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Philosopher, cest avant tout savoir questionner, construire

un raisonnement, et penser par soi-mme


Par une approche originale, LApprenti Philosophe vous initie cette dmarche travers les grands thmes du
programme.
Voici donc, pour sinterroger sur la libert et le dterminisme :
Des dialogues entre un matre et un apprenti
philosophe , qui dgagent les problmatiques essentielles
et les erreurs viter.
Des citations, un rsum, et les dfinitions des notions
connatre, aprs chaque dialogue.
Dans une seconde partie, des textes dauteurs, associs
aux diffrentes problmatiques, pour approfondir la
rflexion.

Titres dj parus :
La conscience, linconscient et le sujetl

Lart et le beau

La raison et le sensible

Libert et dterminisme

ISBN 2 09 184166-7

Libert et dterminisme

En prolongement du cours, ou pour prparer un devoir :


LApprenti Philosophe, un outil original
pour apprendre penser par soi-mme
et russir en philosophie !

Collection dirige par Oscar Brenifier

Libert
et

Dterminisme
Oscar Brenifier
Docteur en Philosophie et formateur
(ateliers de philosophie et philosophie pour enfants)

Emmanuel Gross
Docteur en philosophie - Professeur en Terminale

Jol Cocls
Professeur certifi de Philosophie en Terminale

Isabelle Millon
Documentaliste

Avant-propos
Notre choix :
la pratique philosophique

Nous remercions Emmanuel Gross pour son aide prcieuse,


ainsi que Gilles Clamens et Nora Kazi-Tani
pour leur contribution cet ouvrage.

Ce guide dinitiation au philosopher sadresse plus particulirement aux lves de Terminale. Son choix est dtre avant tout
une pratique philosophique, cest--dire un exercice de questionnement, une construction visible de la pense. Il part du principe
que philosopher est un acte on ne peut plus naturel, mme si de
nombreux obstacles entravent ce processus des habitudes dj
bien ancres, induisant une certaine complaisance, qui nous font
prendre pour acquises et certaines des opinions glanes ici ou
l : la tlvision, la maison, voire dans un cours. Penses
toutes faites quil ne vous viendrait plus lide dinterroger, ne
serait-ce quun bref instant.
Nous proposons donc un dialogue, change entre Victor et
son amie philosophe, dialogue cens tre celui de llve avec
lui-mme. Cest loutil avec lequel, en mme temps que Victor,
vous pourrez vous entraner philosopher. Victor doit apprendre
sinterroger, pour penser par lui-mme ; il doit installer en sa
propre dmarche le rflexe de mise lpreuve des ides, et
partir de ses propres ides, apprendre formuler des questions,
profiter de ses intuitions mais aussi de ses erreurs. Ses ttonnements et ses erreurs lamneront comprendre ce qui constitue
la dmarche philosophique.

Responsabilit ditoriale : Christine Jocz


Correction : Jean Pencrach
Conception graphique : Marc et Yvette
Coordination artistique : Thierry Mlard
Fabrication : Jacque Lannoy
Photocomposition : CGI

Des commentaires insrs dans les dialogues explicitent les


problmes typiques de lapprentissage de la pense philosophique et mettent en valeur diverses solutions apportes. Des
citations dauteurs soutiennent ou contredisent les propos noncs. Un certain nombre de grandes questions sur le thme traiter les problmatiques , recenses en marge au fil du dialogue, vous aideront travailler les ides. Une slection de textes
classiques, dont chacun est suivi de trois questions de comprhension, vous permettra de prciser et dapprofondir la rflexion.
Notre objectif est bien que lapprenti sentrane laborer une
pense philosophique, en se confrontant lui-mme et aux autres.

Nathan/VUEF 2001 - ISBN 2.09.184166-8

, mode demploi
LApprenti Philosophe comprend deux grandes parties,
Dialogues et Textes, qui constituent deux modes dentre possibles dans louvrage.
Les Listes finales offrent une troisime possibilit.

Les dialogues

Les textes dauteurs

Ils vous aideront laborer et reconnatre les problmatiques.

Chaque texte rpond une problmatique surgie dans les dialogues.


P a r t i e 2 / Te x t e s

Partie 1 / Dialogues

Glissement
de sens

Identification
dune erreur
mthodologique
(obstacle).
Identification
du traitement russi
dun obstacle
(rsolution).

H LOSE Dis-moi, crois-tu que lhomme est un tre libre ?

Essai philosophique
concernant
lentendement humain
(1689), trad. Coste,
ditions Vrin, 1983,
p. 184.

Non, personne nest parfaitement libre.

Problmatique
concerne.

V ICTO R Cest une rponse satisfaisante, puisque je


rponds quil nest pas parfaitement libre, ce qui signifie
quil nest pas compltement libre.
H LOSE Mais rpondre quil nest pas parfaitement libre
ou pas compltement libre, est-ce affirmer de manire
claire et gnrale quil est libre ou quil nest pas libre ?
V ICTO R Oui, dire quil nest pas compltement libre,
cest dire quil nest pas libre. Puisque tre libre, cest tre
compltement libre.
Ce prsuppos dquivalence entre libre et compltement
libre , bien quil puisse tout fait tre dfendu, na pas tre pris
pour universellement connu ou acquis. Il devrait au minimum tre
nonc, dfaut dtre prouv ou justifi.

tre libre consiste-t-il


saffranchir
des dterminismes ?
(texte p. 82)
Opinion reue

V ICTO R Mais je ny crois pas ! Je ne pense pas que a


existe, tre compltement libre. On sait depuis toujours, et
bien des auteurs lont montr, que bon nombre de facteurs
nous empchent de faire ce que nous voulons. CITATIONS 1 ET 2

Problmatique 1 :

Nous observons ici lnonc dune opinion, laffirmation dune ide


qui na pas encore t travaille, prise comme une vidence qui se
suffit elle-mme, en prtendant quelle a dj t dmontre. Les
auteurs ne sont gure cits, les preuves ne sont pas fournies : il
aurait mieux valu sabstenir de cette rfrence abusive lautorit.

Renvoi
des citations
nonces
la fin
du dialogue.
Elles confirment
ou contredisent
ce qui est
exprim.

Trois questions
apprennent
identifier et
prciser
les concepts
de lauteur.
Les rponses
figurent en fin
douvrage.

H LOSE Comment pouvions-nous savoir que pour


toi, tre libre quivalait doffice tre compltement
libre ! Toutefois, tudions un instant lide dtre compltement libre. Que signifie-t-elle ?

Problmatique
surgie cette tape
du dialogue, avec
renvoi un texte
de la Partie 2.

En rpondant ainsi, on a fait passer lintitul de la question de


tre libre tre parfaitement libre . Lintroduction de ladverbe
parfaitement a entran un glissement de sens. Ce glissement
serait autoris condition de larticuler, en montrant ladquation
entre tre libre et tre parfaitement libre .

H LOSE Est-ce rpondre la question que de rpondre


ainsi ?

Fausse
vidence

tre libre consiste-t-il saffranchir


des dterminismes ?

Locke
V ICTO

Remarques
mthodologiques

Problmatique

[]
n homme venant tomber dans leau, parce quun pont
sur lequel il marchait sest rompu sous lui, na point de libert,
et nest pas un agent libre cet gard. Car quoiquil () prfre
ne pas tomber nouveau, cependant comme il nest pas en sa
puissance dempcher ce mouvement, la cessation de ce mouvement ne suit pas sa volition ; cest pourquoi il nest point libre
dans ce cas-l. Il en est de mme dun homme qui se frappe luimme, ou qui frappe son ami, par un mouvement convulsif de
son bras, quil nest pas en son pouvoir dempcher ou darrter
par la direction de son esprit ; personne se savise de penser
quun tel homme soit libre cet gard, mais on le plaint comme
agissant par ncessit et par contrainte.
Autre exemple. Supposons quon porte un homme, pendant
quil est dans un profond sommeil, dans une chambre o il y ait
une personne quil lui tarde de voir () et que lon ferme clef
la porte sur lui, de sorte quil ne soit pas en son pouvoir de sortir. Cet homme sveille et est charm de se trouver avec une
personne dont il souhaitait si fort la compagnie, et avec qui il
demeure avec plaisir, aimant mieux tre l avec elle dans cette
chambre que den sortir pour aller ailleurs : je demande sil ne
reste pas volontairement dans ce lieu-l ? Je ne pense pas que
personne savise den douter. Cependant, comme cet homme
est enferm clef, il est vident quil nest pas en libert de ne
pas demeurer dans cette chambre et den sortir sil veut. Et par
consquent, la libert nest pas une ide qui appartienne () la
prfrence que notre esprit donne une action plutt qu une
autre, mais la personne qui a la puissance dagir ou de sempcher dagir selon que son esprit se dterminera lun ou
lautre de ces deux partis.

Faire ce que lon veut

Texte classique
proposant
une rflexion
en liaison
avec la
problmatique.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quelle ide le premier exemple illustre-t-il ?
2 En quoi le second exemple, lhomme qui frappe, est-il la fois diffrent et proche
du premier ?
3 Faire ce qui nous plat, est-ce saffranchir du dterminisme ?

82

10

la fin de chaque dialogue :


Un ensemble de citations

Lessentiel du dialogue

Dialogue 1 / Faire ce que lon veut

Les chos des philosophes


LES

En rsum

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- Et les choses qui dpendent de nous sont par nature libres ;


mais celles qui ne dpendent pas de nous sont impuissantes,
esclaves, sujettes empchement, trangres nous. PICTTE,
Manuel, vers 130 apr. J.-C.

2- Jappelle libre une chose qui est et agit par la seule ncessit de sa nature []. S P I N O Z A, Lettre LVIII Schuller, 1674.

3- Car lhomme libre, cest celui qui tout advient selon sa


volont, celui qui personne ne peut faire obstacle. PICTTE,
Entretiens, vers 130 apr. J.-C.

Les penses de plusieurs auteurs


feront cho aux vtres,
sous des formes plus accomplies.

Si notre ide de la libert signifie faire ce que lon veut , il nest


pas possible dtre compltement libre dans le sens dune libert
parfaite et totale. En effet, il existe bon nombre de facteurs limitatifs, qui sont autant de dterminismes nous empchant de faire
c que nous voulons.
D

Les dfinitions des notions


apparues dans le dialogue
e que l on veut

Les notions-outils
Plaisir : tat de bien-tre sensible ou de satisfaction sensuelle.
tat affectif agrable.
Raison : facult de connatre, danalyser, de critiquer, de juger,
de formuler des hypothses, dtablir des relations et de former des concepts, propre lhomme.
S

Les listes finales


Elles vous permettront de circuler dans louvrage pour rflchir une
problmatique, prciser un concept ou acqurir un point de mthode.
Liste des problmatiques

Liste des remarques mthodologiques

Pour chaque problmatique, un renvoi aux


diffrents dialogues o cette problmatique
apparat et au texte dauteur o elle est
aborde.
Cette liste permet en outre davoir une vision
globale des problmatiques lies au thme.

Elle recense et dfinit toutes les erreurs


(obstacles) du dialogue et les solutions
(rsolutions) suggres, exemples lappui.

Index des notions-outils


Il renvoie aux dialogues o elles sont dfinies.

Sommaire
Avant-propos

Sommaire
Partie 2 : Textes

Mode demploi

Partie 1 : Dialogues
Dialogue 1 : Faire ce que lon veut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10 14
Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

Dialogue 3 : La ncessit nous enchane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .26 31


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32

Dialogue 4 : Connatre pour tre libre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34 39


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

Dialogue 5 : Pas de libert sans risque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43 49


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51

Dialogue 6 : La libert comme volont . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .52 58


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61

Dialogue 7 : La libert lpreuve du temps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .62 67


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70

Dialogue 8 : La libert de changer le monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .71 76


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79

82

Hobbes - problmatique 2 :
tre libre, est-ce faire ce que nous voulons ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

83

pictte - problmatique 3 :
Faut-il raisonner pour tre libre ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

84

Spinoza - problmatique 4 :
Peut-on dire que la libert est dabord la reconnaissance de la ncessit ?. .

Dialogue 2 : Choisissons-nous vraiment ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .18 23


Les chos des philosophes : citations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
En rsum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Les notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

Locke - problmatique 1 :
tre libre consiste-t-il saffranchir des dterminismes ? . . . . . . . . . .

85
Marx - problmatique 5 :
Autrui favorise-t-il ma libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

86

Kant - problmatique 6 :
Suffit-il dtre indpendant pour tre libre ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

87

Tocqueville - problmatique 7 :
Le conformisme est-il une absence de libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . .

88

Descartes - problmatique 8 :
tre libre, est-ce pouvoir dire oui ou non ? . . . . . . . . . . . . . . . . . .

89

Bergson - problmatique 9 :
La libert se confond-elle avec la ralisation de soi-mme ? . . . . . . . .

90

Platon - problmatique 10 :
Lhomme est-il libre de choisir qui il est ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

92

Thomas dAquin - problmatique 11 :


La libert sacquiert-elle ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

93

Lucrce - problmatique 12 :
Existe-t-il une contradiction entre laffirmation de la libert humaine
et le dterminisme scientifique ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

94

Freud - problmatique 13 :
Lide dinconscient exclut-elle lide de libert ? . . . . . . . . . . . . . . . .

95

Bergson - problmatique 14 :
La conscience contrarie-t-elle notre libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

96

Sartre - problmatique 15 :
La libert peut-elle faire lconomie du risque ? . . . . . . . . . . . . . . . . .

97

Sartre - problmatique 16 :

Sommaire
La responsabilit limite-t-elle la libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

98

Marc Aurle - problmatique 17 :


La libert est-elle un tat desprit ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

99

Nietzsche - problmatique 18 :
La foi nous empche-t-elle dtre libre ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Spinoza - problmatique 19 :
Peut-on la fois obir et tre libre ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Rousseau - problmatique 20 :
Ltat est-il lennemi de la libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Nietzsche - problmatique 21 :
Le temps est-il un obstacle la libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Montaigne - problmatique 22 :
La mort est-elle une limite la libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Hegel - problmatique 23 :
Lhistoire peut-elle librer lhomme ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Rousseau - problmatique 24 :
La nature est-elle une entrave la libert humaine ? . . . . . . . . . . . . . 106
Marx - problmatique 25 :
Le travail est-il servitude ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Schiller - problmatique 26 :
Lart est-il un instrument de libration ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Hegel - problmatique 27 :
Est-on libre de changer le monde ?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Aristote - problmatique 28 :
La matire est-elle un obstacle la libert ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110

Listes finales
Liste des problmatiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Liste des remarques mthodologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
Index des notions-outils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118

Partie

Dialogues
Victor : un lve de Terminale.
Hlose : une amie philosophe.
Ils sinterrogent sur la libert
et le dterminisme.

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 1 / Faire ce que lon veut

Faire ce que lon veut

De surcrot, on vite de traiter la substance de lide en question en


refusant simplement dy adhrer, sans aucune justification. Bien
que lon puisse soutenir en toute lgitimit ce refus, il faudrait toutefois en travailler le contenu, afin l encore de mettre lpreuve
lopinion toute faite.

HLOSE Laisse un instant ta croyance et les


auteurs de ct et rflchissons lide en elle-mme.
Interrogeons-nous sur son sens et sa signification, ne
serait-ce que pour creuser plus avant lhypothse et en
vrifier la lgitimit. Dis-moi donc ce que signifie tre libre.

HLOSE Dis-moi, crois-tu que lhomme est un tre libre ?


VICTOR Non, personne nest parfaitement libre.

Glissement
de sens

En rpondant ainsi, on a fait passer lintitul de la question de


tre libre tre parfaitement libre . Lintroduction de ladverbe
parfaitement a entran un glissement de sens. Ce glissement
serait autoris condition de larticuler, en montrant ladquation
entre tre libre et tre parfaitement libre .

HLOSE Est-ce rpondre la question que de rpondre


ainsi ?

Problmatique 2 :
tre libre, est-ce faire
ce que nous voulons ?
(texte p. 83)

VICTOR videmment non ! Ce serait trop beau.

VICTOR Cest une rponse satisfaisante, puisque je


rponds quil nest pas parfaitement libre, ce qui signifie
quil nest pas compltement libre.

HLOSE Peux-tu mexpliquer cela ?


VICTOR Eh bien, parfois, on sait que lon devrait faire
quelque chose, on voudrait bien le faire, et pourtant on
ne le fait pas, on na pas envie de le faire.

HLOSE Mais rpondre quil nest pas parfaitement libre


ou pas compltement libre, est-ce affirmer de manire
claire et gnrale quil est libre ou quil nest pas libre ?

HLOSE Mais alors, peut-on dire rellement quon


veut le faire ?

VICTOR Oui, dire quil nest pas compltement libre,


cest dire quil nest pas libre. Puisque tre libre, cest tre
compltement libre.
Fausse
vidence

VICTOR Je pense quil vaut mieux dire quon veut le


faire et quon veut ne pas le faire.

Ce prsuppos dquivalence entre libre et compltement


libre , bien quil puisse tout fait tre dfendu, na pas tre pris
pour universellement connu ou acquis. Il devrait au minimum tre
nonc, dfaut dtre prouv ou justifi.

HLOSE Explique-toi.
VICTOR Prenons un exemple. Jai une dissertation
faire et mes amis me proposent de sortir avec eux. En
rflchissant, je me dis quil vaut mieux faire ma dissertation. Jai lchance du bac la fin de lanne, la philo est
importante, aussi je dois la travailler un minimum. En
mme temps jai trs envie de sortir avec les amis que
jaime bien, car jai aussi besoin de mamuser et de me
dfouler.

HLOSE Comment pouvions-nous savoir que pour


toi, tre libre quivalait doffice tre compltement
libre ! Toutefois, tudions un instant lide dtre compltement libre. Que signifie-t-elle ?
Problmatique 1 :
tre libre consiste-t-il
saffranchir
des dterminismes ?
(texte p. 82)
Opinion reue

VICTOR Mais je ny crois pas ! Je ne pense pas que a


existe, tre compltement libre. On sait depuis toujours, et
bien des auteurs lont montr, que bon nombre de facteurs
nous empchent de faire ce que nous voulons. CITATIONS 1 ET 2
Nous observons ici lnonc dune opinion, laffirmation dune ide
qui na pas encore t travaille, prise comme une vidence qui se
suffit elle-mme, en prtendant quelle a dj t dmontre. Les
auteurs ne sont gure cits, les preuves ne sont pas fournies : il
aurait mieux valu sabstenir de cette rfrence abusive lautorit.
10

VICTOR tre libre, cela signifie faire ce que lon veut.


CITATION 3
HLOSE Tu dis : faire ce que lon veut , mais saiton toujours ce que lon veut faire ?

HLOSE Quen dduis-tu ?


VICTOR Rien. Cest un exemple. Deux situations qui
sopposent.
Exemple
inexpliqu

Ce nest pas tout de donner un exemple, il sagit den analyser les


enjeux, sans croire quils paraissent vidents.

HLOSE Dans les deux cas, peux-tu dire quil sagit de


toi, de ce que tu veux faire ?
11

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 1 / Faire ce que lon veut

VICTOR Jai limpression que ce qui me fait envie est


plus moi, parce que a dpend de moi et de personne
dautre.
HLOSE Et ce nest pas toi qui veux faire la dissertation ?
VICTOR Cest quand mme le professeur qui my oblige.
HLOSE Pourrais-tu ne pas la faire ?
VICTOR Ah oui ! a, cest sr, je peux la faire ou ne pas la
faire. On ne va pas me tuer si je ne la fais pas. Bien que mes
parents, sils apprennent que je ne travaille pas
HLOSE Alors, quelle est la diffrence entre les deux
dcisions ?
VICTOR Je rpondrais que sortir avec mes amis, cest
mamuser et me faire plaisir, alors que faire la dissertation, cest obir au professeur.
HLOSE Est-ce uniquement obir au professeur ?
VICTOR Non, pas uniquement, je veux aussi passer le
bac pour aller la fac, cest vrai. L je pourrais dire que
jobis la socit, lducation, je ne sais pas moi
HLOSE Est-ce uniquement de lobissance ?
VICTOR Non ! Pas vraiment. Plus tard, je souhaiterais
aussi avoir un travail intressant et bien gagner ma vie.
HLOSE Et quest-ce que cela a voir avec la dissertation ?
V ICTOR Il me semble que cest reli. Tout a va
ensemble, lorsque je rflchis.
Illusion
de synthse

Problmatique 3 :
Faut-il raisonner pour
tre libre ? (texte p. 84)

Problmatique 2

Il ne suffit pas de dresser une liste des diffrents arguments, il faut


encore les rassembler sous un concept gnral ou une problmatique qui permettraient den saisir les enjeux communs.

HLOSE Explique-moi quand mme une dernire fois


la diffrence entre les deux dcisions.
VICTOR Avec la premire, je recherche le plaisir, je
veux tre bien. Avec la deuxime, je rflchis et je choisis
dtre raisonnable, parce que mes dcisions ont des
consquences sur mon futur.
HLOSE Quelle est lopposition ?
VICTOR Dun ct le plaisir, de lautre le fait de rflchir, de raisonner, la raison. CITATIONS 4, 5 ET 6
HLOSE Et pour dcider, pour choisir entre les deux,
que fais-tu ? Comment dcides-tu ?
12

VICTOR a varie, a dpend de ce que je veux vraiment. Parfois je choisis le plaisir, dautres fois de raisonner, de faire mes devoirs. a dpend.
Indtermination
du relatif

Deux cas de figure opposs sont voqus, mais on ne dit pas ce qui
dtermine le choix entre les deux.

HLOSE Te sens-tu libre de choisir ?


VICTOR Oui et non.
HLOSE Cest--dire ?
Problmatique 4 :
Peut-on dire
que la libert
est dabord
la reconnaissance
de la ncessit ?
(texte p. 85)

Problmatique 1
Problmatique
accomplie

VICTOR Je peux choisir ce que je veux, mais enfin,


comme je lai dj dit, jai de nombreuses obligations. Il y
a tellement de choses que je dois faire, ou encore tellement de choses que je ne peux pas faire. Ce que je veux
est limit par ce que je suis oblig de faire, par ce que je
ne peux pas faire, cest une confrontation permanente.
Tout cela fait partie de ce que je veux. CITATIONS 7 ET 8
La libert et le dterminisme de lindividu ont t articuls en une
seule formulation ; un rapport a t tabli, de confrontation entre
vouloir , devoir et pouvoir , qui se limitent en permanence.

HLOSE Daccord, cela revient ton ide que nous ne


sommes pas compltement libres. Mais qui opre le
choix en fin de compte ?
Problmatique 5 :
Autrui favorise-t-il
ma libert ?
(texte p. 86)

Problmatiques 6, 7

Problmatique 8 :
tre libre,
est-ce pouvoir dire
oui ou non ?
(texte p. 89)

VICTOR Cest bien moi, et personne dautre. Mais cest


comme dire : Je dcide dobir . L aussi je dcide mais
cette ide me gne un peu, car on me dit beaucoup ce quil
faut faire. Tout le monde sy met. En fait, mme mes amis
veulent minfluencer. Mme si je constate que de toute
faon je suis le seul dcider. Si je le veux vraiment, je peux
ne pas passer le bac ou je peux ne pas sortir avec mes amis,
mme si a me fait plaisir. CITATIONS 9 ET 10
HLOSE Crois-tu que lon prenne toujours la bonne
dcision ?
VICTOR Ce serait trop beau, et en mme temps je ne
sais pas si a existe, la bonne dcision. Car tout le monde
a une opinion. Cest peut-tre a la libert : avoir son
propre avis. CITATIONS 11 ET 12
HLOSE Toi aussi tu as une opinion.
VICTOR Moi aussi, comme tout le monde.
HLOSE Pourtant, tout lheure, tu as dit que tu ne
savais pas toujours quoi choisir.
13

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 1 / Faire ce que lon veut

VICTOR Peut-tre que chacun dentre nous a plusieurs


opinions.
HLOSE Est-ce que ces opinions peuvent changer ?
VICTOR Heureusement !
HLOSE La libert, est-ce changer dopinions, ou garder les mmes ?
VICTOR Cette question est embtante. Je pense quon
ne peut pas y rpondre.
Incertitude
paralysante

Face au dilemme qui se prsente, lesprit arrte de penser, plutt


que de se risquer expliciter une premire hypothse ou articuler
une problmatique.

HLOSE Peux-tu tenter nanmoins dy rpondre ?


VICTOR Je dirais quil ne faut pas sobstiner et croire
que lon a toujours raison. Il vaut mieux ne pas saccrocher une ide, et ainsi on reste libre.
HLOSE a ne fait pas un peu girouette ?
VICTOR On peut aussi avoir cette impression, mais je
ne crois pas. Remarque, il y a un peu des deux.
Illusion
de synthse

Deux possibilits contradictoires sont voques, mais elles ne sont


pas rellement mises en rapport, ni prcises.

HLOSE Que peux-tu conclure de ces deux rponses ?


VICTOR Il ne faut pas tre rigide, mais dautres fois, si
on veut vraiment quelque chose, ou si aprs avoir bien
rflchi on pense que cest la meilleure solution, il faut
savoir sen tenir sa premire ide.
Difficult
problmatiser

Problmatique 6 :
Suffit-il dtre
indpendant
pour tre libre ?
(texte p. 87)

Introduction
dun concept
opratoire

La nature paradoxale et ambivalente de la rponse lui procure un


statut potentiel de problmatique, cependant il reste encore larticuler compltement.

HLOSE Est-on libre dans les deux cas ?


V ICTOR En fin de compte, je crois que oui, une
condition : tant que nous dcidons par nous-mme. Nous
pouvons indiffremment changer davis ou conserver
notre ide initiale, et rester libre, dans la mesure o la
dcision nous appartient. Nest-ce pas cela tre autonome ? CITATIONS 13, 14 ET 15
Lintroduction du concept dautonomie permet darticuler une problmatique afin de concilier la libert avec le fait de changer davis
ou de ne pas en changer.

14

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- Et les choses qui dpendent de nous sont par nature libres ;


mais celles qui ne dpendent pas de nous sont impuissantes,
esclaves, sujettes empchement, trangres nous. PICTTE,
Manuel, vers 130 apr. J.-C.
2- Jappelle libre une chose qui est et agit par la seule ncessit de sa nature []. SPINOZA, Lettre LVIII Schuller, 1674.
3- Car lhomme libre, cest celui qui tout advient selon sa
volont, celui qui personne ne peut faire obstacle. PICTTE,
Entretiens, vers 130 apr. J.-C.
4- [] Qui est matre de soi agit par choix dlibr et non sous
limpulsion du dsir. ARISTOTE, thique Nicomaque, IVe s. av. J.-C.
5- [] Car si je connaissais toujours clairement ce qui est vrai
et ce qui est bon, je ne serais jamais en peine de dlibrer quel
jugement et quel choix je devrais faire ; et ainsi je serais entirement libre DESCARTES, Mditations mtaphysiques, 1641.
6- La libert de la volont ne signifie donc pas autre chose que de
dcider en connaissance de cause. ENGELS, Anti-Drhing, 1878.
7- Ceux donc qui croient quils parlent, ou se taisent, ou font
quelque action que ce soit, par un libre dcret de lme, rvent
les yeux ouverts. SPINOZA, thique, 1677 (posthume).
8- Totalement dtermin et totalement libre. Oblig dassumer
ce dterminisme pour poser au-del les buts de ma libert, de faire
de ce dterminisme un engagement de plus. SARTRE, Cahiers
pour une morale, 1983 (posthume).
9- Quand nos amis les plus srs saccordent nous conseiller
un acte important, les sentiments quils expriment avec tant
dinsistance viennent se poser la surface de notre moi et sy
solidifier []. BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la
conscience, 1889.
10- Et, par lapparition mme dautrui, je suis en mesure de
porter un jugement sur moi-mme comme sur un objet, car
cest comme objet que japparais autrui. SARTRE, Ltre et le
Nant, 1943.
11- Au reste il est si vident que nous avons une volont libre,
qui peut donner son consentement ou ne pas le donner quand
15

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 1 / Faire ce que lon veut


bon lui semble, que cela peut tre compt pour une de nos
plus communes notions. DESCARTES, Principes de la philosophie, 1644.

12- La raison que M. Descartes a allgue, pour prouver


lindpendance de nos actions libres par un prtendu sentiment
vif interne, na point de force. Nous ne pouvons pas sentir proprement notre indpendance, et nous ne nous apercevons pas
toujours des causes, souvent imperceptibles, dont notre rsolution dpend. LEIBNIZ, Essais de thodice, 1710.

13- En quoi donc peut bien consister la libert de la volont,


sinon dans une autonomie, cest--dire dans la proprit quelle
a dtre elle-mme sa loi. KANT, Fondements de la mtaphysique des murs, 1785.
14- La libert consiste moins faire sa volont qu ntre pas
soumis celle dautrui ; elle consiste encore ne pas soumettre
la volont dautrui la ntre. ROUSSEAU, Lettres crites de la
montagne, 1764.

15- Bref, nous sommes libres quand nos actes manent de


notre personnalit entire, quand ils lexpriment, quand ils ont
avec elle cette indfinissable ressemblance quon trouve parfois
entre luvre et lartiste. BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, 1889.

En rsum
Si notre ide de la libert signifie faire ce que lon veut , il nest
pas possible dtre compltement libre dans le sens dune libert
parfaite et totale. En effet, il existe bon nombre de facteurs limitatifs, qui sont autant de dterminismes nous empchant de faire
ce que nous voulons.
De surcrot, nos choix personnels sont motivs par divers critres
qui peuvent sopposer entre eux, par exemple le plaisir et la raison. La libert de choix sexprime peut-tre avant tout par le fait
de dcider par soi-mme, en dpit des dterminismes et des
circonstances.

16

Les notions-outils
Plaisir : tat de bien-tre sensible ou de satisfaction sensuelle.
tat affectif agrable.
Raison : facult de connatre, danalyser, de critiquer, de juger,
de formuler des hypothses, dtablir des relations et de former des concepts, propre lhomme.
Soppose aux sens, linstinct ou aux sentiments.
Norme de la pense. Peut tre rige en absolu.
Cause ou explication.
Autonomie : tat de celui qui se donne lui-mme sa propre
loi, qui se dtermine de lui-mme.
Htronomie : tat de celui qui obit une loi dicte par une
autorit extrieure, qui ne se dtermine pas de lui-mme.
Ide : reprsentation mentale, sous forme de concept, image
ou autre. Pense particulire, conue comme le produit dune
rflexion ou dune mise lpreuve.
Opinion : pense particulire en ce quelle a de plus immdiat
et de non rflchi.
Concept : ide qui prsuppose une sorte de consensus, une
dfinition sur laquelle tous saccordent. Exemple : lhomme est
un mammifre bipde, dou de langage et de raison. Ou ide
spcifique dont lutilisation est rigoureusement dfinie.
Conceptualiser : organiser ses ides en un systme cohrent,
rendre explicite le sens et lutilisation dun terme gnral ou
spcifique.
Comprhension : ensemble des caractres qui constituent la
dfinition du concept, liste des caractres que contient le
concept. Exemple : pour lhomme, mammifre, bipde, langage, raison.
Extension : ensemble des lments particuliers qui correspondent un concept, ensemble des tres auxquels stend le
concept. Exemple : pour lhomme, six milliards dindividus.
Analyse : opration intellectuelle ou matrielle consistant
dcomposer un tout pour en dissocier les lments constitutifs.
Synthse : opration intellectuelle ou matrielle qui pose
ensemble ou runit ce qui se prsente dabord comme dissoci.

17

Partie 1 / Dialogues

2
Alibi
du nombre

Dialogue 2 / Choisissons-nous vraiment ?

Choisissons-nous vraiment ?

HLOSE Prenons un exemple, nimporte lequel, et


nous verrons bien ce qui se passe.
VICTOR Daccord. Par exemple, il y a lducation que
lon a reue.
HLOSE Cette ducation, lavons-nous choisie ?

HLOSE Quest-ce qui produit une dcision ? Quest-ce


qui dtermine ce que lon veut ?

Problmatique 7 :

VICTOR Il y a de nombreux facteurs qui entrent en jeu


pour dterminer ce que lon veut, cest clair ! Il y en a tellement que lon ne sen rend pas toujours compte.

Le conformisme
est-il une absence
de libert ?
(texte p. 88)

Cette rponse nest pas suffisante. En utilisant le ct indtermin


et multiple du nombre, la rponse est cense devenir vidente et
indiscutable. En effet, il devient impossible de vrifier largument
puisque rien de concret, aucune preuve particulire, nest propos.

tre libre consiste-t-il


saffranchir
des dterminismes ?
(texte p. 82)

Problmatique 2

HLOSE Navons-nous pas ici un problme ?


VICTOR Je ne vois pas en quoi.

Certitude
dogmatique

HLOSE Si notre ducation dtermine ce que nous


sommes, et si nous ne choisissons pas notre ducation,
que faut-il en conclure ?

VICTOR On est quand mme trs dtermin, nous ne


sommes pas trop libres dans nos dcisions. Ce serait illusoire de croire tre libre en constatant tout ce qui nous
influence. CITATIONS 1, 2 ET 3
Lide que nos dcisions sont dtermines lavance, et lide que
cela signifie ncessairement une absence de libert, sont deux propositions prises comme videntes et incontestables. Aucune preuve
relle nest avance.

H LOSE Donne-moi un exemple de ce qui nous


influence.
VICTOR a dpend.
HLOSE a dpend de quoi ?

VICTOR Cest simple, a veut dire que nous ne choisissons pas qui nous sommes, mais en fait ce nest pas
vrai : cela naurait aucun sens.
Concept
indiffrenci
Fausse
vidence
Prcipitation

V ICTOR Je ne sais pas, moi. a dpend de toutes


sortes de choses. a dpend de ce que lon est, par
exemple. a dpend des individus.
Indtermination
du relatif

La rponse est toujours imprcise et vague. La difficult dtayer


largument, ou celle de choisir un exemple, tente de se camoufler
derrire des gnralits insaisissables : le a dpend . Il sagirait
ici dlaborer une preuve ou de choisir un exemple que lon pourrait tudier.

HLOSE Ne faudrait-il pas, ici, nous dire de quoi dpend


ce ce que lon est , en quoi il consiste ?
VICTOR Il y a tellement daspects du problme que
cest difficile dire.
18

HLOSE Donc nous ntions pas libres de ce choix ?


VICTOR Oui, je lai dj dit.

HLOSE Pourrais-tu tre plus prcis ?


Problmatique 1 :

VICTOR videmment non, ce sont nos parents qui nous


lont donne. Ainsi que lcole et les enseignants que
nous avons eus. Comme toute notre culture, dailleurs !
CITATIONS 4 ET 5

Les consquences de labsence de choix dans lducation ne sont


pas compltement explicites, entre autres parce que cette hypothse gne le locuteur.
La rflexion sur la privation de choix et ses consquences est interrompue parce quon fait appel une absence de sens , ni explique ni justifie.
La question na pas t traite jusquau bout, interrompue par un
acte de foi qui rejette dautorit lhypothse tudie, crant une
rupture dans la logique du discours.

HLOSE Cela naurait aucun sens ?


VICTOR Non, parce que nous choisissons par exemple
le mtier que nous ferons, ou bien de nous marier, ou
encore davoir des enfants ou de ne pas en avoir. Donc
nous voyons bien que nous sommes libres quand mme.
Ide rductrice

On continue empcher ltude systmatique de lhypothse de


dpart : on ne choisit pas qui lon est , en laissant libre cours
la conviction. La raction ngative lide nonce, ses implications et ses consquences, pourrait savrer tout fait utile, mais
en un deuxime temps ; auparavant, il faut avoir poursuivi un
minimum la dmarche initiale.
19

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 2 / Choisissons-nous vraiment ?

HLOSE Nallons-nous pas ici un peu trop vite en


affaire ?
VICTOR Comment cela ? Je ne vois pas.
HLOSE Revenons un peu en arrire, et rpondons
simplement la question prcdente : Si notre ducation dtermine ce que nous sommes et si nous ne choisissons pas notre ducation, que faut-il en conclure ?
VICTOR Oui, mais si je ne suis pas daccord avec a ?
HLOSE Ne serait-il pas utile didentifier dabord la
conclusion avant de donner son accord ou son refus,
plutt que de se prcipiter ?
VICTOR Je ne me prcipite pas. Je dis simplement que
je ne suis pas daccord.
HLOSE Mais avec quoi ?
VICTOR Avec lide que nous ne sommes pas libres.
Car si nous ntions pas libres, nous ne ferions jamais ce
que nous voulons.
Prcipitation

Certitude
dogmatique

Perte de lunit

Problmatique 9 :
La libert
se confond-elle
avec la ralisation
de soi-mme ?
(texte p. 89)

Problmatique 10
Certitude
dogmatique

20

HLOSE Pourquoi parlons-nous de ce que nous ne


choisissons pas ?
VICTOR Ah ! a y est. Par rapport ce que nous sommes.
Pour montrer que nous ne choisissons pas notre ducation,
et que pour cette raison nous ne choisissons pas qui nous
sommes. Mais je continue de penser quil ny a pas que a :
en dpit de tout on peut toujours tre soi-mme, ou en tout
cas on peut se raliser. CITATIONS 6 ET 7
Toujours cette mme difficult sparer lide tudier du sentiment quelle induit en nous, confusion entravant le cours de la
rflexion.

HLOSE Ne crois-tu pas quil faudrait ici sparer les


choses ?
VICTOR De quoi parles-tu ?
HLOSE Que viens-tu de me dire ?
VICTOR Nous ne choisissons pas qui nous sommes,
puisque nous ne choisissons pas notre ducation.
HLOSE Cest tout ?
VICTOR Non. Jai ajout que je ne suis pas daccord
avec lide que nous ne choisissons rien.
HLOSE Ny a-t-il pas l deux choses diffrentes ?
VICTOR Mais elles sont lies.

On rpond trop immdiatement, au coup par coup, sans se rappeler lensemble de la discussion, sans tenter de suivre le fil gnral
du discours.
La conviction qui en soi ne devrait gure reprsenter une gne ,
de par son aspect impulsif, freine ici la discussion, ou la rend plus
confuse.

HLOSE Mais do vient lide que nous ne sommes


pas libres ?
VICTOR Nous avons dit que nous ne choisissons ni
nos parents ni notre ducation.
HLOSE Pourtant, de qui est cette ide ?
VICTOR Je ne men souviens pas.
HLOSE Qui a parl le premier de lducation ?
VICTOR Ah oui, cest moi je crois.
HLOSE Et pourquoi ?
VICTOR Parce que tu mavais demand quelque chose.
HLOSE Quoi ?
VICTOR Un exemple de ce que nous ne choisissons pas.
HLOSE Et quel en tait lintrt ?
VICTOR Comment cela ?
HLOSE Pourquoi cette question a-t-elle surgi ?
VICTOR Je ne men souviens pas.

Le lien nest toujours pas tabli entre chaque argument particulier et


lensemble du dveloppement, lien pourtant essentiel, sans lequel
tout argument particulier est priv de sens. La rponse est immdiate
et peu rflchie, si bien que le rapport entre laffirmation catgorique
rcente de la libert humaine et une certaine ngation plus ancienne
de cette libert, nonce au dbut du dialogue, rapport potentiellement contradictoire, nest mme pas voqu.

Illusion
de synthse

Lide que lanalyse, en philosophie comme en chimie, permet utilement de sparer des lments qui pourtant sont entrelacs et de
dcomposer un compos afin de mieux en saisir la nature, nest
pas encore assimile.

HLOSE Oui, mais ny a-t-il pas l deux ides distinctes ?


VICTOR Cest vrai.
HLOSE Lesquelles ?
VICTOR Je lai dj dit. Nous ne choisissons pas qui
nous sommes et nous choisissons quand mme.
HLOSE Ne pouvons-nous pas traiter ces deux ides
lune aprs lautre ?
21

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 2 / Choisissons-nous vraiment ?

VICTOR Mais elles vont ensemble.


HLOSE Disent-elles la mme chose ?
VICTOR Non, lune est le contraire de lautre.
HLOSE Ne pouvons-nous pas nous simplifier la vie
et clarifier la pense en les traitant lune aprs lautre ?
VICTOR Daccord.
HLOSE Mais avant de le faire, dis-moi, pourquoi prfres-tu dabord prendre le chemin compliqu ?

Introduction
dun concept
opratoire

Problmatique 11 :
La libert
sacquiert-elle ?
(texte p. 93)

Problmatique 3

VICTOR Ce nest pas compliqu, cest comme cela que


les choses sont. Tout vient ensemble.
Certitude
dogmatique

Illusion
de synthse

Lide de sparer les lments pour les traiter adquatement nous


est relativement naturelle, mais certaines impulsions, particulirement celles de lopinion, nous empchent de pratiquer cette sparation. Nous avons du mal penser certaines ides jusquau bout,
uniquement parce quelles nous dplaisent. Cest ce que lon peut
nommer difficult penser limpensable.
Il ne suffit pas damalgamer les lments dune rflexion pour
composer cette dernire. Les articulations du dveloppement, le
soulign des liens, la prsence du fil conducteur, sont tout aussi
importants. Il sagit toujours de distinguer pour bien assembler.

HLOSE Et quand on explique, tout vient ensemble


aussi ?
VICTOR Non, pour expliquer, on fait des parties. On
fait un plan. On donne des exemples.
HLOSE En vrac ?
V ICTOR videmment non, on choisit, dabord on
explique, ensuite on donne des exemples.
HLOSE Tout vient-il ensemble ?
VICTOR Oui et non. Mais en fait, non. Puisquil faut
bien avoir un plan.
HLOSE Faut-il pouvoir sparer les ides ?
V ICTOR Cest bien a. Il faut les sparer pour les
ordonner. Pour crer un ordre, il sagit de traiter les ides
de manire spare tout en gardant un lien, qui sert de fil
directeur. Mon erreur est de me laisser emporter par la
conviction, dtre trop dans linstant : je perds de vue ce
que jai dj dit, joublie le dveloppement gnral de
mon travail. Mais je crois que je ne suis pas tout seul
dans ce cas-l !
22

Problmatique
accomplie

Le concept d ordre qui vient dtre introduit permet darticuler


la fois une sparation et un lien entre les ides.

HLOSE Alors, quen est-il de la libert et de lducation ?


V ICTOR Disons que dune part lducation nous
empche dtre libres, car elle nous conditionne ; mais
dautre part on peut dire aussi que nous sommes quand
mme libres, en dpit de lducation ou dautre chose, si
nous nous en donnons les moyens. Mme si ces deux
propositions sont contradictoires. Et pour tre encore
plus contradictoire, jajouterai aussi lide que lducation
peut nous aider devenir libre. CITATIONS 8 ET 9
Les propositions contradictoires selon lesquelles lducation nous
empche dtre libre, lducation ne nous empche pas dtre libre,
et lducation nous libre, ont t articules simultanment.

H LOSE Comment dcrirais-tu la mthode que tu


viens dutiliser ?
V ICTOR Il nous faut pouvoir traiter sparment et
ensemble au moins deux propositions contraires afin
den tirer une problmatique claire.

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- [] Tout vouloir a pour principe un besoin, un manque,


donc une douleur []. S CHOPENHAUER , Le Monde comme
volont et comme reprsentation, 1818.

2- On pourrait mme dire quen consquence de ces petites


perceptions, le prsent est gros de lavenir et charg du pass,
que tout est conspirant, et que dans la moindre des substances,
des yeux aussi perants que ceux de Dieu pourraient lire toute
la suite des choses de lunivers []. LEIBNIZ, Nouveaux Essais
sur lentendement humain, 1765 (posthume).

3- [] Les hommes se figurent tre libres, parce quils ont


conscience de leurs volitions et de leur apptit et ne pensent
pas, mme en rve, aux causes par lesquelles ils sont disposs
appter et vouloir, nen nayant aucune connaissance.
SPINOZA, thique, 1677 (posthume).

4- Nul ne se choisit lui-mme. Nul na choisi non plus ses


parents []. ALAIN, Propos, 1935.
23

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 2 / Choisissons-nous vraiment ?

5- On acquiert ainsi limpression que la civilisation est


quelque chose dimpos une majorit rcalcitrante par une
minorit ayant compris comment sapproprier les moyens de
puissance et de coercition. FREUD, LAvenir dune illusion, 1927.
6- Car souvent ils [les gens] nont quune seule manire de
supporter leur misre, cest de penser : Les circonstances ont
t contre moi, je valais beaucoup mieux que ce que jai t
Un homme sengage dans sa vie, dessine sa figure, et en dehors
de cette figure il ny a rien. SARTRE, Lexistentialisme est un
humanisme, 1946.

7- Je veux tre libre ! Cela signifie : je veux me faire moimme, me faire ce que je serai. F ICHTE , La Destination de
lhomme, 1800.
8- [] Il est possible de parvenir des connaissances qui soient
fort utiles la vie et ainsi nous rendent comme matres et possesseurs de la nature. DESCARTES, Discours de la mthode, 1637.

9- Lcole est une culture force. Cest rendre un trs mauvais


service lenfant que de laccoutumer tout regarder comme
un jeu. KANT, Trait de pdagogie, 1803.

Problmatique : formulation dune srie de questions ou dhypothses relies entre elles, propres faire surgir un problme
fondamental.
Ensemble qui reprsente la difficult globale et les enjeux de
la rflexion ainsi donne.
Question ou proposition de nature paradoxale qui soulve un
problme de fond.
Dterminisme : caractre de ce qui est dtermin, de ce qui
rsulte de phnomnes antrieurs. Exemple : le dterminisme de
notre ducation explique en partie notre comportement actuel.
Ensemble des conditions ncessaires la production dun phnomne donn ; lorsque ces conditions sont runies, le phnomne savre inluctable. Exemple : le dterminisme des lois
de la physique nous permet de prvoir la trajectoire de la balle.
Conception philosophique daprs laquelle, certaines conditions
tant runies, les phnomnes qui se produiront sont la fois
invitables et prvisibles. Selon cette doctrine, la ncessit est la
loi qui gouverne lunivers. (Voir Ncessit, dialogue 3 ; Contrainte,
dialogue 6.)
Erreur : jugement ou croyance non conforme la ralit, posant le
faux comme le vrai, ou linverse. Contraire la logique ou la ralit.

En rsum
Si notre culture et notre ducation nous conditionnent et restreignent notre libert, en mme temps elles nous forment lesprit en
nous dispensant la connaissance et lapprentissage de la rationalit. Elles apparaissent donc la fois comme un obstacle et une
condition de la libert, ce qui constitue une problmatique.

Expliquer : faire ressortir dune ide ou dun fait ce qui est


implicite. Clarifier en indiquant les causes, en donnant des
dtails, en analysant, en dveloppant le contenu.

Les notions-outils
Culture : en opposition la nature, tout ce qui est cr par
lhomme dans le cadre historique et social. Ensemble de rgles
ou de normes institues collectivement par une socit ou un
peuple. En un sens plus troit, processus de formation du
jugement et du got, chez un individu.
ducation : processus par lequel un sujet forme et dveloppe ses
capacits, soit par lui-mme, soit par lentremise dun guide.
24

25

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 3 / La ncessit nous enchane

La ncessit nous enchane

H LOSE Te souviens-tu pourquoi tu as propos


lexemple des parents et de lducation ?
VICTOR L, je men souviens. Tu mas demand ce qui
fait que lon veut quelque chose, jai rpondu que cest ce
que lon est. Et ensuite tu mas demand si lon choisit ce
que lon est, et jai rpondu que nous ne choisissons pas
notre ducation ni nos parents, alors que les deux dterminent ce que nous sommes.

HLOSE Revenons notre sujet. Te souviens-tu o nous


en tions ?
VICTOR propos de quoi ?
HLOSE Des enseignants et des parents.
VICTOR Ah oui ! Et le fait quon ne choisit pas son
ducation

Achvement
dune ide

HLOSE Quen conclus-tu ?


VICTOR Sans dire si je suis daccord ou pas. Cest a ?
HLOSE Tu nous le diras aprs.
VICTOR Eh bien oui : si nous ne choisissons pas nos
parents ni notre ducation, comme nos parents et notre
ducation nous font ce que nous sommes, logiquement
nous ne choisissons pas qui nous sommes.
Suspension
du jugement

Problmatique 10 :
Lhomme est-il libre
de choisir qui il est ?
(texte p. 92)

Problmatique 7

partir du moment o sont suspendus ladhsion une conclusion ou son refus, les schmas logiques, qui servent montrer les
consquences de nos propos, peuvent jouer leur rle. Quitte en un
deuxime temps repenser lensemble de largument, prmisses
comprises, si les consquences nous dplaisent. Au moins le formalisme logique aura pu jouer son rle de rvlateur.

HLOSE Cela a-t-il du sens ?


VICTOR Oui, dune certaine manire. La conclusion
parat logique.
HLOSE Est-ce vrai pour autant ?
VICTOR Cest vrai, puisque nous lavons prouv, et
pourtant je ne suis pas daccord.
HLOSE Ne devions-nous pas laisser accord et dsaccord de ct pour encore un instant ?
VICTOR Oui, tu as raison. Mais cest difficile. Et puis cest
un pige que tu mas tendu, parce que je dis que cest vrai
alors que dans le fond je pense que ce nest pas vrai.
Penser
limpensable

Il faut pourtant pouvoir accepter de se ddoubler, pour suivre jusquau bout une hypothse et dcouvrir sa vrit et sa porte, mme
si elle ne nous plat pas a priori.
26

Problmatique 4 :
Peut-on dire que
la libert est dabord
la reconnaissance
de la ncessit ?
(texte p. 85)

Problmatique 3

Il est important de pouvoir rcapituler lensemble dun argument


afin de le rendre plus clair.

HLOSE Quelle est ta conclusion ?


VICTOR Toujours sans dire si je suis daccord ou pas ?
HLOSE Cest cela.
VICTOR Eh bien, si lon prend btement la proposition, sans rflchir ni critiquer, on dira que puisque nous
ne choisissons pas notre ducation, nous ne choisissons
pas qui nous sommes. Nous sommes ce que notre entourage nous fait tre. CITATIONS 1, 2 ET 3
HLOSE Et ensuite ?
VICTOR Puisque nous ne choisissons pas qui nous
sommes, nous ne choisissons pas ce que nous voulons,
donc nous ne sommes pas libres puisque la libert
consiste choisir pour nous-mmes ce que nous voulons. Mais a ne me plat pas.
HLOSE Pourquoi ?
VICTOR Bien sr, cest logique, mais enfin
HLOSE Tu ne parais pas aimer la logique.
VICTOR Je nai rien contre elle. Mais enfin, l, a me fait
dire des choses avec lesquelles je ne suis pas daccord, des
choses qui ne me plaisent pas. Pourtant, mme si je veux
tre libre de dire ce que je veux, jai limpression qutre
libre ne me libre pas de cette logique contraignante.
CITATION 4
HLOSE Les ides ne sont-elles pas venues de toi ?
VICTOR Si, dune certaine faon, mais tu mas un peu
forc la main.
HLOSE Comment cela ?
VICTOR En mempchant de dire que je ntais pas
daccord.
27

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 3 / La ncessit nous enchane

HLOSE Est-ce quil pourrait y avoir un seul avantage


cela ?
VICTOR Oui, je vois bien. Tu veux mobliger tre
cohrent.
HLOSE Quel est lintrt de cette cohrence ?
VICTOR Cest vrai, daller jusquau bout dune ide, je
le vois bien. Mais pour cela je dois mettre de ct mes
opinions.
Suspension
du jugement

Mise de ct des opinions afin daller jusquau bout dune ide, en


dpit du dplaisir que cela nous cause.

HLOSE Cela te plat ?


VICTOR Non, cest agaant de tout dcortiquer comme
a. Jaimerais mieux que tu me laisses exprimer mes opinions, un point cest tout !
Emportement
motionnel

HLOSE Quen penses-tu ?


Problmatique 12 :
Existe-t-il
une contradiction
entre laffirmation
de la libert humaine
et le dterminisme
scientifique ?
(texte p. 94)

Problmatiques 3, 4

Problmatique
accomplie

VICTOR Certainement.
HLOSE Est-ce alors une question dopinion, sil nest
pas daccord ?

HLOSE Pourquoi le fais-tu si cest agaant ?

VICTOR Pas ncessairement. Si je lui dis quil faut travailler pour passer un examen et quil me rpond que ce
nest pas ncessaire, je ne trouve pas a trs logique.
moins quil soit un gnie

VICTOR Parce que tu me le demandes.


HLOSE Et pour aucune autre raison ?
VICTOR Non.
HLOSE Si je ne te demandais pas dtre cohrent,
daller jusquau bout dune ide ou dtre logique, tu ne le
ferais pas de toi-mme ?

HLOSE Perd-on sa libert en essayant dtre logique ?


VICTOR Dune certaine manire oui, puisquon ne fait
plus ce que lon veut, mais dune autre manire celui qui
nest pas logique peut se raconter des histoires. Comme
pour mon ide de passer les examens sans tudier.

VICTOR Jimagine que oui. Je le ferais sans doute de


moi-mme. Il ne faut pas exagrer.
HLOSE Cest--dire ?

HLOSE Peux-tu changer la logique ta guise ?

VICTOR On ne pense pas toujours tre logique et


aller jusquau bout dune ide, mais on le fait quand
mme lorsquon y pense.

VICTOR Je dirais que non. La logique cest la logique.


Si on la changeait comme on veut, ce ne serait plus la
logique.

HLOSE Est-on libre de le faire ?

HLOSE Alors, nous empche-t-elle dtre libre ?

VICTOR Oui, on le fait si on veut.


HLOSE Mais qui ferais-tu confiance, celui qui va
jusquau bout, ou celui qui ne prend pas le temps de le
faire ?

Problmatique 3 :

VICTOR videmment celui qui le fait. a parat plus


logique.

Problmatiques 2, 4

VICTOR L je nen sais rien.


28

Les raisons du conflit ou de laccord entre logique et libert ont t


articules ensemble.

H LOSE Peux-tu dire quelquun quil nest pas


logique ?

Lattachement motionnel un discours empche la rflexion,


lanalyse et la mise lpreuve de ce discours.

HLOSE Mais cette logique, la choisit-on ?

VICTOR Jai limpression la fois quon la choisit et


quon ne la choisit pas. Car on peut tre logique ou ne pas
ltre, mais en mme temps la logique est ce quelle est : on
ne peut pas la changer, on ne peut que lapprendre et
lappliquer. La logique est une dmarche scientifique, cest
objectif, a ne se discute pas. Ce qui est objectif ne dpend
pas de nous. En mathmatique par exemple, ce nest pas
comme en philosophie, il ny a pas vraiment de discussion
possible. CITATION 5

Faut-il raisonner
pour tre libre ?
(texte p. 84)

V ICTOR La logique nous empche de faire ce que


nous voulons, et en mme temps il semble quelle nous
aide le faire. Par exemple, pour mieux prendre
une dcision. Pour tre plus raisonnable. Pour mieux
comprendre les choses. Cest aussi une forme de libert.
CITATIONS 6 ET 7
HLOSE Faut-il pouvoir faire de la logique ce que lon
veut pour tre libre ?
29

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 3 / La ncessit nous enchane

VICTOR Non, je ne crois pas. Je dirais plutt quil faut


la connatre et la voir comme elle est. Un peu comme les
mathmatiques. Je ne peux pas dcider demain tout seul
que deux plus deux galent cinq.
HLOSE Pourquoi pas ?
VICTOR Enfin ! Je nai pas le droit. Et je ne me retrouverai plus dans mes comptes. Et si je vais chez le boulanger, il ne sera pas daccord, surtout sil y perd.
HLOSE Quel est le problme alors ?
VICTOR Jen vois deux. Dune part, il faut bien que lon
soit daccord pour sy retrouver. Ensuite, il faut bien
accepter quil y ait quelque chose de vrai, sans a je ne
vois pas trs bien ce quon ferait lcole. Sans tre
daccord avec les autres, et sans apprendre ce qui est
vrai, je ne vois pas ce que signifierait la libert. Et ne me
demande pas comment jen arrive une telle ide !
Achvement
dune ide,
introduction
dun concept
opratoire

Problmatique 11 :
La libert
sacquiert-elle ?
(texte p. 93)

Problmatique 3

Lide de laccord, ou convention, et celle du vrai servent darguments pour justifier ladquation entre logique et libert.

HLOSE Tu veux dire quil y a un rapport entre lcole,


ou le fait dapprendre, et la libert ?
VICTOR Je suis bien oblig de ladmettre, mme si
lide ne memballe pas vraiment. Je crois que lon peut
dire que connatre les choses comme elles sont, comprendre, apprendre, aller lcole, nous aident devenir
libres. CITATIONS 8 ET 9
H LOSE Autrement dit, sans aller lcole, sans
apprendre, on nest pas libre ?
VICTOR Il semblerait. Mais l, je dirais que lide de ne
pas tre logique me plat bien. Je crois que pour tre vraiment libre on doit pouvoir refuser la logique. Jajouterai
mme que pour rester libre, je ne devrais pas rpondre
toutes tes questions. Parce que par moments, elles
sont vraiment nervantes, et je nai plus trs envie de
raisonner.
HLOSE Et quen conclus-tu ?

Problmatique 7 :
Le conformisme
est-il est une absence

VICTOR Je me demande si parfois la raison ne nous


empche pas de penser et dtre libres. Cest peut-tre la
socit qui nous oblige tre raisonnables. Il sagit en fait
30

de libert ?
(texte p. 88)

Problmatique 3
Achvement
dune ide

de nous obliger faire comme les autres, pour ne pas gner


et semer le dsordre. Alors, nest-ce pas illusoire ou carrment fou que de prtendre tre raisonnable ? CITATION 10
Lhypothse de la raison comme absurdit et privation de libert
imposes par les conventions sociales est quelque peu explicite.

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- Que le premier dsign par le sort choisisse le premier la


vie laquelle il sera li par la ncessit. PLATON, Rpublique,
IVe s. av. J.-C.
2- Lhomme nest rien dautre que son projet, il nexiste que dans
la mesure o il se ralise, il nest donc rien dautre que lensemble
de ses actes, rien dautre que sa vie. SARTRE, Lexistentialisme est
un humanisme, 1946.

3- La libert nest pas un choix entre deux actions ; cest une


attitude de tout ltre par laquelle il se choisit lui-mme.
LAVELLE, (1883-1951).
4- Le syllogisme est un discours dans lequel, certaines choses
tant poses, quelque chose dautre que ces donnes en rsulte
ncessairement par le seul fait de ces donnes. A RISTOTE ,
Organon, IVe s. av. J.-C.
5- Le critre de la scientificit dune thorie rside dans la
possibilit de linvalider, de la rfuter ou encore de la tester.
POPPER, Conjectures et Rfutations, 1963.
6- [] tre captif de son plaisir cest le pire esclavage et la
libert nest qu celui qui de son entier consentement vit sous
la seule conduite de la raison. S PINOZA , Trait thologicopolitique, 1670.
7- Puisse un jour lintellect lesprit scientifique, la raison
accder la dictature dans la vie psychique des humains ! Tel
est notre vu le plus ardent. FREUD, Nouvelles Confrences sur
la psychanalyse, 1932.

8- Et ici, o il sagit de la chose la plus importante, de la chose capitale, de la libert, me serait-il donc permis de vouloir au hasard ?
Nullement ; sinstruire, cest apprendre vouloir chaque vnement
tel quil se produit. PICTTE, Entretiens, vers 130 apr. J.-C.
31

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 3 / La ncessit nous enchane

9- Si les gouvernements jugeaient propos de se mler des


affaires des savants, ils feraient beaucoup plus sagement de
favoriser la libert dune critique qui seule est capable dtablir sur
une base solide les travaux de la raison, que soutenir le ridicule
despotisme des coles []. KANT, Critique de la raison pure, 1787.

10- Le processus des penses et des conclusions logiques dans


notre cerveau actuel rpond un processus et une lutte
dimpulsions qui par elles-mmes sont toutes fort illogiques et
iniques : lantique mcanisme se droule prsent en nous de
faon si rapide et si dissimule que nous ne nous apercevons
jamais que du rsultat de la lutte. NIETZSCHE, Le Gai Savoir, 1883.

En rsum
La logique luvre dans les vnements nous chappe, car ils
proviennent de donnes initiales qui nous demeurent inaccessibles et dont les consquences ne nous plaisent pas toujours.
Peut-on alors prtendre choisir son tre ou sa destine ? Faut-il
par consquent suivre la voie de la raison, celle de lducation et
de la logique, bien quelle puisse nous renvoyer une perte de
libert ? La raison nest-elle pas illusoire ?

Dialectique : processus de pense qui prend en charge des


propositions apparemment contradictoires et se fonde sur ces
contradictions afin de faire merger de nouvelles propositions.
Ces nouvelles propositions permettent de rduire, de rsoudre
ou dexpliciter les contradictions initiales.
Argument : lment de raisonnement ayant pour finalit la
mise en vidence de la vrit ou la fausset dune proposition.
Argumentation : srie ou enchanement darguments visant
tablir une conclusion.
Dmonstration : raisonnement dductif tablissant ncessairement une conclusion partir de donnes de base, les prmisses, celles-ci tant videntes en elles-mmes ou ayant fait
lobjet dune preuve antrieure.
Preuve : information ou raisonnement destins justifier une
proposition.

Les notions-outils
Ncessit : tat de ce qui est inluctable, de ce qui ne pourrait
pas ne pas tre, ni tre autrement.
Raisonnement : opration de lesprit par laquelle on passe
dune ou plusieurs propositions une conclusion.
Logique : cohrence dun raisonnement, absence de contradiction. Dterminer les conditions de validit des raisonnements
est lun des objets de la logique, science qui a pour objet les
jugements par lesquels on distingue le vrai du faux.
Dduction : raisonnement qui consiste passer dune ou de
plusieurs propositions gnrales une nouvelle proposition
gnrale ou particulire. La dduction procde de la cause
leffet, du principe la consquence.
32

33

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 4 / Connatre pour tre libre

Connatre pour tre libre

Problmatique 2 :
tre libre, est-ce faire
ce que nous voulons ?
(texte p. 83)

Problmatique 8

HLOSE Revenons en arrire. Daprs notre hypothse de dpart, si nous ne faisons pas ce que nous voulons, sommes-nous libres ?

Introduction
dun concept
opratoire

VICTOR Non, bien sr.

VICTOR Si, puisque tre libre ne signifie pas seulement faire ce que lon veut mais aussi choisir ce que lon
veut faire. Vouloir quelque chose nimplique pas ncessairement de choisir ce vouloir ; or pour tre libre, il faudrait tout dabord choisir par soi-mme ce que lon veut
et ensuite faire ce que lon veut. Ainsi, on ferait vraiment
ce que lon veut.

VICTOR L je me mfie. Daprs ce que je pense ou


daprs ce que jai dit ?
HLOSE Dabord, daprs ce que tu as dj dit. Aprs
tout, ne le pensais-tu pas, ce que tu as dit, au moment o
tu las dit ?
HLOSE Alors vas-y.

Achvement
dune ide

VICTOR Jai dit qualler lcole nous apprend devenir libre.

Problmatique 13 :
Lide dinconscient
exclut-elle lide
de libert ?
(texte p. 95)

Problmatique 2

VICTOR Non, si lon fait ce que lon veut, mais que


lon ne choisit pas ce que lon veut, on nest forcment
pas libre.
HLOSE Cela ne parat-il pas bizarre, que lon puisse faire
ce que lon veut sans pour autant choisir ce que lon veut ?
34

En poursuivant le processus logique jusquau bout, nous explicitons une hypothse utile et intressante, qui modifie de manire
clairante lhypothse de la libert comme choix.

HLOSE Donne-nous un exemple que nous pourrions


examiner.

HLOSE Mais cette ide te gne, tu ne sembles pas


daccord.
VICTOR Non, aprs avoir rflchi, je prfre affirmer
que lon ne choisit pas ce que lon veut. Dj, cause de
notre ducation, que nous ne choisissons pas, o lon
nous conditionne, comme je lai dj soulign. Mais aussi
pour une autre raison, trs importante : nos pulsions
inconscientes, qui nous portent vouloir ceci ou cela
sans que nous ayons rien dire, sans mme que nous
nous en rendions compte. Car nous sommes alors domins par nos passions et nos dsirs, que nous ne contrlons pas. CITATIONS 1 ET 2
HLOSE De ceci, peut-on conclure que nous sommes
libres lorsque nous faisons ce que nous voulons ?

Le fait de redoubler lide du choix choisir ce que lon choisit, se


demander si nous choisissons ou pas ce que nous choisissons
permet de problmatiser le concept de choix et de mieux relier
libert et choix.

HLOSE Ne modifie-t-elle pas ton opinion de dpart ?

HLOSE Or, choisissons-nous ce que nous voulons,


mme pour nous-mmes ?

VICTOR Si, bien sr.

VICTOR Forcment. Mais pourtant, maintenant, aprs


lavoir articule entirement, cette ide me plat : on ne
choisit pas toujours ce que lon veut faire. Si a se trouve,
on ne choisit pas du tout ce que lon choisit, on nest pas
libre de le choisir. CITATIONS 3 ET 4

VICTOR Laisse-moi rflchir Ah si ! Quelquun qui


na pas dducation ne choisit pas vraiment ce quil va
faire puisquil est ignorant.
Exemple
inexpliqu

Nous ne savons pas pourquoi lignorant ne choisit pas vraiment.


Mme lorsquun exemple nous parat vident, il faut toujours
lexpliquer.

HLOSE Cela a-t-il du sens ?


VICTOR Dune certaine manire.
HLOSE Il faudrait peut-tre nous clairer sur ce sens.
VICTOR Celui qui est ignorant choisit uniquement ce
quil connat, ou pire encore, il choisit au hasard.
HLOSE Choisit-il ou ne choisit-il pas ?
VICTOR Il ne choisit pas vraiment.
Concept
indiffrenci

Nous ne savons pas ce que signifie lignorant ne choisit pas vraiment . Lide exprime reste vague et inexplique.

HLOSE Pourtant, na-t-il pas limpression de faire ce


quil veut ?
35

Partie 1 / Dialogues

Problmatique 8 :
tre libre, est-ce
pouvoir dire
oui ou non ?
(texte p. 89)

Problmatique 2

Incertitude
paralysante

Dialogue 4 / Connatre pour tre libre

VICTOR Si, bien sr ! Il peut mme tre compltement


convaincu dtre libre sil russit faire ce qui lui plat. Il
se sent libre, mais cest illusoire. Comme je lai dit, il ne
sait pas ce quil fait. Mais je dois admettre quil a quand
mme son libre arbitre Plus jy pense, plus ce cas est
ennuyeux ! Parce que la libert, a ne peut pas tre que
a. Jaurais du mal dire que lignorant fait ce quil veut
vraiment lorsquil choisit. En fait, je ne sais pas quoi dire.
CITATIONS 5 ET 6
On prouve ici une certaine difficult assumer le ct paradoxal
de lanalyse, cause des contradictions quil entrane. Lanalyse est
donc interrompue, la problmatique nest pas articule.

Problmatique 3 :
Faut-il raisonner
pour tre libre ?
(texte p. 84)

Problmatique 11

Achvement
dune ide

VICTOR Plus vraiment.


HLOSE Que dirais-tu maintenant ?

HLOSE Comment le sais-tu, toi ?

VICTOR On est libre si on fait ce que lon veut et si on


nest pas ignorant.

VICTOR Parce quon la dit dans lnonc initial.


Une certaine nonchalance de la pense, lacceptation passive des
noncs, empche de pousser le raisonnement plus loin.

HLOSE Ignorant en gnral ?


VICTOR Non, si on connat ce que lon veut.

HLOSE Mais comment peux-tu le vrifier par toimme ?

HLOSE Connatre uniquement ce que lon veut, uniquement ce qui nous intresse ?

VICTOR Je ne vois pas.

VICTOR Parce quil ne sait pas lire.


HLOSE Et sil te dit quil sait lire, le crois-tu demble ?
VICTOR Non, je vais le lui demander.
HLOSE Et comment sauras-tu sil ment ou sil dit la
vrit ?
VICTOR Parce que je sais lire.
HLOSE Donc, que faut-il pour dterminer si quelquun est ignorant ou sil sait ?
VICTOR Jai compris, il faut dj savoir soi-mme, et
donc apprendre.
Introduction
dun concept
opratoire

Un nouveau concept a t introduit, le savoir, qui parat ici ncessaire pour articuler celui de la libert.

HLOSE Alors que faut-il pour vritablement choisir ?


36

H LOSE Reprenons maintenant ton hypothse de


dpart sur la libert et le choix. Ten souviens-tu ?
HLOSE Maintiens-tu cette ide ?

VICTOR Parce quil est ignorant.

HLOSE Comment dtermines-tu que quelquun est


analphabte ?

Le rapport entre libert et savoir a t explicit.

VICTOR Oui. On est libre si on fait ce que lon veut.

HLOSE Mais comment fais-tu, toi, pour penser quil


ne fait pas ce quil veut ?

Fausse
vidence

VICTOR Il faut savoir, bien sr. Il faut savoir pour choisir, donc il faut savoir pour tre libre. Je suis assez en
accord avec cela. Si on est ignorant, si on ne rflchit
pas, on nest pas libre, parce quon ne sait pas ce que
lon veut vraiment. Sans agir en sachant ce que lon fait,
on ne peut pas tre libre. Dailleurs, on ignore ce que lon
veut et ce que lon choisit. Comment peut-on prtendre
tre libre ? CITATION 7

VICTOR Limportant, cest de connatre.


Concept
indiffrenci

Il ny a pas que la connaissance, en tant quactivit, mais aussi


lobjet de cette connaissance quil sagit de dterminer, par exemple.

HLOSE Cest tout ?


VICTOR Comment cela ?
H LOSE Si tu dois dterminer ton chemin un
embranchement, suffit-il de connatre le chemin que tu
veux choisir pour choisir ?
VICTOR Non, je dois connatre aussi les autres, sans quoi
je ne choisis pas vraiment ; sans connatre les diffrents
chemins, je prends uniquement celui que je connais.
HLOSE Alors, redfinis la libert.
VICTOR Cest faire ce que lon veut lorsquon connat
ce que lon veut ainsi que ce quon ne veut pas. Sinon,
on ne sait pas ce quon choisit, puisque ce que lon ne
veut pas fait aussi partie du choix. Il faut bien connatre
ce que lon ne veut pas pour ne pas le vouloir en toute
37

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 4 / Connatre pour tre libre

connaissance de cause. Sans cela on agit par conformisme, par habitude et par ignorance. Et comme nous ne
pouvons jamais tout savoir, nous ne sommes pas libres.
Achvement
dune ide
Ide rductrice
Perte de lunit

La thse dune libert dpendante du savoir est pousse plus avant,


en tablissant que nous ne sommes pas libres faute de savoir ce
que nous voulons et ce que nous ne voulons pas.
Le contre-pied de la thse nest pas pris : savoir, comment la
libert peut tre maintenue en dpit de limperfection du savoir.
Nous oublions ici quil nest pas ncessaire davoir une libert parfaite pour tre libre, problme que nous avons vu plusieurs
reprises.

HLOSE Dans ce cas, quest-ce qui nous empche


dtre libre ?
VICTOR On est prisonnier de soi-mme, du conditionnement de son ducation. Mais tout cela commence
tre trs compliqu, pour ne pas dire impossible. Car il
faudrait tout savoir pour choisir correctement, il faudrait
tre une sorte de Superman.
HLOSE Allons quand mme jusquau bout de la difficult. Supposons que nous sachions tout. Pouvons-nous
encore prtendre tre libres ?
VICTOR Cette ide na ni queue ni tte. Il est impossible de tout connatre.
HLOSE Et alors ?
VICTOR Cest une hypothse ridicule : elle est impossible.
Certitude
dogmatique

Il est regrettable de refuser demble de penser cette hypothse, car


elle permet de mettre lpreuve plus avant le rapport entre
connaissance et libert.

HLOSE Comment cela ?


VICTOR Comment veux-tu que quelquun connaisse
tout ?
HLOSE Et ton fameux Superman ?
VICTOR Oui, mais il nexiste pas. Cest du cinma. On
la invent. Cest comme Dieu dailleurs, mais moi je ne
crois en aucun dieu. Oui, daccord, je te vois venir, je nai
pas faire intervenir mes croyances dans cette affaire. Je
commence te connatre
HLOSE Bravo ! Tu deviens trs fort !
Suspension
du jugement

Prise de conscience de lintrt danalyser une hypothse en mettant lcart ses opinions a priori.
38

Problmatique 14 :
La conscience
contrarie-t-elle
notre libert ?
(texte p. 96)

Problmatique 2

Penser
limpensable

Problmatique 8 :
tre libre, est-ce
pouvoir dire
oui ou non ?
(texte p. 89)

Problmatique 3

Problmatique
accomplie

VICTOR Eh bien oui, si tu veux. Celui qui connat le


monde entier, Dieu par exemple, devient ncessairement
le plus libre de tous. Il sait tout, il est conscient de tout, il
prvoit tout lavance : il doit donc tre libre de faire ce
quil veut vraiment. CITATIONS 8 ET 9
HLOSE Mais sil connat tout, peut-il encore rellement choisir ?
VICTOR Je ne vois pas le problme.
HLOSE la question deux plus deux galent combien,
ai-je le choix de la rponse ?
VICTOR Non, pas vraiment, puisque cest quatre.
HLOSE Alors ?
VICTOR a y est, jai compris ! Cest incroyable : seuls
les ignorants ont un choix ! Si aucune erreur nest possible, le choix disparat !
HLOSE Alors la libert ?
VICTOR On dirait bizarrement que la libert est un produit de lignorance. Mais il faut bien sen accommoder. En
plus, cest peut-tre l que se trouve notre libert. Sans
lignorance, nous serions prisonniers de notre perfection.
On accepte dimaginer et denvisager pleinement une hypothse
gnre dans le cadre dun raisonnement, en dpit de son aspect
surprenant, sans accepter la censure de nos prsupposs.

HLOSE Mais ce choix doit-il avoir des raisons ?


VICTOR Je crois quil vaut mieux avoir des raisons de
choisir pour tre libre dans ses choix. Mais je me
demande si, mme sans raisonner du tout, ce nest pas
faire un choix et tre libre. On accepte ou on refuse. On
est libre si on choisit, ce que lon peut, comme on peut.
On est limit, cest pour cela quon nest jamais compltement libre. CITATIONS 10 ET 11
Larticulation de la libert et des limites individuelles est formule.

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- Un troisime dmenti sera inflig la mgalomanie


humaine par la recherche psychologique de nos jours qui se
39

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 4 / Connatre pour tre libre


propose de montrer au moi quil nest seulement pas matre
dans sa propre maison, quil en est rduit se contenter de renseignements rares et fragmentaires sur ce qui se passe, en
dehors de sa conscience, dans sa vie psychique. F REUD ,
Introduction la psychanalyse, 1917.

10- Cette indiffrence que je sens, lorsque je ne suis point


emport vers un ct plutt que vers un autre par le poids
daucune raison, est le plus bas degr de la libert, et fait plutt
apparatre un dfaut dans la connaissance, quune perfection
dans la volont. DESCARTES, Mditations mtaphysiques, 1641.

2- Linconscient est donc une manire de donner une dignit


son propre corps ; de le traiter comme un semblable ; comme
un esclave reu en hritage et dont il faut sarranger. ALAIN,
lments de philosophie, 1941.

11- Et ainsi les actions de la vie ne souffrant souvent aucun


dlai, cest une vrit trs certaine que, lorsquil nest pas en
notre pouvoir de discerner les plus vraies opinions, nous
devons suivre les plus probables. DESCARTES, Discours de la
mthode, 1637.

3- Mais descendons aux choses cres qui sont toutes dtermines par des causes extrieures exister et agir dune certaine faon dtermine. SPINOZA, Lettre LVIII Schuller, 1674.
4- Et quoiquon dise, dans la conversation courante, quun
homme a eu la volont de faire une chose que nanmoins il
sest abstenu de faire, cela nest cependant proprement parler
quune inclination, chose qui ne rend volontaire aucune action,
puisque laction ne dpend pas delle mais de la dernire inclination, du dernier apptit. HOBBES, Lviathan, 1651.
5- [] Les hommes se trompent en ce quils se croient libres ;
et cette opinion consiste en cela seul quils ont conscience de
leurs actions et sont ignorants des causes par o ils sont dtermins [] SPINOZA, thique, 1677 (posthume).

6- La libert de larbitre est son indpendance, quant sa


dtermination, de tous les mobiles sensibles ; tel est le concept
ngatif de libert. KANT, Mtaphysique des murs, 1797.

En rsum
Notre propre pass ne nous empche-t-il pas dtre libre ? En
effet, nous ne dcidons pas de ce que nous voulons. Or, sans
ce choix, quil relve de la libert dindiffrence ou du libre
arbitre, la libert peut tre une illusion dont seul le savoir peut
nous affranchir.
Cependant, nous ne pouvons pas tout savoir et, si nous savions
tout, nous naurions plus de choix possible, puisque nous
serions tenus dagir en fonction de lenchanement des choses.
La libert serait-elle donc une rsultante de lignorance, condition ncessaire au libre arbitre ?

7- [] La volont, tant beaucoup plus ample et plus tendue


que lentendement, je ne la contiens pas dans les mmes
limites, mais que je ltends aussi aux choses que je nentends
pas ; auxquelles tant de soi indiffrente, elle sgare fort aisment, et choisit le mal pour le bien, ou le faux pour le vrai.
DESCARTES, Mditations mtaphysiques, 1641.

8- De mme aussi Dieu se connat lui-mme et connat toutes


choses librement, parce quil suit de la seule ncessit de sa
nature que Dieu connaisse toutes choses. SPINOZA, Lettre LVIII
Schuller, 1674.

9- Conscience ! conscience ! instinct divin, immortelle et


cleste voix ; guide assur dun tre ignorant et born, mais intelligent et libre ; juge infaillible du bien et du mal, qui rend lhomme
semblable Dieu ROUSSEAU, mile ou De lducation, 1762.
40

Les notions-outils
Connaissance : rsultat de lacte par lequel la pense forme une
reprsentation mentale correcte dun objet tudi par lesprit.
Vrit : conformit de la pense avec elle-mme ou de la connaissance avec le rel.
Choix : dcision par laquelle la prfrence est accorde un
parti, un point de vue, un acte, slectionn parmi plusieurs.
Dsir : inclination ou tendance spontane, consciente ou non,
qui nous porte vers un objet ou une fin dont la possession est
suppose satisfaisante.
41

Partie 1 / Dialogues

Volont : facult de se dterminer en ayant lesprit le but


atteindre, pour des raisons ou des motifs rflchis dans le
cadre dun projet conscient. Elle tend prendre en charge une
ralit plus large que le dsir qui est de nature plus immdiate. Exemples : la raison, la ncessit, le monde, la socit,
etc. Sans la volont, nous ne produirions que des actions spontanes, dictes par linstinct, le besoin ou le dsir.
Passion : sentiment profond et durable, capable de modifier
considrablement le caractre et de dominer entirement la
conscience.
Inclination psychique particulire et relativement exclusive,
pouvant tre considre comme perturbation ou au contraire
comme moteur du psychisme.
tat subi, soppose la volont ou la raison.
Illusion : apparence qui trompe par son aspect sduisant ou
vraisemblable, et qui nest pas dissipe par la dcouverte de
son caractre erron.
Ignorance : tat de celui qui se trouve dans un manque de
connaissances ne lui permettant pas daccder au savoir vritable.
Libert dindiffrence : facult de choisir quelque chose indpendamment de tout motif.
Libre arbitre : pouvoir de choisir, dacquiescer ou de refuser,
sans autre raison que le simple vouloir.

42

Illusion
de synthse

Problmatique 2 :
tre libre, est-ce faire
ce que nous voulons ?
(texte p. 83)

Problmatiques 3, 8

Perte de lunit

Pas de libert sans risque


HLOSE Lorsquon joue au jeu du loto, est-on libre de
choisir ses nombres ?
VICTOR Oui, bien sr, sans quoi ce ne serait plus le
loto. Chacun choisit pour lui-mme.
HLOSE Mais connat-on le processus qui engendre ces
nombres, sait-on les faire venir, prvoit-on leur arrive ?
VICTOR moins de connatre lastrologie et que a
marche, on ne connat pas vraiment le futur ! On ne sait pas
faire sortir des nombres particuliers, ni prvoir leur arrive.
HLOSE Dsirons-nous cette libert qui nous permet
de jouer ?
VICTOR Bien sr, cest l tout lamusement !
HLOSE Mais voudrions-nous savoir lavance quels
numros vont sortir ?
VICTOR Je ne connais personne qui refuserait de les
connatre sil y avait un moyen.
HLOSE Ny a-t-il pas contradiction ?
V ICTOR Comment cela ? On peut vouloir les deux
ensemble !
La contradiction possible entre une libert de jeu qui implique de
ne pas savoir, et le dsir de gagner qui implique de savoir, est
occulte. Ce qui empche larticulation dune problmatique.

HLOSE Au loto, est-on libre de choisir tout en tant


ignorant ?
VICTOR Oui, bien sr. Je suis libre de choisir sans pour
autant savoir ce qui se passe. Je peux mme dire que je ne
raisonne plus vraiment. Je fonctionne lintuition, lenvie.
Cest lessence mme des jeux de hasard. Cest dailleurs
cela la vraie libert de choix ! Si je raisonne, je ne fais plus
ce que jai envie de faire, mais ce que je dois faire : cest une
obligation, ce nest plus une libert. CITATIONS 1 ET 2
Le travail prcdent sur le lien entre libert et connaissance a t
oubli, alors quil aurait pu tre utilis pour introduire ici la contradiction et problmatiser lhypothse de la libert comme satisfaction des envies.
43

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 5 / Pas de libert sans risque

HLOSE Mais joues-tu pour gagner ?

HLOSE Mais en jouant, ne veux-tu pas gagner ?


VICTOR Tu mas encore pig.

VICTOR Je ne connais personne qui joue pour perdre.


HLOSE Tu prfres donc ne pas tre libre ?
VICTOR Comment cela ?
Perte de lunit

Difficult
problmatiser

Les conclusions prcdentes sont oublies dune rponse lautre,


alors quelles constituent ensemble larmature du dveloppement
gnral. Sans la mise en rapport de ces hypothses et conclusions,
nous navons pas de problmatiques proprement dites.

HLOSE Tantt tu souhaites tre libre, tantt tu ne le


prfres pas.
VICTOR Explique-moi de quoi il sagit !
HLOSE Sur le plan du savoir, quelle est la condition
pour jouer au jeu de hasard ?
VICTOR Daccord, je dois tre ignorant, sinon je ne
peux pas jouer. Nous lavons prouv.
HLOSE Et si tu veux gagner ?
VICTOR L, je dois plutt connatre les numros
lavance.
HLOSE Alors que fait-on ?

Problmatique 12 :
Existe-t-il
une contradiction
entre laffirmation
de la libert humaine
et le dterminisme
scientifique ?
(texte p. 94)

Problmatique 3

VICTOR a y est ! Jai compris. Cest un vrai dilemme.


Je ne sais pas quoi dire. Je ne pense pas que lon puisse
trancher.
Incertitude
paralysante

Problmatique 10 :
Lhomme est-il libre
de choisir qui il est ?
(texte p. 92)

Problmatiques 2, 9

Ide rductrice

Deux ides contradictoires se prsentent, mais elles ne sont pas


traites. Il sagirait de les analyser, lune, lautre ou les deux, ou
encore darticuler une problmatique, plutt que de conclure htivement sur une impossibilit de choix.

HLOSE Mais sil faut choisir, que fais-tu ?


VICTOR Non, si je dois choisir, dans labsolu je prfre
quand mme pouvoir jouer ce que je veux. Tant pis si je
reste ignorant. Jassume jusquau bout ce que je prfre
et ce que je suis. Avant tout, je dois tre moi-mme, et
pour cela je dois pouvoir choisir, peu importe les raisons
du choix. De toute faon, dans la vie, on est bien oblig
de choisir et on est libre quand mme. CITATION 3
La libert est nouveau identifie la libert de choix, la libert
dindiffrence, tre soi-mme, sans que lon tente de mettre
lpreuve cette hypothse.

HLOSE Mme si tu veux avant tout gagner ?


VICTOR Non, l je suis oblig de jouer les bons numros.
44

Ide rductrice

On attribue un tour de passe-passe ce qui est la simple mise


lpreuve dune hypothse au moyen dun exemple qui permet den
prendre le contre-pied. Ici il sagissait de vrifier sous divers angles
comment la libert se conjugue avec la connaissance, au lieu den
rester un ensemble dopinions spares, contradictoires et non
articules entre elles.

HLOSE Comment expliques-tu cela ?


VICTOR Je ne sais pas.
HLOSE Voyons. Pourquoi dis-tu tre libre lorsque tu
joues sans savoir ?
VICTOR Parce que je choisis les nombres que je veux
choisir et parce que jignore ceux qui vont sortir, puisque
si je les connais lavance, je ne suis plus libre de choisir. Je sais que dans les casinos certains viennent avec
une calculatrice pour faire des probabilits et savoir comment il faut jouer. Mais a ne doit pas tre trs amusant,
ce nest plus un divertissement, cest presque un travail.
Pour rester libre, je crois quil ne faut pas trop chercher
savoir, il faut suivre son intuition. Les mathmatiques,
cest utile, mais on y perd sa libert, parce que tout doit
tre prvu lavance. CITATIONS 4 ET 5
La dfense de lopposition entre science et libert est argumente,
mais elle nest pas soumise lpreuve de la critique.

HLOSE Daccord, mais que se passe-t-il si tu connais


les nombres lavance ?
VICTOR Je suis sr de gagner.
HLOSE a te plairait ?
VICTOR a dpend.
Indtermination
du relatif

a dpend ne peut pas constituer une rponse suffisante. Si lon


veut introduire une dpendance, il sagit de signaler sur quoi elle
repose. Autrement dit, il faut rpondre la question : a dpend
de quoi ?

HLOSE Alors allons-y !


VICTOR Oui je sais, il faut prciser. a dpend de quoi.
Je dirai que si cest gagner de largent qui mintresse
avant tout, je prfre savoir. Si cest pour jouer, je prfre
ne pas savoir.
HLOSE Jouer et gagner se distinguent donc ?
45

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 5 / Pas de libert sans risque

VICTOR Visiblement.

VICTOR Disons que, l encore, le rsultat de notre discussion est trange.

HLOSE Mais pourquoi donc aimons-nous jouer, si ce


nest pour gagner ?

HLOSE Quest-ce qui te gne ?


V ICTOR Lide de jeu. Car dans la vie, on prfre
quand mme la certitude. Mais peut-tre est-ce pour cela
que la vie nest pas un jeu, cest plus srieux. Le risque
alors nest plus tellement dsirable.

VICTOR Pour nous amuser.


HLOSE Quest-ce qui est amusant dans le jeu ?
VICTOR Le risque, cest a qui est amusant.
Concept
indiffrenci

Le terme risque ne suffit pas comme rponse. Il faut expliquer


en quoi le risque est plaisant, ce qui le constitue, ce quil apporte.

Position
critique

HLOSE Cest--dire ?
Problmatique 15 :
La libert peut-elle
faire lconomie
du risque ?
(texte p. 97)

Introduction
dun concept
opratoire

VICTOR Le risque est amusant justement parce quon


nest pas sr de gagner. Mais mme si lon nest pas sr,
on veut quand mme gagner, on ne veut pas perdre.
Sans risque et sans volont de gagner, il ny a plus de
jeu. La libert, cest la fois faire ce que lon veut et
prendre le risque de ne pas y arriver. CITATION 6
Avec le concept de risque, explicit, le dsir de gagner et lincertitude
du jeu sont concilis. Il permet darticuler une problmatique qui relie
les deux termes de lantinomie sur laquelle nous travaillons depuis un
certain temps, avec ses consquences sur la libert.

HLOSE Cest--dire ?
VICTOR Quand jai un examen, je ne dois pas prendre de
risque. Je ne joue pas, je fais tout mon possible pour tre sr
de russir. Ou encore, quand on me confie un travail et que
lon compte sur moi, je dois tre srieux, il me faut tre responsable, par rapport aux autres ou par rapport moimme. Or, tre responsable, ce nest pas jouer.
Exemple
analys

HLOSE quoi opposes-tu le risque ?

VICTOR Que jouer, cest lincertitude, cest le risque,


cest la libert. Alors que gagner en tant que tel, cest la certitude, il ny a plus de jeu. Dailleurs lorsquon gagne,
comme lorsquon perd, on est certain, et le jeu est termin.
Ce nest plus drle. Donc la libert est lie lincertitude. Si
on est sr, on nest plus libre. Mais si le risque est amusant,
il peut tre aussi angoissant. Pour cette raison, la libert est
lourde porter, quand les enjeux sont importants. Par
exemple lorsquon risque sa vie, ou sa carrire.
Problmatique
accomplie

Lanalyse du risque, avec ses consquences sur la libert, permet


darticuler une problmatique suffisamment claire : le risque
comme incertitude et comme condition ncessaire de la libert,
son ct ludique mais aussi son ct dramatique.

HLOSE Le risque te parat donc toujours souhaitable ?


VICTOR Oui, mais en mme temps
HLOSE Que se passe-t-il ? Tu sembles contrari ?
46

Lexemple de lexamen ou celui du travail montre la limite du


concept de jeu et du concept de risque , risque qui nest pas
toujours peru comme souhaitable.

HLOSE Que veut dire ici tre responsable ?

VICTOR la certitude.
HLOSE Alors quen conclus-tu ?

Aprs avoir utilis le concept de risque , il sagit ici de vrifier


quelle en est la limite, ce qui devrait permettre de formuler une
nouvelle problmatique.

Problmatique 16 :
La responsabilit
limite-t-elle
la libert ? (texte p. 98)

Problmatiques 5,
9, 10
Introduction
dun concept
opratoire

VICTOR Cest tre moins libre : cest faire ce que lon


doit faire, vis--vis de soi-mme et des autres, tre responsable de ce que lon est, et surtout en assumer toutes
les consquences. Si je suis responsable, jai des obligations. Je dois faire ceci ou cela, peu importe que cela me
plaise ou pas. CITATIONS 7 ET 8
Lintroduction du concept de responsabilit permet de prendre le
contre-pied de celui de risque.

HLOSE Et si on ne le fait pas ?


VICTOR On devient irresponsable. On ne vous fait
plus confiance. On ne se sent pas bien.
HLOSE Peut-on tre responsable de ce que lon ne
peut pas faire ?
VICTOR Non, bien sr. Uniquement de ce que lon
peut faire. Sinon, cest absurde.
H LOSE Peut-on parler de responsabilit lorsquil
nest pas possible dagir autrement ?
VICTOR Comment cela ?
47

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 5 / Pas de libert sans risque

HLOSE Si jagis dune certaine manire parce que je


ne peux pas faire autrement, suis-je responsable de mon
acte ?
VICTOR Il me semble que nous sommes responsables
de tout ce que nous accomplissons. Cest quand mme
nous qui agissons, on ne peut pas le nier. Il faut bien
assumer ce que nous sommes !
Glissement
de sens

Une confusion sest installe entre deux sens du terme responsable : dune part le sens causal, objectif, dautre part le sens
moral, subjectif. Exemple : un enfant peut simultanment tre responsable dun accident parce quil en est la cause, et ne pas tre
responsable parce quil nest pas conscient du problme. Le libre
arbitre intervient uniquement dans le deuxime cas.

doit aussi prendre ses responsabilits propos du reste.


Surtout en ce qui nous concerne, mme si nous navons
pas le choix de faire autrement. Par exemple, mes
parents sont juridiquement responsables de moi, simplement parce quils mont mis au monde, mme quand je
ne leur demande pas leur avis avant dagir. Juste parce
que je suis leur enfant. Pourtant, si je fais des btises, ce
nest pas vraiment de leur faute.
Achvement
dune ide

HLOSE Vois-tu le rapport avec le jeu ?


VICTOR Pas vraiment.

H LOSE Es-tu responsable du fait que ton corps


emplit un espace ?

HLOSE Quels sont les critres du jeu ?


VICTOR Si je me souviens bien, jouer implique lincertitude, il doit y avoir un risque. Si lon est sr du rsultat,
il ny a plus de jeu. Et cest l quon est libre, on nest pas
certain.

VICTOR Ce serait ridicule !


HLOSE Pourquoi ?
V ICTOR Parce que jai un corps et que tout corps
emplit un espace.

HLOSE Et tre responsable ?

HLOSE Peux-tu prendre une mauvaise dcision ce


sujet ?

VICTOR Cest vrai que cest trs similaire. On est vraiment responsable si on a un choix, si on nest pas sr de
russir, si on peut se tromper, sil y a un risque. Pourtant,
tre responsable cest srieux, jouer ne lest pas tellement. Pour tre responsable, il faut agir bien, le mieux
possible. Dailleurs, pour tre responsable, il vaut mieux
savoir, pour minimiser le risque.

VICTOR Non, je nai ni y penser, ni dcider quoi


que ce soit.
HLOSE Es-tu responsable du fait que tu parles franais ?
VICTOR Non, cest mon ducation qui en est la cause,
et jhabite en France.

HLOSE Et pour jouer au football, faut-il tre ignorant


et faire nimporte quoi ?

HLOSE Pourtant, tu dois la fois remplir un espace


et parler franais.
VICTOR Oui, et alors ?
HLOSE Tu as dit tout lheure que nous sommes
responsables de tout ce que nous faisons, quil faut bien
assumer ce que nous sommes.
VICTOR Daccord : de tout ce que lon fait, mais uniquement si on a le choix de faire autrement !
HLOSE Pourtant, auparavant, tu as dit le contraire.
VICTOR Tu as raison. Alors, je dirai quon est vraiment
responsable uniquement de ce quon choisit de faire en
toute libert et en connaissance de cause, mais que lon
48

Une distinction est effectue entre deux sens du concept de responsabilit, distinction qui se fonde sur la prsence ou non du libre
arbitre et de la connaissance.

Problmatique 15 :
La libert peut-elle
faire lconomie
du risque ?
(texte p. 97)

Penser
limpensable
Problmatique
accomplie

VICTOR Tiens, cest vrai ! Je ny avais pas pens. Il faut


bien jouer et avoir des connaissances, afin de gagner. En
fait, le risque, cest la fois accepter ou aimer lincertitude, parce quelle nous laisse libre, mais aussi dsirer la
certitude, car on prfre quand mme russir. Dans le jeu
comme dans la responsabilit. CITATION 9
Le rapport entre un jeu amusant et la responsabilit srieuse
a t articul, grce au risque, mme si les deux notions sopposaient en apparence.
Larticulation de la problmatique du jeu et de la responsabilit est
nonce. Les deux concepts sont envisags dans leur dimension
contradictoire commune : incertitude ncessaire et dsir de certitude.
49

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 5 / Pas de libert sans risque

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- La dfinition que les coles donnent communment de la


volont, que cest un apptit rationnel, nest pas bonne La
volont est donc lapptit qui intervient le dernier au cours de la
dlibration. HOBBES, Trait de la matire, de la forme et du
pouvoir de la rpublique ecclsiastique et civile, 1651.
2- Moi, tre rationnel, je dois agir dans un cas o mon intelligence, ma rflexion me dit : tu peux aussi bien faire une chose que
lautre, autrement dit l o ma rflexion me dit : tu ne peux pas
agir cest l que je dois pourtant agir. KIERKEGAARD, Miettes philosophiques, 1844.
3- Nous sommes seuls, sans excuses. Cest ce que jexprimerai en disant que lhomme est condamn tre libre. SARTRE,
Lexistentialisme est un humanisme, 1946.
4- Une intelligence qui, pour un instant donn, connatrait
toutes les forces dont la nature est anime et la situation respective des tres qui la composent, si dailleurs elle tait assez vaste
pour soumettre ces donnes lanalyse, embrasserait dans la
mme formule les mouvements des plus grands corps de lunivers
et ceux du plus lger atome ; rien ne serait incertain pour elle, et
lavenir, comme le pass, serait prsent ses yeux. LAPLACE,
Essai philosophique sur les probabilits, 1814.
5 [] La connaissance des lois des phnomnes, dont le
rsultat constant est de nous les faire prvoir, peut seule videmment nous conduire, dans la vie active, les modifier
notre avantage, les uns par les autres. COMTE, Cours de philosophie positive, 1830-1842.
6- tre libre, cest courir le risque perptuel de voir ses entreprises chouer et la mort briser le projet. SARTRE, Cahiers pour
une morale, 1983 (posthume).

8- Toujours transform, min, lamin, ruin du dehors et toujours libre, toujours oblig de reprendre mon compte, de
prendre la responsabilit de ce dont je ne suis pas responsable.
SARTRE, Cahiers pour une morale, 1983 (posthume).
9- [] Il y aurait lieu dimaginer, au contraire, une joie et une force
de souverainet individuelle, une libert du vouloir, o lesprit
abandonnerait toute foi, tout dsir de certitude un tel esprit serait
lesprit libre par excellence. NIETZSCHE, Le Gai Savoir, 1883.

En rsum...
Il peut arriver que la libert se fonde sur lignorance, faisant
ainsi lconomie du savoir. travers le risque quelle implique,
lpreuve du doute et la notion de responsabilit qui en semblent indissociables, la libert peut aussi reprsenter un fardeau dans lexistence. Le jeu est un bon exemple de la libert
qui sexprime au travers de la prise de risque.

Les notions-outils
Responsabilit : fait de rpondre de ses paroles et de ses actes,
de sen reconnatre lauteur et den assumer les consquences.
Certitude : adhsion forte et inbranlable de lesprit une vrit,
reposant sur des motifs divers, rationnels ou empiriques. Peut
galement dsigner une proposition tenue pour certaine.
Doute : tat de lesprit qui hsite, oscille entre laffirmation et
la ngation. Tout choix, ds lors, exempt de certitude, constitue une prise de risque.
Risque : danger caus par une incertitude, dans la perspective
de quelque avantage possible.

7- La sortie de lhomme de sa minorit, dont il est lui-mme responsable. Minorit, cest--dire incapacit de se servir de son
entendement sans la direction dautrui, minorit dont il est luimme responsable, puisque la cause en rside, non dans un
dfaut de lentendement, mais dans un manque de dcision et de
courage de sen servir sans la direction dautrui. KANT, Rponse
la question : Quest-ce que les Lumires ? , 1784.
50

Doute mthodique : moyen qui consiste tenir provisoirement


pour fausse toute proposition dont la vrit nest pas assure, jusqu ce quon ait pu tablir par lexamen de la raison si elle est
vraie ou fausse, dans le but daboutir une nouvelle certitude.
Doute sceptique : fin en soi, tat desprit dont on ne cherche
pas sortir.
51

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 6 / La libert comme volont

La libert comme volont

Introduction
dun concept
opratoire
Concept
indiffrenci

HLOSE En quoi le fait dtre courageux rend-il libre ?

HLOSE Si quelquun te demande dagir dune certaine manire, tout en menaant de te frapper si tu agis
autrement, es-tu libre ?

VICTOR Celui qui est courageux na pas peur, il nest


pas arrt par la crainte des autres ou par la force, il fait
ce qui lui semble juste et important.

V ICTOR Non. Puisquon moblige faire quelque


chose que je nai pas choisi moi-mme.

HLOSE Reste-t-on libre sous la menace ?

HLOSE Pourtant, tu peux quand mme refuser.

VICTOR Oui, condition dtre courageux, afin de ne


pas cder la contrainte.

VICTOR Peut-tre, mais je me ferai battre.

HLOSE Mais celui qui est enchan et courageux, est-il


libre ?

HLOSE Est-on moins libre parce que lon risque de


se faire battre ?

VICTOR Non, puisquil ne fait pas ce quil veut.

VICTOR a dpend.
Indtermination
du relatif

V ICTOR Il y en a qui sont libres lorsquils se font


battre, et dautres non.
HLOSE Que veux-tu dire ?
VICTOR Je pense au Mahatma Gandhi, par exemple.
Dans le film sur sa vie, on montre que lui et ses partisans
se faisaient battre par les Anglais, et pourtant ils taient
libres.
Exemple
inexpliqu

HLOSE Que pourrait-on proposer pour contredire


cette ide ?

a dpend nest pas une rponse en soi, car on ne sait pas sur
quoi repose la dpendance. La rponse ne traite pas le sujet, elle
lescamote.

HLOSE a dpend de quoi ?

Il ne suffit pas de fournir un exemple et de conclure partir de cet


exemple, aussi appropri soit-il. Il faut aussi justifier la conclusion
par une analyse.

Problmatique 6 :
Suffit-il dtre
indpendant
pour tre libre ?
(texte p. 87)

Problmatique 17

Position
critique
Introduction
dun concept
opratoire

HLOSE Mais quen conclus-tu ?

Problmatiques 2, 15

VICTOR Parce quils taient courageux, ils se confrontaient eux-mmes. Voil ce qui les rend libres, mme
sils ne font pas ce quils veulent. CITATIONS 1 ET 2
52

HLOSE Mais daprs toi, cette libert intrieure suffit-elle ?

VICTOR En fin de compte, il faut faire ce que lon veut.


Sans cela on nest pas libre ! a ne sert rien de penser
ce que lon veut si on ne fait pas ce que lon veut.

VICTOR Non, bien sr.


HLOSE Alors, pourquoi eux ltaient-ils ?

Le concept de libert intrieure permet de prendre le contre-pied


dune libert dfinie par faire ce que lon veut . On peut en effet penser ce que lon veut sans ncessairement faire ce que lon veut .

HLOSE Alors, comment est-on libre ?

HLOSE Est-ce que tous ceux qui se font battre sont


libres ?

La libert est-elle
un tat desprit ?
(texte p. 99)

VICTOR Jy pensais justement. Car il me semble que


mme prisonnier, on peut rester libre, libre dans sa tte. Je
crois que cest ce que Nelson Mandela, qui avait pass de
nombreuses annes en prison en Afrique du Sud, avait dit
sa libration. Comme sil y avait une libert intrieure, qui
pourrait tre plus importante encore que notre libert physique. Cest la libert de penser ce que lon veut, sans se
laisser dterminer par les vnements. CITATION 3

VICTOR Non, je ne crois pas.

VICTOR Cest--dire ?

Problmatique 17 :

Le concept de courage intervient ici pour distinguer les situations o la menace peut compromettre la libert, et celles o ce
nest pas le cas. Ainsi le libre arbitre est rtabli face la contrainte.
Le concept de courage nest pas assez explicit. Il sagirait de
montrer comment le courage protge la libert face la menace.

Ide rductrice

Il ne suffit pas dnoncer un seul critre, mais de runir lensemble


des critres, afin darticuler la problmatique complte, tout autant
pour lauteur que pour le lecteur. Ici on ne profite pas pleinement
de lintuition exprime propos de la libert intrieure .
53

Partie 1 / Dialogues
Perte de lunit

Dialogue 6 / La libert comme volont

HLOSE Faire ce que lon veut suffirait donc ?


VICTOR Non plus. En rsum, je dirais que pour tre
libre il faut dune part faire ce que lon veut, dautre part
tre courageux. a te va mieux comme a ?
HLOSE Mais dis-moi, celui qui a peur de se faire mal
va-t-il se battre ou affronter son adversaire ?
VICTOR Non, bien sr ! Il ne va pas se battre.
HLOSE Est-il libre ?
VICTOR Non, puisquil nest pas courageux.
HLOSE Pourtant, penses-tu que parmi Gandhi et les
siens, certains avaient peur ?
VICTOR Peut-tre mme tous, ou presque !
HLOSE taient-ils donc libres ou non, en se faisant
battre ?
VICTOR Disons que mme sils avaient peur, ils ne le
montraient pas.
H LOSE Ils taient donc de bons comdiens, des
simulateurs, voire des hypocrites ?
VICTOR Bien sr que non, cest ridicule comme ide !
Je dirais plutt quils avaient de la volont.
Introduction
dun concept
opratoire
Concept
indiffrenci

La contradiction apparente entre peur et courage se rsout


par lintroduction du concept de volont . En effet, sans peur il
ny a pas de courage possible.
La volont est introduite, mais elle nest pas assez explicite. Par
exemple, on ne sait pas ce qui la distingue du vouloir , concept
que nous avons dj utilis.

HLOSE En cela faisaient-ils ce quils voulaient ?


VICTOR Je crois, oui.
HLOSE taient-ils libres ?
VICTOR videmment ! Je ne suis pas le premier le dire.
Opinion reue

HLOSE Cette volont protge-t-elle de la peur ?

Le concept de libert intrieure nous renvoyait des rflexions antrieures, propos du rapport entre raison et libert, qui sont ici passes
sous silence. On pouvait par exemple se demander si, linverse, sans
penser ce que lon veut on peut faire ce que lon veut .

Mme si dautres ont dj affirm la mme ide, il est ncessaire


de la justifier.

HLOSE Comment expliques-tu cela ? Quel serait ici


le critre de la libert ?
VICTOR Il faut avoir de la volont.
54

VICTOR Non. Pas ncessairement. On peut avoir de la


volont et avoir peur.
HLOSE Que conclus-tu de tout cela ?
Problmatique 17 :
La libert est-elle
un tat desprit ?
(texte p. 99)

Problmatiques 2, 6

Achvement
dune ide

VICTOR Que lon peut avoir peur et rester libre, du


moment que cest la volont qui dure et qui lemporte.
tre anim par sa propre volont, suivre son propre jugement. Cest dailleurs cela, le vrai courage. Mme si on a
peur, on ne se laisse pas dterminer par la peur. Donc ce
nest pas uniquement vouloir quelque chose, mais aussi
persvrer, tre rsolu. Pour cela, il faut savoir pourquoi
on fait les choses, mais cest avant tout une question
dattitude. CITATIONS 4 ET 5
Le concept de volont a t explicit. Il se distingue du vouloir par la persvrance, la confrontation la peur, voire par la
raison et la connaissance.

HLOSE Le savoir est-il toujours ncessaire ?


Problmatique 18 :
La foi nous empchet-elle dtre libre ?
(texte p. 100)

Problmatiques 5, 6,
17

VICTOR En y repensant, plus que le savoir, je dirais


quil faut vraiment croire ce quon fait. Il faut avoir la
foi, comme on dit. Mme si la foi il faut sen mfier. Car
la foi peut signifier croire en soi, croire quelque chose
qui est en nous, mme si cest difficile, mais parfois ce
peut tre aussi rpter btement ce que quelquun
dautre a dit, et obir sans rflchir, comme cela arrive
souvent dans les religions. Dans le premier cas, il y a
libert, pas dans le deuxime. CITATION 6 ET 7
HLOSE Supposons maintenant que les Indiens en
question se soient battus pour suivre les ordres de
Gandhi, parce quils avaient foi en lui et se sentaient obligs de lui obir. taient-ils libres ?
VICTOR Cette question est trs difficile.
HLOSE Peut-on tre libre en obissant aux ordres,
mme si ces ordres nous dplaisent ?
VICTOR Je ne sais pas. On ne peut pas rpondre
cela.
HLOSE Tente nanmoins une rponse.
V ICTOR Mais je ne suis pas certain de la bonne
rponse.
55

Partie 1 / Dialogues
Incertitude
paralysante

Dialogue 6 / La libert comme volont

HLOSE Pourtant, ils ont perdu une partie de leur


libert en obissant ?

Le je ne sais pas traduit en fait lhsitation face plusieurs rponses


possibles, quil va falloir distinguer en des moments spars afin de
traiter la question. Le problme nest pas celui de la bonne
rponse , mais celui dtudier chacune des rponses possibles.

VICTOR Oui, mais ils lont rattrape par la suite.


HLOSE Comment cela ?

HLOSE Prends le risque, tu verras bien.


Problmatique 19 :
Peut-on la fois obir
et tre libre ?
(texte p. 101)

Problmatique 6
Fausse
vidence

VICTOR Daccord. Alors je dirai dabord que celui qui


obit nest pas libre. Je crois quon peut partir de cette
ide : elle est incontestable.
CITATIONS 8 ET 9
Contrairement aux apparences, il nest pas incontestable de dire
quobir quivaut une privation de libert.

HLOSE Cest tout ?

Problmatique 2 :
tre libre, est-ce faire
ce que nous voulons ?
(texte p. 83)

Problmatiques 16,
19
Introduction
dun concept
opratoire

VICTOR Oui, alors pourquoi nest-il pas libre ? Il me faut


lexpliquer. Jy arrive. Dune part parce quil na pas dcid
lui-mme dagir ainsi. Dailleurs, bon nombre des partisans
de Gandhi auraient prfr combattre plutt que de pratiquer la non-violence et accepter de se faire battre.

HLOSE Abandonne-t-il sa libert en agissant ainsi ?


Problmatique 6 :
Suffit-il dtre
indpendant
pour tre libre ?
(texte p. 87)

Problmatique 19

Problmatique
accomplie

VICTOR Oui et non. Il abandonne sa libert parce quil


obit quelquun dautre et quil ne comprend pas luimme pourquoi il faut agir ainsi. Mais en mme temps il
ne labandonne pas, parce que cest quand mme lui qui
dcide dobir. Tout dpend des raisons pour lesquelles il
obit. Sil le fait par impulsion, par peur, il nest pas libre,
mais sil le fait parce quil a rflchi et que cette personne
lui parat juste, alors il reste libre. La diffrence est identique celle que jai faite plus tt entre le simple vouloir
et la volont : avoir de la volont, ce nest pas toujours
faire ce que lon veut. CITATIONS 10 ET 11
Obir nest en soi ni contraire ni conforme la libert. La raison de
lobissance est le facteur dterminant.

HLOSE Penses-tu que ceux qui ont obi Gandhi


ont fait le bon choix ?
VICTOR Je crois bien.
56

Le concept de fin et moyen permet de rconcilier la contradiction entre perte de libert immdiate et gain de libert future.

HLOSE Conclusion ?
V ICTOR Il faut savoir perdre momentanment sa
libert pour la regagner.
HLOSE Mais en attendant ce moment, est-on libre ?
VICTOR Je crois quon reste libre ; car il nous faut agir
ainsi ce moment-l. Cest la ncessit qui parfois nous
rend libres, comme nous lavons voqu plus tt.

HLOSE Pourtant, nest-ce pas chacun dentre eux qui


a dcid ou pas de suivre Gandhi ?
V ICTOR Cest vrai. Alors je dirai de celui qui suit
Gandhi sans tre daccord, quil obit sans savoir pourquoi il faut suivre une telle stratgie.

VICTOR terme ils ont vaincu. Puisque lInde sest libre du colonialisme anglais. Ils ont donc fait le bon choix.
Le pays tout entier est devenu libre. La perte de libert tait
le moyen dune plus grande libert. Il fallait bien assumer
les moyens de la fin que lon dsirait. CITATIONS 12 ET 13

HLOSE Mais les Indiens daujourdhui sont-ils libres


pour autant de faire tout ce quils veulent ?
Problmatique 20 :
Ltat est-il lennemi
de la libert ?
(texte p. 102)

Problmatiques 6, 19

VICTOR Pas plus quailleurs. Ils doivent aussi obir


aux lois, on a besoin de ces lois. Il ny a pas dtats sans
lois, bien que ltat reprsente quand mme une privation de libert. CITATIONS 14, 15 ET 16
HLOSE La loi signifie donc une absence de libert ?
VICTOR Je suis oblig dajouter une ide qui ne me
plat pas vraiment. Est-ce quon pourrait dire que pour
tre libre il faut toujours obir quelque chose ? Car il y a
toujours des ncessits que lon ne peut pas viter.

Penser
limpensable

Le problme est rsolu en formulant une hypothse qui initialement ne plat gure son auteur : non seulement on peut tre libre
en acceptant librement de perdre sa libert, mais de surcrot on ne
peut viter dobir la ncessit.

HLOSE Cest--dire ?
VICTOR Il faut obir quelquun, il faut attendre, obir
au temps. Il faut obir aux lois. Mme si on ne voit plus
trs bien o est la libert dans tout cela.
HLOSE a ne te rappelle rien ?
57

Partie 1 / Dialogues

Problmatique 4 :
Peut-on dire que
la libert est dabord
la reconnaissance
de la ncessit ?
(texte p. 85)

Problmatiques 6, 19
Problmatique
accomplie

Dialogue 6 / La libert comme volont

VICTOR Si, si, Je vois ce que tu veux dire. Le dbut de


notre discussion. La diffrence entre tre libre et tre
compltement libre. Non seulement on ne peut jamais
tre compltement libre, mais en plus il faut parfois ne
pas tre libre pour tre libre. trangement, on peut mme
se demander sil nest pas toujours ncessaire de ne pas
tre libre pour tre libre. CITATIONS 17 ET 18
Libert et ncessit ne sont pas antinomiques. Elles sarticulent
dans un rapport dialectique, o elles peuvent sopposer ou concider, selon les circonstances.

HLOSE Quest-ce que cela nous dit sur la libert ?


VICTOR Cest difficile dtre libre. On ne sait jamais
quand on lest et quand on ne lest pas.
HLOSE Que faut-il faire quand quelque chose est difficile ? Est-ce un empchement radical ?
VICTOR Non, pas du tout. Mais cela signifie peut-tre
quil faut apprendre tre libre. Il faut devenir libre.
Introduction
dun concept
opratoire

Problmatique 11 :
La libert
sacquiert-elle ?
(texte p. 93)

Problmatique 9

Problmatique
accomplie

Le concept de devenir libre permet de dnouer lopposition radicale entre tre libre et ne pas tre libre, par lintroduction dune
ide de transformation et de progression.

HLOSE Sil faut apprendre tre libre, sommes-nous


libres ?
V ICTOR En somme, on nest pas libre, mais on le
devient. Ou plutt, on peut le devenir. Comme si chacun
tait responsable de sa propre libert. Mais on ne le
devient pas sans se confronter la ncessit.
HLOSE Cependant, pouvons-nous apprendre tre
libres si nous sommes privs de volont ?
VICTOR Non, car pour apprendre, il faut avant tout de
la volont, comme pour combattre la peur ! Alors, cest
bien la volont qui rend libre. Or je crois que la volont,
cela ne sapprend pas : soit on en a, soit on nen a pas. Je
dirais presque : en fait, on est libre ou on ne lest pas, on
ne peut pas le devenir. Pourtant, il est indniable que
cela sapprend aussi : cest le rle de lducation. Avec
tout cela, je me trouve devant une sorte de paradoxe : on
devient libre et on ne le devient pas. CITATIONS 19 ET 20
Nous aboutissons une formulation paradoxale : pouvoir devenir
libre et ne pas pouvoir devenir libre . Limpossibilit de trancher
nest pas un problme dans la mesure o les deux aspects contradictoires ont t traits simultanment et sont maintenus dans un rapport.
58

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- Le combat est pre et roi de tout. Les uns, il les produit comme
des dieux, et les autres comme des hommes. Il rend les uns
esclaves, les autres libres. HRACLITE, Fragments, IVe s. av. J.-C.

2- La vertu dun homme libre se montre aussi grande quand il


vite les dangers que quand il en triomphe : il choisit la fuite avec
la mme fermet dme, ou prsence desprit, que le combat.
COMTE-SPONVILLE, Petit Trait des grandes vertus, 1995.
3- Il reste donc que tu te souviennes de te retirer dans ce petit
domaine qui est toi-mme. Et, avant tout, ne te laisse point emporter et l. MARC AURLE, Penses pour moi-mme, IIe s. apr. J.-C.

4- Et par consquent, la libert nest pas une ide qui appartienne () la prfrence que notre esprit donne une action
plutt qu une autre, mais la personne qui a la puissance
dagir ou de sempcher dagir selon que son esprit se dterminera lun ou lautre de ces deux partis. LOCKE, Essai philosophique concernant lentendement humain, 1690.
5- Lorsquun tyran dit : Jenchanerai ta jambe celui qui
attache du prix sa jambe dit : Non, par piti !, mais celui qui
sa volont est prcieuse rplique : Enchane-l, si tu trouves utile
de le faire []. PICTTE, Entretiens, vers 130 apr. J.-C.

6- Le chevalier de la foi na dautre appui que lui-mme.


KIERKEGAARD, Crainte et tremblement, 1842.
7- La religion est le soupir de la crature opprime []. Elle
est lopium du peuple. MARX, Contribution la critique de la
philosophie du droit de Hegel, 1843.
8- En quoi donc peut bien consister la libert de la volont,
sinon dans une autonomie, cest--dire dans la proprit quelle
a dtre elle-mme sa loi. KANT, Fondements de la mtaphysique des murs, 1785.
9- Quiconque est matre ne peut tre libre, et rgner cest
obir. ROUSSEAU, Lettres crites de la montagne, 1764.
10- [] Limpulsion du seul apptit est esclavage, et lobissance la loi quon sest prescrite est libert. ROUSSEAU, Du
contrat social, 1762.
59

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 6 / La libert comme volont

11- Ainsi cet tat est le plus libre, dont les lois sont fondes
en droite Raison, car dans cet tat chacun, ds quil le veut,
peut tre libre, cest--dire vivre de son entier consentement
sous la conduite de la Raison. S PINOZA , Trait thologicopolitique, 1670.

12- Ce que lhomme perd par le contrat social, cest sa libert


naturelle et un droit illimit tout ce qui le tente et quil peut
atteindre. Ce quil gagne, cest la libert civile et la proprit de
tout ce quil possde. ROUSSEAU, Du contrat social, 1762.
13- Ltat ne poursuit jamais quun but : limiter, enchaner,
assujettir lindividu, le subordonner une gnralit quelconque. STIRNER, LUnique et sa proprit, 1845.

En rsum...
Il est possible de prserver sa libert intrieure, sa libert de
penser, mme sous la contrainte. Le courage et la volont sont
indispensables une telle libert. Ils permettent dtre libre
mme si on ne fait pas ce que lon veut. De ce fait, il semble
que lobissance un individu ou des lois ninterdise pas la
libert. La libert individuelle et la libert collective peuvent
toutefois sopposer. Mais la libert ne peut faire lconomie
dune forme ou dune autre de ncessit. La question reste de
savoir si on est libre ou si on le devient.

14- [] La libert est le droit de faire tout ce que les lois permettent. MONTESQUIEU, De lesprit des lois, 1748.
15- En un mot, la libert suit toujours le sort des lois, elle rgne ou
prit avec elles. ROUSSEAU, Lettres crites de la montagne, 1764.

16- Quest-ce que ltat ? Cest le sacrifice de la libert naturelle et des intrts de chacun, individus aussi bien quunit collective comparativement petite. BAKOUNINE, uvres, 1872.
17- [] La vie est prcisment la libert sinsrant dans la
ncessit et la tournant son profit. BERGSON, Lnergie spirituelle, 1919.

18- La libert consiste dans lempire sur nous-mme et sur la


nature extrieure, fond sur la connaissance des ncessits
naturelles. ENGELS, Anti-Dhring, 1878.

19- Je veux tre libre je veux me faire moi-mme, me faire


ce que je serai. Pour cela il faudrait qu certains gards je
fusse dj davance ce que je dois devenir, afin de pouvoir simplement me faire ce que je serai. FICHTE, La Destination de
lhomme, 1800.

20- [] La Nature seule fait tout dans les oprations de la


Bte, au lieu que lhomme concourt aux siennes, en qualit
dagent libre. ROUSSEAU, Discours sur lorigine de lingalit
parmi les hommes, 1755.

60

Les notions-outils
Contrainte : force, pression, voire violence exerce de lextrieur
sur quelquun, et qui entrave sa pense ou son action. Obligation.
Loi : rgle imprative et normative, morale, juridique ou autre, manant dune autorit souveraine, extrieure ou intrieure lindividu.
Morale : ensemble de principes et de rgles de conduite dfinissant et prescrivant le permis et le dfendu, lutile et le nuisible, le bien et le mal.
Cause : ce qui est antrieur autre chose logiquement ou chronologiquement, et le produit titre deffet. Principe ou fondement.
Jugement : opration volontaire de la pense posant, de faon
affirmative ou ngative, des relations entre des termes donns.
Le jugement peut-tre dordre moral, esthtique, intellectuel
ou autre. Il peut dsigner galement la facult qui rend lesprit
capable de cette opration.

61

Partie 1 / Dialogues

7
Certitude
dogmatique

Dialogue 7 / La libert lpreuve du temps

La libert lpreuve du temps

Le temps est-il un
obstacle la libert ?
(texte p. 103)

VICTOR Lide de devenir que nous avons aborde


contient un facteur que nous navons pas encore vraiment trait : le temps. Car on a beau dire tout ce quon
veut, nous sommes prisonniers du temps. Cest incontestable. Je ne vois pas comment on pourrait y chapper.
Cette affirmation propos du temps devrait tre justifie, puis mise
lpreuve.

H LOSE Justement, si tu ne vois pas comment y


chapper, voyons de plus prs. Examinons lhypothse.
VICTOR Tu veux dire prendre le parti que lon peut
chapper au temps, et ensuite fournir des preuves ?
Position
critique

Glissement
de sens

Le fait que tous aient vcu lexprience dun phnomne ne suffit


pas justifier labsolue vracit de la proposition.
tre libre et tre compltement libre ne sont pas des propositions identiques ; elles nont pas tre prises lune pour lautre.

HLOSE Compltement libre ! Cela ne te rappelle


rien ?
V ICTOR Si ! Tu as raison. Ma premire erreur. La
question nest pas de voir la libert comme un tout ou
rien, mais comme un jeu entre libert et dterminisme.
Introduction
dun concept
opratoire

Lintroduction du concept de jeu permet ici de sortir libert et


dterminisme dun simple rapport dopposition et dexclusion,
afin darticuler une vision plus dialectique o les deux termes sont
toujours partie prenante.

HLOSE Alors, allons-y !


62

VICTOR Donc je dois me demander ce qui nous libre


du temps. La question est peut-tre dj de savoir si nous
avons besoin de nous librer du temps. Et donc de savoir
si le temps nous prive de libert. Premirement, ne nous
empche-t-il pas de faire ce que nous voulons, puisque
nous mourrons tous ? Comment nous librer de cela ?
CITATIONS 1 ET 2
HLOSE Daccord, alors que fait-on ?
VICTOR Il me semble que, pour commencer, je voudrais proposer une hypothse : cest lesprit qui permettrait de se librer du temps, plus que le corps.

Introduction
dun concept
opratoire
Concept
indiffrenci

Le concept d esprit ouvre une piste permettant de montrer comment nous pouvons chapper au temps, contrairement au corps,
qui subit les effets du temps.
Lide que lesprit permet de se librer du temps nest en soi ni
explicite, ni probante.

HLOSE Je ne suis pas sre de comprendre.

Prendre le contre-pied de ce que nous avons exprim, aussi


absurde que nous paraisse a priori cette nouvelle hypothse, et
tenter de justifier cette position.

HLOSE Par exemple.


VICTOR Je ne vois pas trs bien comment faire. Car le
monde change, nous faisons partie du monde, nous
changeons nous aussi. Tout le monde vieillit. Rien
nchappe au temps. Personne nest libre face au temps :
tout le monde en fait lexprience. Je ne connais personne qui soit compltement libre.
Alibi
du nombre

Problmatique 21 :

VICTOR Dune part la mmoire, qui me permet de


revenir dans le pass, ou mme dy rester. Dautre part la
raison, qui me permet parfois de deviner le futur. La
volont aussi, puisque avec elle nous dterminons notre
futur. Et encore lespoir, qui nous fait vivre un peu dans
le futur, mme sil nest pas certain.
Achvement
dune ide

Le concept esprit est expliqu travers diffrentes composantes


de son activit, montrant de quelle manire il nous permet
dchapper au temps.

HLOSE Quest-ce que tu en conclus ?


VICTOR Que nous avons des moyens dchapper
lemprise du temps. Il ne nous empche donc pas
compltement dtre libre.
HLOSE Il est quand mme une entrave ?
VICTOR Oui. Nous serions plus libres sans le temps.
HLOSE En es-tu sr ?
VICTOR Oui, il me semble.
HLOSE Il te semble ?
VICTOR Daccord, jai compris. Je dois me demander si
le temps ne pourrait pas tre au contraire un facteur de
libert. a ira ?
HLOSE Nous verrons bien.
63

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 7 / La libert lpreuve du temps

VICTOR Cette hypothse me parat nettement plus difficile envisager. Je dois proposer une ide qui prouverait
que le temps nous libre, plutt que de nous enchaner.
Penser
limpensable

V I C TO R Dcidment ! Tu nes jamais satisfaite.


Pourtant, cest vrai que la plupart des religions dfendent
lide quil y a une vie aprs la mort.

Il ne sagit pas seulement de savoir si lon peut se librer du


temps ; il sagit aussi, en effet, de vrifier lhypothse apparemment
impensable que le temps est facteur de libert.

HLOSE La mort est-elle donc la fin de la vie ?


V I C T O R Ici, on dirait presque quelle en est le
commencement. Car pour prendre un exemple, la vie au
paradis est ternelle. Dans ce cas-l, la mort devient plutt une libration. Lme se libre du corps.

HLOSE Tu ne vois rien dans ce cas de figure ?


VICTOR Mais si ! Que je suis bte ! Quand nous grandissons ! Lorsque nous tions des enfants, nous ntions
pas libres. Nous dpendions de nos parents, de nos
enseignants, de tout le monde. Pour savoir ou faire les
choses, il nous fallait demander. Mais avec le temps,
nous avons appris nous dbrouiller tout seuls, devenir libres et autonomes. Et puis pour construire, pour tre
libre de construire, il faut du temps. Cest le devenir, ce
qui nous libre avec le temps.
Introduction
dun concept
opratoire

Problmatique 22 :
La mort est-elle une
limite la libert ?
(texte p. 104)

Fausse
vidence

HLOSE Et pour toi, qui te dis non religieux, comment


la mort peut-elle tre facteur de libert ?
VICTOR Cest difficile dire, mais quand je pense
cette histoire de paradis, une autre ide me vient. Je crois
que le fait de devoir mourir un jour nous pousse faire
des choses que nous naccomplirions pas autrement. Par
exemple, on dit dun auteur quil est immortel, car on se
souviendra toujours de lui, et cest ce qui en partie doit le
motiver crire. Comme si la perspective de la mort
nous donnait parfois des ailes !

Lintroduction du devenir et de ce quil permet rconcilie temps


et libert.

H LOSE Donc plus le temps avance, plus nous


sommes libres ?
VICTOR Non, ce nest pas si simple. Car avec le temps,
nous vieillissons aussi, et en vieillissant, on devient
malade et on meurt. Le temps fait pousser les tres,
comme les plantes. Mais il les use aussi, il finit mme par
les dtruire. Cest la mort, pour les tres vivants comme
pour les choses inertes. La mort, on ne peut pas y chapper ; on finit toujours par mourir. videmment, on peut
aussi dire que la mort nous libre de la vie. Mais la mort,
cest la destruction : il ny a plus rien, donc plus de
libert. Certains physiciens disent que lunivers aussi
finira par se dtruire, et je ne vois pas ce qui peut se passer aprs. CITATIONS 3, 4 ET 5
HLOSE Donc la mort te semble lobstacle ultime de
toute ralit ?
VICTOR Comment pourrait-on dire le contraire, puisquil ny a plus rien ?
Lide que rien nest ultrieur la mort peut tre conteste, ne
serait-ce que sur le plan religieux (ralit divine) ou scientifique
(rien ne se perd).

HLOSE Essaie toujours.


64

HLOSE Mais la crainte nest-elle pas un manque de


libert, comme nous lavons vu prcdemment ?
Problmatique 21 :
Le temps est-il un
obstacle la libert ?
(texte p. 103)

Problmatique 22

Introduction
dun concept
opratoire

VICTOR Cest vrai aussi. Peut-tre alors que la mort


nest plus une limite si on loublie, si on ne sen occupe
plus. Il faudrait vivre au jour le jour, vivre dans linstant,
et la mort ne serait plus une entrave lexistence. Plus de
crainte avoir. Finalement, nous sommes libres de donner la mort et au temps limportance que nous voulons
leur donner. La mort peut nous motiver, nous pouvons
lignorer ; tout dpend du choix intellectuel que nous faisons, de notre rapport au temps. CITATIONS 6 ET 7
Avec cette ide de linstant prsent, choix intellectuel, lhomme
semble pouvoir se librer du temps et de la mort.

HLOSE Tu proposes doublier la mort, mais peut-on


oublier le temps ?
VICTOR Cela me parat beaucoup plus difficile. Comme
je lai dit, on peut vivre linstant prsent, et ne pas penser au
pass et au futur, mais en mme temps, si on peut oublier la
mort, penser uniquement le prsent semble impossible. Le
temps dy penser, et il est dj parti !
HLOSE Le temps limite donc la pense ?
65

Partie 1 / Dialogues

Problmatique 4 :
Peut-on dire que
la libert est dabord
la reconnaissance
de la ncessit ?
(texte p. 85)

Problmatiques 3, 21

Problmatique
accomplie

Dialogue 7 / La libert lpreuve du temps

VICTOR Le temps limite certainement la pense, car


on ne peut malheureusement pas tout penser dun coup,
et puis tout change si vite. Nous sommes condamns au
temps, penser dans le temps. Mais aussi, comme les
vnements arrivent les uns aprs les autres, il faut bien
penser dans le temps pour les comprendre. Les animaux,
qui ne connaissent que le prsent, ne peuvent pas comprendre. Ils ne connaissent pas le principe de cause et
deffet par exemple, qui nous permet de penser le temps.
Dailleurs, le temps est peut-tre uniquement un moyen
de penser les choses, quelque chose qui nappartient
qu lhomme, ou une invention, en tout cas quelque
chose de ncessaire pour penser, donc une libert.
CITATIONS 8, 9 ET 10
La mise en rapport du temps comme obstacle la pense, comme
limite la connaissance, et du temps comme possibilit de
connatre, comme moyen, donc comme libert, articule la problmatique de manire satisfaisante.

HLOSE Le temps nous procure-t-il dautres liberts


que celle de penser ?
VICTOR Oui, comme je lai dj dit : le temps permet
que les choses saccomplissent. Comme pour les plantes.
Comme pour lvolution. Comme pour lhistoire aussi.

davance, prdtermin. Or, il y a un progrs indniable


de lhistoire : au niveau de la science et de la dmocratie,
par exemple. CITATIONS 11, 12 ET 13
Ide rductrice

HLOSE Mais lhistoire est-elle toujours une libration ?


V ICTOR Non, cest vrai que lhistoire aussi a sa
manire elle de nous enfermer dans une bote. Dune
part, on est un peu prisonnier de son poque et de tout
ce qui prcde. Ensuite, la soi-disant volution historique
est parfois un recul. Dautant plus que tous les historiens
ne sont pas daccord, eux aussi ils interprtent : ils ne
sont pas aussi objectifs quils le prtendent, ils nont pas
tous les mmes thories.
Glissement
de sens

Position
critique

VICTOR videmment. Nous ne vivons plus comme


avant.
Lide que lhistoire libre est prise comme incontestable, sans
explication ni preuve critique.

HLOSE Pourrais-tu expliquer ce que tu viens de dire ?


VICTOR Les choses samliorent globalement. Cest
quand mme lexpression dune libert.
Introduction
dun concept
opratoire
Concept
indiffrenci

Problmatique 23 :
Lhistoire peut-elle
librer lhomme ?
(texte p. 105)

Le concept damlioration permet de crer un rapport


entre histoire et libert , la libert sexprimant travers
lhistoire.
Le concept d amlioration comme expression de libert nest
pas assez expliqu.

VICTOR Lhistoire permet que des choses se ralisent,


qui ne pourraient pas exister de manire instantane. Ou
bien si elles venaient de manire instantane, il ny aurait
plus de libert. Tout serait fabriqu davance, jou
66

Confusion est faite entre deux notions de lhistoire : lhistoire en


tant que suite dvnements et lhistoire en tant que science ou
domaine de connaissance. Il est possible de traiter les deux
notions, mais en articulant distinctement leur diffrence.
Si lhistoire, en tant que connaissance, est teinte de subjectivit,
nanmoins elle nest pas contraire la libert.

HLOSE Donc lhistoire est un obstacle la libert ?


VICTOR Disons que dune certaine manire lhistoire ne
change rien rien : cest toujours lexploitation de lhomme
par lhomme. Auquel cas elle ne libre ni nenchane
lhomme.
HLOSE Quelle est ta conclusion gnrale propos
du temps ?
VICTOR Jen conclus que le temps, comme lhistoire,
permet lhomme de saccomplir, quil lui permet de
construire, mais en mme temps le temps, comme lhistoire, pse sur sa libert, limite son existence. Finalement,
cette ide du temps me plat, car elle nous met tous au dfi !
Je crois que pour lhomme, cest lide de dfi qui donne du
sens au temps, et lhistoire.

HLOSE Ainsi lhistoire nous libre ?

Certitude
dogmatique

La thse de lhistoire comme expression de libert est explique,


mais elle nest pas soumise lpreuve critique ; elle nest pas
problmatise.

Introduction
dun concept
opratoire
Problmatique
accomplie

Le concept de dfi comme vecteur de sens pour le temps et lhistoire


permet dexpliquer comment le temps et lhistoire peuvent constituer
pour la libert un moyen, un obstacle, ou lui tre indiffrents.
Les deux visions du temps, le temps limitatif de libert et le temps
constitutif de libert, ont t articules simultanment, et non plus
sparment.
67

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 7 / La libert lpreuve du temps

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- [] Le temps est en soi plutt cause de destruction, puisquil est nombre du mouvement et que le mouvement dfait ce
qui est. ARISTOTE, Physique, IVe s. av. J.-C.

2- [] La vie de lhomme remonte jusquau commencement de la


cration ; il est ainsi en dehors du cr, libre, et lui-mme ternel
commencement. SCHELLING, uvres mtaphysiques, 1805-1821.

3- Il est incertain o la mort nous attende, attendons-la partout. La prmditation de la mort est prmditation de la
libert Le savoir mourir nous affranchit de toute sujtion et
contrainte. MONTAIGNE, Essais, 1580-1588.
4- La mort est l comme seule ralit. Aprs elle, les jeux sont
faits. Je suis non plus libre de me perptuer, mais esclave [].
CAMUS, Le Mythe de Sisyphe, 1942.

5- De mme que la mort et limmortalit sont lune lautre


la fois impossibles et ncessaires, de mme la mort est la fois
le moyen de vivre et lempchement de vivre. JANKLVITCH,
La Mort, 1966.

6- Cette connaissance certaine que la mort nest rien pour nous


a pour consquence que nous apprcions mieux les joies que nous
offre la vie phmre []. PICURE, Lettre Mnce, IIIe s. av. J.-C.

7- Jette donc tout, ne garde que ce peu de chose. Et encore


souviens-toi que chacun ne vit que dans linstant prsent, dans
le moment ; le reste, cest le pass ou un obscur avenir. MARC
AURLE, Penses pour moi-mme, IIe s. apr. J.-C.
8- Le temps est donc donn a priori. Sans lui toute ralit des
phnomnes est impossible. On peut les supprimer tous, mais
lui-mme (comme condition gnrale de leur possibilit) ne
peut tre supprim. KANT, Critique de la raison pure, 1781.

9- Nous concevons les choses comme actuelles de deux faons :


ou bien en tant que nous concevons quelles existent en relation
avec un certain temps et un certain lieu, ou bien en tant que nous
concevons quelles sont contenues en Dieu et quelles suivent de
la ncessit de la nature divine. Or celles qui sont conues de cette
seconde faon comme vraies ou relles, nous les concevons sous
lespce de lternit, et leurs ides enveloppent lessence ternelle et infinie de Dieu. SPINOZA, thique, 1677 (posthume).
68

10- Ainsi, tant toutes choses sujettes passer dun changement en un autre, la raison, y cherchant une relle subsistance,
se trouve due, ne pouvant rien apprhender de subsistant et
permanent, parce que tout ou vient en tre et nest pas encore
du tout, ou commence mourir avant quil soit n. MONTAIGNE,
Essais, 1580-1588.
11- Les hommes font leur propre histoire, mais ils ne la font pas
de plein gr, dans des circonstances librement choisies ; celles-ci
les trouvent au contraire toutes faites, donnes, hritage du pass.
La tradition de toutes les gnrations mortes pse comme un cauchemar sur le cerveau des vivants. MARX, Le 18 Brumaire de
Louis Bonaparte, 1852.
12- Il faut garder un pied dans lternel Cest seulement
ainsi que saccomplit sur terre et pour les hommes une possibilit privilgie : un tre libre qui juge lhistoire au lieu de se laisser juger par elle. LEVINAS, Difficile Libert, 1963.

13- [] Dans lhistoire universelle, il rsulte des actions des


hommes quelque chose dautre que ce quils ont projet et atteint,
que ce quils savent et veulent immdiatement. Ils ralisent leur
intrt mais il se produit en mme temps quelque autre chose qui
est cache, dont leur conscience ne se rendait pas compte, et qui
nentrait pas dans leurs vues. HEGEL, La Raison dans lhistoire,
1837 (posthume).

En rsum...
Lhomme semble prisonnier du temps et incapable dy chapper. Mais les facults de son esprit, comme la raison, la
volont ou la mmoire lui permettent de sy inscrire de faon
dlibre, voire de le considrer comme le support indispensable de sa progression vers la maturit, ou de lignorer. Ainsi
la mort qui, premire vue, met irrmdiablement fin tout
projet, peut aussi stimuler ltre humain en le poussant raliser une uvre qui lui survivra, sans quil cherche inutilement
oublier son emprise et celle du temps. Si tout homme est en
partie dtermin par le pass et par son poque, il peut aussi
sappuyer sur cette histoire pour accomplir une uvre qui la
dpasse ou pour sy panouir lui-mme.
69

Partie 1 / Dialogues

Les notions-outils
Temps : dimension, milieu, homogne et indfini, dans lequel
se droulent les vnements successifs.
Dure : quantit qui renvoie la fois une portion limite du
temps et lexprience vcue par notre conscience, quand les
tats successifs ne sont plus spars ou juxtaposs mais perus de manire continue. Ils se fondent alors les uns dans les
autres sans tablir de nette distinction entre ltat prsent et
les tats antrieurs.
Fini : caractre de ce qui est limit, comme lexistence humaine
marque du sceau de la mort.
Infini : caractre de ce qui na pas de bornes, pas de limites,
comme Dieu pour les croyants, ou lternit.
Chronologie : dsigne la simple succession des vnements
dans le temps.
Histoire : narration qui postule une intelligibilit et une unit
de ces vnements, saisis comme une totalit ayant un sens.
Science de la connaissance du pass.

8
Prcipitation

HLOSE Si lon admet ton hypothse prcdente, que


lhistoire libre lhomme, de quoi le libre-t-elle ?
VICTOR De ce quil tait avant lhistoire. Je ne sais pas.
HLOSE Mais quoi opposerait-on lhistoire ?
VICTOR Rien ne soppose lhistoire. Ta question na
pas de sens.
La question na pas t rellement pense. La rponse est faite sans
prendre le temps de rflchir, de manire ractive et peu sense.

HLOSE Sil ny avait pas dhistoire, comment lhomme


serait-il dtermin ?
VICTOR a y est. Je vois ce que tu veux dire, tu veux
parler de la nature. Sil ny pas dhistoire, lhomme est ce
quil est de manire naturelle.
Introduction
dun concept
opratoire
Concept
indiffrenci

Problmatique 24 :
La nature est-elle
une entrave la libert
humaine ?
(texte p. 106)

70

La libert de changer le monde

Le concept de nature , pris comme antinomie, nous permet de


travailler le concept dhistoire. La nature sopposerait au devenir de
lhistoire.
Le concept de nature ou naturel nest pas assez explicit.
Sagit-il de ce qui est biologique, de ce qui est inn, de ce qui est
habituel, de labsence de civilisation ou de technologie ?

H LOSE Cette nature est-elle une entrave pour


lhomme ?
VICTOR L, je suis partag. Dun ct, lhistoire a permis les progrs de la civilisation, mais en mme temps
on peut se demander si lhomme ntait pas plus heureux
ltat naturel. Certains croient que les tribus indiennes,
par exemple, qui vivaient en petites communauts, qui
ne connaissaient pas la vie urbaine ni le progrs scientifique et technique, plus proches de la nature, taient plus
heureuses que nous, plus libres de suivre leurs dsirs. Ils
disent que leurs rapports taient plus humains, plus
vrais. CITATIONS 1, 2, 3
HLOSE Quelle critique ferais-tu cette thorie ?
VICTOR Je crois que ltat sauvage a lui aussi une
forme de brutalit, mme si elle est diffrente de la ntre.
Les hommes taient moins libres : ils avaient du mal
71

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 8 / La libert de changer le monde

survivre, ils se faisaient la guerre en permanence. Ltat


naturel signifie aussi tre priv de libert : contrairement
nous, les animaux, qui suivent uniquement leurs instincts, ne font pas ce quils veulent. Ensuite, les hommes
primitifs, sans science ni technologie, navaient pas
beaucoup de choix, ni de moyens de raliser leurs dsirs,
ni de connatre la ralit des choses. Ils taient ignorants
et superstitieux. Mais aujourdhui, cest vrai, avec toutes
les connaissances que nous avons accumules, nous
sommes peut-tre plus artificiels et moins libres. La
socit nous conditionne, nous sommes beaucoup plus
dpendants les uns des autres, et plus dpendants de la
technique, de notre pass, de lhistoire.
Problmatique
accomplie

La problmatique est mieux explicite. La libert de ltat de nature


soppose la libert du processus historique, les deux tats ayant
chacun leurs propres dterminismes.

HLOSE Quest-ce que tu veux dire par artificiel ?


VICTOR Les choses ne sont plus ce quelles taient
ltat naturel. Lhomme a tout chang.
HLOSE Comment cela tout chang ?
VICTOR Les choses ne sont plus les mmes.
HLOSE Cest--dire ? Comment ?
VICTOR Je ne sais pas. Par ce quil fait. Il change tout.
Concept
indiffrenci

VICTOR Elle rduit le temps de travail trente-cinq


heures maximum par semaine, afin de librer les gens du
travail, qui pour beaucoup est dsagrable ou pnible,
afin quils aient le temps de se consacrer ce quils
aiment rellement. Ils nauront plus besoin de penser
uniquement gagner leur vie. Et puis, une telle mesure
crera des emplois pour ceux qui nen nont pas.
Exemple
analys

Problmatique 25 :
Le travail est-il
servitude ?
(texte p. 107)

Problmatique
accomplie

HLOSE Comment change-t-il ce tout ?

Introduction
dun concept
opratoire

Le concept de travail permet de saisir comment lhomme transforme la nature.

HLOSE Penses-tu que ce travail rende libre ?


VICTOR Pas vraiment. Il ny a qu voir la loi sur les
trente-cinq heures.

Exemple
inexpliqu

La loi en question nest pas explicite, ni en ce quelle est ni en sa


raison dtre. En cela, lexemple ne constitue pas un argument.

HLOSE Que signifie cette loi ?


72

HLOSE Donc le travail enchane ?


VICTOR Oui, il nous oblige des activits que, dans
labsolu, nous ne souhaitons pas faire. Mais en mme
temps, il y a des gens qui prfrent travailler, qui aiment
ce quils font, qui ne travaillent pas uniquement pour le
salaire : des entrepreneurs, des chercheurs, des agriculteurs des enseignants ! CITATIONS 4, 5
Le travail est librateur si lon aime ce que lon fait, il est une
contrainte sil est une simple obligation matrielle. Lobligation
soppose au libre choix.

HLOSE Pourquoi certains aiment-ils donc travailler ?


VICTOR Ils doivent avoir limpression daccomplir
quelque chose dutile la socit, et je peux les comprendre.
Le problme, cest quand on le fait uniquement par obligation. Ou quand a devient une drogue : on ne sait plus rien
faire dautre. Il parat quau Japon les gens se suicident
quand ils nont plus de travail.
H LOSE Mis part le fait de rendre service la
socit, vois-tu une autre raison daimer le travail ?
VICTOR Pas vraiment, non ! Je me demande sil y en a
une. Si on le fait pour soi, ce nest plus du travail.

Le changement en question nest pas explicite. On ne sait pas ce


qui le caractrise.

VICTOR On peut dire que cest par le travail. Jai lu que


lhomme est le seul animal qui fabrique des outils, on dit aussi
quil est le seul accumuler les biens sans limite. Cest ainsi
que lhomme transforme tout ce quil rencontre. Il transforme
lenvironnement plus que nimporte quelle espce animale.

La loi des trente-cinq heures est explique par le fait que le travail
est pnible, parce quil nest pas un choix dlibr mais une
contrainte, parce quil empche de faire ce que lon aime.

Fausse
vidence

Lide que le travail ne peut pas tre effectu pour soi-mme, sans
quoi il nest plus un travail, est une thse qui na rien dvident ou
dincontestable.

H LOSE Essaie de trouver un exemple que nous


pourrions tudier.
VICTOR Les artistes aiment leur travail, mais on peut
dire que ce nest pas du travail.
HLOSE Que veux-tu dire par l ?
VICTOR Cest uniquement le plaisir qui motive lartiste.
73

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 8 / La libert de changer le monde

HLOSE Le plaisir ne constitue pas une motivation


lgitime pour le travail ?

Ide rductrice

HLOSE Navons-nous pas envisag plus tt lhypothse que suivre uniquement ses dsirs, ctait perdre sa
libert ?

VICTOR Si, bien sr. Mais lart parat tellement plus


libre que le travail. Beaucoup de gens font de lart sans se
proccuper de gagner de largent, par exemple. Ils le font
pour eux-mmes.

VICTOR Peut-tre, mais quand on voit comment va le


monde, peut-tre vaut-il mieux loublier. Puisquon ne
peut pas le changer, mieux vaut tre dans ses rves.

HLOSE Lactivit artistique serait toujours plus libre


que le travail ?
VICTOR Dans lart on trouve limagination, donc la
libert. Dans le travail, on trouve surtout lobligation, et
la raison. Dailleurs, si les artistes ont souvent lair dtre
ailleurs , cest justement parce quils refusent de se
plier la raison, ils refusent de sintgrer la socit : ils
sont libres. Certains les trouvent mme trop libres ! Parce
quils font uniquement ce dont ils ont envie. Ils agissent
comme des enfants, ou comme des rebelles. Tout ce qui
est interdit. Et la socit ne le supporte pas. Il ny a qu
voir ce qui sest pass avec Baudelaire ou Van Gogh.
Certitude
dogmatique

Perte de lunit

Exemple
inexpliqu

Sur sa lance, le discours ne rpond plus rellement aux questions.


Il ne tente pas de voir si le travail peut tre motiv par le plaisir, si
lartiste peut travailler par obligation, ni mme si le fait de suivre
ses envies est toujours synonyme de libert.
Obligation et raison sont lies dterminisme, envie et imagination sont lies libert, alors que dans des dialogues prcdents le
contraire avait aussi t envisag, lment contradictoire qui
semble oubli.
Baudelaire et Van Gogh sont cits sans nullement expliquer leur
cas, ni ce quil prouve.

HLOSE Alors, lhomme nest pas libre de changer le


monde ?
Problmatique 27 :
Est-on libre
de changer le monde ?
(texte p. 109)

Ide rductrice

Problmatique 26 :
Lart est-il
un instrument
de libration ?
(texte p. 108)

74

VICTOR Le monde est ce quil est, depuis le Big Bang.


Nous, nous sommes des animaux. Rien de tout cela ne
va changer. Quoique certains scientifiques affirment que
lunivers finira par disparatre. Lhomme nest pas grandchose face cette vrit, mme sil loublie. Ce nest pas
parce quon peut penser que lon chappe cette ralit,
mme si penser est un avantage certain. Ltre humain,
avec tout ce quil sait, est le rsultat dun processus,
dune volution laquelle il ne peut pas changer grandchose. CITATIONS 8, 9 ET 10
La thse que Lhomme nest pas libre de changer le monde est
prise comme point de vue unique, sans que lon tente den prendre
le contre-pied pour vrifier dans quelle mesure lhomme peut
changer le monde, ce qui permettrait de problmatiser la question.

HLOSE Nous sommes donc prisonniers du monde ?


VICTOR Dune certaine manire, oui. Dj parce que
nous sommes des tres matriels, des tres composs de
matire. Nous ne pouvons rien y changer.

HLOSE Tu ne mas pas rpondu. Laisse-moi te poser


la question autrement : lartiste est-il toujours libre ?
VICTOR Pas toujours. Certains artistes font uniquement ce quon leur demande. Ils peignent des portraits,
par exemple. On leur demande de copier des choses,
comme pour la photo. Mais quand mme, ce nest pas de
la photo, car ils peuvent reprsenter les objets comme ils
le veulent. Ils suivent leurs propres dsirs. Il y aussi la
publicit, o ils sont pays pour faire vendre des produits
ou manipuler les gens. Mais mme l, ils font ce quils
veulent : ils suivent leur imagination, leurs dsirs.
Comme pour la photographie dailleurs. CITATIONS 6, 7

Lhypothse de la libert de lartiste est trop appuye, elle ne laisse


aucune place consquente aux objections et aux interrogations.

HLOSE Cette matire nous conditionne ?


Problmatique 28 :
La matire est-elle
un obstacle la
libert ?
(texte p. 110)

VICTOR Nous sommes prisonniers de la matire. Nous


sommes des tres matriels. Mais en mme temps, il est
vrai que sans matire, je ne vois pas comment nous existerions. Nous serions peut-tre des anges ! Mais soyons
ralistes : pour tre concret, pour exister, pour vivre, il
faut de la matire. Ce qui ne nous empche pas dtre
aussi des tres spirituels. Cest pour cette raison que
nous sommes plus libres que les pierres par exemple.
Cest comme si notre matire ntait pas tout fait la
mme quand lesprit y est prsent. CITATIONS 11 ET 12
75

Partie 1 / Dialogues
Problmatique
accomplie

Dialogue 8 / La libert de changer le monde


Si la matire est conue comme dterminisme et privation de
libert, elle est aussi conue comme une condition dexistence. Par
ailleurs la matire nest pas dfinie comme fige, mais comme une
substance se transformant au contact de lesprit.

HLOSE Mais cela ne change rien au monde ?


VICTOR Non, pas vraiment. Pourtant, je nai pas totalement envie daccepter cette ide. Parce quil y a des
gens qui ont chang un peu les choses sur terre. Cest ce
quon voit dans lhistoire. Et puis, notre plante nest plus
la mme depuis que nous y sommes. Prenons comme
exemple les routes et les villes qui ont remplac la vgtation. Si nous dtruisons la plante, comme nous le faisons, on peut bien dire quelle change cause de nous.
HLOSE Alors sommes-nous libres de changer le monde ?
VICTOR Visiblement, oui.
HLOSE Tu restes sur cette rponse ?
VICTOR Cest vrai, je pourrais donner une rponse
plus complte. Je dirais alors que tout dpend de ce
quon entend par le monde . Si cest que le monde
existe et quil est fait de matire, le monde au sens de
lunivers, je ne crois pas que nous le changions vraiment.
Ou bien cest de manire ngligeable. Si lide du monde
est plus rduite, sil sagit de la terre ou de la socit, si la
matire change cause dune prise de conscience, alors
on doit admettre que lon change un peu le monde. Bien
que si lon change une partie du monde, dune certaine
manire on change ncessairement le tout.
Problmatique
accomplie

Les chos des philosophes


LES

NUMROS DES CITATIONS RENVOIENT AU DIALOGUE.

1- La Nature commande tout animal, et la Bte obit.


Lhomme prouve la mme impression, mais il se reconnat
libre dacquiescer, ou de rsister []. ROUSSEAU, Discours sur
lorigine de lingalit parmi les hommes, 1755.
2- [] La libert ne peut consister quen ceci : lhomme socialis, les producteurs associs rglent de faon rationnelle ce
processus dassimilation qui les relie la nature et le soumettent leur contrle commun, au lieu de se laisser dominer par
lui comme par une puissance aveugle. MARX, Le Capital, 1867.
3- [] Le monde progresse prcisment en sens contraire, du
mal vers le mieux, sans arrt (il est vrai dune manire peine
sensible) et [] on trouve une disposition cet gard dans la
nature humaine. KANT (1724-1804).
4- [] Le Travail est un acte auto-crateur : il ralise et manifeste la Libert, cest--dire lautonomie vis--vis du donn en
gnral et du donn quon est soi-mme ; il cre et manifeste
lhumanit du travailleur. KOJVE, Introduction la lecture de
Hegel, 1947.
5- Cest une socit de travailleurs que lon va dlivrer des
chanes du travail, et cette socit ne sait plus rien des activits
plus hautes et plus enrichissantes pour lesquelles il vaudrait la
peine de gagner cette libert. ARENDT, Condition de lhomme
moderne, 1958.

6- Les thtres, les jeux, les farces, les spectacles, les btes

En prenant deux dfinitions diffrentes de la notion monde , on


a problmatis la rponse : deux rponses contradictoires et simultanes peuvent tre donnes, qui, relies lune lautre, procurent
une dimension dialectique la pense.

tranges, les mdailles, les tableaux, et autres drogues de


mme nature, taient, pour les peuples anciens, les appts de la
servitude, le prix de la libert, les outils de la tyrannie.
LA BOTIE, De la servitude volontaire, 1553.

HLOSE Par quels moyens peut-on changer le monde ?


VICTOR Avec lintelligence, le savoir et la science, avec
le courage et la force, et pourquoi pas avec la philosophie
Mais changer tout a reste difficile ; cest pourquoi beaucoup de gens se dcouragent et prfrent abandonner.
HLOSE Sont-ils libres alors ?
V ICTOR Fuir, cest aussi la libert. Cest changer
davis, cest choisir, or choisir et changer davis, cest
aussi tre libre. Ne crois-tu pas ?

7- [] Nous avons besoin de tout art ptulant, flottant, dansant, moqueur, puril et serein, pour ne rien perdre de cette
libert par-del les choses qui attend de nous-mmes notre
idal. NIETZSCHE, Le Gai Savoir, 1883.

76

8- La troisime maxime tait de tcher toujours plutt me


vaincre que la fortune, et changer mes dsirs que lordre du
monde []. DESCARTES, Discours de la mthode, 1637

9- [] Lhomme se constitue pour soi par son activit pratique


Lhomme agit ainsi, de par sa libert de sujet, pour ter au monde
77

Partie 1 / Dialogues

Dialogue 8 / La libert de changer le monde


extrieur son caractre farouchement tranger et pour ne jouir
des choses que parce quil y retrouve une forme extrieure de sa
propre ralit. HEGEL, Esthtique, 1832 (posthume).

10- Ce monde qui avait lair dtre sans moi, de menvelopper


et de me dpasser, cest moi qui le fais tre. MERLEAU-PONTY,
Sens et Non-sens, 1948.

11- La matire est ncessit, la conscience est libert. Mais


elles ont beau sopposer lune lautre, la vie trouve moyen de
les rconcilier. BERGSON, Lnergie spirituelle, 1919.
12- [] Si les atomes, par leur dclinaison, ne donnent point
origine un mouvement qui rompt la chane de la fatalit, de
faon que les causes ne forment pas une succession sans fin,
do nat donc sur la terre cette libert dont jouissent les tres
anims ? LUCRCE, De la nature, Ier s. av. J.-C.

En rsum...
Dun ct, la nature enferme lhomme dans un rseau de dterminations biologiques prtablies, mais de lautre, elle le soustrait
au monde artificiel de la civilisation, rendu possible par le travail
qui transforme tout. Le travail impose lhomme des contraintes
alinantes mais laide aussi assumer ses potentialits, donc
se librer. Quand le travail reprsente un vritable plaisir et une
ralisation de soi-mme, il se rapproche alors de lart, qui, lui,
chappe aux rgles sociales coercitives, au nom de la toute-puissance du dsir de sexprimer soi-mme.
Face lordre du monde, lhomme peut contribuer faire voluer la socit ou mme transformer sa propre plante, mais
il na pas la libert de modifier les donnes premires que
constituent la ralit mme de ce monde et la matire. En
revanche, il peut les considrer comme les supports indispensables partir desquels sa propre existence prend sens pour
saccomplir : la libert est ainsi elle-mme conditionne, sans
pour autant tre dtruite.

78

Les notions-outils
Nature : ce qui est propre un objet, un tre ou une espce.
Chez lhomme, tout ce qui est inn, par opposition ce qui est
acquis, concept qui permet de comprendre ce qui est commun
tous les hommes, abstraction faite de la diversit des structures sociales.
Monde extrieur, en opposition lhomme.
Culture : tout ce qui est cr par lhomme dans le cadre historique et social. Le problme reste de savoir si ltre humain est
un tre naturel ou culturel.
Matire : substance qui constitue la matrice de tout ce que
nous percevons hors de nous grce nos sens, de tout ce qui
est transform par lactivit technique du travail humain.
Esprit : principe mme de la pense, ralit pensante, facult
de penser par opposition au corps et la matire en gnral.
Corps : tout objet matriel constitu. Pour ltre humain, il peut
signifier la composante matrielle de ltre, et de surcrot un
ensemble de significations vcues.
Sujet particulier, dot dune histoire, dune nature propre et de
divers attributs spcifiques.

79

Partie

Textes
En relation avec les problmatiques
mises au jour dans les dialogues.

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatique

Locke
Essai philosophique
concernant
lentendement humain
(1689), trad. Coste,
ditions Vrin, 1983,
p. 184.

Problmatiques 1 et 2

tre libre consiste-t-il saffranchir


des dterminismes ?

[]
n homme venant tomber dans leau, parce quun pont
sur lequel il marchait sest rompu sous lui, na point de libert,
et nest pas un agent libre cet gard. Car quoiquil () prfre
ne pas tomber nouveau, cependant comme il nest pas en sa
puissance dempcher ce mouvement, la cessation de ce mouvement ne suit pas sa volition ; cest pourquoi il nest point libre
dans ce cas-l. Il en est de mme dun homme qui se frappe luimme, ou qui frappe son ami, par un mouvement convulsif de
son bras, quil nest pas en son pouvoir dempcher ou darrter
par la direction de son esprit ; personne se savise de penser
quun tel homme soit libre cet gard, mais on le plaint comme
agissant par ncessit et par contrainte.
Autre exemple. Supposons quon porte un homme, pendant
quil est dans un profond sommeil, dans une chambre o il y ait
une personne quil lui tarde de voir () et que lon ferme clef
la porte sur lui, de sorte quil ne soit pas en son pouvoir de sortir. Cet homme sveille et est charm de se trouver avec une
personne dont il souhaitait si fort la compagnie, et avec qui il
demeure avec plaisir, aimant mieux tre l avec elle dans cette
chambre que den sortir pour aller ailleurs : je demande sil ne
reste pas volontairement dans ce lieu-l ? Je ne pense pas que
personne savise den douter. Cependant, comme cet homme
est enferm clef, il est vident quil nest pas en libert de ne
pas demeurer dans cette chambre et den sortir sil veut. Et par
consquent, la libert nest pas une ide qui appartienne () la
prfrence que notre esprit donne une action plutt qu une
autre, mais la personne qui a la puissance dagir ou de sempcher dagir selon que son esprit se dterminera lun ou
lautre de ces deux partis.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quelle ide le premier exemple illustre-t-il ?
2 En quoi le second exemple, lhomme qui frappe, est-il la fois diffrent et proche
du premier ?
3 Faire ce qui nous plat, est-ce saffranchir du dterminisme ?

82

Problmatique

Hobbes
Lviathan (1651),
trad. F. Tricaud,
ditions Sirey, 1971,
rd. coll. Bibliothque
Dalloz, 1999, pp. 55-56.

tre libre, est-ce faire ce que nous voulons ?

orsque dans lesprit humain les apptits, les aversions, les


espoirs, les craintes, concernant une seule et mme chose,
slvent alternativement ; que diverses consquences bonnes
ou mauvaises de laccomplissement ou de lomission de la
chose propose se prsentent successivement dans nos penses : de sorte que nous ressentons pour elle tantt de lapptit
et tantt de laversion ; tantt lespoir dtre capable de
laccomplir, tantt le dsespoir, ou la crainte, lide de lentreprendre : la somme totale des dsirs, aversions, espoirs et
craintes, poursuivis jusqu ce que la chose soit accomplie, ou
juge impossible, est ce que nous appelons DLIBRATION.
Aussi, sur les choses passes ny a-t-il pas de dlibration, parce
quil est manifestement impossible de les changer. De mme
pour les choses connues comme impossibles, ou penses telles,
parce quon sait ou quon pense quune telle dlibration est
vaine. Mais on peut dlibrer sur des choses impossibles quon
pense possibles, sans savoir que cest en vain. On appelle cela
dlibration, parce que cest le fait de mettre fin la libert que
nous avions daccomplir ou domettre conformment notre
apptit ou notre aversion.
Cette succession alterne dapptits, daversions, despoirs et de
craintes nexiste pas moins chez les autres cratures vivantes
que dans lhomme : les btes dlibrent donc, elles aussi.
On dit quune dlibration se termine quand ce dont on dlibre
est soit accompli, soit considr comme impossible : car
jusque-l nous gardons la libert daccomplir ou domettre
selon notre apptit ou notre aversion.
Dans la dlibration, le dernier apptit ou la dernire aversion,
qui se trouve en contact immdiat avec laction ou son omission, est ce quon appelle la Volont : cest lacte (non la facult)
de vouloir. [] La dfinition que les coles donnent communment de la volont, que cest un apptit rationnel, nest pas
bonne : car sil en tait ainsi, il ne pourrait pas y avoir dacte
volontaire contraire la raison. Un acte volontaire est en effet
celui qui procde de la volont, et rien dautre. Mais si, au lieu
dapptit rationnel, on disait apptit rsultant dune dlibration
antcdente, alors la dfinition ne diffre en rien de celle que
jai donne. La volont est donc lapptit qui intervient le dernier
au cours de la dlibration. Et quoi quon dise, dans la conversa83

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 3 et 4
tion courante, quun homme a eu la volont de faire une chose
que nanmoins il sest abstenu de faire, cela nest cependant
proprement parler quune inclination, chose qui ne rend volontaire aucune action, puisque laction ne dpend pas delle, mais
de la dernire inclination, du dernier apptit.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quelle dfinition pictte donne-t-il de lhomme libre ?
2 En quoi les attitudes raisonnable et draisonnable se distinguent-elles ?
3 En quoi la sagesse stocienne recommande par le matre ne sapparente-t-elle pas
une simple passivit, consistant supporter les vnements ?

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quest-ce que la dlibration pour Hobbes ?
2 Quest-ce que la volont pour Hobbes ?
3 Quelle forme de libert est accessible lhomme pour Hobbes ?

Problmatique

Spinoza
Problmatique

pictte
Entretiens (retranscrits
vers 130), livre I, XII,
trad. . Brhier
rvise par
P. Aubenque,
in Les Stociens,
La Pliade ,
ditions Gallimard,
1962, pp. 838-839.

Faut-il raisonner pour tre libre ?

[] homme de bien soumet sa volont ladministrateur de


lunivers comme les bons citoyens soumettent la leur la loi de
la cit. Mais celui qui sinstruit doit venir la leon du matre
avec cette pense : Comment pourrais-je suivre en tout les
dieux ? Comment pourrais-je tre content du gouvernement des
dieux ? Comment pourrais-je devenir libre ?
Car lhomme libre, cest celui qui tout advient selon sa volont,
celui qui personne ne peut faire obstacle. Quoi ? La libert seraitelle draison ? Bien loin de l ! Folie et libert ne vont pas
ensemble. Mais je veux quil arrive tout ce qui me parat bon,
quelle que soit la chose qui me parat telle. Tu es fou, tu draisonnes. Ne sais-tu pas que la libert est chose belle et estimable ?
Vouloir au hasard quadviennent les choses quun hasard me fait
croire bonnes, voil qui risque de ne pas tre une belle chose et
mme dtre la plus laide de toutes. Comment procdons-nous
dans lcriture des lettres ? Est-ce que je veux crire ma fantaisie
le nom de Dion ? Non pas ; mais on mapprend vouloir lcrire
comme il doit ltre. Et en musique ? Cest la mme chose.
Que faisons-nous en gnral, ds quil y a un art ou une science ?
La mme chose ; et le savoir naurait aucun prix, si les choses se
pliaient nos caprices. Et ici, o il sagit de la chose la plus importante, de la chose capitale, de la libert, me serait-il donc permis
de vouloir au hasard ? Nullement ; sinstruire, cest apprendre
vouloir chaque vnement tel quil se produit. Comment se produit-il ? Selon lordre tabli par celui qui ordonne tout. Selon cet
ordre, il y a t et hiver, fcondit et strilit, vertu et vice, et tous
les couples de contraires qui servent lharmonie de lunivers.
84

Lettre LVIII Schueller


(1674) trad.
Ch. Appuhn
in uvres, vol. IV,
ditions GarnierFlammarion, 1966,
pp. 303-304.

Peut-on dire que la libert est dabord


la reconnaissance de la ncessit ?

appelle libre, quant moi, une chose qui est et agit par la
seule ncessit de sa nature ; contrainte, celle qui est dtermine par une autre exister et agir dune certaine faon dtermine. Dieu, par exemple, existe librement bien que ncessairement parce quil existe par la seule ncessit de sa nature. De
mme aussi Dieu se connat lui-mme librement parce quil
existe par la seule ncessit de sa nature. De mme aussi Dieu
se connat lui-mme et connat toutes choses librement, parce
quil suit de la seule ncessit de sa nature que Dieu connaisse
toutes choses. Vous le voyez bien, je ne fais pas consister la
libert dans un libre dcret mais dans une libre ncessit.
Mais descendons aux choses cres qui sont toutes dtermines
par des causes extrieures exister et agir dune certaine faon
dtermine. Pour rendre cela clair et intelligible, concevons une
chose trs simple : une pierre par exemple reoit dune cause extrieure qui la pousse, une certaine quantit de mouvement et,
limpulsion de la cause extrieure venant cesser, elle continuera
se mouvoir ncessairement. Cette persistance de la pierre dans
le mouvement est une contrainte, non parce quelle est ncessaire, mais parce quelle doit tre dfinie par limpulsion dune
cause extrieure. Et ce qui est vrai de la pierre il faut lentendre de
toute chose singulire, quelle que soit la complexit quil vous
plaise de lui attribuer, si nombreuses que puissent tre ses aptitudes, parce que toute chose singulire est ncessairement dtermine par une cause extrieure exister et agir dune certaine
manire dtermine.
Concevez maintenant, si vous voulez bien, que la pierre, tandis
quelle continue de se mouvoir, pense et sache quelle fait
effort, autant quelle peut, pour se mouvoir. Cette pierre assurment, puisquelle a conscience de son effort seulement et
quelle nest en aucune faon indiffrente, croira quelle est trs
85

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 5 et 6
libre et quelle ne persvre dans son mouvement que parce
quelle le veut. Telle est cette libert humaine que tous se vantent de possder et qui consiste en cela seul que les hommes
ont conscience de leurs apptits et ignorent les causes qui les
dterminent. Un enfant croit librement appter le lait, un jeune
garon irrit vouloir se venger et, sil est poltron, vouloir fuir.
Un ivrogne croit dire par un libre dcret de son me ce quensuite, revenu la sobrit, il aurait voulu taire. De mme un
dlirant, un bavard, et bien dautres de mme farine, croient
agir par un libre dcret de lme et non se laisser contraindre.

La libert est donc le droit de faire et dentreprendre tout ce qui


ne nuit aucun autre. La frontire lintrieur de laquelle chacun peut se mouvoir sans tre nuisible autrui est dfinie par la
loi, de mme que la limite de deux camps est dtermine par le
palis1. Il sagit de la libert de lhomme en tant que monade isole, replie sur elle-mme. []
Le droit de lhomme la proprit prive est donc le droit de
jouir et de disposer de sa fortune arbitrairement ( son gr), sans
se rapporter dautres hommes, indpendamment de la
socit, cest le droit lgosme. Cette libert individuelle-l,
de mme que son application, constituent le fondement de la
socit bourgeoise. chaque homme elle fait trouver en lautre
homme, non la ralisation, mais au contraire la limite de sa
libert. Mais elle proclame avant tout le droit de lhomme de
jouir et de disposer son gr de ses biens, de ses revenus, du fruit
de son travail et de son industrie .

Avez-vous compris lessentiel ?


1 quoi est due lillusion humaine de la libert pour Spinoza ?
2 En quoi consiste la vraie libert pour Spinoza ?
3 Quelle conception de la libert Spinoza rfute-t-il ?

1. Range de pieux, palissade.

Avez-vous compris lessentiel ?

Problmatique

Marx
propos
de la question juive
(1843), I, trad.
M. Simon, ditions
Aubier, 1971.

Autrui favorise-t-il ma libert ?

n distingue les droits de lhomme comme tels des droits du


citoyen. Qui est lhomme distinct du citoyen ? Nul autre que le
membre de la socit bourgeoise. Pourquoi le membre de la
socit bourgeoise est-il appel homme , homme en soi,
pourquoi ses droits sont-ils appels droits de lhomme ? Par quoi
expliquons-nous ce fait ? Par la relation de ltat politique avec
la socit bourgeoise, par la nature de lmancipation politique.
Avant tout nous constatons que les droits dits de lhomme, les
droits de lhomme, par opposition aux droits du citoyen, ne sont
rien dautre que les droits du membre de la socit bourgeoise,
cest--dire de lhomme goste, de lhomme spar de
lhomme et de la collectivit. La Constitution la plus radicale, la
Constitution de 1793, peut noncer :
Dclaration des droits de lhomme et du citoyen
Article 2. Ces droits, etc. (les droits naturels et imprescriptibles) sont : lgalit, la libert, la sret, la proprit.
En quoi consiste la libert ?
Article 6. La libert est le pouvoir qui appartient lhomme de
faire tout ce qui ne nuit pas aux droits dautrui , ou daprs la
Dclaration des droits de lhomme de 1791 : La libert
consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui.
86

1 Quel est le point commun entre les droits de libert et de proprit reconnus
par les constitutions rvolutionnaires ?
2 Que nous rvle le titre mme de la fameuse Dclaration que Marx commente ici ?
3 Le droit de proprit est-il secondaire par rapport aux autres ?

Problmatique

Kant
Fondements
de la mtaphysique
des murs (1785),
trad. V. Delbos,
d. 1997, ditions
Vrin, pp. 127-128.

Suffit-il dtre indpendant pour tre libre ?

a volont est une sorte de causalit des tres vivants, en tant


quils sont raisonnables, et la libert serait la proprit quaurait
cette causalit de pouvoir agir indpendamment de causes trangres qui la dterminent ; de mme que la ncessit naturelle est la
proprit qua la causalit de tous les tres dpourvus de raison
dtre dtermine agir par linfluence de causes trangres.
La dfinition qui vient dtre donne de la libert est ngative, et par
consquent, pour en saisir lessence, infconde ; mais il en dcoule
un concept positif de la libert, qui est dautant plus riche et plus
fcond. Comme le concept dune causalit implique en lui celui des
lois, daprs lesquelles quelque chose que nous nommons effet doit
tre pos par quelque autre chose qui est la cause, la libert, bien
quelle ne soit pas une proprit de la volont se conformant des
87

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 7 et 8
lois de la nature, nest pas cependant pour cela en dehors de toute
loi ; au contraire, elle doit tre une causalit agissant selon des lois
immuables, mais des lois dune espce particulire, car autrement
une volont libre serait un pur rien. La ncessit naturelle est, elle,
une htronomie des causes efficientes, car tout effet nest alors
possible que suivant cette loi, que [ savoir que] quelque chose
dautre dtermine la cause efficiente la causalit. En quoi donc
peut bien consister la libert de la volont, sinon dans une autonomie, cest--dire dans la proprit quelle a dtre elle-mme sa
loi ? Or cette proposition : la volont dans toutes les actions est
elle-mme sa loi, nest quune autre formule de ce principe : il ne
faut agir que daprs une maxime qui puisse aussi se prendre ellemme pour objet titre de loi universelle. Mais cest prcisment la
formule de limpratif catgorique et le principe de la moralit ; une
volont libre et une volont soumise des lois morales sont par
consquent une seule et mme chose.

au contraire, qu les fixer irrvocablement dans lenfance ; il


aime que les citoyens se rjouissent, pourvu quils ne songent
qu se rjouir. Il travaille volontiers leur bonheur ; mais il
veut en tre lunique agent et le seul arbitre, il pourvoit leur
scurit, prvoit et assure leurs besoins, facilite leurs plaisirs,
conduit leurs principales affaires, dirige leur industrie, rgle
leurs successions, divise leurs hritages ; que ne peut-il leur
ter entirement le trouble de penser et la peine de vivre ? []
Aprs avoir pris ainsi tour tour dans ses puissantes mains
chaque individu, et lavoir ptri sa guise, le souverain tend ses
bras sur la socit tout entire ; il en couvre la surface dun rseau
de petites rgles compliques, minutieuses et uniformes, travers
lesquelles les esprits les plus originaux et les mes les plus vigoureuses ne sauraient se faire jour pour dpasser la foule ; il ne brise
pas les volonts, mais il les amollit, les plie et les dirige.

Avez-vous compris lessentiel ?


Avez-vous compris lessentiel ?
1 Quelle est la diffrence entre les conceptions ngative et positive de la libert ?
2 En quoi consiste la diffrence entre htronomie et autonomie de la volont ?
3 Quest-ce quune volont libre ?

Problmatique

Tocqueville
De la dmocratie
en Amrique, II
(1835), 4e partie,
chap. VI, ditions
Gallimard, 1961,
pp. 434-435.

Le conformisme est-il une absence de libert ?

J e veux imaginer sous quels traits nouveaux le despotisme


pourrait se produire dans le monde : je vois une foule innombrable dhommes semblables et gaux qui tournent sans repos
sur eux-mmes pour se procurer de petits et vulgaires plaisirs,
dont ils emplissent leur me. Chacun deux, retir lcart, est
comme tranger la destine de tous les autres : ses enfants et
ses amis particuliers forment pour lui toute lespce humaine ;
quant au demeurant de ses concitoyens, il est ct deux,
mais il ne les voit pas ; il les touche et ne les sent point ; il
nexiste quen lui-mme et pour lui seul, et, sil lui reste encore
une famille, on peut dire du moins quil na plus de patrie.
Au-dessus de ceux-l slve un pouvoir immense et tutlaire,
qui se charge seul dassurer leur jouissance et de veiller sur leur
sort. Il est absolu, dtaill, rgulier, prvoyant et doux. Il ressemblerait la puissance paternelle si, comme elle, il avait pour
objet de prparer les hommes lge viril ; mais il ne cherche,
88

1 Quels sont les principaux caractres du nouveau despotisme dans la socit


dmocratique ?
2 Quelles sont les deux tendances opposes qui conduisent les hommes ?
3 Quest-ce qui distingue la dictature traditionnelle du despotisme dmocratique ?

Problmatique

Descartes
Mditations
mtaphysiques (1641),
Mditation IVe
ditions Nathan,
Les Intgrales
de Philo , 1999,
pp. 87-88.

tre libre, est-ce pouvoir dire oui ou non ?

ar, par exemple, si je considre la facult de concevoir qui est


en moi, je trouve quelle est dune fort petite tendue, et grandement limite []. En mme faon si jexamine la mmoire, ou
limagination, ou quelque autre facult qui soit en moi, je nen
trouve aucune qui ne soit trs petite et borne, et qui en Dieu ne
soit immense et infinie. Il ny a que la volont seule ou la seule
libert du franc [libre] arbitre que jexprimente en moi tre si
grande que je ne conois point lide daucune autre plus ample
et plus tendue, en sorte que cest elle principalement qui me
fait connatre que je porte limage et la ressemblance de Dieu.
Car encore quelle soit incomparablement plus grande dans
Dieu que dans moi, soit raison de la connaissance et de la
puissance, qui se trouvent jointes avec elle et qui la rendent
plus ferme et plus efficace, soit raison de lobjet, dautant
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P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatique 9
quelle se porte et stend infiniment plus de choses, elle ne
me semble pas toutefois plus grande, si je la considre formellement et prcisment en elle-mme.
Car elle consiste seulement en ce que nous pouvons faire une
mme chose, ou ne la faire pas, cest--dire affirmer ou nier,
poursuivre ou fuir une mme chose ; ou plutt elle consiste seulement en ce que, pour affirmer ou nier, poursuivre ou fuir les
choses que lentendement nous propose, nous agissons en telle
sorte que nous ne sentons point quaucune force extrieure
nous y contraigne.
Car afin que je sois libre, il nest pas ncessaire que je sois indiffrent choisir lun ou lautre des deux contraires, mais plutt,
dautant plus que je penche vers lun, soit que je connaisse videmment que le bien et le vrai sy rencontrent, soit que Dieu
dispose ainsi lintrieur de ma pense, dautant plus librement
jen fais choix et je lembrasse ; et certes la grce divine et la
connaissance naturelle, bien loin de diminuer ma libert, laugmentent plutt et la fortifient ; de faon que cette indiffrence
que je sens lorsque je ne suis point emport vers un ct plutt
que vers un autre par le poids daucune raison, est le plus bas
degr de la libert, et fait plutt paratre un dfaut dans la
connaissance quune perfection dans la volont, car si je
connaissais toujours clairement ce qui est vrai et ce qui est bon,
je ne serais jamais en peine de dlibrer quel jugement et quel
choix je devrais faire ; et ainsi je serais entirement libre, sans
jamais tre indiffrent.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quelle conception de la libert Descartes dfend-il ?
2 Lindiffrence est-elle la condition dun vritable choix ?
3 Pourquoi la libert selon Descartes est-elle lie la volont ?

Problmatique

Bergson
Essai sur les donnes
immdiates
de la conscience

La libert se confond-elle avec la ralisation


de soi-mme ?

ous accorderons dailleurs au dterminisme que nous abdiquons souvent notre libert dans des circonstances plus graves,
et que, par inertie ou mollesse, nous laissons ce mme processus local saccomplir alors que notre personnalit tout entire
devrait pour ainsi dire vibrer.
90

(1889), chapitre III,


PUF,
coll. Quadrige ,
6e d. 1997,
pp. 127-129.

Quand nos amis les plus srs saccordent nous conseiller un


acte important, les sentiments quils expriment avec tant dinsistance viennent se poser la surface de notre moi, et sy solidifier la manire des ides dont nous parlions tout lheure.
Petit petit ils formeront une crote paisse qui recouvrira nos
sentiments personnels ; nous croirons agir librement, et cest
seulement en y rflchissant plus tard que nous reconnatrons
notre erreur. Mais aussi, au moment o lacte va saccomplir, il
nest pas rare quune rvolte se produise.
Cest le moi den bas qui remonte la surface. Cest la crote
extrieure qui clate, cdant une irrsistible pousse. Il soprait donc, dans les profondeurs de ce moi, et au-dessous de ces
arguments trs raisonnablement juxtaposs, un bouillonnement
et par l mme une tension croissante de sentiments et dides,
non point inconscients sans doute, mais auxquels nous ne voulions pas prendre garde. En y rflchissant bien, en recueillant
avec soin nos souvenirs, nous verrons que nous avons form
nous-mmes ces ides, nous-mmes vcu ces sentiments, mais
que, par une inexplicable rpugnance vouloir, nous les avions
repousss dans les profondeurs obscures de notre tre chaque
fois quils mergeaient la surface. Et cest pourquoi nous cherchons en vain expliquer notre brusque changement de rsolution par les circonstances apparentes qui le prcdrent. Nous
voulons savoir en vertu de quelle raison nous nous sommes
dcids, et nous trouvons que nous nous sommes dcids sans
raison, peut-tre mme contre toute raison.
Mais cest l prcisment, dans certains cas, la meilleure des raisons. Car laction accomplie nexprime plus alors telle ide superficielle, presque extrieure nous, distincte et facile exprimer :
elle rpond lensemble de nos sentiments, de nos penses et de
nos aspirations les plus intimes, cette conception particulire de
la vie qui est lquivalent de toute notre exprience passe, bref,
notre ide personnelle du bonheur et de lhonneur. [].
Bref, nous sommes libres quand nos actes manent de notre
personnalit entire, quand ils lexpriment, quand ils ont avec
elle cette indfinissable ressemblance quon trouve parfois
entre luvre et lartiste.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quest-ce que le moi den bas pour Bergson ?
2 En quoi consiste la libert pour Bergson ?
3 Quexprime laction libre pour Bergson ?
91

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 10 et 11

Problmatique

10

Platon

claration de la vierge Lachsis, fille de la Ncessit :


mes phmres, vous allez commencer une nouvelle carrire
et renatre la condition mortelle. Ce nest point un gnie qui
vous tirera au sort, cest vous-mmes qui choisirez votre gnie.
Que le premier dsign par le sort choisisse le premier la vie
laquelle il sera li par la ncessit. La vertu na point de matre :
chacun de vous, selon quil lhonore ou la ddaigne, en aura
plus ou moins. La responsabilit appartient celui qui choisit.
Dieu nest point responsable.
[] Cest l, ce semble, ami Glaucon, quest pour lhomme le
risque capital ; voil pourquoi chacun de nous, laissant de ct
toute autre tude, doit surtout se proccuper de rechercher et
de cultiver celle-l, de voir sil est mme de connatre et de
dcouvrir lhomme qui lui donnera la capacit et la science de
discerner les bonnes et les mauvaises conditions, et de choisir
toujours et partout la meilleure, dans la mesure du possible. En
calculant quel est leffet des lments dont nous venons de parler, pris ensemble puis sparment, sur la vertu dune vie, il
saura le bien et le mal que procure une certaine beaut, unie
soit la pauvret soit la richesse, et accompagne de telle ou
telle disposition de lme ; quelles sont les consquences dune
naissance illustre ou obscure, dune condition prive ou
publique, de la force ou de la faiblesse, de la facilit ou de la difficult apprendre, et de toutes les qualits semblables de
lme, naturelles ou acquises, quand elles sont mles les unes
aux autres ; de sorte quen rapprochant toutes ces considrations, et en ne perdant pas de vue la nature de lme, il pourra
choisir entre une vie mauvaise et une vie bonne, appelant mauvaise celle qui aboutirait rendre lme plus injuste, et bonne
celle qui la rendrait plus juste, sans avoir gard tout le reste ;
car nous avons vu que, pendant cette vie et aprs la mort, cest
le meilleur choix quon puisse faire.

Rpublique
(IVe s. av. J.-C.),
Livre X, 617e,
trad. Robert Baccou,
ditions GarnierFlammarion, 1966.

Lhomme est-il libre de choisir qui il est ?

Problmatique

11

Thomas
dAquin

homme est libre ; sans quoi conseils, exhortations, prceptes,


interdictions, rcompenses et chtiments seraient vains. Pour
mettre en vidence cette libert, il faut remarquer que certains
tres agissent sans jugement, comme par exemple la pierre qui
tombe ; il en est ainsi de tous les tres privs du pouvoir de
connatre. Dautres agissent daprs une apprciation, mais qui
nest pas libre ; par exemple les animaux : en voyant le loup, la
brebis saisit par un discernement naturel, mais non libre, quil
faut fuir ; en effet ce discernement est lexpression dun instinct
naturel et non dune opration synthtique. Il en est de mme
pour tout discernement chez les animaux.
Mais lhomme agit par jugement, car cest par le pouvoir de
connatre quil estime devoir fuir ou poursuivre une chose. Et
puisquun tel jugement nest pas leffet dun instinct naturel,
mais un acte de synthse qui procde de la raison, lhomme agit
par un jugement libre qui le rend capable de diversifier son
action. En effet, lgard de ce qui est contingent, la raison peut
faire des choix opposs, comme le prouvent les arguments des
dialecticiens et les raisonnements des rhteurs. Or les actions
particulires sont en un sens contingentes ; aussi le jugement
rationnel peut-il les apprcier diversement et nest-il pas dtermin par un point de vue unique. Par consquent il est ncessaire que lhomme soit dou du libre arbitre, du fait mme quil
est dou de raison.

Somme thologique
(1266-1274), I, q.83
a.1, trad. J. Rassam,
PUF, 1964.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Lhomme est-il libre ?
2 Les animaux sont-ils privs de jugement et de libert ?
3 Quest-ce qui permet lhomme de choisir ?

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quelle est ici la conception de la libert dfendue par Platon ?
2 Quel but chaque homme doit-il poursuivre durant son existence ?
3 La libert est-elle complte lorsquon choisit une nouvelle vie ?

92

La libert sacquiert-elle ?

93

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 12 et 13

Problmatique

12

Lucrce

oici encore [] ce que je veux te faire connatre. Les atomes


descendent bien en droite ligne dans le vide, entrans par leur
pesanteur ; mais il leur arrive, on ne saurait dire o ni quand, de
scarter un peu de la verticale, si peu qu peine peut-on parler
de dclinaison.
Sans cet cart, tous, comme des gouttes de pluie, ne cesseraient
de tomber travers le vide immense ; il ny aurait point lieu
rencontres, chocs, et jamais la nature net pu rien crer [].
Il faut que les atomes scartent un peu de la verticale, mais
peine et le moins possible. Nayons pas lair de leur prter des
mouvements obliques, que dmentirait la ralit. Cest en effet
une chose manifeste et dont lil nous instruit, que les corps
pesants ne peuvent deux-mmes se diriger obliquement lorsquils tombent, cela est visible chacun [].
Enfin, si tous les mouvements sont enchans dans la nature, si
toujours dun premier nat un second suivant un ordre rigoureux ; si, par leur dclinaison, les atomes ne provoquent pas un
mouvement qui rompe les lois de la fatalit et qui empche que
les causes ne se succdent linfini ; do vient donc cette
libert accorde sur terre aux tres vivants, do vient, dis-je,
cette libre facult arrache au destin, qui nous fait aller partout
o la volont nous mne ? Nos mouvements peuvent changer
de direction sans tre dtermins par le temps ni par le lieu,
mais selon que nous inspire notre esprit lui-mme. Car, sans
aucun doute, de tels actes ont leur principe dans notre volont
et cest de l que le mouvement se rpand dans les membres.
Ne vois-tu pas quau moment o souvre la barrire, les chevaux ne peuvent slancer aussi vite que le voudrait leur esprit
lui-mme ? Il faut que de tout leur corps sanime la masse de la
matire, qui, imptueusement porte dans tout lorganisme,
sunisse au dsir et en suive llan. Tu le vois donc, cest dans le
cur que le mouvement a son principe ; cest de la volont de
lesprit quil procde dabord, pour se communiquer de l tout
lensemble du corps et des membres.

De la nature (Ier s.
av. J.-C.), livre II, trad.
Clouard, ditions
Garnier-Flammarion,
1964, pp. 58-59.

Existe-t-il une contradiction entre laffirmation


de la libert humaine et le dterminisme scientifique ?

Problmatique

13

Freud

n sait que beaucoup de personnes invoquent lencontre


dun dterminisme psychique absolu, leur conviction intime de
lexistence dun libre arbitre. Cette conviction refuse de sincliner devant la croyance au dterminisme. Comme tous les sentiments normaux, elle doit tre justifie par certaines raisons. Je
crois cependant avoir remarqu quelle ne se manifeste pas
dans les grandes et importantes dcisions ; dans ces occasions,
on prouve plutt le sentiment dune contrainte psychique, et
on en convient : Jen suis l ; je ne puis faire autrement.
Lorsquil sagit, au contraire, de rsolutions insignifiantes, indiffrentes, on affirme volontiers quon aurait pu tout aussi bien se
dcider autrement, quon a agi librement, quon a accompli un
acte de volont non motiv. Nos analyses ont montr quil nest
pas ncessaire de contester la lgitimit de la conviction
concernant lexistence du libre arbitre. La distinction entre la
motivation consciente et la motivation inconsciente une fois
tablie, notre conviction nous apprend seulement que la motivation inconsciente ne stend pas toutes nos dcisions
motrices. Minima non curat praetor (le chef ne se soucie pas des
dtails). Mais ce qui reste ainsi non motiv dun ct, reoit ses
motifs dune autre source, de linconscient, et il en rsulte que
le dterminisme psychique apparat sans solution de continuit.

Psychopathologie
de la vie quotidienne
(1901), trad.
S. Janklvitch, Petite
Bibliothque Payot,
2001,
Payot & Rivages,
p. 319.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quelles sont les deux croyances simplistes que de nombreuses personnes opposent
lune lautre ?
2 Que nous apprend la distinction entre motivations consciente et inconsciente ?
3 Quen rsulte-t-il quant la nature du dterminisme psychique ?

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quest-ce que la dclinaison des atomes pour Lucrce ?
2 Pourquoi cette dclinaison est-elle essentielle ?
3 Do proviennent la volont et la libert pour Lucrce ?
94

Lide dinconscient exclut-elle lide de libert ?

95

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 14 et 15

Problmatique

14

Bergson

[] a conscience, originellement immanente tout ce qui vit,


sendort l o il ny a plus de mouvement spontan, et sexalte
quand la vie appuie vers lactivit libre. Chacun de nous a
dailleurs pu vrifier cette loi sur lui-mme. Quarrive-t-il quand
une de nos actions cesse dtre spontane pour devenir automatique ? La conscience sen retire.
Dans lapprentissage dun exercice, par exemple, nous commenons par tre conscients de chacun des mouvements que nous
excutons, parce quil vient de nous, parce quil rsulte dune
dcision et implique un choix ; puis, mesure que ces mouvements senchanent davantage entre eux et se dterminent plus
mcaniquement les uns les autres, nous dispensant ainsi de
nous dcider et de choisir, la conscience que nous en avons
diminue et disparat.
Quels sont, dautre part, les moments o notre conscience
atteint le plus de vivacit ? Ne sont-ce pas les moments de crise
intrieure, o nous hsitons entre deux ou plusieurs partis
prendre, o nous sentons que notre avenir sera ce que nous
laurons fait ? Les variations dintensit de notre conscience
semblent donc bien correspondre la somme plus ou moins
considrable de choix ou, si vous voulez, de cration, que nous
distribuons sur notre conduite.
Tout porte croire quil en est ainsi de la conscience en gnral. Si conscience signifie mmoire et anticipation, cest que
conscience est synonyme de choix.

La conscience
et la vie ,
in Lnergie spirituelle
(1911), PUF,
coll. Quadrige ,
6e d. 1999, p. 11.

La conscience contrarie-t-elle notre libert ?

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Que devient la conscience lorsque nous agissons par automatisme, machinalement ?
2 tre conscient, est-ce tre moins libre ?
3 Quelle exprience nous rvle plus particulirement notre libert ?

96

Problmatique

15

Sartre

L e quitisme, cest lattitude des gens qui disent : les autres peu-

Lexistentialisme
est un humanisme
(1945), ditions
Gallimard, 1996,
pp. 51-53.

La libert peut-elle faire lconomie du risque ?

vent faire ce que je ne peux pas faire. La doctrine que je vous prsente est justement loppos du quitisme, puisquelle dclare : il
ny a de ralit que dans laction ; elle va plus loin dailleurs, puisquelle ajoute : lhomme nest rien dautre que son projet, il
nexiste que dans la mesure o il se ralise, il nest donc rien
dautre que lensemble de ses actes, rien dautre que sa vie.
Daprs ceci, nous pouvons comprendre pourquoi notre doctrine
fait horreur un certain nombre de gens. Car souvent ils nont
quune seule manire de supporter leur misre, cest de penser :
Les circonstances ont t contre moi, je valais beaucoup mieux
que ce que jai t ; bien sr, je nai pas eu de grand amour, ou de
grande amiti, mais cest parce que je nai pas rencontr un
homme ou une femme qui en fussent dignes ; je nai pas crit de
trs bons livres, cest parce que je nai pas eu de loisirs pour le
faire ; je nai pas eu denfants qui me dvouer, cest parce que je
nai pas trouv lhomme avec lequel jaurais pu faire ma vie. Sont
restes donc, chez moi, inemployes, et entirement viables une
foule de dispositions, dinclinations, de possibilits qui me donnent une valeur que la simple srie de mes actes ne permet pas
dinfrer.
Or, en ralit, pour lexistentialiste, il ny a pas damour autre
que celui qui se construit, il ny a pas de possibilit damour
autre que celle qui se manifeste dans un amour ; il ny a pas de
gnie autre que celui qui sexprime dans des uvres dart : le
gnie de Proust cest la totalit des uvres de Proust ; le gnie
de Racine cest la srie de ses tragdies, en dehors de cela il ny
a rien ; pourquoi attribuer Racine la possibilit dcrire une
nouvelle tragdie, puisque prcisment il ne la pas crite ?
Un homme sengage dans sa vie, dessine sa figure, et en dehors de
cette figure il ny a rien. videmment, cette pense peut paratre
dure quelquun qui na pas russi sa vie. Mais dautre part, elle
dispose les gens comprendre que seule compte la ralit, que les
rves, les attentes, les espoirs permettent seulement de dfinir un
homme comme rve du, comme espoirs avorts, comme
attentes inutiles ; cest--dire que a les dfinit en ngatif et non
en positif. [] Ce que nous voulons dire, cest quun homme nest
rien dautre quune srie dentreprises, qui est la somme, lorganisation, lensemble des relations qui constituent ces entreprises.
97

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 16 et 17
cette guerre, cest me choisir par elle et la choisir par mon choix de
moi-mme. Il ne saurait tre question de lenvisager comme
quatre ans de vacances ou de sursis , comme une suspension de sance , lessentiel de mes responsabilits tant ailleurs,
dans ma vie conjugale, familiale, professionnelle. Mais dans cette
guerre que jai choisie, je me choisis au jour le jour et je la fais
mienne en me faisant. Si elle doit tre quatre annes vides, cest
moi qui en porte la responsabilit.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quest-ce qui dfinit lexistence humaine ?
2 Quest-ce qui principalement empche lhomme dexister ?
3 Quel risque nous fait courir le fait dtre libre ?

Problmatique

16

Sartre

Nest-ce pas moi qui dcide du coefficient dadversit des choses

Ltre et le Nant
(1943), IVe partie,
chapitre I, coll. Tel ,
ditions Gallimard,
1943, pp. 599-601.

La responsabilit limite-t-elle la libert ?

et jusque de leur imprvisibilit en dcidant de moi-mme ? Ainsi


ny a-t-il pas daccidents dans une vie ; un vnement social qui
clate soudain et mentrane ne vient pas du dehors ; si je suis
mobilis dans une guerre, cette guerre est ma guerre, elle est
mon image et je la mrite. Je la mrite dabord parce que pouvais
toujours my soustraire, par le suicide ou la dsertion : ces possibles ultimes sont ceux qui doivent toujours nous tre prsents
lorsquil sagit denvisager une situation. Faute de my tre soustrait, je lai choisie ; ce peut tre par veulerie, par lchet devant
lopinion publique, parce que je prfre certaines valeurs celle
du refus mme de faire la guerre (lestime de mes proches, lhonneur de ma famille, etc.).
De toute faon, il sagit dun choix. Ce choix sera ritr par la
suite dune faon continue jusqu la fin de la guerre ; il faut
donc souscrire au mot de J. Romains1 : la guerre, il ny a pas
de victimes innocentes. Si donc jai prfr la guerre la mort
ou au dshonneur, tout se passe comme si je portais lentire
responsabilit de cette guerre.
Sans doute, dautres lont dclare et lon serait tent, peut-tre,
de me considrer comme simple complice. Mais cette notion de
complicit na quun sens juridique ; ici, elle ne tient pas ; car il a
dpendu de moi que pour moi et par moi cette guerre nexiste pas
et jai dcid quelle existe. Il ny a eu aucune contrainte, car la
contrainte ne saurait avoir aucune prise sur une libert ; je nai eu
aucune excuse, car, ainsi que nous lavons dit et rpt dans ce
livre, le propre de la ralit humaine, cest quelle est sans excuse.
Il ne me reste donc qu revendiquer cette guerre.
Mais, en outre, elle est mienne parce que, du seul fait quelle surgit
dans une situation que je fais tre et que je ne puis ly dcouvrir
quen mengageant pour ou contre elle, je ne puis plus distinguer
prsent le choix que je fais de moi du choix que je fais delle : vivre
98

1. J. Romains, Les Hommes de bonne volont, Prlude Verdun .

Avez-vous compris lessentiel ?


1 tre responsable dune situation, est-ce en tre la cause, le facteur dclenchant ?
2 Si nous sommes responsables dun choix que nous avons fait, notre libert
ne sen trouve-t-elle pas ensuite rduite, ou anantie ?
3 En quel sens peut-on dire que nos choix nous engagent ?

Problmatique

17

Marc Aurle

ls se cherchent des retraites, maisons de campagne, plages ou


montagne ; et toi aussi, tu prends lhabitude de dsirer fortement des choses de ce genre. Voil qui est absolument vulgaire,
puisquil test loisible de faire retraite en toi-mme lheure que
tu voudras. Il nest pas pour lhomme de retraite plus tranquille
ni plus dbarrasse daffaires que dans sa propre me, et surtout quand on possde en soi-mme tout ce quil faut pour arriver, condition dy porter attention, cette aisance facile, qui
nest quun autre nom de lordre.
Accorde-toi continuellement cette retraite ; renouvelle-toi ; aie
des formules brves, lmentaires qui, ds quelles se prsentent, suffiront carter tout chagrin et te renvoyer sans irritation aux affaires quand tu y reviens. Contre quoi te fcher ?
Contre la mchancet des hommes ?
Reprends ce raisonnement : Les vivants raisonnables sont ns
les uns pour les autres ; la justice consiste, pour une part, les
supporter ; cest malgr eux quils pchent ; combien de gens
ennemis, souponneux, haineux, combatifs sont tendus
jamais ou rduits en cendre ! [] Contre la part qui test
rserve dans lunivers ? Rpte-toi lalternative : ou bien providence ou bien atomes ; et tout ce qui dmontre que le monde

Penses (IIe s. apr. J.-C.),


in Les Stociens,
trad. . Brhier rvise
par J. Ppin,
La Pliade ,
ditions Gallimard,
1962, pp. 1159-1160.

99

La libert est-elle un tat desprit ?

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 18 et 19
est comme une cit. Mais tu es encore en contact avec le
corps ? Rflchis : la pense nest plus mlange ce souffle
vital dont les mouvements sont aiss ou violents, ds que tu te
reprends et que tu connais la libert qui test propre []
Reste songer la retraite dans ce petit champ bien toi ;
avant tout, ne te tourmente pas, ne fais pas deffort ; sois libre ;
vois les choses virilement, en homme, en citoyen, en animal
mortel. Aie toujours ta disposition et sous ton regard ces deux
principes : dabord les choses ne touchent pas lme, elles restent dehors, immobiles, et les troubles ne viennent que de lopinion intrieure. Ensuite, tous les tres que tu vois, peine changent-ils, ne seront bientt plus, pense aussi tous ceux que tu
as vu toi-mme se transformer. Le monde est changement, la
vie est opinion.

hommes ont t considrs comme libres , pour pouvoir tre


jugs et punis, pour pouvoir tre coupables : par consquent
toute action devait tre regarde comme voulue, lorigine de toute
action comme se trouvant dans la conscience [].
Aujourdhui que nous sommes entrs dans le courant contraire,
alors que nous autres, les immoralistes, cherchons, de toutes nos
forces, faire disparatre de nouveau du monde lide de culpabilit et de punition, ainsi qu en nettoyer la psychologie, lhistoire,
la nature, les institutions et les sanctions sociales, il ny a plus
nos yeux dopposition plus radicale que celle des thologiens qui
continuent, par lide dun ordre moral du monde infester
linnocence du devenir avec le chtiment et la faute . Le
christianisme est une mtaphysique du bourreau

Avez-vous compris lessentiel ?


Avez-vous compris lessentiel ?
1 Pourquoi peut-on parler ici de libert intrieure ?
2 En quoi consiste lexprience stocienne de la libert ?
3 Quelle est lerreur ne pas commettre ?

Problmatique

18

Nietzsche

E rreur du libre arbitre. Il ne nous reste aujourdhui plus

Le Crpuscule
des idoles (1888) 7,
trad. H. Albert,
rvise par J. Lacoste,
in uvres,
Bouquins ,
ditions Robert
Laffont, 1993, p. 979.

Problmatique

19

Peut-on la fois obir et tre libre ?

Spinoza

[] n estime esclave celui qui agit par commandement et libre


celui qui gre sa vie sa guise ; ce qui cependant nest pas absolument vrai. Car en vrit, celui que son dsir entrane ainsi et qui
est incapable de voir ce qui lui est utile et de le faire, est au plus
haut point un esclave ; seul est libre celui qui vit de tout cur uniquement sous la conduite de la raison. Une action faite par commandement, cest--dire lobissance, supprime bien la libert
dune certaine faon, mais elle ne rend pas sur-le-champ esclave :
cest le principe de laction qui rend tel. Si la fin de laction nest
pas lutilit de celui-l mme qui agit mais de celui qui commande,
alors lagent est esclave et inutile soi-mme.
Mais dans une rpublique et un tat o le salut du peuple tout
entier, et non pas celui du chef, est la loi suprme, celui qui
obit en tout au pouvoir souverain ne doit pas tre appel un
esclave inutile soi-mme, mais un sujet. Donc est la plus libre
la rpublique dont les lois sont fondes sur la saine raison car
l, chacun peut tre libre quand il veut, cest--dire vivre de tout
cur sous la conduite de la raison. Ainsi encore des enfants,

La foi nous empche-t-elle dtre libre ?

aucune espce de compassion avec lide du libre arbitre :


nous savons trop bien ce que cest le tour de force thologique
le plus mal fam quil y ait, pour rendre lhumanit responsable la faon des thologiens, ce qui veut dire : pour rendre
lhumanit dpendante des thologiens Je ne fais que donner ici
la psychologie de cette tendance vouloir rendre responsable.
Partout o lon cherche des responsabilits, cest gnralement
linstinct de punir et de juger qui est luvre. On a dgag le devenir de son innocence lorsque lon ramne un tat de fait quelconque la volont, des intentions, des actes de responsabilit :
la doctrine de la volont a t principalement invente fin de
punir, cest--dire avec lintention de trouver coupable.
Toute lancienne psychologie, la psychologie de la volont,
nexiste que par le fait que ses inventeurs, les prtres, chefs des
communauts anciennes, voulurent se crer le droit dinfliger des
peines ou plutt quils voulurent crer ce droit pour Dieu Les
100

1 partir de quelle intention lide du libre arbitre et de la volont a-t-elle t invente ?


2 Quelle est lorigine de toute action dans la conception du libre arbitre ?
3 Quelle ide soppose la vision moralisatrice de lhomme ?

Trait des autorits


thologiques
et politiques (1670),
ch. XVI, trad.
M. Francs in uvres
compltes,
La Pliade ,
ditions Gallimard,
1955, pp. 832-833.

101

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 20 et 21
mme tenus dobir tous les ordres de leurs parents, ne sont
pourtant pas esclaves, car les commandements des parents
concernent principalement lutilit des enfants.
Nous reconnaissons donc une grande diffrence entre lesclave,
le fils et le sujet, et nous les dfinissons ainsi : lesclave est celui
qui est tenu dobir aux ordres dun matre, ordres qui ne
concernent que lutilit de celui qui commande. Le fils est celui
qui fait, par ordre de son pre, ce qui lui est utile. Le sujet, enfin,
est celui qui fait, par ordre du souverain, ce qui est utile la
communaut et, par consquent, lui aussi.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 En quoi consiste la libert pour Spinoza ?
2 Perd-on sa libert en obissant ?
3 Pourquoi celui qui est captif de son plaisir nest-il pas libre ?

Problmatique

20

Rousseau

e ne connais de volont vraiment libre que celle laquelle nul


na droit dopposer de la rsistance ; dans la libert commune nul
na droit de faire ce que la libert dun autre lui interdit, et la vraie
libert nest jamais destructive delle-mme. Ainsi la libert sans
la justice est une vritable contradiction ; car comme quon sy
prenne tout gne dans lexcution dune volont dsordonne.
Il ny a donc point de libert sans lois, ni o quelquun est audessus des lois : dans ltat mme de nature lhomme nest libre
qu la faveur de la loi naturelle qui commande tous. Un
peuple libre obit, mais il ne sert pas ; il a des chefs et non pas
des matres ; il obit aux lois, mais il nobit quaux lois et cest
par la force des lois quil nobit pas aux hommes. Toutes les
barrires quon donne dans les rpubliques au pouvoir des
magistrats ne sont tablies que pour garantir de leurs atteintes
lenceinte sacre des lois : ils en sont les ministres non les
arbitres, ils doivent les garder non les enfreindre. Un peuple est
libre, quelque forme quait son gouvernement, quand, dans
celui qui le gouverne il ne voit point lhomme, mais lorgane de
la loi. En un mot, la libert suit toujours le sort des lois, elle
rgne ou prit avec elles ; je ne sache rien de plus certain.
Vous avez des lois bonnes et sages, soit en elles-mmes, soit
par cela seul que ce sont des lois. Toute condition impose

Lettres crites
de la montagne
(1764), Huitime
lettre, in Lettres,
La Pliade ,
tome III, ditions
Gallimard, 1964,
pp. 842-843.

102

Ltat est-il lennemi de la libert ?

chacun par tous ne peut tre onreuse personne, et la pire des


lois vaut encore mieux que le meilleur matre ; car tout matre a
des prfrences, et la loi nen a jamais.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Pourquoi les lois garantissent-elles la libert ?
2 quoi servent les barrires que les rpubliques donnent au pouvoir des magistrats ?
3 Pourquoi la pire des lois vaut-elle encore mieux que le meilleur matre ?

Problmatique

21

Nietzsche

olont cest ainsi que sappelle le librateur et le messager


de joie. Cest l ce que je vous enseigne, mes amis ! Mais apprenez cela aussi : la volont elle-mme est encore prisonnire.
Vouloir dlivre : mais comment sappelle ce qui enchane mme
le librateur ?
Ce fut : cest ainsi que sappelle le grincement de dents et la
plus solitaire affliction de la volont. Impuissante envers tout ce
qui a t fait la volont est pour tout ce qui est pass un
mchant spectateur.
La volont ne peut pas vouloir agir en arrire ; ne pas pouvoir
briser le temps et le dsir du temps, cest l la plus solitaire
affliction de la volont.
Vouloir dlivre : quimagine la volont elle-mme pour se dlivrer de son affliction et pour narguer son cachot ?
Hlas ! tout prisonnier devient un bouffon ! La volont prisonnire, elle aussi, se dlivre avec bouffonnerie.
Que le temps ne recule pas, cest l sa colre ; ce qui fut
ainsi sappelle la pierre que la volont ne peut soulever.
Et cest pourquoi, par rage et par dpit, elle soulve des pierres
et elle se venge de celui qui nest pas, comme elle, rempli de
rage et de dpit.
Ainsi la volont libratrice est devenue malfaisante : et elle se
venge sur tout ce qui est capable de souffrir de ce quelle ne
peut revenir elle-mme en arrire.
Ceci, oui, ceci seul est la vengeance mme : la rpulsion de la
volont contre le temps et son ce fut .
En vrit, il y a une grande bouffonnerie dans notre volont : et
cest devenu la maldiction de tout ce qui est humain que cette
bouffonnerie ait appris avoir de lesprit !

Ainsi parlait
Zarathoustra
(1883-1885),
De la rdemption ,
trad. H. Albert,
rvise par J. Lacoste,
in uvres,
Bouquins ,
ditions Robert
Laffont, 1993,
pp. 393-394.

103

Le temps est-il un obstacle la libert ?

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 22 et 23
Lesprit de la vengeance : mes amis, cest l ce qui fut jusqu
prsent la meilleure rflexion des hommes : et, partout o il y
avait douleur, il devait toujours y avoir chtiment.
Chtiment , cest ainsi que sappelle elle-mme la vengeance : avec un mot mensonger elle simule une bonne
conscience.
Et comme chez celui qui veut il y a de la souffrance, puisquil ne
peut vouloir en arrire, la volont elle-mme et toute vie
devaient tre punition !
Et ainsi un nuage aprs lautre sest accumul sur lesprit : jusqu ce que la folie ait proclam : Tout passe, cest pourquoi
tout mrite de passer !
Ceci est la justice mme, quil faille que le temps dvore ses
enfants : ainsi a proclam la folie.
Les choses sont ordonnes moralement daprs le droit et le
chtiment. Hlas ! o trouver la dlivrance du fleuve des choses
et de lexistence, ce chtiment ? Ainsi a proclam la folie.

Il est incertain o la mort nous attende, attendons-la partout. La


prmditation [prparation par la mditation] de la mort est prmditation de la libert. Qui a appris mourir, il a dsappris
servir. Le savoir mourir nous affranchit de toute sujtion et
contrainte. Il ny a rien de mal en la vie pour celui qui a bien
compris que la privation de la vie nest pas mal.
1. Horace, ptre 4 du livre I : Imagine-toi que chaque jour est le dernier qui luit pour toi :
elle te sera agrable lheure que tu nesprais plus.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Pourquoi faut-il prmditer sa propre mort ?
2 Que permet de comprendre une telle prmditation ?
3 De quelle illusion cette prmditation permet-elle de nous affranchir ?

Problmatique

23

Lhistoire peut-elle librer lhomme ?

Hegel

L orsque nous considrons ce spectacle des passions et les

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Quy a-t-il de paradoxal dans la volont ?
2 En quoi le temps est-il vcu comme une entrave notre libert ?
3 Quest-ce qui rsulte de cette impuissance ?

Problmatique

22

Montaigne

ayons rien si souvent en la tte que la mort. tous ins[]


tants reprsentons-la notre imagination et en tous visages. Au
broncher dun cheval, la chute dune tuile, la moindre piqre
dpingle, remchons soudain : Eh bien, quand ce serait la
mort mme ? et l-dessus, raidissons-nous et efforons-nous.
Parmi les ftes et la joie, ayons toujours ce refrain de la souvenance de notre condition, et nous ne laissons pas si fort emporter au plaisir, que parfois il ne nous repasse en la mmoire, en
combien de sortes cette ntre allgresse est en butte la mort
et de combien de prises elle la menace. Ainsi faisaient les gyptiens, qui, au milieu de leurs festins, et parmi leur meilleure
chre, faisaient apporter lanatomie sche dun corps dhomme
mort, pour servir davertissement aux convis.
Omnem crede diem tibi diluxisse supremum.
Grata superveniet, qu non sperabitur hora1.

consquences de leur dchanement, lorsque nous voyons la


draison sassocier non seulement aux passions, mais aussi et
surtout aux bonnes intentions et aux fins lgitimes, lorsque
lhistoire nous met devant les yeux le mal, liniquit, la ruine
des empires les plus florissants quait produits le gnie humain,
lorsque nous entendons avec piti les lamentations sans nom
des individus, nous ne pouvons qutre remplis de tristesse la
pense de la caducit en gnral. Et tant donn que ces ruines
ne sont pas seulement luvre de la nature, mais encore de la
volont humaine, le spectacle de lhistoire risque la fin de provoquer une affliction morale et une rvolte de lesprit du bien, si
tant est quun tel esprit existe en nous. On peut transformer ce
bilan en un tableau des plus terrifiants, sans aucune exagration oratoire, rien quen relatant avec exactitude les malheurs
infligs la vertu, linnocence, aux peuples et aux tats et
leurs plus beaux chantillons. On en arrive une douleur profonde, inconsolable que rien ne saurait apaiser. Pour la rendre
supportable ou pour nous arracher son emprise, nous nous
disons : il en a t ainsi ; cest le destin ; on ny peut rien changer ;
et fuyant la tristesse de cette douloureuse rflexion, nous nous
retirons dans nos affaires, nos buts et nos intrts prsents,
bref, dans lgosme qui, sur la rive tranquille, jouit en sret du
spectacle lointain de la masse confuse des ruines.

104

105

Essais, I (1580-1588),
chapitre XX, Folio ,
ditions Gallimard,
Prface dAndr Gide,
1962, pp. 147-148.

La mort est-elle une limite la libert ?

La Raison
dans lHistoire (1822),
trad. K. Papaoannou,
10/18 , ditions
Plon, 1965.

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 24 et 25

Avez-vous compris lessentiel ?

Avez-vous compris lessentiel ?

1 Les malheurs dont lhistoire est remplie sont-ils le fait de la fatalit ?


2 Au cours de lhistoire, que deviennent les valeurs morales : lamour, le bien, la justice
ou autre ?
3 Pouvons-nous agir pour changer le cours de lhistoire ?

Problmatique

24

Rousseau

ant que les hommes se contentrent de leurs cabanes rustiques, tant quils se bornrent coudre leurs habits de peaux
avec des pines ou des artes, se parer de plumes et de
coquillages, se peindre le corps de diverses couleurs, perfectionner ou embellir leurs arcs et leurs flches, tailler avec des
pierres tranchantes quelques canots de pcheurs ou quelques
grossiers instruments de musique, en un mot tant quils ne
sappliqurent qu des ouvrages quun seul pouvait faire, et
qu des arts qui navaient pas besoin du concours de plusieurs
mains, ils vcurent libres, sains, bons et heureux autant quils
pouvaient ltre par leur nature, et continurent jouir entre
eux des douceurs dun commerce indpendant : mais ds linstant quun homme eut besoin du secours dun autre ; ds quon
saperut quil tait utile un seul davoir des provisions pour
deux, lgalit disparut, la proprit sintroduisit, le travail
devint ncessaire et les vastes forts se changrent en des campagnes riantes quil fallut arroser de la sueur des hommes, et
dans lesquelles on vit bientt lesclavage et la misre germer et
crotre avec les moissons.
La mtallurgie et lagriculture furent les deux arts dont linvention
produisit cette grande rvolution. Pour le pote, cest lor et
largent, mais pour le philosophe ce sont le fer et le bl qui ont civilis les hommes et perdu le genre humain ; aussi lun et lautre
taient-ils inconnus aux sauvages de lAmrique qui pour cela
sont toujours demeurs tels ; les autres peuples semblent mme
tre rests barbares tant quils ont pratiqu lun de ces arts sans
lautre ; et lune des meilleures raisons peut-tre pourquoi
lEurope a t, sinon plus tt, du moins plus constamment et
mieux police que les autres parties du monde, cest quelle est
la fois la plus abondante en fer et la plus fertile en bl.

Discours sur lorigine


et les fondements
de lingalit parmi
les hommes (1755),
Seconde partie,
Les Intgrales
de Philo , ditions
Nathan, 1998, p. 89.

106

La nature est-elle une entrave la libert humaine ?

1 Comment se dfinit pour lhomme ltat de nature ?


2 Pourquoi les hommes perdent-ils leur libert en sassociant pour survivre ?
3 Comme sappelle, selon vous, la loi fondamentale qui rgit de telles socits ?

Problmatique

25

Marx

e rgne de la libert ne commence, en ralit, que l o cesse


le travail impos par le besoin et la ncessit extrieure ; il se
trouve donc, par la nature des choses, en dehors de la sphre
de la production matrielle proprement dite. Tout comme le
sauvage, lhomme civilis doit lutter avec la nature pour satisfaire ses besoins, conserver et reproduire sa vie ; cette obligation existe dans toutes les formes sociales et tous les modes de
production, quels quils soient. Plus lhomme civilis volue,
plus slargit cet empire de la ncessit naturelle, paralllement
laccroissement des besoins ; mais en mme temps augmentent les forces productives qui satisfont ces besoins. Sur ce plan,
la libert ne peut consister quen ceci : lhomme civilis, les producteurs associs rglent de faon rationnelle ce procs dassimilation qui les relie la nature et le soumettent leur contrle
commun, au lieu de se laisser dominer par lui comme par une
puissance aveugle, laccomplissant avec le moins defforts possibles et dans les conditions les plus conformes leur dignit et
la nature humaine.
Mais ce domaine est toujours celui de la ncessit. Cest au-del
de ce domaine que commence lpanouissement de la puissance humaine qui est son propre but, le vritable rgne de la
libert. Mais ce rgne ne peut spanouir que sur la base du
rgne de la ncessit. La rduction de la journe de travail en
est la condition fondamentale.

Le Capital (1867),
livre III, trad. J. Roy,
ditions sociales,
1978.

Le travail est-il servitude ?

Avez-vous compris lessentiel ?


1 partir de quand le rgne de la libert commence-t-il ?
2 Y a-t-il un lien entre libert et ncessit ?
3 Donnez un exemple de matrise rationnelle de la ncessit.
107

P a r t i e 2 / Te x t e s

Problmatiques 26 et 27

Problmatique

26

Schiller

ais ne serait-il pas possible de faire de la libert que vous


maccordez un meilleur usage que dattirer votre attention sur
le domaine des beaux-arts ? Nest-il pas tout le moins inopportun de songer constituer un code pour le monde esthtique
un moment o les questions du monde moral offrent un intrt beaucoup plus immdiat, et o lesprit dinvestigation philosophique est si instamment requis par les circonstances
actuelles de se consacrer la plus parfaite de toutes les uvres
de lart, ldification dune vraie libert politique ?
Je naimerais pas vivre une autre poque ni avoir travaill
pour un autre sicle. On est citoyen de son temps comme on est
citoyen dun tat ; et si lon trouve inconvenant, illicite mme
de ne pas se conformer aux murs et aux habitudes du milieu
dans lequel on vit, pourquoi aurait-on au moins le devoir, au
moment o lon se dispose choisir une activit, de prter
loreille aux besoins et aux gots de son sicle ?
Or la voix de celui-ci ne parat nullement slever en faveur de
lart ; tout le moins ne se fait-elle pas entendre en faveur de celui
auquel mes recherches vont exclusivement sappliquer. Le cours
des vnements a donn lesprit du temps une orientation qui
menace de lloigner toujours plus de lart idaliste. Ce dernier a
pour devoir de se dtacher de la ralit et de se hausser avec une
convenable audace au-dessus du besoin ; car lart est fils de la
libert et il veut que sa rgle lui soit prescrite par la ncessit inhrente aux esprits, non par les besoins de la matire. Or maintenant
cest le besoin qui rgne en matre et qui courbe lhumanit
dchue sous son joug tyrannique. Lutilit est la grande idole de
lpoque ; elle demande que toutes les forces lui soient asservies
et que tous les talents lui rendent hommage. Sur cette balance
grossire le mrite spirituel de lart est sans poids ; priv de tout
encouragement, celui-ci se retire de la kermesse bruyante du
sicle. Lesprit dinvestigation philosophique lui-mme arrache
limagination province aprs province, et les frontires de lart se
rtrcissent mesure que la science largit ses limites.

Lettres sur lducation


esthtique
de lhomme (1795),
1re partie, deuxime
lettre, trad. R. Leroux,
ditions AubierMontaigne, 1943,
pp. 71-73.

Lart est-il un instrument de libration ?

Avez-vous compris lessentiel ?


1 quelle objection Schiller sefforce-t-il de rpondre dans ce texte ?
2 Lartiste doit-il sengager dans les dbats de son temps ?
3 La science et la philosophie ont-elles la mme fonction que lart ?
108

Problmatique

27

Hegel

universalit du besoin dart ne tient pas autre chose quau


fait que lhomme est un tre pensant et dou de conscience. En
tant que dou de conscience, lhomme doit se placer en face de
ce quil est, de ce quil est dune faon gnrale, et en faire un
objet pour soi. Les choses de la nature se contentent dtre,
elles sont simples, ne sont quune fois, mais lhomme en tant
que conscience, se ddouble : il est une fois, mais il est pour luimme. Il chasse devant lui ce quil est ; il se contemple, il se
reprsente lui-mme. Il faut donc chercher le besoin gnral qui
provoque une uvre dart dans la pense de lhomme, puisque
luvre dart est un moyen laide duquel lhomme extriorise
ce quil est.
Cette conscience de lui-mme, lhomme lacquiert de deux
manires : thoriquement, en prenant conscience de ce quil est
intrieurement, de tous les mouvements de son me, de toutes les
nuances de ses sentiments, en cherchant se reprsenter luimme, tel quil se dcouvre par la pense, et se reconnatre dans
cette reprsentation quil offre ses propres yeux. Mais lhomme
est galement engag dans des rapports pratiques avec le monde
extrieur, et de ces rapports nat galement le besoin de transformer ce monde, comme lui-mme, dans la mesure o il en fait partie, en lui imprimant son cachet personnel. Et il le fait, pour encore
se reconnatre lui-mme dans la forme des choses, pour jouir de
lui-mme comme dune ralit extrieure. On saisit dj cette tendance dans les premires impulsions de lenfant : il veut voir des
choses dont il soit lui-mme lauteur, et sil lance des pierres dans
leau, cest pour voir ces cercles qui se forment et qui sont son
uvre dans laquelle il retrouve comme un reflet de lui-mme.
Ceci sobserve dans de multiples occasions et sous les formes les
plus diverses, jusqu cette sorte de reproduction de soi-mme
quest une uvre dart. travers les objets extrieurs, il cherche
se retrouver lui-mme.

Esthtique
(1818-1819), trad.
S. Janklvitch,
Introduction,
chapitre II, tome 1,
Champs
ditions Flammarion,
1979, p. 61.

Est-on libre de changer le monde ?

Avez-vous compris lessentiel ?


1 Expliquez la diffrence entre conscience thorique et conscience pratique
pour Hegel.
2 La conscience de soi est-elle inne ou acquise pour Hegel ?
3 Pourquoi lhomme prouve-t-il le besoin de modifier ainsi les choses extrieures ?
109

P a r t i e 2 / Te x t e s

Liste des problmatiques

Problmatique

28

Aristote

es philosophes, en fait, pensent que le ncessaire existe dans


la gnration, comme sils jugeaient que le mur se produit
ncessairement, parce que les graves sont transports naturellement vers le bas et les lgers vers la surface ; ainsi les pierres
et les fondements en bas, la terre en haut, par lgret, et le
bois tout fait la surface ; en effet, cest le plus lger.
La vrit cependant est que, sans cela, la gnration de la maison
naurait pas lieu, mais elle na pas lieu par cela, si ce nest par cela
comme matire, mais en vue de couvrir et de conserver ; de mme
partout ailleurs o il y a de la finalit, les choses ne sont point dans ces
conditions de lordre de la ncessit, mais ce nest pas du moins par
elles, comme par une matire ; cest en vue de telle fin : par exemple,
pourquoi la scie est-elle ainsi ? pour ceci et en vue de ceci ; or cette fin
ne peut se produire si la scie nest de fer ; donc ncessairement elle
est de fer, si lon veut quil y ait une scie et son uvre. Donc le ncessaire est hypothtique, mais non comme fin ; car cest dans la matire
quest le ncessaire, la cause finale est dans la notion. []
Il est donc vident que le ncessaire dans les choses naturelles,
cest ce quon nonce comme leur matire et les mouvements
de celle-ci ; et le physicien doit parler de deux sortes de causes,
mais plutt de la cause finale ; car cest bien la fin qui est cause
de la matire et non la matire cause de la fin.
Et la fin est ce que la nature a en vue, et cest de la dfinition de la
notion que la nature part : dans les choses artificielles, la maison
tant telle, il faut ncessairement que telles choses soient faites ou
existent ; la sant tant telle, il faut que ncessairement telles
choses soient faites ou existent ; de mme lhomme tant tel, il
faut telles choses ; et si telles choses, telles autres.
Peut-tre le ncessaire est-il jusque dans la notion ; car si lon
dfinit luvre du sciage, en disant que cest une certaine division, il reste que cette division ne saurait se faire, si la scie na
des dents de telle sorte, et elles ne seront pas telles, si la scie
nest pas de fer. En effet, il y a dans la notion certaines parties
qui sont comme matire de la notion.

Physique, I-IV
(IVe s. av.J.-C.), trad.
H. Carteron, ditions
Les Belles-Lettres,
2000, pp. 79-81.

La matire est-elle un obstacle la libert ?

Les problmatiques apparaissent dans plusieurs dialogues et sont gnralement


illustres par un texte portant le mme numro que la problmatique.
Ne loublions pas, ces problmatiques se recoupent parfois. Elles peuvent donc se
remplacer les unes les autres, ou se cumuler en une mme proposition.

Avez-vous compris lessentiel ?


1 En quel sens la matire peut-elle tre un obstacle une activit ?
2 La matire est-elle la cause de la production dun objet ?
3 Peut-on concevoir une ide, dans le domaine technique, sans avoir gard la matire ?
110

1 tre libre consiste-t-il saffranchir des dterminismes ?


Dialogues 1, 2 Texte : Locke
2 tre libre, est-ce faire ce que nous voulons ?
Dialogues 1, 2, 3, 4, 5, 6 Texte : Hobbes
3 Faut-il raisonner pour tre libre ?
Dialogues 1, 2, 3, 4, 5, 7 Texte : pictte
4 Peut-on dire que la libert est dabord la reconnaissance de la ncessit ?
Dialogues 1, 3, 6, 7 Texte : Spinoza
5 Autrui favorise-t-il ma libert ?
Dialogues 1, 5, 6 Texte : Marx
6 Suffit-il dtre indpendant pour tre libre ?
Dialogues 1, 6 Texte : Kant
7 Le conformisme est-il une absence de libert ?
Dialogues 1, 2, 3 Texte : Tocqueville
8 tre libre, est-ce pouvoir dire oui ou non ?
Dialogues 1, 4, 5 Texte : Descartes
9 La libert se confond-elle avec la ralisation de soi-mme ?
Dialogues 2, 5, 6 Texte : Bergson
10 Lhomme est-il libre de choisir qui il est ?
Dialogues 2, 3, 5 Texte : Platon
11 La libert sacquiert-elle ?
Dialogues 2, 3, 4, 6 Texte : Thomas dAquin
12 Existe-t-il une contradiction entre laffirmation de la libert humaine
et le dterminisme scientifique ?
Dialogues 3, 5 Texte : Lucrce
13 Lide dinconscient exclut-elle lide de libert ?
Dialogue 4 Texte : Freud
14 La conscience contrarie-t-elle notre libert ?
Dialogue 4 Texte : Bergson
111

Liste des remarques mthodologiques


15 La libert peut-elle faire lconomie du risque ?
Dialogues 5, 6 Texte : Sartre

Nous rencontrons deux catgories de remarques mthodologiques : obstacle et rsolution. Les diffrents obstacles ou rsolutions tablis sont parfois assez proches les
uns des autres. Ils se recoupent, et peuvent donc se remplacer ou se cumuler en un
mme endroit.

16 La responsabilit limite-t-elle la libert ?


Dialogues 5, 6 Texte : Sartre
17 La libert est-elle un tat desprit ?
Dialogue 6 Texte : Marc Aurle
18 La foi nous empche-t-elle dtre libre ?
Dialogue 6 Texte : Nietzsche

Obstacles
1

19 Peut-on la fois obir et tre libre ?


Dialogue 6 Texte : Spinoza

Exemple : Transformer la proposition Ltre humain est libre lorsquil tablit des lois en
la proposition Ltre humain est libre dtablir des lois .
(Voir Prcipitation, Emportement motionnel)

20 Ltat est-il lennemi de la libert ?


Dialogue 6 Texte : Rousseau
21 Le temps est-il un obstacle la libert ?
Dialogue 7 Texte : Nietzsche

22 La mort est-elle une limite la libert ?


Dialogue 7 Texte : Montaigne

25 Le travail est-il servitude ?


Dialogue 8 Texte : Marx

28 La matire est-elle un obstacle la libert ?


Dialogue 8 Texte : Aristote

Fausse vidence : dialogues 1, 2, 4, 6, 7, 8


Fait de considrer comme indiscutable un lieu commun, un propos banal, justifi demble par son apparente vidence, vidence qui relve de la prvention,
du prjug ou de labsence de pense.
Exemple : Prendre demble pour acquis la proposition suivante : Le citoyen dune
socit dmocratique est libre parce quil peut dire en public ce quil veut . On pourrait en
effet objecter que cette seule libert est illusoire.
(Voir Certitude dogmatique, Concept indiffrenci, Emportement motionnel, Ide reue)

26 Lart est-il un instrument de libration ?


Dialogue 8 Texte : Schiller
27 Est-on libre de changer le monde ?
Dialogue 8 Texte : Hegel

Indtermination du relatif : dialogues 1, 2, 5, 6


Refus de rpondre, dexpliquer une ide ou de mettre lpreuve son sens, en invoquant la multiplicit indtermine des points de vue subjectifs possibles.
Exemple : la question La loi libre-t-elle lhomme ? , rpondre simplement que cela
dpend de chacun et du point de vue o lon se place.
(Voir Concept indiffrenci)

23 Lhistoire peut-elle librer lhomme ?


Dialogue 7 Texte : Hegel
24 La nature est-elle une entrave la libert humaine ?
Dialogue 8 Texte : Rousseau

Glissement de sens : dialogues 1, 5, 7


Transformation dune proposition ou dune ide, seffectuant subrepticement et
insensiblement, par la conversion de cette ide ou de cette proposition en une
formulation voisine proche, mais de sens substantiellement diffrent.

Certitude dogmatique : dialogues 2, 4, 7, 8


Attitude de lesprit qui juge incontestable une ide particulire et se contente
de lnoncer htivement, voire de la ritrer, sans chercher la justifier, sans en
creuser les prsupposs et les consquences, sans tenter de la mettre
lpreuve, ni denvisager une hypothse contraire. Dfaut de la pense qui
enraye toute possibilit de problmatique.
Exemple : Lorsque quelquun affirme que la loi nous empche dtre libre sans envisager en quoi la loi est libratrice .
(Voir Emportement motionnel, Fausse vidence, Opinion reue, Ide rductrice)

112

113

Alibi du nombre : dialogues 2, 7


Allgation dune prtendue multiplicit dont lvocation est cense confirmer
indubitablement une proposition exprime au pralable.
Exemples : Tout le monde sait que la loi nous empche dtre libre , De nombreux
exemples prouvent que la loi nous libre . Le nombre dans sa gnralit ne prouve rien en
soi, moins, la rigueur, dtre prcis ou explicit.
(Voir Certitude dogmatique, Fausse vidence, Opinion reue)

Opinion reue : dialogues 1, 6


Fait dadmettre une ide ou une proposition pour la seule raison quelle serait valide par lautorit de la tradition, dune habitude, du milieu social, dun spcialiste,
reconnu ou non, ou par lvidence dune quelconque nature ternelle .
Exemple : Affirmer la proposition La loi libre lhomme en la justifiant par les expressions suivantes : Lhistoire nous prouve que , Depuis lAntiquit nous savons
que , Le philosophe untel dit que ou bien La socit est fonde sur lide
que , en guise de toute explication.
(Voir Alibi du nombre, Certitude dogmatique, Emportement motionnel, Fausse vidence,
Ide rductrice, Prcipitation)

Emportement motionnel : dialogue 3


Moment de la rflexion o nos convictions nous conduisent refuser lanalyse
et la mise lpreuve de nos propos, afin de poursuivre notre discours sans
envisager dautres possibilits de sens.
Exemple : Lorsque je soutiens lide La loi empche lhomme dtre libre et que, lanc dans
mon discours, je ne rponds pas lobjection suivante : Cette proposition ne consiste-t-elle
pas dfendre la loi du plus fort ? , soit parce que je refuse de rpondre aux objections qui me
sont faites, soit parce que je ne prends pas le temps de les formuler moi-mme.
(Voir Certitude dogmatique, Concept indiffrenci, Fausse vidence, Ide rductrice)

Prcipitation : dialogues 2, 8
Attitude consistant formuler une rponse htive, voire peu claire, sans avoir
au pralable pris la peine didentifier les divers facteurs pouvant intervenir dans
la rsolution de la question traiter. Entrane un risque de confusion et de
contresens.
Exemple : la question La loi libre-t-elle lhomme ? , rpondre Lhomme a toujours
eu des lois , sans prendre le temps de se demander en quoi cela explique que la loi libre
ou comment la loi pourrait reprsenter une contrainte.
(Voir Glissement de sens, Certitude dogmatique, Emportement motionnel)

Exemple inexpliqu : dialogues 1, 4, 6, 8


Utilisation abusive dun exemple consistant considrer que sa seule formulation sous forme narrative, ou mme sa simple vocation, suffit justifier une
ide ou une thse, sans que soit fournie lanalyse qui permettrait de dmontrer
lintrt et la porte de lexemple en question.
114

Exemple : Lorsque pour dfendre lide Les lois sont contraires la libert humaine , je
mentionne les lois de Vichy sans autre forme dexplication.
(Voir Concept indiffrenci, Fausse vidence, Ide rductrice)

10 Concept indiffrenci : dialogues 2, 4, 5, 6, 7, 8


Utilisation imprcise et tronque dun concept, ayant pour consquence dengendrer
une proposition qui nest pas pousse jusquau bout, la fois dans lexploration de ses
prsupposs implicites et dans lanalyse de ses diverses implications possibles. La
position adopte nest donc pas assume dans sa logique argumentative complte.
Exemple : Il suffit de dsobir pour tre libre. Mais le verbe dsobir renvoie-t-il ici la
morale, la raison, ses propres envies, aux lois de la cit, ou autre autorit ? Le sens de
la proposition varie normment selon les diverses interprtations attendues, produisant
diffrents sens qui peuvent radicalement sopposer.
(Voir Certitude dogmatique, Prcipitation)

11 Ide rductrice : dialogues 2, 4, 5, 6, 7, 8


Fait de choisir arbitrairement et de dfendre un point de vue unique, qui savre
incapable de prendre en compte lensemble des donnes dune question ou
dun concept, en lamputant ainsi de ses vritables enjeux. Justification dune
ide particulire mais absence de position critique.
Exemple : la question La loi libre-t-elle lhomme ? , rpondre non et travailler uniquement llaboration de ce point de vue.
(Voir Certitude dogmatique, Emportement motionnel, Fausse vidence, Opinion reue)

12 Incertitude paralysante : dialogues 1, 4, 5, 6


Attitude de lesprit inhib dans la progression de sa rflexion, parce que deux
ou plusieurs options contradictoires se prsentent lui, sans quaucune ne
russisse demble emporter son adhsion, et sans quil ose se risquer analyser les thses en prsence ou articuler une problmatique.
Exemple : noncer dune part lide que La loi libre lhomme et dautre part que La
loi est une contrainte pour lhomme , pour simplement dire que lon hsite, ou pour en
conclure que le problme est difficile et que lon ne peut pas trancher.
(Voir Concept indiffrenci, Difficult problmatiser)

13 Illusion de synthse : dialogues 1, 2, 5


Refus de considrer sparment deux ou plusieurs composantes dune ide en
les maintenant dans une unit factice, ce qui empche dvaluer adquatement
la dimension conflictuelle et de formuler une problmatique prenant en charge
ces divers aspects. Rsolution superficielle dune contradiction.
Exemple : La proposition : quelques exceptions prs, on peut dire que la loi libre
lhomme . Il sagit ici dexpliquer en quoi la loi libre lhomme et en quoi elle ne le libre
pas, sans gommer la porte de ces exceptions, aussi exceptionnelles soient-elles.
(Voir Difficult problmatiser, Perte de lunit)
115

14 Perte de lunit : dialogues 2, 4, 5, 6, 8


Oubli du lien entre les diffrents lments constitutifs dune rflexion, au profit
dune approche parcellaire et pointilliste et au dtriment dune prise en considration de lunit densemble du propos. Rupture de cohrence ou de logique
dans un dveloppement dides.

Exemple : Si lon nonce lide La loi libre lhomme , montrer le ct tranger et arbitraire de la loi, comme ngation de lidentit individuelle, et rpondre ces objections.
(Voir Suspension de jugement, Penser limpensable)

Exemple : la question La loi libre-t-elle lhomme ? , traiter laspect politique et juridique du problme, voire laborer une problmatique ce propos, puis aborder langle
moral de la question sans se soucier de relier ce nouvel aspect au travail dj effectu.
(Voir Difficult problmatiser, Illusion de synthse, Ide rductrice)

15 Difficult problmatiser : dialogues 1, 5


Insuffisance dune rflexion, qui, lorsquelle rencontre deux ou plusieurs propositions contradictoires sur un sujet donn, hsite ou se refuse les articuler ensemble.
Elle oscille ds lors entre lune et lautre, voire simplement les accole, sans chercher
les traiter et les relier vritablement en produisant une problmatique.
Exemple : Deux propositions sont nonces en deux moments distincts : Lhomme est libre
grce la loi et La loi empche lhomme dtre libre . Elles sont nonces tour tour, ou
accoles, et lon conclut simplement une impossibilit de trancher, sans les articuler
ensemble, entre autres sous la forme dune problmatique, ce qui permettrait de vrifier sur
quelle notion pivote lopposition entre les deux propositions. Ainsi lon pourrait proposer la formulation suivante : Lhomme perd une libert individuelle et gagne une libert civile.
(Voir Illusion de synthse, Ide rductrice)

Exemple : Si lhypothse de dpart est lide que La loi enchane lhomme , tenter de justifier la position inverse : La loi est libratrice , mme si cette proposition est aberrante.
(Voir Suspension de jugement, Position critique)

Suspension du jugement : dialogues 3, 4


Mise de ct temporaire de tout parti pris, afin dnoncer et dtudier les diverses
possibilits de lecture dune thse ou dune problmatique.
Exemple : Mme si lon pense que la loi nous empche dtre libre, suspendre sa conviction afin dtudier et de problmatiser la proposition.
(Voir Position critique, Penser limpensable)

Achvement dune ide : dialogues 3, 4, 5, 6, 7


tude et prise en charge des lments importants dune thse, reconnaissance de ses
prsupposs ou de ses consquences, explication de ses diffrents sens ou nuances.
Exemple : Si lon nonce lide La loi libre lhomme , montrer les diffrents sens du
terme loi, en son sens moral ou juridique, comme ordre des choses, ou opter pour un de
ces sens, en explicitant les consquences.
(Voir Problmatique accomplie)

Position critique : dialogues 5, 6, 7


Soumettre des questions ou des objections une thse, afin de lanalyser et de vrifier
ses limites, ce qui permet de prciser son contenu, dapprofondir la comprhension de
ses prsupposs et de ses consquences, et darticuler une problmatique.
116

Exemple analys : dialogues 5, 8


Citer ou inventer, puis expliquer un exemple mettant en situation une problmatique ou un concept, afin de les tudier, de les expliquer ou den vrifier la validit.
Exemple : Si lon veut dfendre lide que la loi de la cit est une contrainte pour lhomme dans
la mesure o elle empite sur ses responsabilits morales, on peut invoquer linterdiction de
faire justice soi-mme, qui nous empche daccomplir ce qui peut nous sembler juste.
(Voir Achvement dune ide, Introduction dun concept opratoire)

Rsolutions
1

Penser limpensable : dialogues 3, 4, 5, 6, 7


Imaginer et formuler une hypothse, en analyser les implications et les consquences, mme si nos convictions a priori et notre raisonnement initial semblent se
refuser cette possibilit. Accepter une hypothse qui simpose nous par la
dmonstration, mme si intuitivement elle nous semble inacceptable.

Introduction dun concept opratoire : dialogues 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8


Introduction dans la rflexion dune nouvelle notion ou ide permettant darticuler
une problmatique ou dclairer le traitement dune question.
Le rle de ce concept est dviter tout relativisme vide de sens comme a
dpend , dclaircir les hypothses, et dtablir des liens entre les ides.
Exemple : Pour justifier lide La loi libre lhomme , introduire le concept de libert
civique et lexpliciter.
(Voir Achvement dune ide, Problmatique accomplie)

Problmatique accomplie : dialogues 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8


Mise en rapport concise de deux ou plusieurs propositions distinctes ou contradictoires sur un mme sujet, afin darticuler une problmatique ou de faire merger un
concept. La problmatique peut prendre soit la forme dune question, soit celle
dune proposition exprimant un problme, un paradoxe ou une contradiction.
Exemple : Pour traiter la question du rapport entre libert et raison, formuler deux propositions : La raison est ce qui permet lhomme de comprendre ce quil fait , et La raison nous empche dagir comme nous le dsirons , puis articuler une problmatique sous
forme de question : Devons-nous comprendre les motifs de nos actes pour agir librement ? , ou sous forme de rponse : Il ne suffit pas dagir comme nous le dsirons pour
tre libre, il faut aussi comprendre ce qui nous porte dsirer.
(Voir Achvement dune ide, Introduction dun concept opratoire)

117

Index des notions-outils


Les numros renvoient aux dialogues.
Les notions-outils sont gnralement prsentes en relation avec dautres notions
outils de nature contraire ou voisine, afin de les mettre en valeur et den prciser le
sens et lutilisation.

Analyse (1)
Argument (3)
Argumentation (3)
Autonomie (1)
Cause (6)
Certitude (5)
Comprhension (1)
Concept (1)
Conceptualiser (1)
Connaissance (4)
Contrainte (6)
Choix (4)
Chronologie (7)
Corps (8)
Culture (2)
Dduction (3)
Dmonstration (3)
Dterminisme (2)
Dsir (4)
Dialectique (3)
Doute (5)
Doute mthodique (5)
Doute sceptique (5)
Dure (7)

ducation (2)
Erreur (2)
Esprit (8)
Expliquer (2)
Extension (1)

Fini (7)

Htronomie (1)
Histoire (7)

Ide (1)
Ignorance (4)
Illusion (4)
Infini (7)

Matire (8)
Morale (6)
Nature (8)
Ncessit (3)
Opinion (1)
Passion (4)
Plaisir (1)
Preuve (3)
Problmatique (2)
Raison (1)
Raisonnement (3)
Responsabilit (5)
Risque (5)

Jugement (6)
Synthse (1)
Libert
dindiffrence (4)
Libre arbitre (4)
Logique (3)
Loi (6)

Temps (7)
Vrit (4)
Volont (4)

Rponses aux questions sur les textes


Texte 1

Locke

1 - Lide dune action qui nest pas libre, parce quelle rsulte de la force dune puissance matrielle, physique, extrieure nous, cest--dire dun dterminisme.
2 - Il est diffrent, car dans une action de ce genre, nous ne subissons pas une
contrainte extrieure nous : cest un geste spontan, par exemple une convulsion
qui nest cause par rien dautre que notre propre corps. Mais il se rapproche du
premier cas, en ce que la volont nintervient pas, que lesprit na pas choisi cet acte,
qui nest donc pas libre non plus.
3 - Non, car une action que nous accomplissons de notre plein gr et avec plaisir peut
tre en mme temps ncessaire et dtermine. En ce sens elle nest pas libre.

Texte 2

Hobbes

1 - Cest la somme totale des dsirs, aversions, espoirs et craintes, poursuivis jusqu
ce que la chose soit accomplie, ou juge impossible . Elle nest donc pas de nature
rationnelle.
2 - Cest lapptit qui intervient le dernier au cours de la dlibration .
3 - Celle daccomplir ou domettre une action conformment son apptit ou son aversion.

Texte 3

pictte

1 - Lhomme libre, cest celui qui tout advient selon sa volont, celui qui personne
ne peut faire obstacle.
2 - Lattitude raisonnable consiste approuver lordre des choses en voulant tout ce qui
arrive, alors que lattitude draisonnable revient vouloir que les choses arrivent
comme on le dsire, ce qui rend lhomme dpendant de ses propres passions.
3 - Lattitude stocienne est fonde la fois sur la comprhension des vnements (participation mentale) et sur lassentiment qui leur est donn (participation volontaire). Il
sagit donc dune adhsion active lordre des choses, et non pas dun simple fatalisme. Ce nest pas une forme de servilit, mais de libert.

Texte 4

Spinoza

1 - lignorance des causes qui dterminent les penses et les actions humaines.
2 - Elle consiste agir en fonction de sa ncessit propre, ce qui pour lhomme signifie tre
conscient des causes.
3 - La libert de la volont fondant la libert de choix ou libre arbitre , thse dfendue
par Descartes.
118

119

Texte 5

Marx

1 - Dans les deux cas, on considre lindividu comme un tre isol du reste de la
socit, et ces droits ne corrigent pas, mais sanctionnent cet gosme.
2 - La distinction entre lhomme dune part, et le citoyen dautre part, cest--dire la
sparation entre lindividu et la socit, qui caractrise la socit bourgeoise .
3 - Pas du tout, car on voit que la libert elle-mme est dfinie par rapport la proprit,
dans la mtaphore de la limite de deux camps [] dtermine par le palis ; la libert
apparat comme une sorte de territoire, dont on serait propritaire et qui exclut autrui.

Texte 9

Bergson

1 - La personnalit profonde et authentique, construite dans la dure, par opposition au


moi superficiel et influenable.
2 - En une irrsistible pousse du moi den bas faisant clater la crote extrieure
du moi superficiel faite dautomatismes, dinertie et de mollesse.
3 - Elle exprime lensemble de nos sentiments, de nos penses, de nos aspirations, toute notre
exprience passe, notre ide personnelle du bonheur, notre personnalit tout entire.

Texte 10
Texte 6

Kant

1 - Dfinition ngative de la libert : ce quelle nest pas, lindpendance par rapport


toute cause trangre.
Dfinition positive : sa nature ou son essence, ce quelle est, la proprit dtre
elle-mme sa propre loi.
2 - Htronomie de la volont : une causalit naturelle ferait dpendre la volont de
la relation ncessaire avec des choses extrieures elle.
Autonomie de la volont : le fait que dans le domaine moral, la loi est une norme
imprative que la volont se donne elle-mme.
3 - Cest une volont soumise des lois morales : la libert consiste en la moralit.

Texte 7

Tocqueville

1 - Leffet de masse, la recherche goste du plaisir, le repliement sur la sphre prive, le


paternalisme protecteur et infantilisant de ltat, la complexit des rgles administratives, le nivellement par la base : le conformisme gnralis.
2 - Le besoin de rester libre et celui dtre dirig.
3 - La dictature traditionnelle brise des volonts , le despotisme dmocratique les
amollit .

Texte 8

1 - Celle de la libert dfinie par la responsabilit individuelle du choix effectu.


2 - Rendre son me juste.
3 - Non, car elle est prdtermine par le conditionnement du pass.

Texte 11

Thomas dAquin

1 - Oui, sans quoi il ne serait pas responsable de ses actes.


2 - Ils ne sont privs que de libert. Ils peuvent bien avoir une apprciation, des prfrences, mais elles sont dtermines par linstinct, non par un choix rationnel.
3 - Cest la raison, la rflexion qui dcide de ce que nous devons rechercher ou fuir, en
nous prsentant les diverses possibilits qui soffrent nous. Lhomme est dou du
libre arbitre parce quil est dou de raison .

Texte 12

Lucrce

1 - Cest un petit mouvement de dviation des atomes, qui scartent de leur trajectoire
en ligne droite dans le vide, sans aucune rgle de temps et de lieu.
2 - Parce que ce mcanisme est lorigine de la cration des choses et des mouvements : sans lui, la nature net pu rien crer .
3 - De cette dclinaison, grce laquelle lhomme chappe au destin.

Descartes

1 - Celle du libre arbitre, cest--dire de la libert de choix.


2 - Lindiffrence est ltat o nous sommes quand aucune raison ne nous claire sur le
choix faire. En ce cas, nous sommes sans doute libres de dire oui ou non ce qui
nous est propos, mais nous le restons aussi quand nous ne sommes pas indiffrents, et par consquent cet tat nest nullement ncessaire.
3 - Parce qutre libre, cest pouvoir dire oui ou non, et quaffirmer ou nier ne peuvent
tre des actes de limagination, ni de lentendement, mais de la volont seule.
120

Platon

Texte 13

Freud

1 - La croyance en lexistence dun libre arbitre et la croyance en lexistence dun dterminisme psychique absolu.
2 - Que la motivation consciente ne stend pas toutes nos dcisions, mais quelle
sapplique cependant certaines dentre elles, si bien que le libre arbitre peut exister
dans ce second cas.
3 - Ce dterminisme psychique nest pas continu et constant : il nest donc pas absolu.
121

Texte 14

Bergson

1 - Elle ne disparat sans doute pas compltement, mais elle est comme assoupie, efface.
On peut donc dire quil y a des degrs de conscience, quelle est plus ou moins active.
2 - Bien au contraire, nous sommes dautant plus libres que la conscience intervient
davantage dans notre pratique.
3 - Celle des cas de conscience , o tout dpend de notre dcision, de notre choix,
qui implique des consquences.

Texte 15

Sartre

1 - La ralisation par ltre humain de son projet, lensemble des actes poss au cours
de sa vie.
2 - Le recours aux circonstances, qui prtendument nous empchent de raliser notre
potentiel, nous donne des excuses et nous console de notre misre.
3 - Celui de ne pas russir sa vie, dtre du de ses attentes et de se dfinir ngativement au travers de ces dceptions.

Texte 16

Sartre

1 - Pas seulement. Je suis responsable dune situation si je men accommode. Ainsi je


suis responsable de la guerre que je fais, mme si ce nest pas moi qui lai dclare.
2 - Non, car nous choisissons chaque instant, et continuer nest que la rptition dun
choix, ritration qui est libre, qui implique en permanence un nouveau choix dont
nous sommes galement responsables.
3- En ce sens que nous ne choisissons pas seulement des situations ou des circonstances, ou des faits qui seraient extrieurs nous : nous nous choisissons aussi
nous-mmes.

Texte 17

Marc-Aurle

1 - Il sagit, pour tre libre, de trouver sa retraite, son refuge dans la paix de lme, la
srnit, donc en soi-mme et en tout ce qui dpend de soi.
2 - La libert sexprimente travers le pouvoir de lme sur elle-mme par lintermdiaire de la volont.
3 - Chercher matriser des choses qui ne dpendent pas de nous et sur lesquelles
nous navons pas demprise totale, et accorder de limportance aux choses qui nen
ont pas.
122

Texte 18

Nietzsche

1 - Celle de juger, de punir et de trouver lhomme coupable et responsable, de faon le


rendre dpendant de la religion.
2 - La conscience, puisque toute action doit tre considre comme entirement voulue.
3 - Celle de linnocence du devenir, libr de toute notion dintention et de culpabilit.

Texte 19

Spinoza

1 - vivre sous la conduite de la raison, sans tre esclave de ses plaisirs ni de ses dsirs,
sans vivre sous la domination dautrui.
2 - Uniquement si le but de laction commande concerne lintrt exclusif de celui qui
commande, plutt que lintrt de tous ou de celui qui est command.
3 - Parce quil est incapable de rien comprendre ni de rien accomplir qui lui soit vraiment utile.

Texte 20

Rousseau

1 - Parce que les lois expriment la volont gnrale : en obissant aux lois, le peuple est
libre dans la mesure o il nest pas esclave dun matre.
2 - Pour garantir les lois de latteinte des magistrats, qui doivent les garder sans les
enfreindre.
3 - Parce que la loi est juste et quitable pour tous : elle na pas de prfrence.

Texte 21

Nietzsche

1 - Le paradoxe, cest que la volont est libert, quelle est libratrice, mais quen mme
temps elle est captive et impuissante.
2 - cause de son irrversibilit. Nous ne pouvons pas faire que ce qui a t nait pas
t, ni dfaire ce qui a t fait : nous ne pouvons choisir le pass. Sur ce plan, notre
libert est entrave par la dictature du temps et de son cela fut .
3 - Lesprit de vengeance. Ne pouvant matriser totalement la ralit, la volont se
retourne contre celle-ci, et contre elle-mme, et tente de se venger de la vie, avec
des ides de refus, de ngation, de chtiment et autres folies tristes.

Texte 22

Montaigne

1 - Parce que cette prmditation est la condition de la libert : elle nous affranchit
de toute sujtion et contrainte.
123

2 - Que la privation de la vie nest pas un mal.


3 - De lemportement et de livresse du plaisir.

Texte 23

Texte 27

Hegel

1 - Non, il ne sagit nullement dune fatalit, ni dune ncessit naturelle ; cest laction
des hommes qui en est responsable.
2 - Elles sont perptuellement transgresses, bafoues, ce qui suscite lindignation.
3 - Sans doute, puisque ce sont bien les hommes qui agissent dans lhistoire.
Cependant, la raction la plus courante consiste se dsintresser de ces questions
en se repliant sur une pratique purement prive.

Texte 24

Rousseau

1 - Par lindpendance des individus (leur libert), leur sant, leur bont, leur bonheur et
leur galit.
2 - Parce que chacun dpend dsormais de tous les autres, motiv par la ncessit.
3 - La loi du plus fort.

Texte 25

1 - La conscience thorique reprsente le redoublement, le retour de la pense sur


elle-mme, alors que la conscience pratique reprsente lactivit de transformation du monde extrieur.
2 - Elle est acquise grce ce double mouvement qui consiste, dune part, se pencher
sur soi-mme et, dautre part, changer les choses extrieures pour parvenir se
reconnatre soi-mme.
3 - Pour jouir des choses en tant quuvres tmoignant de sa propre activit, expression
de sa libert propre de sujet.

Texte 28

Marx

Schiller

1 - lide selon laquelle se proccuper des choses de lart nest nullement une
urgence, en un moment de lhistoire o la pense doit sintresser aux questions bien
plus graves poses par linstauration de la libert politique.
2 - Non, il ne doit pas trop sattacher au prsent et ses enjeux trop restreints, mais au
contraire sen librer.
3 - Non, car elles visent davantage que lart la satisfaction des besoins : elles sont trop
domines par les impratifs pratiques et utilitaires de lpoque.
124

Aristote

1 - En ce sens quelle peut ne pas tre adapte une finalit. Exemple : si la scie nest
pas en fer, mais en carton, on ne pourra pas scier.
2 - Non, elle en est la condition, cest--dire ce sans quoi lobjet ne pourrait exister. Non
pas la cause, cest--dire ce par quoi lobjet existe.
3 - Cest impossible. Car une scie en carton, par exemple, nest mme plus une scie au
sens propre, puisquelle ne ralisera pas sa fonction. La considration de la matire
entre donc en jeu dans la conception de lide.

1 - partir du moment o cesse le travail dict par la ncessit et les fins


extrieures : la libert ne rgne quau-del de la ncessit.
2 - Oui, ce lien est dialectique. La libert ne peut spanouir que sur la base du rgne
de la ncessit , sans la nier mais en la matrisant rationnellement.
3 - Lassociation rationnelle des producteurs ou encore la rduction de la journe de travail.

Texte 26

Hegel

125