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SAGRADA CONGREGACIN
PARA EL CULTO DIVINO

INSTRUCCIN

MEMORIALE DOMINI
Sobre la manera de distribuir la Sagrada Comunin
(Debe conservarse el uso tradicional de administrar la Comunin)

Roma
1969

Al celebrar el memorial del Seor, la Iglesia atestigua por el mismo


rito la fe y la adoracin de Cristo, que est presente en el sacrificio y se da
como alimento a los que participan de la mesa eucarstica.
Por eso da mucha importancia a que la Eucarista sea celebrada y
participada del modo ms digno y fructuoso, guardando enteramente la
tradicin que mediante un cierto desarrollo llega hasta nosotros y cuyas
riquezas han sido infundidas en el uso y en la vida de la Iglesia. Pues los
documentos histricos demuestran que el modo de celebrar y de sumir la
Sagrada Eucarista ha sido multiforme. Tambin en nuestros tiempos se
han introducido en la celebracin de la Eucarista no pocas ni leves
modificaciones, en cuanto al rito, para que se acomodase mejor a las
necesidades espirituales y psicolgicas de los hombres actuales. Y en la
misma disciplina que regula el modo con que los fieles participan en el
divino sacramento se ha establecido de nuevo, en ciertas circunstancias, la
comunin, bajo las dos especies de pan y vino, que en otros tiempos fue
comn tambin en el rito latino y poco a poco fue cayendo en desuso.
Situacin que se hizo general en tiempo del concilio de Trento, el cual la
aprob con doctrina dogmtica y la defendi como apropiada a las
condiciones de aquella poca (1).

El uso de depositar la Eucarista en la mano de los fieles


Con las reformas indicadas se han hecho ms vivos y transparentes el
signo del convite eucarstico y el cumplimiento omnmodo del mandato de
Cristo. Pero, al mismo tiempo la participacin ms plena de la celebracin
eucarstica, significada por la comunin sacramental, ha suscitado en
algunas partes, durante los ltimos aos, el deseo de volver al uso de
depositar el Pan Eucarstico en la mano de los fieles, para que ellos
mismos, comulgando, lo introduzcan en su boca.
Ms an, en algunas comunidades y lugares se ha practicada este rito,
sin haber pedido antes la aprobacin de la Sede Apostlica, y a veces de
manera que les ha faltado a los fieles la oportuna preparacin.
Es verdad que segn el uso antiguo en otros tiempos se permiti a los
fieles tomar en la mano este divino alimento y llevarlo a la boca por si
mismos, y tambin, en tiempo antiqusimo, llevar consigo el Santsimo
desde el lugar en que se celebraba el sacrificio, principalmente con el fin
2

de aprovecharse de l como vitico en el caso de tener que luchar por la


confesin de la fe.
Sin embargo, las normas de la Iglesia y los documentos de los padres
manifiestan con abundancia la mxima reverencia y la prudencia suma con
que se trataba a la Sagrada Eucarista. Porque nadie... come aquella carne
sin adorarla antes (2), y al sumirla se amonesta a todos: ... tmala, y
estate atento para que no se te pierda nada (3): Porque es el Cuerpo de
Cristo (4).
Adems, el cuidado y el ministerio del Cuerpo y la Sangre del Seor
se encomendaban de modo verdaderamente peculiar a ministros sagrados u
hombres designados para eso:
Despus que el presidente termin las preces y todo el pueblo hizo
la aclamacin, los que entre nosotros se llaman diconos, distribuyen a
cada uno de los presentes, para que los participe, el pan y el vino con agua,
sobre los que se dieran gracias, y los llevan a los ausentes (5).

Cambio del uso primitivo


Por eso, en seguida el oficio de llevar la Eucarista a los ausentes fue
confiado exclusivamente a los ministros sagrados, para asegurar mejor la
reverencia debida al Cuerpo de Cristo y servir al mismo tiempo a la
necesidad de los fieles. Andando el tiempo, despus de estudiar ms a
fondo la verdad del misterio eucarstico, su eficacia y la presencia de
Cristo en el mismo, bajo el impulso ya de la reverencia hacia este
Santsimo Sacramento, ya de la humildad con que debe ser recibido, se
introdujo la costumbre de que el ministro por s mismo depositase en la
lengua de los que reciban la comunin una partcula del pan consagrado
Este modo de distribuir la santa comunin, considerando en su
conjunto el estado actual de la Iglesia, debe ser conservado no
solamente porque se apoya en un uso tradicional de muchos siglos,
sino, principalmente, porque significa la reverencia de los fieles
cristianos hacia la Eucarista1. Este uso no quita nada a la dignidad
personal de los que se acercan a tan gran sacramento, y es parte de aquella
preparacin que se requiere para recibir el Cuerpo del Seor del modo ms
fructuoso (6).

Los nfasis en negrita son nuestros. (Nota del Editor)

Esta reverencia significa la comunin, no de pan y bebida comn


(7), sino del Cuerpo y la Sangre del Seor, por la cual el pueblo de Dios
participa los bienes del sacrificio pascual, renueva la nueva alianza con los
hombres, establecida por Dios de una vez para siempre en la Sangre de
Cristo, y prefigura y anticipa en la fe y la esperanza el banquete
escatolgico en el reino del Padre (8).
Por lo dems, con este modo de obrar, que se ha de considerar ya
comn, se garantiza con mayor eficacia la distribucin de la Sagrada
Comunin, con la reverencia, el decoro y la dignidad que convienen,
para alejar todo peligro de profanacin de las especies eucarsticas, en
las que de manera singular est presente todo y entero Cristo, Dios y
hombre, sustancial y permanentemente (9); y para tener, finalmente, con
lo mismos fragmentos del pan consagrado el cuidado diligente que la
Iglesia ha recomendado siempre: Porque si dejas caer algo, piensa que es
como si lo perdieses de tus propios miembros (10).

Sigue en vigor el uso de administrar la comunin en la lengua de


los fieles
Por todo lo cual, habiendo pedido algunas Conferencias Episcopales
y algunos obispos en particular que se permitiese en sus territorios el uso
de poner en las manos de los fieles el pan consagrado, el Sumo Pontfice
mand que se preguntase a todos y cada uno de los obispos de la Iglesia
latina su parecer sobre la oportunidad de introducir el rito mencionado.
Pues, una mutacin en cosa de tanta importancia, que se asienta en una
tradicin antiqusima y venerable, adems de tocar a la disciplina, tambin
puede traer consigo peligros, que se teme podran surgir del nuevo modo
de administrar la Sagrada Comunin, a saber: el que se llegue bien a una
menor reverencia hacia el augusto sacramento del altar, bien a la
profanacin del mismo sacramento, o a la adulteracin de la recta
doctrina.
Por consiguiente, fueron propuestas a los obispos tres cuestiones, a
las que, hasta el da 12 del mes de marzo ltimo, respondieron del modo
siguiente:
1. Se ha de acoger el deseo de que, adems del modo tradicional, se
permita tambin el rito de recibir la Sagrada Comunin en la mano?
4

Placet: 567. Non placet: 1.233. Placet iuxta modum: 315. Votos invlidos:
20.
2. Place que se hagan antes experimentos de este nuevo rito en
pequeas comunidades, con el consentimiento del ordinario del lugar?
Placet: 751. Non placet: 1.215. Votos invlidos: 70.
3. Piensa que los fieles, despus de una preparacin catequtica bien
ordenada, han de recibir de buen grado este nuevo rito? Placet: 835. Non
placet: 1.185. Votos invlidos: 128.
Por las respuestas dadas se ve que la mayor parte de los obispos
estiman que no se debe cambiar la disciplina vigente; ms an, que el
cambio sera daoso, tanto para el sentimiento como para el culto
espiritual de los mismos obispos y de muchos fieles.
As, pues, teniendo en cuenta las observaciones y el parecer de
aquellos a quienes el Espritu Santo ha constituido obispos para regir las
Iglesias (11), de acuerdo con la gravedad del asunto y con el valor de los
argumentos aducidos, el Sumo Pontfice ha decidido no cambiar el
modo hace mucho tiempo recibido de administrar a los fieles la
Sagrada Comunin.
En consecuencia, la Sede Apostlica exhorta calurosamente a los
obispos, sacerdotes y fieles que se conformen diligentemente a la ley
vigente y nuevamente confirmada, tomando en consideracin el juicio
dado por la mayor parte del Episcopado catlico, la forma empleada por el
rito actual de la Sagrada liturgia y tambin el bien comn de la misma
Iglesia.
Pero si el uso contrario, es decir, el de poner la Santa Comunin en
las manos, hubiere arraigado ya en algn lugar, la misma Sede Apostlica,
con el fin de ayudar a las Conferencias Episcopales a cumplir el oficio
pastoral, que con frecuencia se hace ms difcil en las condiciones
actuales, confa a las mismas Conferencias el encargo y el deber de
examinar las circunstancias peculiares, si existen, pero con la condicin
de prevenir todo peligro de que penetren en los espritus la falta de
reverencia o falsas opiniones sobre la Santsima Eucarista, como tambin
de suprimir con todo cuidado otros inconvenientes.
5

Ahora bien, en tales casos, para la debida ordenacin del mencionado


uso, las Conferencias Episcopales, previo un prudente estudio, tomarn los
oportunos acuerdos, en votacin secreta y por dos tercios de los votos;
acuerdos que luego han de presentar a la Santa Sede, para su necesaria
confirmacin (12), remitiendo aneja una exposicin precisa de los
motivos que han llevado a tales acuerdos. La Santa Sede ponderar
cuidadosamente cada caso, teniendo en cuenta la conjuncin de las varias
Iglesias locales entre s y la de cada una con la Iglesia universal, para
promover el bien comn y la comn edificacin, y para el aumento de la fe
y de la piedad, que brota del ejemplo mutuo.
Esta instruccin, compuesta por mandato especial del Sumo Pontfice
Pablo VI, ha sido debidamente aprobada por l mismo en virtud de su
apostlica autoridad el da 28 del mes de mayo del ao 1969. l dispuso
tambin que se notificase a los prelados por medio de los presidentes de
las Conferencias Episcopales.
Sin que obste nada en contrario.
Roma, da 29 del mes de mayo del ao 1969.
BENNO CARD. GUT
Prefecto
A. BUGNINI
Secretario

NOTAS
(1) Cf. Conc. Trid. Sess. XII. Doctrina de communione sub ufraque specie
et parvulorum: Denz. 1726 -1227 (930) Sess. XXII. Decretum super
peticionem concesionis calicis. Denz. 1760.
(2) Augustine, Enarrationes in Psalmos, 98, 9: PL 37, 1264.
(3) Cfr. Cyrilli Hieros Catecheses Mystagogicaes V. 2t; PG 33. 1126.
(4) Hippolytus, Traditio Apostolica, n. 37; ed. B. Botte, 1963, p. 84.
(5) Justin, Apologia I, 65: PG 6, 427.
(6) Cf. Augustine, Enarrationes in Psalm os, 98, 9: PL 37, 1264-1265.
(7) Cf. Justin, Apologia I, 66: PG 6, 427; cf. Irenaeus, Adversus Haereses,
1.4, c. 18. n. 5: PG 7,1028-1029.
(8) S. Congregation of Rites, instruction Eucharisticum Mysterium, n. 3a:
AAS 59 (1967) 541.
(9) Cf. ibid. n. 9, p. 547.
(10) Cyril of Jerusalem, Catecheses Mystagogicae, V. 21: PG 33, 1126.
(11) Cf. Acts 20: 28. Y Cf. II Vatican Council, decree Christus Dominus, n.
38, 4: AAS 58 (1966) 693.
(12) Cfr. Act, 20. 2S.

SAGRADA CONGREGACION
PARA EL CULTO DIVINO

Carta
En respuesta a la peticin,
para aquellos presidentes de las
Conferencias de Obispos
que solicitaron permiso para
entregar la comunin en la mano.
29 de mayo de 1969:
AAS 61 (1969) 546-547; Not 5 (1969) 351-353.

En respuesta a la solicitud realizada por su conferencia de obispos, en


referencia al permiso solicitado de dar la comunin ponindola en la mano
de los feligreses, yo deseo comunicarle lo siguiente: El Papa Pablo VI
llama la atencin, al propsito establecido en la Instruction Memoriale
Domini del da 29 de mayo de 1969, de mantener la prctica tradicional
en uso. Al mismo tiempo, ha tomado en consideracin, las razones dadas
para apoyar su solicitud y el resultado de la votacin obtenida en esta
materia. El Papa otorga que, en todo el territorio, correspondiente a su
Conferencia, cada obispo pueda de acuerdo a su juicio prudente y a su
conciencia, autorizar en su dicesis, la iniciacin del nuevo rito para dar la
comunin. La condicin es, que se evite completamente, cualquier causa
que pueda escandalizar a los fieles, y cualquier peligro que pueda generar,
irreverencia hacia la Eucarista. Las siguientes normas deben ser por lo
tanto respetadas.
1. La nueva forma de entregar la comunin, no debe ser impuesta de
manera que sea excluida la prctica tradicional. Es una materia muy seria,
8

y, por lo tanto, en los lugares donde se permita esta nueva prctica, todos
los fieles deben tener la opcin de recibir la comunin en la lengua,
aunque otras personas la estn recibiendo en la mano. Las dos maneras de
recibir la comunin, pueden sin duda alguna, llevarse a cabo, en el mismo
acto litrgico. Hay un doble propsito en esto: que nadie encuentre en este
nuevo rito, algo que altere su devocin personal a la Eucarista, y que este
Sacramento, que es fuente y causa de unidad, no se transforme en ocasin
de discordia entre los fieles.
2. El rito de recibir la comunin en la mano, no debe ponerse en
prctica de una manera indiscriminada. Dado que la cuestin involucra
actitudes humanas, este modo de comunin est ligado, a la percepcin y
la preparacin del que la recibe. Es recomendable, por lo tanto, que el
nuevo rito se introduzca gradualmente, y que se haga al principio, en
grupos pequeos y bien preparados, as como en un ambiente favorable.
Sobre todo, deber ser precedido por una catequesis efectiva, para que las
personas entiendan el sentido de recibir la comunin en la mano, y que lo
practiquen con la reverencia debida al Sacramento. Esta catequesis, debe
lograr, excluir cualquier indicacin, de que haya en la mente de la Iglesia,
una disminucin en la fe de la presencia Eucarstica y excluir tambin
cualquier posibilidad de peligro o amenaza de peligro de que se profane la
Eucarista.
3. La opcin ofrecida a los fieles, de recibir el pan Eucarstico en la
mano, para llevrselo despus a la boca, no debe dar ocasin para creer,
que es pan ordinario u otro artculo religioso ms. Al contrario, esta opcin
debe incrementar en ellos y hacerlos conscientes de la dignidad de los
miembros del cuerpo mstico de Cristo, al cual han sido incorporados por
el bautismo y por la gracia de la Eucarista. Debe tambin aumentar su fe
en la sublime realidad del cuerpo y la sangre de Cristo, la cual tocan con
sus manos. Su actitud de reverencia debe estar conforme a lo que estn
haciendo.
4. Al respecto de la manera de implementar el nuevo rito: Un posible
modelo, es el usado tradicionalmente, el cual expresa las funciones
ministeriales y es que el sacerdote o dicono pone la hostia en las manos
de los fieles. Alternativamente, es permisible adoptar un procedimiento
ms sencillo, permitiendo a los comulgantes tomar la hostia del ciborio o
la patena. La hostia debe ser consumida antes de regresar a sus asientos; el

ministro usar el formulario de costumbre diciendo Cuerpo de Cristo, a


lo cual replicar el comulgante con la palabra Amn.2
5. Cualquiera que sea el procedimiento adoptado, se debe poner
especial cuidado, en no permitir que partculas del pan Eucarstico, caigan
al suelo o sean desparramadas. Los comulgantes deben tener las manos
limpias y su comportamiento debe ser conforme a las costumbres.
6. En el caso de comunin en las dos especies, por la va de la
intincin, nunca se permite poner en las manos del fiel la hostia que ha
sido sumergida en la sangre de nuestro Seor.
7. Los obispos que autoricen la introduccin de esta nueva forma de
recibir la comunin, debern enviar, despus de 6 meses, un reporte a esta
Congregacin, informando sobre los resultados de esta concesin.
Nota: El Resumen de los Decretos sobre la confirmacin de las
decisiones de las conferencias de obispos en Notitiae, da una lista de las
conferencias de habla inglesa, a los cuales les fue otorgada esta concesin
(segn AAS y Notitiae):
Sur Africa, 3 de febrero de 1970
Canad, 12 de febrero de 1970
Rhodesia (Zimbabwe), 2 de octubre de 1971
Zambia, 11 de marzo de 1974
Nueva Zelandia, 24 de Abril de 1974
Australia, 26 de septiembre de 1975
Inglaterra y Wales, 6 de marzo de 1976
Papua y Nueva Guinea, 28 de abril de 1976
Irlanda, 4 de septiembre de 1976
Pakistan, 29 de octubre de 1976
Estados Unidos de Amrica, 17 de junio de 1977
Escocia, 7 de julio de 1977
Malasia y Singapur, 3 de octubre de 1977

Roma prohibi despus que los comulgantes tomaran la hostia del ciborio o
patena. (Nota del Editor).

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