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L'Enide

Berth M.

Un mot sur l'auteur de l'pope


Virgile, de son vrai nom Publius Virgilius Maro, naquit en Gaule Cisalpine en 70
avant Jsus Christ. Ce pote crivit de nombreux ouvrages, comme les
Bucoliques et les Gorgiques, mais le plus clbre dentre eux est sans doutes
lnide.
Virgile passa son enfance dans une famille plutt modeste, son pre tant
humble paysan et sa mre, tant la fille d'un riche marchand.
Il tudia d'abord la philosophie et la rhtorique, suivant les cours de
personnages de grande renomme, comme le philosophe Siro. Il fut aussi un
trs grand ami d'Horace, autre grand pote romain, tel point que celui-ci
l'appellera animae dimidium meae, la moiti de mon me .
Virgile mourut le 21 septembre 19 av. J.-C. dans la province de Brindisi.
Virgile et l'Enide
C'est la demande de l'empereur romain Auguste que Virgile se mit crire
l'Enide. L'empereur voulait qu'il crive un texte expliquant comment Rome,
partie de rien, tait parvenue btir un Empire si puissant, pour ensuite en
faire une pope nationale.
En 19 av. J.-C., ayant besoin d'informations ncessaires pour achever l'Enide
en Grce, il entreprit donc un long voyage en Asie Mineure et en Grce, sur les
traces du hro de son livre, ne. C'est durant le retour qu'il tomba malade, ce
qui causa d'ailleurs sa perte. Il mourut donc ainsi, sans pouvoir totalement finir
son ouvrage. Or, s'il venait mourir, il avait charg son ami Varron de brler
son pope qu'il jugeait imparfaite, mais Auguste s'y opposa et ordonna sa
publication, ce qui fut fait aprs quelques retouches d'un autre auteur (Varius
Tucca). La volont de Virgile ne fut donc pas respecte.
Composition de l'Enide
L'Enide est crit en hexamtres dactyliques (vers 6 temps accentus,
souvent en Latin et en Grec). Il est compos de douze chants, qu'on peut
sparer en deux parties:
- (chants: I VI) le rcit du voyage et les preuves qu'a d traverser Ene pour
atteindre le Latium, rgion que lui ont promis les dieux. (Construit comme
L'Odysse d'Homre)
- (chants: VII XII) les conflits que durent livrer ne et ses compagnons pour
conqurir le Latium jusqu la cration du Lavinium, rgion o s'tabliront les
Troyens. (Construit comme l'Iliade d'Homre)
Rsum
Aprs 7 ans d'errance (depuis la chute de Troie), Ene et la flotte troyenne
viennent juste de quitter la Sicile pour atteindre enfin le Latium. Sous la
demande de Junon, Eole, le dieu du vent, envoie une tempte sur la flotte.
Cependant, Neptune force ole apaiser la tempte. 4 navires font naufrage.
ne et les bateaux rescaps atteignent la cte libyenne, o Les Troyens sont
accueillis par Didon, reine de la ville Carthage.
Didon a fui Tyr, o son mari Syche a t assassin par le roi. Vnus, mre
dne, s'arrange avec Cupido, pour que Didon tombe amoureuse dne, afin
de s'assurer sa fidlit. La reine demande ne lors du banquet en son

honneur de lui raconter ses aventures.


----Rcit des aventures---Ene raconte la chute de Troie et les aventures qui s'en suivent : le cheval de
Troie, le massacre, la mort de sa femme, la mort de Priam, la fuite avec des
compagnons, son pre Anchise et son fils Ascagne
---Lui et ses compagnons s'embarquent en construisant une flotte. Aprs avoir
d'abord mal interprt les paroles de l'oracle dApollon (de Dlos), ne
apprend qu'il doit se rendre dans le Latium, rgion fondatrice de la ville de
Troie.
----Fin du rcit---Chasse: Junon & Vnus s'arrangent pour que les amoureux s'unissent. Mais
Jupiter exige qune quitte Carthage pour reprendre son voyage. Quand la
pauvre Didon apprend que la flotte est prte prendre la voile, elle affronte
Ene et le supplie de rester auprs d'elle, mais il n'a pas le choix et doit partir
pour l'Italie.
Aprs avoir assist au dpart de son amant, elle se donne le feu en maudissant
Ene et ses descendants.
---Retournant en Sicile o est enterr Anchise, le pre d'ne mort durant le
voyage. ne organise une crmonie rituelle et des jeux funraires en son
honneur.
Mais Junon, toujours hostile ne, incite par une manipulation les femmes de
l'le brler les navires. L'intervention de Jupiter, qui provoque un orage,
permet de sauver l'essentiel de la flotte.
ne dcide de laisser les plus faibles en Sicile et de partir pour le Latium avec
ses guerriers. Anchise apparat alors ne et lui demande de venir le trouver
dans les Enfers o ils pourront se parler.
---La descente aux Enfers est sans doute le passage le plus clbre de l'pope.
Elle constitue en quelque sorte un voyage o ne dcouvre le pays des morts
et ses propres descendants. C'est la sibylle de Cumes qui lui lui annonce
dabord qu'ne parviendra ses fins aprs de nombreuses preuves et de
guerres, puis accepte de le guider aux enfers. Dans les Champs lyses, ils
trouvent Anchise qui montre ne ses futurs descendants, et parmi eux les
futurs empereurs Romains.
---Aprs commence la deuxime partie de l'pope: on passe des priples dne
aux guerres dans le Latium.
Les Troyens arrivent enfin dans le Latium. Des oracles annoncent au roi local,
Latinus, qu'il doit marier sa fille Lavinia ne, et non Turnus, le jeune et
beau roi des Rutules, qui elle est promise.
Junon, pour retarder le destin, anime la haine contre les Troyens chez l'pouse
du roi Latinus, Amata, et chez les paysans latins. Malgr la volont du roi, la
guerre clate.
---Turnus appelle les cits environnantes en renfort. ne est dsempar. Le dieu
Tiberinus (du Tibre) s'incruste alors dans les rves du Troyen, le rassure quant
son avenir et lui conseille de s'allier un certain Evandre. Le dieu ajoute aussi
qune ne doit pas oublier dhonorer Junon, bien quelle soit la principale

responsable de cette monte de violence.


Une fois rveill, ne fait un sacrifice Junon, comme le lui avait conseill le
dieu, puis se rend au lieu o habite vandre, qui accueille convenablement les
Troyens et leur prsente son fils, Pallas.
Un tyran nomm Mzence, se rallie Turnus.
Livre IX:
Junon conseille Turnus dattaquer les Troyens regroups dans leur camp alors
qune se trouve chez vandre. La bataille semble tourner lavantage des
Latins, malgr l'hrosme et le courage d'Euryale et Nisus, qui sortent du camp
la nuit pour aller chercher du secours chez vandre : ils sont tus avant davoir
men bien leur mission. Ascagne, le fils d'Ene, participe pour la premire
fois la guerre en tuant Numanus, le beau-frre de Turnus.
Livre X:
Les dieux, voyant ce qui se passe dans le Latium, se bagarrent sur lOlympe
ayant des avis diffrents.
De son ct, ne et une partie des Latins qui se sont mis avec lui rejoignent le
combat, mais aucun des deux camps ne russit prendre lavantage.
Une grande partie du chant relate les affrontements entre les personnages: la
suite d'un combat, Turnus parvient tuer Pallas, le dpouille mais accepte de
rendre le cadavre du vaincu. Pour le venger, vandre, son pre, tue huit
hommes du camp ennemi. Puis ne apprend la nouvelle et massacre un grand
nombre d'ennemis, avec laide de Vnus. Junon aide son tour Turnus, lui
permettant d'chapper au danger.
Les combats continuent, et aucun des deux camps ne prend lavantage, au
grand dsespoir des dieux. Lors d'une attaque, ne blesse Mzence, qui doit
se retirer.
Lausus, le fils de Mzence, dcide alors de protger son pre et dfie ne, qui
le tue. A la nouvelle de la mort de son fils, Mzence, bien que bless, dcide
daffronter ne pour venger son fils. Mais c'est Ene qui remporte le combat.
Chant XI: Bataille entre les deux cavaleries
ne remercie les dieux de leur aide et veut faire une trve, et envoie au vieil
vandre la dpouille de son fils Pallas. De nombreux bchers sont allums, du
ct troyen comme du ct latin, et ne rend un hommage funraire aux
morts.
Latinus propose alors de faire la paix, mais les Latins apprennent que les
Troyens et leurs allis se dirigent vers la ville.
Camille, la reine des Volsques, attaque ne pendant que Turnus dfend la
ville. Elle est tue en trahison par Arruns, alli dne. La desse Diane, qui
soutenait Camille, charge une nymphe de tuer Arruns quelle transperce dune
flche. Les Latins et leurs allis finalement vaincus, ils se retirent en dsordre
vers leur ville.
Chant XII : Mort de Turnus et victoire dne
Finalement, ne et Turnus se rencontrent en combat singulier, et Ene est
plus fort. Pousss par Juturne, soeur de Turnus, les Italiens interviennent dans
le combat, contre les rgles, et une flche atteint ne. Guri par une
intervention discrte de Vnus, ne russit faire reprendre Turnus le
combat singulier. Il en sort vainqueur. Turnus implore sa grce mais ne la lui
refuse et le tue alors qu'il est sans dfense. Est-ce la vraie fin?