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Le Proche et le Moyen-Orient: un foyer de conflit depuis la fin de la premire

guerre mondiale
Introduction:
Bornes spatiales: Moyen Orient. Lexpression est dabord utilise par lEmpire Britannique au dbut du XXme
sicle (Middle East) pour caractriser lespace de transition entre deux territoires coloniaux (les Indes et les
colonies britanniques africaines). On peut dlimiter cet espace ainsi :
- Au Nord : la Turquie
- Au Sud : ponte de la pninsule arabique
- A lOuest : Egypte
- A lEst : Afghanistan
Le Proche-Orient comprend les espaces du Moyen-Orient qui bordent la mditerrane
Bornes chronologique Depuis la fin de la premire guerre mondiale Moyen-Orient impliqu dans la premire
guerre mondiale puisque l'Empire Ottoman y participe aux ct de la Triple Alliance (Allemagne, AutricheHongrie), autrement dit du ct des perdants
Foyer de conflit. De nombreux conflits se sont dvelopps dans la rgion tout au long du XXme sicle et jusqu
aujourdhui limage du conflit syrien qui persiste encore aujourdhui (et qui concentre lattention lchelle
mondiale, signe de lintrt des acteurs extrieurs pour la rgion)
Problmatique:
Quels facteurs font de la rgion un foyer de conflit majeur au XXme sicle? Quels impacts ont ces conflits
l'chelle mondiale?

I. De multiples enjeux, propices aux tensions et aux conflits


A. Un carrefour gostratgique ancien
Depuis l'Antiquit => carrefour entre les diffrentes civilisations: entre les Europens et les Indes
Depuis le XIXme sicle => un carrefour gostratgique comme le prouve l'importance du Canal de Suez:
Construit en 1869 sous la direction de Ferdinand de Lesseps (construit grce des fonds franais), il reprsente un raccourci
maritime entre l'Europe et l'Asie en permettant d'viter de contourner toute l'Afrique pour atteindre l'Asie.
A partir de 1875, le canal est contrl par le Royaume-Uni afin de protger leur commerce. Le canal est finalement nationalis
par l'Egypte sous Nasser en 1956, ce qui provoque la crise de Suez rgle par l'intervention des Etats-Unis
Pourquoi ce canal intresse tant les puissances extrieures comme celles du Moyen-Orient? Ce passage maritime est une voie
commerciale stratgique, notamment pour l'acheminement du ptrole (5% de la production du ptrole transite par le canal).
Aujourd'hui 14% du commerce mondial de marchandise passe par le canal de Suez

B. Des contrastes conomiques et dmographiques nombreux


Des contrastes dmographiques
Aujourd'hui, la rgion compte 300 millions d'habitants concentrs surtout dans 3 poids lourds dmographiques: la Turquie,
l'Iran et l'Egypte. La forte hausse dmographique pose la question du dveloppement conomique de la rgion et de la
pression exerc par la population sur les diffrentes ressources: eau, nergie, terres agricoles..
Des contrastes conomiques
Aujourd'hui, les carts de richesse sont nombreux (Emirats trs riches qui contrastent avec la situation de la Syrie ou de l'Irak)

C. Une mosaque humaine


Forte diversit ethnique:
M Dassonneville

La rgion compte 3 principaux groupes culturels (arabes, persans ou iraniens et turcs) et des minorits diverses
(kurdes...)
Forte diversit religieuse:
L'islam est majoritaire dans la rgion mais il est divis, notamment autour des deux principaux courants: Sunnisme
et chiisme mais pas seulement (Ibadisme Oman par exemple). Des chrtiens (5% en Syrie) et des Juifs (en Isral)
vivent galement dans la rgion
La prsence des lieux saints des trois grands monothistes est galement un enjeu central dans la rgion entre les
diffrents groupes religieux: la ville de Jrusalem par exemple est un lieu saint pour les Juifs, les Chrtiens et les
musulmans. Son contrle fait donc l'objet de fortes tensions. Des lieux Saints de l'Islam font galement l'objet de
tensions entre les diffrents courants. Le contrle de La Mecque et de Mdine par l'Arabie Saoudite fait l'objet de
critique par l'Iran (Opposition entre arabes sunnites // persans chiites) . En 1987, plusieurs centaines de plerins
iraniens sont tus par des policiers saoudiens, provoquant de vives tensions
D. Des ressources particulirement convoits
90% des rserves d'hydrocarbures (ptrole et gaz naturel) de la plante se concentrent au Moyen-Orient,
principalement autour du Golfe Persique. Actuellement, 5 des 10 premiers producteurs de ptrole se situent dans la
rgion.
Impact mondial:
L'accs ces sources d'nergie vitales pour les pays du Nord est un enjeu gopolitique trs important:
Exemple des routes du ptrole: nationalisation du canal de Suez par Nasser en 1956, provoque l'intervention de la
France et du Royaume-Uni pour qui le canal constitue la principale voie d'accs aux hydrocarbures du Golfe.
Les menaces d'interventions amricaines dans les pays du Golfe sont pour la plupart lies des enjeux conomiques
autour des hydrocarbures (les deux guerres du Golfe, menace sur l'Iran...)
Impact rgional:
A l'chelle du Moyen-Orient, la rpartition ingale des ressources en hydrocarbures et en eau constitue un facteur
de tension et de dstabilisation frquent:
- ex: en 1967, Isral annexe le plateau du Golan en partie pour contrler l'approvisionnement en eau douce du Lac
Tibriade.
Cependant, il faut noter galement que l'enjeu des ressources en eau comme en hydrocarbures est susceptible de
rapprocher les Etats du Moyen-Orient entre eux:
Ceux qui produisent du ptrole sont runis au sein de l'OPEP (Organisation des Pays Exportateurs de Ptrole) avec
d'autres Etats comme le Venezuela. Association fonde en 1960 pour influencer les cours mondiaux (3$ en 1973,
100$ en 2011).
La question du partage de l'eau oblige les Etats s'entendre sur l'utilisation d'eaux multinationales, comme le fleuve
Euphrate qui traverse la fois la Turquie, la Syrie et l'Irak.

M Dassonneville