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Daniel Defoe

ROBINSON CRUSO
TOME II
Premire publication en 1719
Traduction par Petrus Borel publie en 1836

Table des matires


LE VIEUX CAPITAINE PORTUGAIS ......................................5
DFAILLANCE........................................................................11
LE GUIDE ATTAQU PAR DES LOUPS ............................... 18
VENDREDI MONTRE DANSER LOURS.......................25
COMBAT AVEC LES LOUPS..................................................32
LES DEUX NEVEUX ..............................................................39
ENTRETIEN DE ROBINSON AVEC SA FEMME..................46
PROPOSITION DU NEVEU ...................................................53
LE VAISSEAU INCENDI..................................................... 60
REQUTE DES INCENDIS .................................................66
LA CABINE .............................................................................73
RETOUR DANS LLE ........................................................... 80
BATTERIE DES INSULAIRES ...............................................87
BRIGANDAGE DES TROIS VAURIENS................................94
SOUMISSION DES TROIS VAURIENS...............................100
PRISE DES TROIS FUYARDS.............................................. 107
NOUVEL ATTENTAT DE WILL ATKINS.............................113
CAPTIFS OFFERTS EN PRSENT ......................................120
LOTERIE............................................................................... 127
FUITE LA GROTTE........................................................... 133

DFENSE DES DEUX ANGLAIS.........................................140


NOUVELLE INCURSION DES INDIENS............................ 147
MORT DE FAIM ! .............................................................. 154
HABITATION DE WILLIAM ATKINS..................................161
DISTRIBUTION DES OUTILS .............................................168
CONFRENCE...................................................................... 175
SUITE DE LA CONFRENCE .............................................. 182
ARRIVE CHEZ LES ANGLAIS...........................................189
CONVERSION DE WILLIAM ATKINS................................ 196
MARIAGES .......................................................................... 202
DIALOGUE .......................................................................... 209
CONVERSION DE LA FEMME DATKINS ......................... 217
BAPTME DE LA FEMME DATKINS ................................225
LA BIBLE ..............................................................................232
PISODE DE LA CABINE ................................................... 238
MORT DE VENDREDI .........................................................245
EMBARQUEMENT DE BESTIAUX POUR LLE................252
THOMAS JEFFRYS ..............................................................259
THOMAS JEFFRYS PENDU ................................................266
SACCAGEMENT DU VILLAGE INDIEN .............................273
MUTINERIE ........................................................................ 280
PROPOSITION DU NGOCIANT ANGLAIS.......................287

RENCONTRE DU CANONNIER..........................................294
AFFAIRE DES CINQ CHALOUPES .................................... 300
COMBAT LA POIX ............................................................307
LE VIEUX PILOTE PORTUGAIS ......................................... 314
ARRIVE QUINCHANG................................................... 321
LE NGOCIANT JAPONAIS ............................................... 328
VOYAGE NANKING..........................................................334
LE DON QUICHOTTE CHINOIS. ....................................... 340
LA GRANDE MURAILLE.....................................................347
CHAMEAU VOL. ................................................................354
LES TARTARES-MONGOLS................................................ 361
CHAM-CHI-THAUNGU. ..................................................... 368
DESTRUCTION DE CHAM-CHI-THAUNGU. ....................374
LES TONGOUSES. ...............................................................381
LE PRINCE MOSCOVITE. .................................................. 388
LE FILS DU PRINCE MOSCOVITE. ....................................394
DERNIRE AFFAIRE...........................................................401
propos de cette dition lectronique................................ 409

LE VIEUX CAPITAINE PORTUGAIS

Quand jarrivai en Angleterre, jtais parfaitement tranger


tout le monde, comme si je ny eusse jamais t connu. Ma
bienfaitrice, ma fidle intendante qui javais laiss en dpt
mon argent, vivait encore, mais elle avait essuy de grandes infortunes dans le monde ; et, devenue veuve pour la seconde fois,
elle vivait chtivement. Je la mis laise quant ce quelle me
devait, en lui donnant lassurance que je ne la chagrinerais
point. Bien au contraire, en reconnaissance de ses premiers
soins et de sa fidlit envers moi, je lassistai autant que le comportait mon petit avoir, qui pour lors, il est vrai, ne me permit
pas de faire beaucoup pour elle. Mais je lui jurai que je garderais
toujours souvenance de son ancienne amiti pour moi. Et vraiment je ne loubliai pas lorsque je fus en position de la secourir,
comme on pourra le voir en son lieu.
Je men allai ensuite dans le Yorkshire. Mon pre et ma
mre taient morts et toute ma famille teinte, hormis deux
surs et deux enfants de lun de mes frres. Comme depuis
long-temps je passais pour mort, on ne mavait rien rserv
dans le partage. Bref je ne trouvai ni appui ni secours, et le petit
capital que javais ntait pas suffisant pour fonder mon tablissement dans le monde.
la vrit je reus une marque de gratitude laquelle je ne
mattendais pas : le capitaine que javais si heureusement dlivr avec son navire et sa cargaison, ayant fait ses armateurs un
beau rcit de la manire dont javais sauv le btiment et
lquipage, ils minvitrent avec quelques autres marchands intresss les venir voir, et touts ensemble ils mhonorrent dun

fort gracieux compliment ce sujet et dun prsent denviron


deux cents livres sterling.
Aprs beaucoup de rflexions, sur ma position, et sur le
peu de moyens que javais de mtablir dans le monde, je rsolus
de men aller Lisbonne, pour voir si je ne pourrais pas obtenir
quelques informations sur ltat de ma plantation au Brsil, et
sur ce qutait devenu mon PARTNER, qui, javais tout lieu de le
supposer, avait d depuis bien des annes me mettre au rang
des morts.
Dans cette vue, je membarquai pour Lisbonne, o jarrivai
au mois davril suivant. Mon serviteur VENDREDI maccompagna
avec beaucoup de dvouement dans toutes ces courses, et se
montra le garon le plus fidle en toute occasion.
Quand jeus mis pied terre Lisbonne je trouvai aprs
quelques recherches, et ma toute particulire satisfaction,
mon ancien ami le capitaine qui jadis mavait accueilli en mer
la cte dAfrique. Vieux alors, il avait abandonn la mer, aprs
avoir laiss son navire son fils, qui ntait plus un jeune
homme, et qui continuait de commercer avec le Brsil. Le vieillard ne me reconnut pas, et au fait je le reconnaissais peine ;
mais je me rtablis dans son souvenir aussitt que je lui eus dit
qui jtais.
Aprs avoir chang quelques expressions affectueuses de
notre ancienne connaissance, je minformai, comme on peut le
croire, de ma plantation et de mon PARTNER. Le vieillard me
dit : Je ne suis pas all au Brsil depuis environ neuf ans ; je
puis nanmoins vous assurer que lors de mon dernier voyage
votre PARTNER vivait encore, mais les curateurs que vous lui
aviez adjoints pour avoir lil sur votre portion taient morts
touts les deux. Je crois cependant que vous pourriez avoir un
compte trs-exact du rapport de votre plantation ; parce que,
sur la croyance gnrale quayant fait naufrage vous aviez t

noy, vos curateurs ont vers le produit de votre part de la plantation dans les mains du Procureur-Fiscal, qui en a assign, en
cas que vous ne revinssiez jamais le rclamer, un tiers au Roi
et deux tiers au monastre de Saint-Augustin, pour tre employs au soulagement des pauvres, et la conversion des Indiens la foi catholique. Nonobstant, si vous vous prsentiez,
ou quelquun fond de pouvoir, pour rclamer cet hritage, il
serait restitu, except le revenu ou produit annuel, qui, ayant
t affect des uvres charitables, ne peut tre reversible. Je
vous assure que lIntendant du Roi et le PROVEEDOR, ou majordome du monastre, ont toujours eu grand soin que le bnficier, cest--dire votre PARTNER, leur rendt chaque anne un
compte fidle du revenu total, dont ils ont dment peru votre
moiti.
Je lui demandai sil savait quel accroissement avait pris ma
plantation ; sil pensait quelle valt la peine de sen occuper, ou
si, allant sur les lieux, je ne rencontrerais pas dobstacle pour
rentrer dans mes droits la moiti.
Il me rpondit : Je ne puis vous dire exactement quel
point votre plantation sest amliore, mais je sais que votre
PARTNER est devenu excessivement riche par la seule jouissance
de sa portion. Ce dont jai meilleure souvenance, cest davoir
ou dire que le tiers de votre portion, dvolu au Roi, et qui, ce
me semble, a t octroy quelque monastre ou maison religieuse, montait plus 200 MOIDORES par an. Quant tre rtabli en paisible possession de votre bien, cela ne fait pas de
doute, votre PARTNER vivant encore pour tmoigner de vos
droits, et votre nom tant enregistr sur le cadastre du pays.
Il me dit aussi : Les survivants de vos deux curateurs sont de
trs-probes et de trs-honntes gens, fort riches, et je pense que
non-seulement vous aurez leur assistance pour rentrer en possession, mais que vous trouverez entre leurs mains pour votre
compte une somme trs-considrable. Cest le produit de la
plantation pendant que leurs pres en avaient la curatle, et

avant quils sen fussent dessaisis comme je vous le disais tout-lheure, ce qui eut lieu, autant que je me le rappelle, il y a environ douze ans.
ce rcit je montrai un peu de tristesse et dinquitude, et
je demandai au vieux capitaine comment il tait advenu que
mes curateurs eussent ainsi dispos de mes biens, quand il
nignorait pas que javais fait mon testament, et que je lavais
institu, lui, le capitaine portugais mon lgataire universel.
Cela est vrai, me rpondit-il ; mais, comme il ny avait
point de preuves de votre mort, je ne pouvais agir comme excuteur testamentaire jusqu ce que jen eusse acquis quelque
certitude. En outre, je ne me sentais pas port mentremettre
dans une affaire si lointaine. Toutefois jai fait enregistrer votre
testament, et je lai revendiqu ; et, si jeusse pu constater que
vous tiez mort ou vivant, jaurais agi par procuration, et pris
possession de lengenho, cest ainsi que les Portugais nomment une sucrerie et jaurais donn ordre de le faire mon
fils, qui tait alors au Brsil.
Mais, poursuivit le vieillard, jai une autre nouvelle
vous donner, qui peut-tre ne vous sera pas si agrable que les
autres : cest que, vous croyant perdu, et tout le monde le
croyant aussi, votre PARTNER et vos curateurs mont offert de
saccommoder avec moi, en votre nom, pour le revenu des six ou
huit premires annes, lequel jai reu. Cependant de grandes
dpenses ayant t faites alors pour augmenter la plantation,
pour btir un engenho et acheter des esclaves, ce produit ne
sest pas lev beaucoup prs aussi haut que par la suite.
Nanmoins je vous rendrai un compte exact de tout ce que jai
reu et de la manire dont jen ai dispos.
Aprs quelques jours de nouvelles confrences avec ce vieil
ami, il me remit un compte du revenu des six premires annes
de ma plantation, sign par mon PARTNER et mes deux cura-

teurs, et qui lui avait toujours t livr en marchandises : telles


que du tabac en rouleau, et du sucre en caisse, sans parler du
rum, de la mlasphrule, produit oblig dune sucrerie. Je reconnus par ce compte que le revenu saccroissait considrablement chaque anne : mais, comme il a t dit prcdemment,
les dpenses ayant t grandes, le boni fut petit dabord. Cependant, le vieillard me fit voir quil tait mon dbiteur pour 470
MOIDORES ; outre, 60 caisses de sucre et 15 doubles rouleaux de
tabac, qui staient perdus dans son navire, ayant fait naufrage
en revenant Lisbonne, environ onze ans aprs mon dpart du
Brsil.
Cet homme de bien se prit alors se plaindre de ses malheurs, qui lavaient contraint faire usage de mon argent pour
recouvrer ses pertes et acheter une part dans un autre navire.
Quoi quil en soit, mon vieil ami, ajouta-t-il, vous ne manquerez pas de secours dans votre ncessit, et aussitt que mon fils
sera de retour, vous serez pleinement satisfait.
L-dessus il tira une vieille escarcelle, et me donna 160
MOIDORES portugais en or. Ensuite, me prsentant les actes de
ses droits sur le btiment avec lequel son fils tait all au Brsil,
et dans lequel il tait intress pour un quart et son fils pour un
autre, il me les remit touts entre les mains en nantissement du
reste.
Jtais beaucoup trop touch de la probit et de la candeur
de ce pauvre homme pour accepter cela ; et, me remmorant
tout ce quil avait fait pour moi, comment il mavait accueilli en
mer, combien il en avait us gnreusement mon gard en
toute occasion, et combien surtout il se montrait en ce moment
ami sincre, je fus sur le point de pleurer quand il madressait
ces paroles. Aussi lui demandai-je dabord si sa situation lui
permettait de se dpouiller de tant dargent la fois, et si cela ne
le gnerait point. Il me rpondit qu la vrit cela pourrait le

gner un peu, mais que ce nen tait pas moins mon argent, et
que jen avais peut-tre plus besoin que lui.
Tout ce que me disait ce galant homme tait si affectueux
que je pouvais peine retenir mes larmes. Bref, je pris une centaine de MOIDORES, et lui demandai une plume et de lencre
pour lui en faire un reu ; puis je lui rendis le reste, et lui dis :
Si jamais je rentre en possession de ma plantation, je vous
remettrai toute la somme, comme effectivement je fis plus
tard ; et quant au titre de proprit de votre part sur le navire
de votre fils, je ne veux en aucune faon laccepter ; si je venais
avoir besoin dargent, je vous tiens assez honnte pour me
payer ; si au contraire je viens palper celui que vous me faites
esprer, je ne recevrai plus jamais un PENNY de vous.
Quand ceci fut entendu, le vieillard me demanda sil ne
pourrait pas me servir en quelque chose dans la rclamation de
ma plantation. Je lui dis que je pensais aller moi-mme sur les
lieux. Vous pouvez faire ainsi, reprit-il, si cela vous plat ;
mais, dans le cas contraire, il y a bien des moyens dassurer vos
droits et de recouvrer immdiatement la jouissance de vos revenus. Et, comme il se trouvait dans la rivire de Lisbonne des
vaisseaux prts partir pour le Brsil, il me fit inscrire mon
nom dans un registre public, avec une attestation de sa part,
affirmant, sous serment, que jtais en vie, et que jtais bien la
mme personne qui avait entrepris autrefois le dfrichement et
la culture de ladite plantation.
cette dposition rgulirement lgalise par un notaire, il
me conseilla dannexer une procuration, et de lenvoyer avec
une lettre de sa main un marchand de sa connaissance qui
tait sur les lieux. Puis il me proposa de demeurer avec lui jusqu ce que jeusse reu rponse.

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DFAILLANCE

Il ne fut jamais rien de plus honorable que les procds


dont ma procuration fut suivie : car en moins de sept mois il
marriva de la part des survivants de mes curateurs, les marchands pour le compte desquels je mtais embarqu, un gros
paquet contenant les lettres et papiers suivants :
1. Il y avait un compte courant du produit de ma ferme en
plantation durant dix annes, depuis que leurs pres avaient
rgl avec mon vieux capitaine du Portugal ; la balance semblait
tre en ma faveur de 1174 MOIDORES.
2. Il y avait un compte de quatre annes en sus, o les
immeubles taient rests entre leurs mains avant que le gouvernement en et rclam ladministration comme tant les biens
dune personne ne se retrouvant point, ce qui constitue Mort
Civile. La balance de celui-ci, vu laccroissement de la plantation, montait en cascade la valeur de 3241 MOIDORES.
3 Il y avait le compte du Prieur des Augustins, qui, ayant
peru mes revenus pendant plus de quatorze ans, et ne devant
pas me rembourser ce dont il avait dispos en faveur de
lhpital, dclarait trs-honntement quil avait encore entre les
mains 873 MOIDORES et reconnaissait me les devoir. Quant
la part du Roi, je nen tirai rien.
Il y avait aussi une lettre de mon PARTNER me flicitant
trs-affectueusement de ce que jtais encore de ce monde, et
me donnant des dtails sur lamlioration de ma plantation, sur
ce quelle produisait par an, sur la quantit dacres quelle
contenait, sur sa culture et sur le nombre desclaves qui
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lexploitaient. Puis, faisant vingt-deux Croix en signe de bndiction, il massurait quil avait dit autant dAVE MARIA pour
remercier la trs-SAINTE-VIERGE de ce que je jouissais encore
de la vie ; et mengageait fortement venir moi-mme prendre
possession de ma proprit, ou lui faire savoir en quelles
mains il devait remettre mes biens, si je ne venais pas moimme. Il finissait par de tendres et cordiales protestations de
son amiti et de celle de sa famille, et madressait en prsent
sept belles peaux de lopards, quil avait sans doute reues
dAfrique par quelque autre navire quil y avait envoy, et qui
apparemment avaient fait un plus heureux voyage que moi. Il
madressait aussi cinq caisses dexcellentes confitures, et une
centaine de pices dor non monnayes, pas tout--fait si grandes que des MOIDORES.
Par la mme flotte mes curateurs mexpdirent 1200 caisses de sucre, 800 rouleaux du tabac, et le solde de leur compte
en or.
Je pouvais bien dire alors avec vrit que la fin de JOB tait
meilleure que le commencement. Il serait impossible
dexprimer les agitations de mon cur la lecture de ces lettres,
et surtout quand je me vis entour de touts mes biens ; car les
navires du Brsil venant toujours en flotte, les mmes vaisseaux
qui avaient apport mes lettres avaient aussi apport mes richesses, et mes marchandises taient en sret dans le Tage
avant que jeusse la missive entre les mains. Bref, je devins
ple ; le cur me tourna, et si le bon vieillard ntait accouru et
ne mavait apport un cordial, je crois que ma joie soudaine aurait excd ma nature, et que je serais mort sur la place.
Malgr cela, je continuai aller fort mal pendant quelques
heures, jusqu ce quon et appel un mdecin, qui, apprenant
la cause relle de mon indisposition, ordonna de me faire saigner, aprs quoi je me sentis mieux et je me remis. Mais je crois
vritablement que, si je navais t soulag par lair que de cette

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manire on donna pour ainsi dire mes esprits, jaurais succomb.


Jtais alors tout dun coup matre de plus de 50,000 livres
sterling en espces, et au Brsil dun domaine, je peux bien
lappeler ainsi, denviron mille livres sterling de revenu annuel,
et aussi sr que peut ltre une proprit en Angleterre. En un
mot, jtais dans une situation que je pouvais peine concevoir,
et je ne savais quelles dispositions prendre pour en jouir.
Avant toutes choses, ce que je fis, ce fut de rcompenser
mon premier bienfaiteur, mon bon vieux capitaine, qui tout
dabord avait eu pour moi de la charit dans ma dtresse, de la
bont au commencement de notre liaison et de la probit sur la
fin. Je lui montrai ce quon menvoyait, et lui dis quaprs la
Providence cleste, qui dispose de toutes choses, ctait lui que
jen tais redevable, et quil me restait le rcompenser, ce que
je ferais au centuple. Je lui rendis donc premirement les 100
MOIDORES que javais reus de lui ; puis jenvoyai chercher un
tabellion et je le priai de dresser en bonne et due forme une
quittance gnrale ou dcharge des 470 MOIDORES quil avait
reconnu me devoir. Ensuite je lui demandai de me rdiger une
procuration, linvestissant receveur des revenus annuels de ma
plantation, et prescrivant mon PARTNER de compter avec lui,
et de lui faire en mon nom ses remises par les flottes ordinaires.
Une clause finale lui assurait un don annuel de 100 MOIDORES
sa vie durant, et son fils, aprs sa mort, une rente viagre de
50 MOIDORES. Cest ainsi que je macquittai envers mon bon
vieillard.
Je me pris alors considrer de quel ct je gouvernerais
ma course, et ce que je ferais du domaine que la Providence
avait ainsi replac entre mes mains. En vrit javais plus de
soucis en tte que je nen avais eus pendant ma vie silencieuse
dans lle, o je navais besoin que de ce que javais, o je navais
que ce dont javais besoin ; tandis qu cette heure jtais sous le

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poids dun grand fardeau que je ne savais comment mettre


couvert. Je navais plus de caverne pour y cacher mon trsor, ni
de lieu o il pt loger sans serrure et sans clef, et se ternir et se
moisir avant que personne mt la main dessus. Bien au
contraire, je ne savais o lhberger, ni qui le confier. Mon
vieux patron, le capitaine, tait, il est vrai, un homme intgre :
ce fut lui mon seul refuge.
Secondement, mon intrt semblait mappeler au Brsil ;
mais je ne pouvais songer y aller avant davoir arrang mes
affaires, et laiss derrire moi ma fortune en mains sres. Je
pensai dabord ma vieille amie la veuve, que je savais honnte
et ne pouvoir qutre loyale envers moi ; mais alors elle tait
ge, pauvre, et, selon toute apparence, peut-tre endette. Bref,
je navais ainsi dautre parti prendre que de men retourner en
Angleterre et demporter mes richesses avec moi.
Quelques mois pourtant scoulrent avant que je me dterminasse cela ; et cest pourquoi, lorsque je me fus parfaitement acquitt envers mon vieux capitaine, mon premier bienfaiteur, je pensai aussi ma pauvre veuve, dont le mari avait t
mon plus ancien patron, et elle-mme, tant quelle lavait pu, ma
fidle intendante et ma directrice. Mon premier soin fut de
charger un marchand de Lisbonne dcrire son correspondant
Londres, non pas seulement de lui payer un billet, mais daller
la trouver et de lui remettre de ma part 100 livres sterling en
espces, de jaser avec elle, de la consoler dans sa pauvret, en
lui donnant lassurance que, si Dieu me prtait vie, elle aurait de
nouveaux secours. En mme temps jenvoyai dans leur province
100 livres sterling chacune de mes surs, qui, bien quelles ne
fussent pas dans le besoin, ne se trouvaient pas dans de trsheureuses circonstances, lune tant veuve, et lautre ayant un
mari qui ntait pas aussi bon pour elle quil laurait d.
Mais parmi touts mes parents en connaissances, je ne pouvais faire choix de personne qui josasse confier le gros de mon

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capital, afin que je pusse aller au Brsil et le laisser en sret


derrire moi. Cela me jeta dans une grande perplexit.
Jeus une fois lenvie daller au Brsil et de my tablir, car
jtais pour ainsi dire naturalis dans cette contre ; mais il
sveilla en mon esprit quelques petits scrupules religieux qui
insensiblement me dtachrent de ce dessein, dont il sera reparl tout--lheure. Toutefois ce ntait pas la dvotion qui pour
lors me retenait ; comme je ne mtais fait aucun scrupule de
professer publiquement la religion du pays tout le temps que jy
avais sjourn, pourquoi ne leuss-je pas fait encore 1.
Non, comme je lai dit, ce ntait point l la principale cause
qui soppost mon dpart pour le Brsil, ctait rellement
parce que je ne savais qui laisser mon avoir. Je me dterminai
donc enfin me rendre avec ma fortune en Angleterre, o, si jy
parvenais, je me promettais de faire quelque connaissance ou de
trouver quelque parent qui ne serait point infidle envers moi.
En consquence je me prparai partir pour lAngleterre avec
toutes mes richesses.
dessein de tout disposer pour mon retour dans ma patrie,
la flotte du Brsil tant sur le point de faire voile, je rsolus
dabord de rpondre convenablement aux comptes justes et fidles que javais reus. Jcrivis premirement au Prieur de
Saint-Augustin une lettre de remerciement pour ses procds
sincres, et je le priai de vouloir bien accepter les 872 MOIDORES
dont il navait point dispos ; den affecter 500 au monastre et
372 aux pauvres, comme bon lui semblerait. Enfin je me recommandai aux prires du rvrend Pre, et autres choses semblables.
Jcrivis ensuite une lettre daction de grces mes deux
curateurs, avec toute la reconnaissance que tant de droiture et
1 Voir la Dissertation religieuse.

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de probit requrait. Quant leur adresser un prsent, ils


taient pour cela trop au-dessus de toutes ncessits.
Finalement jcrivis mon PARTNER, pour le fliciter de son
industrie dans lamlioration de la plantation et de son intgrit
dans laccroissement de la somme des productions. Je lui donnai mes instructions sur le gouvernement futur de ma part,
conformment aux pouvoirs que javais laisss mon vieux patron, qui je le priai denvoyer ce qui me reviendrait, jusqu ce
quil et plus particulirement de mes nouvelles ; lassurant que
mon intention tait non-seulement daller le visiter, mais encore
de mtablir au Brsil pour le reste de ma vie. cela jajoutai
pour sa femme et ses filles, le fils du capitaine men avait parl, le fort galant cadeau de quelques soieries dItalie, de deux
pices de drap fin anglais, le meilleur que je pus trouver dans
Lisbonne, de cinq pices de frise noire et de quelques dentelles
de Flandres de grand prix.
Ayant ainsi mis ordre mes affaires, vendu ma cargaison et
converti tout mon avoir en bonnes lettres de change, mon nouvel embarras fut le choix de la route prendre pour passer en
Angleterre. Jtais assez accoutum la mer, et pourtant je me
sentais alors une trange aversion pour ce trajet ; et, quoique je
nen eusse pu donner la raison, cette rpugnance saccrut tellement, que je changeai davis, et fis rapporter mon bagage, embarqu pour le dpart, non-seulement une fois, mais deux ou
trois fois.
Il est vrai que mes malheurs sur mer pouvaient bien tre
une des raisons de ces apprhensions ; mais quen pareille circonstance nul homme ne mprise les fortes impulsions de ses
penses intimes. Deux des vaisseaux que javais choisis pour
mon embarquement, jentends plus particulirement choisis
quaucun autre ; car dans lun javais fait porter toutes mes valises, et quant lautre javais fait march avec le capitaine ; deux
de ces vaisseaux, dis-je, furent perdus : le premier fut pris par

16

les Algriens, le second fit naufrage vers le Start, prs de Torbay, et, trois hommes excepts, tout lquipage se noya. Ainsi
dans lun ou lautre de ces vaisseaux jeusse trouv le malheur.
Et dans lequel le plus grand ? Il est difficile de le dire.

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LE GUIDE ATTAQU PAR DES LOUPS

Mon esprit tant ainsi harass par ces perplexits, mon


vieux pilote, qui je ne celais rien, me pria instamment de ne
point aller sur mer, mais de me rendre par terre jusqu La Corogne, de traverser le golfe de Biscaye pour atteindre La Rochelle, do il tait ais de voyager srement par terre jusqu
Paris, et de l de gagner Calais et Douvres, ou bien daller Madrid et de traverser toute la France.
Bref, javais une telle apprhension de la mer, que, sauf de
Calais Douvres, je rsolus de faire toute la route par terre ;
comme je ntais point press et que peu mimportait la dpense, ctait bien le plus agrable chemin. Pour quil le ft plus
encore, mon vieux capitaine mamena un Anglais, un
GENTLEMAN, fils dun ngociant de Lisbonne, qui tait dsireux
dentreprendre ce voyage avec moi. Nous recueillmes en outre
deux marchands anglais et deux jeunes gentilshommes portugais : ces derniers nallaient que jusqu Paris seulement. Nous
tions en tout six matres et cinq serviteurs, les deux marchands
et les deux Portugais se contentant dun valet pour deux, afin de
sauver la dpense. Quant moi, pour le voyage je mtais attach un matelot anglais comme domestique, outre VENDREDI, qui
tait trop tranger pour men tenir lieu durant la route.
Nous partmes ainsi de Lisbonne. Notre compagnie tant
toute bien monte et bien arme, nous formions une petite
troupe dont on me fit lhonneur de me nommer capitaine, parce
que jtais le plus g, que javais deux serviteurs, et quau fait
jtais la cause premire du voyage.

18

Comme je ne vous ai point ennuy de mes journaux de


mer, je ne vous fatiguerai point de mes journaux de terre ; toutefois durant ce long et difficile voyage quelques aventures nous
advinrent que je ne puis omettre.
Quand nous arrivmes Madrid, tant touts trangers
lEspagne, la fantaisie nous vint de nous y arrter quelque temps
pour voir la Cour et tout ce qui tait digne dobservation ; mais,
comme nous tions sur la fin de lt, nous nous htmes, et
quittmes Madrid environ au milieu doctobre. En atteignant les
frontires de la Navarre, nous fmes alarms en apprenant dans
quelques villes le long du chemin que tant de neige tait tombe
sur le ct franais des montagnes, que plusieurs voyageurs
avaient t obligs de retourner Pampelune, aprs avoir
grands risques tent passage.
Arrivs Pampelune, nous trouvmes quon avait dit vrai ;
et pour moi, qui avais toujours vcu sous un climat chaud, dans
des contres o je pouvais peine endurer des vtements, le
froid fut insupportable. Au fait, il ntait pas moins surprenant
que pnible davoir quitt dix jours auparavant la VieilleCastille, o le temps tait non-seulement chaud mais brlant, et
de sentir immdiatement le vent des Pyrnes si vif et si rude
quil tait insoutenable, et mettait nos doigts et nos orteils en
danger dtre engourdis et gels. Ctait vraiment trange.
Le pauvre VENDREDI fut rellement effray quand il vit ces
montagnes toutes couvertes de neige et quil sentit le froid de
lair, choses quil navait jamais ni vues ni ressenties de sa vie.
Pour couper court, aprs que nous emes atteint Pampelune, il continua neiger avec tant de violence et si long-temps,
quon disait que lhiver tait venu avant son temps. Les routes,
qui taient dj difficiles, furent alors tout--fait impraticables.
En un mot, la neige se trouva en quelques endroits trop paisse
pour quon pt voyager, et, ntant point durcie ; par la gele,

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comme dans les pays septentrionaux, on courait risque dtre


enseveli vivant chaque pas. Nous ne nous, arrtmes pas
moins de vingt jours Pampelune ; mais, voyant que lhiver
sapprochait sans apparence dadoucissement, ce fut par toute
lEurope lhiver le plus rigoureux quil y et eu depuis nombre
dannes, je proposai daller Fontarabie, et l de nous embarquer pour Bordeaux, ce qui ntait quun trs-petit voyage.
Tandis que nous tions dlibrer l-dessus, il arriva quatre gentilshommes franais, qui, ayant t arrts sur le ct
franais des passages comme nous sur le ct espagnol, avaient
trouv un guide qui, traversant le pays prs la pointe du Languedoc, leur avait fait passer les montagnes par de tels chemins,
que la neige les avait peu incommods, et o, quand il y en avait
en quantit, nous dirent-ils, elle tait assez durcie par la gele
pour les porter eux et leurs chevaux.
Nous envoymes qurir ce guide. Jentreprendrai de
vous mener par le mme chemin, sans danger quant la neige,
nous dit-il, pourvu que vous soyez assez bien arms pour vous
dfendre des btes sauvages ; car durant ces grandes neiges il
nest pas rare que des loups, devenus enrags par le manque de
nourriture, se fassent voir aux pieds des montagnes. Nous
lui dmes que nous tions suffisamment prmunis contre de
pareilles cratures, sil nous prservait dune espce de loups
deux jambes, que nous avions beaucoup redouter, nous disaiton, particulirement sur le ct franais des montagnes.
Il nous affirma quil ny avait point de danger de cette sorte
par la route que nous devions prendre. Nous consentmes donc
sur-le-champ le suivre. Le mme parti fut pris par douze autres gentilshommes avec leurs domestiques, quelques-uns franais, quelques-uns espagnols, qui, comme je lai dit avaient tent le voyage et staient vus forcs de revenir sur leurs pas.

20

Consquemment nous partmes de Pampelune avec notre


guide vers le 15 novembre, et je fus vraiment surpris quand, au
lieu de nous mener en avant, je le vis nous faire rebrousser de
plus de vingt milles, par la mme route que nous avions suivie
en venant de Madrid. Ayant pass deux rivires et gagn le pays
plat, nous nous retrouvmes dans un climat chaud, o le pays
tait agrable, et o lon ne voyait aucune trace de neige ; mais
tout--coup, tournant gauche, il nous ramena vers les montagnes par un autre chemin. Les rochers et les prcipices taient
vraiment effrayants voir ; cependant il fit tant de tours et de
dtours, et nous conduisit par des chemins si tortueux,
quinsensiblement nous passmes le sommet des montagnes
sans tre trop incommods par la neige Et soudain il nous montra les agrables et fertiles provinces de Languedoc et de Gascogne, toutes vertes et fleurissantes, quoique, au fait, elles fussent
une grande distance et que nous eussions encore bien du
mauvais chemin.
Nous emes pourtant un peu dcompter, quand tout un
jour et une nuit nous vmes neiger si fort que nous ne pouvions
avancer. Mais notre guide nous dit de nous tranquilliser, que
bientt tout serait franchi. Nous nous appermes en effet que
nous descendions chaque jour, et que nous nous avancions plus
au Nord quauparavant ; nous reposant donc sur notre guide,
nous poursuivmes.
Deux heures environ avant la nuit, notre guide tait devant
nous quelque distance et hors de notre vue, quand soudain
trois loups monstrueux, suivis dun ours, slancrent dun chemin creux joignant un bois pais. Deux des loups se jetrent sur
le guide ; et, sil stait trouv, seulement loign dun demimille, il aurait t coup sr dvor avant que nous eussions pu
le secourir. Lun de ces animaux sagrippa au cheval, et lautre
attaqua lhomme avec tant de violence, quil neut pas le temps
ou la prsence desprit de sarmer de son pistolet, mais il se prit
crier et nous appeler de toute sa force. Jordonnai mon

21

serviteur VENDREDI, qui tait prs de moi, daller toute bride


voir ce qui se passait. Ds quil fut porte de vue du guide il se
mit crier aussi fort que lui : matre ! matre ! Mais,
comme un hardi compagnon, il galopa droit au pauvre homme,
et dchargea son pistolet dans la tte du loup qui lattaquait.
Par bonheur pour le pauvre guide, ce fut mon serviteur
VENDREDI qui vint son aide ; car celui-ci, dans son pays, ayant
t familiaris avec cette espce danimal, fondit sur lui sans
peur et tira son coup bout portant ; au lieu que tout autre de
nous aurait tir de plus loin, et peut-tre manqu le loup, ou
couru le danger de frapper lhomme.
Il y avait l de quoi pouvanter un plus vaillant que moi ; et
de fait toute la compagnie salarma quand avec la dtonation du
pistolet de VENDREDI nous entendmes des deux cts les affreux hurlements des loups, et ces cris tellement redoubls par
lcho des montagnes, quon et dit quil y en avait une multitude prodigieuse ; et peut-tre en effet leur nombre lgitimait-il
nos apprhensions.
Quoi quil en ft, lorsque VENDREDI eut tu ce loup, lautre,
qui stait cramponn au cheval, labandonna sur-le-champ et
senfuit. Fort heureusement, comme il lavait attaqu la tte,
ses dents staient fiches dans les bossettes de la bride, de sorte
quil lui avait fait peu de mal. Mais lhomme tait grivement
bless : lanimal furieux lui avait fait deux morsures, lune au
bras et lautre un peu au-dessus du genou, et il tait juste sur le
point dtre renvers par son cheval effray quand VENDREDI
accourut et tua le loup.
On imaginera facilement quau bruit du pistolet de
VENDREDI nous formes touts notre pas et galopmes aussi vite
que nous le permettait un chemin ardu, pour voir ce que cela
voulait dire. Sitt que nous emes pass les arbres qui nous offusquaient, nous vmes clairement de quoi il sagissait, et de

22

quel mauvais pas VENDREDI avait tir le pauvre guide, quoique


nous ne pussions distinguer dabord lespce danimal quil avait
tue.
Mais jamais combat ne fut prsent plus hardiment et plus
trangement que celui qui suivit entre VENDREDI et lours, et
qui, bien que nous eussions t premirement surpris et effrays, nous donna touts le plus grand divertissement imaginable. Lours est un gros et pesant animal ; il ne galope point
comme le loup, alerte et lger ; mais il possde deux qualits
particulires, sur lesquelles gnralement il base ses actions.
Premirement, il ne fait point sa proie de lhomme, non pas que
je veuille dire que la faim extrme ne ly puisse forcer, comme
dans le cas prsent, la terre tant couverte de neige, et
dordinaire il ne lattaque que lorsquil en est attaqu. Si vous le
rencontrez dans les bois, et que vous ne vous mliez pas de ses
affaires, il ne se mlera pas des vtres. Mais ayez soin dtre
trs-galant avec lui et de lui cder la route ; car cest un
GENTLEMAN fort chatouilleux, qui ne voudrait point faire un pas
hors de son chemin, ft-ce pour un roi. Si rellement vous en
tes effray, votre meilleur parti est de dtourner les yeux et de
poursuivre ; car par hasard si vous vous arrtez, vous demeurez
coi et le regardez fixement, il prendra cela pour un affront, et si
vous lui jetiez ou lui lanciez quelque chose qui latteignit, ne serait-ce quun bout de bton gros comme votre doigt, il le considrerait comme un outrage, et mettrait de ct tout autre affaire
pour en tirer vengeance ; car il veut avoir satisfaction sur le
point dhonneur : cest l sa premire qualit. La seconde, cest
quune fois offens, il ne vous laissera ni jour ni nuit, jusqu ce
quil ait sa revanche, et vous suivra, avec sa bonne grosse dgaine, jusqu ce quil vous ait atteint.
Mon serviteur VENDREDI, lorsque nous le joignmes, avait
dlivr notre guide, et laidait descendre de son cheval, car le
pauvre homme tait bless et effray plus encore, quand soudain nous appermes lours sortir du bois ; il tait monstrueux,

23

et de beaucoup le plus gros que jeusse jamais vu. son aspect


nous fmes touts un peu surpris ; mais nous dmlmes aisment du courage et de la joie dans la contenance de VENDREDI.
O ! O ! O ! scria-t-il trois fois, en le montrant du doigt,
matre ! vous me donner cong, moi donner une poigne de
main lui, moi vous faire vous bon rire.

24

VENDREDI MONTRE DANSER LOURS

Je fus tonn de voir ce garon si transport. Tu es fou,


lui dis-je, il te dvorera ! Dvorer moi ! dvorer moi ? rpta VENDREDI. Moi dvorer lui, moi faire vous bon rire ; vous
touts rester l, moi montrer vous bon rire. Aussitt il
sassied terre, en un tour de main te ses bottes, chausse une
paire descarpins quil avait dans sa poche, donne son cheval
mon autre serviteur, et, arm de son fusil, se met courir
comme le vent.
Lours se promenait tout doucement, sans songer troubler personne, jusqu ce que VENDREDI, arriv assez prs, se
mit lappeler comme sil pouvait le comprendre : coute !
coute ! moi parler avec toi. Nous suivions distance ; car,
ayant alors descendu le ct des montagnes qui regardent la
Gascogne, nous tions entrs dans une immense fort dont le
sol plat tait rempli de clairires parsemes darbres et l.
VENDREDI, qui tait comme nous lavons dit sur les talons
de lours, le joignit promptement, ramassa une grosse pierre, la
lui jeta et latteignit la tte ; mais il ne lui fit pas plus de mal
que sil lavait lance contre un mur ; elle rpondait cependant
ses fins, car le drle tait si exempt de peur, quil ne faisait cela
que pour obliger lours le poursuivre, et nous MONTRER BON
RIRE, comme il disait.
Sitt que lours sentit la pierre, et apperut VENDREDI, il se
retourna, et savana vers lui en faisant de longues et diaboliques enjambes, marchant tout de guingois et dune si trange
allure, quil aurait fait prendre un cheval le petit galop.
VENDREDI senfuit et porta sa course de notre ct comme pour
25

demander du secours. Nous rsolmes donc aussi de faire feu


touts ensemble sur lours, afin de dlivrer mon serviteur. Jtais
cependant fch de tout cur contre lui, pour avoir ainsi attir
la bte sur nous lorsquelle allait ses affaires par un autre
chemin. Jtais surtout en colre de ce quil lavait dtourne et
puis avait pris la fuite. Je lappelai : Chien, lui dis-je, est-ce
l nous faire rire ? Arrive ici et reprends ton bidet, afin que nous
puisions faire feu sur lanimal. Il mentendit et cria : Pas
tirer ! pas tirer ! rester tranquille : vous avoir beaucoup rire.
Comme lagile garon faisait deux enjambes contre lautre une,
il tourna tout--coup de ct, et, appercevant un grand chne
propre pour son dessein, il nous fit signe de le suivre ; puis, redoublant de prestesse, il monta lestement sur larbre, ayant laiss son fusil sur la terre, environ cinq ou six verges plus loin.
Lours arriva bientt vers larbre. Nous le suivions distance. Son premier soin fut de sarrter au fusil et de le flairer ;
puis, le laissant l, il sagrippa larbre et grimpa comme un
chat, malgr sa monstrueuse pesanteur. Jtais tonn de la folie de mon serviteur, car jenvisageais cela comme tel ; et, sur
ma vie, je ne trouvais l-dedans rien encore de risible, jusqu ce
que, voyant lours monter larbre, nous nous rapprochmes de
lui.
Quand nous arrivmes, VENDREDI avait dj gagn
lextrmit dune grosse branche, et lours avait fait la moiti du
chemin pour latteindre. Aussitt que lanimal parvint
lendroit o la branche tait plus faible, Ah ! nous cria
VENDREDI, maintenant vous voir moi apprendre lours danser. Et il se mit sauter et secouer la branche. Lours,
commenant alors chanceler, sarrta court et se prit regarder derrire lui pour voir comment il sen retournerait, ce qui
effectivement nous fit rire de tout cur. Mais il sen fallait de
beaucoup que VENDREDI et fini avec lui. Quand il le vit se tenir
coi, il lappela de nouveau, comme sil et suppos que lours
parlait anglais : Comment ! toi pas venir plus loin ? Moi prie

26

toi venir plus loin. Il cessa donc de sauter et de remuer la


branche ; et lours, juste comme sil comprenait ce quil disait,
savana un peu. Alors VENDREDI se reprit sauter, et lours
sarrta encore.
Nous pensmes alors que ctait un bon moment pour le
frapper la tte, et je criai VENDREDI de rester tranquille, que
nous voulions tirer sur lours ; mais il rpliqua vivement : O
prie ! O prie ! pas tirer ; moi tirer prs et alors. Il voulait dire
tout--lheure. Cependant, pour abrger lhistoire, VENDREDI
dansait tellement et lours se posait dune faon si grotesque,
que vraiment nous pmions de rire. Mais nous ne pouvions encore concevoir ce que le camarade voulait faire. Dabord nous
avions pens quil comptait renverser lours ; mais nous vmes
que la bte tait trop ruse pour cela : elle ne voulait pas avancer, de peur dtre jete bas, et saccrochait si bien avec ses
grandes griffes et ses grosses pattes, que nous ne pouvions imaginer quelle serait lissue de ceci et o sarrterait la bouffonnerie.
Mais VENDREDI nous tira bientt dincertitude. Voyant que
lours se cramponnait la branche et ne voulait point se laisser
persuader dapprocher davantage : Bien, bien ! dit-il, toi pas
venir plus loin, moi aller, moi aller ; toi pas venir moi, moi
aller toi. Sur ce, il se retire jusquau bout de la branche, et,
la faisant flchir sous son poids, il sy suspend et la courbe doucement jusqu ce quil soit assez prs de terre pour tomber sur
ses pieds ; puis il court son fusil, le ramasse et se plante l.
Eh bien, lui dis-je, VENDREDI, que voulez-vous faire
maintenant ? Pourquoi ne tirez-vous pas ? Pas tirer, rpliqua-t-il, pas encore ; moi tirer maintenant, moi non tuer ; moi
rester, moi donner vous encore un rire. Ce quil fit en effet,
comme on le verra tout--lheure. Quand lours vit son ennemi
dlog, il dserta de la branche o il se tenait, mais excessivement lentement, regardant derrire lui chaque pas et mar-

27

chant reculons, jusqu ce quil et gagn le corps de larbre.


Alors, toujours larrire-train en avant, il descendit, sagrippant
au tronc avec ses griffes et ne remuant quune patte la fois,
trs-posment. Juste linstant o il allait appuyer sa patte de
derrire sur le sol, VENDREDI savana sur lui, et, lui appliquant
le canon de son fusil dans loreille, il le fit tomber roide mort
comme une pierre.
Alors le maraud se retourna pour voir si nous ntions pas
rire ; et quand il lut sur nos visages que nous tions fort satisfaits, il poussa lui-mme un grand ricanement, et nous dit :
Ainsi nous tue ours dans ma contre. Vous les tuez ainsi ? repris-je, comment ! vous navez pas de fusils ? Non,
dit-il, pas fusils ; mais tirer grand beaucoup longues flches.
Ceci fut vraiment un bon divertissement pour nous ; mais
nous nous trouvions encore dans un lieu sauvage, notre guide
tait grivement bless, et nous savions peine que faire. Les
hurlements des loups retentissaient toujours dans ma tte ; et,
dans le fait, except le bruit que javais jadis entendu sur le rivage dAfrique, et dont jai dit quelque chose dj, je nai jamais
rien ou qui mait rempli dune si grande horreur.
Ces raisons, et lapproche de la nuit, nous faisaient une loi
de partir ; autrement, comme let souhait VENDREDI, nous
aurions certainement dpouill, cette bte monstrueuse de sa
robe, qui valait bien la peine dtre conserve ; mais nous avions
trois lieues faire, et notre guide nous pressait. Nous abandonnmes donc ce butin et poursuivmes notre voyage.
La terre tait toujours couverte de neige, bien que moins
paisse et moins dangereuse que sur les montagnes. Des btes
dvorantes, comme nous lapprmes plus tard, taient descendues dans la fort et dans le pays plat, presses par la faim, pour
chercher leur pture, et avaient fait de grands ravages dans les
hameaux, o elles avaient surpris les habitants, tu un grand

28

nombre de leurs moutons et de leurs chevaux, et mme quelques personnes.


Nous avions passer un lieu dangereux dont nous parlait
notre guide ; sil y avait encore des loups dans le pays, nous devions coup sr les rencontrer l. Ctait une petite plaine, environne de bois de touts les cts, et un long et troit dfil o il
fallait nous engager pour traverser le bois et gagner le village,
notre gte.
Une demi-heure avant le coucher du soleil nous entrmes
dans le premier bois, et soleil couch nous arrivmes dans la
plaine. Nous ne rencontrmes rien dans ce premier bois, si ce
nest que dans une petite clairire, qui navait pas plus dun
quart de mille, nous vmes cinq grands loups traverser la route
en toute hte, lun aprs lautre, comme sils taient en chasse
de quelque proie quils avaient en vue. Ils ne firent pas attention
nous, et disparurent en peu dinstants.
L-dessus notre guide, qui, soit dit en passant, tait un misrable poltron, nous recommanda de nous mettre en dfense ;
il croyait que beaucoup dautres allaient venir.
Nous tnmes nos armes prtes et lil au guet ; mais nous
ne vmes plus de loups jusqu ce que nous emes pntr dans
la plaine aprs avoir travers ce bois, qui avait prs dune demilieue. Aussitt que nous y fmes arrivs, nous ne chmmes pas
doccasion de regarder autour de nous. Le premier objet qui
nous frappa ce fut un cheval mort, cest--dire un pauvre cheval
que les loups avaient tu. Au moins une douzaine dentre eux
taient la besogne, on ne peut pas dire en train de le manger,
mais plutt de ronger les os, car ils avaient dvor toute la chair
auparavant.
Nous ne jugemes point propos de troubler leur festin, et
ils ne prirent pas garde nous. VENDREDI aurait bien voulu tirer

29

sur eux, mais je my opposai formellement, prvoyant que nous


aurions sur les bras plus daffaires semblables que nous ne nous
y attendions. Nous navions pas encore travers la moiti de la
plaine, quand, dans les bois, notre gauche, nous commenmes entendre les loups hurler dune manire effroyable, et
aussitt aprs nous en vmes environ une centaine venir droit
nous, touts en corps, et la plupart dentre eux en ligne, aussi
rgulirement quune arme range par des officiers expriments. Je savais peine que faire pour les recevoir. Il me sembla
toutefois que le seul moyen tait de nous serrer touts de front,
ce que nous excutmes sur-le-champ. Mais, pour quentre les
dcharges nous neussions point trop dintervalle, je rsolus que
seulement de deux hommes lun ferait feu, et que les autres, qui
nauraient pas tir, se tiendraient prts leur faire essuyer immdiatement une seconde fusillade sils continuaient davancer
sur nous ; puis que ceux qui auraient lch leur coup dabord ne
samuseraient pas recharger leur fusil, mais sarmeraient chacun dun pistolet, car nous tions touts munis dun fusil et dune
paire de pistolets. Ainsi nous pouvions par cette tactique faire
six salves, la moiti de nous tirant la fois. Nanmoins, pour le
moment, il ny eut pas ncessit : la premire dcharge les ennemis firent halte, pouvants, stupfis du bruit autant que du
feu. Quatre dentre eux, frapps la tte, tombrent morts ; plusieurs autres furent blesss et se retirrent tout sanglants,
comme nous pmes le voir par la neige. Ils staient arrts,
mais ils ne battaient point en retraite. Me ressouvenant alors
davoir entendu dire que les plus farouches animaux taient jets dans lpouvante la voix de lhomme, jenjoignis touts nos
compagnons de crier aussi haut quils le pourraient, et je vis que
le dicton ntait pas absolument faux ; car, ce cri, les loups
commencrent reculer et faire volte-face. Sur le coup
jordonnai de saluer leur arrire-garde dune seconde dcharge,
qui leur fit prendre le galop, et ils senfuirent dans les bois.
Ceci nous donna le loisir de recharger nos armes, et, pour
ne pas perdre de temps, nous le fmes en marchant. Mais

30

peine emes-nous bourr nos fusils et repris la dfensive, que


nous entendmes un bruit terrible dans le mme bois, notre
gauche ; seulement ctait plus loin, en avant, sur la route que
nous devions suivre.

31

COMBAT AVEC LES LOUPS

La nuit approchait et commenait se faire noire, ce qui


empirait notre situation ; et, comme le bruit croissait, nous
pouvions aisment reconnatre les cris et les hurlements de ces
btes infernales. Soudain nous appermes deux ou trois troupes de loups sur notre gauche, une derrire nous et une notre
front, de sorte que nous en semblions environns. Nanmoins,
comme elles ne nous assaillaient point, nous poussmes en
avant aussi vite que pouvaient aller nos chevaux, ce qui, cause
de lpret du chemin, ntait tout bonnement quun grand trot.
De cette manire nous vnmes au-del de la plaine, en vue de
lentre du bois travers lequel nous devions passer ; mais notre surprise fut grande quand, arrivs au dfil, nous appermes, juste lentre, un nombre norme de loups lafft.
Tout--coup vers une autre perce du bois nous entendmes la dtonation dun fusil ; et comme nous regardions de ce
ct, sortit un cheval, sell et brid, fuyant comme le vent, et
ayant ses trousses seize ou dix-sept loups haletants : en vrit
il les avait sur ses talons. Comme nous ne pouvions supposer
quil tiendrait cette vitesse, nous ne mmes pas en doute quils
finiraient par le joindre ; infailliblement il en a d tre ainsi.
Un spectacle plus horrible encore vint alors frapper nos regards : ayant gagn la perce do le cheval tait sorti, nous
trouvmes les cadavres dun autre cheval et de deux hommes
dvors par ces btes cruelles. Lun de ces hommes tait sans
doute le mme que nous avions entendu tirer une arme feu,
car il avait prs de lui un fusil dcharg. Sa tte et la partie suprieure de son corps taient ronges.

32

Cette vue nous remplit dhorreur, et nous ne savions o


porter nos pas ; mais ces animaux, allchs par la proie, tranchrent bientt la question en se rassemblant autour de nous.
Sur lhonneur, il y en avait bien trois cents ! Il se trouvait, fort
heureusement pour nous, lentre du bois, mais une petite
distance, quelques gros arbres propres la charpente, abattus
lt dauparavant, et qui, je le suppose, gisaient l en attendant
quon les charrit. Je menai ma petite troupe au milieu de ces
arbres, nous nous rangemes en ligne derrire le plus long,
jengageai tout le monde mettre pied terre, et, gardant ce
tronc devant nous comme un parapet, former un triangle ou
trois fronts, renfermant nos chevaux dans le centre.
Nous fmes ainsi et nous fmes bien, car jamais il ne fut
plus furieuse charge que celle quexcutrent sur nous ces animaux quand nous fmes en ce lieu : ils se prcipitrent en grondant, montrent sur la pice de charpente qui nous servait de
parapet, comme sils se jetaient sur leur proie. Cette fureur, ce
quil parat, tait surtout excite par la vue des chevaux placs
derrire nous : ctait l la cure quils convoitaient. Jordonnai
nos hommes de faire feu comme auparavant, de deux hommes
lun, et ils ajustrent si bien quils turent plusieurs loups la
premire dcharge ; mais il fut ncessaire de faire un feu roulant, car ils avanaient sur nous comme des diables, ceux de
derrire poussant ceux de devant.
Aprs notre seconde fusillade, nous pensmes quils
sarrteraient un peu, et jesprais quils allaient battre en retraite ; mais ce ne ft quune lueur, car dautres slancrent de
nouveau. Nous fmes donc nos salves de pistolets. Je crois que
dans ces quatre dcharges nous en tumes bien dix-sept ou dixhuit et que nous en estropimes le double. Nanmoins ils ne
dsemparaient pas.
Je ne me souciais pas de tirer notre dernier coup trop la
hte. Jappelai donc mon domestique, non pas mon serviteur

33

VENDREDI, il tait mieux employ : durant lengagement il avait,


avec la plus grande dextrit imaginable charg mon fusil et le
sien ; mais, comme je disais, jappelai mon autre homme, et, lui
donnant une corne poudre, je lui ordonnai de faire une grande
trane le long de la pice de charpente. Il obit et navait eu que
le temps de sen aller, quand les loups y revinrent, et quelquesuns taient monts dessus, lorsque moi, lchant prs de la poudre le chien dun pistolet dcharg, jy mis le feu. Ceux qui se
trouvaient sur la charpente furent grills, et six ou sept dentre
eux tombrent ou plutt sautrent parmi nous, soit par la force
ou par la peur du feu. Nous les dpchmes en un clin-dil ; et
les autres furent si effrays de cette explosion, que la nuit fort
prs alors dtre close rendit encore plus terrible, quils se reculrent un peu.
L-dessus je commandai de faire une dcharge gnrale de
nos derniers pistolets, aprs quoi nous jetmes un cri. Les loups
alors nous montrrent les talons, et aussitt nous fmes une sortie sur une vingtaine destropis que nous trouvmes se dbattant par terre, et que nous taillmes coups de sabre, ce qui rpondit notre attente ; car les cris et les hurlements quils poussrent furent entendus par leurs camarades, si bien quils prirent cong de nous et senfuirent.
Nous en avions en tout expdi une soixantaine, et si cet
t en plein jour nous en aurions tu bien davantage. Le champ
de bataille tant ainsi balay, nous nous remmes en route, car
nous avions encore prs dune lieue faire. Plusieurs fois chemin faisant nous entendmes ces btes dvorantes hurler et
crier dans les bois, et plusieurs fois nous nous imaginmes en
voir quelques-unes ; mais, nos yeux tant blouis par la neige,
nous nen tions pas certains. Une heure aprs nous arrivmes
lendroit o nous devions loger. Nous y trouvmes la population
glace deffroi et sous les armes, car la nuit dauparavant les
loups et quelques ours staient jets dans le village et y avaient
port lpouvante. Les habitants taient forcs de faire le guet

34

nuit et jour, mais surtout la nuit, pour dfendre leur btail et se


dfendre eux-mmes.
Le lendemain notre guide tait si mal et ses membres si enfls par lapostme de ses deux blessures, quil ne put aller plus
loin. L nous fmes donc obligs den prendre un nouveau pour
nous conduire Toulouse, o nous ne trouvmes ni neige, ni
loups, ni rien de semblable, mais un climat chaud et un pays
agrable et fertile. Lorsque nous racontmes notre aventure
Toulouse, on nous dit que rien ntait plus ordinaire dans ces
grandes forts au pied des montagnes, surtout quand la terre
tait couverte de neige. On nous demanda beaucoup quelle espce de guide nous avions trouv pour oser nous mener par
cette route dans une saison si rigoureuse, et on nous dit quil
tait fort heureux que nous neussions pas t touts dvors. Au
rcit que nous fmes de la manire dont nous nous tions placs
avec les chevaux au milieu de nous, on nous blma excessivement, et on nous affirma quil y aurait eu cinquante gager
contre un que nous eussions d prir ; car ctait la vue des chevaux qui avait rendu les loups si furieux : ils les considraient
comme leur proie ; quen toute autre occasion ils auraient t
assurment effrays de nos fusils ; mais, quenrageant de faim,
leur violente envie darriver jusquaux chevaux les avait rendus
insensibles au danger, et si, par un feu roulant et la fin par le
stratagme de la trane de poudre, nous nen tions venus
bout, quil y avait gros parier que nous aurions t mis en pices ; tandis que, si nous fussions demeurs tranquillement
cheval et eussions fait feu comme des cavaliers, ils nauraient
pas autant regard les chevaux comme leur proie, voyant des
hommes sur leur dos. Enfin on ajoutait que si nous avions mis
pied terre et avions abandonn nos chevaux, ils se seraient
jets dessus avec tant dacharnement que nous aurions pu nous
loigner sains et saufs, surtout ayant en main des armes feu et
nous trouvant en si grand nombre.

35

Pour ma part, je neus jamais de ma vie un sentiment plus


profond du danger ; car, lorsque je vis plus de trois cents de ces
btes infernales, poussant des rugissements et la gueule bante,
savancer pour nous dvorer, sans que nous eussions rien pour
nous rfugier ou nous donner retraite, javais cru que cen tait
fait de moi. Nimporte ! je ne pense pas que je me soucie jamais
de traverser les montagnes ; jaimerais mieux faire mille lieues
en mer, fuss-je sr dessuyer une tempte par semaine.
Rien qui mrite mention ne signala mon passage travers
la France, rien du moins dont dautres voyageurs naient donn
le rcit infiniment mieux que je ne le saurais. Je me rendis de
Toulouse Paris ; puis, sans faire nulle part un long sjour, je
gagnai Calais, et dbarquai en bonne sant Douvres, le 14 janvier, aprs avoir eu une pre et froide saison pour voyager.
Jtais parvenu alors au terme de mon voyage, et en peu de
temps jeus autour de moi toutes mes richesses nouvellement
recouvres, les lettres de change dont jtais porteur ayant t
payes couramment.
Mon principal guide et conseiller priv ce fut ma bonne
vieille veuve, qui, en reconnaissance de largent que je lui avais
envoy, ne trouvait ni peines trop grandes ni soins trop onreux
quand il sagissait de moi. Je mis pour toutes choses ma
confiance en elle si compltement, que je fus parfaitement tranquille quant la sret de mon avoir ; et, par le fait, depuis, le
commencement jusqu la fin, je neus qu me fliciter de
linviolable intgrit de cette bonne GENTLEWOMAN.
Jeus alors la pense de laisser mon avoir cette femme, et
de passer Lisbonne, puis de l au Brsil ; mais de nouveaux
scrupules religieux vinrent men dtourner 2. Je pris donc le

2 Voir la Dissertation religieuse.

36

parti de demeurer dans ma patrie, et, si jen pouvais trouver le


moyen, de me dfaire de ma plantation 3.
Dans ce dessein jcrivis mon vieil ami de Lisbonne. Il me
rpondit quil trouverait aisment vendre ma plantation dans
le pays ; mais que, si je consentais ce quau Brsil il loffrit en
mon nom aux deux marchands, les survivants de mes curateurs,
que je savais fort riches, et qui, se trouvant sur les lieux, en
connaissaient parfaitement la valeur, il tait sr quils seraient
enchants den faire lacquisition, et ne mettait pas en doute que
je ne pusse en tirer au moins 4 ou 5,000 pices de huit.
Jy consentis donc et lui donnai pour cette offre mes instructions, quil suivit. Au bout de huit mois, le btiment tant de
retour, il me fit savoir que la proposition avait t accepte, et
quils avaient adress 33,000 pices de huit lun de leurs correspondants Lisbonne pour effectuer le paiement.
De mon ct je signai lacte de vente en forme quon
mavait expdi de Lisbonne, et je le fis passer mon vieil ami,
qui menvoya des lettres de change pour 32,800 pices de huit 4,
prix de ma proprit, se rservant le paiement annuel de 100
MOIDORES pour lui, et plus tard pour son fils celui viager de 50
MOIDORES 5, que je leur avais promis et dont la plantation rpondait comme dune rente infode. Voici que jai donn la
premire partie de ma vie de fortune et daventures, vie quon
3

Ce paragraphe et le fragment que nous renvoyons la Dissertation ont t supprims dans une dition contemporaine o lon se borne
au rle de traducteur fidle
4 La pice de huit ou de huit testons, dont il a souvent t parl
dans le cours de cet ouvrage, est une pice dor portugaise valant environ
5 Fr. 66 cent.
5 Le MOIDORES que les Franais nomment NOROR et les Portugais
NORDADOURO, est aussi une pice dor qui vaut environ 33 Fr. 96 cent. P.
B.

37

pourrait appeler une MARQUETERIE DE LA PROVIDENCE, vie dune


bigarrure telle que le monde en pourra rarement offrir de semblable. Elle commena follement, mais elle finit plus heureusement quaucune de ses circonstances ne mavait donn lieu de
lesprer.

38

LES DEUX NEVEUX

On pensera que, dans cet tat complet de bonheur, je renonai courir de nouveaux hasards, et il en et t ainsi par le
fait si mes alentours my eussent aid ; mais jtais accoutum
une vie vagabonde : je navais point de famille, point de parents ; et, quoique je fusse riche, je navais pas fait beaucoup de
connaissances. Je mtais dfait de ma plantation au Brsil :
cependant ce pays ne pouvait me sortir de la tte, et javais une
grande envie de reprendre ma vole ; je ne pouvais surtout rsister au violent dsir que javais de revoir mon le, de savoir si
les pauvres Espagnols lhabitaient, et comment les sclrats que
jy avais laisss en avaient us avec eux 6.
Ma fidle amie la veuve me dconseilla de cela, et
minfluena si bien que pendant environ sept ans elle prvint
mes courses lointaines. Durant ce temps je pris sous ma tutelle
mes deux neveux, fils dun de mes frres. Lan ayant quelque
bien, je llevai comme un GENTLEMAN, et pour ajouter son
aisance je lui constituai un legs aprs ma mort. Le cadet, je le
confiai un capitaine de navire, et au bout de cinq ans, trouvant
en lui un garon judicieux, brave et entreprenant, je lui confiai
un bon vaisseau et je lenvoyai en mer. Ce jeune homme
mentrana moi-mme plus tard, tout vieux que jtais, dans de
nouvelles aventures.
Cependant je mtablis ici en partie, car premirement je
me mariai, et cela non mon dsavantage ou mon dplaisir.
6

Dans ldition o lon se borne au rle de traducteur fidle, les


cinq paragraphes, partir de : Jeus alors la pense, jusqu : ma fidle
amie la veuve, ont t supprims. P. B.

39

Jeus trois enfants, deux fils et une fille ; mais ma femme tant
morte et mon neveu revenant la maison aprs un fort heureux
voyage en Espagne, mes inclinations courir le monde et ses
importunits prvalurent, et mengagrent membarquer dans
son navire comme simple ngociant pour les Indes-Orientales.
Ce fut en lanne 1694.
Dans ce voyage je visitai ma nouvelle colonie dans lle, je
vis mes successeurs les Espagnols, jappris toute lhistoire de
leur vie et celle des vauriens que jy avais laisss ; comment
dabord ils insultrent les pauvres Espagnols, comment plus
tard ils saccordrent, se brouillrent, sunirent et se sparrent,
et comment la fin les Espagnols furent obligs duser de violence ; comment ils furent soumis par les Espagnols, combien
les Espagnols en usrent honntement avec eux. Cest une histoire, si elle tait crite, aussi pleine de varit et dvnements
merveilleux que la mienne, surtout aussi quant leurs batailles
avec les CARIBES qui dbarqurent dans lle, et quant aux amliorations quils apportrent lle elle-mme. Enfin, jappris
encore comment trois dentre eux firent une tentative sur la
terre ferme et ramenrent cinq femmes et onze hommes prisonniers, ce qui fit qu mon arrive je trouvai une vingtaine
denfants dans lle.
Jy sjournai vingt jours environ et jy laissai de bonnes
provisions de toutes choses ncessaires, principalement des armes, de la poudre, des balles, des vtements, des outils et deux
artisans que javais amens dAngleterre avec moi, nommment
un charpentier et un forgeron.
En outre je leur partageai le territoire : je me rservai la
proprit de tout, mais je leur donnai respectivement telles
parts qui leur convenaient. Ayant arrt toutes ces choses avec
eux et les ayant engag ne pas quitter lle, je les y laissai.

40

De l je touchai au Brsil, do jenvoyai une embarcation


que jy achetai et de nouveaux habitants pour la colonie. En plus
des autres subsides, je leur adressais sept femmes que javais
trouves propres pour le service ou pour le mariage si quelquun
en voulait. Quant aux Anglais, je leur avais promis, sils voulaient sadonner la culture, de leur envoyer des femmes
dAngleterre avec une bonne cargaison dobjets de ncessit, ce
que plus tard je ne pus effectuer. Ces garons devinrent trshonntes et trs-diligents aprs quon les eut domts et quils
eurent tabli part leurs proprits. Je leur expdiai aussi du
Brsil cinq vaches dont trois prs de vler, quelques moutons et
quelques porcs, qui lorsque je revins taient considrablement
multiplis.
Mais de toutes ces choses, et de la manire dont 300
CARIBES firent une invasion et ruinrent leurs plantations ; de la
manire dont ils livrrent contre cette multitude de Sauvages
deux batailles, o dabord ils furent dfaits et perdirent un des
leurs ; puis enfin, une tempte ayant submerg les canots de
leurs ennemis, de la manire dont ils les affamrent, les dtruisirent presque touts, restaurrent leurs plantations, en reprirent
possession et vcurent paisiblement dans lle 7.
De toutes ces choses, dis-je, et de quelques incidents surprenants de mes nouvelles aventures durant encore dix annes,
je donnerai une relation plus circonstancie ci-aprs.
Ce proverbe naf si usit en Angleterre, CE QUI EST
ENGENDR DANS LOS NE SORTIRA PAS DE LA CHAIR8, ne sest jamais mieux vrifi que dans lhistoire de ma vie. On pourrait
penser quaprs trente-cinq annes daffliction et une multiplicit dinfortunes que peu dhommes avant moi, pas un seul peut7

Dans ldition o lon se borne au rle de traducteur fidle, les


cinq paragraphes prcdents ont t supprims. P. B.
8 What is bred in the bone will not go out of the flesh.

41

tre, navait essuyes, et quaprs environ sept annes de paix et


de jouissance dans labondance de toutes choses, devenu vieux
alors, je devais tre mme ou jamais dapprcier touts les tats
de la vie moyenne et de connatre le plus propre rendre
lhomme compltement heureux. Aprs tout ceci, dis-je, on
pourrait penser que la propension naturelle courir, qu mon
entre dans le monde jai signale comme si prdominante en
mon esprit, tait use ; que la partie volatile de mon cerveau
tait vapore ou tout au moins condense, et qu soixante-etun ans dge jaurais le got quelque peu casanier, et aurais renonc hasarder davantage ma vie et ma fortune.
Qui plus est, le commun motif des entreprises lointaines
nexistait point pour moi : je navais point de fortune faire, je
navais rien rechercher ; euss-je gagn 10,000 livres sterling,
je neusse pas t plus riche : javais dj du bien ma suffisance
et celle de mes hritiers, et ce que je possdais accroissait
vue dil ; car, nayant pas une famille nombreuse, je naurais
pu dpenser mon revenu quen me donnant un grand train de
vie, une suite brillante, des quipages, du faste et autres choses
semblables, aussi trangres mes habitudes qu mes inclinations. Je navais donc rien faire qu demeurer tranquille,
jouir pleinement de ce que javais acquis et le voir fructifier
chaque jour entre mes mains.
Aucune de ces choses cependant neut deffet sur moi, ou
du moins assez pour touffer le violent penchant que javais
courir de nouveau le monde, penchant qui mtait inhrent
comme une maladie chronique. Voir ma nouvelle plantation
dans lle, et la colonie que jy avais laisse, tait le dsir qui roulait le plus incessamment dans ma tte. Je rvais de cela toute la
nuit et mon imagination sen berait tout le jour. Ctait le point
culminant de toutes mes penses, et mon cerveau travaillait
cette ide avec tant de fixit et de contention que jen parlais
dans mon sommeil. Bref, rien ne pouvait la bannir de mon esprit ; elle envahissait si tyranniquement touts mes entretiens,

42

que ma conversation en devenait fastidieuse ; impossible moi


de parler dautre chose : touts mes discours rabchaient ldessus jusqu limpertinence, jusque l que je men apperus
moi-mme.
Jai souvent entendu dire des personnes de grand sens
que touts les bruits accrdits dans le monde sur les spectres et
les apparitions sont dus la force de limagination et au puissant effet de lillusion sur nos esprits ; quil ny a ni revenants, ni
fantmes errants, ni rien de semblable ; qu force de repasser
passionnment la vie et les murs de nos amis qui ne sont plus,
nous nous les reprsentons si bien quil nous est possible en des
circonstances extraordinaires de nous figurer les voir, leur parler et en recevoir des rponses, quand au fond dans tout cela il
ny a quombre et vapeur. Et par le fait, cest chose fort incomprhensible.
Pour ma part, je ne sais encore cette heure sil y a de relles apparitions, des spectres, des promenades de gens aprs leur
mort, ou si dans toutes les histoires de ce genre quon nous raconte il ny a rien qui ne soit le produit des vapeurs, des esprits
malades et des imaginations gares ; mais ce que je sais, cest
que mon imagination travaillait un tel degr et me plongeait
dans un tel excs de vapeurs, ou quon appelle cela comme on
voudra, que souvent je me croyais tre sur les lieux mmes,
mon vieux chteau derrire les arbres, et voyais mon premier
Espagnol, le pre de VENDREDI et les infmes matelots que
javais laisss dans lle. Je me figurais mme que je leur parlais ; et bien que je fusse tout--fait veill, je les regardais fixement comme sils eussent t en personne devant moi. Jen vins
souvent meffrayer moi-mme des objets quenfantait mon
cerveau. Une fois, dans mon sommeil, le premier Espagnol et
le pre de VENDREDI me peignirent si vivement la sclratesse
des trois corsaires de matelots, que ctait merveille. Ils me racontaient que ces misrables avaient tent cruellement de massacrer touts les Espagnols, et quils avaient mis le feu aux provi-

43

sions par eux amasses, dessein de les rduire lextrmit et


de les faire mourir de faim, choses qui ne mavaient jamais t
dites, et qui pourtant en fait taient toutes vraies. Jen tais tellement frapp, et ctait si rel pour moi, qu cette heure je les
voyais et ne pouvais qutre persuad que cela tait vrai ou devait ltre. Aussi quelle ntait pas mon indignation quand
lEspagnol faisait ses plaintes, et comme je leur rendais justice
en les traduisant devant moi et les condamnant touts trois tre
pendus ! On verra en son lieu ce que l-dedans il y avait de rel ;
car quelle que ft la cause de ce songe et quels que fussent les
esprits secrets et familiers qui me linspirassent, il sy trouvait,
dis-je, toutefois beaucoup de choses exactes. Javoue que ce rve
navait rien de vrai la lettre et dans les particularits ; mais
lensemble en tait si vrai, linfme et perfide conduite de ces
trois fieffs coquins ayant t tellement au-del de tout ce que je
puis dire, que mon songe napprochait que trop de la ralit, et
que si plus tard je les eusse punis svrement et fait pendre
touts, jaurais t dans mon droit et justifiable devant Dieu et
devant les hommes.
Mais revenons mon histoire. Je vcus quelques annes
dans cette situation desprit : pour moi nulle jouissance de la
vie, point dheures agrables, de diversion attachante, qui ne
tinssent en quelque chose mon ide fixe ; tel point que ma
femme, voyant mon esprit si uniquement proccup, me dit un
soir trs-gravement qu son avis jtais sous le coup de quelque
impulsion secrte et puissante de la Providence, qui avait dcrt mon retour l-bas, et quelle ne voyait rien qui soppost
mon dpart que mes obligations envers une femme et des enfants. Elle ajouta qu la vrit elle ne pouvait songer aller avec
moi ; mais que, comme elle tait sre que si elle venait mourir,
ce voyage serait la premire chose que jentreprendrais, et que,
comme cette chose lui semblait dcide l-haut, elle ne voulait
pas tre lunique empchement ; car, si je le jugeais convenable
et que je fusse rsolu partir Ici elle me vit si attentif ses
paroles et la regarder si fixement, quelle se dconcerta un peu

44

et sarrta. Je lui demandai pourquoi elle ne continuait point et


nachevait pas ce quelle allait me dire ; mais je mapperus que
son cur tait trop plein et que des larmes roulaient dans ses
yeux.

45

ENTRETIEN DE ROBINSON AVEC SA FEMME

Parlez, ma chre, lui dis je, souhaitez-vous que je


parte ? Non, rpondit-elle affectueusement, je suis loin de
le dsirer ; mais si vous tes dtermin partir, plutt que dy
tre lunique obstacle, je partirai avec vous. Quoique je considre cela comme une chose dplace pour quelquun de votre
ge et dans votre position, si cela doit tre, redisait-elle en pleurant, je ne vous abandonnerai point. Si cest la volont cleste,
vous devez obir. Point de rsistance ; et si le Ciel vous fait un
devoir de partir, il men fera un de vous suivre ; autrement il
disposera de moi, afin que je ne rompe pas ce dessein.
Cette conduite affectueuse de ma femme menleva un peu
mes vapeurs, et je commenai considrer ce que je faisais. Je
rprimai ma fantaisie vagabonde, et je me pris discuter avec
moi-mme posment. Quel besoin as-tu, plus de soixante
ans, aprs une vie de longues souffrances et dinfortunes, close
dune si heureuse et si douce manire, quel besoin as-tu, me
disais-je, de texposer de nouveaux hasards, de te jeter dans
des aventures qui conviennent seulement la jeunesse et la
pauvret ?
Dans ces sentiments, je rflchis mes nouveaux liens :
javais une femme, un enfant, et ma femme en portait un autre ;
javais tout ce que le monde pouvait me donner, et nullement
besoin de chercher fortune travers les dangers. Jtais sur le
dclin de mes ans, et devais plutt songer quitter qu accrotre ce que javais acquis. Quant ce que mavait dit ma femme,
que ce penchant tait une impulsion venant du Ciel, et quil serait de mon devoir de partir, je ny eus point gard. Aprs beaucoup de considrations semblables, jen vins donc aux prises
46

avec le pouvoir de mon imagination, je me raisonnai pour my


arracher, comme on peut toujours faire, il me semble, en pareilles circonstances, si on en a le vouloir. Bref je sortis vainqueur :
je me calmai laide des arguments qui se prsentrent mon
esprit, et que ma condition dalors me fournissait en abondance.
Particulirement, comme la mthode la plus efficace, je rsolus
de me distraire par dautres choses, et de mengager dans quelque affaire qui pt me dtourner compltement de toute excursion de ce genre ; car je mtais apperu que ces ides
massaillaient principalement quand jtais oisif, que je navais
rien faire ou du moins rien dimportant immdiatement devant moi.
Dans ce but jachetai une petite mtairie dans le comt de
Bedfort, et je rsolus de my retirer. Lhabitation tait commode
et les hritages qui en dpendaient susceptibles de grandes
amliorations, ce qui sous bien des rapports me convenait parfaitement, amateur que jtais de culture, dconomie, de plantation, damliorissement ; dailleurs, cette ferme se trouvant
dans le cur du pays, je ntais plus mme de hanter la marine et les gens de mer et dour rien qui et trait aux lointaines
contres du monde.
Bref, je me transportai ma mtairie, jy tablis ma famille,
jachetai charrues, herses, charrette, chariot, chevaux, vaches,
moutons, et, me mettant srieusement luvre, je devins en
six mois un vritable GENTLEMAN campagnard. Mes penses
taient totalement absorbes : ctaient mes domestiques
conduire, des terres cultiver, des cltures, des plantations
faire Je jouissais, selon moi, de la plus agrable vie que la nature puisse nous dpartir, et dans laquelle puisse faire retraite
un homme toujours nourri dans le malheur.
Comme je faisais valoir ma propre terre, je navais point de
redevance payer, je ntais gn par aucune clause, je pouvais
tailler et rogner ma guise. Ce que je plantais tait pour moi-

47

mme, ce que jamliorais pour ma famille. Ayant ainsi dit adieu


aux aventures, je navais pas le moindre nuage dans ma vie pour
ce qui est de ce monde. Alors je croyais rellement jouir de
lheureuse mdiocrit que mon pre mavait si instamment recommande, une sorte dexistence cleste semblable celle qua
dcrite le pote en parlant de la vie pastorale :
Exempte de vice et de soins,
Jeunesse est sans cart, vieillesse sans besoins 9.
Mais au sein de toute cette flicit un coup inopin de la
Providence me renversa : non-seulement il me fit une blessure
profonde et incurable, mais, par ses consquences, il me fit faire
une lourde rechute dans ma passion vagabonde. Cette passion,
qui tait pour ainsi dire ne dans mon sang, eut bientt repris
tout son empire, et, comme le retour dune maladie violente, elle
revint avec une force irrsistible, tellement que rien ne fit plus
impression sur moi. Ce coup ctait la perte de ma femme.
Il ne mappartient pas ici dcrire une lgie sur ma femme,
de retracer toutes ses vertus prives, et de faire ma cour au beau
sexe par la flatterie dune oraison funbre. Elle tait, soit dit en
peu de mots, le support de toutes mes affaires, le centre de toutes mes entreprises, le bon gnie qui par sa prudence me maintenait dans le cercle heureux o jtais, aprs mavoir arrach au
plus extravagant et au plus ruineux projet o sgart ma tte.
Et elle avait fait plus pour domter mon inclination errante que
les pleurs dune mre, les instructions dun pre, les conseils
dun ami, ou que toute la force de mes propres raisonnements.
Jtais heureux de cder ses larmes, de mattendrir ses prires, et par sa perte je fus en ce monde au plus haut point bris et
dsol.
9 Free from vices, free from care,

Age has me pains, and youth ne snare.

48

Sitt quelle me manqua le monde autour de moi me parut


mal : jy tais, me semblait-il, aussi tranger quau Brsil lorsque pour la premire fois jy abordai, et aussi isol, part
lassistance de mes domestiques, que je ltais dans mon le. Je
ne savais que faire ou ne pas faire. Je voyais autour de moi le
monde occup, les uns travaillant pour avoir du pain, les autres
se consumant dans de vils excs ou de vains plaisirs, et galement misrables, parce que le but quils se proposaient fuyait
incessamment devant eux. Les hommes de plaisir chaque jour
se blasaient sur leurs vices, et samassaient une montagne de
douleur et de repentir, et les hommes de labeur dpensaient
leurs forces en efforts journaliers afin de gagner du pain de quoi
soutenir ces forces vitales quexigeaient leurs travaux ; roulant
ainsi dans un cercle continuel de peines, ne vivant que pour travailler, ne travaillant que pour vivre, comme si le pain de chaque jour tait le seul but dune vie accablante, et une vie accablante la seule voie menant au pain de chaque jour.
Cela rveilla chez moi lesprit dans lequel je vivais en mon
royaume, mon le, o je navais point laiss crotre de bl audel de mon besoin, o je navais point nourri de chvres audel de mon usage, o mon argent tait rest dans le coffre jusque-l de sy moisir, et avait eu peine la faveur dun regard
pendant vingt annes.
Si de toutes ces choses jeusse profit comme je leusse d
faire et comme la raison et la religion me lavaient dict, jaurais
eu appris chercher au-del des jouissances humaines une flicit parfaite, jaurais eu appris que, suprieur elles, il y a quelque chose qui certainement est la raison et la fin de la vie, et que
nous devons possder ou tout au moins auquel nous devons aspirer sur ce ct-ci de la tombe.
Mais ma sage conseillre ntait plus l : jtais comme un
vaisseau sans pilote, qui ne peut que courir devant le vent. Mes

49

penses volaient de nouveau leur ancienne passion, ma tte


tait totalement tourne par une manie daventures lointaines ;
et touts les agrables et innocents amusements de ma mtairie
et de mon jardin, mon btail, et ma famille, qui auparavant me
possdaient tout entier, ntaient plus rien pour moi, navaient
plus dattraits, comme la musique pour un homme qui na point
doreilles, ou la nourriture pour un homme qui a le got us. En
un mot, je rsolus de me dcharger du soin de ma mtairie, de
labandonner, de retourner Londres : et je fis ainsi peu de
mois aprs.
Arriv Londres, je me retrouvai aussi inquiet
quauparavant, la ville mennuyait ; je ny avais point demploi,
rien faire qu baguenauder, comme une personne oisive de
laquelle on peut dire quelle est parfaitement inutile dans la
cration de Dieu, et que pour le reste de lhumanit il nimporte
pas plus quun FARTHING 10 quelle soit morte ou vive. Ctait
aussi de toutes les situations celle que je dtestais le plus, moi
qui avais us mes jours dans une vie active ; et je me disais souvent moi-mme : LTAT DOISIVET EST LA LIE DE LA VIE. Et
en vrit je pensais que jtais beaucoup plus convenablement
occup quand jtais vingt-six jours me faire une planche de
sapin.
Nous entrions dans lanne 1693 quand mon neveu, dont
javais fait, comme je lai dit prcdemment, un marin et un
commandant de navire, revint dun court voyage Bilbao, le
premier quil et fait. Mtant venu voir, il me conta que des
marchands de sa connaissance lui avaient propos
dentreprendre pour leurs maisons un voyage aux IndesOrientales et la Chine. Et maintenant, mon oncle, dit-il, si
vous voulez aller en mer avec moi, je mengage vous dbarquer
votre ancienne habitation dans lle, car nous devons toucher
au Brsil.
10 Un liard, un quart

de denier sterling.

50

Rien ne saurait tre une plus forte dmonstration dune vie


future et de lexistence dun monde invisible que la concidence
des causes secondes et des ides que nous formons en notre esprit tout--fait intimement, et que nous ne communiquons
pas une me.
Mon neveu ignorait avec quelle violence ma maladie de
courir le monde stait de nouveau empare de moi, et je ne me
doutais pas de ce quil avait lintention de me dire quand le matin mme, avant sa visite, dans une trs-grande confusion de
penses, repassant en mon esprit toutes les circonstances de ma
position, jen tais venu prendre la dtermination daller
Lisbonne consulter mon vieux capitaine ; et, si ctait raisonnable et praticable, daller voir mon le et ce que mon peuple y
tait devenu. Je me complaisais dans la pense de peupler ce
lieu, dy transporter des habitants, dobtenir une patente de
possession, et je ne sais quoi encore, quand au milieu de tout
ceci entra mon neveu, comme je lai dit, avec son projet de me
conduire mon le chemin faisant aux Indes-Orientales.
cette proposition je me pris rflchir un instant, et le
regardant fixement : Quel dmon, lui dis-je, vous a charg
de ce sinistre message ? Mon neveu tressaillit, comme sil
et t effray dabord ; mais, sappercevant que je ntais pas
trs-fch de louverture, il se remit. Jespre, SIR, reprit-il,
que ce nest point une proposition funeste ; jose mme esprer
que vous serez charm de voir votre nouvelle colonie en ce lieu
o vous rgniez jadis avec plus de flicit que la plupart de vos
frres les monarques de ce monde.
Bref, ce dessein correspondait si bien mon humeur, cest-dire la proccupation qui mabsorbait et dont jai dj tant
parl, quen peu de mots je lui dis que je partirais avec lui sil
saccordait avec les marchands, mais que je ne promettais pas
daller au-del de mon le. Pourquoi, SIR, dit-il ? vous ne

51

dsirez pas tre laiss l de nouveau jespre. Quoi ! rpliquai-je, ne pouvez-vous pas me reprendre votre retour ? Il
maffirma quil ntait pas possible que les marchands lui permissent de revenir par cette route, avec un navire charg de si
grandes valeurs, le dtour tant dun mois et pouvant ltre de
trois ou quatre. Dailleurs, SIR, ajouta-t-il, sil me msarrivait, et que je ne revinsse pas du tout, vous seriez alors rduit
la condition o vous tiez jadis.

52

PROPOSITION DU NEVEU

Ctait fort raisonnable ; toutefois nous trouvmes lun et


lautre un remde cela. Ce fut dembarquer bord du navire
un sloop 11 tout faonn mais dmont en pices, lequel, laide
de quelques charpentiers que nous convnmes demmener avec
nous, pouvait tre remont dans lle et achev et mis flot en
peu de jours.
Je ne fus pas long me dterminer, car rellement les importunits de mon neveu servaient si bien mon penchant, que
rien ne maurait arrt. Dailleurs, ma femme tant morte, je
navais personne qui sintresst assez moi pour me conseiller
telle voie ou telle autre, exception faite de ma vieille bonne amie
la veuve, qui svertua pour me faire prendre en considration
mon ge, mon aisance, linutile danger dun long voyage, et, pardessus tout, mes jeunes enfants. Mais ce fut peine vaine : javais
un dsir irrsistible de voyager. Jai la crance, lui dis-je,
quil y a quelque chose de si extraordinaire dans les impressions
qui psent sur mon esprit, que ce serait en quelque sorte rsister
la Providence si je tentais de demeurer la maison. Aprs
quoi elle mit fin ses remontrances et se joignit moi nonseulement pour faire mes apprts de voyage, mais encore pour
rgler mes affaires de famille en mon absence et pourvoir
lducation de mes enfants.
Pour le bien de la chose, je fis mon testament et disposai la
fortune que je laissais mes enfants de telle manire, et je la
plaai en de telles mains, que jtais parfaitement tranquille et
assur que justice leur serait faite quoi quil pt madvenir.
11 Petit navire un mt. (Note du correcteur ELG.)

53

Quant leur ducation, je men remis entirement ma veuve,


en la gratifiant pour ses soins dune suffisante pension, qui fut
richement mrite, car une mre naurait pas apport plus de
soins dans leur ducation ou ne let pas mieux entendue. Elle
vivait encore quand je revins dans ma patrie, et moi-mme je
vcus assez pour lui tmoigner ma gratitude.
Mon neveu fut prt mettre la voile vers le commencement de janvier 1694-5, et avec mon serviteur VENDREDI je
membarquai aux Dunes le 8, ayant bord, outre le sloop dont
jai fait mention ci-dessus, un chargement trs-considrable de
toutes sortes de choses ncessaires pour ma colonie, que jtais
rsolu de ny laisser quautant que je la trouverais en bonne situation.
Premirement jemmenai avec moi quelques serviteurs que
je me proposais dinstaller comme habitants dans mon le, ou
du moins de faire travailler pour mon compte pendant que jy
sjournerais, puis que jy laisserais ou que je conduirais plus
loin, selon quils paratraient le dsirer. Il y avait entre autres
deux charpentiers, un forgeron, et un autre garon fort adroit et
fort ingnieux, tonnelier de son tat, mais artisan universel, car
il tait habile faire des roues et des moulins bras pour moudre le grain, de plus bon tourneur et bon potier, et capable
dexcuter toute espce douvrages en terre ou en bois. Bref,
nous lappelions notre JACK-bon--tout.
Parmi eux se trouvait aussi un tailleur qui stait prsent
pour passer aux Indes-Orientales avec mon neveu, mais qui
consentit par la suite se fixer dans notre nouvelle colonie, et se
montra le plus utile et le plus adroit compagnon quon et su
dsirer, mme dans beaucoup de choses qui ntaient pas de son
mtier ; car, ainsi que je lai fait observer autrefois, la ncessit
nous rend industrieux.

54

Ma cargaison, autant que je puis men souvenir, car je nen


avais pas dress un compte dtaill, consistait en une assez
grande quantit de toiles et de lgres toffes anglaises pour
habiller les Espagnols que je mattendais trouver dans lle.
mon calcul il y en avait assez pour les vtir confortablement
pendant sept annes. Si jai bonne mmoire, les marchandises
que jemportai pour leur habillement, avec les gants, chapeaux,
souliers, bas et autres choses dont ils pouvaient avoir besoin
pour se couvrir, montaient plus de 200 livres sterling, y compris quelques lits, couchers, et objets dameublement, particulirement des ustensiles de cuisine, pots, chaudrons, vaisselle
dtain et de cuivre : jy avais joint en outre prs de 100 livres
sterling de ferronnerie, clous, outils de toute sorte, loquets, crochets, gonds ; bref, tout objet ncessaire auquel je pus penser.
Jemportai aussi une centaine darmes lgres, mousquets
et fusils, de plus quelques pistolets, une grande quantit de balles de tout calibre, trois ou quatre tonneaux de plomb, deux pices de canon dairain, et comme jignorais pour combien de
temps et pour quelles extrmits javais me pourvoir, je chargeai cent barils de poudre, des pes, des coutelas et quelques
fers de piques et de hallebardes ; si bien quen un mot nous
avions un vritable arsenal de toute espce de munitions. Je fis
aussi emporter mon neveu deux petites caronades12 en plus de
ce quil lui fallait pour son vaisseau, dessein de les laisser dans
lle si besoin tait, afin qu notre dbarquement nous pussions
construire un Fort, et larmer contre nimporte quel ennemi ; et
par le fait ds mon arrive, jeus lieu de penser quil serait assez
besoin de tout ceci et de beaucoup plus encore, si nous prtendions nous maintenir en possession de lle, comme on le verra
dans la suite de cette histoire.
Je neus pas autant de malencontre dans ce voyage que
dans les prcdents ; aussi aurai-je moins sujet de dtourner le
12 Gros canon court. (Note du correcteur ELG.)

55

lecteur, impatient peut-tre dapprendre ce quil en tait de ma


colonie. Toutefois quelques accidents tranges, des vents
contraires et du mauvais temps, qui nous advinrent notre dpart, rendirent la traverse plus longue que je ne my attendais
dabord ; et moi, qui navais jamais fait quun voyage, mon
premier voyage en Guine, que je pouvais dire stre effectu
comme il avait t conu, je commenai croire que la mme
fatalit mattendait encore, et que jtais n pour ne jamais tre
content terre, et pour toujours tre malheureux sur lOcan.
Les vents contraires nous chassrent dabord vers le Nord,
et nous fmes obligs de relcher Galway en Irlande, o ils
nous retinrent trente-deux jours ; mais dans cette msaventure
nous emes la satisfaction de trouver l des vivres excessivement bon march et en trs-grande abondance ; de sorte que
tout le temps de notre relche, bien loin de toucher aux provisions du navire, nous y ajoutmes plutt. L je pris plusieurs
porcs, et deux vaches avec leurs veaux, que, si nous avions une
bonne traverse, javais dessein de dbarquer dans mon le :
mais nous trouvmes occasion den disposer autrement.
Nous quittmes lIrlande le 5 fvrier, la faveur dun joli
frais qui dura quelques jours. Autant que je me le rappelle,
ctait vers le 20 fvrier, un soir, assez tard, le second, qui tait
de quart, entra dans la chambre du Conseil, et nous dit quil
avait vu une flamme et entendu un coup de canon ; et tandis
quil nous parlait de cela, un mouce vint nous avertir que le matre dquipage en avait entendu un autre. L-dessus nous courmes touts sur le gaillard darrire, o nous nentendmes
rien ; mais au bout de quelques minutes nous vmes une grande
lueur, et nous reconnmes quil y avait au loin un feu terrible.
Immdiatement nous emes recours notre estime, et nous
tombmes touts daccord que du ct o lincendie se montrait
il ne pouvait y avoir de terre qu non moins 500 lieues, car il
apparaissait lOuest-Nord-Ouest. Nous conclmes alors que ce
devait tre quelque vaisseau incendi en mer, et les coups de

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canon que nous venions dentendre nous firent prsumer quil


ne pouvait tre loin. Nous fmes voile directement vers lui, et
nous emes bientt la certitude de le dcouvrir ; parce que plus
nous cinglions, plus la flamme grandissait, bien que de longtemps, le ciel tant brumeux, nous ne pmes appercevoir autre
chose que cette flamme. Au bout dune demi-heure de bon
sillage, le vent nous tant devenu favorable, quoique assez faible, et le temps sclaircissant un peu, nous distingumes pleinement un grand navire en feu au milieu de la mer.
Je fus sensiblement touch de ce dsastre, encore que je ne
connusse aucunement les personnes qui sy trouvaient plonges.
Je me reprsentai alors mes anciennes infortunes, ltat o
jtais quand javais t recueilli par le capitaine portugais, et
combien plus dplorable encore devait tre celui des malheureuses gens de ce vaisseau, si quelque autre btiment nallait
avec eux de conserve. Sur ce, jordonnai immdiatement de tirer
cinq coups de canon coup sur coup, dessein de leur faire savoir, sil tait possible, quils avaient du secours leur porte, et
afin quils tchassent de se sauver dans leur chaloupe ; car, bien
que nous pussions voir la flamme dans leur navire, eux cependant, cause de la nuit, ne pouvaient rien voir de nous.
Nous tions en panne depuis quelque temps, suivant seulement la drive le btiment embras, en attendant le jour
quand soudain, notre grande terreur, quoique nous eussions
lieu de nous y attendre, le navire sauta en lair, et sengloutit
aussitt. Ce fut terrible, ce fut un douloureux spectacle, par la
compassion quil nous donna de ces pauvres gens, qui, je le prsumais, devaient touts avoir t dtruits avec le navire ou se
trouver dans la plus profonde dtresse, jets sur leur chaloupe
au milieu de lOcan : alternative do je ne pouvais sortir
cause de lobscurit de la nuit. Toutefois, pour les diriger de
mon mieux, je donnai lordre de suspendre touts les fanaux que
nous avions bord, et on tira le canon toute la nuit. Par l nous
leur faisions connatre quil y avait un btiment dans ce parage.

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Vers huit heures du matin, laide de nos lunettes


dapproche, nous dcouvrmes les embarcations du navire incendi, et nous reconnmes quil y en avait deux dentre elles
encombres de monde, et profondment enfonces dans leau.
Le vent leur tant contraire, ces pauvres gens ramaient, et, nous
ayant vus, ils faisaient touts leurs efforts pour se faire voir aussi
de nous.
Nous dploymes aussitt notre pavillon pour leur donner
connatre que nous les avions apperus, et nous leur adressmes un signal de ralliement ; puis nous formes de voile, portant le cap droit sur eux. En un peu plus dune demi-heure nous
les joignmes, et, bref, nous les accueillmes touts bord ; ils
ntaient pas moins de soixante-quatre, tant hommes que femmes et enfants ; car il y avait un grand nombre de passagers.
Enfin nous apprmes que ctait un vaisseau marchand
franais de 300 tonneaux, sen retournant de Qubec, sur la rivire du Canada. Le capitaine nous fit un long rcit de la dtresse de son navire. Le feu avait commenc la timonerie, par
la ngligence du timonier. son appel au secours il avait t, du
moins tout le monde le croyait-il, entirement teint. Mais bientt on stait apperu que quelques flammches avaient gagn
certaines parties du btiment, o il tait si difficile darriver,
quon navait pu compltement les teindre. Ensuite le feu,
sinsinuant entre les couples et dans le vaigrage du vaisseau,
stait tendu jusqu la cale, et avait brav touts les efforts et
toute lhabilet quon avait pu faire clater.
Ils navaient eu alors rien autre faire qu se jeter dans
leurs embarcations, qui, fort heureusement pour eux, se trouvaient assez grandes. Ils avaient leur chaloupe, un grand canot
et de plus un petit esquif qui ne leur avait servi qu recevoir des
provisions et de leau douce, aprs quils staient mis en sret
contre le feu. Toutefois ils navaient que peu despoir pour leur

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vie en entrant dans ces barques une telle distance de toute


terre ; seulement, comme ils le disaient bien, ils avaient chapp
au feu, et il ntait pas impossible quun navire les rencontrt et
les prit son bord.

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LE VAISSEAU INCENDI

Ils avaient des voiles, des rames et une boussole, et se prparaient mettre le cap en route sur Terre-Neuve, le vent tant
favorable, car il soufflait un joli frais Sud-Est quart-Est. Ils
avaient en les mnageant assez de provisions et deau pour ne
pas mourir de faim pendant environ douze jours, au bout desquels sils navaient point de mauvais temps et de vents contraires, le capitaine disait quil esprait atteindre les bancs de TerreNeuve, o ils pourraient sans doute pcher du poisson pour se
soutenir jusqu ce quils eussent gagn la terre. Mais il y avait
dans touts les cas tant de chances contre eux, les temptes pour
les renverser et les engloutir, les pluies et le froid pour engourdir et geler leurs membres, les vents contraires pour les arrter
et les faire prir par la famine, que sils eussent chapp cet
t presque miraculeux.
Au milieu de leurs dlibrations, comme ils taient touts
abattus et prts se dsesprer, le capitaine me conta, les larmes aux yeux, que soudain ils avaient t surpris joyeusement
en entendant un coup de canon, puis quatre autres. Ctaient les
cinq coups de canon que javais fait tirer aussitt que nous emes apperu la lueur. Cela les avait rendus leur courage, et
leur avait fait savoir, ce qui, je lai dit prcdemment, tait
mon dessein, quil se trouvait l un btiment porte de les
secourir.
En entendant ces coups de canon ils avaient cal leurs mts
et leurs voiles ; et, comme le son venait du vent, ils avaient rsolu de rester en panne jusquau matin. Ensuite, nentendant plus
le canon, ils avaient de longs intervalles dcharg trois mous-

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quets ; mais, comme le vent nous tait contraire, la dtonation


stait perdue.
Quelque temps aprs ils avaient t encore plus agrablement surpris par la vue de nos fanaux et par le bruit du canon,
que javais donn lordre de tirer tout le reste de la nuit. ces
signaux ils avaient forc de rames pour maintenir leurs embarcations debout-au-vent, afin que nous pussions les joindre plus
tt, et enfin, leur inexprimable joie, ils avaient reconnu que
nous les avions dcouverts.
Il mest impossible de peindre les diffrents gestes, les extases tranges, la diversit de postures, par lesquels ces pauvres
gens, une dlivrance si inattendue, manifestaient la joie de
leurs mes. Laffliction et la crainte se peuvent dcrire aisment : des soupirs, des gmissements et quelques mouvements
de tte et de mains en font toute la varit ; mais une surprise
de joie, mais un excs de joie entrane mille extravagances.
Il y en avait en larmes, il y en avait qui faisaient rage et se dchiraient eux-mmes comme sils eussent t dans la plus douloureuse agonie ; quelques-uns, tout--fait en dlire, taient de vritables lunatiques ; dautres couraient et l dans le navire en
frappant du pied ; dautres se tordaient les mains, dautres dansaient, plusieurs chantaient, quelques-uns riaient, beaucoup
criaient ; quantit, absolument muets, ne pouvaient profrer
une parole ; ceux-ci taient malades et vomissaient, ceux-l en
pmoison taient prs de tomber en dfaillance ; un petit
nombre se signaient et remerciaient Dieu.
Je ne veux faire tort ni aux uns ni aux autres ; sans doute
beaucoup rendirent grces par la suite, mais tout dabord la
commotion, trop forte pour quils pussent la matriser, les plongea dans lextase et dans une sorte de frnsie ; et il ny en eut
que fort peu qui se montrrent graves et dignes dans leur joie.

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Peut-tre aussi le caractre particulier de la nation laquelle ils appartenaient y contribua-t-il ; jentends la nation
franaise, dont lhumeur est rpute plus volatile, plus passionne, plus ardente et lesprit plus fluide que chez les autres nations. Je ne suis pas assez philosophe pour en dterminer la
source, mais rien de ce que javais vu jusqualors ngalait cette
exaltation. Le ravissement du pauvre VENDREDI, mon fidle
Sauvage, en retrouvant son pre dans la pirogue, est ce qui sen
approchait le plus ; la surprise du capitaine et de ses deux compagnons que je dlivrai des deux sclrats qui les avaient dbarqus dans lle, y ressemblait quelque peu aussi : nanmoins
rien ne pouvait entrer en comparaison, ni ce que javais observ
chez VENDREDI, ni ce que javais observ partout ailleurs durant
ma vie.
Il est encore remarquer que ces extravagances ne se montraient point, sous les diffrentes formes dont jai fait mention,
chez diffrentes personnes uniquement, mais que toute leur
multiplicit apparaissait en une brve succession dinstants chez
un seul mme individu. Tel homme que nous voyions muet, et,
pour ainsi dire, stupide et confondu, la minute suivante dansait et criait comme un baladin ; le moment densuite il
sarrachait les cheveux, mettait ses vtements en pices, les foulait aux pieds comme un furibond ; peu aprs, tout en larmes, il
se trouvait mal, il svanouissait, et sil net reu de prompts
secours, encore quelques secondes et il tait mort. Il en fut ainsi, non pas dun ou de deux, de dix ou de vingt, mais de la majeure partie ; et, si jai bonne souvenance, plus de trente
dentre eux notre chirurgien fut oblig de tirer du sang.
Il y avait deux prtres parmi eux, lun vieillard, lautre
jeune homme ; et, chose trange ! le vieillard ne fut pas le plus
sage.
Ds quil mit le pied bord de notre btiment et quil se vit
en sret, il tomba, en toute apparence, roide mort comme une

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pierre ; pas le moindre signe de vie ne se manifestait en lui. Notre chirurgien lui appliqua immdiatement les remdes propres
rappeler ses esprits ; il tait le seul du navire qui ne le croyait
pas mort. la fin il lui ouvrit une veine au bras, ayant premirement mass et frott la place pour lchauffer autant que possible. Le sang, qui ntait dabord venu que goutte goutte, coula assez abondamment. En trois minutes lhomme ouvrit les
yeux, un quart dheure aprs il parla, se trouva mieux et au bout
de peu de temps tout--fait bien. Quand la saigne fut arrte il
se promena, nous assura quil allait merveille, but un trait
dun cordial que le chirurgien lui offrit, et recouvra, comme on
dit, toute sa connaissance. Environ un quart dheure aprs on
accourut dans la cabine avertir le chirurgien, occup saigner
une femme franaise vanouie, que le prtre tait devenu entirement insens. Sans doute en repassant dans sa tte la vicissitude de sa position, il stait replong dans un transport de joie ;
et, ses esprits circulant plus vite que les vaisseaux ne le comportaient, la fivre avait enflamm son sang, et le bonhomme tait
devenu aussi convenable pour BEDLAM13 quaucune des cratures qui jamais y furent envoyes. En cet tat le chirurgien ne
voulut pas le saigner de nouveau ; mais il lui donna quelque
chose pour lassoupir et lendormir qui opra sur lui assez
promptement, et le lendemain matin il sveilla calme et rtabli.
Le plus jeune prtre sut parfaitement matriser son motion, et fut rellement un modle de gravit et de retenue. Aussitt arriv bord du navire il sinclina, il se prosterna pour rendre grces de sa dlivrance. Dans cet lancement jeus malheureusement la maladresse de le troubler, le croyant vritablement vanoui ; mais il me parla avec calme, me remercia, me dit
quil bnissait Dieu de son salut, me pria de le laisser encore
quelques instants, ajoutant quaprs son Crateur je recevrais
aussi ses bndictions.

13 Hpital des fous.

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Je fus profondment contrit de lavoir troubl ; et nonseulement je mloignai, mais encore jempchai les autres de
linterrompre. Il demeura dans cette attitude environ trois minutes, ou un peu plus, aprs que je me fus retir ; puis il vint
moi, comme il avait dit quil ferait, et avec beaucoup de gravit
et daffection, mais les larmes aux yeux, il me remercia de ce
quavec la volont de Dieu je lui avais sauv la vie ainsi qu tant
de pauvres infortuns. Je lui rpondis que je ne lengagerais
point en tmoigner sa gratitude Dieu plutt qu moi,
nignorant pas que dj ctait chose faite ; puis jajoutai que
nous navions agi que selon ce que la raison et lhumanit dictent touts les hommes, et quautant que lui nous avions sujet
de glorifier Dieu qui nous avait bnis jusque l de nous faire les
instruments de sa misricorde envers un si grand nombre de ses
cratures.
Aprs cela le jeune prtre se donna tout entier ses compatriotes : il travailla les calmer, il les exhorta, il les supplia, il
discuta et raisonna avec eux, et fit tout son possible pour les
rappeler la saine raison. Avec quelques-uns il russit ; quant
aux autres, dassez long-temps ils ne rentrrent en puissance
deux-mmes.
Je me suis laiss aller complaisamment cette peinture,
dans la conviction quelle ne saurait tre inutile ceux sous les
yeux desquels elle tombera, pour le gouvernement de leurs passions extrmes ; car si un excs de joie peut entraner lhomme
si loin au-del des limites de la raison, o ne nous emportera
pas lexaltation de la colre, de la fureur, de la vengeance ? Et
par le fait jai vu l-dedans combien nous devions rigoureusement veiller sur toutes nos passions, soient-elles de joie et de
bonheur, soient-elles de douleur et de colre.
Nous fmes un peu bouleverss le premier jour par les extravagances de nos nouveaux htes ; mais quand ils se furent
retirs dans les logements quon leur avait prpars aussi bien

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que le permettait notre navire, fatigus, briss par leffroi, ils


sendormirent profondment pour la plupart, et nous retrouvmes en eux le lendemain une toute autre espce de gens.
Point de courtoisies, point de dmonstrations de reconnaissance quils ne nous prodigurent pour les bons offices que
nous leur avions rendus : les Franais, on ne lignore pas, sont
naturellement ports donner dans lexcs de ce ct-l. Le
capitaine et un des prtres mabordrent le jour suivant, et, dsireux de sentretenir avec moi et mon neveu le commandant, ils
commencrent par nous consulter sur nos intentions leur
gard. Dabord ils nous dirent que, comme nous leur avions
sauv la vie, tout ce quils possdaient ne serait que peu en retour du bienfait quils avaient reu. Puis le capitaine nous dclara quils avaient la hte arrach aux flammes et mis en sret
dans leurs embarcations de largent et des objets de valeur, et
que si nous voulions laccepter ils avaient mission de nous offrir
le tout ; seulement quils dsiraient tre mis terre, sur notre
route, en quelque lieu o il ne leur ft point impossible
dobtenir passage pour la France.
Mon neveu tout dabord ne rpugnait pas accepter leur
argent, quitte voir ce quon ferait deux plus tard ; mais je len
dtournai, car je savais ce que ctait que dtre dpos terre
en pays tranger. Si le capitaine portugais qui mavait recueilli
en mer avait agi ainsi envers moi, et avait pris pour la ranon de
ma dlivrance tout ce que je possdais, il met fallu mourir de
faim ou devenir esclave au Brsil comme je lavais t en Barbarie, la seule diffrence que je naurais pas t vendre un
Mahomtan ; et rien ne dit quun Portugais soit meilleur matre
quun Turc, voire mme quil ne soit pire en certains cas.

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REQUTE DES INCENDIS

Je rpondis donc au capitaine franais : la vrit


nous vous avons secourus dans votre dtresse ; mais ctait notre devoir, parce que nous sommes vos semblables, et que nous
dsirerions quil nous ft ainsi fait si nous nous trouvions en
pareille ou en toute autre extrmit. Nous avons agi envers vous
comme nous croyons que vous eussiez agi envers nous si nous
avions t dans votre situation et vous dans la ntre. Nous vous
avons accueillis bord pour vous assister, et non pour vous dpouiller ; ce serait une chose des plus barbares que de vous
prendre le peu que vous avez sauv des flammes, puis de vous
mettre terre et de vous abandonner ; ce serait vous avoir premirement arrachs aux mains de la mort pour vous tuer ensuite nous-mmes, vous avoir sauvs du naufrage pour vous
faire mourir de faim. Je ne permettrai donc pas quon accepte
de vous la moindre des choses. Quant vous dposer terre,
ajoutai-je, cest vraiment pour nous dune difficult extrme ;
car le btiment est charg pour les Indes-Orientales ; et quoique
une grande distance du ct de lOuest, nous soyons entrans
hors de notre course, ce que peut-tre le ciel a voulu pour votre
dlivrance, il nous est nanmoins absolument impossible de
changer notre voyage votre considration particulire. Mon
neveu, le capitaine, ne pourrait justifier cela envers ses affrteurs, avec lesquels il sest engag par une charte-partie se
rendre sa destination par la route du Brsil. Tout ce qu ma
connaissance il peut faire pour vous, cest de nous mettre en
passe de rencontrer des navires revenant des IndesOccidentales, et, sil est possible, de vous faire accorder passage
pour lAngleterre ou la France.

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La premire partie de ma rponse tait si gnreuse et si


obligeante quils ne purent que men rendre grces, mais ils
tombrent dans une grande consternation, surtout les passagers, lide dtre emmens aux Indes-Orientales. Ils me supplirent, puisque jtais dj entran si loin lOuest avant de
les rencontrer, de vouloir bien au moins tenir la mme route
jusquaux Bancs de Terre-Neuve, o sans doute je rencontrerais
quelque navire ou quelque sloop quils pourraient prendre
louage pour retourner au Canada, do ils venaient.
Cette requte ne me parut que raisonnable de leur part, et
jinclinais laccorder ; car je considrais que, par le fait, transporter tout ce monde aux Indes-Orientales serait nonseulement agir avec trop de duret envers de pauvres gens, mais
encore serait la ruine complte de notre voyage, par labsorption
de toutes nos provisions. Aussi pensai-je que ce ntait point l
une infraction la charte-partie, mais une ncessit quun accident imprvu nous imposait, et que nul ne pouvait nous imputer blme ; car les lois de Dieu et de la nature nous avaient
enjoint daccueillir ces deux bateaux pleins de gens dans une si
profonde dtresse, et la force des choses nous faisait une obligation, envers nous comme envers ces infortuns, de les dposer
terre quelque part, de les rendre eux-mmes. Je consentis
donc les conduire Terre-Neuve si le vent et le temps le permettaient, et, au cas contraire, la Martinique, dans les IndesOccidentales.
Le vent continua de souffler fortement de lEst ; cependant
le temps se maintint assez bon ; et, comme le vent stablit dans
les aires intermdiaires entre le Nord-Est et le Sud-Est, nous
perdmes plusieurs occasions denvoyer nos htes en France ;
car nous rencontrmes plusieurs navires faisant voile pour
lEurope, entre autres deux btiments franais venant de SaintChristophe ; mais ils avaient louvoy si long-temps quils
nosrent prendre des passagers, dans la crainte de manquer de
vivres et pour eux-mmes et pour ceux quils auraient accueillis.

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Nous fmes donc obligs de poursuivre. Une semaine aprs


environ nous parvnmes aux Bancs de Terre-Neuve, o, pour
couper court, nous mmes touts nos Franais bord dune embarcation quils prirent louage en mer, pour les mener terre,
puis ensuite les transporter en France sils pouvaient trouver
des provisions pour lavitailler. Quand je dis que touts nos Franais nous quittrent, je dois faire observer que le jeune prtre
dont jai parl, ayant appris que nous allions aux IndesOrientales, dsira faire le voyage avec nous pour dbarquer la
cte de Coromandel. Jy consentis volontiers, car je mtais pris
daffection pour cet homme, et non sans bonne raison, comme
on le verra plus tard. Quatre matelots senrlrent aussi
bord, et se montrrent bons compagnons.
De l nous prmes la route des Indes-Occidentales, et nous
gouvernions Sud et Sud-quart-Est depuis environ vingt jours,
parfois avec peu ou point de vent, quand nous rencontrmes
une autre occasion, presque aussi dplorable que la prcdente,
dexercer notre humanit.
Nous tions par 27 degrs 5 minutes de latitude septentrionale, le 19 mars 1694-5, faisant route Sud-Est-quart-Sud,
lorsque nous dcouvrmes une voile. Nous reconnmes bientt
que ctait un gros navire, et quil arrivait sur nous ; mais nous
ne smes que conclure jusqu ce quil fut un peu plus approch,
et que nous emes vu quil avait perdu son grand mt de hune,
son mt de misaine et son beaupr. Il tira alors un coup de canon en signal de dtresse. Le temps tait assez bon, un beau
frais soufflait du Nord-Nord-Ouest ; nous fmes bientt porte de lui parler.
Nous apprmes que ctait un navire de Bristol, qui chargeant la Barbade pour son retour, avait t entran hors de la
rade par un terrible ouragan, peu de jours avant quil ft prt
mettre la voile, pendant que le capitaine et le premier lieutenant taient alls touts deux terre ; de sorte que, part la ter-

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reur quimprime une tempte, ces gens ne staient trouvs que


dans un cas ordinaire o dhabiles marins auraient ramen le
vaisseau. Il y avait dj neuf semaines quils taient en mer, et
depuis louragan ils avaient essuy une autre terrible tourmente,
qui les avait tout--fait gars et jets lOuest, et qui les avait
dmts, ainsi que je lai not plus haut. Ils nous dirent quils
staient attendu voir les les Bahama, mais quils avaient t
emports plus au Sud-Est par un fort coup de vent Nord-NordOuest, le mme qui soufflait alors. Nayant point de voiles pour
manuvrer le navire, si ce nest la grande voile, et une sorte de
trou sur un mt de misaine de fortune quils avaient lev, ils
ne pouvaient courir au plus prs du vent, mais ils sefforaient
de faire route pour les Canaries.
Le pire de tout, cest que pour surcrot des fatigues quils
avaient souffertes ils taient demi morts de faim. Leur pain et
leur viande taient entirement consomms, il nen restait pas
une once dans le navire, pas une once depuis onze jours. Pour
tout soulagement ils avaient encore de leau, environ un demibaril de farine et pas mal de sucre. Dans lorigine ils avaient eu
quelques conserves ou confitures, mais elles avaient t dvores. Sept barils de rum restaient encore.
Il se trouvait bord comme passagers un jeune homme, sa
mre et une fille de service, qui, croyant le btiment prt faire
voile, sy taient malheureusement embarqus la veille de
louragan. Leurs provisions particulires une fois consommes,
leur condition tait devenue plus dplorable que celle des autres ; car lquipage, rduit lui-mme la dernire extrmit,
navait eu, la chose est croyable, aucune compassion pour les
pauvres passagers : ils taient vraiment plongs dans une misre douloureuse dpeindre.
Je naurais peut-tre jamais connu ce fait dans touts ses dtails si, le temps tant favorable et le vent abattu, ma curiosit
ne mavait conduit bord de ce navire. Le lieutenant en se-

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cond, qui pour lors avait pris le commandement, vint notre


bord, et me dit quils avaient dans la grande cabine trois passagers qui se trouvaient dans un tat dplorable. Voire mme,
ajouta-t-il, je pense quils sont morts ; car je nen ai point entendu parler depuis plus de deux jours, et jai craint de men
informer, ne pouvant rien faire pour leur consolation.
Nous nous appliqumes aussitt donner tout soulagement possible ce malheureux navire, et, par le fait, jinfluenai
si bien mon neveu, que jaurais pu lapprovisionner, eussionsnous d aller la Virginie ou en tout autre lieu de la cte
dAmrique pour nous ravitailler nous-mmes ; mais il ny eut
pas ncessit.
Ces pauvres gens se trouvaient alors dans un nouveau danger : ils avaient redouter de manger trop, quel que ft mme le
peu de nourriture quon leur donnt. Le second ou commandant avait amen avec lui six matelots dans sa chaloupe ; mais
les infortuns semblaient des squelettes et taient si faibles
quils pouvaient peine se tenir leurs rames. Le second luimme tait fort mal et moiti mort de faim ; car il ne stait
rien rserv, dclara-t-il, de plus que ses hommes, et navait
toujours pris que part gale de chaque pitance.
Je lui recommandai de manger avec rserve, et je
mempressai de lui prsenter de la nourriture ; il neut pas aval
trois bouches quil commena prouver du malaise : aussi
sarrta-t-il, et notre chirurgien lui mla avec un peu de bouillon
quelque chose quil dit devoir lui servir la fois daliment et de
remde. Ds quil leut pris il se sentit mieux. Dans cette entrefaite je noubliai pas les matelots. Je leur fis donner des vivres,
et les pauvres diables les dvorrent plutt quils ne les mangrent. Ils taient si affams quils enrageaient en quelque sorte et
ne pouvaient se contenir. Deux entre autres mangrent avec
tant de voracit, quils faillirent mourir le lendemain matin.

70

La vue de la dtresse de ces infortuns me remua profondment, et rappela mon souvenir la terrible perspective qui se
droulait devant moi mon arrive dans mon le, o je navais
pas une bouche de nourriture, pas mme lespoir de men procurer ; o pour surcrot jtais dans la continuelle apprhension
de servir de proie dautres cratures. Pendant tout le temps
que le second nous fit le rcit de la situation misrable de
lquipage je ne pus loigner de mon esprit ce quil mavait cont
des trois pauvres passagers de la grande cabine, cest--dire la
mre, son fils et la fille de service, dont il navait pas eu de nouvelles depuis deux ou trois jours, et que, il semblait lavouer, on
avait entirement ngligs, les propres souffrances de son
monde tant si grandes. Javais dduit de cela quon ne leur
avait rellement donn aucune nourriture, par consquent quils
devaient touts avoir pri, et que peut-tre ils taient touts tendus morts sur le plancher de la cabine.
Tandis que je gardais bord le lieutenant, que nous appelions le capitaine, avec ses gens, afin de les restaurer, je
noubliai pas que le reste de lquipage se mourait de faim, et
jenvoyai vers le navire ma propre chaloupe, monte par mon
second et douze hommes, pour lui porter un sac de biscuit et
quatre ou cinq pices de buf. Notre chirurgien enjoignit aux
matelots de faire cuire cette viande en leur prsence, et de faire
sentinelle dans la cuisine pour empcher ces infortuns de
manger la viande crue ou de larracher du pot avant quelle ft
bien cuite, puis de nen donner chacun que peu la fois. Par
cette prcaution il sauva ces hommes, qui autrement se seraient
tus avec cette mme nourriture quon leur donnait pour
conserver leur vie.
Jordonnai en mme temps au second dentrer dans la
grande cabine et de voir dans quel tat se trouvaient les pauvres
passagers, et, sils taient encore vivants, de les rconforter et de
leur administrer les secours convenables. Le chirurgien lui donna une cruche de ce bouillon prpar, que sur notre bord il avait

71

fait prendre au lieutenant, lequel bouillon, affirmait-il, devait


les remettre petit petit.

72

LA CABINE

Non content de cela, et, comme je lai dit plus haut, ayant
un grand dsir dassister la scne de misre que je savais devoir mtre offerte par le navire lui-mme dune manire plus
saisissante que tout rcit possible, je pris avec moi le capitaine,
comme on lappelait alors, et je partis peu aprs dans sa chaloupe.
Je trouvai bord les pauvres matelots presque en rvolte
pour arracher la viande de la chaudire avant quelle ft cuite ;
mais mon second avait suivi ses ordres et fait faire bonne garde
la porte de la cuisine ; et la sentinelle quil avait place l,
aprs avoir puis toutes persuasions possibles pour leur faire
prendre patience, les repoussait par la force. Nanmoins elle
ordonna de tremper dans le pot quelques biscuits pour les
amollir avec le gras du bouillon, on appelle cela brewis, et
den distribuer un chacun pour appaiser leur faim : ctait leur
propre conservation qui lobligeait, leur disait-elle, de ne leur en
donner que peu la fois. Tout cela tait bel et bon ; mais si je ne
fusse pas venu bord en compagnie de leur commandant et de
leurs officiers, si je ne leur avais adress de bonnes paroles et
mme quelques menaces de ne plus rien leur donner, je crois
quils auraient pntr de vive force dans la cuisine et arrach la
viande du fourneau : car Ventre affam na point doreilles.
Nous les pacifimes pourtant : dabord nous leur donnmes
manger peu peu et avec retenue, puis nous leur accordmes
davantage, enfin nous les mmes discrtion, et ils sen trouvrent assez bien.
Mais la misre des pauvres passagers de la cabine tait
dune autre nature et bien au-del de tout le reste ; car,
73

lquipage ayant si peu pour lui-mme, il ntait que trop vrai


quil les avait dabord tenus fort chtivement, puis la fin quil
les avait totalement ngligs ; de sorte quon et pu dire quils
navaient eu rellement aucune nourriture depuis six ou sept
jours, et quils nen avaient eu que trs-peu les jours prcdents.
La pauvre mre, qui, ce que le lieutenant nous rapporta,
tait une femme de bon sens et de bonne ducation, stait par
tendresse pour son fils impos tant de privations, quelle avait
fini par succomber ; et quand notre second entra elle tait assise
sur le plancher de la cabine, entre deux chaises auxquelles elle
se tenait fortement, son dos appuy contre le lambris, la tte
affaisse dans les paules, et semblable un cadavre, bien
quelle ne ft pas tout--fait morte. Mon second lui dit tout ce
quil put pour la ranimer et lencourager, et avec une cuillre lui
fit couler du bouillon dans la bouche. Elle ouvrit les lvres, elle
leva une main, mais elle ne put parler. Cependant elle entendit
ce quil lui disait, et lui fit signe quil tait trop tard pour elle ;
puis elle lui montra son enfant, comme si elle et voulu dire :
Prenez-en soin.
Nanmoins le second, excessivement mu ce spectacle,
sefforait de lui introduire un peu de bouillon dans la bouche,
et, ce quil prtendit, il lui en fit avaler deux ou trois cuilleres : je doute quil en ft bien sr. Nimporte ! ctait trop tard :
elle mourut la mme nuit.
Le jeune homme, qui avait t sauv au prix de la vie de la
plus affectionne des mres, ne se trouvait pas tout--fait aussi
affaibli ; cependant il tait tendu roide sur un lit, nayant plus
quun souffle de vie. Il tenait dans sa bouche un morceau dun
vieux gant quil avait dvor. Comme il tait jeune et avait plus
de vigueur que sa mre, le second russit lui verser quelque
peu de la potion dans le gosier, et il commena sensiblement
se ranimer ; pourtant quelque temps aprs, lui en ayant donn

74

deux ou trois grosses cuilleres, il se trouva fort mal et les rendit.


Des soins furent ensuite donns la pauvre servante. Prs
de sa matresse elle tait couche tout de son long sur le plancher, comme une personne tombe en apoplexie, et elle luttait
avec la mort. Ses membres taient tordus : une de ses mains
tait agrippe un bton de chaise, et le tenait si ferme quon ne
put aisment le lui faire lcher ; son autre bras tait pass sur sa
tte, et ses deux pieds, tendus et joints, sappuyaient avec force
contre la barre de la table. Bref, elle gisait l comme un agonisant dans le travail de la mort : cependant elle survcut aussi.
La pauvre crature ntait pas seulement puise par la
faim et brise par les terreurs de la mort ; mais, comme nous
lapprmes de lquipage, elle avait le cur dchir pour sa matresse, quelle voyait mourante depuis deux ou trois jours et
quelle aimait fort tendrement.
Nous ne savions que faire de cette pauvre fille ; et lorsque
notre chirurgien, qui tait un homme de beaucoup de savoir et
dexprience, leut grands soins rappele la vie, il eut lui
rendre la raison ; et pendant fort long-temps elle resta peu
prs folle, comme on le verra par la suite.
Quiconque lira ces mmoires voudra bien considrer que
les visites en mer ne se font pas comme dans un voyage sur
terre, o lon sjourne quelquefois une ou deux semaines en un
mme lieu. Il nous appartenait de secourir lquipage de ce navire en dtresse, mais non de demeurer avec lui ; et, quoiquil
dsirt fort daller de conserve avec nous pendant quelques
jours, il nous tait pourtant impossible de convoyer un btiment
qui navait point de mts. Nanmoins, quand le capitaine nous
pria de laider dresser un grand mt de hune et une sorte de
mtereau de hune son mt de misaine de fortune, nous ne
nous refusmes pas rester en panne trois ou quatre jours.

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Alors, aprs lui avoir donn cinq barils de buf et de porc, deux
barriques de biscuits, et une provision de pois, de farine et
dautres choses dont nous pouvions disposer, et avoir pris en
retour trois tonneaux de sucre, du rum, et quelques pices de
huit, nous les quittmes en gardant notre bord, leur propre
requte, le jeune homme et la servante avec touts leurs bagages.
Le jeune homme, dans sa dix-septime anne environ, garon aimable, bien lev, modeste et sensible, profondment afflig de la perte de sa mre, son pre tant mort la Barbade
peu de mois auparavant, avait suppli le chirurgien de vouloir
bien mengager le retirer de ce vaisseau, dont le cruel quipage, disait-il, tait lassassin de sa mre ; et par le fait il ltait,
du moins passivement : car, pour la pauvre veuve dlaisse ils
auraient pu pargner quelques petites choses qui lauraient sauve, net-ce t que juste de quoi lempcher de mourir. Mais la
faim ne connat ni ami, ni famille, ni justice, ni droit ; cest
pourquoi elle est sans remords et sans compassion.
Le chirurgien lui avait expos que nous faisions un voyage
de long cours, qui le sparerait de touts ses amis et le replongerait peut-tre dans une aussi mauvaise situation que celle o
nous lavions trouv, cest--dire mourant de faim dans le
monde ; et il avait rpondu : Peu mimporte o jirai, pourvu
que je sois dlivr, du froce quipage parmi lequel je suis ! Le
capitaine, cest de moi quil entendait parler, car il ne connaissait nullement mon neveu, ma sauv la vie, je suis sr quil ne
voudra pas me faire de chagrin ; et quant la servante, jai la
certitude, si elle recouvre sa raison, quelle sera trsreconnaissante, nimporte le lieu o vous nous emmeniez.
Le chirurgien mavait rapport tout ceci dune faon si touchante, que je navais pu rsister, et que nous les avions pris
bord touts les deux, avec touts leurs bagages, except onze barriques de sucre quon navait pu remuer ou aveindre. Mais,
comme le jeune homme en avait le connaissement, javais fait
signer son capitaine un crit par lequel il sobligeait ds son

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arrive Bristol se rendre chez un M. Rogers, ngociant auquel le jeune homme stait dit alli, et lui remettre une lettre
de ma part, avec toutes les marchandises laisses bord appartenant la dfunte veuve. Il nen fut rien, je prsume : car je
nappris jamais que ce vaisseau et abord Bristol. Il se sera
perdu en mer, cela est probable. Dsempar comme il tait et si
loign de toute terre, mon opinion est qu la premire tourmente qui aura souffl il aura d couler bas. Dj il faisait eau et
avait sa cale avarie quand nous le rencontrmes.
Nous tions alors par 19 degrs 32 minutes de latitude, et
nous avions eu jusque l un voyage passable comme temps,
quoique les vents dabord eussent t contraires. Je ne vous
fatiguerai pas du rcit des petits incidents de vents, de temps et
de courants advenus durant la traverse ; mais, coupant court
eu gard ce qui va suivre, je dirai que jarrivai mon ancienne
habitation, mon le, le 10 avril 1695. Ce ne fut pas sans
grande difficult que je la retrouvai. Comme autrefois venant du
Brsil, je lavais aborde par le Sud et Sud-Est, que je lavais
quitte de mme, et qualors je cinglais entre le continent et lle,
nayant ni carte de la cte, ni point de repre, je ne la reconnus
pas quand je la vis. Je ne savais si ctait elle ou non.
Nous rdmes long-temps, et nous abordmes plusieurs
les dans les bouches de la grande rivire Ornoque, mais inutilement. Toutefois jappris en ctoyant le rivage que javais t
jadis dans une grande erreur, cest--dire que le continent que
javais cru voir de lle o je vivais ntait rellement point la
terre ferme, mais une le fort longue, ou plutt une chane dles
stendant dun ct lautre des vastes bouches de la grande
rivire ; et que les Sauvages qui venaient dans mon le ntaient
pas proprement ceux quon appelle CARIBES, mais des insulaires
et autres barbares de la mme espce, qui habitaient un peu
plus prs de moi.

77

Bref, je visitai sans rsultat quantit de ces les : jen trouvai quelques-unes peuples et quelques-unes dsertes. Dans
une entre autres je rencontrai des Espagnols, et je crus quils y
rsidaient ; mais, leur ayant parl, jappris quils avaient un
sloop mouill dans une petite crique prs de l ; quils venaient
en ce lieu pour faire du sel et pcher sil tait possible quelques
hutres perle ; enfin quils appartenaient lle de la TRINIT,
situe plus au Nord, par les 10 et 11 degrs de latitude.
Ctoyant ainsi dune le lautre, tantt avec le navire, tantt avec la chaloupe des Franais, nous lavions trouve notre convenance, et lavions garde sous leur bon plaisir,
jatteignis enfin le ct Sud de mon le, et je reconnus les lieux
de prime abord. Je fis donc mettre le navire lancre, en face de
la petite crique o gisait mon ancienne habitation.
Sitt que je vins en vue de lle jappelai VENDREDI et je lui
demandai sil savait o il tait. Il promena ses regards quelque
temps, puis tout coup il battit des mains et scria : O, oui !
O, voil ! O, oui ! O, voil ! Et montrant du doigt notre ancienne habitation, il se prit danser et cabrioler comme un
fou, et jeus beaucoup de peine lempcher de sauter la mer
pour gagner la rive la nage.
Eh bien ! VENDREDI, lui demandai-je, penses-tu que
nous trouvions quelquun ici ? penses-tu que nous revoyions ton
pre ? Il demeura quelque temps muet comme une souche ;
mais quand je nommai son pre, le pauvre et affectionn garon
part afflig, et je vis des larmes couler en abondance sur sa
face. Quest-ce, VENDREDI ? lui dis-je, te fcherait-il de revoir ton pre ? Non, non, rpondit-il en secouant la tte,
non voir lui plus, non jamais plus voir encore ! Pourquoi
donc, VENDREDI, repris-je, comment sais-tu cela ? Oh
non ! oh non ! scria-t-il ; lui mort il y a long-temps ; il y a longtemps lui beaucoup vieux homme. Bah ! bah ! VENDREDI,
tu nen sais rien ; mais allons-nous trouver quelquun autre ?

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Le compagnon avait, ce quil parat, de meilleurs yeux que


moi ; il les jeta juste sur la colline au-dessus de mon ancienne
maison, et, quoique nous en fussions une demi-lieue, il se mit
crier : Moi voir ! moi voir ! oui, oui, moi voir beaucoup
hommes l, et l, et l.

79

RETOUR DANS LLE

Je regardai, mais je ne pus voir personne, pas mme avec


ma lunette dapproche, probablement parce que je la braquais
mal, car mon serviteur avait raison : comme je lappris le lendemain, il y avait l cinq ou six hommes arrts regarder le
navire, et ne sachant que penser de nous.
Aussitt que VENDREDI meut dit quil voyait du monde, je
fis dployer le pavillon anglais et tirer trois coups de canon,
pour donner entendre que nous tions amis ; et, un demiquart dheure aprs, nous appermes une fume slever du
ct de la crique. Jordonnai immdiatement de mettre la chaloupe la mer, et, prenant VENDREDI avec moi, jarborai le pavillon blanc ou parlementaire et je me rendis directement
terre, accompagn du jeune religieux dont il a t question. Je
lui avais cont lhistoire de mon existence en cette le, le genre
de vie que jy avais men, toutes les particularits ayant trait et
moi-mme et ceux que jy avais laisss, et ce rcit lavait rendu
extrmement dsireux de me suivre. Javais en outre avec moi
environ seize hommes trs-bien arms pour le cas o nous aurions trouv quelques nouveaux htes qui ne nous eussent pas
connus ; mais nous nemes pas besoin darmes.
Comme nous allions terre durant le flot, presque mare
haute, nous vogumes droit dans la crique ; et le premier
homme sur lequel je fixai mes yeux fut lEspagnol dont javais
sauv la vie, et que je reconnus parfaitement bien sa figure ;
quant son costume, je le dcrirai plus tard. Jordonnai dabord
que, except moi, personne ne mt pied terre ; mais il ny eut
pas moyen de retenir VENDREDI dans la chaloupe : car ce fils
affectionn, avait dcouvert son pre par del les Espagnols,
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une grande distance, o je ne le distinguais aucunement ; si on


ne let pas laiss descendre au rivage, il aurait saut la mer. Il
ne fut pas plus tt dbarqu quil vola vers son pre comme une
flche dcoche dun arc. Malgr la plus ferme rsolution, il
nest pas un homme qui et pu se dfendre de verser des larmes
en voyant les transports de joie de ce pauvre garon quand il
rejoignit son pre ; comment il lembrassa, le baisa, lui caressa
la face, le prit dans ses bras, lassit sur un arbre abattu et
stendit prs de lui ; puis se dressa et le regarda pendant un
quart dheure comme on regarderait une peinture trange ; puis
se coucha par terre, lui caressa et lui baisa les jambes ; puis enfin se releva et le regarda fixement. On et dit une fascination ;
mais le jour suivant un chien mme aurait ri de voir les nouvelles manifestations de son affection. Dans la matine, durant
plusieurs heures il se promena avec son pre et l le long du
rivage, le tenant toujours par la main comme sil et t une
LADY ; et de temps en temps venant lui chercher dans la chaloupe soit un morceau de sucre, soit un verre de liqueur, un biscuit ou quelque autre bonne chose. Dans laprs-midi ses folies
se transformrent encore : alors il asseyait le vieillard, par terre,
se mettait danser autour de lui, faisait mille postures, mille
gesticulations bouffonnes, et lui parlait et lui contait en mme
temps pour le divertir une histoire ou une autre de ses voyages
et ce qui lui tait advenu dans les contres lointaines. Bref, si la
mme affection filiale pour leurs parents se trouvait chez les
Chrtiens, dans notre partie du monde, on serait tent de dire
que et t chose peu prs inutile que le cinquime Commandement.
Mais ceci est une digression ; je retourne mon dbarquement. Sil me fallait relater toutes les crmonies et toutes les
civilits avec lesquelles les Espagnols me reurent, je nen aurais
jamais fini. Le premier Espagnol qui savana, et que je reconnus trs-bien, comme je lai dit, tait celui dont javais sauv la
vie. Accompagn dun des siens, portant un drapeau parlementaire, il sapprocha de la chaloupe. Non-seulement, il ne me re-

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mit pas dabord, mais il neut pas mme la pense, lide, que ce
ft moi qui revenais, jusqu ce que je lui eusse parl.
SENHOR, lui dis-je en portugais, ne me reconnaissez-vous
pas ? Il ne rpondit pas un mot ; mais, donnant son mousquet lhomme qui tait avec lui, il ouvrit les bras, et, disant
quelque chose en espagnol que je nentendis quimparfaitement,
il savana pour membrasser ; puis il ajouta quil tait inexcusable de navoir pas reconnu cette figure qui lui avait une fois apparu comme celle dun Ange envoy du Ciel pour lui sauver la
vie ; et une foule dautres jolies choses, comme en a toujours
son service un Espagnol bien lev ; ensuite, faisant signe de la
main la personne qui laccompagnait, il la pria daller appeler
ses camarades. Alors il me demanda si je voulais me rendre
mon ancienne habitation, o il me remettrait en possession de
ma propre demeure, et o je verrais quil ne sy tait fait que de
chtives amliorations. Je le suivis donc ; mais, hlas ! il me fut
aussi impossible de retrouver les lieux que si je ny fusse jamais
all ; car on avait plant tant darbres, on les avait placs de telle
manire, si pais et si prs lun de lautre, et en dix ans de temps
ils taient devenus si gros, quen un mot, la place tait inaccessible, except par certains dtours et chemins drobs que seulement ceux qui les avaient pratiqus pouvaient reconnatre.
Je lui demandai quoi bon toutes ces fortifications. Il me
rpondit que jen comprendrais assez la ncessit quand il
maurait cont comment ils avaient pass leur temps depuis leur
arrive dans lle, aprs quils eurent eu le malheur de me trouver parti. Il me dit quil navait pu que participer de cur ma
bonne fortune lorsquil avait appris que je men tais all sur un
bon navire, et tout ma satisfaction, que maintes fois il avait t
pris de la ferme persuasion quun jour ou lautre il me reverrait ;
mais que jamais il ne lui tait rien arriv dans sa vie de plus
consternant et de plus affligeant dabord que le dsappointement o il tomba quand son retour dans lle il ne me trouva
plus.

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Quant aux trois barbares, comme il les appelait que


nous avions laisss derrire nous et sur lesquels il avait une longue histoire me conter, sils neussent t en si petit nombre,
les Espagnols se seraient touts crus beaucoup mieux parmi les
Sauvages. Il y a long-temps que sils avaient t assez forts
nous serions touts en Purgatoire, me dit-il en se signant sur la
poitrine ; mais, SIR, jespre que vous ne vous fcherez point
quand je vous dclarerai que, forcs par la ncessit, nous avons
t obligs, pour notre propre conservation, de dsarmer et de
faire nos sujets ces hommes, qui, ne se contentant point dtre
avec modration nos matres, voulaient se faire nos meurtriers. Je lui rpondis que javais profondment redout cela
en laissant ces hommes en ces lieux, et que rien ne mavait plus
affect mon dpart de lle que de ne pas les voir de retour,
pour les mettre dabord en possession de toutes choses, et laisser les autres dans un tat de sujtion selon quils le mritaient ;
mais que puisquils les y avaient rduits jen tais charm, bien
loin dy trouver aucun mal ; car je savais que ctaient
dintraitables et dingouvernables coquins, propres toute espce de crime.
Comme jachevais ces paroles, lhomme quil avait envoy
revint, suivi de onze autres. Dans le costume o ils taient, il
tait impossible de deviner quelle nation ils appartenaient ;
mais il posa clairement la question pour eux et pour moi :
dabord il se tourna vers moi et me dit en les montrant : SIR,
ce sont quelques-uns des GENTLEMEN qui vous sont redevables
de la vie. Puis, se tournant vers eux et me dsignant du
doigt, il leur fit connatre qui jtais. L-dessus ils
sapprochrent touts un un, non pas comme sils eussent t
des marins et du petit monde et moi leur pareil, mais rellement
comme sils eussent t des ambassadeurs ou de nobles hommes et moi un monarque ou un grand conqurant. Leur
conduite fut au plus haut degr obligeante et courtoise, et cependant ml dune mle et majestueuse gravit qui leur syait
trs-bien. Bref, ils avaient tellement plus dentregent que moi,

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qu peine savais-je comment recevoir leurs civilits, beaucoup


moins encore comment leur rendre la rciproque.
Lhistoire de leur venue et de leur conduite dans lle aprs
mon dpart est si remarquable, elle est traverse de tant
dincidents que la premire partie de ma relation aidera comprendre, elle a tant de liaison dans la plupart de ses dtails avec
le rcit que jai dj donn, que je ne saurais me dfendre de
loffrir avec grand plaisir la lecture de ceux qui viendront aprs
moi.
Je nembrouillerai pas plus long-temps le fil de cette histoire par une narration la premire personne, ce qui me mettrait en dpense de dix mille dis-je, dit-il, et il me dit, et je lui dis
et autres choses semblables ; mais je rassemblerai les faits historiquement, aussi exactement que me les reprsentera ma
mmoire, suivant quils me les ont conts, et que je les ai recueillis dans mes entretiens avec eux sur le thtre mme.
Pour faire cela succinctement et aussi intelligiblement que
possible, il me faut retourner aux circonstances dans lesquelles
jabandonnai lle et dans lesquelles se trouvaient les personnes
dont jai parler. Dabord il est ncessaire de rpter que javais
envoy le pre de VENDREDI et lEspagnol, touts les deux sauvs,
grce moi, des Sauvages ; que je les avais envoys, dis-je, dans
une grande pirogue la terre-ferme, comme je le croyais alors,
pour chercher les compagnons de lEspagnol, afin de les tirer du
malheur o ils taient, afin de les secourir pour le prsent, et
dinventer ensemble par la suite, si faire se pouvait, quelques
moyens de dlivrance.
Quand je les envoyai ma dlivrance navait aucune probabilit, rien ne me donnait lieu de lesprer, pas plus que vingt ans
auparavant ; bien moins encore avais-je quelque prescience de
ce qui aprs arriva, jentends quun navire anglais aborderait l
pour les emmener. Aussi quand ils revinrent quelle dut tre leur

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surprise, non-seulement de me trouver parti, mais de trouver


trois trangers abandonns sur cette terre, en possession de tout
ce que javais laiss derrire moi, et qui autrement leur serait
chu !
La premire chose dont toutefois je menquis, pour reprendre o jen suis rest, fut ce qui leur tait personnel ; et je
priai lEspagnol de me faire un rcit particulier de son voyage
dans la pirogue la recherche de ses compatriotes. Il me dit que
cette portion de leurs aventures offrait peu de varit, car rien
de remarquable ne leur tait advenu en route : ils avaient eu un
temps fort calme et une mer douce. Quant ses compatriotes,
ils furent, nen pas douter, ravis de le revoir. ce quil parat, il tait le principal dentre eux, le capitaine du navire sur lequel ils avaient naufrag tant mort depuis quelque temps. Ils
furent dautant plus surpris de le voir, quils le savaient tomb
entre les mains des Sauvages, et le supposaient dvor comme
touts les autres prisonniers. Quand il leur conta lhistoire de sa
dlivrance et quil tait mme de les emmener, ce fut comme
un songe pour eux. Leur tonnement, selon leur propre expression, fut semblable celui des frres de Joseph lorsquil se dcouvrit eux et leur raconta lhistoire de son exaltation la
Cour de Pharaon. Mais quand il leur montra les armes, la poudre, les balles et les provisions quil avait apportes pour leur
traverse, ils se remirent, ne se livrrent quavec rserve la joie
de leur dlivrance et immdiatement se prparrent le suivre.
Leur premire affaire fut de se procurer des canots ; et en
ceci ils se virent obligs de faire violence leur honneur, de
tromper leurs amis les Sauvages, et de leur emprunter deux
grands canots ou pirogues, sous prtexte daller la pche ou en
partie de plaisir.
Dans ces embarcations ils partirent le matin suivant. Il est
clair quil ne leur fallut pas beaucoup de temps pour leurs prparatifs, nayant ni bagages, ni hardes, ni provisions, rien au

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monde que ce quils avaient sur eux et quelques racines qui leur
servaient faire leur pain.

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BATTERIE DES INSULAIRES

Mes deux messagers furent en tout trois semaines absents,


et dans cet intervalle, malheureusement pour eux, comme je lai
rapport dans la premire partie, je trouvai loccasion de me
tirer de mon le, laissant derrire moi trois bandits, les plus impudents, les plus endurcis, les plus ingouvernables, les plus turbulents quon et su rencontrer, au grand chagrin et au grand
dsappointement des pauvres Espagnols, ayez-en lassurance.
La seule chose juste que firent ces coquins, ce fut de donner
ma lettre aux Espagnols quand ils arrivrent, et de leur offrir
des provisions et des secours, comme je le leur avais recommand. Ils leur remirent aussi de longues instructions crites
que je leur avais laisses, et qui contenaient les mthodes particulires dont javais fait usage dans le gouvernement de ma vie
en ces lieux : la manire de faire cuire mon pain, dlever mes
chvres apprivoises et de semer mon bl ; comment je schais
mes raisins, je faisais mes pois et en un mot tout ce que je fabriquais. Tout cela, couch par crit, fut remis par les trois vauriens aux Espagnols, dont deux comprenaient assez bien
langlais. Ils ne refusrent pas, qui plus est, de saccommoder
avec eux pour toute autre chose, car ils saccordrent trs-bien
pendant quelque temps. Ils partagrent galement avec eux la
maison ou la grotte, et commencrent par vivre fort sociablement. Le principal Espagnol, qui mavait assist dans beaucoup
de mes oprations, administrait toutes les affaires avec laide du
pre de VENDREDI. Quant aux Anglais, ils ne faisaient que rder
et l dans lle, tuer des perroquets, attraper des tortues ; et
quand le soir ils revenaient la maison, les Espagnols pourvoyaient leur souper.

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Les Espagnols sen seraient arrangs si les autres les


avaient seulement laisss en repos ; mais leur cur ne pouvait
leur permettre de le faire long-temps ; et, comme le chien dans
la crche, ils ne voulaient ni manger ni souffrir que les autres
mangeassent. Leurs diffrends toutefois furent dabord peu de
chose et ne valent pas la peine dtre rapports ; mais la fin
une guerre ouverte clata et commena avec toute la grossiret
et linsolence qui se puissent imaginer, sans raison, sans provocation, contrairement la nature et au sens commun ; et, bien
que le premier rapport men et t fait par les Espagnols euxmmes, que je pourrais qualifier daccusateur, quand je vins
questionner les vauriens, ils ne purent en dmentir un mot.
Mais avant dentrer dans les dtails de cette seconde partie,
il faut que je rpare une omission faite dans la premire. Jai
oubli dy consigner qu linstant de lever lancre pour mettre
la voile, il sengagea bord de notre navire une petite querelle,
qui un instant fit craindre une seconde rvolte ; elle ne sappaisa
que lorsque le capitaine, sarmant de courage et rclamant notre
assistance, eut spar de vive force et fait prisonniers deux des
plus sditieux, et les eut fait mettre aux fers. Comme ils staient
mls activement aux premiers dsordres, et quen dernier lieu
ils avaient laiss chapper quelques propos grossiers et dangereux, il les menaa de les transporter ainsi en Angleterre pour y
tre pendus comme rebelles et comme pirates.
Cette menace, quoique probablement le capitaine net pas
lintention de lexcuter, effraya les autres matelots ; et quelques-uns dentre eux mirent dans la tte de leurs camarades que
le capitaine ne leur donnait pour le prsent de bonnes paroles
quafin de pouvoir gagner quelque port anglais, o ils seraient
touts jets en prison et mis en jugement.
Le second eut vent de cela et nous en donna connaissance ;
sur quoi il fut arrt que moi, qui passais toujours leurs yeux
pour un personnage important, jirais avec le second les rassu-

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rer et leur dire quils pouvaient tre certains, sils se conduisaient bien durant le reste du voyage, que tout ce quils avaient
fait prcdemment serait oubli. Jy allai donc ; ils parurent
contents aprs que je leur eus donn ma parole dhonneur, et
plus encore quand jordonnai que les deux hommes qui taient
aux fers fussent relchs et pardonns.
Cette mutinerie nous obligea jeter lancre pour cette nuit,
attendu dailleurs que le vent tait tomb ; le lendemain matin
nous nous appermes que nos deux hommes qui avaient t
mis aux fers staient saisis chacun dun mousquet et de quelques autres armes, nous ignorions combien ils avaient de
poudre et de plomb, avaient pris la pinace du btiment, qui
navait pas encore t hale bord, et taient alls rejoindre
terre leurs compagnons de sclratesse.
Aussitt que jen fus instruit je fis monter dans la grande
chaloupe douze hommes et le second, et les envoyai la poursuite de ces coquins ; mais ils ne purent les trouver non plus
quaucun des autres ; car ds quils avaient vu la chaloupe
sapprocher du rivage ils staient touts enfuis dans les bois. Le
second fut dabord tent, pour faire justice de leur coquinerie,
de dtruire leurs plantations, de brler leurs ustensiles et leurs
meubles, et de les laisser se tirer daffaire comme ils pourraient ;
mais, nayant pas dordre, il laissa toutes choses comme il les
trouva, et, ramenant la pinace, il revint bord sans eux.
Ces deux hommes joints aux autres en levaient le nombre
cinq ; mais les trois coquins lemportaient tellement en sclratesse sur ceux-ci quaprs quils eurent pass ensemble deux
ou trois jours, ils mirent la porte les deux nouveau-venus, les
abandonnant eux-mmes et ne voulant rien avoir de commun
avec eux. Ils refusrent mme long-temps de leur donner de la
nourriture. Quant aux Espagnols, ils ntaient point encore arrivs.

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Ds que ceux-ci furent venus, les affaires commencrent


marcher ; ils tchrent dengager les trois sclrats dAnglais
reprendre parmi eux leurs deux compatriotes, afin, disaient-ils,
de ne faire quune seule famille ; mais ils ne voulurent rien entendre : en sorte que les deux pauvres diables vcurent part ;
et, voyant quil ny avait que le travail et lapplication qui pt les
faire vivre confortablement, ils sinstallrent sur le rivage nord
de lle, mais un peu plus louest, pour tre labri des Sauvages, qui dbarquaient toujours dans la partie orientale.
L ils battirent deux huttes, lune pour se loger et lautre
pour servir de magasin. Les Espagnols leur ayant remis quelque
peu de bl pour semer et une partie des pois que je leur avais
laisss, ils bchrent, plantrent, firent des cltures, daprs
lexemple que je leur avais donn touts, et commencrent se
tirer assez bien daffaire.
Leur premire rcolte de bl tait venue bien ; et, quoiquils neussent dabord cultiv quun petit espace de terrain, vu
le peu de temps quils avaient eu, nanmoins cen fut assez pour
les soulager et les fournir de pain et dautres aliments ; lun
deux, qui avait rempli bord les fonctions daide de cuisine,
sentendait fort bien faire des soupes, des puddings, et quelques autres mets que le riz, le lait, et le peu de viande quils
avaient permettaient dapprter.
Cest ainsi que leur position commenait samliorer,
quand les trois dnaturs coquins leurs compatriotes se mirent
en tte de venir les insulter et leur chercher noise. Ils leur dirent
que lle tait eux ; que le gouverneur, ctait moi quils dsignaient ainsi, leur en avait donn la possession, que personne
queux ny avait droit ; et que, de par touts les diables, ils ne leur
permettraient point de faire des constructions sur leur terrain,
moins den payer le loyer.

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Les deux hommes crurent dabord quils voulaient rire ; ils


les prirent de venir sasseoir auprs deux, dexaminer les magnifiques maisons quils avaient construites et den fixer euxmmes le loyer ; lun deux ajouta en plaisantant que sils taient
effectivement les propritaires du sol il esprait que, btissant
sur ce terrain et y faisant des amliorations, on devait, selon la
coutume de touts les propritaires, leur accorder un long bail, et
il les engagea amener un notaire pour rdiger lacte. Un des
trois sclrats se mit jurer, et, entrant en fureur, leur dit quil
allait leur faire voir quils ne riaient pas ; en mme temps il
sapproche de lendroit o ces honntes gens avaient allum du
feu pour cuire leurs aliments, prend un tison, lapplique sur la
partie extrieure de leur hutte et y met le feu : elle aurait brl
tout entire en quelques minutes si lun des deux, courant ce
coquin, ne let chass et net teint le feu avec ses pieds, sans
de grandes difficults.
Le vaurien furieux dtre ainsi repouss par cet honnte
homme, savana sur lui avec un gros bton quil tenait la
main ; et si lautre net vit adroitement le coup et ne se ft
enfui dans la hutte, cen tait fait de sa vie. Son camarade
voyant le danger o ils taient touts deux, courut le rejoindre, et
bientt ils ressortirent ensemble, avec leurs mousquets ; celui
qui avait t frapp tendit terre dun coup de crosse le coquin
qui avait commenc la querelle avant que les deux autres pussent arriver son aide ; puis, les voyant venir eux, ils leur prsentrent le canon de leurs mousquets et leur ordonnrent de se
tenir distance.
Les drles avaient aussi des armes feu ; mais lun des
deux honntes gens, plus dcid que son camarade et enhardi
par le danger quils couraient, leur dit que sils remuaient pied
ou main ils taient touts morts, et leur commanda rsolument
de mettre bas les armes. Ils ne mirent pas bas les armes, il est
vrai ; mais, les voyant dtermins, ils parlementrent et consentirent sloigner en emportant leur camarade, que le coup de

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crosse quil avait reu paraissait avoir grivement bless. Toutefois les deux honntes Anglais eurent grand tort : ils auraient d
profiter de leurs avantages pour dsarmer entirement leurs
adversaires comme ils le pouvaient, aller immdiatement trouver les Espagnols et leur raconter comment ces sclrats les
avaient traits ; car ces trois misrables ne soccuprent plus
que des moyens de se venger, et chaque jour en fournissait
quelque nouvelle preuve.
Mais je ne crois pas devoir changer cette partie de mon histoire du rcit des manifestations les moins importantes de leur
coquinerie, telles que fouler aux pieds leurs bls, tuer coups de
fusil trois jeunes chevreaux et une chvre que les pauvres gens
avaient apprivoise pour en avoir des petits. En un mot, ils les
tourmentrent tellement nuit et jour, que les deux infortuns,
pousss bout, rsolurent de leur livrer bataille touts trois la
premire occasion. cet effet ils se dcidrent aller au chteau, cest ainsi quils appelaient ma vieille habitation, o
vivaient cette poque les trois coquins et les Espagnols. L leur
intention tait de livrer un combat dans les rgles, en prenant
les Espagnols pour tmoins. Ils se levrent donc le lendemain
matin avant laube, vinrent au chteau et appelrent les Anglais
par leurs noms, disant lEspagnol, qui leur demanda ce quils
voulaient, quils avaient parler leurs compatriotes.
Il tait arriv que la veille deux des Espagnols, stant rendus dans les bois, avaient rencontr lun des deux Anglais que,
pour les distinguer, jappelle HONNTES GENS ; il stait plaint
amrement aux Espagnols des traitements barbares quils
avaient eu souffrir de leurs trois compatriotes, qui avaient dtruit leur plantation, dvast leur rcolte, quils avaient eu tant
de peine faire venir ; tu la chvre et les trois chevreaux qui
formaient toute leur subsistance. Il avait ajout que si lui et ses
amis, savoir les Espagnols, ne venaient de nouveau leur aide,
il ne leur resterait dautre perspective que de mourir de faim.
Quand les Espagnols revinrent le soir au logis, et que tout le

92

monde fut souper, un dentre eux prit la libert de blmer les


trois Anglais, bien quavec douceur et politesse, et leur demanda
comment ils pouvaient tre aussi cruels envers des gens qui ne
faisaient de mal personne, qui tchaient de subsister par leur
travail, et qui avaient d se donner bien des peines pour amener
les choses ltat de perfection o elles taient arrives.

93

BRIGANDAGE DES TROIS VAURIENS

Lun des Anglais repartit brusquement : Quavaient-ils


faire ici ? ajoutant quils taient venus terre sans permission, et que, quant eux, ils ne souffriraient pas quils fissent de
cultures ou de constructions dans lle ; que le sol ne leur appartenait pas. Mais, dit lEspagnol avec beaucoup de calme,
SEOR INGLES, ils ne doivent pas mourir de faim. LAnglais
rpondit, comme un mal appris quil tait, quils pouvaient crever de faim et aller au diable, mais quils ne planteraient ni ne
btiraient dans ce lieu. Que faut-il donc quils fassent,
SEOR ? dit lEspagnol. Un autre de ces rustres rpondit :
Goddam ! quils nous servent et travaillent pour nous.
Mais comment pouvez-vous attendre cela deux ? vous ne les
avez pas achets de vos deniers, vous navez pas le droit den
faire vos esclaves. Les Anglais rpondirent que lle tait
eux, que le gouverneur la leur avait donne, et que nul autre ny
avait droit ; ils jurrent leurs grands Dieux quils iraient mettre
le feu leurs nouvelles huttes, et quils ne souffriraient pas
quils btissent sur leur territoire.
Mais SEOR, dit lEspagnol, daprs ce raisonnement,
nous aussi, nous devons tre vos esclaves. Oui, dit
laudacieux coquin, et vous le serez aussi, et nous nen aurons
pas encore fini ensemble , entremlant ses paroles deux ou
trois goddam placs aux endroits convenables. LEspagnol se
contenta de sourire, et ne rpondit rien. Toutefois cette conversation avait chauff la bile des Anglais, et lun deux, ctait, je
crois, celui quils appelaient WILL ATKINS, se leva brusquement
et dit lun de ses camarades : Viens, JACK, allons nous
brosser avec eux : je te rponds que nous dmolirons leurs chteaux ; ils ntabliront pas de colonies dans nos domaines.
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Ce disant, ils sortirent ensemble, arms chacun dun fusil,


dun pistolet et dun sabre : marmottant entre eux quelques
propos insolents sur le traitement quils infligeraient aux Espagnols quand loccasion sen prsenterait ; mais il parat que
ceux-ci nentendirent pas parfaitement ce quils disaient ; seulement ils comprirent quon leur faisait des menaces parce quils
avaient pris le parti des deux Anglais.
O allrent-ils et comment passrent-ils leur temps ce soirl, les Espagnols me dirent nen rien savoir ; mais il parat quils
errrent et l dans le pays une partie de la nuit ; puis que,
stant couchs dans lendroit que jappelais ma tonnelle, ils se
sentirent fatigus et sendormirent. Au fait, voil ce quil en
tait : ils avaient rsolu dattendre jusqu minuit, et alors de
surprendre les pauvres diables dans leur sommeil, et, comme
plus tard ils lavourent, ils avaient le projet de mettre le feu la
hutte des deux Anglais pendant quils y taient, de les faire prir
dans les flammes ou de les assassiner au moment o ils sortiraient : comme la malignit dort rarement dun profond sommeil, il est trange que ces gens-l ne soient pas rests veills.
Toutefois comme les deux honntes gens avaient aussi sur
eux des vues, plus honorables, il est vrai, que lincendie et
lassassinat, il advint, et fort heureusement pour touts, quils
taient debout et sortis avant que les sanguinaires coquins arrivassent leurs huttes.
Quand ils y furent et virent que leurs adversaires taient
partis, ATKINS, qui, ce quil parat, marchait en avant, cria
ses camarades : Hol ! JACK, voil bien le nid ; mais, quils
soient damns ! les oiseaux sont envols. Ils rflchirent un
moment ce qui avait pu les faire sortir de si bonne heure, et
lide leur vint que ctaient les Espagnols qui les avaient prvenus ; l-dessus ils se serrrent la main et se jurrent mutuellement de se venger des Espagnols. Aussitt quils eurent fait ce

95

pacte de sang, ils se mirent luvre sur lhabitation des pauvres gens. Ils ne brlrent rien ; mais ils jetrent bas les deux
huttes, et en dispersrent les dbris, de manire ne rien laisser
debout et rendre en quelque sorte mconnaissable
lemplacement quelles avaient occup ; ils mirent en pices tout
leur petit mobilier, et lparpillrent de telle faon que les pauvres gens retrouvrent plus tard, un mille de distance de leur
habitation, quelques-uns des objets qui leur avaient appartenu.
Cela fait, ils arrachrent touts les jeunes arbres que ces
pauvres gens avaient plants, ainsi que les cltures quils
avaient tablies pour mettre en sret leurs bestiaux et leur
grain ; en un mot ils saccagrent et pillrent toute chose aussi
compltement quaurait pu le faire une horde de Tartares.
Pendant ce temps les deux hommes taient alls leur recherche, dcids les combattre partout o ils les trouveraient,
bien que ntant que deux contre trois : en sorte que sils se fussent rencontrs il y aurait eu certainement du sang rpandu ;
car, il faut leur rendre cette justice, ils taient touts des gaillards
solides et rsolus.
Mais la Providence mit plus de soin les sparer quils nen
mirent eux-mmes se joindre : comme sils staient donn la
chasse, les trois vauriens taient peine partis que les deux
honntes gens arrivrent ; puis quand ces deux-ci retournrent
sur leurs pas pour aller leur rencontre, les trois autres taient
revenus la vieille habitation. Nous allons voir la diffrence de
leur conduite. Quand les trois drles furent de retour, encore
furieux, et chauffs par luvre de destruction quils venaient
daccomplir, ils abordrent les Espagnols par manire de bravade et comme pour les narguer, et ils leur dirent ce quils
avaient fait ; lun dentre eux mme, sapprochant de lun des
Espagnols, comme un polisson qui jouerait avec un autre, lui
ta son chapeau de dessus la tte, et, le faisant pirouetter, lui dit
en lui riant au nez : Et vous aussi, SEOR JACK Espagnol,

96

nous vous mettrons la mme sauce si vous ne rformez pas


vos manires. LEspagnol, qui, quoique doux et pacifique,
tait aussi brave quun homme peut dsirer de ltre, et,
dailleurs, fortement constitu, le regarda fixement pendant
quelques minutes ; puis, nayant la main aucune arme, il
sapprocha gravement de lui, et dun coup du poing ltendit par
terre comme un boucher abat un buf ; sur quoi lun des bandits, aussi sclrat que le premier, fit feu de son pistolet sur
lEspagnol. Il le manqua, il est vrai, car les balles passrent dans
ses cheveux ; mais il y en eut une qui lui toucha le bout de
loreille et le fit beaucoup saigner. La vue de son sang fit croire
lEspagnol quil avait plus de mal quil nen avait effectivement ;
et il commena schauffer, car jusque l il avait agi avec le
plus grand sang-froid ; mais, dtermin den finir, il se baissa,
et, ramassant le mousquet de celui quil avait tendu par terre, il
allait coucher en joue lhomme qui avait fait feu sur lui, quand le
reste des Espagnols qui se trouvaient dans la grotte sortirent, lui
crirent de ne pas tirer, et, stant avancs, sassurrent des
deux autres Anglais en leur arrachant leurs armes.
Quand ils furent ainsi dsarms, et lorsquils se furent apperus quils staient fait des ennemis de touts les Espagnols,
comme ils sen taient fait de leurs propres compatriotes, ils
commencrent ds lors se calmer, et, baissant le ton, demandrent quon leur rendit leurs armes ; mais les Espagnols,
considrant linimiti qui rgnait entre eux et les deux autres
Anglais, et pensant que ce quil y aurait de mieux faire serait
de les sparer les uns des autres, leur dirent quon ne leur ferait
point de mal et que sils voulaient vivre paisiblement ils ne demandaient pas mieux que de les aider et davoir des rapports
avec eux comme auparavant ; mais quon ne pouvait penser
leur rendre leurs armes lorsquils taient rsolus sen servir
contre leurs compatriotes, et les avaient mme menacs de faire
deux touts des esclaves.

97

Les coquins ntaient pas alors plus en tat dentendre raison que dagir raisonnablement ; mais, voyant quon leur refusait leurs armes, ils sen allrent en faisant des gestes extravagants, et comme fous de rage, menaant, bien que sans armes
feu, de faire tout le mal en leur pouvoir. Les Espagnols, mprisant leurs menaces, leur dirent de se bien garder de causer le
moindre dommage leurs plantations ou leur btail ; que sils
savisaient de le faire ils les tueraient coups de fusil comme
des btes froces partout o ils les trouveraient ; et que sils
tombaient vivants entre leurs mains, ils pouvaient tre srs
dtre pendus. Il sen fallut toutefois que cela les calmt, et ils
sloignrent en jurant et sacrant comme des chapps de
lenfer. Aussitt quils furent partis, vinrent les deux autres, enflamms dune colre et possds dune rage aussi grandes,
quoique dune autre nature : ce ntait pas sans motif, car, ayant
t leur plantation, ils lavaient trouve toute dmolie et dtruite ; peine eurent-ils articul leurs griefs, que les Espagnols
leur dirent les leurs, et touts stonnrent que trois hommes en
bravassent ainsi dix-neuf impunment.
Les Espagnols les mprisaient, et, aprs les avoir ainsi dsarms, firent peu de cas de leurs menaces ; mais les deux Anglais rsolurent de se venger, quoi quil pt leur en coter pour
les trouver.
Ici les Espagnols sinterposrent galement, et leur dirent
que leurs adversaires tant dj dsarms, ils ne pouvaient
consentir ce quils les attaquassent avec des armes feu et les
tuassent peut-tre. Mais, dit le grave Espagnol qui tait leur
gouverneur, nous ferons en sorte de vous faire rendre justice si
vous voulez vous en rapporter nous ; il nest pas douteux que
lorsque leur colre sera appaise ils reviendront vers nous, incapables quils sont de subsister sans notre aide ; nous vous
promettons alors de ne faire avec eux ni paix ni trve quils ne
vous aient donn pleine satisfaction ; cette condition, nous
esprons que vous nous promettrez de votre ct de ne point

98

user de violence leur gard, si ce nest dans le cas de lgitime


dfense.
Les deux Anglais cdrent cette invitation de mauvaise
grce et avec beaucoup de rpugnance ; mais les Espagnols protestrent quen agissant ainsi ils navaient dautre but que
dempcher leffusion du sang, et de rtablir lharmonie parmi
eux : Nous sommes bien peu nombreux ici, dirent-ils, il y a
place pour nous touts, et il serait dommage que nous ne fussions pas touts bons amis. la fin les Anglais consentirent,
et en attendant le rsultat, demeurrent quelques jours avec les
Espagnols, leur propre habitation tant dtruite.
Au bout denviron trois jours les trois exils, fatigus
derrer et l et mourant presque de faim, car ils navaient
gure vcu dans cet intervalle que dufs de tortues, retournrent au bocage. Ayant trouv mon Espagnol qui, comme je lai
dit, tait le gouverneur, se promenant avec deux autres sur le
rivage, ils labordrent dun air humble et soumis, et demandrent en grce dtre de nouveau admis dans la famille. Les Espagnols les accueillirent avec politesse ; mais leur dclarrent
quils avaient agi dune manire si dnature envers les Anglais
leurs compatriotes, et dune faon si incivile envers eux, les
Espagnols , quils ne pouvaient rien conclure sans avoir pralablement consult les deux Anglais et le reste de la troupe ;
quils allaient les trouver, leur en parler, et que dans une demiheure ils leur feraient connatre le rsultat de leur dmarche. Il
fallait que les trois coupables fussent rduits une bien rude
extrmit, puisque, obligs dattendre la rponse pendant une
demi-heure, ils demandrent quon voult bien dans cet intervalle leur faire donner du pain ; ce qui fut fait : on y ajouta
mme un gros morceau du chevreau et un perroquet bouilli,
quils mangrent de bon apptit, car ils taient mourants de
faim.

99

SOUMISSION DES TROIS VAURIENS

Aprs avoir tenu conseil une demi-heure, on les fit entrer,


et il sengagea leur sujet un long dbat : leurs deux compatriotes les accusrent davoir ananti le fruit de leur travail et form
le dessein de les assassiner : toutes choses quils avaient avoues
auparavant et que par consquent ils ne pouvaient nier actuellement ; alors les Espagnols intervinrent comme modrateurs ;
et, de mme quils avaient oblig les deux Anglais ne point
faire de mal aux trois autres pendant que ceux-ci taient nus et
dsarms, de mme maintenant ils obligrent ces derniers
aller rebtir leurs compatriotes deux huttes, lune devant tre
de la mme dimension, et lautre plus vaste que les premires ;
comme aussi rtablir les cltures quils avaient arraches,
planter des arbres la place de ceux quils avaient dracins,
bcher le sol pour y semer du bl l o ils avaient endommag la
culture ; en un mot, rtablir toutes choses en ltat o ils les
avaient trouves, autant du moins que cela se pouvait ; car ce
ntait pas compltement possible : on ne pouvait rparer le
temps perdu dans la saison du bl, non plus que rendre les arbres et les haies ce quils taient.
Ils se soumirent toutes ces conditions ; et, comme pendant ce temps on leur fournit des provisions en abondance, ils
devinrent trs-paisibles, et la bonne intelligence rgna de nouveau dans la socit ; seulement on ne put jamais obtenir de ces
trois hommes de travailler pour eux-mmes, si ce nest un peu
par ci, par l, et selon leur caprice. Toutefois les Espagnols leur
dirent franchement que, pourvu quils consentissent vivre avec
eux dune manire sociable et amicale, et prendre en gnral le
bien de la plantation cur, on travaillerait pour eux, en sorte
quils pourraient se promener et tre oisifs tout leur aise.
100

Ayant donc vcu en paix pendant un mois ou deux, les Espagnols leur rendirent leurs armes, et leur donnrent la permission de les porter dans leurs excursions comme par le pass.
Une semaine stait peine coule depuis quils avaient
repris possession de leurs armes et recommenc leurs courses,
que ces hommes ingrats se montrrent aussi insolents et aussi
peu supportables quauparavant ; mais sur ces entrefaites un
incident survint qui mit en pril la vie de tout le monde, et qui
les fora de dposer tout ressentiment particulier, pour ne songer qu la conservation de leur vie.
Il arriva une nuit que le gouverneur espagnol, comme je
lappelle, cest--dire lEspagnol qui javais sauv la vie, et qui
tait maintenant le capitaine, le chef ou le gouverneur de la colonie, se trouva tourment dinsomnie et dans limpossibilit de
fermer lil : il se portait parfaitement bien de corps, comme il
me le dit par la suite en me contant cette histoire ; seulement
ses penses se succdaient tumultueusement, son esprit ntait
plein que dhommes combattant et se tuant les uns les autres ;
cependant il tait tout--fait veill et ne pouvait avoir un moment de sommeil. Il resta long-temps couch dans cet tat ;
mais, se sentant de plus en plus agit, il rsolut de se lever.
Comme ils taient en grand nombre, ils ne couchaient pas dans
des hamacs comme moi, qui tais seul, mais sur des peaux de
chvres tendues sur des espces de lits et de paillasses quils
staient faits ; en sorte que quand ils voulaient se lever ils
navaient qu se mettre sur leurs jambes, passer un habit et
chausser leurs souliers, et ils taient prts aller o bon leur
semblait.
Stant donc ainsi lev, il jeta un coup dil dehors ; mais il
faisait nuit et il ne put rien ou presque rien voir ; dailleurs les
arbres que javais plants, comme je lai dit dans mon premier
rcit, ayant pouss une grande hauteur, interceptaient sa vue ;
en sorte que tout ce quil pt voir en levant les yeux, fut un ciel

101

clair et toil. Nentendant aucun bruit, il revint sur ses pas et se


recoucha ; mais ce fut inutilement : il ne put dormir ni goter
un instant de repos ; ses penses continuaient tre agites et
inquites sans quil st pourquoi.
Ayant fait quelque bruit en se levant et en allant et venant,
lun de ses compagnons sveilla et demanda quel tait celui qui
se levait. Le gouverneur lui dit ce quil prouvait. Vraiment !
dit lautre espagnol, ces choses l mritent quon sy arrte, je
vous assure : il se prpare en ce moment quelque chose contre
nous, jen ai la certitude ; et sur-le champ il lui demanda o
taient les Anglais. Ils sont dans leurs huttes, dit-il, tout est
en sret de ce ct-l. Il parat que les Espagnols avaient
pris possession du logement principal, et avaient prpar un
endroit o les trois Anglais, depuis leur dernire mutinerie,
taient toujours relgus sans quils pussent communiquer avec
les autres. Oui, dit lEspagnol, il doit y avoir quelque chose
l-dessous, ma propre exprience me lassure. Je suis convaincu
que nos mes, dans leur enveloppe charnelle, communiquent
avec les esprits incorporels, habitants du monde invisible et en
reoivent des clarts. Cet avertissement, ami, nous est sans
doute donn pour notre bien si nous savons le mettre profit.
Venez, dit-il, sortons et voyons ce qui se passe ; et si nous ne
trouvons rien qui justifie notre inquitude, je vous conterai ce
sujet une histoire qui vous convaincra de la vrit de ce que je
vous dis.
En un mot, ils sortirent pour se rendre au sommet de la
colline o javais coutume daller ; mais, tant en force et en
bonne compagnie, ils nemployrent pas la prcaution que je
prenais, moi qui tais tout seul, de monter au moyen de
lchelle, que je tirais aprs moi, et replaais une seconde fois
pour gagner le sommet ; mais ils traversrent le bocage sans
prcaution et librement, lorsque tout--coup ils furent surpris
de voir trs-peu de distance la lumire dun feu et dentendre,

102

non pas une voix ou deux, mais les voix dun grand nombre
dhommes.
Toutes les fois que javais dcouvert des dbarquements de
Sauvages dans lle, javais constamment fait en sorte quon ne
pt avoir le moindre indice que le lieu tait habit ; lorsque les
vnements le leur apprirent, ce fut dune manire si efficace,
que cest tout au plus si ceux qui se sauvrent purent dire ce
quils avaient vu, car nous disparmes aussitt que possible, et
aucun de ceux qui mavaient vu ne schappa pour le dire
dautres, except les trois Sauvages qui, lors de notre dernire
rencontre, sautrent dans la pirogue, et qui, comme je lai dit,
mavaient fait craindre quils ne retournassent auprs de leurs
compatriotes et namenassent du renfort.
tait-ce ce quavaient pu dire ces trois hommes qui en
amenait maintenant un aussi grand nombre, ou bien tait-ce le
hasard seul ou lun de leurs festins sanglants, cest ce que les
Espagnols ne purent comprendre, ce quil parat ; mais, quoi
quil en ft, il aurait mieux valu pour eux quils se fussent tenus
cachs et quils neussent pas vu les Sauvages, que de laisser
connatre ceux-ci que lle tait habite. Dans ce dernier cas, il
fallait tomber sur eux avec vigueur, de manire nen pas laisser chapper un seul ; ce qui ne pouvait se faire quen se plaant
entre eux et leurs canots : mais la prsence desprit leur manqua, ce qui dtruisit pour long-temps leur tranquillit.
Nous ne devons pas douter que le gouverneur et celui qui
laccompagnait, surpris cette vue, ne soient retourns prcipitamment sur leurs pas et naient donn lalarme leurs compagnons, en leur faisant part du danger imminent dans lequel ils
taient touts. La frayeur fut grande en effet ; mais il fut impossible de les faire rester o ils taient : touts voulurent sortir pour
juger par eux-mmes de ltat des choses.

103

Tant quil fit nuit, ils purent pendant plusieurs heures les
examiner tout leur aise la lueur de trois feux quils avaient
allums quelque distance lun de lautre : ils ne savaient ce que
faisaient les Sauvages, ni ce quils devaient faire eux-mmes ;
car dabord les ennemis taient trop nombreux, ensuite ils
ntaient point runis, mais spars en plusieurs groupes, et
occupaient divers endroits du rivage.
Les Espagnols cet aspect furent dans une grande consternation ; les voyant parcourir le rivage dans touts les sens, ils ne
doutrent pas que tt ou tard quelques-uns dentre eux ne dcouvrissent leur habitation ou quelque autre lieu o ils trouveraient des vestiges dhabitants ; ils prouvrent aussi une
grande inquitude lgard de leurs troupeaux de chvres, car
leur destruction les et rduits presque la famine. La premire
chose quils firent donc fut de dpcher trois hommes, deux Espagnols et un Anglais, avant quil ft jour, pour emmener toutes
les chvres dans la grande valle o tait situe la caverne, et
pour les cacher, si cela tait ncessaire, dans la caverne mme.
Ils taient rsolus attaquer les Sauvages, fussent-ils cent, sils
les voyaient runis touts ensemble et quelque distance de
leurs canots ; mais cela ntait pas possible : car ils taient diviss en deux troupes loignes de deux milles lune de lautre, et,
comme on le sut plus tard, il y avait l deux nations diffrentes.
Aprs avoir long-temps rflchi sur ce quils avaient faire
et stre fatigu le cerveau examiner leur position actuelle, ils
rsolurent enfin denvoyer comme espion, pendant quil faisait
nuit, le vieux Sauvage, pre de VENDREDI, afin de dcouvrir, si
cela tait possible, quelque chose touchant ces gens, par exemple do ils venaient, ce quils se proposaient de faire. Le vieillard y consentit volontiers, et, stant mis tout nu, comme
taient la plupart des Sauvages, il partit. Aprs une heure ou
deux dabsence, il revint et rapporta quil avait pntr au milieu deux sans avoir t dcouvert, il avait appris que ctaient
deux expditions spares et deux nations diffrentes en guerre

104

lune contre lautre ; elles staient livr une grande bataille dans
leur pays, et, un certain nombre de prisonniers ayant t faits de
part et dautre dans le combat, ils taient par hasard dbarqus
dans la mme le pour manger leurs prisonniers et se rjouir ;
mais la circonstance de leur arrive dans le mme lieu avait
troubl toute leur joie. Ils taient furieux les uns contre les autres et si rapprochs quon devait sattendre les voir combattre
aussitt que le jour paratrait. Il ne stait pas apperu quils
souponnassent que dautres hommes fussent dans lle. Il avait
peine achev son rcit quun grand bruit annona que les deux
petites armes se livraient un combat sanglant.
Le pre de VENDREDI fit tout ce quil put pour engager nos
gens se tenir clos et ne pas se montrer ; il leur dit que leur
salut en dpendait, quils navaient dautre chose faire qu
rester tranquilles, que les Sauvages se tueraient les uns les autres et que les survivants, sil y en avait, sen iraient ; cest ce qui
arriva ; mais il fut impossible dobtenir cela, surtout des Anglais : la curiosit lemporta tellement en eux sur la prudence,
quils voulurent absolument sortir et tre tmoins de la bataille ;
toutefois ils usrent de quelque prcaution, cest--dire quau
lieu de marcher dcouvert dans le voisinage de leur habitation, ils senfoncrent plus avant dans les bois, et se placrent
dans une position avantageuse do ils pouvaient voir en sret
le combat sans tre dcouverts, du moins ils le pensaient ; mais
il parat que les Sauvages les apperurent, comme on verra plus
tard.
Le combat fut acharn, et, si je puis en croire les Anglais,
quelques-uns des combattants avaient paru lun des leurs des
hommes dune grande bravoure et dous dune nergie invincible, et semblaient mettre beaucoup dart dans la direction de la
bataille. La lutte, dirent-ils, dura deux heures avant quon pt
deviner qui resterait lavantage ; mais alors le parti le plus
rapproch de lhabitation de nos gens commena ployer, et
bientt quelques-uns prirent la fuite. Ceci mit de nouveau les

105

ntres dans une grande consternation ; ils craignirent que les


fuyards nallassent chercher un abri dans le bocage qui masquait leur habitation, et ne la dcouvrissent, et que, par consquent, ceux qui les poursuivaient ne vinssent faire la mme
dcouverte. Sur ce, ils rsolurent de se tenir arms dans
lenceinte des retranchements, et si quelques Sauvages pntraient dans le bocage, de faire une sortie et de les tuer, afin de
nen laisser chapper aucun si cela tait possible : ils dcidrent
aussi que ce serait coups de sabre ou de crosse de fusil quon
les tuerait, et non en faisant feu sur eux, de peur que le bruit ne
donnt lalarme.

106

PRISE DES TROIS FUYARDS

La chose arriva comme ils lavaient prvu : trois hommes


de larme en droute cherchrent leur salut dans la fuite ; et,
aprs avoir travers la crique, ils coururent droit au bocage, ne
souponnant pas le moins du monde o ils allaient, mais
croyant se rfugier dans lpaisseur dun bois. La vedette poste
pour faire le guet en donna avis ceux de lintrieur, en ajoutant, la satisfaction de nos gens, que les vainqueurs ne poursuivaient pas les fuyards et navaient pas vu la direction quils
avaient prise. Sur quoi le gouverneur espagnol, qui tait plein
dhumanit, ne voulut pas permettre quon tut les trois fugitifs ; mais, expdiant trois hommes par le haut de la colline, il
leur ordonna de la tourner, de les prendre revers et de les faire
prisonniers ; ce qui fut excut. Les dbris de larme vaincue se
jetrent dans les canots et gagnrent la haute mer. Les vainqueurs se retirrent et les poursuivirent peu ou point, mais, se
runissant touts en un seul groupe, ils poussrent deux grands
cris, quon supposa tre des cris de triomphe : cest ainsi que se
termina le combat. Le mme jour, sur les trois heures de laprsmidi, ils se rendirent leurs canots. Et alors les Espagnols se
retrouvrent paisibles possesseurs de lle, leur effroi se dissipa,
et pendant plusieurs annes ils ne revirent aucun Sauvage.
Lorsquils furent touts partis, les Espagnols sortirent de
leur grotte, et, parcourant le champ de bataille, trouvrent environ trente-deux morts sur la place. Quelques-uns avaient t
tus avec de grandes et longues flches, et ils en virent plusieurs
dans le corps desquels elles taient restes plonges ; mais la
plupart avaient t tus avec de grands sabres de bois, dont
seize ou dix sept furent trouvs sur le lieu du combat, avec un
nombre gal darcs et une grande quantit de flches. Ces sabres
107

taient de grosses et lourdes choses difficiles manier, et les


hommes qui sen servaient devaient tre extrmement forts. La
majeure partie de ceux qui taient tus ainsi avaient la tte mise
en pices, ou, comme nous disons en Angleterre, brains knocked out, la cervelle hors du crne, et en outre les jambes et
les bras casss ; ce qui attestait quils avaient combattu avec une
furie et une rage inexprimables. Touts les hommes quon trouva
l gisants taient tout--fait morts ; car ces barbares ne quittent
leur ennemi quaprs lavoir entirement tu, ou emportent avec
eux touts ceux qui tombs sous leurs coups ont encore un souffle de vie.
Le danger auquel on venait dchapper apprivoisa pour
long-temps les trois anglais. Ce spectacle les avait remplis
dhorreur, et ils ne pouvaient penser sans un sentiment deffroi
quun jour ou lautre ils tomberaient peut-tre entre les mains
de ces barbares, qui les tueraient non-seulement comme ennemis, mais encore pour sen nourrir comme nous faisons de nos
bestiaux. Et ils mont avou que cette ide dtre mangs comme
du buf ou du mouton, bien que cela ne dt arriver quaprs
leur mort, avait eu pour eux quelque chose de si horrible en soi
quelle leur soulevait le cur et les rendait malades, et quelle
leur avait rempli lesprit de terreurs si tranges quils furent tout
autres pendant quelques semaines.
Ceci, comme je le disais, eut pour effet mme dapprivoiser
nos trois brutaux dAnglais, dont je vous ai entretenu. Ils furent
long-temps fort traitables, et prirent assez dintrt au bien
commun de la socit ; ils plantaient, semaient, rcoltaient et
commenaient se faire au pays. Mais bientt un nouvel attentat leur suscita une foule de peines.
Ils avaient fait trois prisonniers, ainsi que je lai consign,
et comme ils taient touts trois jeunes, courageux et robustes,
ils en firent des serviteurs, qui apprirent travailler pour eux, et
se montrrent assez bons esclaves. Mais leurs matres nagirent

108

pas leur gard comme javais fait envers VENDREDI : ils ne crurent pas, aprs leur avoir sauv la vie, quil ft de leur devoir de
leur inculquer de sages principes de morale, de religion, de les
civiliser et de se les acqurir par de bons traitements et des raisonnements affectueux. De mme quils leur donnaient leur
nourriture chaque jour, chaque jour ils leur imposaient une besogne, et les occupaient totalement de vils travaux : aussi
manqurent-ils en cela, car ils ne les eurent jamais pour les assister et pour combattre, comme javais eu mon serviteur
VENDREDI, qui mtait aussi attach que ma chair mes os.
Mais revenons nos affaires domestiques. tant alors touts
bons amis, car le danger commun, comme je lai dit plus haut,
les avait parfaitement rconcilis, ils se mirent considrer
leur situation en gnral. La premire chose quils firent ce fut
dexaminer si, voyant que les Sauvages frquentaient particulirement le ct o ils taient, et lle leur offrant plus loin des
lieux plus retirs, galement propres leur manire de vivre et
videmment plus avantageux, il ne serait pas convenable de
transporter leur habitation et de se fixer dans quelque endroit
o ils trouveraient plus de scurit pour eux, et surtout plus de
sret pour leurs troupeaux et leur grain.
Enfin, aprs une longue discussion, ils convinrent quils
niraient pas habiter ailleurs ; vu quun jour ou lautre il pourrait
leur arriver des nouvelles de leur gouverneur, cest--dire de
moi, et que si jenvoyais quelquun leur recherche, ce serait
certainement dans cette partie de lle ; que l, trouvant la place
rase, on en conclurait que les habitants avaient touts t tus
par les Sauvages, et quils taient partis pour lautre monde, et
qualors le secours partirait aussi.
Mais, quant leur grain et leur btail, ils rsolurent de les
transporter dans la valle o tait ma caverne, le sol y tant
dans une tendue suffisante, galement propre lun et
lautre. Toutefois, aprs une seconde rflexion, ils modifirent

109

cette rsolution ; ils se dcidrent ne parquer dans ce lieu


quune partie de leurs bestiaux, et ny semer quune portion de
leur grain, afin que si une partie tait dtruite lautre pt tre
sauve. Ils adoptrent encore une autre mesure de prudence, et
ils firent bien ; ce fut de ne point laisser connatre aux trois Sauvages leurs prisonniers quils avaient des cultures et des bestiaux dans la valle, et encore moins quil sy trouvait une caverne quils regardaient comme une retraite sre en cas de ncessit. Cest l quils transportrent les deux barils de poudre
que je leur avais abandonns lors de mon dpart.
Rsolus de ne pas changer de demeure, et reconnaissant
lutilit des soins que javais pris masquer mon habitation par
une muraille ou fortification et par un bocage, bien convaincus
de cette vrit que leur salut dpendait du secret de leur retraite, ils se mirent louvrage afin de fortifier et cacher ce lieu
encore plus quauparavant. cet effet javais plant des arbres
ou plutt enfonc des pieux qui avec le temps taient devenus
des arbres. Dans un assez grand espace, devant lentre de
mon logement, ils remplirent, suivant la mme mthode, tout le
reste du terrain depuis ces arbres jusquau bord de la crique, o,
comme je lai dit, je prenais terre avec mes radeaux, et mme
jusquau sol vaseux que couvrait le flot de la mare, ne laissant
aucun endroit o lon pt dbarquer ni rien qui indiqut quun
dbarquement ft possible aux alentours. Ces pieux, comme
autrefois je le mentionnai, taient dun bois dune prompte vgtation ; ils eurent soin de les choisir gnralement beaucoup
plus forts et beaucoup plus grands que ceux que javais plants,
et de les placer si drus et si serrs, quau bout du trois ou quatre
ans il tait devenu impossible lil de plonger trs-avant dans
la plantation. Quant aux arbres que javais plants, ils taient
devenus gros comme la jambe dun homme. Ils en placrent
dans les intervalles un grand nombre de plus petits si rapprochs quils formaient comme une palissade paisse dun quart
de mille, o lon net pu pntrer quavec une petite arme

110

pour les abattre touts ; car un petit chien aurait eu de la peine


passer entre les arbres, tant ils taient serrs.
Mais ce nest pas tout, ils en firent de mme sur le terrain
droite et gauche, et tout autour de la colline jusqu son sommet, sans laisser la moindre issue par laquelle ils pussent euxmmes sortir, si ce nest au moyen de lchelle quon appuyait
contre le flanc de la colline, et quon replaait ensuite pour gagner la cime ; une fois cette chelle enleve, il aurait fallu avoir
des ailes ou des sortilges pour parvenir jusqu eux.
Cela tait fort bien imagin, et plus tard ils eurent occasion
de sen applaudir ; ce qui a servi me convaincre que comme la
prudence humaine est justifie par lautorit de la Providence,
cest la Providence qui la met luvre ; et si nous coutions
religieusement sa voix, je suis pleinement persuad que nous
viterions un grand nombre dadversits auxquelles, par notre
propre ngligence notre vie est expose. Mais ceci soit dit en
passant.
Je reprends le fil de mon histoire. Depuis cette poque ils
vcurent deux annes dans un calme parfait, sans recevoir de
nouvelles visites des Sauvages. Il est vrai quun matin ils eurent
une alerte qui les jeta dans une grande consternation. Quelquesuns des Espagnols tant alls au ct occidental, ou plutt
lextrmit de lle, dans cette partie que, de peur dtre dcouvert, je ne hantais jamais, ils furent surpris de voir plus de vingt
canots dindiens qui se dirigeaient vers le rivage.
pouvants, ils revinrent lhabitation en toute hte donner lalarme leurs compagnons, qui se tinrent clos tout ce jourl et le jour suivant, ne sortant que de nuit pour aller en observation. Ils eurent le bonheur de stre tromps dans leur apprhension ; car, quel que ft le but des Sauvages, ils ne dbarqurent pas cette fois-l dans lle, mais poursuivirent quelquautre
projet.

111

Il sleva vers ce temps-l une nouvelle querelle avec les


trois Anglais. Un de ces derniers, le plus turbulent, furieux
contre un des trois esclaves quils avaient faits prisonniers,
parce quil nexcutait pas exactement quelque chose quil lui
avait ordonn et se montrait peu docile ses instructions, tira
de son ceinturon la hachette quil portait son ct, et slana
sur le pauvre Sauvage, non pour le corriger, mais pour le tuer.
Un des Espagnols, qui tait prs de l, le voyant porter ce
malheureux, dessein de lui fendre la tte, un rude coup de hachette qui entra fort avant dans lpaule, crut que la pauvre
crature avait le bras coup, courut lui, et, le suppliant de ne
pas tuer ce malheureux, se jeta entre lui et le Sauvage pour prvenir le crime.
Ce coquin, devenu plus furieux encore, leva sa hachette
contre lEspagnol, et jura quil le traiterait comme il avait voulu
traiter le Sauvage. LEspagnol, voyant venir le coup, lvita, et
avec une pelle quil tenait la main, car il travaillait en ce
moment au champ de bl, tendit par terre ce forcen. Un autre Anglais, accourant au secours de son camarade, renversa
dun coup lEspagnol ; puis, deux Espagnols vinrent laide de
leur compatriote, et le troisime Anglais tomba sur eux : aucun
navait darme feu ; ils navaient que des hachettes et dautres
outils, lexception du troisime Anglais. Celui-ci tait arm de
lun de mes vieux coutelas rouills, avec lequel il slana sur les
Espagnols derniers arrivants et les blessa touts les deux. Cette
bagarre mit toute la famille en rumeur ; du renfort suivint, et les
trois Anglais furent faits prisonniers. Il sagit alors de voir ce
que lon ferait deux. Ils staient montrs souvent si mutins, si
terribles, si paresseux, quon ne savait trop quelle mesure prendre leur gard ; car ces quelques hommes, dangereux au plus
haut degr, ne valaient pas le mal quils donnaient. En un mot, il
ny avait pas de scurit vivre avec eux.

112

NOUVEL ATTENTAT DE WILL ATKINS

LEspagnol qui tait gouverneur leur dit en propres termes


que sils taient ses compatriotes il les ferait pendre ; car toutes
les lois et touts les gouvernants sont institus pour la conservation de la socit, et ceux qui sont nuisibles la socit doivent
tre repousss de son sein ; mais que comme ils taient Anglais,
et que ctait la gnreuse humanit dun Anglais quils devaient touts leur vie et leur dlivrance, il les traiterait avec toute
la douceur possible, et les abandonnerait au jugement de leurs
deux compatriotes.
Un des deux honntes Anglais se leva alors, et dit quils dsiraient quon ne les choist pas pour juges ; car, ajouta-t-il,
jai la conviction que notre devoir serait de les condamner tre
pendus. Puis, il raconta comment WILL ATKINS, lun des
trois, avait propos aux Anglais de se liguer touts les cinq pour
gorger les Espagnols pendant leur sommeil.
Quand le gouverneur espagnol entendit cela, il sadressa
WILL ATKINS : Comment, SENR ATKINS, dit-il, vous vouliez
nous tuer touts ? Quavez-vous dire cela ? Ce coquin endurci tait si loin de le nier, quil affirma que cela tait vrai, et,
Dieu me damne, jura-t-il, si nous ne le faisons pas avant de dmler rien autre avec vous. Fort bien ; mais, SEOR ATKINS,
dit lEspagnol, que vous avons-nous fait pour que vous veuillez
nous tuer ? et que gagneriez-vous nous tuer ? et que devonsnous faire pour vous empcher de nous tuer ? Faut-il que nous
vous tuions ou que nous soyons tus par vous ? Pourquoi voulez-vous nous rduire cette ncessit, SEOR ATKINS ? dit
lEspagnol avec beaucoup de calme et en souriant.

113

SEOR ATKINS entra dans une telle rage contre lEspagnol


qui avait fait une raillerie de cela, que, sil navait t retenu par
trois hommes, et sans armes, il est croyable quil aurait tent de
le tuer au milieu de toute lassemble.
Cette conduite insense les obligea considrer srieusement le parti quils devaient prendre. Les deux Anglais et
lEspagnol qui avait sauv le pauvre esclave taient dopinion
quil fallait pendre lun des trois, pour lexemple des autres, et
que ce devait tre celui-l qui avait deux fois tent de commettre
un meurtre avec sa hachette ; et par le fait, on aurait pu penser,
non sans raison, que le crime tait consomm ; car le pauvre
Sauvage tait dans un tat si misrable depuis la blessure quil
avait reue, quon croyait quil ne survivrait pas.
Mais le gouverneur espagnol dit encore Non , rptant que ctait un Anglais qui leur avait sauv touts la vie, et
quil ne consentirait jamais mettre un Anglais mort, et-il
assassin la moiti dentre eux ; il ajouta que, sil tait lui-mme
frapp mortellement par un Anglais, et quil et le temps de parler, ce serait pour demander son pardon.
LEspagnol mit tant dinsistance, quil ny eut pas moyen de
lui rsister ; et, comme les conseils de la clmence prvalent
presque toujours lorsquils sont appuys avec autant de chaleur,
touts se rendirent son sentiment. Mais il restait considrer
ce quon ferait pour empcher ces gens-l de faire le mal quils
prmditaient ; car touts convinrent, le gouverneur aussi bien
que les autres, quil fallait trouver le moyen de mettre la socit
labri du danger. Aprs un long dbat, il fut arrt tout dabord
quils seraient dsarms, et quon ne leur permettrait davoir ni
fusils, ni poudre, ni plomb, ni sabres, ni armes quelconques ;
quon les expulserait de la socit, et quon les laisserait vivre
comme ils voudraient et comme ils pourraient ; mais quaucun
des autres, Espagnols ou Anglais, ne les frquenterait, ne leur
parlerait et naurait avec eux la moindre relation ; quon leur

114

dfendrait dapprocher une certaine distance du lieu o habitaient les autres ; et que sils venaient commettre quelque dsordre, comme de ravager, de brler, de tuer, ou de dtruire le
bl, les cultures, les constructions, les enclos ou le btail appartenant la socit, on les ferait mourir sans misricorde et on
les fusillerait partout o on les trouverait.
Le gouverneur, homme dune grande humanit, rflchit
quelques instants sur cette sentence ; puis, se tournant vers les
deux honntes Anglais, Arrtez, leur dit-il ; songez quil
scoulera bien du temps avant quils puissent avoir du bl et
des troupeaux eux : il ne faut pas quils prissent de faim ;
nous devons leur accorder des provisions. Il fit donc ajouter la
sentence quon leur donnerait une certaine quantit de bl pour
semer et se nourrir pendant huit mois, aprs lequel temps il
tait prsumable quils en auraient provenant de leur rcolte ;
quen outre on leur donnerait six chvres laitires, quatre boucs,
six chevreaux pour leur subsistance actuelle et leur approvisionnement, et enfin des outils pour travailler aux champs, tels
que six hachettes, une hache, une scie et autres objets ; mais
quon ne leur remettrait ni outils ni provisions moins quils ne
jurassent solemnellement quavec ces instruments ils ne feraient ni mal ni outrage aux Espagnols et leurs camarades anglais.
Cest ainsi quexpulss de la socit, ils eurent se tirer
daffaire par eux-mmes. Ils sloignrent hargneux et rcalcitrants ; mais, comme il ny avait pas de remde, jouant les gens
qui il tait indiffrent de partir ou de rester, ils dguerpirent,
prtendant quils allaient se choisir une place pour sy tablir, y
planter et y pourvoir leur existence. On leur donna quelques
provisions, mais point darmes.
Quatre ou cinq jours aprs ils revinrent demander des aliments, et dsignrent au gouverneur le lieu o ils avaient dress
leurs tentes et trac lemplacement de leur habitation et de leur

115

plantation. Lendroit tait effectivement trs-convenable, situ


au Nord-Est, dans la partie la plus recule de lle, non loin du
lieu o, grce la Providence, jabordai lors de mon premier
voyage aprs avoir t emport en pleine mer, Dieu seul sait o !
dans ma folle tentative de faire le tour de lle.
L, peu prs sur le plan de ma premire habitation, ils se
btirent deux belles huttes, quils adossrent une colline ayant
dj quelques arbres parsems sur trois de ses cts ; de sorte
quen en plantant dautres, il fut facile de les cacher de manire
ce quelles ne pussent tre apperues sans beaucoup de recherches. Ces exils exprimrent aussi le dsir davoir quelques peaux de bouc sches pour leur servir de lits et de couvertures ; on leur en accorda, et, ayant donn leur parole quils ne
troubleraient personne et respecteraient les plantations, on leur
remit des hachettes et les autres outils dont on pouvait se priver ; des pois, de lorge et du riz pour semer ; en un mot tout ce
qui leur tait ncessaire, sauf des armes et des munitions.
Ils vcurent, ainsi part environ six mois, et firent leur
premire rcolte ; la vrit, cette rcolte fut peu de chose, car
ils navaient pu ensemencer quune petite tendue de terrain,
ayant toutes leurs plantations tablir, et par consquent beaucoup douvrage sur les bras. Lorsquil leur fallut faire des planches, de la poterie et autres choses semblables, ils se trouvrent
fort empchs et ne purent y russir ; quand vint la saison des
pluies, nayant pas de caverne, ils ne purent tenir leur grain sec,
et il fut en grand danger de se gter : ceci les contrista beaucoup. Ils vinrent donc supplier les Espagnols de les aider, ce que
ceux-ci firent volontiers, et en quatre jours on leur creusa dans
le flanc de la colline un trou assez grand pour mettre labri de
la pluie leur grain et leurs autres provisions ; mais ctait aprs
tout une triste grotte, compare la mienne et surtout ce
quelle tait alors ; car les Espagnols lavaient beaucoup agrandie et y avaient pratiqu de nouveaux logements.

116

Environ trois trimestres aprs cette sparation il prit ces


chenapans une nouvelle lubie, qui, jointe aux premiers brigandages quils avaient commis, attira sur eux le malheur et faillit
causer la ruine de la colonie tout entire. Les trois nouveaux
associs commencrent, ce quil parat, se fatiguer de la vie
laborieuse quils menaient sans espoir damliorer leur condition ; il leur vint la fantaisie de faire un voyage au continent do
venaient les Sauvages, afin dessayer sils ne pourraient pas russir semparer de quelques prisonniers parmi les naturels du
pays, les emmener dans leur plantation, et se dcharger sur eux
des travaux les plus pnibles.
Ce projet ntait pas mal entendu sils se fussent borns
cela ; mais ils ne faisaient rien et ne se proposaient rien o il ny
et du mal soit dans lintention, soit dans le rsultat ; et, si je
puis dire mon opinion, il semblait quils fussent placs sous la
maldiction du Ciel ; car si nous naccordons pas que des crimes
visibles sont poursuivis de chtiments visibles, comment concilierons-nous les vnements avec la justice divine ? Ce fut sans
doute en punition manifeste de leurs crimes de rbellion et de
piraterie quils avaient t amens la position o ils se trouvaient ; mais bien loin de montrer le moindre remords de ces
crimes, ils y ajoutaient de nouvelles sclratesses. ; telles que
cette cruaut monstrueuse de blesser un pauvre esclave parce
quil nexcutait pas ou peut-tre ne comprenait pas lordre qui
lui tait donn, de le blesser de telle manire, que sans nul
doute il en est rest estropi toute sa vie, et dans un lieu o il ny
avait pour le gurir ni chirurgien, ni mdicaments ; mais le pire
de tout ce fut leur dessein sanguinaire, cest--dire, tout bien
jug, leur meurtre intentionnel, car, coup sr, cen tait un,
ainsi que plus tard leur projet concert dassassiner de sangfroid les Espagnols durant leur sommeil.
Je laisse les rflexions, et je reprends mon rcit. Les trois
garnements vinrent un matin trouver les Espagnols, et en de
trs-humbles termes demandrent instamment tre admis

117

leur parler. Ceux-ci consentirent volontiers entendre ce quils


avaient leur dire. Voil de quoi il sagissait : Nous sommes
fatigus, dirent-ils, de la vie que nous menons ; nous ne sommes
pas assez habiles pour faire nous-mmes tout ce dont nous
avons besoin ; et, manquant daide, nous aurions redouter de
mourir de faim ; mais si vous vouliez nous permettre de prendre
lun des canots dans lesquels vous tes venus, et nous donner les
armes et les munitions ncessaires pour notre dfense, nous
gagnerions la terre ferme pour chercher fortune, et nous vous
dlivrerions ainsi du soin de nous pourvoir de nouvelles provisions.
Les Espagnols taient assez enchants den tre dbarrasss. Cependant ils leur reprsentrent avec franchise quils allaient courir une mort certaine, et leur dirent queux-mmes
avaient prouv de telles souffrances sur le continent, que, sans
tre prophtes, ils pouvaient leur prdire quils y mourraient de
faim ou y seraient assassins. Ils les engagrent rflchir cela.
Ces hommes rpondirent audacieusement quils mourraient de faim sils restaient, car ils ne pouvaient ni ne voulaient
travailler. Que lorsquils seraient l-bas le pire qui pourrait leur
arriver ctait de prir dinanition ; que si on les tuait, tant serait
fini pour eux ; quils navaient ni femmes ni enfants pour les
pleurer. Bref, ils renouvelrent leur demande avec instance, dclarant que de toute manire ils partiraient, quon leur donnt
ou non des armes.
Les Espagnols leur dirent, avec beaucoup de bont, que,
sils taient absolument dcids partir, ils ne devaient pas se
mettre en route dnus de tout et sans moyens de dfense ; et
que, bien quil leur ft pnible de se dfaire de leurs armes feu,
nen ayant pas assez pour eux-mmes, cependant ils leur donneraient deux mousquets, un pistolet, et de plus un coutelas et
chacun une hachette ; ce quils jugeaient devoir leur suffire.

118

En un mot, les Anglais acceptrent cette offre ; et, les Espagnols leur ayant cuit assez de pain pour subsister pendant un
mois et leur ayant donn autant de viande de chvre quils en
pourraient manger pendant quelle serait frache, ainsi quun
grand panier de raisins secs, une cruche deau douce et un jeune
chevreau vivant, ils montrent hardiment dans un canot pour
traverser une mer qui avait au moins quarante milles de large.

119

CAPTIFS OFFERTS EN PRSENT

Ce canot tait grand, et aurait pu aisment transporter


quinze ou vingt hommes : aussi ne pouvaient-ils le manuvrer
que difficilement ; toutefois, la faveur dune bonne brise et du
flot de la mare, ils sen tirrent assez bien. Ils staient fait un
mt dune longue perche, et une voile de quatre grandes peaux
de bouc sches quils avaient cousues ou laces ensemble ; et
ils taient partis assez joyeusement. Les Espagnols leur crirent
BUEN VIAGE . Personne ne pensait les revoir.
Les Espagnols se disaient souvent les uns aux autres, ainsi
que les deux honntes Anglais qui taient rests : Quelle vie
tranquille et confortable nous menons maintenant que ces trois
turbulents compagnons sont partis ! Quant leur retour,
ctait la chose la plus loigne de leur pense. Mais voici
quaprs vingt-deux jours dabsence, un des Anglais, qui travaillait dehors sa plantation, apperoit au loin trois trangers qui
venaient lui : deux dentre eux portaient un fusil sur lpaule.
LAnglais senfuit comme sil et t ensorcel. Il accourut
boulevers et effray vers le gouverneur espagnol, et lui dit
quils taient touts perdus ; car des trangers avaient dbarqu
dans lle : il ne put dire qui ils taient. LEspagnol, aprs avoir
rflchi un moment, lui rpondit : Que voulez-vous dire ?
Vous ne savez pas qui ils sont ? mais ce sont des Sauvages srement. Non, non, rpartit lAnglais, ce sont des hommes
vtus et arms. Alors donc, dit lEspagnol, pourquoi vous
mettez-vous en peine ? Si ce ne sont pas des Sauvages, ce ne
peut tre que des amis, car il nest pas de nation chrtienne sur

120

la terre qui ne soit dispose nous faire plutt du bien que du


mal.
Pendant quils discutaient ainsi arrivrent les trois Anglais,
qui, sarrtant en dehors du bois nouvellement plant, se mirent
les appeler. On reconnut aussitt leur voix, et tout le merveilleux de laventure svanouit. Mais alors ltonnement se porta
sur un autre objet, cest--dire quon se demanda quels taient
leur dessein et le motif de leur retour.
Bientt on fit entrer nos trois coureurs, et on les questionna sur le lieu o ils taient alls et sur ce quils avaient fait. En
peu de mots ils racontrent tout leur voyage. Ils avaient, direntils, atteint la terre en deux jours ou un peu moins ; mais, voyant
les habitants alarms leur approche et sarmant de leurs arcs
et de leurs flches pour les combattre, ils navaient pas os dbarquer, et avaient fait voile au Nord pendant six au sept heures ; alors ils taient arrivs un grand chenal, qui leur fit reconnatre que la terre quon dcouvrait de notre domaine ntait
pas le continent, mais une le. Aprs tre entrs dans ce bras de
mer, ils avaient apperu une autre le droite, vers le Nord, et
plusieurs autres lOuest. Dcids aborder nimporte o, ils
staient dirigs vers lune des les situes lOuest, et taient
hardiment descendus au rivage. L ils avaient trouv des habitants affables et bienveillants, qui leur avaient donn quantit
de racines et quelques poissons secs, et staient montrs trssociables. Les femmes aussi bien que les hommes staient empresss de les pourvoir de touts les aliments quils avaient pu se
procurer, et quils avaient apports de fort loin sur leur tte.
Ils demeurrent quatre jours parmi ces naturels. Leur
ayant demand par signes, du mieux quil leur tait possible,
quelles taient les nations environnantes, ceux-ci rpondirent
que presque de touts cts habitaient des peuples farouches et
terribles qui, ce quils leur donnrent entendre, avaient coutume de manger des hommes. Quant eux, ils dirent quils ne

121

mangeaient jamais ni hommes ni femmes except ceux quils


prenaient la guerre ; puis, ils avourent quils faisaient de
grands festins avec la chair de leurs prisonniers.
Les Anglais leur demandrent quelle poque ils avaient
fait un banquet de cette nature ; les Sauvages leur rpondirent
quil y avait de cela deux lunes, montrant la lune, puis deux de
leurs doigts ; et que leur grand Roi avait deux cents prisonniers
de guerre quon engraissait pour le prochain festin. Nos hommes parurent excessivement dsireux de voir ces prisonniers ;
mais les autres, se mprenant, simaginrent quils dsiraient
quon leur en donnt pour les emmener et les manger, et leur
firent entendre, en indiquant dabord le soleil couchant, puis le
levant, que le lendemain matin au lever du soleil ils leur en
amneraient quelques-uns. En consquence, le matin suivant ils
amenrent cinq femmes et onze hommes, et les leur donnrent pour les transporter avec eux, comme on conduirait des
vaches et des bufs un port de mer pour ravitailler un vaisseau.
Tout brutaux et barbares que ces vauriens se fussent montrs chez eux, leur cur se souleva cette vue, et ils ne surent
que rsoudre : refuser les prisonniers cet t un affront sanglant pour la nation sauvage qui les leur offrait ; mais quen
faire, ils ne le savaient. Cependant aprs quelques dbats ils se
dterminrent les accepter, et ils donnrent en retour aux
Sauvages qui les leur avaient amens une de leurs hachettes,
une vieille clef, un couteau et six ou sept de leurs balles : bien
quils en ignorassent lusage, ils en semblrent extrmement
satisfaits ; puis, les Sauvages ayant li sur le dos les mains des
pauvres cratures, ils les tranrent dans le canot.
Les Anglais furent obligs de partir aussitt aprs les avoir
reus, car ceux qui leur avaient fait ce noble prsent se seraient,
sans aucun doute, attendus ce que le lendemain matin, ils se

122

missent luvre sur ces captifs, ce quils en tuassent deux ou


trois et peut-tre ce quils les invitassent partager leur repas.
Mais, ayant pris cong des Sauvages avec tout le respect et
la politesse possibles entre gens qui de part et dautre
nentendent pas un mot de ce quils se disent, ils mirent la
voile et revinrent la premire le, o en arrivant ils donnrent
la libert huit de leurs captifs, dont ils avaient un trop grand
nombre.
Pendant le voyage, ils tchrent dentrer en communication
avec leurs prisonniers ; mais il tait impossible de leur faire entendre quoi que ce ft. chaque chose quon leur disait, quon
leur donnait ou faisait, ils croyaient quon allait les tuer. Quand
ils se mirent les dlier, ces pauvres misrables jetrent de
grands cris, surtout les femmes ; comme si dj elles se fussent
senti le couteau sur la gorge, simaginant quon ne les dtachait
que pour les assassiner.
Il en tait de mme si on leur donnait manger ; ils en
concluaient que ctait de peur quils ne dprissent et quils ne
fussent pas assez gras pour tre tus. Si lun deux tait regard
dune manire plus particulire, il simaginait que ctait pour
voir sil tait le plus gras et le plus propre tre tu le premier.
Aprs mme que les Anglais les eurent amens dans lle et
quils eurent commenc en user avec bont leur gard et
les bien traiter, ils ne sen attendirent pas moins chaque jour
servir de dner ou de souper leurs nouveaux matres.
Quand les trois aventuriers eurent termin cet trange rcit
ou journal de leur voyage, les Espagnols leur demandrent o
tait leur nouvelle famille. Ils leur rpondirent quils lavaient
dbarque et place dans lune de leurs huttes et quils taient
venus demander quelques vivres pour elle. Sur quoi les Espagnols et les deux autres Anglais, cest--dire la colonie tout en-

123

tire, rsolurent daller la voir, et cest ce quils firent : le pre de


VENDREDI les accompagna.
Quand ils entrrent dans la hutte ils les virent assis et garrotts : car lorsque les Anglais avaient dbarqu ces pauvres
gens, ils leur avaient li les mains, afin quils ne pussent
semparer du canot et schapper ; ils taient donc l assis, entirement nus. Dabord il y avait trois hommes vigoureux, beaux
garons, bien dcoupls, droits et bien proportionns, pouvant
avoir de trente trente-cinq ans ; puis cinq femmes, dont deux
paraissaient avoir de trente quarante ans ; deux autres nayant
pas plus de vingt-quatre ou vingt-cinq ans, et une cinquime,
grande et belle fille de seize dix-sept ans. Les femmes taient
dagrables personnes aussi belles de corps que de visage, seulement elles taient basanes ; deux dentre elles, si elles eussent
t parfaitement blanches, auraient pass pour de jolies femmes, mme Londres, car elles avaient un air fort avenant et
une contenance fort modeste, surtout lorsque par la suite elles
furent vtues et pares, comme ils disaient, bien quil faut
lavouer, ce ft peu de chose que cette parure. Nous y reviendrons.
Cette vue, on nen saurait douter, avait quelque chose de
pnible pour nos Espagnols, qui, cest justice leur rendre,
taient des hommes de la conduite la plus noble, du calme le
plus grand, du caractre le plus grave, et de lhumeur la plus
parfaite que jaie jamais rencontre, et en particulier dune trsgrande modestie, comme on va le voir tout--lheure. Je disais
donc quil tait fort pnible pour eux de voir trois hommes et
cinq femmes nus, touts garrotts ensemble et dans la position la
plus misrable o la nature humaine puisse tre suppose,
sattendant chaque instant tre arrachs de ce lieu, avoir le
crne fracass et tre dvors comme un veau tu pour un gala.

124

La premire chose quils firent fut denvoyer le vieil Indien,


le pre de VENDREDI, auprs deux, afin de voir sil en reconnatrait quelquun, et sil comprendrait leur langue. Ds que ce
vieillard fut entr il les regarda avec attention lun aprs lautre,
mais nen reconnut aucun ; et aucun deux ne put comprendre
une seule des paroles ou un seul des signes quil leur adressait,
lexception dune des femmes.
Nanmoins ce fut assez pour le but quon se proposait,
cest--dire pour les assurer que les gens entre les mains desquels ils taient tombs taient des Chrtiens, auxquels laction
de manger des hommes et des femmes faisait horreur, et quils
pouvaient tre certains quon ne les tuerait pas. Aussitt quils
eurent lassurance de cela, ils firent clater une telle joie, et par
des manifestations si grotesques et si diverses, quil serait difficile de la dcrire : il parat quils appartenaient des nations
diffrentes.
On chargea ensuite la femme qui servait dinterprte de
leur demander sils consentaient tre les serviteurs des hommes qui les avaient emmens dans le but de leur sauver la vie, et
travailler pour eux. cette question ils se mirent touts danser ; et aussitt lun prit une chose, lautre une autre, enfin tout
ce qui se trouvait sous leurs mains, et le plaaient sur leurs
paules, pour faire connatre par l quils taient trs-disposs
travailler.
Le gouverneur, qui prvit que la prsence de ces femmes
parmi eux ne tarderait pas avoir des inconvnients, et pourrait
occasionner quelques querelles et peut-tre des querelles de
sang, demanda aux trois Anglais comment ils entendaient traiter leurs prisonnires, et sils se proposaient den faire leurs servantes ou leurs femmes ? Lun deux rpondit brusquement et
hardiment, quils en feraient lun et lautre. quoi le gouverneur
rpliqua : Mon intention nest pas de vous en empcher ;
vous tes matres cet gard. Mais je pense quil est juste, afin

125

dviter parmi vous les dsordres et les querelles, et jattends de


votre part par cette raison seulement que si quelquun de vous
prend une de ces cratures pour femme ou pour pouse, il nen
prenne quune, et quune fois prise il lui donne protection ; car,
bien que nous ne puissions vous marier, la raison nen exige pas
moins que, tant que vous resterez ici, la femme que lun de vous
aura choisie soit sa charge et devienne son pouse, je veux
dire, ajouta-t-il, que tant quil rsidera ici, nul autre que lui nait
affaire elle. Tout cela parut si juste que chacun y donna
son assentiment sans nulle difficult.

126

LOTERIE

Alors les Anglais demandrent aux Espagnols sils avaient


lintention de prendre quelquune de ces Sauvages. Mais touts
rpondirent : Non. Les uns dirent quils avaient leurs
femmes en Espagne, les autres quils ne voulaient pas de femmes qui ntaient pas chrtiennes ; et touts dclarrent quils les
respecteraient, ce qui est un exemple de vertu que je nai jamais
rencontr dans touts mes voyages. Pour couper court, de leur
ct, les cinq Anglais prirent chacun une femme, cest--dire
une femme temporaire ; et depuis ils menrent un nouveau
genre de vie. Les Espagnols et le pre de VENDREDI demeuraient
dans ma vieille habitation, quils avaient beaucoup largie
lintrieur ; ayant avec eux les trois serviteurs quils staient
acquis lors de la dernire bataille des Sauvages. Ctaient les
principaux de la colonie ; ils pourvoyaient de vivres touts les
autres, ils leur prtaient toute lassistance possible, et selon que
la ncessit le requrait.
Le prodigieux de cette histoire est que cinq individus insociables et mal assortis se soient accords au sujet de ces femmes, et que deux dentre eux naient pas choisi la mme,
dautant plus quil y en avait deux ou trois parmi elles qui
taient sans comparaison plus agrables que les autres. Mais ils
trouvrent un assez bon expdient pour viter les querelles : ils
mirent les cinq femmes part dans lune des huttes et allrent
touts dans lautre, puis tirrent au sort qui choisirait le premier.
Celui dsign pour choisir le premier alla seul la hutte o
se trouvaient les pauvres cratures toutes nues, et emmena
lobjet de son choix. Il est digne dobservation que celui qui
127

choisit le premier prit celle quon regardait comme la moins


bien et qui tait la plus ge des cinq, ce qui mit en belle humeur ses compagnons : les Espagnols mme en sourirent. Mais
le gaillard, plus clairvoyant quaucun deux, considrait que cest
autant de lapplication et du travail que de toute autre chose
quil faut attendre le bien-tre ; et, en effet, cette femme fut la
meilleure de toutes.
Quand les pauvres captives se virent ainsi ranges sur une
file puis emmenes une une, les terreurs de leur situation les
assaillirent de nouveau, et elles crurent fermement quelles
taient sur le point dtre dvores. Aussi, lorsque le matelot
anglais entra et en emmena une, les autres poussrent un cri
lamentable, se pendirent aprs elle et lui dirent adieu avec tant
de douleur et daffection que le cur le plus dur du monde en
aurait t dchir. Il fut impossible aux Anglais de leur faire
comprendre quelles ne seraient pas gorges avant quils eussent fait venir le vieux pre de VENDREDI, qui, sur-le-champ,
leur apprit que les cinq hommes qui taient alls les chercher
lune aprs lautre les avaient choisies pour femmes.
Aprs que cela fut fait, et que leffroi des femmes fut un peu
dissip, les hommes se mirent louvrage. Les Espagnols vinrent les aider, et en peu dheures on leur eut lev chacun une
hutte ou tente pour se loger part ; car celles quils avaient dj
taient encombres doutils, dustensiles de mnage et de provisions.
Les trois coquins staient tablis un peu plus loin que les
deux honntes gens, mais les uns et les autres sur le rivage septentrional de lle ; de sorte quils continurent vivre sparment. Mon le fut donc peuple en trois endroits, et pour ainsi
dire on venait dy jeter les fondements de trois villes.
Ici il est bon dobserver que, ainsi que cela arrive souvent
dans le monde, la Providence, dans la sagesse de ses fins, en

128

dispose-t-elle ainsi ? cest ce que jignore , les deux honntes


gens eurent les plus mauvaises femmes en partage, et les trois
rprouvs, qui taient peine dignes de la potence, qui ntaient
bons rien, et qui semblaient ns pour ne faire du bien ni euxmmes ni autrui, eurent trois femmes adroites, diligentes, soigneuses et intelligentes : non que les deux premires fussent de
mauvaises femmes sous le rapport de lhumeur et du caractre ;
car toutes les cinq taient des cratures trs-prvenantes, trsdouces et trs-soumises, passives plutt comme des esclaves
que comme des pouses ; je veux dire seulement quelles
ntaient pas galement adroites, intelligentes ou industrieuses,
ni galement pargnantes et soigneuses.
Il est encore une autre observation que je dois faire,
lhonneur dune diligente persvrance dune part, et la honte
dun caractre ngligent et paresseux dautre part ; cest que,
lorsque jarrivai dans lle, et que jexaminai les amliorations
diverses, les cultures et la bonne direction des petites colonies,
les deux Anglais avaient de si loin dpass les trois autres, quil
ny avait pas de comparaison tablir entre eux. Ils navaient
ensemenc, il est vrai, les uns et les autres, que ltendue de terrain ncessaire leurs besoins, et ils avaient eu raison mon
sens ; car la nature nous dit quil est inutile de semer plus quon
ne consomme ; mais la diffrence dans la culture, les plantations, les cltures et dans tout le reste se voyait de prime abord.
Les deux Anglais avaient plant autour de leur hutte un
grand nombre de jeunes arbres, de manire quen approchant
de la place vous napperceviez quun bois. Quoique leur plantation et t ravage deux fois, lune par leurs compatriotes et
lautre par lennemi comme on le verra en son lieu, nanmoins
ils avaient tout rtabli, et tout chez eux tait florissant et prospre. Ils avaient des vignes parfaitement plantes, bien queuxmmes nen eussent jamais vu ; et grce aux soins quils donnaient cette culture, leurs raisins taient dj aussi bons que
ceux des autres. Ils staient aussi fait une retraite dans la partie

129

la plus paisse des bois. Ce ntait pas une caverne naturelle


comme celle que javais trouve, mais une grotte quils avaient
creuse force de travail, o, lorsque arriva le malheur qui va
suivre, ils mirent en sret leurs femmes et leurs enfants, si bien
quon ne put les dcouvrir. Au moyen dinnombrables pieux de
ce bois qui, comme je lai dit, crot si facilement, ils avaient lev
lentour un bocage impntrable, except en un seul endroit
o ils grimpaient pour gagner lextrieur, et de l entraient dans
des sentiers quils staient mnags.
Quant aux trois rprouvs, comme je les appelle juste titre, bien que leur nouvelle position les et beaucoup civiliss, en
comparaison de ce quils taient antrieurement, et quils ne
fussent pas beaucoup prs aussi querelleurs, parce quils
navaient plus les mmes occasions de ltre, nanmoins lun des
compagnons dun esprit drgl, je veux dire la paresse, ne les
avait point abandonns. Ils semaient du bl il est vrai, et faisaient des enclos ; mais jamais les paroles de Salomon ne se vrifirent mieux qu leur gard : JAI PASS PAR LA VIGNE DU
PARESSEUX, ELLE TAIT COUVERTE DE RONCES. Car, lorsque les
Espagnols vinrent pour voir leur moisson, ils ne purent la dcouvrir en divers endroits, cause des mauvaises herbes ; il y
avait dans la haie plusieurs ouvertures par lesquelles les chvres
sauvages taient entres et avaient mang le bl ; et l on
avait bouch le trou comme provisoirement avec des broussailles mortes, mais ctait fermer la porte de lcurie aprs que le
cheval tait dj vol. Lorsquau contraire ils allrent voir la
plantation des deux autres, partout ils trouvrent des marques
dune industrie prospre : il ny avait pas une mauvaise herbe
dans leurs bls, pas une ouverture dans leurs haies ; et eux aussi
ils vrifiaient ces autres paroles de Salomon : LA MAIN
DILIGENTE DEVIENT RICHE ; car toutes choses croissaient et
se bonifiaient chez eux, et labondance y rgnait au-dedans et
au-dehors : ils avaient plus de btail que les autres, et dans leur
intrieur plus dustensiles, plus de bien-tre, plus aussi de plaisir et dagrment.

130

Il est vrai que les femmes des trois taient entendues et


soigneuses ; elles avaient appris prparer et accommoder les
mets de lun des deux autres Anglais, qui, ainsi que je lai dit,
avait t aide de cuisine bord du navire, et elles apprtaient
fort bien les repas de leurs maris. Les autres, au contraire, ny
entendirent jamais rien ; mais celui qui, comme je disais, avait
t aide de cuisine, faisait lui-mme le service. Quant aux maris
des trois femmes, ils parcouraient les alentours, allaient chercher des ufs de tortues, pcher du poisson et attraper des oiseaux ; en un mot ils faisaient tout autre chose que de travailler : aussi leur ordinaire sen ressentait-il. Le diligent vivait bien
et confortablement ; le paresseux vivait dune manire dure et
misrable ; et je pense que gnralement parlant, il en est de
mme en touts lieux.
Mais maintenant nous allons passer une scne diffrente
de tout ce qui tait arriv jusqualors soit eux, soit moi. Voici
quelle en fut lorigine.
Un matin de bonne heure abordrent au rivage cinq ou six
canots dIndiens ou Sauvages, appelez-les comme il vous plaira ;
et nul doute quils ne vinssent, comme dhabitude, pour manger
leurs prisonniers ; mais cela tait devenu si familier aux Espagnols, touts nos gens, quils ne sen tourmentaient plus comme
je le faisais. Lexprience leur ayant appris que leur seule affaire
tait de se tenir cachs, et que sils ntaient point vus des Sauvages, ceux-ci, laffaire une fois termine, se retireraient paisiblement, ne se doutant pas plus alors quils ne lavaient fait prcdemment quil y et des habitants dans lle ; sachant cela,
dis-je, ils comprirent quils navaient rien de mieux faire que
de donner avis aux trois plantations quon se tnt renferm et
que personne ne se montrt ; seulement ils placrent une vedette dans un lieu convenable pour avertir lorsque les canots se
seraient remis en mer.

131

Tant cela tait sans doute fort raisonnable ; mais un accident funeste dconcerta toutes ces mesures et fit connatre aux
Sauvages que lle tait habite, ce qui faillit causer la ruine de
la colonie tout entire. Lorsque les canots des Sauvages se furent loigns, les Espagnols jetrent au dehors un regard furtif,
et quelques-uns dentre eux eurent la curiosit de sapprocher
du lieu quils venaient dabandonner pour voir ce quils y
avaient fait. leur grande surprise, ils trouvrent trois Sauvages, rests l, tendus terre, et endormis profondment. On
supposa que, gorgs leur festin inhumain, ils staient assoupis comme des brutes, et navaient pas voulu bouger quand les
autres taient partis, ou qugars dans les bois ils ntaient pas
revenus temps pour sembarquer.
cette vue les Espagnols furent grandement surpris, et fort
embarrasss sur ce quils devaient faire. Le gouverneur espagnol
se trouvait avec eux, on lui demanda son avis ; mais il dclara
quil ne savait quel parti prendre. Pour des esclaves, ils en
avaient assez dj ; quant les tuer, nul dentre eux ny tait
dispos. Le gouverneur me dit quils navaient pu avoir lide de
verser le sang innocent, car les pauvres cratures ne leur avaient
fait aucun mal, navaient port aucune atteinte leur proprit ;
et que touts pensaient quaucun motif ne pourrait lgitimer cet
assassinat.
Et ici je dois dire, lhonneur de ces Espagnols, que, quoi
quon puisse dire de la cruaut de ce peuple au Mexique et au
Prou, je nai jamais dans aucun pays tranger rencontr dixsept hommes dune nation quelconque qui fussent en toute occasion si modestes, si modrs, si vertueux, si courtois et dune
humeur si parfaite. Pour ce qui est de la cruaut, on nen voyait
pas lombre dans leur nature : on ne trouvait en eux ni inhumanit, ni barbarie, ni passions violentes ; et cependant touts
taient des hommes dune grande ardeur et dun grand courage.

132

FUITE LA GROTTE

Leur douceur et leur calme staient manifests en supportant la conduite intolrable des trois Anglais ; et alors leur justice et leur humanit se montrrent propos des Sauvages dont
je viens de parler. Aprs quelques dlibrations, ils dcidrent
quils ne bougeraient pas jusqu ce que, sil tait possible, ces
trois hommes fussent partis. Mais le gouverneur fit la rflexion
que ces trois Indiens navaient pas de pirogue ; et que si on les
laissait rder dans lle, assurment ils dcouvriraient quelle
tait habite, ce qui causerait la ruine de la colonie.
Sur ce, rebroussant chemin et trouvant les compres qui
dormaient encore profondment, ils rsolurent de les veiller et
de les faire prisonniers ; et cest ce quils firent. Les pauvres diables furent trangement effrays quand ils se virent saisis et lis,
et, comme les femmes, ils craignirent quon ne voult les tuer et
les dvorer ; car, ce quil parat, ces peuples simaginent que
tout le monde fait comme eux et mange de la chair humaine ;
mais on les eut bientt tranquilliss l-dessus et on les emmena.
Ce fut une chose fort heureuse pour nos gens de ne pas les
avoir conduits leur chteau, je veux dire mon palais au pied
de la colline, mais de les avoir mens dabord la tonnelle, o
taient leurs principales cultures, leurs chvres et leurs champs
de bl ; et plus tard lhabitation des deux Anglais.
L on les fit travailler, quoiquon net pas grand ouvrage
leur donner ; et, soit ngligence les garder, soit quon ne crt
pas quils pussent smanciper, un dentre eux schappa, et,
stant rfugi dans les bois, on ne le revit plus.

133

On eut tout lieu de croire quil tait retourn dans son pays
avec les Sauvages, qui dbarqurent trois ou quatre semaines
plus tard, firent leurs bombances accoutumes, et sen allrent
au bout de deux jours. Cette pense atterra nos gens : ils conclurent, et avec beaucoup de raison, que cet individu, retourn
parmi ses camarades, ne manquerait pas de leur rapporter quil
y avait des habitants dans lle, et combien ils taient faibles et
en petit nombre ; car, ainsi que je lai dj dit, on navait jamais
fait connatre ce Sauvage, et cela fut fort heureux, combien nos
hommes taient et o ils vivaient ; jamais il navait vu ni entendu le feu de leurs armes ; on stait bien gard plus forte raison de lui faire voir aucun des lieux de retraite, tels que la caverne dans la valle, ou la nouvelle grotte que les deux Anglais
avaient creuse, et ainsi du reste.
La premire preuve quils eurent de la trahison de ce misrable fut que, environ deux mois plus tard, six canots de Sauvages, contenant chacun de sept dix hommes, sapprochrent en
voguant le long du rivage Nord de lle, o ils navaient pas coutume de se rendre auparavant, et dbarqurent environ une
heure aprs le lever du soleil dans un endroit convenable, un
mille de lhabitation des deux Anglais, o avait t gard le fugitif. Comme me le dit le gouverneur espagnol, sils avaient touts
t l le dommage naurait pas t si considrable, car pas un de
ces Sauvages net chapp ; mais le cas tait bien diffrent :
deux hommes contre cinquante, la partie ntait pas gale. Heureusement que les deux Anglais les apperurent une lieue en
mer, de sorte quil scoula plus dune heure avant quils abordassent ; et, comme ils dbarqurent environ un mille de leurs
huttes, ce ne fut quau bout de quelque temps quils arrivrent
jusqu eux. Ayant alors grande raison de croire quils taient
trahis, la premire chose quils firent fut de lier les deux esclaves
qui restaient, et de commander deux des trois hommes qui
avaient t amens avec les femmes, et qui, ce quil parat, firent preuve dune grande fidlit, de les conduire avec leurs
deux pouses et tout ce quils pourraient emporter avec eux au

134

milieu du bois, dans cette grotte dont jai parl plus haut, et l,
de garder ces deux individus, pieds et poings lis, jusqu nouvel
ordre.
En second lieu, voyant que les Sauvages avaient touts mis
pied terre et se portaient de leur ct, ils ouvrirent les enclos
dans lesquels taient leurs chvres et les chassrent dans le bois
pour y errer en libert, afin que ces barbares crussent que
ctaient des animaux farouches ; mais le coquin qui les accompagnait, trop rus pour donner l-dedans, les mit au fait de tout,
et ils se dirigrent droit la place. Quand les pauvres gens effrays eurent mis labri leurs femmes et leurs biens, ils dputrent leur troisime esclave venu avec les femmes et qui se
trouvait l par hasard, en toute hte auprs des Espagnols pour
leur donner lalarme et leur demander un prompt secours. En
mme temps ils prirent leurs armes et ce quils avaient de munitions, et se retirrent dans le bois, vers le lieu o avaient t envoyes leurs femmes, se tenant distance cependant, de manire voir, si cela tait possible, la direction que suivraient les
Sauvages.
Ils navaient pas fait beaucoup de chemin quand du haut
dun monticule ils apperurent la petite arme de leurs ennemis
savancer directement vers leur habitation ; et un moment
aprs, ils virent leurs huttes et leurs meubles dvors par les
flammes, leur grande douleur et leur grande mortification :
ctait pour eux une perte cruelle, une perte irrparable au
moins pour quelque temps. Ils conservrent un moment la
mme position, jusqu ce que les Sauvages se rpandirent sur
toute la place comme des btes froces, fouillant partout la
recherche de leur proie, et en particulier des habitants, dont on
voyait clairement quils connaissaient lexistence.
Les deux Anglais, voyant cela et ne se croyant pas en sret
o ils se trouvaient, car il tait probable que quelques-uns de
ces barbares viendraient de ce ct, et y viendraient suprieurs

135

en forces, jugrent convenable de se retirer un demi-mille plus


loin, persuads, comme cela eut lieu en effet, que plus lennemi
rderait, plus il se dissminerait.
Leur seconde halte se fit laide dun fourr pais o se
trouvait un vieux tronc darbre creux et excessivement grand :
ce fut dans cet arbre que touts deux prirent position, rsolus
dattendre lvnement.
Il y avait peu de temps quils taient l, quand deux Sauvages accoururent de ce ct, comme sils les eussent dcouverts et
vinssent pour les attaquer. Un peu plus loin ils en virent trois
autres, et plus loin encore cinq autres, touts savanant dans la
mme direction ; en outre ils en virent une certaine distance
sept ou huit qui couraient dun autre ct ; car ils se rpandaient
sur touts les points, comme des chasseurs qui battent un bois en
qute du gibier.
Les pauvres gens furent alors dans une grande perplexit,
ne sachant sils devaient rester et garder leur poste ou senfuir ;
mais aprs une courte dlibration, considrant que si les Sauvages parcouraient ainsi le pays, ils pourraient peut-tre avant
larrive du secours dcouvrir leur retraite dans les bois, et
qualors tout serait perdu, ils rsolurent de les attendre l et,
sils taient trop nombreux, de monter au sommet de larbre,
do ils ne doutaient pas quexcept contre le feu, ils ne se dfendissent tant que leurs munitions dureraient, quand bien
mme touts les Sauvages, dbarqus au nombre denviron cinquante, viendraient les attaquer.
Ayant pris cette dtermination, ils se demandrent sils feraient feu sur les deux premiers, ou sils attendraient les trois et
tireraient sur ce groupe intermdiaire : tactique au moyen de
laquelle les deux et les cinq qui suivaient seraient spars. Enfin
ils rsolurent de laisser passer les deux premiers, moins quils
ne les dcouvrissent dans leur refuge et ne vinssent les attaquer.

136

Ces deux Sauvages les confirmrent dans cette rsolution en se


dtournant un peu vers une autre partie du bois ; mais les trois
et les cinq, marchant sur leur piste, vinrent directement
larbre, comme sils eussent su que les Anglais y taient.
Les voyant arriver droit eux, ceux-ci rsolurent de les
prendre en ligne, ainsi quils savanaient ; et, comme ils avaient
dcid de ne faire feu quun la fois, il tait possible que du
premier coup ils les atteignissent touts trois. cet effet, celui
qui devait tirer mit trois ou quatre balles dans son mousquet, et,
la faveur dune meurtrire, cest--dire dun trou qui se trouvait dans larbre, il visa tout son aise sans tre vu, et attendit
quils fussent trente verges de lembuscade, de manire ne
pas manquer son coup.
Pendant quils attendaient ainsi et que les Sauvages
sapprochaient, ils virent que lun des trois tait le fugitif qui
stait chapp de chez eux, le reconnurent parfaitement, et rsolurent de ne pas le manquer, dussent-ils ensemble faire feu.
Lautre se tint donc prt tirer, afin que si le Sauvage ne tombait pas du premier coup, il ft sr den recevoir un second.
Mais le premier tireur tait trop adroit pour le manquer ;
car pendant que les Sauvages savanaient lun aprs lautre sur
une seule ligne, il fit feu et en atteignit deux du coup. Le premier
fut tu roide dune balle dans la tte ; le second, qui tait
lindien fugitif, en reut une au travers du corps et tomba, mais
il ntait pas tout--fait mort ; et le troisime eut une gratignure lpaule, que lui fit sans doute la balle qui avait travers
le corps du second. pouvant, quoiquil net pas grand mal, il
sassit terre en poussant des cris et des hurlements affreux.
Les cinq qui suivaient, effrays du bruit plutt que pntrs
de leur danger, sarrtrent tout court dabord ; car les bois rendirent la dtonation mille fois plus terrible ; les chos grondant
et l, les oiseaux senvolant de toutes parts et poussant toutes

137

sortes de cris, selon leur espce ; de mme que le jour o je tirai


le premier coup de fusil qui peut-tre et retenti en ce lieu depuis que ctait une le.
Cependant, tout tant rentr dans le silence, ils vinrent
sans dfiance, ignorant la cause de ce bruit, jusquau lieu o
taient leurs compagnons dans un assez pitoyable tat. L ces
pauvres ignorantes cratures, qui ne souponnaient pas quun
danger pareil pt les menacer, se grouprent autour du bless,
lui adressant la parole et sans doute lui demandant do venait
sa blessure. Il est prsumable que celui-ci rpondit quun clair
de feu, suivi immdiatement dun coup de tonnerre de leurs
dieux, avait tu ses deux compagnons et lavait bless lui-mme.
Cela, dis-je, est prsumable ; car rien nest plus certain quils
navaient vu aucun homme auprs deux, quils navaient de leur
vie entendu la dtonation dun fusil, quils ne savaient non plus
ce que ctait quune arme feu, et quils ignoraient qu distance on pt tuer ou blesser avec du feu et des balles. Sil nen
et pas t ainsi, il est croyable quils ne se fussent pas arrts si
inconsidrment contempler le sort de leurs camarades, sans
quelque apprhension pour eux-mmes.
Nos deux hommes, comme ils me lont avou depuis, se
voyaient avec douleur obligs de tuer tant de pauvres tres qui
navaient aucune ide de leur danger ; mais, les tenant l sous
leurs coups et le premier ayant recharg son arme, ils se rsolurent tirer touts deux dessus. Convenus de choisir un but diffrent, ils firent feu la fois et en turent ou blessrent grivement quatre. Le cinquime, horriblement effray, bien que rest
sauf, tomba comme les autres. Nos hommes, les voyant touts
gisants, crurent quils les avaient touts expdis.
La persuasion de nen avoir manqu aucun fit sortir rsolument de larbre nos deux hommes avant quils eussent recharg leurs armes : et ce fut une grande imprudence. Ils tombrent
dans ltonnement quand ils arrivrent sur le lieu de la scne, et

138

ne trouvrent pas moins de quatre Indiens vivants, dont deux


fort lgrement blesss et un entirement sauf. Ils se virent
alors forcs de les achever coups de crosse de mousquet.
Dabord ils sassurrent de lIndien fugitif qui avait t la cause
de tout le dsastre, ainsi que dun autre bless au genou, et les
dlivrrent de leurs peines. En ce moment celui qui navait
point t atteint vint se jeter leurs genoux, les deux mains leves, et par gestes et par signes implorant piteusement la vie.
Mais ils ne purent comprendre un seul mot de ce quil disait.

139

DFENSE DES DEUX ANGLAIS

Toutefois ils lui signifirent de sasseoir prs de l au pied


dun arbre, et un des Anglais, avec une corde quil avait dans sa
poche par le plus grand hasard, lattacha fortement, et lui lia les
mains par-derrire ; puis on labandonna. Ils se mirent alors en
toute hte la poursuite des deux autres qui taient alls en
avant, craignant que ceux-ci ou un plus grand nombre ne vnt
dcouvrir le chemin de leur retraite dans le bois, o taient leurs
femmes et le peu dobjets quils y avaient dposs. Ils apperurent enfin les deux Indiens, mais ils taient fort loigns ;
nanmoins ils les virent, leur grande satisfaction, traverser
une valle proche de la mer, chemin directement oppos celui
qui conduisait leur retraite pour laquelle ils taient en de si
vives craintes. Tranquilliss sur ce point, ils retournrent
larbre o ils avaient laiss leur prisonnier, qui, ce quils supposrent, avait t dlivr par ses camarades, car les deux bouts
de corde qui avaient servi lattacher taient encore au pied de
larbre.
Se trouvant alors dans un aussi grand embarras que prcdemment ; ne sachant de quel ct se diriger, ni quelle distance tait lennemi, ni quelles taient ses forces, ils prirent la
rsolution daller la grotte o leurs femmes avaient t conduites, afin de voir si tout sy passait bien, et pour les dlivrer de
leffroi o srement elles taient, car, bien que les Sauvages fussent leurs compatriotes, elles en avaient une peur horrible, et
dautant plus peut-tre quelles savaient tout ce quils valaient.
Les Anglais leur arrive virent que les Sauvages avaient
pass dans le bois, et mme trs-prs du lieu de leur retraite,
sans toutefois lavoir dcouvert ; car lpais fourr qui
140

lentourait en rendait labord inaccessible pour quiconque net


pas t guid par quelque affili, et nos barbares ne ltaient
point. Ils trouvrent donc toutes choses en bon ordre, seulement les femmes taient glaces deffroi. Tandis quils taient l,
leur grande joie, sept des Espagnols arrivrent leur secours.
Les dix autres avec leurs serviteurs, et le vieux VENDREDI, je
veux dire le pre de VENDREDI, taient partis en masse pour
protger leur tonnelle et le bl et le btail qui sy trouvaient,
dans le cas o les Indiens eussent rd vers cette partie de lle ;
mais ils ne se rpandirent pas jusque l. Avec les sept Espagnols
se trouvait lun des trois Sauvages quils avaient autrefois faits
prisonniers, et aussi celui que, pieds et poings lis, les Anglais
avaient laisss prs de larbre, car, ce quil parat, les Espagnols taient venus par le chemin o avaient t massacrs les
sept Indiens, et avaient dli le huitime pour lemmener avec
eux. L, toutefois ils furent obligs de le garrotter de nouveau,
comme ltaient les deux autres, rests aprs le dpart du fugitif.
Leurs prisonniers commenaient leur devenir fort
charge, et ils craignaient tellement quils ne leur chappassent,
quils simaginrent tre, pour leur propre conservation, dans
labsolue ncessit de les tuer touts. Mais le gouverneur ny voulut pas consentir ; il ordonna de les envoyer ma vieille caverne
de la valle, avec deux Espagnols pour les garder et pourvoir
leur nourriture. Ce qui fut excut ; et l, ils passrent la nuit
pieds et mains lis.
Larrive des Espagnols releva tellement le courage des
deux Anglais, quils nentendirent pas sarrter plus long-temps.
Ayant pris avec eux cinq Espagnols, et runissant eux touts
quatre mousquets, un pistolet et deux gros btons deux bouts,
ils partirent la recherche des Sauvages. Et dabord, quand ils
furent arrivs larbre o gisaient ceux qui avaient t tus, il
leur fut ais de voir que quelques autres Indiens y taient venus ; car ils avaient essay demporter leurs morts, et avaient
tran deux cadavres une bonne distance, puis les avaient

141

abandonns. De l ils gagnrent le premier tertre o ils staient


arrts et do ils avaient vu incendier leurs huttes, et ils eurent
la douleur de voir sen lever un reste de fume ; mais ils ne purent y dcouvrir aucun Sauvage Ils rsolurent alors daller, avec
toute la prudence possible, vers les ruines de leur plantation. Un
peu avant dy arriver, stant trouvs en vue de la cte, ils apperurent distinctement touts les Sauvages qui se rembarquaient
dans leurs canots pour courir au large.
Il semblait quils fussent fchs dabord quil ny et pas de
chemin pour aller jusqu eux, afin de leur envoyer leur dpart
une salve de mousqueterie ; mais, aprs tout, ils sestimrent
fort heureux den tre dbarrasss.
Les pauvres Anglais tant alors ruins pour la seconde fois,
leurs cultures tant dtruites, touts les autres convinrent de les
aider relever leurs constructions, et de les pourvoir de toutes
choses ncessaires. Leurs trois compatriotes mme, chez lesquels jusque l on navait pas remarqu la moindre tendance
faire le bien, ds quils apprirent leur dsastre, car, vivant
loigns, ils navaient rien su quaprs laffaire finie , vinrent
offrir leur aide et leur assistance, et travaillrent de grand cur
pendant plusieurs jours rtablir leurs habitations et leur fabriquer des objets de ncessit.
Environ deux jours aprs ils eurent la satisfaction de voir
trois pirogues des Sauvages venir se jeter peu de distance sur
la grve, ainsi que deux hommes noys ; ce qui leur fit croire
avec raison quune tempte, quils avaient d essuyer en mer,
avait submerg quelques-unes de leurs embarcations. Le vent
en effet avait souffl avec violence durant la nuit qui suivit leur
dpart.
Si quelques-uns dentre eux staient perdus, toutefois il
sen tait sauv un assez grand nombre, pour informer leurs
compatriotes de ce quils avaient fait et de ce qui leur tait ad-

142

venu, et les exciter une autre entreprise de la mme nature,


quils rsolurent effectivement de tenter, avec des forces suffisantes pour que rien ne pt leur rsister. Mais, lexception de
ce que le fugitif leur avait dit des habitants de lle, ils nen savaient par eux-mmes que fort peu de chose ; jamais ils
navaient vu ombre humaine en ce lieu, et celui qui leur avait
racont le fait ayant t tu, tout autre tmoin manquait qui pt
le leur confirmer.
Cinq ou six mois staient couls, et lon navait point entendu parler des Sauvages ; dj nos gens se flattaient de
lespoir quils navaient point oubli leur premier chec, et quils
avaient laiss l toute ide de rparer leur dfaite, quand tout-coup lle fut envahie par une redoutable flotte de vingt-huit canots remplis de Sauvages arms darcs et de flches, dnormes
casse-ttes, de sabres de bois et dautres instruments de guerre.
Bref, cette multitude tait si formidable, que nos gens tombrent dans la plus profonde consternation.
Comme le dbarquement stait effectu le soir et
lextrmit orientale de lle, nos hommes eurent toute la nuit
pour se consulter et aviser ce quil fallait faire. Et dabord, sachant que se tenir totalement cachs avait t jusque-l leur
seule planche de salut, et devait ltre dautant plus encore en
cette conjoncture, que le nombre de leurs ennemis tait fort
grand, ils rsolurent de faire disparatre les huttes quils avaient
bties pour les deux Anglais, et de conduire leurs chvres
lancienne grotte, parce quils supposaient que les Sauvages se
porteraient directement sur ce point sitt quil ferait jour pour
recommencer la mme chauffoure, quoiquils eussent pris
terre cette fois plus de deux lieues de l.
Ils menrent aussi dans ce lieu les troupeaux quils avaient
lancienne tonnelle, comme je lappelais, laquelle appartenait
aux Espagnols ; en un mot, autant que possible, ils ne laissrent
nulle part de traces dhabitation, et le lendemain matin, de

143

bonne heure, ils se posrent avec toutes leurs forces prs de la


plantation des deux Anglais, pour y attendre larrive des Sauvages. Tout confirma leurs prvisions : ces nouveaux agresseurs,
laissant leurs canots lextrmit orientale de lle, savancrent
au longeant le rivage droit cette place, au nombre de deux cent
cinquante, suivant que les ntres purent en juger. Notre arme
se trouvait bien faible ; mais le pire de laffaire, ctait quil ny
avait pas darmes pour tout le monde. Nos forces totales
slevaient, je crois, ainsi : Dabord, en hommes :
17 Espagnols.
5 Anglais.
1 Le vieux VENDREDI, cest--dire le pre de VENDREDI.
3 Esclaves acquis avec les femmes, lesquels avaient fait
preuve de fidlit.
3 Autres esclaves qui vivaient avec les Espagnols.
29.
Pour armer ces gens, il y avait :
11 Mousquets.
5 Pistolets.
3 Fusils de chasse.
5 Mousquets ou arquebuses giboyer pris aux matelots
rvolts que javais soumis.

144

2 Sabres.
3 Vieilles hallebardes.
29.
On ne donna aux esclaves ni mousquets ni fusils ; mais
chacun deux fut arm dune hallebarde, ou dun long bton,
semblable un brindestoc, garni dune longue pointe de fer
chaque extrmit ; ils avaient en outre une hachette au ct.
Touts nos hommes portaient aussi une hache. Deux des femmes
voulurent absolument prendre part au combat ; elles sarmrent
darcs et de flches, que les Espagnols avaient pris aux Sauvages
lors de la premire affaire, dont jai parl, et qui avait eu lieu
entre les Indiens. Les femmes eurent aussi des haches.
Le gouverneur espagnol, dont jai si souvent fait mention,
avait le commandement gnral ; et WILLIAM ATKINS, qui, bien
que redoutable pour sa mchancet, tait un compagnon intrpide et rsolu, commandait sous lui. Les Sauvages
savancrent comme des lions ; et nos hommes, pour comble de
malheur, navaient pas lavantage du terrain. Seulement WILL
ATKINS, qui rendit dans cette affaire dimportants services,
comme une sentinelle perdue, tait plant avec six hommes,
derrire un petit hallier, avec ordre de laisser passer les premiers, et de faire feu ensuite au beau milieu des autres ; puis
sur-le-champ de battre en retraite aussi vite que possible, en
tournant une partie du bois pour venir prendre position derrire
les Espagnols, qui se trouvaient couverts par un fourr darbres.
Quand les Sauvages arrivrent, ils se mirent courir et
l en masse et sans aucun ordre. WILL ATKINS en laissa passer
prs de lui une cinquantaine ; puis, voyant venir les autres en
foule, il ordonna trois de ses hommes de dcharger sur eux
leurs mousquets chargs de six ou sept balles, aussi fortes que
des balles de gros pistolets. Combien en turent-ils ou en bles-

145

srent-ils, cest ce quils ne surent pas ; mais la consternation et


ltonnement taient inexprimables chez ces barbares, qui furent effrays au plus haut degr dentendre un bruit terrible, de
voir tomber leurs hommes morts ou blesss, et sans comprendre do cela provenait. Alors, au milieu de leur effroi, WILLIAM
ATKINS et ses trois hommes firent feu sur le plus pais de la
tourbe, et en moins dune minute les trois premiers, ayant recharg leurs armes, leur envoyrent une troisime vole.
Si WILLIAMS ATKINS et ses hommes se fussent retirs immdiatement aprs avoir tir, comme cela leur avait t ordonn, ou si le reste de la troupe et t porte de prolonger le
feu, les Sauvages eussent t mis en pleine droute ; car la terreur dont ils taient saisis venait surtout de ce quils ne voyaient
personne qui les frappt et de ce quils se croyaient tus par le
tonnerre et les clairs de leurs dieux. Mais WILLIAM ATKINS, en
restant pour recharger, dcouvrit la ruse.

146

NOUVELLE INCURSION DES INDIENS

Quelques Sauvages, qui les piaient au loin, fondirent sur


eux par derrire ; et, bien que ATKINS et ses hommes les eussent
encore salus de deux ou trois fusillades et en eussent tu plus
dune vingtaine en se retirant aussi vite que possible, cependant
ils le blessrent lui-mme et turent avec leurs flches un de ses
compatriotes comme ils turent ensuite un des Espagnols et un
des esclaves indiens acquis avec les femmes. Cet esclave tait un
brave compagnon, qui avait combattu en furieux. De sa propre
main il avait tu cinq Sauvages, quoiquil net pour armes
quun des btons ferrs et une hache.
ATKINS tant bless et deux autres tant tus, nos hommes,
ainsi maltraits, se retirrent sur un monticule dans le bois. Les
Espagnols, aprs avoir fait trois dcharges oprrent aussi leur
retraite ; car les Indiens taient si nombreux, car ils taient si
dsesprs, que malgr quil y en et de tus plus de cinquante
et un beaucoup plus grand nombre de blesss, ils se jetaient
sans peur du danger sous la dent de nos hommes et leur envoyaient une nue de flches. On remarqua mme que leurs
blesss qui ntaient pas tout--fait mis hors de combat, exasprs par leurs blessures, se battaient comme des enrags.
Nos gens, dans leur retraite, avaient laiss derrire eux les
cadavres de lEspagnol et de lAnglais. Les Sauvages, quand ils
furent arrivs auprs, les mutilrent de la manire la plus
atroce, leur brisant les bras, les jambes et la tte avec leurs massues et leurs sabres de bois, comme de vrais Sauvages quils
taient. Mais, voyant que nos hommes avaient disparu, ils semblrent ne pas vouloir les poursuivre, formrent une espce de
cercle, ce quils ont coutume de faire, ce quil parat, et pouss 147

rent deux grands cris en signe de victoire ; aprs quoi ils eurent
encore la mortification de voir tomber plusieurs de leurs blesss
quavait puiss la perte de leur sang.
Le gouverneur espagnol ayant rassembl tout son petit
corps darme sur une minence, ATKINS, quoique bless, opinait pour quon se portt en avant et quon ft une charge gnrale sur lennemi. Mais lEspagnol rpondit : SEOR ATKINS,
vous avez vu comment leurs blesss se battent ; remettons la
partie demain : touts ces clopps seront roidis et endoloris
par leurs plaies, puiss par le sang quils auront perdu, et nous
aurons alors beaucoup moins de besogne sur les bras.
Lavis tait bon. Mais WILL ATKINS reprit gament :
Cest vrai, SEOR ; mais il en sera de mme de moi, et cest
pour cela que je voudrais aller en avant tandis que je suis en
haleine. Fort bien, SEOR ATKINS, dit lEspagnol : vous
vous tes conduit vaillamment, vous avez rempli votre tche ;
nous combattrons pour vous si vous ne pouvez venir ; mais je
pense quil est mieux dattendre jusqu demain matin. Ils
attendirent donc.
Mais, lorsquil fit un beau clair de lune, et quils virent les
Sauvages dans un grand dsordre, au milieu de leurs morts et
de leurs blesss et se pressant tumultueusement lentour, ils se
rsolurent fondre sur eux pendant la nuit, dans le cas surtout
o ils pourraient leur envoyer une dcharge avant dtre apperus. Il soffrit eux une belle occasion pour cela : car lun des
deux Anglais, sur le terrain duquel laffaire stait engage, les
ayant conduits par un dtour entre les bois et la cte occidentale, et l ayant tourn brusquement au Sud, ils arrivrent si
proche du groupe le plus pais, quavant quon et pu les voir ou
les entendre, huit hommes tirrent au beau milieu et firent une
terrible excution. Une demi-minute aprs huit autres tirrent
leur tour et les criblrent tellement de leurs drages, quils en
turent ou blessrent un grand nombre. Tout cela se passa sans

148

quils pussent reconnatre qui les frappait, sans quils sussent


par quel chemin fuir.
Les Espagnols rechargrent vivement leurs armes ; puis,
stant diviss en trois corps, ils rsolurent de tomber touts ensemble sur lennemi. Chacun de ces pelotons se composait de
huit personnes : ce qui formait en somme vingt-quatre combattants, dont vingt-deux hommes et deux femmes, lesquelles, soit
dit en passant, se battirent en dsespres.
On rpartit par peloton les armes feu, les hallebardes et
les brindestocs. On voulait que les femmes se tinssent derrire,
mais elles dclarrent quelles taient dcides mourir avec
leurs maris. Leur petite arme ainsi dispose, ils sortirent
dentre les arbres et se jetrent sous la dent de lennemi en
criant et en hlant de toutes leurs forces. Les Indiens se tenaient
l debout touts ensemble ; mais ils tombrent dans la plus
grande confusion en entendant les cris que jetaient nos gens sur
trois diffrents points. Cependant ils en seraient venus aux
mains sils nous eussent apperus ; car peine fmes-nous assez prs pour quils nous vissent quils nous dcochrent quelques flches, et que le pauvre vieux VENDREDI fut bless, lgrement toutefois. Mais nos gens, sans plus de temps, fondirent
sur eux, firent feu de trois cts, puis tombrent dessus coups
de crosses de mousquet, coups de sabres, de btons ferrs et
de haches, et, en un mot, les frottrent si bien, quils se mirent
pousser des cris et des hurlements sinistres en senfuyant de
touts cts pour chapper la mort.
Les ntres taient fatigus de ce carnage : ils avaient tu ou
bless mortellement, dans les deux rencontres, environ cent
quatre-vingts de ces barbares. Les autres, pouvants, se sauvrent travers les bois et sur les collines, avec toute la vitesse que
pouvaient leur donner la frayeur et des pieds agiles ; et, voyant
que nos hommes se mettaient peu en peine de les poursuivre, ils
se rassemblrent sur la cte o ils avaient dbarqu et o leurs

149

canots taient amarrs. Mais leur dsastre ntait pas encore au


bout : car, ce soir-l, un vent terrible sleva de la mer, et il leur
fut impossible de prendre le large. Pour surcrot, la tempte
ayant dur toute la nuit, la mare montante la plupart de leurs
pirogues furent entranes par la houle si avant sur la rive, quil
aurait fallu bien des efforts pour les remettre flot. Quelquesunes mme furent brises contre le rivage, ou en sentrechoquant.
Nos hommes, bien que joyeux de leur victoire, ne prirent
cependant que peu de repos cette nuit-l, Mais, aprs stre refaits le mieux quils purent, ils rsolurent de se porter vers cette
partie de lle o les Sauvages avaient fui, afin de voir dans quel
tat ils taient. Ceci les mena ncessairement sur le lieu du
combat, o ils trouvrent plusieurs de ces pauvres cratures qui
respiraient encore, mais que rien naurait pu sauver. Triste
spectacle pour des curs gnreux ! car un homme vraiment
noble, quoique forc par les lois de la guerre de dtruire son ennemi, ne prend point plaisir ses souffrances.
Tout ordre, du reste, tait inutile cet gard, car les Sauvages que les ntres avaient leur service dpchrent ces pauvres
cratures coups de haches.
Ils arrivrent enfin en vue du lieu o les chtifs dbris le
larme indienne taient rassembls. L restait environ une centaine dhommes, dont la plupart taient assis terre, accroupis,
la tte entre leurs mains et appuye sur leurs genoux.
Quand nos gens ne furent plus qu deux portes de mousquet des vaincus, le gouverneur espagnol ordonna de tirer deux
coups poudre pour leur donner lalarme, dessein de voir par
leur contenance ce quil avait en attendre, sils taient encore
disposs combattre ou sils taient dmonts au point dtre
abattus et dcourags, et afin dagir en consquence.

150

Le stratagme eut un plein succs ; car les Sauvages


neurent pas plus tt entendu le premier coup de feu et vu la
lueur du second quils se dressrent sur leurs pieds dans la plus
grande consternation imaginable ; et, comme nos gens se prcipitaient sur eux, ils senfuirent criant, hurlant et poussant une
sorte de mugissement que nos hommes ne comprirent pas et
navaient point ou jusque l, et ils se rfugirent sur les hauteurs plus avant dans le pays.
Les ntres eussent dabord prfr que le temps et t
calme et que les Sauvages se fussent rembarqus. Mais ils ne
considraient pas alors que cela pourrait en amener par la suite
des multitudes auxquelles il leur serait impossible de rsister,
ou du moins tre la cause dincursions si redoutables et si frquentes quelles dsoleraient lle et les feraient prir de faim.
WILL ATKINS, qui, malgr sa blessure, se tenait toujours avec
eux, se montra, dans cette occurrence, le meilleur conseiller : il
fallait, selon lui, saisir loccasion qui soffrait de se jeter entre
eux, et leurs canots, et, par l, les empcher jamais, de revenir
inquiter lle.
On tint long-temps conseil sur ce point. Quelques-uns
sopposaient cela, de peur quon ne fort ces misrables se
retirer dans les bois, et ncouter que leur dsespoir. Dans
ce cas, disaient-ils, nous serons obligs de leur donner la chasse
comme des btes froces ; nous redouterons de sortir pour nos
travaux ; nous aurons nos plantations incessamment pilles,
nos troupeaux dtruits, bref nous serons rduits une vie de
misres continuelles.
WILL ATKINS rpondit que mieux valait avoir affaire cent
hommes qu cent nations ; que sil fallait dtruire les canots il
fallait aussi dtruire les hommes, sinon tre soi-mme dtruit.
En un mot, il leur dmontra cette ncessit dune manire si
palpable, quils se rangrent touts son avis. Aussitt ils se mirent luvre sur les pirogues, et, arrachant du bois sec dun

151

arbre mort, ils essayrent de mettre le feu quelques-unes de


ces embarcations ; mais elles taient si humides quelles purent
peine brler. Nanmoins, le feu endommagea tellement leurs
parties suprieures, quelles furent bientt hors dtat de tenir la
mer. Quand les Indiens virent quoi nos hommes taient occups, quelques-uns dentre eux sortirent des bois en toute hte,
et, sapprochant le plus quils purent, ils se jetrent genoux et
se mirent crier : OA, OA, WARAMOKOA ! et profrer
quelques autres mots de leur langue que personne ne comprit ;
mais, comme ils faisaient des gestes piteux et poussaient des
cris tranges, il fut ais de reconnatre quils suppliaient pour
quon pargnt leurs canots, et quils promettaient de sen aller
pour ne plus revenir.
Mais nos gens taient alors convaincus quils navaient
dautre moyen de se conserver ou de sauver leur tablissement
que dempcher tout jamais les Indiens de revenir dans lle,
sachant bien que sil arrivait seulement lun deux de retourner
parmi les siens pour leur conter lvnement, cen tait fait de la
colonie. En consquence, faisant comprendre aux Indiens quil
ny avait pas de merci pour eux, ils se remirent luvre et dtruisirent les canots que la tempte avait pargns. cette vue
les Sauvages firent retentir les bois dun horrible cri que notre
monde entendit assez distinctement ; puis ils se mirent courir
et l dans lle comme des insenss, de sorte que nos colons
ne surent rellement pas dabord comment sy prendre avec eux.
Les Espagnols, avec toute leur prudence, navaient pas
pens que tandis quils rduisaient ainsi ces hommes au dsespoir, ils devaient faire bonne garde autour de leurs plantations ;
car, bien quils eussent transfr leur btail et que les Indiens
neussent pas dterr leur principale retraite, je veux dire mon
vieux chteau de la colline, ni la caverne dans la valle, ceux-ci
avaient dcouvert cependant ma plantation de la tonnelle,
lavaient saccage, ainsi que les enclos et les cultures dalentour,
foulant aux pieds le bl, arrachant les vignes et les raisins dj

152

presque mrs ; et faisant prouver la colonie une perte inestimable sans en retirer aucun profit.
Quoique nos gens pussent les combattre en toute occasion,
ils ntaient pas en tat de les poursuivre et de les pourchasser ;
car, les Indiens tant trop agiles pour nos hommes quand ils les
rencontraient seuls, aucun des ntres nosait saventurer isolment, dans la crainte dtre envelopp par eux. Fort heureusement ils taient sans armes : ils avaient des arcs, il est vrai, mais
point de flches, ni matriaux pour en faire, ni outils, ni instruments tranchants.

153

MORT DE FAIM !

Lextrmit et la dtresse o ils taient rduits taient


grandes et vraiment dplorables ; mais ltat o ils avaient jet
nos colons ne valait pas mieux : car, malgr que leurs retraites
eussent t prserves, leurs provisions taient dtruites et leur
moisson ravage. Que faire, quels moyens recourir ? Ils ne le
savaient. La seule ressource qui leur restt ctait le btail quils
avaient dans la valle prs de la caverne, le peu de bl qui y
croissait et la plantation des trois Anglais, WILL ATKINS et ses
camarades, alors rduits deux, lun dentre eux ayant t frapp la tte, juste au-dessous de la tempe, par une flche qui
lavait fait taire jamais. Et, chose remarquable, celui-ci tait ce
mme homme cruel qui avait port un coup de hache au pauvre
esclave Indien, et qui ensuite avait form le projet dassassiner
les Espagnols.
mon sens, la condition de nos colons tait pire en ce
temps-l que ne lavait jamais t la mienne depuis que jeus
dcouvert les grains dorge et de riz, et que jeus acquis la mthode de semer et de cultiver mon bl et dlever mon btail ;
car alors ils avaient, pour ainsi dire, une centaine de loups dans
lle, prts faire leur proie de tout ce quils pourraient saisir,
mais quil ntait pas facile de saisir eux-mmes.
La premire chose quils rsolurent de faire, quand ils virent la situation o ils se trouvaient, ce fut, sil tait possible, de
relguer les Sauvages dans la partie la plus loigne de lle, au
Sud-Est ; afin que si dautres Indiens venaient descendre au
rivage, ils ne pussent les rencontrer ; puis, une fois l, de les
traquer, de les harasser chaque jour, et de tuer touts ceux quils
pourraient approcher, jusqu ce quils eussent rduit leur nom 154

bre ; et sils pouvaient enfin les apprivoiser et les rendre propres


quelque chose, de leur donner du bl, et de leur enseigner
cultiver la terre et vivre de leur travail journalier.
En consquence, ils les serrrent de prs et les pouvantrent tellement par le bruit de leurs armes, quau bout de peu de
temps, si un des colons tirait sur un Indien et le manquait,
nanmoins il tombait de peur. Leur effroi fut si grand quils
sloignrent de plus en plus, et que, harcels par nos gens, qui
touts les jours en tuaient ou blessaient quelques-uns, ils se
confinrent tellement dans les bois et dans les endroits creux,
que le manque de nourriture les rduisit la plus horrible misre, et quon en trouva plusieurs morts dans les bois, sans aucune blessure, que la faim seule avait fait prir.
Quand les ntres trouvrent ces cadavres, leurs curs
sattendrirent, et ils se sentirent mus de compassion, surtout le
gouverneur espagnol, qui tait lhomme du caractre le plus noblement gnreux que de ma vie jaie jamais rencontr. Il proposa, si faire se pouvait, dattraper vivant un de ces malheureux,
et de lamener comprendre assez leur dessein pour quil pt
servir dinterprte auprs des autres, et savoir deux sils
nacquiesceraient pas quelque condition qui leur assurerait la
vie, et garantirait la colonie du pillage.
Il scoula quelque temps avant quon pt en prendre aucun ; mais, comme ils taient faibles et extnus, lun deux fut
enfin surpris et fait prisonnier. Il se montra dabord rtif, et ne
voulut ni manger ni boire ; mais, se voyant trait avec bont,
voyant quon lui donnait des aliments, et quil navait supporter aucune violence, il finit par devenir plus maniable et par se
rassurer.
On lui amena le vieux VENDREDI, qui sentretint souvent
avec lui et lui dit combien les ntres seraient bons envers touts
les siens ; que non-seulement ils auraient la vie sauve, mais en-

155

core quon leur accorderait pour demeure une partie de lle,


pourvu quils donnassent lassurance quils garderaient leurs
propres limites, et quils ne viendraient pas au-del pour faire
tort ou pour faire outrage aux colons ; enfin quon leur donnerait du bl quils smeraient et cultiveraient pour leurs besoins,
et du pain pour leur subsistance prsente. Ensuite le vieux
VENDREDI commanda au Sauvage daller trouver ses compatriotes et de voir ce quils penseraient de la proposition, lui affirmant que sils ny adhraient immdiatement, ils seraient touts
dtruits.
Ces pauvres gens, profondment abattus et rduits au
nombre de denviron trente-sept, accueillirent tout dabord cette
offre, et prirent quon leur donnt quelque nourriture. Ldessus douze Espagnols et deux Anglais, bien arms, avec trois
esclaves indiens et le vieux VENDREDI, se transportrent au lieu
o ils taient : les trois esclaves indiens charriaient une grande
quantit de pain, du riz cuit en gteaux et sch au soleil, et
trois chvres vivantes. On enjoignit ces infortuns de se rendre
sur le versant dune colline, o ils sassirent pour manger avec
beaucoup de reconnaissance. Ils furent plus fidles leur parole
quon ne laurait pens ; car, except quand ils venaient demander des vivres et des instructions, jamais ils ne passrent leurs
limites. Cest l quils vivaient encore lors de mon arrive dans
lle, et que jallai les visiter.
Les colons leur avaient appris semer le bl, faire le pain,
lever des chvres, et les traire. Rien ne leur manquait que
des femmes pour devenir bientt une nation. Ils taient confins sur une langue de terre ; derrire eux slevaient des rochers, et devant eux une vaste plaine se prolongeait vers la mer,
la pointe Sud-Est de lle. Leur terrain tait bon et fertile et ils
en avaient suffisamment ; car il stendait dun ct sur une largeur dun mille et demi, et de lautre sur une longueur de trois
ou quatre milles.

156

Nos hommes leur enseignrent aussi faire des bches en


en bois, comme jen avais fait pour mon usage, et leur donnrent douze hachettes et trois ou quatre couteaux ; et, l, ils vcurent comme les plus soumises et les plus innocentes cratures
que jamais on net su voir.
La colonie jouit aprs cela dune parfaite tranquillit quant
aux Sauvages, jusqu la nouvelle visite que je lui fis, environ
deux ans aprs. Ce nest pas que de temps autre quelques canots de Sauvages nabordassent lle pour la clbration barbare de leurs triomphes ; mais, comme ils appartenaient diverses nations, et que, peut-tre, ils navaient point entendu
parler de ceux qui taient venus prcdemment dans lle, ou
que peut-tre ils ignoraient la cause de leur venue, ils ne firent,
lgard de leurs compatriotes, aucune recherche, et, en eussent-ils fait, il leur et t fort difficile de les dcouvrir.
Voici que jai donn, ce me semble, la relation complte de
ce qui tait arriv nos colons jusqu mon retour, au moins de
ce qui tait digne de remarque. Ils avaient merveilleusement
civilis les Indiens ou Sauvages, et allaient souvent les visiter ;
mais ils leur dfendaient, sous peine de mort, de venir parmi
eux, afin que leur tablissement ne ft pas livr derechef.
Une chose vraiment notable, cest que les Sauvages, qui
ils avaient appris faire des paniers et de la vannerie, surpassrent bientt leurs matres. Ils tressrent une multitude de choses les plus ingnieuses, surtout des corbeilles de toute espce,
des cribles, des cages oiseaux, des buffets, ainsi que des chaises pour sasseoir, des escabelles, des lits, des couchettes et
beaucoup dautres choses encore ; car ils dployaient dans ce
genre douvrage une adresse remarquable, quand une fois on les
avait mis sur la voie.
Mon arriv leur fut dun grand secours, en ce que nous les
approvisionnmes de couteaux, de ciseaux, de bches, de pelles,

157

de pioches et de toutes choses semblables dont ils pouvaient


avoir besoin.
Ils devinrent tellement adroits laide de ces outils, quils
parvinrent se btir de fort jolies huttes ou maisonnettes, dont
ils tressaient et arrondissaient les contours comme de la vannerie ; vrais chefs-duvre dindustrie et dun aspect fort bizarre, mais qui les protgeaient efficacement contre la chaleur
et contre toutes sortes dinsectes. Nos hommes en taient tellement pris, quils invitrent la tribu sauvage les venir voir et
sen construire de pareilles. Aussi, quand jallai visiter la colonie
des deux Anglais, ces planteurs me firent-ils de loin leffet de
vivre comme des abeilles dans une ruche. Quant WILL ATKINS,
qui tait devenu un garon industrieux, laborieux et rgl, il
stait fait une tente en vannerie, comme on nen avait, je pense,
jamais vu. Elle avait cent vingt pas de tour lextrieur, je la
mesurai moi-mme. Les murailles taient brins aussi serrs
que ceux dun panier, et se composaient de trente-deux panneaux ou carrs, trs-solides, denviron sept pieds de hauteur.
Au milieu sen trouvait une autre, qui navait pas plus de vingtdeux pas de circonfrence, mais dune construction encore plus
solide, car elle tait divise en huit pans, aux huit angles desquels se trouvaient huit forts poteaux. Sur leur sommet il avait
plac de grosses charpentes, jointes ensemble au moyen de chevilles de bois, et do il avait lev pour la couverture une pyramide de huit chevrons fort lgante, je vous lassure, et parfaitement assemble, quoiquil net pas de clous, mais seulement
quelques broches de fer quil stait faites avec la ferraille que
javais laisse dans lle. Cet adroit garon donna vraiment des
preuves dune grande industrie en beaucoup de choses dont la
connaissance lui manquait. Il se fit une forge et une paire de
soufflets en bois pour attiser le feu ; il se fabriqua encore le
charbon quen exigeait lusage ; et dune pince de fer, il fit une
enclume fort passable. Cela le mit mme de faonner une foule
de choses, des crochets, des gches, des pointes, des verroux et
des gonds. Mais revenons sa case. Aprs quil eut pos le

158

comble de la tente intrieure, il remplit les entrevous des chevrons au moyen dun treillis si solide et quil recouvrit si ingnieusement de paille de riz, et au sommet dune large feuille
dun certain arbre, que sa maison tait tout aussi labri de
lhumidit que si elle et t couverte en tuiles ou en ardoises. Il
mavoua, il est vrai, que les Sauvages lui avaient fait la vannerie.
Lenceinte extrieure tait couverte, comme une galerie,
tout autour de la rotonde intrieure ; et de grands chevrons
stendaient de trente-deux angles au sommet des poteaux de
lhabitation du milieu, loigne denviron vingt pieds ; de sorte
quil y avait entre le mur de clayonnage extrieur et le mur intrieur un espace, semblable un promenoir, de la largeur de
vingt pieds peu prs.
Il avait divis la place intrieure avec un pareil clayonnage,
mais beaucoup plus dlicat, et lavait distribue en six logements, ou chambres de plain-pied, ayant dabord chacune une
porte donnant extrieurement sur lentre ou passage conduisant la tente principale ; puis une autre sur lespace ou promenoir qui rgnait au pourtour ; de manire que ce promenoir
tait aussi divis en six parties gales, qui servaient nonseulement de retraites, mais encore entreposer toutes les choses ncessaires la famille. Ces six espaces noccupant point
toute la circonfrence, les autres logements de la galerie taient
disposs ainsi : Aussitt que vous aviez pass la porte de
lenceinte extrieure, vous aviez droit devant vous un petit passage conduisant la porte de la case intrieure ; de chaque ct
tait une cloison de clayonnage, avec une porte par laquelle
vous pntriez dabord dans une vaste chambre ou magasin, de
vingt pieds de large sur environ trente de long, et de l dans une
autre un peu moins longue. Ainsi, dans le pourtour il y avait dix
belles chambres, six desquelles navaient entre que par les logements de la tente intrieure, et servaient de cabinets ou de
retraits chaque chambre respective de cette tente, et quatre
grands magasins, ou granges, ou comme il vous plaira de les

159

appeler, deux de chaque ct du passage qui conduisait de la


porte dentre la rotonde intrieure, et donnant lun dans
lautre.

160

HABITATION DE WILLIAM ATKINS

Un pareil morceau de vannerie, je crois, na jamais t vu


dans le monde, pas plus quune maison ou tente si bien conue,
surtout btie comme cela. Dans cette grande ruche habitaient
les trois familles, cest--dire WILL ATKINS et ses compagnons ;
le troisime avait t tu, mais sa femme restait avec trois enfants, elle tait, ce quil parat, enceinte lorsquil mourut. Les
deux survivants ne ngligeaient pas de fournir la veuve de toutes choses, jentends de bl, de lait, de raisins, et de lui faire
bonne part quand ils tuaient un chevreau ou trouvaient une tortue sur le rivage ; de sorte quils vivaient touts assez bien, quoiqu la vrit ceux-ci ne fussent pas aussi industrieux que les
deux autres, comme je lai fait observer dj.
Il est une chose qui toutefois ne saurait tre omise ; cest,
quen fait de religion, je ne sache pas quil existt rien de semblable parmi eux. Il est vrai quassez souvent ils se faisaient souvenir lun lautre quil est un Dieu, mais ctait purement par la
commune mthode des marins, cest--dire en blasphmant son
nom. Leurs femmes, pauvres ignorantes Sauvages, nen taient
pas beaucoup plus claires pour tre maries des Chrtiens,
si on peut les appeler ainsi, car eux-mmes, ayant fort peu de
notions de Dieu, se trouvaient profondment incapables
dentrer en discours avec elles sur la Divinit, ou de leur parler
de rien qui concernt la religion.
Le plus grand profit quelles avaient, je puis dire, retir de
leur alliance, ctait davoir appris de leurs maris parler passablement langlais. Touts leurs enfants, qui pouvaient bien tre
une vingtaine, apprenaient de mme sexprimer en anglais ds
leurs premiers bgaiements, quoiquils ne fissent dabord que
161

lcorcher, comme leurs mres. Pas un de ces enfants navait


plus de six ans quand jarrivai, car il ny en avait pas beaucoup
plus de sept que ces cinq LADYS sauvages avaient t amenes ;
mais toutes staient trouves fcondes, toutes avaient des enfants, plus ou moins. La femme du cuisinier en second tait, je
crois, grosse de son sixime. Ces mres taient toutes dune
heureuse nature, paisibles, laborieuses, modestes et dcentes,
saidant lune lautre, parfaitement obissantes et soumises
leurs matres, je ne puis dire leurs maris. Il ne leur manquait
rien que dtre bien instruites dans la religion chrtienne et
dtre lgitimement maries, avantages dont heureusement
dans la suite elles jouirent par mes soins, ou du moins par les
consquences de ma venue dans lle.
Ayant ainsi parl de la colonie en gnral et assez longuement de mes cinq chenapans dAnglais, je dois dire quelque
chose des Espagnols, qui formaient le principal corps de la famille, et dont lhistoire offre aussi quelques incidents assez remarquables.
Jeus de nombreux entretiens avec eux sur ce qutait leur
situation durant leur sjour parmi les Sauvages. Ils mavourent
franchement quils navaient aucune preuve donner de leur
savoir-faire ou de leur industrie dans ce pays ; quils ntaient l
quune pauvre poigne dhommes misrables et abattus ; que,
quand bien mme ils eussent eu des ressources entre les mains,
ils ne sen seraient pas moins abandonns au dsespoir ; et
quils ployaient tellement sous le poids de leurs infortunes,
quils ne songeaient qu se laisser mourir de faim. Un dentre
eux, personnage grave et judicieux, me dit quil tait convaincu
quils avaient eu tort ; qu des hommes sages il nappartient pas
de sabandonner leur misre, mais de se saisir incessamment
des secours que leur offre la raison, tant pour lexistence prsente que pour la dlivrance future. Le chagrin, ajouta-t-il,
est la plus insense et la plus insignifiante passion du monde,
parce quelle na pour objet que les choses passes, qui sont en

162

gnral irrvocables ou irrmdiables ; parce quelle nembrasse


point lavenir, quelle nentre pour rien dans ce qui touche le
salut, et quelle ajoute plutt laffliction quelle ny apporte remde. L-dessus il cita un proverbe espagnol que je ne puis
rpter dans les mmes termes, mais dont je me souviens avoir
habill ma faon un proverbe anglais, que voici :
Dans le trouble soyez troubl,
Votre trouble sera doubl.
Ensuite il abonda en remarques sur toutes les petites amliorations que javais introduites dans ma solitude, sur mon infatigable industrie, comme il lappelait, et sur la manire dont
javais rendu une condition, par ses circonstances dabord pire
que la leur, mille fois plus heureuse que celle dans laquelle ils
taient, mme alors, o ils se trouvaient touts ensemble. Il me
dit quil tait remarquer que les Anglais avaient une plus
grande prsence desprit dans la dtresse que tout autre peuple
quil et jamais vu ; que ses malheureux compatriotes, ainsi que
les Portugais, taient la pire espce dhommes de lunivers pour
lutter contre ladversit ; parce que dans les prils, une fois les
efforts vulgaires tents, leur premier pas tait de se livrer au
dsespoir, de succomber sous lui et de mourir sans tourner
leurs penses vers des voies de salut.
Je lui rpliquai que leur cas et le mien diffraient extrmement ; quils avaient t jets sur le rivage privs de toutes
choses ncessaires, et sans provisions pour subsister jusqu ce
quils pussent se pourvoir ; qu la vrit javais eu ce dsavantage et cette affliction dtre seul ; mais que les secours providentiellement jets dans mes mains par le bris inopin du navire, taient un si grand rconfort, quil aurait pouss tout
homme au monde singnier comme je lavais fait. SEOR,
reprit lEspagnol, si nous pauvres Castillans eussions t votre
place, nous neussions pas tir du vaisseau la moiti de ces cho-

163

ses que vous stes en tirer ; jamais nous naurions trouv le


moyen de nous procurer un radeau pour les transporter, ni de
conduire un radeau terre sans laide dune chaloupe ou dune
voile ; et plus forte raison pas un de nous ne let fait sil et
t seul. Je le priai de faire trve son compliment, et de
poursuivre lhistoire de leur venue dans lendroit o ils avaient
abord. Il me dit quils avaient pris terre malheureusement en
un lieu o il y avait des habitants sans provisions ; tandis que
sils eussent eu le bon sens de remettre en mer et daller une
autre le un peu plus loigne, ils auraient trouv des provisions
sans habitants. En effet, dans ce parage, comme on le leur avait
dit, tait situe une le riche en comestibles, bien que dserte,
cest--dire que les Espagnols de la Trinit, layant visite frquemment, lavaient remplie diffrentes fois de chvres et de
porcs. L ces animaux avaient multipli de telle sorte, l tortues
et oiseaux de mer taient en telle abondance, quils neussent
pas manqu de viande sils eussent eu faute de pain. lendroit
o ils avaient abord ils navaient au contraire pour toute nourriture que quelques herbes et quelques racines eux inconnues,
fort peu succulentes, et que leur donnaient avec assez de parcimonie les naturels, vraiment dans limpossibilit de les traiter
mieux, moins quils ne se fissent cannibales et mangeassent de
la chair humaine, le grand rgal du pays.
Nos Espagnols me racontrent comment par divers
moyens ils staient efforcs, mais en vain, de civiliser les Sauvages leurs htes, et de leur faire adopter des coutumes rationnelles dans le commerce ordinaire de la vie ; et comment ces
Indiens en rcriminant leur rpondaient quil tait injuste
ceux qui taient venus sur cette terre pour implorer aide et assistance, de vouloir se poser comme les instructeurs de ceux qui
les nourrissaient ; donnant entendre par-l, ce semble, que
celui-l ne doit point se faire linstructeur des autres qui ne peut
se passer deux pour vivre.

164

Ils me firent laffreux rcit des extrmits o ils avaient t


rduits ; comment ils avaient pass quelquefois plusieurs jours
sans nourriture aucune, lle o ils se trouvaient tant habite
par une espce de Sauvages plus indolents, et, par cette raison,
ils avaient tout lieu de le croire, moins pourvus des choses ncessaires la vie que les autres indignes de cette mme partie
du monde. Toutefois ils reconnaissaient que cette peuplade tait
moins rapace et moins vorace que celles qui avaient une meilleure et une plus abondante nourriture.
Ils ajoutrent aussi quils ne pouvaient se refuser reconnatre avec quelles marques de sagesse et de bont la souveraine
providence de Dieu dirige lvnement des choses de ce monde ;
marques, disaient-ils, clatantes leur gard ; car, si pousss
par la duret de leur position et par la strilit du pays o ils
taient ils eussent cherch un lieu meilleur pour y vivre, ils se
seraient trouvs en dehors de la voie de salut qui par mon intermdiaire leur avait t ouverte.
Ensuite ils me racontrent que les Sauvages leurs htes
avaient fait fond sur eux pour les accompagner dans leurs guerres. Et par le fait, comme ils avaient des armes feu, sils
neussent pas eu le malheur de perdre leurs munitions, ils eussent pu non-seulement tre utiles leurs amis, mais encore se
rendre redoutables et leurs amis et leurs ennemis. Or,
nayant ni poudre ni plomb, et se voyant dans une condition qui
ne leur permettait pas de refuser de suivre leurs LANDLORDS la
guerre, ils se trouvaient sur le champ de bataille dans une position pire que celle des Sauvages eux-mmes ; car ils navaient ni
flches ni arcs, ou ne savaient se servir de ceux que les Sauvages
leur avaient donns. Ils ne pouvaient donc faire autre chose que
rester cois, exposs aux flches, jusqu ce quon ft arriv sous
la dent de lennemi. Alors trois hallebardes quils avaient leur
taient de quelque usage, et souvent ils balayaient devant eux
toute une petite arme avec ces hallebardes et des btons pointus fichs dans le canon de leurs mousquets. Maintes fois pour-

165

tant ils avaient t entours par des multitudes, et en grand


danger de tomber sous leurs traits. Mais enfin ils avaient imagin de se faire de grandes targes de bois, quils avaient couvertes
de peaux de btes sauvages dont ils ne savaient pas le nom. Nonobstant ces boucliers, qui les prservaient des flches des Indiens, ils essuyaient quelquefois de grands prils. Un jour surtout cinq dentre eux furent terrasss ensemble par les cassettes des Sauvages ; et cest alors quun des leurs fut fait prisonnier, cest--dire lEspagnol que jarrachai la mort. Ils crurent
dabord quil avait t tu ; mais ensuite, quand ils apprirent
quil tait captif, ils tombrent dans la plus profonde douleur
imaginable, et auraient volontiers touts expos leur vie pour le
dlivrer.
Lorsque ceux-ci eurent t ainsi terrasss, les autres les secoururent et combattirent en les entourant jusqu ce quils fussent touts revenus eux-mmes, hormis celui quon croyait
mort ; puis touts ensemble, serrs sur une ligne, ils se firent jour
avec leurs hallebardes et leurs bayonnettes travers un corps de
plus de mille Sauvages, abattirent tout ce qui se trouvait sur leur
chemin et remportrent la victoire ; mais leur grand regret,
parce quelle leur avait cot la perte de leur compagnon, que le
parti ennemi, qui le trouva vivant, avait emport avec quelques
autres, comme je lai cont dans la premire portion de ma vie.
Ils me dpeignirent de la manire la plus touchante quelle
avait t leur surprise de joie au retour de leur ami et compagnon de misre, quils avaient cru dvor par des btes froces
de la pire espce, cest--dire par des hommes sauvages, et
comment de plus en plus cette surprise stait augmente au
rcit quil leur avait fait de son message, et de lexistence dun
Chrtien sur une terre voisine, qui plus est dun Chrtien ayant
assez de pouvoir et dhumanit pour contribuer leur dlivrance.

166

Ils me dpeignirent encore leur tonnement la vue du secours que je leur avais envoy, et surtout laspect des miches
du pain, choses quils navaient pas vues depuis leur arrive
dans ce misrable lieu, disant que nombre de fois ils les avaient
couvertes de signes de croix et de bndictions, comme un aliment descendu du Ciel ; et en y gotant quel cordial revivifiant
avait t pour leurs esprits, ainsi que tout ce que javais envoy
pour leur rconfort.

167

DISTRIBUTION DES OUTILS

Ils auraient bien voulu me faire connatre quelque chose de


la joie dont ils avaient t transports la vue de la barque et
des pilotes destins les conduire vers la personne et au lieu
do leur venaient touts ces secours ; mais ils massurrent quil
tait impossible de lexprimer par des mots ; que lexcs de leur
joie les avait pousss de messantes extravagances quil ne
leur tait loisible de dcrire quen me disant quils staient vus
sur le point de tomber en frnsie, ne pouvant donner un libre
cours aux motions qui les agitaient ; bref, que ce saisissement
avait agi sur celui-ci de telle manire, sur celui-l de telles autres ; que les uns avaient dbond en larmes, que les autres
avaient t moiti fous, et que quelques-uns staient immdiatement vanouis. Cette peinture me toucha extrmement,
et me rappela lextase de VENDREDI quand il retrouva son pre,
les transports des pauvres Franais quand je les recueillis en
mer, aprs lincendie de leur navire, la joie du capitaine quand il
se vit dlivr dans le lieu mme o il sattendait prir, et ma
propre joie quand, aprs vingt-huit ans de captivit, je vis un
bon vaisseau prt me conduire dans ma patrie. Touts ces souvenirs me rendirent plus sensible au rcit de ces pauvres gens et
firent que je men affectai dautant plus.
Ayant ainsi donn un apperu de ltat des choses telles
que je les trouvai, il convient que je relate ce que je fis
dimportant pour nos colons, et dans quelle situation je les laissai. Leur opinion et la mienne taient quils ne seraient plus inquits par les Sauvages, ou que, sils venaient ltre, ils
taient en tat de les repousser, fussent-ils deux fois plus nombreux quauparavant : de sorte quils taient fort tranquilles sur
ce point. En ce temps-l, avec lEspagnol que jai surnomm
168

gouverneur jeus un srieux entretien sur leur sjour dans lle ;


car, ntant pas venu pour emmener aucun dentre eux, il net
pas t juste den emmener quelques-uns et de laisser les autres,
qui peut-tre ne seraient pas rests volontiers, si leurs forces
eussent t diminues.
En consquence, je leur dclarai que jtais venu pour les
tablir en ce lieu et non pour les en dloger ; puis je leur fis
connatre que javais apport pour eux des secours de toute
sorte ; que javais fait de grandes dpenses afin de les pourvoir
de toutes les choses ncessaires leur bien-tre et leur sret, et
que je leur amenais telles et telles personnes, non-seulement
pour augmenter et renforcer leur nombre, mais encore pour les
aider comme artisans, grce aux divers mtiers utiles quelles
avaient appris, se procurer tout ce dont ils avaient faute encore.
Ils taient touts ensemble quand je leur parlai ainsi. Avant
de leur livrer les provisions que javais apportes, je leur demandai, un par un, sils avaient entirement touff et oubli les
inimitis qui avaient rgn parmi eux, sils voulaient se secouer
la main et se jurer une mutuelle affection et une troite union
dintrts, que ne dtruiraient plus ni msintelligences ni jalousies.
WILLIAM ATKINS, avec beaucoup de franchise et de bonne
humeur, rpondit quils avaient assez essuy dafflictions pour
devenir touts sages, et rencontr assez dennemis pour devenir
touts amis ; que, pour sa part, il voulait vivre et mourir avec les
autres ; que, bien loin de former de mauvais desseins contre les
Espagnols, il reconnaissait quils ne lui avaient rien fait que son
mauvais caractre net rendu ncessaire et qu leur place il
net fait, sil navait fait pis ; quil leur demanderait pardon si je
le souhaitais de ses impertinences et de ses brutalits leur
gard ; quil avait la volont et le dsir de vivre avec eux dans les
termes dune amiti et dune union parfaites, et quil ferait tout

169

ce qui serait en son pouvoir pour les en convaincre. Enfin, quant


lAngleterre, quil lui importait peu de ne pas y aller de vingt
annes.
Les Espagnols rpondirent qu la vrit, dans le commencement, ils avaient dsarm et exclus WILLIAM ATKINS et ses
deux camarades, cause de leur mauvaise conduite, comme ils
me lavaient fait connatre, et quils en appelaient touts moi de
la ncessit o ils avaient t den agir ainsi ; mais que WILLIAM
ATKINS stait conduit avec tant de bravoure dans le grand combat livr aux Sauvages et depuis dans quantit doccasions, et
stait montr si fidle et si dvou aux intrts gnraux de la
colonie, quils avaient oubli tout le pass, et pensaient quil mritait autant quaucun deux quon lui confit des armes et quon
le pourvt de toutes choses ncessaires ; quen lui dfrant le
commandement aprs le gouverneur lui-mme, ils avaient tmoign de la foi quils avaient en lui ; que sils avaient eu foi entire en lui et en ses compatriotes, ils reconnaissaient aussi
quils staient montrs dignes de cette foi par tout ce qui peut
appeler sur un honnte homme lestime et la confiance ; bref
quils saisissaient de tout cur cette occasion de me donner
cette assurance quils nauraient jamais dintrt qui ne ft celui
de touts.
Daprs ces franches et ouvertes dclarations damiti,
nous fixmes le jour suivant pour dner touts ensemble, et nous
fmes, dhonneur, un splendide festin. Je priai le COOK du navire
et son aide de venir terre pour dresser le repas, et lancien cuisinier en second que nous avions dans lle les assista. On tira
des provisions du vaisseau : six pices de bon buf, quatre pices de porc et notre bowl punch, avec les ingrdients pour en
faire ; et je leur donnai, en particulier, dix bouteilles de vin clairet de France et dix bouteilles de bire anglaise, choses dont ni
les Espagnols ni les Anglais navaient got depuis bien des annes, et dont, cela est croyable, ils furent on ne peut plus ravis.

170

Les Espagnols ajoutrent notre festin cinq chevreaux entiers que les COOKS firent rtir, et dont trois furent envoys bien
couverts bord du navire, afin que lquipage se pt rgaler de
notre viande frache, comme nous le faisions terre de leur salaison.
Aprs ce banquet, o brilla une innocente gat, je fis taler
ma cargaison deffets ; et, pour viter toute dispute sur la rpartition, je leur montrai quelle tait suffisante pour eux touts, et
leur enjoignis touts de prendre une quantit gale des choses
lusage du corps, cest--dire gale aprs confection. Je distribuai dabord assez de toile pour faire chacun quatre chemises ;
mais plus tard, la requte des Espagnols, je portai ce nombre
six. Ce linge leur fut extrmement confortable ; car, pour ainsi
dire, ils en avaient depuis long-temps oubli lusage, ou ce que
ctait que den porter.
Je distribuai les minces toffes anglaises dont jai dj parl, pour faire chacun un lger vtement, en manire de blaude,
costume frais et peu gnant que je jugeai le plus convenable
cause de la chaleur de la saison, et jordonnai que toutes et
quantes fois ils seraient uss, on leur en ft dautres, comme bon
semblerait. Je rpartis de mme escarpins, souliers, bas et chapeaux.
Je ne saurais exprimer le plaisir et la satisfaction qui clataient dans lair de touts ces pauvres gens quand ils virent quel
soin javais pris deux et combien largement je les avais pourvus.
Ils me dirent que jtais leur pre, et que davoir un correspondant tel que moi dans une partie du monde si lointaine, cela leur
ferait oublier quils taient dlaisss sur une terre dserte. Et
touts envers moi prirent volontiers lengagement de ne pas quitter la place sans mon consentement.
Alors je leur prsentai les gens que javais amens avec
moi, spcialement le tailleur, le forgeron, et les deux charpen-

171

tiers, personnages fort ncessaires ; mais par-dessus tout mon


artisan universel, lequel tait plus utile pour eux quaucune
chose quils eussent pu nommer. Le tailleur, pour leur montrer
son bon vouloir, se mit immdiatement louvrage, et avec ma
permission leur fit chacun premirement une chemise. Qui
plus est, non-seulement il enseigna aux femmes coudre, piquer, manier laiguille, mais il sen fit aider pour faire les chemises de leurs maris et de touts les autres.
Quant aux charpentiers, je ne mappesantirai pas sur leur
utilit : ils dmontrent touts mes meubles grossiers et mal btis, et en firent promptement des tables convenables, des escabeaux, des chlits, des buffets, des armoires, des tablettes, et
autres choses semblables dont on avait faute.
Or pour leur montrer comment la nature fait des ouvriers
spontanment, je les menai voir la MAISON-CORBEILLE de
WILLIAM ATKINS, comme je la nommais ; et ils mavourent lun
et lautre quils navaient jamais vu un pareil exemple
dindustrie naturelle, ni rien de si rgulier et de si habilement
construit, du moins en ce genre. son aspect lun deux, aprs
avoir rv quelque temps, se tourna vers moi et dit : Je suis
convaincu que cet homme na pas besoin de nous : donnez-lui
seulement des outils.
Je fis ensuite dbarquer toute ma provision dinstruments,
et je donnai chaque homme une bche, une pelle, et un rteau,
au dfaut de herses et de charrues ; puis pour chaque tablissement spar une pioche, une pince, une doloire et une scie, statuant toujours que toutes et quantes fois quelquun de ces outils
serait rompu ou us, on y supplerait sans difficult au magasin
gnral que je laisserais en rserve.
Pour des clous, des gches, des gonds, des marteaux, des
gouges, des couteaux, des ciseaux, et des ustensiles et des ferrures de toutes sortes, nos hommes en eurent sans compter selon

172

ce quils demandaient, car aucun ne se ft souci den prendre


au-del de ses besoins : bien fou et t celui qui les aurait gaspills ou gts pour quelque raison que ce ft. lusage du forgeron, et pour son approvisionnement, je laissai deux tonnes de
fer brut.
Le magasin de poudre et darmes que je leur apportais allait jusqu la profusion, ce dont ils furent ncessairement fort
aises. Ils pouvaient alors, comme javais eu coutume de le faire,
marcher avec un mousquet sur chaque paule, si besoin tait, et
combattre un millier de Sauvages, nauraient-ils eu quun faible
avantage de position, circonstance qui ne pouvait leur manquer
dans loccasion.
Javais men terre avec moi le jeune homme dont la mre
tait morte de faim, et la servante aussi, jeune fille modeste,
bien leve, pieuse, et dune conduite si pleine de candeur, que
chacun avait pour elle une bonne parole. Parmi nous elle avait
eu une vie fort malheureuse bord, o pas dautre femme
quelle ne se trouvait ; mais elle lavait supporte avec patience.
Aprs un court sjour dans lle, voyant toutes choses si bien
ordonnes et en si bon train de prosprer, et considrant quils
navaient ni affaires ni connaissances dans les Indes-Orientales,
ni motif pour entreprendre un si long voyage ; considrant tout
cela, dis-je, ils vinrent ensemble me trouver, et me demandrent
que je leur permisse de rester dans lle, et dentrer dans ma famille, comme ils disaient.
Jy consentis de tout cur, et on leur assigna une petite
pice de terre, o on leur leva trois tentes ou maisons, entoures dun clayonnage, palissades comme celle dATKINS et
contigus sa plantation. Ces huttes furent disposes de telle
faon, quils avaient chacun une chambre part pour se loger, et
un pavillon mitoyen, ou espce de magasin, pour dposer touts
leurs effets et prendre leurs repas. Les deux autres Anglais
transportrent alors leur habitation la mme place, et ainsi

173

lle demeura divise en trois colonies, pas davantage. Les Espagnols, avec le vieux VENDREDI et les premiers serviteurs, logeaient mon ancien manoir au pied de la colline, lequel tait,
pour ainsi parler, la cit capitale, et o ils avaient tellement
augment et tendu leurs travaux, tant dans lintrieur qu
lextrieur de la colline, que, bien que parfaitement cachs, ils
habitaient fort au large. Jamais, coup sr, dans aucune partie
du monde, on ne vit une pareille petite cit, au milieu dun bois,
et si secrte.

174

CONFRENCE

Sur lhonneur, mille hommes, sils neussent su quelle existt ou ne leussent cherche dessein, auraient pu sans la trouver battre lle pendant un mois : car les arbres avaient cru si
pais et si serrs, et staient tellement entrelacs les uns dans
les autres, que pour dcouvrir la place il et fallu dabord les
abattre, moins quon net trouv les deux petits passages servant dentre et dissue, ce qui ntait pas fort ais. Lun tait
juste au bord de leau, sur la rive de la crique, et plus de deux
cents verges du chteau ; lautre se trouvait au haut de la double
escalade, que jai dj exactement dcrite. Sur le sommet de la
colline il y avait aussi un gros bois, plant serr, de plus dun
acre dtendue, lequel avait cru promptement, et garantissait la
place de toute atteinte de ce ct, o lon ne pouvait pntrer
que par une ouverture troite rserve entre deux arbres, et peu
facile dcouvrir.
Lautre colonie tait celle de WILL ATKINS, o se trouvaient
quatre familles anglaises, je veux dire les Anglais que javais
laisss dans lle, leurs femmes, leurs enfants, trois Sauvages
esclaves, la veuve et les enfants de celui qui avait t tu, le
jeune homme et la servante, dont, par parenthse, nous fmes
une femme avant notre dpart. L habitaient aussi les deux
charpentiers et le tailleur que je leur avais amens, ainsi que le
forgeron, artisan fort utile, surtout comme arquebusier, pour
prendre soin de leurs armes ; enfin, mon autre homme, que
jappelais Jack-bon--tout , et qui lui seul valait presque
vingt hommes ; car ctait non-seulement un garon fort ingnieux, mais encore un joyeux compagnon. Avant de partir nous
le marimes lhonnte servante venue avec le jeune homme
bord du navire, ce dont jai dj fait mention.
175

Maintenant que jen suis arriv, parler de mariage, je me


vois naturellement entran dire quelques mots de
lecclsiastique franais, qui pour me suivre avait quitt
lquipage que je recueillis en mer. Cet homme, cela est vrai,
tait catholique romain, et peut-tre choquerais-je par-l quelques personnes si je rapportais rien dextraordinaire au sujet
dun personnage que je dois, avant de commencer, pour le
dpeindre fidlement, en des termes fort son dsavantage
aux yeux des Protestants, reprsenter dabord comme Papiste,
secondement comme prtre papiste et troisimement comme
prtre papiste franais 14.
Mais la justice exige de moi que je lui donne son vrai caractre ; et je dirai donc que ctait un homme grave, sobre, pieux,
plein de ferveur, dune vie rgulire, dune ardente charit, et
presque en toutes choses dune conduite exemplaire. Qui pourrait me blmer dapprcier, nonobstant sa communion, la valeur dun tel homme, quoique mon opinion soit, peut-tre ainsi
que lopinion de ceux qui liront ceci, quil tait dans lerreur ? 15
Tout dabord que je mentretins avec lui, aprs quil eut
consenti aller avec moi aux Indes-Orientales, je trouvai, non
sans raison, un charme extrme dans sa conversation. Ce fut de
la manire la plus obligeante quil entama notre premire causerie sur la religion.
Sir, dit-il, non-seulement, grce Dieu, ce nom il se
signa la poitrine, vous mavez sauv la vie, mais vous mavez
admis faire ce voyage dans votre navire, et par votre civilit
pleine de dfrence vous mavez reu dans votre familiarit, en
donnant champ libre mes discours. Or, SIR, vous voyez mon
vtement quelle est ma communion, et je devine, moi, par votre
14 Voir la Dissertation religieuse.
15 Voir la Dissertation religieuse.

176

nation, quelle est la vtre. Je puis penser quil est de mon devoir, et cela nest pas douteux, demployer touts mes efforts, en
toute occasion, pour amener le plus dmes que je puis et la
connaissance de la vrit et embrasser la doctrine catholique ;
mais, comme je suis ici sous votre bon vouloir et dans votre famille, vos amitis mobligent, aussi bien que la dcence et les
convenances, me ranger sous votre obissance. Je nentrerai
donc pas plus avant que vous ne my autoriserez dans aucun
dbat sur des points de religion touchant lesquels nous pourrions diffrer de sentiments.
Je lui dis que sa conduite tait si pleine de modestie, que je
ne pouvais ne pas en tre pntr ; qu la vrit nous tions de
ces gens quils appelaient hrtiques, mais quil ntait pas le
premier catholique avec lequel jeusse convers sans tomber
dans quelques difficults ou sans porter la question un peu haut
dans le dbat ; quil ne sen trouverait pas plus mal trait pour
avoir une autre opinion que nous, et que si nous ne nous entretenions pas sur cette matire sans quelque aigreur dun ct ou
de lautre, ce serait sa faute et non la ntre.
Il rpliqua quil lui semblait facile dloigner toute dispute
de nos entretiens ; que ce ntait point son affaire de convertir
les principes de chaque homme avec qui il discourait, et quil
dsirait converser avec moi plutt en homme du monde quen
religieux ; que si je voulais lui permettre de discourir quelquefois sur des sujets de religion, il le ferait trs-volontiers ;
qualors il ne doutait point que je ne le laissasse dfendre ses
propres opinions aussi bien quil le pourrait, mais que sans mon
agrment il nouvrirait jamais la bouche sur pareille matire.
Il me dit encore que, pour le bien du navire et le salut de
tout ce qui sy trouvait, il ne cesserait de faire tout ce qui seyait
sa double mission de prtre et de Chrtien ; et que, nonobstant
que nous ne voulussions pas peut-tre nous runir lui, et quil
ne pt joindre ses prires aux ntres, il esprait pouvoir prier

177

pour nous, ce quil ferait en toute occasion. Telle tait lallure de


nos conversations ; et, de mme quil tait dune conduite obligeante et noble, il tait, sil peut mtre permis de le dire,
homme de bon sens, et, je crois, dun grand savoir.
Il me fit un fort agrable rcit de sa vie et des vnements
extraordinaires dont elle tait seme. Parmi les nombreuses
aventures qui lui taient advenues depuis le peu dannes quil
courait le monde, celle-ci tait surtout trs-remarquable. Durant le voyage quil poursuivait encore, il avait eu la disgrce
dtre embarqu et dbarqu cinq fois, sans que jamais aucun
des vaisseaux o il se trouvait ft parvenu sa destination. Son
premier dessein tait daller la Martinique, et il avait pris passage Saint-Malo sur un navire charg pour cette le ; mais,
contraint par le mauvais temps de faire relche Lisbonne, le
btiment avait prouv quelque avarie en chouant dans
lembouchure du Tage, et on avait t oblig de dcharger sa
cargaison. L, trouvant un vaisseau portugais nolis pour Madre prt mettre la voile, et supposant rencontrer facilement
dans ce parage un navire destin pour la Martinique, il stait
donc rembarqu. Mais le capitaine de ce btiment portugais,
lequel tait un marin ngligent, stant tromp dans son estime,
avait driv jusqu Fayal, o toutefois il avait eu la chance de
trouver un excellent dbit de son chargement, qui consistait en
grains. En consquence, il avait rsolu de ne point aller Madre, mais de charger du sel lle de May, et de faire route de l
pour Terre-Neuve. Notre jeune ecclsiastique dans cette occurrence navait pu que suivre la fortune du navire, et le voyage
avait t assez heureux jusquaux Bancs, on appelle ainsi le
lieu o se fait la pche. Ayant rencontr l un btiment franais
parti de France pour Qubec, sur la rivire du Canada, puis devant porter des vivres la Martinique, il avait cru tenir une
bonne occasion daccomplir son premier dessein ; mais, arriv
Qubec, le capitaine tait mort, et le vaisseau navait pas pouss
plus loin. Il stait donc rsign retourner en France sur le navire qui avait brl en mer, et dont nous avions recueilli

178

lquipage, et finalement il stait embarqu avec nous pour les


Indes-Orientales, comme je lai dj dit. Cest ainsi quil avait
t dsappoint dans cinq voyages, qui touts, pour ainsi dire,
nen taient quun seul : cela soit dit sans prjudice de ce que
jaurai occasion de raconter de lui par la suite.
Mais je ne ferai point de digression sur les aventures
dautrui trangres ma propre histoire. Je retourne ce qui
concerne nos affaires de lle. Notre religieux, car il passa avec
nous tout le temps que nous sjournmes terre, vint me
trouver un matin, comme je me disposais aller visiter la colonie des Anglais, dans la partie la plus loigne de lle ; il vint
moi, dis-je, et me dclara dun air fort grave quil aurait dsir
depuis deux ou trois jours trouver le moment opportun de me
faire une ouverture qui, esprait-il, ne me serait point dsagrable, parce quelle lui semblait tendre sous certains rapports
mon dessein gnral, le bonheur de ma nouvelle colonie, et
pouvoir sans doute la placer, au moins plus avant quelle ne
ltait selon lui, dans la voie des bndictions de Dieu.
Je restai un peu surpris ces dernires paroles ; et
linterrompant assez brusquement : Comment, SIR, mcriaije, peut-on dire que nous ne sommes pas dans la voie des bndictions de Dieu, aprs lassistance si palpable et les dlivrances
si merveilleuses que nous avons vues ici, et dont je vous ai donn un long dtail ?
Sil vous avait plu de mcouter, SIR, rpliqua-t-il avec
beaucoup de modration et cependant avec une grande vivacit,
vous nauriez pas eu lieu dtre fch, et encore moins de me
croire assez dnu de sens pour insinuer que vous navez pas eu
dassistances et de dlivrances miraculeuses. Jespre, quant
vous-mme, que vous tes dans la voie des bndictions de
Dieu, et que votre dessein est bon, et quil prosprera. Mais, SIR,
vos desseins fussent-t-ils encore meilleurs, au-del mme de ce
qui vous est possible, il peut y en avoir parmi vous dont les ac-

179

tions ne sont pas aussi irrprochables ; or, dans lhistoire des


enfants dISRAL, quil vous souvienne dHAGHAN, qui, lui seul,
suffit, dans le camp, pour dtourner la bndiction de Dieu de
tout le peuple et lui rendre son bras si redoutable, que trente-six
dentre les Hbreux, quoiquils neussent point tremp dans le
crime, devinrent lobjet de la vengeance cleste, et portrent le
poids du chtiment.
Je lui dis, vivement touch de ce discours, que sa conclusion tait si juste, que ses intentions me paraissaient si sincres
et quelles taient de leur nature rellement si religieuses, que
jtais fort contrit de lavoir interrompu, et que je le suppliais de
poursuivre. Cependant, comme il semblait que ce que nous
avions nous dire dt prendre quelque temps, je linformai que
jallais visiter la plantation des Anglais, et lui demandai sil voulait venir avec moi, que nous pourrions causer de cela chemin
faisant. Il me rpondit quil my accompagnerait dautant plus
volontiers que ctait l quen partie stait passe la chose dont
il dsirait mentretenir. Nous partmes donc, et je le pressai de
sexpliquer franchement et ouvertement sur ce quil avait me
dire.
Eh bien, SIR, me dit-il, veuillez me permettre dtablir
quelques propositions comme base de ce que jai dire, afin que
nous ne diffrions pas sur les principes gnraux, quoique nous
puissions tre dopinion diffrente sur la pratique des dtails.
Dabord, SIR, malgr que nous divergions sur quelques points de
doctrine religieuse, et il est trs-malheureux quil en soit ainsi,
surtout dans le cas prsent, comme je le dmontrerai ensuite,
il est cependant quelques principes gnraux sur lesquels nous
sommes daccord : nommment quil y a un Dieu, et que Dieu
nous ayant donn des lois gnrales et fixes de devoir et
dobissance, nous ne devons pas volontairement et sciemment
loffenser, soit en ngligeant de faire ce quil a command, soit
en faisant ce quil a expressment dfendu. Quelles que soient
nos diffrentes religions, ce principe gnral est spontanment

180

avou par nous touts, que la bndiction de Dieu ne suit pas


ordinairement une prsomptueuse transgression de sa Loi.

181

SUITE DE LA CONFRENCE

Tout bon chrtien devra donc mettre ses plus tendres


soins empcher que ceux quil tient sous sa tutelle ne vivent
dans un complet oubli de Dieu et de ses commandements. Parce
que vos hommes sont protestants, quel que puisse tre dailleurs
mon sentiment, cela ne me dcharge pas de la sollicitude que je
dois avoir de leurs mes et des efforts quil est de mon devoir de
tenter, si le cas y choit, pour les amener vivre la plus petite
distance et dans la plus faible inimiti possibles de leur Crateur, surtout si vous me permettez dentreprendre ce point sur
vos attributions.
Je ne pouvais encore entrevoir son but ; cependant je ne
laissai pas dapplaudir ce quil avait dit. Je le remerciai de
lintrt si grand quil prenait nous, et je le priai du vouloir
bien exposer les dtails de ce quil avait observ, afin que je
pusse, comme JOSU, pour continuer sa propre parabole,
loigner de nous la CHOSE MAUDITE.
Eh bien ! soit, me dit-il, je vais user de la libert que
vous me donnez. Il y a trois choses, lesquelles, si je ne me
trompe, doivent arrter ici vos efforts dans la voie des bndictions de Dieu, et que, pour lamour de vous et des vtres, je me
rjouirais de voir cartes. SIR, jai la persuasion que vous les
reconnatrez comme moi ds que je vous les aurai nommes,
surtout quand je vous aurai convaincu quon peut trsaisment, et votre plus grande satisfaction, remdier chacune de ces choses.

182

Et l-dessus il ne me permit pas de placer quelques mots


polis, mais il continua : Dabord, SIR, dit-il, vous avez ici quatre Anglais qui sont alls chercher des femmes chez les Sauvages, en ont fait leurs pouses, en ont eu plusieurs enfants, et
cependant ne sont unis elles selon aucune coutume tablie et
lgale, comme le requirent les lois de Dieu et les lois des hommes ; ce ne sont donc pas moins, devant les unes et les autres,
que des adultres, vivant dans ladultre. cela, SIR, je sais que
vous objecterez quils navaient ni clerc, ni prtre daucune sorte
ou daucune communion pour accomplir la crmonie ; ni plumes, ni encre, ni papier, pour dresser un contrat de mariage et y
apposer rciproquement leur seing. Je sais encore, SIR, ce que le
gouverneur vous a dit, de laccord auquel il les obligea de souscrire quand ils prirent ces femmes, cest--dire quils les choisiraient daprs un mode consenti et les garderaient sparment ;
ce qui, soit dit en passant, na rien dun mariage, et nimplique
point lengagement des femmes comme pouses : ce nest quun
march fait entre les hommes pour prvenir les querelles entre
eux.
Or, SIR, lessence du sacrement de mariage, il lappelait
ainsi, tant catholique romain, consiste non-seulement dans
le consentement mutuel des parties se prendre lune lautre
pour mari et pouse, mais encore dans lobligation formelle et
lgale renferme dans le contrat, laquelle force lhomme et la
femme de savouer et de se reconnatre pour tels dans touts les
temps ; obligation imposant lhomme de sabstenir de toute
autre femme, de ne contracter aucun autre engagement tandis
que celui-ci subsiste, et, dans toutes les occasions, autant que
faire se peut, de pourvoir convenablement son pouse et ses
enfants ; obligation qui, mutatis mutandis, soumet de son ct
la femme aux mmes ou de semblables conditions.
Or, SIR, ces hommes peuvent, quand il leur plaira ou
quand loccasion sen prsentera, abandonner ces femmes, dsavouer leurs enfants, les laisser prir, prendre dautres femmes

183

et les pouser du vivant des premires. Ici il ajouta, non


sans quelque chaleur : Comment, SIR, Dieu est-il honor par
cette libert illicite ? et comment sa bndiction couronnera-telle vos efforts dans ce lieu, quoique bons en eux-mmes, quoique honntes dans leur but ; tandis que ces hommes, qui sont
prsentement vos sujets, sous votre gouvernement et votre domination absolus, sont autoriss par vous vivre ouvertement
dans ladultre ?
Je lavoue, je fus frapp de la chose, mais beaucoup encore
des arguments convaincants dont il lavait appuye ; car il tait
certainement vrai que, malgr quils neussent point
decclsiastique sur les lieux, cependant un contrat formel des
deux parties, fait par-devant tmoins, confirm au moyen de
quelque signe par lequel ils se seraient touts reconnus engags,
net-il consist que dans la rupture dun ftu, et qui et oblig
les hommes avouer ces femmes pour leurs pouses en toute
circonstance, ne les abandonner jamais, ni elles ni leurs enfants, et les femmes en agir de mme lgard de leurs maris,
et t un mariage valide et lgal la face de Dieu. Et ctait une
grande faute de ne lavoir pas fait.
Je pensai pouvoir men tirer avec mon jeune prtre en lui
disant que tout cela avait t fait durant mon absence, et que
depuis tant dannes ces gens vivaient ensemble, que, si ctait
un adultre, il tait sans remde ; qu cette heure on ny pouvait rien.
SIR, en vous demandant pardon dune telle libert, rpliqua-t-il, vous avez raison en cela, que, la chose stant
consomme en votre absence, vous ne sauriez tre accus
davoir conniv au crime. Mais, je vous en conjure, ne vous flattez pas dtre pour cela dcharg de lobligation de faire maintenant tout votre possible pour y mettre fin. Quon impute le pass qui lon voudra ! Comment pourriez-vous ne pas penser
qu lavenir le crime retombera entirement sur vous, puisque

184

aujourdhui il est certainement en votre pouvoir de lever le


scandale, et que nul autre na ce pouvoir que vous ?
Je fus encore assez stupide pour ne pas le comprendre, et
pour mimaginer que par lever le scandale , il entendait
que je devais les sparer et ne pas souffrir quils vcussent plus
long-temps ensemble. Aussi lui dis-je que ctait chose que je ne
pouvais faire en aucune faon ; car ce serait vouloir mettre lle
entire dans la confusion. Il parut surpris que je me fusse si
grossirement mpris. Non, SIR , reprit-il, je nentends
point que vous deviez les sparer, mais bien au contraire les
unir lgalement et efficacement. Et, SIR, comme mon mode de
mariage pourrait bien ne pas leur agrer facilement, tout valable
quil serait, mme daprs vos propres lois, je vous crois qualifi
devant Dieu et devant les hommes pour vous en acquitter vousmme par un contrat crit, sign par les deux poux et par touts
les tmoins prsents, lequel assurment serait dclar valide par
toutes les lgislations de lEurope.
Je fus tonn de lui trouver tant de vraie pit, un zle si
sincre, qui plus est dans ses discours une impartialit si peu
commune touchant son propre parti ou son glise, enfin une si
fervente sollicitude pour sauver des gens avec lesquels il navait
ni relation ni accointance ; pour les sauver, dis-je, de la transgression des lois de Dieu. Je navais en vrit rencontr nulle
part rien de semblable. Or, rcapitulant tout ce quil avait dit
touchant le moyen de les unir par contrat crit, moyen que je
tenais aussi pour valable, je revins la charge et je lui rpondis
que je reconnaissais que tout ce quil avait dit tait fort juste et
trs-bienveillant de sa part, que je men entretiendrais avec ces
gens tout--lheure, ds mon arrive ; mais que je ne voyais pas
pour quelle raison ils auraient des scrupules se laisser touts
marier par lui : car je nignorais pas que cette alliance serait reconnue aussi authentique et aussi valide en Angleterre que sils
eussent t maris par un de nos propres ministres. Je dirai en
son temps ce qui se fit ce sujet.

185

Je le pressai alors de me dire quelle tait la seconde plainte


quil avait faire, en reconnaissant que je lui tais fort redevable
quant la premire, et je len remerciai cordialement. Il me dit
quil userait encore de la mme libert et de la mme franchise
et quil esprait que je prendrais aussi bien. Le grief tait donc
que, nonobstant que ces Anglais mes sujets, comme il les appelait, eussent vcu avec ces femmes depuis prs de sept annes,
et leur eussent appris parler langlais, mme le lire, et
quelles fussent, comme il sen tait apperu, des femmes assez
intelligentes et susceptibles dinstruction, ils ne leur avaient rien
enseign jusque alors de la religion chrtienne, pas seulement
fait connatre quil est un Dieu, quil a un culte, de quelle manire Dieu veut tre servi, ni que leur propre idoltrie et leur
adoration taient fausses et absurdes.
Ctait, disait-il, une ngligence injustifiable ; et que Dieu
leur en demanderait certainement compte, et que peut-tre il
finirait par leur arracher luvre des mains. Tout ceci fut prononc avec beaucoup de sensibilit et de chaleur. Je suis
persuad, poursuivit-il, que si ces homme eussent vcu dans la
contre sauvage do leurs femmes sont venues, les Sauvages
auraient pris plus de peine pour les amener se faire idoltres
et adorer le dmon, quaucun deux, autant que je puis le voir,
nen a pris pour instruire sa femme dans la connaissance du vrai
Dieu. Or, SIR, continua-t-il, quoique je ne sois pas de votre
communion, ni vous de la mienne, cependant, lun et lautre,
nous devrions tre joyeux de voir les serviteurs du dmon et les
sujets de son royaume apprendre connatre les principes gnreux de la religion chrtienne, de manire quils puissent au
moins possder quelques notions de Dieu et dun Rdempteur,
de la rsurrection et dune vie future, choses auxquelles nous
touts nous croyons. Au moins seraient-ils ainsi beaucoup plus
prs dentrer dans le giron de la vritable glise quils ne le sont
maintenant en professant publiquement lidoltrie et le culte de
Satan.

186

Je ny tins plus ; je le pris dans mes bras et lembrassai avec


un excs de tendresse. Que jtais loin, lui dis-je, de comprendre le devoir le plus essentiel dun Chrtien, cest--dire de
vouloir avec amour lintrt de lglise chrtienne et le bien des
mes de notre prochain ! peine savais-je ce quil faut pour tre
chrtien. Oh, monsieur, ne parlez pas ainsi, rpliqua-t-il ;
la chose ne vient pas de votre faute. Non, dis-je, mais
pourquoi ne lai-je pas prise cur comme vous ? Il nest
pas trop tard encore, dit-il ; ne soyez pas si prompt vous
condamner vous-mme. Mais, quy a-t-il faire maintenant ? repris-je. Vous voyez que je suis sur le point de partir.
Voulez-vous me permettre, SIR, den causer avec ces pauvres
hommes ? Oui, de tout mon cur, rpondis-je, et je les
obligerai se montrer attentifs ce que vous leur direz.
Quant cela, dit-il, nous devons les abandonner la grce du
Christ ; notre affaire est seulement de les assister, de les encourager et de les instruire. Avec votre permission et la bndiction
de Dieu, je ne doute point que ces pauvres mes ignorantes
nentrent dans le grand domaine de la chrtient, sinon dans la
foi particulire que nous embrassons touts, et cela mme pendant que vous serez encore ici. L-dessus, lui dis-je, nonseulement je vous accorde cette permission, mais encore je vous
donne mille remercments. De ce qui sen est suivi je ferai
galement mention en son lieu.
Je le pressai de passer au troisime article, sur lequel nous
tions rprhensibles. En vrit, dit-il, il est de la mme nature, et je poursuivrai, moyennant votre permission, avec la
mme franchise. Il sagit de vos pauvres Sauvages de par l-bas,
qui sont devenus, pour ainsi parler, vos sujets par droit de
conqute. Il y a une maxime, SIR, qui est ou doit tre reue parmi touts les Chrtiens, de quelque communion ou prtendue
communion quils soient, et cette maxime est que la crance
chrtienne doit tre propage par touts les moyens et dans toutes les occasions possibles. Cest daprs ce principe que notre

187

glise envoie des missionnaires dans la Perse, dans lInde, dans


la Chine, et que notre clerg, mme du plus haut rang, sengage
volontairement dans les voyages les plus hasardeux, et pntre
dans les plus dangereuses rsidences, parmi les barbares et les
meurtriers, pour leur enseigner la connaissance du vrai Dieu et
les amener embrasser la Foi chrtienne.

188

ARRIVE CHEZ LES ANGLAIS

Or, vous, SIR, vous avez ici une belle occasion de convertir trente-six ou trente-sept pauvres Sauvages idoltres la
connaissance de Dieu, leur Crateur et Rdempteur, et je trouve
trs-extraordinaire que vous laissiez chapper une pareille opportunit de faire une bonne uvre, digne vraiment quun
homme y consacra son existence tout entire.
Je restai muet, je navais pas un mot dire. L devant les
yeux javais lardeur dun zle vritablement chrtien pour Dieu
et la religion ; quels que fussent dailleurs les principes particuliers de ce jeune homme de bien. Quant moi, jusqualors je
navais pas mme eu dans le cur une pareille pense, et sans
doute je ne laurais jamais conue ; car ces Sauvages taient
pour moi des esclaves, des gens que, si nous eussions eu les
employer quelques travaux, nous aurions traits comme tels,
ou que nous aurions t fort aises de transporter dans toute autre partie du monde. Notre affaire tait de nous en dbarrasser.
Nous aurions touts t satisfaits de les voir partir pour quelque
pays, pourvu quils ne revissent jamais le leur. Mais revenons
notre sujet. Jtais, dis-je, rest confondu son discours, et je
ne savais quelle rponse lui faire. Il me regarda fixement, et,
remarquant mon trouble : SIR, dit-il, je serais dsol si quelquune de mes paroles avait pu vous offenser. Non, non,
repartis-je, ma colre ne sadresse qu moi-mme. Je suis profondment contrist non-seulement de navoir pas eu la moindre ide de cela jusqu cette heure, mais encore de ne pas savoir quoi me servira la connaissance que jen ai maintenant.
Vous nignorez pas, SIR, dans quelles circonstances je me trouve.
Je vais aux Indes-Orientales sur un navire frt par des ngociants, envers lesquels ce serait commettre une injustice criante
189

que de retenir ici leur btiment, lquipage tant pendant tout ce


temps nourri et pay aux frais des armateurs. Il est vrai que jai
stipul quil me serait loisible de demeurer douze jours ici, et
que si jy stationnais davantage, je paierais trois livres sterling
par jour de starie. Toutefois je ne puis prolonger ma starie audel de huit jours : en voici dj treize que je sjourne en ce lieu.
Je suis donc tout--fait dans limpossibilit de me mettre cette
uvre, moins que je ne me rsigne tre de nouveau abandonn sur cette le ; et, dans ce cas, si ce seul navire venait se
perdre sur quelque point de sa course, je retomberais prcisment dans le mme tat o je me suis trouv une premire fois
ici, et duquel jai t si merveilleusement dlivr.
Il avoua que les clauses de mon voyage taient onreuses ;
mais il laissa ma conscience prononcer si le bonheur de sauver trente-sept mes ne valait pas la peine que je hasardasse
tout ce que javais au monde. Ntant pas autant que lui pntr
de cela, je lui rpliquai ainsi : Cest en effet, SIR, chose fort
glorieuse que dtre un instrument dans la main de Dieu pour
convertir trente-sept payens la connaissance du CHRIST. Mais
comme vous tes un ecclsiastique et prpos cette uvre, il
semble quelle entre naturellement dans le domaine de votre
profession ; comment se fait-il donc quau lieu de my exhorter,
vous noffriez pas vous-mme de lentreprendre ?
ces mots, comme il marchait mon ct, il se tourna face
face avec moi, et, marrtant tout court, il me fit une profonde
rvrence. Je rends grce Dieu et vous du fond de mon
cur, SIR, dit-il, de mavoir appel si manifestement une si
sainte entreprise ; et si vous vous en croyez dispens et dsirez
que je men charge, je laccepte avec empressement, et je regarderai comme une heureuse rcompense des prils et des peines
dun voyage aussi interrompu et aussi malencontreux que le
mien, de vaquer enfin une uvre si glorieuse.

190

Tandis quil parlait ainsi, je dcouvris sur son visage une


sorte de ravissement, ses yeux tincelaient comme le feu, sa face
sembrasait, plissait et se renflammait, comme sil et t en
proie des accs. En un mot il tait rayonnant de joie de se voir
embarqu dans une pareille entreprise. Je demeurai fort longtemps sans pouvoir exprimer ce que javais lui dire ; car jtais
rellement surpris de trouver un homme dune telle sincrit et
dune telle ferveur, et entran par son zle au-del du cercle
ordinaire des hommes, non-seulement de sa communion, mais
de quelque communion que ce ft. Or aprs avoir considr cela
quelques instants, je lui demandai srieusement, sil tait vrai
quil voult saventurer dans la vue seule dune tentative faire
auprs de ces pauvres gens, rester enferm dans une le inculte, peut-tre pour la vie, et aprs tout sans savoir mme sil
pourrait ou non leur procurer quelque bien.
Il se tourna brusquement vers moi, et scria :
Quappelez-vous SAVENTURER ! Dans quel but, sil vous plat,
SIR, ajouta-t-il, pensez-vous que jaie consenti prendre passage
bord de votre navire pour les Indes-Orientales ? Je ne
sais, dis-je, moins que ce ne ft pour prcher les Indiens.
Sans aucun doute, rpondit-il. Et croyez-vous que si je puis
convertir ces trente-sept hommes la Foi du CHRIST, je naurai
pas dignement employ mon temps, quand je devrais mme
ntre jamais retir de lle ? Le salut de tant dmes nest-il pas
infiniment plus prcieux que ne lest ma vie et mme celle de
vingt autres de ma profession ? Oui, SIR, jadresserais toute ma
vie des actions de grce au CHRIST et la SAINTE-VIERGE si je
pouvais devenir le moindre instrument heureux du salut de
lme de ces pauvres hommes, duss-je ne jamais mettre le pied
hors de cette le, et ne revoir jamais mon pays natal. Or puisque
vous voulez bien me faire lhonneur de me confier cette tche,
en reconnaissance de quoi je prierai pour vous touts les jours de
ma vie, je vous adresserai une humble requte Questce ? lui dis-je. Cest, rpondit-il, de laisser avec moi votre
serviteur VENDREDI, pour me servir dinterprte et me seconder

191

auprs de ces Sauvages ; car sans trucheman je ne saurais en


tre entendu ni les entendre.
Je fus profondment mu cette demande, car je ne pouvais songer me sparer de VENDREDI, et pour maintes raisons.
Il avait t le compagnon de mes travaux ; non-seulement il
mtait fidle, mais son dvouement tait sans bornes, et javais
rsolu de faire quelque chose de considrable pour lui sil me
survivait, comme ctait probable. Dailleurs je pensais quayant
fait de VENDREDI un Protestant, ce serait vouloir lembrouiller
entirement que de linciter embrasser une autre communion.
Il net jamais voulu croire, tant que ses yeux seraient rests
ouverts, que son vieux matre ft un hrtique et serait damn.
Cela ne pouvait donc avoir pour rsultat que de ruiner les principes de ce pauvre garon et de le rejeter dans son idoltrie
premire.
Toutefois, dans cette angoisse, je fus soudainement soulag
par la pense que voici : je dclarai mon jeune prtre quen
honneur je ne pouvais pas dire que je fusse prt me sparer de
VENDREDI pour quelque motif que ce pt tre, quoiquune uvre quil estimait plus que sa propre vie dt sembler mes yeux
de beaucoup plus de prix que la possession ou le dpart dun
serviteur ; que dailleurs jtais persuad que VENDREDI ne
consentirait jamais en aucune faon se sparer de moi, et que
ly contraindre violemment serait une injustice manifeste, parce
que je lui avais promis que je ne le renverrais jamais, et quil
mavait promis et jur de ne jamais mabandonner, moins que
je ne le chassasse.
L-dessus notre abb parut fort en peine, car tout accs
lesprit de ces pauvres gens lui tait ferm, puisquil ne comprenait pas un seul mot de leur langue, ni eux un seul mot de la
sienne. Pour trancher la difficult, je lui dis que le pre de
VENDREDI avait appris lespagnol, et que lui-mme, le connaissant, il pourrait lui servir dinterprte. Ceci lui remit du baume

192

dans le cur, et rien net pu le dissuader de rester pour tenter


la conversion des Sauvages. Mais la Providence donna toutes
ces choses un tour diffrent et fort heureux.
Je reviens maintenant la premire partie de ses reproches. Quand nous fmes arrivs chez les Anglais, je les mandai touts ensemble, et, aprs leur avoir rappel ce que javais fait
pour eux, cest--dire de quels objets ncessaires je les avais
pourvus et de quelle manire ces objets avaient t distribus,
ce dont ils taient pntrs et reconnaissants, je commenai
leur parler de la vie scandaleuse quils menaient, et je leur rptai toutes les remarques que le prtre avait dj faites cet
gard. Puis, leur dmontrant combien cette vie tait antichrtienne et impie, je leur demandai sils taient maris ou clibataires. Ils mexposrent aussitt leur tat, et me dclarrent
que deux dentre eux taient veufs et les trois autres simplement
garons. Comment, poursuivis-je, avez-vous pu en bonne
conscience prendre ces femmes, cohabiter avec elles comme
vous lavez fait, les appeler vos pouses, en avoir un si grand
nombre denfants, sans tre lgitimement maris ?
Ils me firent touts la rponse laquelle je mattendais, quil
ny avait eu personne pour les marier ; quils staient engags
devant le gouverneur les prendre pour pouses et les garder
et les reconnatre comme telles, et quils pensaient, eu gard
ltat des choses, quils taient aussi lgitimement maris que
sils leussent t par un recteur et avec toutes les formalits du
monde.
Je leur rpliquai que sans aucun doute ils taient unis aux
yeux de Dieu et consciencieusement obligs de garder ces femmes pour pouses ; mais que les lois humaines tant touts autres, ils pouvaient prtendre ntre pas lis et dlaisser lavenir
ces malheureuses et leurs enfants ; et qualors leurs pouses,
pauvres femmes dsoles, sans amis et sans argent, nauraient
aucun moyen de se sortir de peine. Aussi, leur dis-je, moins

193

que je ne fusse assur de la droiture de leurs intentions, que je


ne pouvais rien pour eux ; que jaurais soin que ce que je ferais
ft, leur exclusion, tout au profit de leurs femmes et de leurs
enfants ; et, moins quils ne me donnassent lassurance quils
pouseraient ces femmes, que je ne pensais pas quil ft convenable quils habitassent plus long-temps ensemble conjugalement ; car ctait tout la fois scandaleux pour les hommes et
offensant pour Dieu, dont ils ne pouvaient esprer la bndiction sils continuaient de vivre ainsi.
Tout se passa selon mon attente. Ils me dclarrent, principalement ATKINS, qui semblait alors parler pour les autres,
quils aimaient leurs femmes autant que si elles fussent nes
dans leur propre pays natal, et quils ne les abandonneraient
sous aucun prtexte au monde ; quils avaient lintime croyance
quelles taient tout aussi vertueuses, tout aussi modestes, et
quelles faisaient tout ce qui dpendait delles pour eux et pour
leurs enfants tout aussi bien que quelque femme que ce pt tre.
Enfin que nulle considration ne pourrait les en sparer.
WILLIAM ATKINS ajouta, pour son compte, que si quelquun voulait lemmener et lui offrait de le reconduire en Angleterre et de
le faire capitaine du meilleur navire de guerre de la Marine, il
refuserait de partir sil ne pouvait transporter avec lui sa femme
et ses enfants ; et que, sil se trouvait un ecclsiastique bord, il
se marierait avec elle sur-le-champ et de tout cur.
Ctait l justement ce que je voulais. Le prtre ntait pas
avec moi en ce moment, mais il ntait pas loin. Je dis donc
ATKINS, pour lprouver jusquau bout, que javais avec moi un
ecclsiastique, et que, sil tait sincre, je le marierais le lendemain ; puis je lengageai y rflchir et en causer avec les autres. Il me rpondit que, quant lui-mme, il navait nullement
besoin de rflexion, car il tait fort dispos cela, et fort aise
que jeusse un ministre avec moi. Son opinion tait dailleurs
que touts y consentiraient galement. Je lui dclarai alors que
mon ami le ministre tait Franais et ne parlait pas anglais ;

194

mais que je ferais entre eux loffice de clerc. Il ne me demanda


seulement pas sil tait papiste ou protestant, ce que vraiment je
redoutais. Jamais mme il ne fut question de cela. Sur ce nous
nous sparmes. Moi je retournai vers mon ecclsiastique et
WILLIAM ATKINS rentra pour sentretenir avec ses compagnons.
Je recommandai au prtre franais de ne rien leur dire jusqu
ce que laffaire ft tout--fait mre, et je lui communiquai leur
rponse.

195

CONVERSION DE WILLIAM ATKINS

Avant que jeusse quitt leur habitation ils vinrent touts


moi pour mannoncer quils avaient considr ce que je leur
avais dit ; quils taient ravis dapprendre que jeusse un ecclsiastique en ma compagnie, et quils taient prts me donner
la satisfaction que je dsirais, et se marier dans les formes ds
que tel serait mon plaisir ; car ils taient bien loigns de souhaiter de se sparer de leurs femmes, et navaient eu que des
vues honntes quand ils en avaient fait choix. Jarrtai alors
quils viendraient me trouver le lendemain matin, et dans cette
entrefaite quils expliqueraient leurs femmes le sens de la loi
du mariage, dont le but ntait pas seulement de prvenir le
scandale, mais de les obliger, eux, ne point les dlaisser, quoi
quil pt advenir.
Les femmes saisirent aisment lesprit de la chose, et en furent trs-satisfaites, comme en effet elles avaient sujet de ltre.
Aussi ne manqurent-ils pas le lendemain de se runir touts
dans mon appartement, o je produisis mon ecclsiastique.
Quoiquil net pas la robe dun ministre anglican, ni le costume
dun prtre franais, comme il portait un vtement noir, peu
prs en manire de soutane, et nou dune ceinture, il ne ressemblait pas trop mal un parleur. Quant au mode de communication, je fus son interprte.
La gravit de ses manires avec eux, et les scrupules quil se
fit de marier les femmes, parce quelles ntaient pas baptises
et ne professaient pas la Foi chrtienne, leur inspirrent une
extrme rvrence pour sa personne. Aprs cela il ne leur fut
pas ncessaire de senqurir sil tait ou non ecclsiastique.

196

Vraiment je craignis que son scrupule ne ft pouss si loin,


quil ne voult pas les marier du tout. Nonobstant tout ce que je
pus dire, il me rsista, avec modestie, mais avec fermet ; et enfin il refusa absolument de les unir, moins davoir confr pralablement avec les hommes et avec les femmes aussi. Bien que
dabord jy eusse un peu rpugn, je finis par y consentir de
bonne grce, aprs avoir reconnu la sincrit de ses vues.
Il commena par leur dire que je lavais instruit de leur situation et du prsent dessein ; quil tait tout dispos
sacquitter de cette partie de son ministre, les marier enfin,
comme jen avais manifest le dsir ; mais quavant de pouvoir
le faire, il devait prendre la libert de sentretenir avec eux.
Alors il me dclara quaux yeux de tout homme et selon lesprit
des lois sociales, ils avaient vcu jusqu cette heure dans un
adultre patent, auquel rien que leur consentement se marier
ou se sparer effectivement et immdiatement ne pouvait mettre un terme ; mais quen cela il slevait mme, relativement
aux lois chrtiennes du mariage, une difficult qui ne laissait
pas de linquiter, celle dunir un Chrtien une Sauvage, une
idoltre, une payenne, une crature non baptise ; et cependant
quil ne voyait pas quil y et le loisir damener ces femmes par
la voie de la persuasion se faire baptiser, ou confesser le nom
du CHRIST, dont il doutait quelles eussent jamais ou parler, et
sans quoi elles ne pouvaient recevoir le baptme.
Il leur dclara encore quil prsumait queux-mmes
ntaient que de trs-indiffrents Chrtiens, nayant quune faible connaissance de Dieu et de ses voies ; quen consquence il
ne pouvait sattendre ce quils en eussent dit bien long leurs
femmes sur cet article ; et que, sils ne voulaient promettre de
faire touts leurs efforts auprs delles pour les persuader de devenir chrtiennes et de les instruire de leur mieux dans la
connaissance et la croyance de Dieu qui les a cres, et dans
ladoration de JSUS-CHRIST qui les a rachetes, il ne pourrait
consacrer leur union ; car il ne voulait point prter les mains

197

une alliance de Chrtiens des Sauvages, chose contraire aux


principes de la religion chrtienne et formellement dfendue
par la Loi de Dieu.
Ils coutrent fort attentivement tout ceci, que, sortant de
sa bouche, je leur transmettais trs-fidlement et aussi littralement que je le pouvais, ajoutant seulement parfois quelque
chose de mon propre, pour leur faire sentir combien ctait juste
et combien je lapprouvais. Mais jtablissais toujours trsscrupuleusement une distinction entre ce que je tirais de moimme et ce qui tait les paroles du prtre. Ils me rpondirent
que ce que le GENTLEMAN avait dit tait vritable, quils ntaient
eux-mmes que de trs-indiffrents Chrtiens, et quils
navaient jamais leurs femmes touch un mot de religion.
Seigneur Dieu ! SIR, scria WILL ATKINS, comment leur enseignerions-nous la religion ? nous ny entendons rien nousmmes. Dailleurs si nous allions leur parler de Dieu, de JsusChrist, de Ciel et de lEnfer, ce serait vouloir les faire rire nos
dpens, et les pousser nous demander quest-ce que nousmmes nous croyons ; et si nous leur disions que nous ajoutons
foi toutes les choses dont nous leur parlons, par exemple, que
les bons vont au Ciel et les mchants en Enfer, elles ne manqueraient pas de nous demander o nous prtendons aller nousmmes, qui croyons tout cela et nen sommes pas moins de
mauvais tres, comme en effet nous le sommes. Vraiment, SIR,
cela suffirait pour leur inspirer tout dabord du dgot pour la
religion. Il faut avoir de la religion soi-mme avant de vouloir
prcher les autres. WILL ATKINS, lui repartis-je, quoique jaie
peur que ce que vous dites ne soit que trop vrai en soi, ne pourriez-vous cependant rpondre votre femme quelle est plonge
dans lerreur ; quil est un Dieu ; quil y a une religion meilleure
que la sienne ; que ses dieux sont des idoles qui ne peuvent ni
entendre ni parler ; quil existe un grand tre qui a fait toutes
choses et qui a puissance de dtruire tout ce quil a fait ; quil
rcompense le bien et punit le mal ; et que nous serons jugs
par lui la fin, selon nos uvres en ce monde ? Vous ntes pas

198

tellement dpourvu de sens que la nature elle-mme ne vous ait


enseign que tout cela est vrai ; je suis sr que vous savez quil
en est ainsi, et que vous y croyez vous-mme.
Cela est juste, SIR, rpliqua ATKINS ; mais de quel front
pourrais-je dire quelque chose de tout ceci ma femme quand
elle me rpondrait immdiatement que ce nest pas vrai ?
Pas vrai ! rpliquai-je. Quentendez-vous par-l ?
Oui, SIR, elle me dira quil nest pas vrai que ce Dieu dont je lui
parlerai soit juste, et puisse punir et rcompenser, puisque je ne
suis pas puni et livr Satan, moi qui ai t, elle ne le sait que
trop, une si mauvaise crature envers elle et envers touts les
autres, puisquil souffre que je vive, moi qui ai toujours agi si
contrairement ce quil faut que je lui prsente comme le bien,
et ce que jeusse d faire.
Oui vraiment, ATKINS, rptai-je, jai grand peur que tu
ne dises trop vrai. Et l-dessus je reportai les rponses
dATKINS lecclsiastique, qui brlait de les connatre. Oh !
scria le prtre, dites-lui quil est une chose qui peut le rendre le
meilleur ministre du monde auprs de sa femme, et que cest la
repentance ; car personne ne prche le repentir comme les vrais
pnitents. Il ne lui manque que lattrition pour tre mieux que
tout autre en tat dinstruire son pouse. Cest alors quil sera
qualifi pour lui apprendre que non-seulement il est un Dieu,
juste rmunrateur du bien et du mal, mais que ce Dieu est un
tre misricordieux ; que, dans sa bont ineffable et sa patience
infinie, il diffre de punir ceux qui loutragent, dessein duser
de clmence, car il ne veut pas la mort du pcheur, mais bien
quil revienne soi et quil vive ; que souvent il souffre que les
mchants parcourent une longue carrire ; que souvent mme il
ajourne leur damnation au jour de luniverselle rtribution ; et
que cest l une preuve vidente dun Dieu et dune vie future,
que les justes ne reoivent pas leur rcompense ni les mchants
leur chtiment en ce monde. Ceci le conduira naturellement

199

enseigner sa femme les dogmes de la Rsurrection et du Jugement dernier. En vrit je vous le dis, que seulement il se repente, et il sera pour sa femme un excellent instrument de repentance.
Je rptai tout ceci ATKINS, qui lcouta dun air fort
grave, et qui, il tait facile de le voir, en fut extraordinairement
affect. Tout--coup, simpatientant et me laissant peine achever : Je sais tout cela, MASTER, me dit-il, et bien dautres
choses encore ; mais je naurai pas limpudence de parler ainsi
ma femme, quand Dieu et ma propre conscience savent, quand
ma femme elle-mme serait contre moi un irrcusable tmoin,
que jai vcu comme si je neusse jamais ou parler de Dieu ou
dune vie future ou de rien de semblable ; et pour ce qui est de
mon repentir, hlas ! l-dessus il poussa un profond soupir
et je vis ses yeux se mouiller de larmes, tout est perdu pour
moi ! Perdu ! ATKINS ; mais quentends-tu par l ? Je
ne sais que trop ce que jentends, SIR, rpondit-il ; jentends
quil est trop tard, et que ce nest que trop vrai.
Je traduisis mot pour mot mon ecclsiastique ce que
WILLIAM venait de me dire. Le pauvre prtre zl, ainsi dois-je
lappeler, car, quelle que ft sa croyance, il avait assurment une
rare sollicitude du salut de lme de son prochain, et il serait
cruel de penser quil net pas une gale sollicitude de son propre salut ; cet homme zl et charitable, dis-je, ne put aussi
retenir ses larmes ; mais, stant remis, il me dit : Faites-lui
cette seule question : Est-il satisfait quil soit trop tard ou en estil chagrin, et souhaiterait-il quil nen ft pas ainsi. Je posai
nettement la question ATKINS, et il me rpondit avec beaucoup
de chaleur : Comment un homme pourrait-il trouver sa satisfaction dans une situation qui srement doit avoir pour fin la
mort ternelle ? Bien loin den tre satisfait, je pense, au
contraire, quun jour ou lautre elle causera ma ruine.

200

Quentendez-vous par l ? lui dis-je. Et il me rpliqua


quil pensait en venir, ou plus tt ou plus tard, se couper la
gorge pour mettre fin ses terreurs.
Lecclsiastique hocha la tte dun air profondment pntr, quand je lui reportai tout cela ; et, sadressant brusquement
moi, il me dit : Si tel est son tat, vous pouvez lassurer
quil nest pas trop tard. Le CHRIST lui donnera repentance.
Mais, je vous en prie, ajouta-t-il, expliquez-lui ceci, Que comme
lhomme nest sauv que par le CHRIST et le mrite de sa Passion
intercdant la misricorde divine, il nest jamais trop tard pour
rentrer en grce. Pense-t-il quil soit possible lhomme de pcher au-del des bornes de la puissance misricordieuse de
Dieu ? Dites-lui, je vous prie, quil y a peut-tre un temps o,
lasse, la grce divine cesse ses longs efforts, et o Dieu peut
refuser de prter loreille ; mais que pour lhomme il nest jamais trop tard pour implorer merci ; que nous, qui sommes serviteurs du CHRIST, nous avons pour mission de prcher le pardon en tout temps, au nom de JSUS-CHRIST, touts ceux qui se
repentent sincrement. Donc ce nest jamais trop tard pour se
repentir.
Je rptai tout ceci ATKINS. Il mcouta avec empressement ; mais il parut vouloir remettre la fin de lentretien, car il
me dit quil dsirait sortir pour causer un peu avec sa femme. Il
se retira en effet, et nous suivmes avec ses compagnons. Je
mapperus quils taient touts ignorants jusqu la stupidit en
matire de religion, comme je ltais moi-mme quand je
menfuis de chez mon pre pour courir le monde. Cependant
aucun deux ne stait montr inattentif ce qui avait t dit ; et
touts promirent srieusement den parler leurs femmes, et
demployer touts leurs efforts pour les persuader de se faire
chrtiennes.

201

MARIAGES

Lecclsiastique sourit lorsque je lui rendis leur rponse ;


mais il garda long-temps le silence. la fin pourtant, secouant
la tte : Nous qui sommes serviteurs du CHRIST, dit-il, nous ne
pouvons quexhorter et instruire ; quand les hommes se soumettent et se conforment nos censures, et promettent ce que
nous demandons, notre pouvoir sarrte l ; nous sommes tenus
daccepter leurs bonnes paroles. Mais croyez-moi, SIR, continuat-il, quoi que vous ayez pu apprendre de la vie de cet homme
que vous nommez WILLIAM ATKINS, jai la conviction quil est
parmi eux le seul sincrement converti. Je le regarde comme un
vrai pnitent. Non que je dsespre des autres. Mais cet
homme-ci est profondment frapp des garements de sa vie
passe, et je ne doute pas que lorsquil viendra parler de religion sa femme, il ne sen pntre lui-mme efficacement ; car
sefforcer dinstruire les autres est souvent le meilleur moyen de
sinstruire soi-mme. Jai connu un homme qui, ajouta-t-il,
nayant de la religion que des notions sommaires, et menant
une vie au plus haut point coupable et perdue de dbauches, en
vint une complte rsipiscence en sappliquant convertir un
Juif. Si donc le pauvre ATKINS se met une fois parler srieusement de JSUS-CHRIST sa femme, ma vie parier quil entre
par-l lui-mme dans la voie dune entire conversion et dune
sincre pnitence. Et qui sait ce qui peut sensuivre ?
Daprs cette conversation cependant, et les susdites promesses de sefforcer persuader aux femmes dembrasser le
Christianisme, le prtre maria les trois couples prsents. WILL
ATKINS et sa femme ntaient pas encore rentrs. Les pousailles
faites, aprs avoir attendu quelque temps, mon ecclsiastique
fut curieux de savoir o tait all ATKINS ; et, se tournant vers
202

moi, il me dit : SIR, je vous en supplie, sortons de votre labyrinthe, et allons voir. Jose avancer que nous trouverons par l
ce pauvre homme causant srieusement avec sa femme, et lui
enseignant dj quelque chose de la religion. Je commenais tre de mme avis. Nous sortmes donc ensemble, et je le
menai par un chemin qui ntait connu que de moi, et o les
arbres slevaient si pais quil ntait pas facile de voir travers
les touffes de feuillage, qui permettaient encore moins dtre vu
quelles ne laissaient voir. Quand nous fmes arrivs la rive du
bois, japperus ATKINS et sa sauvage pouse au teint basan
assis lombre dun buisson et engags dans une conversation
anime. Je restai coi jusqu ce que mon ecclsiastique met
rejoint ; et alors, lui ayant montr o ils taient, nous fmes
halte et les examinmes long-temps avec la plus grande attention.
Nous remarqumes quil la sollicitait vivement en lui montrant du doigt l-haut le soleil et toutes les rgions des cieux ;
puis en bas la terre, puis au loin la mer, puis lui-mme, puis elle,
puis les bois et les arbres. Or, me dit mon ecclsiastique,
vous le voyez, voici que mes paroles se vrifient : il la prche.
Observez-le ; maintenant il lui enseigne que notre Dieu les a
faits, elle et lui, de mme que le firmament, la terre, la mer, les
bois et les arbres. Je le crois aussi, lui rpondis-je. Aussitt nous vmes ATKINS se lever, puis se jeter genoux en levant ses deux mains vers le ciel. Nous supposmes quil profrait quelque chose, mais nous ne pmes lentendre : nous tions
trop loigns pour cela. Il resta peine une demi-minute agenouill, revint sasseoir prs de sa femme et lui parla derechef.
Nous remarqumes alors combien elle tait attentive ; mais
gardait-elle le silence ou parlait-elle, cest ce que nous naurions
su dire. Tandis que ce pauvre homme tait agenouill, javais vu
des larmes couler en abondance sur les joues de mon ecclsiastique, et javais eu peine moi-mme me retenir. Mais ctait un
grand chagrin pour nous que de ne pas tre assez prs pour entendre quelque chose de ce qui sagitait entre eux.

203

Cependant nous ne pouvions approcher davantage, de peur


de les troubler. Nous rsolmes donc dattendre la fin de cette
conversation silencieuse, qui dailleurs nous parlait assez haut
sans le secours de la voix. ATKINS, comme je lai dit, stait assis
de nouveau tout auprs de sa femme, et lui parlait derechef avec
chaleur. Deux ou trois fois nous pmes voir quil lembrassait
passionnment. Une autre fois nous le vmes prendre son mouchoir, lui essuyer les yeux, puis lembrasser encore avec des
transports dune nature vraiment singulire. Enfin, aprs plusieurs choses semblables, nous le vmes se relever tout--coup,
lui tendre la main pour laider faire de mme, puis, la tenant
ainsi, la conduire aussitt quelques pas de l, o touts deux
sagenouillrent et restrent dans cette attitude deux minutes
environ.
Mon ami ne se possdait plus. Il scria : Saint Paul !
saint Paul ! voyez, il prie ! Je craignis quATKINS ne
lentendit : je le conjurai de se modrer pendant quelques instants, afin que nous pussions voir la fin de cette scne, qui, pour
moi, je dois le confesser, fut bien tout la fois la plus touchante
et la plus agrable que jaie jamais vue de ma vie. Il chercha en
effet se rendre matre de lui ; mais il tait dans de tels ravissements de penser que cette pauvre femme payenne tait devenue chrtienne, quil lui fut impossible de se contenir, et quil
versa des larmes plusieurs reprises. Levant les mains vers le
ciel et se signant la poitrine, il faisait des oraisons jaculatoires
pour rendre grce Dieu dune preuve si miraculeuse du succs
de nos efforts ; tantt il parlait tout bas et je pouvais peine
entendre, tantt voix haute, tantt en latin, tantt en franais ;
deux ou trois fois des larmes de joie linterrompirent et touffrent ses paroles tout--fait. Je le conjurai de nouveau de se calmer, afin que nous pussions observer de plus prs et plus compltement ce qui se passait sous nos yeux, ce quil fit pour quelque temps. La scne ntait pas finie ; car, aprs quils se furent
relevs, nous vmes encore le pauvre homme parler avec ardeur

204

sa femme, et nous reconnmes ses gestes quelle tait vivement touche de ce quil disait : elle levait frquemment les
mains au ciel, elle posait une main sur sa poitrine, ou prenait
telles autres attitudes qui dclent dordinaire une componction
profonde et une srieuse attention. Ceci dura un demi-quart
dheure environ. Puis ils sloignrent trop pour que nous pussions les pier plus long-temps.
Je saisis cet instant pour adresser la parole mon religieux,
et je lui dis dabord que jtais charm davoir vu dans ses dtails
ce dont nous venions dtre tmoins ; que, malgr que je fusse
assez incrdule en pareils cas, je me laissais cependant aller
croire quici tout tait fort sincre, tant de la part du mari que de
celle de la femme, quelle que pt tre dailleurs leur ignorance,
et que jesprais, quun tel commencement aurait encore une fin
plus heureuse. Et qui sait, ajoutai-je, si ces deux-l ne pourront pas avec le temps, par la voie de lenseignement et de
lexemple, oprer sur quelques autres ? Quelques autres,
reprit-il en se tournant brusquement vers moi, voire mme sur
touts les autres. Faites fond l-dessus : si ces deux Sauvages,
car lui, votre propre dire, na gure, laiss voir quil valt
mieux, sadonnent JSUS-CHRIST, ils nauront pas de cesse
quils naient converti touts les autres ; car la vraie religion est
naturellement communicative, et celui qui une bonne fois sest
fait Chrtien ne laissera jamais un payen derrire lui sil peut le
sauver. Javouai que penser ainsi tait un principe vraiment
chrtien, et la preuve dun zle vritable et dun cur gnreux
en soi. Mais, mon ami, poursuivis-je, voulez-vous me permettre de soulever ici une difficult ? Je nai pas la moindre
chose objecter contre le fervent intrt que vous dployez pour
convertir ces pauvres gens du paganisme la religion chrtienne ; mais quelle consolation en pouvez-vous tirer, puisque,
votre sens, ils sont hors du giron de lglise catholique, hors de
laquelle vous croyez quil ny a point de salut ? Ce ne sont toujours vos yeux que des hrtiques, et, pour cent raisons, aussi
effectivement damns que les payens eux-mmes.

205

ceci il rpondit avec beaucoup de candeur et de charit


chrtienne : SIR, je suis catholique de lglise romaine et
prtre de lordre de Saint-Benot, et je professe touts les principes de la Foi romaine ; mais cependant, croyez-moi, et ce nest
pas comme compliment que je vous dis cela, ni eu gard ma
position et vos amitis, je ne vous regarde pas, vous qui vous
appelez vous-mme RFORMS, sans quelque sentiment charitable. Je noserais dire, quoique je sache que cest en gnral notre
opinion, je noserais dire que vous ne pouvez tre sauvs, je ne
prtends en aucune manire limiter la misricorde du CHRIST
jusque-l de penser quil ne puisse vous recevoir dans le sein de
son glise par des voies nous impalpables, et quil nous est
impossible de connatre, et jespre que vous avez la mme charit pour nous. Je prie chaque jour pour que vous soyez touts
restitus lglise du CHRIST, de quelque manire quil plaise
Celui qui est infiniment sage de vous y ramener. En attendant
vous reconnatrez srement quil mappartient, comme catholique, dtablir une grande diffrence entre un Protestant et un
payen ; entre celui qui invoque JSUS-CHRIST, quoique dans un
mode que je ne juge pas conforme la vritable Foi, et un Sauvage, un barbare, qui ne connat ni DIEU, ni CHRIST, ni
RDEMPTEUR. Si vous ntes pas dans le giron de lglise catholique, nous esprons que vous tes plus prs dy entrer que
ceux-l qui ne connaissent aucunement ni Dieu ni son glise.
Cest pourquoi je me rjouis quand je vois ce pauvre homme,
que vous me dites avoir t un dbauch et presque un meurtrier, sagenouiller et prier JSUS-CHRIST, comme nous supposons quil a fait, malgr quil ne soit pas pleinement clair, dans
la persuasion o je suis que Dieu de qui toute uvre semblable
procde, touchera sensiblement son cur, et le conduira, en son
temps, une connaissance plus profonde de la vrit. Et si Dieu
inspire ce pauvre homme de convertir et dinstruire
lignorante Sauvage son pouse, je ne puis croire quil le repoussera lui-mme. Nai-je donc pas raison de me rjouir lorsque je
vois quelquun amen la connaissance du CHRIST, quoiquil ne

206

puisse tre apport jusque dans le sein de lglise catholique,


juste lheure o je puis le dsirer, tout en laissant la bont du
CHRIST le soin de parfaire son uvre en son temps et par ses
propres voies ? Certes que je me rjouirais si touts les Sauvages
de lAmrique taient amens, comme cette pauvre femme,
prier Dieu, dussent-ils tre touts protestants dabord, plutt que
de les voir persister dans le paganisme et lidoltrie, fermement
convaincu que je serais que Celui qui aurait panch sur eux
cette lumire daignerait plus tard les illuminer dun rayon de sa
cleste grce ; et les recueillir dans le bercail de son glise, alors
que bon lui semblerait.
Je fus autant tonn de la sincrit et de la modration de
ce Papiste vritablement pieux, que terrass par la force de sa
dialectique, et il me vint en ce moment lesprit que si une pareille modration tait universelle, nous pourrions tre touts
chrtiens catholiques, quelle que ft lglise ou la communion
particulire laquelle nous appartinssions ; que lesprit de charit bientt nous insinuerait touts dans de droits principes ; et,
en un mot, comme il pensait quune semblable charit nous
rendrait touts catholiques, je lui dis qu mon sens si touts les
membres de son glise professaient la mme tolrance ils seraient bientt touts protestants. Et nous brismes l, car nous
nentrions jamais en controverse.
Cependant, changeant de langage, et lui prenant la main.
Mon ami, lui dis-je, je souhaiterais que tout le clerg de
lglise romaine ft dou dune telle modration, et dune charit gale la vtre. Je suis entirement de votre opinion ; mais je
dois vous dire que si vous prchiez une pareille doctrine en Espagne ou en Italie on vous livrerait lInquisition.
Cela se peut, rpondit-il. Jignore ce que feraient les
Espagnols ou les Italiens ; mais je ne dirai pas quils en soient
meilleurs Chrtiens pour cette rigueur : car ma conviction est
quil ny a point dhrsie dans un excs de charit.

207

208

DIALOGUE

WILL ATKINS et sa femme tant partis, nous navions que


faire en ce lieu. Nous rebroussmes donc chemin ; et, comme
nous nous en retournions, nous les trouvmes qui attendaient
quon les ft entrer. Lorsque je les eus apperus, je demandai
mon ecclsiastique si nous devions ou non dcouvrir ATKINS
que nous lavions vu prs du buisson. Il fut davis que nous ne le
devions pas, mais quil fallait lui parler dabord et couter ce
quil nous dirait. Nous lappelmes donc en particulier, et, personne ntant l que nous-mmes, je liai avec lui en ces termes :
Comment ftes-vous lev, WILL ATKINS, je vous prie ?
Qutait votre pre ?
WILLIAM ATKINS. Un meilleur homme que je ne serai
jamais, SIR ; mon pre tait un ecclsiastique.
ROBINSON CRUSO. Quelle ducation vous donna-t-il ?
W. A. Il aurait dsir me voir instruit, SIR ; mais je mprisai toute ducation, instruction ou correction, comme une brute
que jtais.
R. C. Cest vrai, Salomon a dit : CELUI QUI REPOUSSE
LE BLME EST SEMBLABLE LA BRUTE.
W. A. Ah ! SIR, jai t comme la brute en effet ; jai tu
mon pre ! Pour lamour de Dieu, SIR, ne me parlez point de cela, SIR ; jai assassin mon pauvre pre !
LE PRTRE. Ha ? un meurtrier ?
209

Ici le prtre tressaillit et devint ple, car je lui traduisais


mot pour mot les paroles dATKINS. Il paraissait croire que WILL
avait rellement tu son pre.
ROBINSON CRUSO Non, non, SIR, je ne lentends pas
ainsi. Mais ATKINS, expliquez-vous : nest-ce pas que vous
navez pas tu votre pre de vos propres mains ?
WILLIAM ATKINS. Non, SIR ; je ne lui ai pas coup la
gorge ; mais jai tari la source de ses joies, mais jai accourci ses
jours. Je lui ai bris le cur en payant de la plus noire ingratitude le plus tendre et le plus affectueux traitement que jamais
pre ait pu faire prouver ou quenfant ait jamais reu.
R. C. Cest bien. Je ne vous ai pas questionn sur votre
pre pour vous arracher cet aveu. Je prie Dieu de vous en donner repentir et de vous pardonner cela ainsi que touts vos autres
pchs. Je ne vous ai fait cette question que parce que je vois,
quoique vous ne soyez pas trs-docte, que vous ntes pas aussi
ignorant que tant dautres dans la science du bien, et que vous
en savez en fait de religion beaucoup plus que vous nen avez
pratiqu.
W. A Quand vous ne mauriez pas, SIR, arrach la confession que je viens de vous faire sur mon pre, ma conscience let
faite. Toutes les fois que nous venons jeter un regard en arrire sur notre vie, les pchs contre nos indulgents parents sont
certes, parmi touts ceux que nous pouvons commettre, les premiers qui nous touchent : les blessures quils font sont les plus
profondes, et le poids quils laissent pse le plus lourdement sur
le cur.
R. C. Vous parlez, pour moi, avec trop de sentiment et de
sensibilit, ATKINS, je ne saurais le supporter.

210

W. A. Vous le pouvez, MASTER ! Jose croire que tout ceci


vous est tranger.
R. C. Oui, ATKINS, chaque rivage, chaque colline, je dirai
mme chaque arbre de cette le, est un tmoin des angoisses de
mon me au ressentiment de mon ingratitude et de mon indigne conduite envers un bon et tendre pre, un pre qui ressemblait beaucoup au vtre, daprs la peinture que vous en faites.
Comme vous, WILL ATKINS, jai assassin mon pre, mais je
crois ma repentance de beaucoup surpasse par la vtre.
Jen aurais dit davantage si jeusse pu matriser mon agitation ; mais le repentir de ce pauvre homme me semblait tellement plus profond que le mien, que je fus sur le point de briser
l et de me retirer. Jtais stupfait de ses paroles ; je voyais que
bien loin que je dusse remontrer et instruire cet homme, il tait
devenu pour moi un matre et un prcepteur, et cela de la faon
la plus surprenante et la plus inattendue.
Jexposai tout ceci au jeune ecclsiastique, qui en fut grandement pntr, et me dit : Eh bien, navais-je pas prdit
quune fois que cet homme serait converti, il nous prcherait
touts ? En vrit, SIR, je vous le dclare, si cet homme devient
un vrai pnitent, on naura pas besoin de moi ici ; il fera des
Chrtiens de touts les habitants de lle. Mtant un peu remis de mon motion, je renouai conversation avec WILL ATKINS.
Mais WILL, dis-je, do vient que le sentiment de ces fautes vous touche prcisment cette heure ?
WILLIAM ATKINS. SIR, vous mavez mis une uvre
qui ma transperc lme Jai parl ma femme de Dieu et de
religion, dessein, selon vos vues, de la faire chrtienne, et elle
ma prch, elle-mme, un sermon tel que je ne loublierai de
ma vie.

211

ROBINSON CRUSO. Non, non, ce nest pas votre


femme qui vous a prch ; mais lorsque vous la pressiez de vos
arguments religieux, votre conscience les rtorquait contre
vous.
W. A. Oh ! oui, SIR, et dune telle force que je neusse pu y
rsister.
R. C. Je vous en prie, WILL, faites-nous connatre ce qui
se passait entre vous et votre femme ; jen sais quelque chose
dj.
W. A. SIR, il me serait impossible de vous en donner un
rcit parfait. Jen suis trop plein pour le taire, cependant la parole me manque pour lexprimer. Mais, quoiquelle ait dit, et
bien que je ne puisse vous en rendre compte, je puis toutefois
vous en dclarer ceci, que je suis rsolu mamender et rformer ma vie.
R. C. De grce, dites-nous en quelques mots. Comment
commentes-vous, WILL ? Chose certaine, le cas a t extraordinaire. Cest effectivement un sermon quelle vous a prch, si
elle a opr sur vous cet amendement.
W. A. Eh bien, je lui exposai dabord la nature de nos lois
sur le mariage, et les raisons pour lesquelles lhomme et la
femme sont dans lobligation de former des nuds tels quil ne
soit au pouvoir ni de lun ni de lautre de les rompre ;
quautrement lordre et la justice ne pourraient tre maintenus ;
que les hommes rpudieraient leurs femmes et abandonneraient leurs enfants, et vivraient dans la promiscuit, et que les
familles ne pourraient se perptuer ni les hritages se rgler par
une descendance lgale.

212

R. C. Vous parlez comme un lgiste, WILL. Mais ptesvous lui faire comprendre ce que vous entendez par hritage et
famille ? On ne sait rien de cela parmi les Sauvages, on sy marie
nimporte comment, sans avoir gard la parent, la consanguinit ou la famille : le frre avec la sur, et mme, comme il
ma t dit, le pre avec la fille, le fils avec la mre.
W. A. Je crois, SIR, que vous tes mal inform ; ma
femme massure le contraire, et quils ont horreur de cela. Peuttre pour quelques parents plus loignes ne sont-ils pas aussi
rigides que nous ; mais elle maffirme quil ny a point dalliance
dans les proches degrs dont vous parlez.
R. C. Soit. Et que rpondit-elle ce que vous lui disiez ?
W. A. Elle rpondit que cela lui semblait fort bien, et que
ctait beaucoup mieux que dans son pays.
R. C. Mais lui avez-vous expliqu ce que cest que le mariage.
W. A. Oui, oui ; l commena notre dialogue. Je lui demandai si elle voulait se marier avec moi notre manire. Elle
me demanda de quelle manire tait-ce. Je lui rpondis que le
mariage avait t institu par Dieu ; et cest alors que nous emes ensemble en vrit le plus trange entretien quaient jamais
eu mari et femme, je crois.
N. B. Voici ce dialogue entre W. ATKINS et sa femme, tel
que je le couchai par crit, immdiatement aprs quil me le
rapporta.
LA FEMME. Institu par votre Dieu ! Comment ! vous
avoir un Dieu dans votre pays ?

213

WILLIAM ATKINS. Oui, ma chre, Dieu est dans touts les


pays.
LA FEMME Pas votre Dieu dans mon pays ; mon pays
avoir le grand vieux Dieu BENAMUCKE.
W. A. Enfant, je ne suis pas assez habile pour vous dmontrer ce que cest que Dieu : Dieu est dans le Ciel, et il a fait
le ciel et la terre et la mer, et tout ce qui sy trouve.
LA FEMME. Pas fait la terre ; votre Dieu pas fait la terre ;
pas fait mon pays.
WILL ATKINS sourit ces mots : que Dieu navait pas fait
son pays.
rire.

LA FEMME. Pas rire, Pourquoi me rire ? a pas chose


Il tait blm bon droit ; car elle se montrait plus grave
que lui-mme dabord.
WILLIAM ATKINS. Cest trs-vrai. Je ne rirai plus, ma
chre.
LA FEMME. Pourquoi vous dire, votre Dieu a fait tout ?
W. A. Oui, enfant, notre Dieu a fait le monde entier, et
vous, et moi, et toutes choses ; car il est le seul vrai Dieu. Il ny a
point dautre Dieu que lui. Il habite jamais dans le Ciel.
LA FEMME. Pourquoi vous pas dire a moi depuis
long-temps ?
W. A. Cest vrai. En effet ; mais jai t un grand misrable, et jai non-seulement oubli jusquici de tinstruire de tout

214

cela, mais encore jai vcu moi-mme comme sil ny avait pas
de Dieu au monde.
LA FEMME. Quoi ! vous avoir le grand Dieu dans votre
pays ; vous pas connatre lui ? Pas dire : O ! lui ? Pas faire
bonne chose pour lui ? a pas possible !
W. A. Tout cela nest que trop vrai : nous vivons comme
sil ny avait pas un Dieu dans le Ciel ou quil net point de pouvoir sur la terre.
LA FEMME. Mais pourquoi Dieu laisse vous faire ainsi ?
Pourquoi lui pas faire vous bien vivre ?
W. A. Cest entirement notre faute.
LA FEMME. Mais vous dire moi, lui tre grand, beaucoup grand, avoir beaucoup grand puissance ; pouvoir faire tuer
quand lui vouloir : pourquoi lui pas faire tuer vous quand vous
pas servir lui ? pas dire O ! lui ? pas tre bons hommes ?
W. A. Tu dis vrai ; il pourrait me frapper de mort, et je
devrais my attendre, car jai t un profond misrable. Tu dis
vrai ; mais Dieu est misricordieux et ne nous traite pas comme
nous le mritons.
LA FEMME. Mais alors vous pas dire Dieu merci pour
cela ?
W. A. Non, en vrit, je nai pas plus remerci Dieu pour
sa misricorde que je nai redout Dieu pour son pouvoir.
LA FEMME. Alors votre Dieu pas Dieu ; moi non penser,
moi non croire lui tre un tel grand beaucoup pouvoir, fort ;
puisque pas faire tuer vous, quoique vous faire lui beaucoup
colre ?

215

216

CONVERSION DE LA FEMME DATKINS

WILLIAM ATKINS. Quoi ! ma coupable vie vous empcherait-elle de croire en Dieu ! Quelle affreuse crature je suis !
Et quelle triste vrit est celle-l : que la vie infme des Chrtiens empche la conversion des idoltres ?
LA FEMME. Comment ! moi penser vous avoir grand
beaucoup Dieu l-haut, du doigt elle montrait le ciel, cependant pas faire bien, pas faire bonne chose ? Pouvoir lui savoir ?
Srement lui pas savoir quoi vous faire ?
W. A. Oui, oui, il connat et voit toutes choses ; il nous
entend parler, voit ce que nous faisons, sait ce que nous pensons, mme quand nous ne parlons pas.
LA FEMME. Non ! lui pas entendre vous maudire, vous
jurer, vous dire le grand god-damn !
W. A. Si, si, il entend tout cela.
LA FEMME. O tre alors son grand pouvoir fort ?
W. A. Il est misricordieux : cest tout ce que nous pouvons dire ; et cela prouve quil est le vrai Dieu. Il est Dieu et non
homme ; et cest pour cela que nous ne sommes point anantis.
WILL ATKINS nous dit ici quil tait saisi dhorreur en pensant comment il avait pu annoncer si clairement sa femme que
Dieu voit, entend, et connat les secrtes penses du cur, et

217

tout ce que nous faisons, encore quil et os commettre toutes


les mprisables choses dont il tait coupable.
LA FEMME. MISRICORDIEUX ! quoi vous appeler a ?
WILLIAM ATKINS. Il est notre pre et notre Crateur ; il
a piti de nous et nous pargne.
LA FEMME. Ainsi donc lui jamais faire tuer, jamais colre quand faire mchant ; alors lui pas bon lui-mme ou pas
grand capable.
W. A. Si, si, ma chre, il est infiniment bon et infiniment
grand et capable de punir. Souventes fois mme, afin de donner
des preuves de sa justice et de sa vengeance, il laisse sa colre se
rpandre pour dtruire les pcheurs et faire exemple. Beaucoup
mme seul frapps au milieu de leurs crimes.
LA FEMME. Mais pas faire tuer vous cependant. Donc
vous lui dire, peut-tre, que lui pas faire tuer vous ? Donc vous
faire le march avec lui, vous commettre mauvaises choses ; lui
pas tre colre contre vous, quand lui tre colre contre les autres hommes ?
W. A. Non, en vrit ; mes pchs ne proviennent que
dune confiance prsomptueuse en sa bont ; et il serait infiniment juste, sil me dtruisait comme il a dtruit dautres hommes.
LA FEMME. Bien. Nanmoins pas tuer, pas faire vous
mort ! Que vous dire lui pour a ? Vous pas dire lui : merci
pour tout a.
W. A. Je suis un chien dingrat, voil le fait.

218

LA FEMME. Pourquoi lui pas faire vous beaucoup bon


meilleur ? Vous dire lui faire vous.
W. A. Il ma cr comme il a cr tout le monde ; cest
moi-mme qui me suis dprav, qui ai abus de sa bont, et qui
ai fait de moi un tre abominable.
LA FEMME. Moi dsirer vous faire Dieu connatre moi.
Moi pas faire lui colre. Moi pas faire mauvaise mchante chose.
Ici WILL ATKINS nous dit que son cur, lui avait dfailli en
entendant une pauvre et ignorante crature exprimer le dsir
dtre amene la connaissance de Dieu, tandis que lui, misrable, ne pouvait lui en dire un mot auquel lignominie de sa
conduite ne la dtournt dajouter foi. Dj mme elle stait
refuse croire en Dieu, parce que lui qui avait t si mchant
ntait pas ananti.
WILLIAM ATKINS. Sans doute, ma chre, vous voulez
dire que vous souhaitez que je vous enseigne connatre Dieu et
non pas que japprenne Dieu vous connatre ; car il vous
connat dj, vous et chaque pense de votre cur.
LA FEMME Ainsi donc lui savoir ce que moi dire vous
maintenant ; lui savoir moi dsirer de connatre lui. Comment
moi connatre celui qui crer moi ?
W. A. Pauvre crature ; il faut quil tenseigne, lui, moi je
ne puis tenseigner. Je le prierai de tapprendre le connatre et
de me pardonner, moi, qui suis indigne de tinstruire.
Le pauvre garon fut tellement mis aux abois quand sa
femme lui exprima le dsir dtre amene par lui la science de
Dieu, quand elle forma le souhait de connatre Dieu, quil tomba
genoux devant elle, nous dit-il, et pria le Seigneur dilluminer
son esprit par la connaissance salutaire de JSUS-CHRIST, de lui

219

pardonner lui-mme ses pchs et de laccepter comme un


indigne instrument pour instruire cette idoltre dans les principes de la religion. Aprs quoi il sassit de nouveau prs delle et
leur dialogue se poursuivit.
N. B. Ctait l le moment o nous lavions vu sagenouiller
et lever les mains vers le ciel.
LA FEMME. Pourquoi vous mettre les genoux terre ?
Pourquoi vous lever en haut les mains ? Quoi vous dire ? qui
vous parler ? Quoi est tout a ?
WILLIAM ATKINS. Ma chre, je ploie les genoux en signe de soumission envers Celui qui ma cr. Je lui ai dit, O !
comme vous appelez cela et comme vous racontez que font vos
vieillards leur idole BENAMUCKE, cest--dire que je lai pri.
LA FEMME Pourquoi vous dire O ! lui ?
W. A. Je lai pri douvrir vos yeux et votre entendement,
afin que vous puissiez le connatre et lui tre agrable.
LA FEMME. Pouvoir lui faire a aussi ?
W. A. Oui, il le peut ; il peut faire toutes choses.
LA FEMME. Mais lui pas entendre quoi vous dire ?
W. A. Si. Il nous a command de le prier et promis de
nous couter.
LA FEMME. Command vous prier ! Quand lui commander vous ? Comment lui commander vous ? Quoi ! vous entendre lui parler ?

220

W. A. Non, nous ne lentendons point parler ; mais il sest


rvl nous de diffrentes manires.
Ici ATKINS fut trs-embarrass pour lui faire comprendre
que Dieu sest rvl nous par sa parole ; et ce que cest que sa
parole ; mais enfin il poursuivit ainsi :
WILLIAM ATKINS. Dieu, dans les premiers temps, a
parl quelques hommes bons du haut du ciel, en termes formels ; puis Dieu a inspir des hommes bons par son Esprit, et
ils ont crit toutes ses lois dans un livre.
LA FEMME. Moi pas comprendre a. O est ce livre ?
W. A. Hlas ! ma pauvre crature, je nai pas ce livre ;
mais jespre un jour ou lautre lacqurir pour vous et vous le
faire lire.
Cest ici quil lembrassa avec beaucoup de tendresse, mais
avec linexprimable regret de navoir pas de Bible.
LA FEMME. Mais comment vous faire moi connatre que
Dieu enseigner eux crire ce livre ?
WILLIAM ATKINS. Par la mme dmonstration par laquelle nous savons quil est Dieu.
LA FEMME. Quelle dmonstration ? quel moyen vous
savoir ?
W. A. Parce quil enseigne et ne commande rien qui ne
soit bon, juste, saint, et ne tende nous rendre parfaitement
bons et parfaitement heureux, et parce quil nous dfend et nous
enjoint de fuir tout ce qui est mal, mauvais en soi ou mauvais
dans ses consquences.

221

LA FEMME. Que moi voudrais comprendre, que moi volontiers connatre ! Si lui rcompenser toute bonne chose, punir
toute mchante chose, dfendre toute mchante chose, lui, faire
toute chose, lui, donner toute chose, lui entendre moi quand
moi dire : O ! lui, comme vous venir de faire juste prsent ;
lui faire moi bonne, si moi dsir tre bonne ; lui pargner moi,
pas faire tuer moi, quand moi pas tre bonne, si tout ce que
vous dire lui faire ; oui, lui tre grand Dieu ; moi prendre, penser, croire lui tre grand Dieu ; moi dire ; O ! aussi lui, avec
vous, mon cher.
Ici le pauvre homme nous dit quil navait pu se contenir
plus long-temps ; mais que prenant sa femme par la main il
lavait fait mettre genoux prs de lui et quil avait pri Dieu
haute voix de linstruire dans la connaissance de lui-mme par
son divin Esprit, et de faire par un coup heureux de sa providence, sil tait possible, que tt ou tard elle vnt possder une
Bible, afin quelle pt lire la parole de Dieu et par l apprendre
le connatre.
Cest en ce moment que nous lavions vu lui offrir la main
et sagenouiller auprs delle, comme il a t dit.
Ils se dirent encore aprs ceci beaucoup dautres choses qui
serait trop long, ce me semble, de rapporter ici. Entre autres elle
lui fit promettre, puisque de son propre aveu sa vie navait t
quune suite criminelle et abominable de provocations contre
Dieu, de la rformer, de ne plus irriter Dieu, de peur quil ne
voult faire lui mort, selon sa propre expression ;
qualors elle ne restt seule et ne pt apprendre connatre plus
particulirement ce Dieu, et quil ne ft misrable, comme il lui
avait dit que les hommes mchants le seraient aprs leur mort.
Ce rcit nous parut vraiment trange et nous mut beaucoup lun et lautre, surtout le jeune ecclsiastique. Il en fut, lui,
merveill ; mais il ressentit la plus vive douleur de ne pouvoir

222

parler la femme, de ne pouvoir parler anglais pour sen faire


entendre, et comme elle corchait impitoyablement langlais, de
ne pouvoir la comprendre elle-mme. Toutefois il se tourna vers
moi, et me dit quil croyait que pour elle il y avait quelque chose
de plus faire que de la marier. Je ne le compris pas dabord ;
mais enfin il sexpliqua : il entendait par l quelle devait tre
baptise.
Jadhrai cela avec joie ; et comme je my empressais :
Non, non, arrtez, SIR, me dit-il ; bien que jaie fort
cur de la voir baptise, cependant tout en reconnaissant que
WILL ATKINS, son mari, la vraiment amene dune faon miraculeuse souhaiter dembrasser une vie religieuse, et lui donner de justes ides de lexistence dun Dieu, de son pouvoir, de
sa justice, de sa misricorde, je dsire savoir de lui sil lui a dit
quelque chose de JSUS-CHRIST et du salut des pcheurs ; de la
nature de notre foi en lui, et de notre Rdemption ; du SAINTESPRIT, de la Rsurrection, du Jugement dernier et dune vie
future.
Je rappelai WILL ATKINS, et je le lui demandai. Le pauvre
garon fondit en larmes et nous dit quil lui en avait bien touch
quelques paroles ; mais quil tait lui-mme si mchante crature et que sa conscience lui reprochait si vivement sa vie horrible et impie, quil avait trembl que la connaissance quelle avait
de lui nattnut lattention quelle devait donner ces choses,
et ne la portt plutt mpriser la religion qu lembrasser.
Nanmoins il tait certain, nous dit-il, que son esprit tait si
dispos recevoir dheureuses impressions de toutes ces vrits,
que si je voulais bien len entretenir, elle ferait voir, ma grande
satisfaction, que mes peines ne seraient point perdues sur elle.
En consquence je la fis venir ; et, me plaant comme interprte entre elle et mon pieux ecclsiastique, je le priai
dentrer en matire.

223

224

BAPTME DE LA FEMME DATKINS

Or, srement jamais pareil sermon na t prch par un


prtre papiste dans ces derniers sicles du monde. Aussi lui disje que je lui trouvais tout le zle, toute la science, toute la sincrit dun Chrtien, sans les erreurs dun catholique romain, et
que je croyais voir en lui un pasteur tel quavaient t les vques de Rome avant que lglise romaine se ft assum la souverainet spirituelle sur les consciences humaines 16.
En un mot il amena la pauvre femme embrasser la
connaissance du CHRIST, et de notre Rdemption, nonseulement avec admiration, avec tonnement, comme elle avait
accueilli les premires notions de lexistence dun Dieu, mais
encore avec joie, avec foi, avec une ferveur et un degr surprenant dintelligence presque inimaginables et tout--fait indicibles. Finalement, sa propre requte, elle fut baptise.
Tandis quil se prparait lui confrer le baptme, je le
suppliai de vouloir bien accomplir cet office avec quelques prcautions, afin, sil tait possible, que lhomme ne pt
sappercevoir quil appartenait lglise romaine, cause des
fcheuses consquences qui pourraient rsulter dune dissidence entre nous dans cette religion mme o nous instruisions
les autres. Il me rpondit que, nayant ni chapelle consacre ni
choses propres cette clbration, il officierait dune telle manire que je ne pourrais reconnatre moi-mme quil tait catholique romain si je ne le savais dj. Et cest ce quil fit : car aprs
avoir marmonn en latin quelques paroles que je ne pus comprendre, il versa un plein vase deau sur la tte de la femme, di16 Voir la Dissertation religieuse.

225

sant en franais dune voix haute : MARIE ! Ctait le nom


que son poux avait souhait que je lui donnasse, car jtais son
parrain. Je te baptise au nom du PRE, du FILS et du SAINTESPRIT. De sorte quon ne pouvait deviner par-l de quelle religion il tait. Ensuite il donna la bndiction en latin ; mais
WILL ATKINS ne sut pas si ctait en franais, ou ne prit point
garde cela en ce moment.
Sitt cette crmonie termine, il les maria ; puis aprs les
pousailles faites il se tourna vers WILL ATKINS et lexhorta
dune manire trs-pressante, non-seulement persvrer dans
ses bonnes dispositions, mais corroborer les convictions dont
il tait pntr par une ferme rsolution de rformer sa vie. Il lui
dclara que ctait chose vaine que de dire quil se repentait, sil
nabjurait ses crimes. Il lui reprsenta combien Dieu lavait honor en le choisissant comme instrument pour amener sa
femme la connaissance de la religion chrtienne, et combien il
devait tre soigneux de ne pas se montrer rebelle la grce de
Dieu ; quautrement il verrait la payenne meilleure chrtienne
que lui, la Sauvage lue et linstrument rprouv.
Il leur dit encore touts deux une foule dexcellentes choses ; puis, les recommandant en peu de mots la bont divine, il
leur donna de nouveau la bndiction : moi, comme interprte,
leur traduisant toujours chaque chose en anglais. Ainsi se termina la crmonie. Ce fut bien pour moi la plus charmante, la
plus agrable journe que jaie jamais passe dans toute ma vie.
Or mon religieux nen avait pas encore fini. Ses penses se
reportaient sans cesse la conversion des trente-sept Sauvages,
et volontiers il serait rest dans lle pour lentreprendre. Mais je
le convainquis premirement quen soi cette entreprise tait
impraticable, et secondement que je pourrais peut-tre la mettre en voie dtre termine sa satisfaction durant son absence
dont je parlerai tout--lheure.

226

Ayant ainsi mis fond les affaires de lle, je me prparais


retourner bord du navire, quand le jeune homme que javais
recueilli dentre lquipage affam vint moi et me dit quil avait
appris que javais un ecclsiastique et que javais mari par son
office les Anglais avec les femmes sauvages quils nommaient
leurs pouses, et que lui-mme avait aussi un projet de mariage
entre deux Chrtiens quil dsirait voir saccomplir avant mon
dpart, ce qui, esprait-il, ne me serait point dsagrable.
Je compris de suite quil tait question de la jeune fille servante de sa mre ; car il ny avait point dautre femme chrtienne dans lle. Aussi commenai-je le dissuader de faire une
chose pareille inconsidrment, et parce quil se trouvait dans
une situation isole. Je lui reprsentai quil avait par le monde
une fortune assez considrable et de bons amis, comme je le
tenais de lui-mme et de la jeune fille aussi ; que cette fille tait
non-seulement pauvre et servante, mais encore dun ge disproportionn, puisquelle avait vingt-six ou vingt-sept ans, et lui
pas plus de dix-sept ou dix-huit ; que trs-probablement il lui
serait possible avec mon assistance de se tirer de ce dsert et de
retourner dans sa patrie ; qualors il y avait mille parier contre
un quil se repentirait de son choix, et que le dgot de sa position leur serait prjudiciable touts deux. Jallais mtendre
bien davantage ; mais il minterrompit en souriant et me dit
avec beaucoup de candeur que je me trompais dans mes conjectures, quil navait rien de pareil en tte, sa situation prsente
tant dj assez triste et dplorable ; quil tait charm
dapprendre que javais quelque dsir de le mettre mme de
revoir son pays ; que rien naurait pu lengager rester en ce
lieu si le voyage que jallais poursuivre net t si effroyablement long et si hasardeux, et ne let jet si loin de touts ses
amis ; quil ne souhaitait rien de moi, sinon que je voulusse bien
lui assigner une petite proprit dans mon le, lui donner un
serviteur ou deux et les choses ncessaires pour quil pt sy
tablir comme planteur, en attendant lheureux moment o, si
je retournais en Angleterre, je pourrais le dlivrer, plein de

227

lesprance que je ne loublierais pas quand jy serais revenu ;


enfin quil me remettrait quelques lettres pour ses amis Londres, afin de leur faire savoir combien javais t bon pour lui, et
dans quel lieu du monde et dans quelle situation je lavais laiss.
Il me promettait, disait-il, lorsque je le dlivrerais, que la plantation dans ltat damlioration o il laurait porte, quelle
quen pt tre la valeur, deviendrait tout--fait mienne.
Son discours tait fort bien tourn eu gard sa jeunesse,
et me fut surtout agrable parce quil mapprenait positivement
que le mariage en vue ne le concernait point lui-mme. Je lui
donnai toutes les assurances possibles que, si jarrivais bon
port en Angleterre, je remettrais ses lettres et moccuperais srieusement de ses affaires, et quil pouvait compter que je
noublierais point dans quelle situation je le laissais ; mais
jtais toujours impatient de savoir quels taient les personnages marier. Il me dit enfin que ctait mon Jack-bon--tout et
sa servante SUZAN.
Je fus fort agrablement surpris quand il me nomma le
couple ; car vraiment il me semblait bien assorti. Jai dj trac
le caractre de lhomme : quant la servante, ctait une jeune
femme trs-honnte, modeste, rserve et pieuse. Doue de
beaucoup de sens, elle tait assez agrable de sa personne,
sexprimait fort bien et propos, toujours avec dcence et bonne
grce, et ntait ni lente parler quand quelque chose le requrait, ni impertinemment empresse quand ce ntait pas ses affaires ; trs-adroite dailleurs, fort entendue dans tout ce qui la
concernait, excellente mnagre et capable en vrit dtre la
gouvernante de lle entire. Elle savait parfaitement se conduire
avec les gens de toute sorte qui lentouraient, et net pas t
plus emprunte avec des gens du bel air, sil sen ft trouv l.
Les accordailles tant faites de cette manire, nous les marimes le jour mme ; et comme lautel, pour ainsi dire, je servais de pre cette fille, et que je la prsentais, je lui constituai

228

une dot : je lui assignai, elle et son mari, une belle et vaste
tendue de terre pour leur plantation. Ce mariage et la proposition que le jeune GENTLEMAN mavait faite de lui concder une
petite proprit dans lle, me donnrent lide de la partager
entre ses habitants, afin quils ne pussent par la suite se quereller au sujet de leur emplacement.
Je remis le soin de ce partage WILL ATKINS, qui vraiment
alors tait devenu un homme sage, grave, mnager, compltement rform, excessivement pieux et religieux, et qui, autant
quil peut mtre permis de prononcer en pareil cas, tait, je le
crois fermement, un pnitent sincre.
Il sacquitta de cette rpartition avec tant dquit et tellement la satisfaction de chacun, quils dsirrent seulement
pour le tout un acte gnral de ma main que je fis dresser et que
je signai et scellai. Ce contrat, dterminant la situation et les
limites de chaque plantation, certifiait que je leur accordais la
possession absolue et hrditaire des plantations ou fermes respectives et de leurs amliorissements, eux et leurs hoirs, me
rservant tout le reste de lle comme ma proprit particulire,
et par chaque plantation une certaine redevance payable au
bout de onze annes moi ou quiconque de ma part ou en
mon nom viendrait la rclamer et produirait une copie lgalise
de cette concession.
Quant au mode de gouvernement et aux lois introduire
parmi eux, je leur dis que je ne saurais leur donner de meilleurs
rglements que ceux quils pouvaient simposer eux-mmes.
Seulement je leur fis promettre de vivre en amiti et en bon voisinage les uns avec les autres. Et je me prparai les quitter.
Une chose que je ne dois point passer sous silence, cest
que, nos colons tant alors constitus en une sorte de rpublique et surchargs de travaux, il tait incongru que trente-sept
Indiens vcussent dans un coin de lle indpendants et inoccu-

229

ps ; car, except de pourvoir leur nourriture, ce qui ntait


pas toujours sans difficult, ils navaient aucune espce daffaire
ou de proprit administrer. Aussi proposai-je au gouverneur
Espagnol daller les trouver avec le pre de VENDREDI et de leur
offrir de se disperser et de planter pour leur compte, ou dtre
agrgs aux diffrentes familles comme serviteurs, et entretenus
pour leur travail, sans tre toutefois absolument esclaves ; car je
naurais pas voulu souffrir quon les soumt lesclavage, ni par
la force ni par nulle autre voie, parce que leur libert leur avait
t octroye par capitulation, et quelle tait un article de reddition, chose que lhonneur dfend de violer.
Ils adhrrent volontiers la proposition et suivirent touts
de grand cur le gouverneur Espagnol. Nous leur dpartmes
donc des terres et des plantations ; trois ou quatre dentre eux
en acceptrent, mais touts les autres prfrrent tre employs
comme serviteurs dans les diverses familles que nous avions
fondes ; et ainsi ma colonie fut peu prs tablie comme il
suit : les Espagnols possdaient mon habitation primitive, laquelle tait la ville capitale, et avaient tendu leur plantation
tout le long du ruisseau qui formait la crique dont jai si souvent
parl, jusqu ma tonnelle : en accroissant leurs cultures ils
poussaient toujours lEst. Les Anglais habitaient dans la partie
Nord-Est, o WILL ATKINS et ses compagnons staient fixs
tout dabord, et savanaient au Sud et au Sud-Ouest en de des
possessions des Espagnols. Chaque plantation avait au besoin
un grand supplment de terrain sa disposition, de sorte quil
ne pouvait y avoir lieu de se chamailler par manque de place.
Toute la pointe occidentale de lle fut laisse inhabite,
afin que si quelques Sauvages y abordaient seulement pour y
consommer leurs barbaries accoutumes, ils pussent aller et
venir librement ; sils ne vexaient personne, personne navait
envie de les vexer. Sans doute ils y dbarqurent souvent, mais
ils sen retournrent, sans plus ; car je nai jamais entendu dire
que mes planteurs eussent t attaqus et troubls davantage.

230

231

LA BIBLE

Il me revint alors lesprit que javais insinu mon ami


lecclsiastique que luvre de la conversion de nos Sauvages
pourrait peut-tre saccomplir en son absence et sa satisfaction ; et je lui dis que je la croyais cette heure en beau chemin ;
car ces Indiens tant ainsi rpartis parmi les Chrtiens, si chacun de ceux-ci voulait faire son devoir auprs de ceux qui se
trouvaient sous sa main, jesprais que cela pourrait avoir un
fort bon rsultat.
Il en tomba daccord demble : Si toutefois, dit-il, ils
voulaient faire leur devoir ; mais comment, ajouta-t-il, obtiendrons-nous cela deux ? Je lui rpondis que nous les manderions touts ensemble, et leur en imposerions la charge, ou bien
que nous irions les trouver chacun en particulier, ce quil jugea
prfrable. Nous nous partagemes donc la tche, lui pour en
parler aux Espagnols qui taient touts papistes, et moi aux anglais qui taient touts protestants ; et nous leur recommandmes instamment et leur fmes promettre de ne jamais tablir
aucune distinction de Catholiques ou de Rforms, en exhortant
les Sauvages se faire Chrtiens, mais de leur donner une
connaissance gnrale du vrai Dieu et de JSUS-CHRIST, leur
Sauveur. Ils nous promirent pareillement quils nauraient jamais les uns avec les autres aucun diffrent, aucune dispute au
sujet de la religion.
Quand jarrivai la maison de WILL ATKINS, si je puis
lappeler ainsi, car jamais pareil difice, pareil morceau de
clayonnage, je crois, neut son semblable dans le monde,
quand jarrivai l, dis-je, jy trouvai la jeune femme dont prcdemment jai parl et lpouse de WILLIAM ATKINS lies intime 232

ment. Cette jeune femme sage et religieuse avait perfectionn


luvre que WILL ATKINS avait commence ; et, quoique ce ne
ft pas plus de quatre jours aprs ce dont je viens de donner la
relation, cependant la nophyte indienne tait devenue une
chrtienne telle que men ont rarement offert mes observations
et le commerce du monde.
Dans la matine qui prcda cette visite, il me vint lide
que parmi les choses ncessaires que javais laisser mes Anglais, javais oubli de placer une Bible, et quen cela je me montrais moins attentionn leur gard que ne lavait t envers
moi ma bonne amie la veuve, lorsquen menvoyant de Lisbonne
la cargaison de cent livres sterling, elle y avait gliss trois Bibles
et un livre de prires. Toutefois la charit de cette brave femme
eut une plus grande extension quelle ne lavait imagin ; car il
tait rserv ses prsents de servir la consolation et
linstruction de gens qui en firent un bien meilleur usage que
moi-mme.
Je mis une de ces Bibles dans ma poche, et lorsque jarrivai
la rotonde ou maison de WILLIAM ATKINS, et que jeus appris
que la jeune pouse et la femme baptise dATKINS avaient
convers ensemble sur la religion, car WILL me lannona avec
beaucoup de joie, je demandai si elles taient runies en ce
moment, et il me rpondit que oui. Jentrai donc dans la maison, il my suivit, et nous les trouvmes toutes deux en grande
conversation. Oh ! SIR, me dit WILLIAM ATKINS, quand Dieu
a des pcheurs rconcilier lui, et des trangers introduire
dans son royaume, il ne manque pas de messagers. Ma femme
sest acquis un nouveau guide ; moi je me reconnais aussi indigne quincapable de cette uvre ; cette jeune personne nous a
t envoye du Ciel : il suffirait delle pour convertir toute une
le de Sauvages. La jeune pouse rougit et se leva pour se
retirer, mais je linvitai se rasseoir. Vous avez une bonne
uvre entre les mains, lui dis-je, jespre que Dieu vous bnira
dans cette uvre.

233

Nous causmes un peu ; et, ne mappercevant pas quils


eussent aucun livre chez eux, sans toutefois men tre enquis, je
mis la main dans ma poche et jen tirai ma Bible. Voici, disje ATKINS, que je vous apporte un secours que peut-tre vous
naviez pas jusqu cette heure. Le pauvre homme fut si
confondu, que de quelque temps il ne put profrer une parole.
Mais, revenant lui, il prit le livre deux mains, et se tournant
vers sa femme : Tenez, ma chre, scria-t-il, ne vous avaisje pas dit que notre Dieu, bien quil habite l-haut, peut entendre ce que nous disons ! Voici ce livre que jai demand par mes
prires quand vous et moi nous nous agenouillmes prs du
buisson. Dieu nous a entendu et nous lenvoie. En achevant
ces mots il tomba dans de si vifs transports, quau milieu de la
joie de possder ce livre et des actions de grce quil en rendait
Dieu, les larmes ruisselaient sur sa face comme un enfant qui
pleure.
La femme fut merveille et pensa tomber dans une mprise que personne de nous navait prvue ; elle crut fermement
que Dieu lui avait envoy le livre sur la demande de son mari. Il
est vrai quil en tait ainsi providentiellement, et quon pouvait
le prendre ainsi dans un sens raisonnable ; mais je crois quil
net pas t difficile en ce moment de persuader cette pauvre
femme quun messager exprs tait venu du Ciel uniquement
dans le dessein de lui apporter ce livre. Ctait matire trop srieuse pour tolrer aucune supercherie ; aussi me tournai-je
vers la jeune pouse et lui dis-je que nous ne devions point en
imposer la nouvelle convertie, dans sa primitive et ignorante
intelligence des choses, et je la priai de lui expliquer quon peut
dire fort justement que Dieu rpond nos suppliques, quand,
par le cours de sa providence, pareilles choses dune faon toute
particulire adviennent comme nous lavions demand ; mais
que nous ne devons pas nous attendre recevoir des rponses
du Ciel par une voie miraculeuse et toute spciale, et que cest
un bien pour nous quil nen soit pas ainsi.

234

La jeune pouse sacquitta heureusement de ce soin, de


sorte quil ny eut, je vous assure, nulle fraude pieuse l-dedans.
Ne point dtromper cette femme et t mes yeux la plus injustifiable imposture du monde. Toutefois le saisissement de
joie de WILL ATKINS passait vraiment toute expression, et l
pourtant, on peut en tre certain, il ny avait rien dillusoire.
coup sr, pour aucune chose semblable, jamais homme ne manifesta plus de reconnaissance quil nen montra pour le don de
cette Bible ; et jamais homme, je crois, ne fut ravi de possder
une Bible par de plus dignes motifs. Quoiquil et t la crature
la plus sclrate, la plus dangereuse, la plus opinitre, la plus
outrageuse, la plus furibonde et la plus perverse, cet homme
peut nous servir dexemple touts pour la bonne ducation des
enfants, savoir que les parents ne doivent jamais ngliger
denseigner et dinstruire et ne jamais dsesprer du succs de
leurs efforts, les enfants fussent-ils ce point opinitres et rebelles, ou en apparence insensibles linstruction ; car si jamais
Dieu dans sa providence vient toucher leur conscience, la
force de leur ducation reprend son action sur eux, et les premiers enseignements des parents ne sont pas perdus, quoiquils
aient pu rester enfouis bien des annes : un jour ou lautre ils
peuvent en recueillir bnfice.
Cest ce qui advint ce pauvre homme. Quelque ignorant
ou quelque dpourvu quil ft de religion et de connaissance
chrtienne, stant trouv avoir faire alors plus ignorant que
lui, la moindre parcelle des instructions de son bon pre, qui
avait pu lui revenir lesprit lui avait t dun grand secours.
Entre autres choses il stait rappel, disait-il, combien son
pre avait coutume dinsister sur linexprimable valeur de la
Bible, dont la possession est un privilge et un trsor pour
lhomme, les familles et les nations. Toutefois il navait jamais
conu la moindre ide du prix de ce livre jusquau moment o,

235

ayant instruire des payens, des Sauvages, des barbares, il avait


eu faute de lassistance de lOracle crit.
La jeune pouse fut aussi enchante de cela pour la
conjoncture prsente, bien quelle et dj, ainsi que le jeune
homme, une Bible bord de notre navire, parmi les effets qui
ntaient pas encore dbarqus. Maintenant, aprs avoir tant
parl de cette jeune femme, je ne puis omettre propos delle et
de moi un pisode encore qui renferme en soi quelque chose de
trs-instructif et de trs-remarquable.
Jai racont quelle extrmit la pauvre jeune suivante
avait t rduite ; comment sa matresse, extnue par
linanition, tait morte bord de ce malheureux navire que nous
avions rencontr en mer, et comment lquipage entier tant
tomb dans la plus atroce misre, la GENTLEWOMAN, son fils et
sa servante avaient t dabord durement traits quant aux provisions, et finalement totalement ngligs et affams, cest-dire livrs aux plus affreuses angoisses de la faim.
Un jour, mentretenant avec elle des extrmits quils
avaient souffertes, je lui demandai si elle pourrait dcrire,
daprs ce quelle avait ressenti, ce que cest que mourir de faim,
et quels en sont les symptmes. Elle me rpondit quelle croyait
le pouvoir, et elle me narra fort exactement son histoire en ces
termes :
Dabord, SIR, dit-elle, durant quelques jours nous fmes
trs-maigre chre et souffrmes beaucoup la faim, puis enfin
nous restmes sans aucune espce daliments, except du sucre,
un peu de vin et un peu deau. Le premier jour o nous ne remes point du tout de nourriture, je me sentis, vers le soir,
dabord du vide et du malaise lestomac, et, plus avant dans la
soire, une invincible envie de biller et de dormir. Je me jetai
sur une couche dans la grande cabine pour reposer, et je reposai
environ trois heures, puis je mveillai quelque peu rafrachie,

236

ayant pris un verre de vin en me couchant. Aprs tre demeure


trois heures environ veille, il pouvait tre alors cinq heures du
matin, je sentis de nouveau du vide et du malaise lestomac, et
je me recouchai ; mais harasse et souffrante, je ne pus dormir
du tout. Je passai ainsi tout le deuxime jour dans de singulires
intermittences, dabord de faim, puis de douleurs, accompagnes denvies de vomir. La deuxime nuit, oblige de me mettre au lit derechef sans avoir rien pris quun verre deau claire, et
mtant assoupie, je rvai que jtais la Barbade, que le march
tait abondamment fourni de provisions, que jen achetais pour
ma matresse, puis que je revenais et dnais tout mon sol.
Je crus aprs ceci mon estomac aussi plein quau sortir
dun bon repas ; mais quand je mveillai je fus cruellement atterre en me trouvant en proie aux horreurs de la faim. Le dernier verre de vin que nous eussions, je le bus aprs avoir mis du
sucre, pour suppler par le peu desprit quil contient au dfaut
de nourriture. Mais nayant dans lestomac nulle substance qui
pt fournir au travail de la digestion, je trouvai que le seul effet
du vin tait de faire monter de dsagrables vapeurs de
lestomac au cerveau, et, ce quon me rapporta, je demeurai
stupide et inerte, comme une personne ivre, pendant quelque
temps.
Le troisime jour dans la matine aprs une nuit de rves
tranges, confus et incohrents, o javais plutt sommeill que
dormi, je mveillai enrage et furieuse de faim, et je doute, au
cas o ma raison ne ft revenue et nen et triomph, je doute,
dis-je, si jeusse t mre et si jeusse eu un jeune enfant avec
moi, que sa vie et t en sret.
Ce transport dura environ trois heures, pendant lesquelles deux fois je fus aussi folle lier quaucun habitant de
BEDLAM, comme mon jeune matre me la dit et comme il peut
aujourdhui vous le confirmer.

237

PISODE DE LA CABINE

Dans un de ces accs de frnsie ou de dmence, soit par


leffet du mouvement du vaisseau ou que mon pied et gliss, je
ne sais, je tombai, et mon visage heurta contre le coin du lit de
veille o couchait ma matresse. ce coup le sang ruissela de
mon nez. Le cabin-boy mapporta un petit bassin, je massis et
jy saignai abondamment. mesure que le sang coulait je revenais moi, et la violence du transport ou de la fivre qui me
possdait sabattait ainsi que la partie vorace de ma faim.
Alors je me sentis de nouveau malade, et jeus des soulvements de cur ; mais je ne pus vomir, car je navais dans
lestomac rien rejeter. Aprs avoir saign quelque temps je
mvanouis : lon crut que jtais morte. Je revins bientt moi,
et jeus un violent mal lestomac impossible dcrire. Ce
ntait point des tranches, mais une douleur dinanition atroce
et dchirante. Vers la nuit elle fit place une sorte de dsir drgl, une envie de nourriture, quelque chose de semblable,
je suppose, aux envies dune femme grosse. Je pris un autre
verre deau avec du sucre ; mais mon estomac y rpugna, et je
rendis tout. Alors je bus un verre deau sans sucre que je gardai,
et je me remis sur le lit, priant du fond du cur, afin quil plt
Dieu de mappeler lui ; et aprs avoir calm mon esprit par cet
espoir, je sommeillai quelque temps. mon rveil, affaiblie par
les vapeurs qui slvent dun estomac vide, je me crus mourante. Je recommandai mon me Dieu, et je souhaitai vivement que quelquun voult me jeter la mer.
Durant tout ce temps ma matresse tait tendue prs de
moi, et, comme je lapprhendais, sur le point dexpirer. Toutefois elle supportait son mal avec beaucoup plus de rsignation
238

que moi, et donna son dernier morceau de pain son fils, mon
jeune matre, qui ne voulait point le prendre ; mais elle le
contraignit le manger, et cest, je crois, ce qui lui sauva la vie.
Vers le matin, je me rendormis, et quand je me rveillai,
dabord jeus un dbordement de pleurs, puis un second accs
de faim dvorante, tel que je redevins vorace et retombai dans
un affreux tat : si ma matresse et t morte, quelle que ft
mon affection pour elle, jai la conviction que jaurais mang un
morceau de sa chair avec autant de got et aussi indiffremment que je le fis jamais de la viande daucun animal destin
la nourriture ; une ou deux fois, je fus tente de mordre mon
propre bras. Enfin, japperus le bassin dans lequel tait le sang
que javais perdu la veille ; jy courus, et javalai ce sang avec
autant de hte et davidit que si jeusse t tonne que personne ne sen ft empar dj, et que jeusse craint quon voult
alors me larracher.
Bien quune fois faite cette action me remplit dhorreur,
cependant cela tourdit ma grosse faim, et, ayant pris un verre
deau pure, je fus remise et restaure pour quelques heures.
Ctait le quatrime jour, et je me soutins ainsi jusque vers la
nuit, o, dans lespace de trois heures, je passai de nouveau,
tour tour, par toutes les circonstances prcdentes, cest-dire que je fus malade, assoupie, affame, souffrante de
lestomac, puis de nouveau vorace, puis de nouveau malade,
puis folle, puis plore, puis derechef vorace. De quart dheure
en quart dheure changeant ainsi dtat, mes forces spuisrent
totalement. la nuit, je me couchai, ayant pour toute consolation lespoir de mourir avant le matin.
Je ne dormis point de toute cette nuit, ma faim tait alors
devenue une maladie, et jeus une terrible colique et des tranches engendres par les vents qui, au dfaut de nourriture,
staient fray un passage dans mes entrailles. Je restai dans cet
tat jusquau lendemain matin, o je fus quelque peu surprise

239

par les plaintes et les lamentations de mon jeune matre, qui me


criait que sa mre tait morte. Je me soulevai un peu, nayant
pas la force de me lever, mais je vis quelle respirait encore,
quoiquelle ne donnt que de faibles signes de vie.
Javais alors de telles convulsions destomac, provoques
par le manque de nourriture, que je ne saurais en donner une
ide ; et de frquents dchirements, des transes de faim telles
que rien ny peut tre compar, sinon les tortures de la mort.
Cest dans cet tat que jtais, quand jentendis au-dessus de moi
les matelots crier : Une voile ! une voile ! et vocifrer et
sauter comme sils eussent t en dmence.
Je ntais pas capable de sortir du lit, ma matresse encore moins, et mon jeune matre tait si malade que je le croyais
expirant. Nous ne pmes donc ouvrir la porte de la cabine ni
apprendre ce qui pouvait occasionner un pareil tumulte. Il y
avait deux jours que nous navions eu aucun rapport avec les
gens de lquipage, qui nous avaient dit navoir pas dans le btiment une bouche de quoi que ce soit manger. Et depuis, ils
nous avourent quils nous avaient crus morts.
Ctait l laffreux tat o nous tions quand vous ftes
envoy pour nous sauver la vie. Et comment vous nous trouvtes, SIR, vous le savez aussi bien et mme mieux que moi.
Tel fut son propre rcit. Ctait une relation tellement
exacte de ce quon souffre en mourant de faim, que jamais
vraiment je navais rien ou de pareil, et quelle fut excessivement intressante pour moi. Je suis dautant plus dispos
croire que cette peinture est vraie, que le jeune homme men
toucha lui-mme une bonne partie, quoique, vrai dire, dune
faon moins prcise et moins poignante, sans doute parce que
sa mre lavait soutenu aux dpens de sa propre vie. Bien que la
pauvre servante ft dune constitution plus forte que sa matresse, dj sur le retour et dlicate, il se peut quelle ait eu

240

lutter plus cruellement contre la faim, je veux dire quil peut


tre prsumable que cette infortune en ait ressenti les horreurs
plus tt que sa matresse, quon ne saurait blmer davoir gard
les derniers morceaux, sans en rien abandonner pour le soulagement de sa servante. Sans aucun doute daprs cette relation,
si notre navire ou quelque autre ne les et pas si providentiellement rencontrs, quelques jours de plus, et ils taient touts
morts, moins quils neussent prvenu lvnement en se mangeant les uns les autres ; et mme, dans leur position, cela ne
leur et que peu servi, vu quils taient cinq cents lieues de
toute terre et hors de toute possibilit dtre secourus autrement
que de la manire miraculeuse dont la chose advint. Mais ceci
soit dit en passant. Je retourne mes dispositions concernant
ma colonie.
Et dabord il faut observer que, pour maintes raisons, je ne
jugeai pas propos de leur parler du sloop que javais embarqu
en botte, et que javais pens faire assembler dans lle ; car je
trouvai, du moins mon arrive, de telles semences de discorde
parmi eux, que je vis clairement, si je reconstruisais le sloop et
le leur laissais, quau moindre mcontentement ils se spareraient, sen iraient chacun de son ct, ou peut-tre mme
sadonneraient la piraterie et feraient ainsi de lle un repaire
de brigands, au lieu dune colonie de gens sages et religieux
comme je voulais quelle ft. Je ne leur laissai pas davantage,
pour la mme raison, les deux pices de canon de bronze que
javais bord et les deux caronades dont mon neveu stait
charg par surcrot. Ils me semblaient suffisamment quips
pour une guerre dfensive contre quiconque entreprendrait sur
eux ; et je nentendais point les armer pour une guerre offensive
ni les encourager faire des excursions pour attaquer autrui, ce
qui, en dfinitive, net attir sur eux et leurs desseins que la
ruine et la destruction. Je rservai, en consquence, le sloop et
les canons pour leur tre utiles dune autre manire, comme je
le consignerai en son lieu.

241

Jen avais alors fini avec mon le. Laissant touts mes planteurs en bonne passe, et dans une situation florissante, je retournai bord de mon navire le cinquime jour de mai, aprs
avoir demeur vingt-cinq jours parmi eux ; comme ils taient
touts rsolus rester dans lle jusqu ce que je vinsse les en
tirer, je leur promis de leur envoyer de nouveaux secours du
Brsil, si je pouvais en trouver loccasion, et spcialement je
mengageai leur envoyer du btail, tels que moutons, cochons
et vaches : car pour les deux vaches et les veaux que javais emmens dAngleterre, la longueur de la traverse nous avait
contraints les tuer, faute de foin pour les nourrir.
Le lendemain, aprs les avoir salus de cinq coups de canon de partance, nous fmes voile, et nous arrivmes la Baie
de Touts-les-Saints, au Brsil, en vingt-deux jours environ, sans
avoir rencontr durant le trajet rien de remarquable que ceci :
Aprs trois jours de navigation, tant abris et le courant nous
portant violemment au Nord-Nord-Est dans une baie ou golfe
vers la cte, nous fmes quelque peu entrans hors de notre
route, et une ou deux fois nos hommes crirent : Terre
lEst ! Mais tait-ce le Continent ou des les ? Cest ce que
nous naurions su dire aucunement.
Or le troisime jour, vers le soir, la mer tant douce et le
temps calme, nous vmes la surface de leau en quelque sorte
couverte, du ct de la terre, de quelque chose de trs-noir, sans
pouvoir distinguer ce que ctait. Mais un instant aprs, notre
second tant mont dans les haubans du grand mt, et ayant
braqu une lunette dapproche sur ce point, cria que ctait une
arme. Je ne pouvais mimaginer ce quil entendait par une arme, et je lui rpondis assez brusquement, lappelant fou, ou
quelque chose semblable. Oui-da, SIR, dit-il, ne vous fchez
pas, car cest bien une arme et mme une flotte ; car je crois
quil y a bien mille canots ! Vous pouvez dailleurs les voir pagayer ; ils savancent en hte vers nous, et sont pleins de
monde.

242

Dans le fond je fus alors un peu surpris, ainsi que mon neveu, le capitaine ; comme il avait entendu dans lle de terribles
histoires sur les Sauvages et ntait point encore venu dans ces
mers, il ne savait trop que penser de cela ; et deux ou trois fois il
scria que nous allions touts tre dvors. Je dois lavouer, vu
que nous tions abris, et que le courant portait avec force vers
la terre, je mettais les choses au pire. Cependant je lui recommandai de ne pas seffrayer, mais de faire mouiller lancre aussitt que nous serions assez prs pour savoir sil nous fallait en
venir aux mains avec eux.
Le temps demeurant calme, et les canots nageant rapidement vers nous, je donnai lordre de jeter lancre et de ferler
toutes nos voiles. Quant aux Sauvages, je dis nos gens que
nous navions redouter de leur part que le feu ; que, pour cette
raison, il fallait mettre nos embarcations la mer, les amarrer,
lune la proue, lautre la poupe, les bien quiper toutes deux,
et attendre ainsi lvnement. Jeus soin que les hommes des
embarcations se tinssent prts, avec des seaux et des copes,
teindre le feu si les Sauvages tentaient de le mettre lextrieur
du navire.
Dans cette attitude nous les attendmes, et en peu de temps
ils entrrent dans nos eaux ; mais jamais si horrible spectacle ne
stait offert des Chrtiens ! Mon lieutenant stait tromp de
beaucoup dans le calcul de leur nombre, je veux dire en le
portant mille canots, le plus que nous pmes en compter
quand ils nous eurent atteints tant denviron cent vingt-six.
Ces canots contenaient une multitude dIndiens ; car quelquesuns portaient seize ou dix-sept hommes, dautres davantage, et
les moindre six ou sept.
Lorsquils se furent approchs de nous, ils semblrent
frapps dtonnement et dadmiration, comme laspect dune
chose quils navaient sans doute jamais vue auparavant, et ils

243

ne surent dabord, comme nous le comprmes ensuite, comment


sy prendre avec nous. Cependant, ils savancrent hardiment, et
parurent se disposer nous entourer ; mais nous crimes nos
hommes qui montaient les chaloupes, de ne pas les laisser venir
trop prs.

244

MORT DE VENDREDI

Cet ordre nous amena un engagement avec eux, sans que


nous en eussions le dessein ; car cinq ou six de leurs grands canots stant fort approchs de notre chaloupe, nos gens leur signifirent de la main de se retirer, ce quils comprirent fort bien,
et ce quils firent ; mais, dans leur retraite, une cinquantaine de
flches nous furent dcoches de ces pirogues, et un de nos matelots de la chaloupe tomba grivement bless.
Nanmoins, je leur criai de ne point faire feu ; mais nous
leur passmes bon nombre de planches, dont le charpentier fit
sur-le-champ une sorte de palissade ou de rempart, pour les
dfendre des flches des Sauvages, sils venaient tirer de nouveau.
Une demi-heure aprs environ, ils savancrent touts en
masse sur notre arrire, passablement prs, si prs mme, que
nous pouvions facilement les distinguer, sans toutefois pntrer
leur dessein. Je reconnus aisment quils taient de mes vieux
amis, je veux dire de la mme race de Sauvages que ceux avec
lesquels javais eu coutume de me mesurer. Ensuite ils nagrent
un peu plus au large jusqu ce quils fussent vis--vis de notre
flanc, puis alors tirrent la rame droit sur nous, et
sapprochrent tellement quils pouvaient nous entendre parler.
Sur ce, jordonnai touts mes hommes de se tenir clos et couverts, de peur que les Sauvages ne dcochassent de nouveau
quelques traits, et dapprter toutes nos armes. Comme ils se
trouvaient porte de la voix, je fis monter VENDREDI sur le
pont pour sarraisonner avec eux dans son langage, et savoir ce
quils prtendaient. Il mobit. Le comprirent-ils ou non, cest ce
que jignore ; mais sitt quil les eut hls, six dentre eux, qui
245

taient dans le canot le plus avanc, cest--dire le plus rapproch de nous, firent volte-face, et, se baissant, nous montrrent
leur derrire nu, prcisment comme si, en anglais, sauf votre
respect, Ils nous eussent dit : BAISE tait-ce un dfi ou un cartel, tait-ce purement une marque de mpris ou un signal pour
les autres, nous ne savions ; mais au mme instant VENDREDI
scria quils allaient tirer, et, malheureusement pour lui, pauvre
garon ! ils firent voler plus de trois cents flches ; et, mon
inexprimable douleur, turent ce pauvre VENDREDI, expos seul
leur vue. Linfortun fut perc de trois flches et trois autres
tombrent trs-prs de lui, tant ils taient de redoutables tireurs.
Je fus si furieux de la perte de mon vieux serviteur, le compagnon de touts mes chagrins et de mes solitudes, que
jordonnai sur-le-champ de charger cinq canons biscayens et
quatre boulets et nous leur envoymes une borde telle, que
de leur vie ils nen avaient jamais essuy de pareille, coup sr.
Ils ntaient pas plus dune demi-encblure quand nous
fmes feu, et nos canonniers avaient point si juste, que trois ou
quatre de leurs canots furent, comme nous emes tout lieu de le
croire, renverss dun seul coup.
La manire incongrue dont ils nous avaient tourn leur
derrire tout nu ne nous avait pas grandement offens ;
dailleurs, il ntait pas certain que cela, qui passerait chez nous
pour une marque du plus grand mpris, ft par eux entendu de
mme ; aussi avais-je seulement rsolu de les saluer en revanche de quatre ou cinq coups de canon poudre, ce que je savais
devoir les effrayer suffisamment. Mais quand ils tirrent directement sur nous avec toute la furie dont ils taient capables, et
surtout lorsquils eurent tu mon pauvre VENDREDI, que jaimais
et estimais tant, et qui, par le fait, le mritait si bien, nonseulement je crus ma colre justifie devant Dieu et devant les

246

hommes, mais jaurais t content si jeusse pu les submerger


eux et touts leurs canots.
Je ne saurais dire combien nous en tumes ni combien
nous en blessmes de cette borde ; mais, assurment, jamais
on ne vit un tel effroi et un tel hourvari parmi une telle multitude : il y avait bien en tout, frises et culbutes, treize ou quatorze pirogues dont les hommes staient jets la nage ; le reste
de ces barbares, pouvants, perdus, senfuyaient aussi vite
que possible, se souciant peu de sauver ceux dont les pirogues
avaient t brises ou effondres par notre canonnade. Aussi, je
le suppose, beaucoup dentre eux prirent-ils. Un pauvre diable,
qui luttait la nage contre les flots, fut recueilli par nos gens
plus dune heure aprs que touts taient partis.
Nos coups de canon biscayens durent en tuer et en blesser un grand nombre ; mais, bref, nous ne pmes savoir ce quil
en avait t : ils senfuirent si prcipitamment quau bout de
trois heures ou environ, nous nappercevions plus que trois ou
quatre canots traneurs17. Et nous ne revmes plus les autres,
car, une brise se levant le mme soir, nous appareillmes et fmes voile pour le Brsil.
Nous avions bien un prisonnier, mais il tait si triste, quil
ne voulait ni manger ni parler. Nous nous figurmes touts quil
avait rsolu de se laisser mourir de faim. Pour le gurir, jusai
dun expdient : jordonnai quon le prt, quon le redescendt
dans la chaloupe, et quon lui ft accroire quon allait le rejeter
la mer, et labandonner o on lavait trouv, sil persistait garder le silence. Il sobstina : nos matelots le jetrent donc relle17

Straggling. La traduction contemporaine (indigne du beau nom


de MADAME TASTU) dont il est parl dans notre prface et dans les
quelques notes prcdentes, porte TRANARDS. Toutes les pages de
cette traduction sont mailles de pareils BARBARISMES : il est dplorable quun livre destin lducation de la jeunesse soit une cole de
jargon. P. B.

247

ment la mer et sloignrent de lui ; alors il les suivit, car il


nageait comme un lige, et se mit les appeler dans sa langue ;
mais ils ne comprirent pas un mot de ce quil disait. Cependant,
la fin, ils le reprirent bord. Depuis, il devint plus traitable, et
je neus plus recours cet expdient.
Nous remmes alors la voile. Jtais inconsolable de la
perte de mon serviteur VENDREDI et je serais volontiers retourn
dans lle pour y prendre quelquautre sauvage mon service,
mais cela ne se pouvait pas ; nous poursuivmes donc notre
route. Nous avions un prisonnier, comme je lai dit, et beaucoup
de temps scoula avant que nous pussions lui faire entendre la
moindre chose. la longue, cependant, nos gens lui apprirent
quelque peu danglais, et il se montra plus sociable. Nous lui
demandmes de quel pays il venait : sa rponse nous laissa au
mme point, car son langage tait si trange, si guttural, et se
parlait de la gorge dune faon si sourde et si bizarre, quil nous
fut impossible den recueillir un mot, et nous fmes touts davis
quon pouvait aussi bien parler ce baragouin avec un billon
dans la bouche quautrement. Ses dents, sa langue, son palais,
ses lvres, autant que nous pmes voir, ne lui taient daucun
usage : il formait ses mots, prcisment comme une trompe de
chasse forme un ton, plein gosier. Il nous dit cependant, quelque temps aprs, quand nous lui emes enseign articuler un
peu langlais, quils sen allaient avec leurs rois pour livrer une
grande bataille. Comme il avait dit ROIS, nous lui demandmes
combien ils en avaient. Il nous rpondit quil y avait l cinq
NATION, car nous ne pouvions lui faire comprendre lusage de
lS au pluriel, et quelles staient runies pour combattre deux
autres NATION. Nous lui demandmes alors pourquoi ils
staient avancs sur nous. Pour faire la grande merveille
regarder, dit-il (To makee te great wonder look). ce propos, il est bon de remarquer, que touts ces naturels, de mme
que ceux dAfrique, quand ils apprennent langlais, ajoutent toujours deux E la fin des mots o nous nen mettons quun, et
placent laccent sur le dernier, comme makee, takee, par exem-

248

ple, prononciation vicieuse dont on ne saurait les dsaccoutumer, et dont jeus beaucoup de peine dbarrasser VENDREDI,
bien que jeusse fini par en venir bout.
Et maintenant que je viens de nommer encore une fois ce
pauvre garon, il faut que je lui dise un dernier adieu. Pauvre
honnte VENDREDI ! Nous lensevelmes avec toute la dcence
et la solemnit possibles. On le mit dans un cercueil, on le jeta
la mer, et je fis tirer pour lui onze coups de canon. Ainsi finit la
vie du plus reconnaissant, du plus fidle, du plus candide, du
plus affectionn serviteur qui ft jamais.
la faveur dun bon vent, nous cinglions alors vers le Brsil, et, au bout de douze jours environs, nous dcouvrmes la
terre par latitude de cinq degrs Sud de la ligne : cest l le point
le plus Nord-Est de toute cette partie de lAmrique. Nous demeurmes Sud-quart-Est en vue de cette cte pendant quatre
jours ; nous doublmes alors le Cap Saint-Augustin, et, trois
jours aprs, nous vnmes mouiller dans la Baie de Touts-lesSaints, lancien lieu de ma dlivrance, do mtaient venues
galement ma bonne et ma mauvaise fortune.
Jamais navire navait amen dans ce parage personne qui y
et moins affaire que moi, et cependant ce ne fut quavec beaucoup de difficults que nous fmes admis avoir terre la
moindre communication. Ni mon PARTNER lui-mme, qui vivait
encore, et faisait en ces lieux grande figure, ni les deux ngociants, mes curateurs, ni le bruit de ma miraculeuse conservation dans lle, ne purent obtenir cette faveur. Toutefois, mon
PARTNER, se souvenant que javais donn cinq cents MOIDORES
au Prieur du monastre des Augustins, et trois cent soixantedouze aux pauvres, alla au couvent et engagea celui qui pour
lors en tait le Prieur se rendre auprs du Gouverneur pour lui
demander pour moi la permission de descendre terre avec le
capitaine, quelquun autre et huit matelots seulement, et ceci
sous la condition expresse et absolue que nous ne dbarque-

249

rions aucune marchandise et ne transporterions nulle autre personne sans autorisation.


On fut si strict envers nous, quant au non-dbarquement
des marchandises, que ce ne fut quavec extrme difficult que
je pus mettre terre trois ballots de merceries anglaises, savoir, de draps fins, dtoffes et de toiles que javais apportes
pour en faire prsent mon PARTNER.
Ctait un homme gnreux et grand, bien que, ainsi que
moi, il ft parti de fort bas dabord. Quoiquil ne st pas que
jeusse le moindre dessein de lui rien donner, il menvoya bord
des provisions fraches, du vin et des confitures, pour une valeur
de plus de trente MOIDORES, quoi il avait joint du tabac et trois
ou quatre belles mdailles dor ; mais je macquittai envers lui
par mon prsent, qui, comme je lai dit, consistait en drap fin,
en toffes anglaises, en dentelles et, en belles toiles de Hollande.
Je lui livrai en outre pour cent livres sterling de marchandises
dautre espce, et jobtins de lui, en retour, quil ferait assembler
le sloop que javais apport avec moi dAngleterre pour lusage
de mes planteurs, afin denvoyer ma colonie les secours que je
lui destinais.
En consquence il se procura des bras, et le sloop fut achev en trs-peu de jours, car il tait tout faonn dj ; et je donnai au capitaine qui en prit le commandement des instructions
telles quil ne pouvait manquer de trouver lle. Aussi la trouvat-il, comme par la suite jen reus lavis de mon PARTNER. Le
sloop fut bientt charg de la petite cargaison que jadressais
mes insulaires, et un de nos marins, qui mavait suivi dans lle,
moffrit alors de sembarquer pour aller sy tablir moyennant
une lettre de moi, laquelle enjoignt au gouverneur espagnol de
lui assigner une tendue de terrain suffisante pour une plantation, et de lui donner les outils et les choses ncessaires pour
faire des plantages, ce quoi il se disait fort entendu, ayant t
planteur au Maryland et, par-dessus le march, boucanier.

250

Je confirmai ce garon dans son dessein en lui accordant


tout ce quil dsirait. Pour se lattacher comme esclave, je
lavantageai en outre du Sauvage que nous avions fait prisonnier
de guerre, et je fis passer lordre au gouverneur espagnol de lui
donner sa part de tout ce dont il avait besoin, ainsi quaux autres.

251

EMBARQUEMENT DE BESTIAUX POUR


LLE

Quand nous en vnmes quiper le sloop, mon vieux


PARTNER me dit quil y avait un trs-honnte homme, un planteur brsilien de sa connaissance lequel avait encouru la disgrce de lglise. Je ne sais pourquoi, dit-il, mais, sur ma
conscience je pense quil est hrtique dans le fond de son cur.
De peur de linquisition, il a t oblig de se cacher. coup sr,
il serait ravi de trouver une pareille occasion de schapper avec
sa femme et ses deux filles. Si vous vouliez bien le laisser migrer dans votre le et lui constituer une plantation, je me chargerais de lui donner un petit matriel pour commencer ; car les
officiers de lInquisition ont saisi touts ses effets et touts ses
biens, et il ne lui reste rien quun chtif mobilier et deux esclaves. Quoique je hasse ses principes, cependant je ne voudrais
pas le voir tomber entre leurs mains ; srement il serait brl
vif.
Jadhrai sur-le-champ cette proposition, je runis mon
Anglais cette famille, et nous cachmes lhomme, sa femme et
ses filles sur notre navire, jusquau moment o le sloop mit la
voile. Alors, leurs effets ayant t ports bord de cette embarcation quelque temps auparavant, nous les y dposmes quand
elle fut sortie de la baie.
Notre marin fut extrmement aise de ce nouveau compagnon. Aussi riches lun que lautre en outils et en matriaux, ils
navaient, pour commencer leur tablissement, que ce dont jai
fait mention ci-dessus ; mais ils emportaient avec eux, ce qui
valait tout le reste, quelques plants de canne sucre et quel-

252

ques instruments pour la culture des cannes, laquelle le Portugais sentendait fort bien.
Entre autres secours que je fis passer mes tenanciers
dans lle, je leur envoyai par ce sloop : trois vaches laitires,
cinq veaux, environ vingt-deux porcs, parmi lesquels trois truies
pleines ; enfin deux poulinires et un talon.
Jengageai trois femmes portugaises partir, selon ma
promesse faite aux Espagnols, auxquels je recommandai de les
pouser et den user dignement avec elles. Jaurais pu en embarquer bien davantage, mais je me souvins que le pauvre
homme perscut avait deux filles, et que cinq Espagnols seulement en dsiraient ; les autres avaient des femmes en leur
puissance, bien quen pays loigns.
Toute cette cargaison arriva bon port et fut, comme il
vous est facile de limaginer, fort bien reue par mes vieux habitants, qui se trouvrent alors, avec cette addition, au nombre de
soixante ou soixante-dix personnes, non compris les petits enfants, dont il y avait foison Quand je revins en Angleterre, je
trouvai des lettres deux touts, apportes par le sloop son retour du Brsil et venues par la voie de Lisbonne. Jen accuse ici
rception.
Maintenant, jen ai fini avec mon le, je romps avec tout ce
qui la concerne ; et quiconque lira le reste de ces mmoires fera
bien de lter tout--fait de sa pense, et de sattendre lire seulement les folies dun vieillard que ses propres malheurs et
plus forte raison ceux dautrui navaient pu instruire se garer
de nouveaux dsastres ; dun vieillard que navait pu rasseoir
plus de quarante annes de misres et dadversits, que
navaient pu satisfaire une prosprit surpassant son esprance,
et que navaient pu rendre sage une affliction, une dtresse qui
passe limagination.

253

Je navais pas plus affaire daller aux Indes-Orientales


quun homme en pleine libert nen a daller trouver le guichetier de NEWGATE, et de le prier de lenfermer avec les autres prisonniers et de lui faire souffrir la faim. Si javais pris un petit
btiment anglais pour me rendre directement dans lle, si je
lavais charg, comme javais fait lautre vaisseau, de toutes choses ncessaires pour la plantation et pour mon peuple ; si javais
demand ce gouvernement-ci des lettres-patentes qui assurassent ma proprit, range simplement sous la domination de
lAngleterre, ce quassurment jeusse obtenu ; si jy avais transport du canon, des munitions, des esclaves, des planteurs ; si,
prenant possession de la place, je leusse munie et fortifie au
nom de la Grande-Bretagne et eusse accru na population,
comme aisment je leusse pu faire ; si alors jeusse rsid l et
eusse renvoy le vaisseau charg de bon riz, ce quaussi jeusse
pu faire au bout de six mois, en mandant mes amis de nous le
rexpdier avec un chargement notre convenance ; si javais
fait ceci, si je me fusse fix l, jaurais enfin agi, moi, comme un
homme de bon sens ; mais jtais possd dun esprit vagabond,
et je mprisai touts ces avantages. Je complaisais me voir le
patron de ces gens que javais placs l, et en user avec eux en
quelque sorte dune manire haute et majestueuse comme un
antique monarque patriarcal : ayant soin de les pourvoir comme
si jeusse t Pre de toute la famille, comme je ltais de la plantation ; mais je navais seulement jamais eu la prtention de
planter au nom de quelque gouvernement ou de quelque nation,
de reconnatre quelque prince, et de dclarer mes gens sujets
dune nation plutt que dune autre ; qui plus est, je navais
mme pas donn de nom lle : je la laissai comme je lavais
trouve, nappartenant personne, et sa population nayant
dautre discipline, dautre gouvernement que le mien, lequel,
bien que jeusse sur elle linfluence dun pre et dun bienfaiteur,
navait point dautorit ou de pouvoir pour agir ou commander
allant au-del de ce que, pour me plaire, elle maccordait volontairement. Et cependant cela aurait t plus que suffisant si
jeusse rsid dans mon domaine. Or, comme jallai courir au

254

loin et ne reparus plus, les dernires nouvelles que jen reus me


parvinrent par le canal de mon PARTNER, qui plus tard envoya
un autre sloop la colonie, et qui, je ne reus toutefois sa missive que cinq annes aprs quelle avait t crite, me donna
avis que mes planteurs navanaient que chtivement, et murmuraient de leur long sjour en ce lieu ; que WILL ATKINS tait
mort ; que cinq Espagnols taient partis ; que, bien quils
neussent pas t trs-molests par les sauvages, ils avaient eu
cependant quelques escarmouches avec eux et quils le suppliaient de mcrire de penser la promesse que je leur avais
faite de les tirer de l, afin quils pussent revoir leur patrie avant
de mourir.
Mais jtais parti en chasse de lOIE-SAUVAGE, en vrit ; et
ceux qui voudront savoir quelque chose de plus sur mon
compte, il faut quils se dterminent me suivre travers une
nouvelle varit dextravagances, de dtresse et dimpertinentes
aventures, o la justice de la Providence se montre clairement,
et o nous pouvons voir combien il est facile au Ciel de nous
rassasier de nos propres dsirs, de faire que le plus ardent de
nos souhaits soit notre affliction, et de nous punir svrement
dans les choses mmes o nous pensions rencontrer le suprme
bonheur.
Que lhomme sage ne se flatte pas de la force de son propre
jugement, et de pouvoir faire choix par lui-mme de sa condition prive dans la vie. Lhomme est une crature qui a la vue
courte, lhomme ne voit pas loin devant lui ; et comme ses passions ne sont pas de ses meilleurs amis, ses affections particulires sont gnralement ses plus mauvais conseillers 18.

18

Dans la susdite traduction contemporaine, indigne du beau nom


de MADAME TASTU, o, soi-disant, on se borne au rle de
TRADUCTEUR FIDLE, ce paragraphe et le suivant sont compltement
passs. P. B.

255

Je dis ceci, faisant trait au dsir imptueux que javais,


comme un jeune homme, de courir le monde. Combien il tait
vident alors que cette inclination stait perptue en moi pour
mon chtiment ! Comment advint-il, de quelle manire, dans
quelle circonstance, quelle en fut la conclusion, cest chose aise
de vous le rapporter historiquement et dans touts ses dtails ;
mais les fins secrtes de la divine Providence, en permettant que
nous soyons ainsi prcipits dans le torrent de nos propres dsirs, ne seront comprises que de ceux qui savent prter loreille
la voix de la Providence et tirer de religieuses consquences de
la justice de Dieu et de leurs propres erreurs.
Que jeusse affaire ou pas affaire, le fait est que je partis ; ce
nest point lheure maintenant de stendre plus au long sur la
raison ou labsurdit de ma conduite. Or, pour en revenir mon
histoire, je mtais embarqu pour un voyage, et ce voyage je le
poursuivis.
Jajouterai seulement que mon honnte et vritablement
pieux ecclsiastique me quitta ici 19 : un navire tant prt faire
voile pour Lisbonne, il me demanda permission de sy embarquer, destin quil tait, comme il le remarqua, ne jamais
achever un voyage commenc. Quil et t heureux pour moi
que je fusse parti avec lui !
Mais il tait trop tard alors. Dailleurs le Ciel arrange toutes
choses pour le mieux ; si jtais parti avec lui, je naurais pas eu
tant doccasions de rendre grce Dieu, et vous, vous nauriez
point connu la seconde partie des Voyages et Aventures de
19

Ici, dans la traduction contemporaine, indigne du beau nom de


MADAME TASTU, est intercal un long rabchage sur la sincrit de cet
ecclsiastique et sur le faux zle et la rapacit des missionnaires, o il est
dit que le Chinois Confucius fait partie du calendrier de nos Saints. Je ne
sais si ce morceau peu regrettable est de Daniel de Fo : je ne lai point
trouv dans ldition originale de Stockdale, ni dans ldition donne par
John Walker en 1848 P. B.

256

ROBINSON CRUSO. Il me faut donc laisser l ces vaines apostrophes contre moi-mme, et continuer mon voyage.
Du Brsil, nous fmes route directement travers la mer
Atlantique pour le Cap de Bonne-Esprance, ou, comme nous
lappelons, the Cape of Good Hope, et notre course tant gnralement Sud-Est, nous emes une assez bonne traverse ; parci par-l, toutefois, quelques grains ou quelques vents contraires. Mais jen avais fini avec mes dsastres sur mer : mes infortunes et mes revers mattendaient au rivage, afin que je fusse
une preuve que la terre comme la mer se prte notre chtiment, quand il plat au Ciel, qui dirige lvnement des choses,
dordonner quil en soit ainsi.
Notre vaisseau, faisant un voyage de commerce, il y avait
bord un subrcargue, charg de diriger touts ses mouvements
une fois arriv au Cap ; seulement, dans chaque port o nous
devions faire escale, il ne pouvait sarrter au-del dun certain
nombre de jours fix par la charte-partie ; ceci ntait pas mon
affaire, je ne men mlai pas du tout ; mon neveu, le capitaine,
et le subrcargue arrangeaient toutes ces choses entre eux
comme ils le jugeaient convenable.
Nous ne demeurmes au Cap que le temps ncessaire pour
prendre de leau, et nous fmes route en toute diligence pour la
cte de Coromandel. De fait, nous tions informs quun vaisseau de guerre franais de cinquante canons et deux gros btiments marchands taient partis aux Indes, et comme je savais
que nous tions en guerre avec la France, je ntais pas sans
quelque apprhension leur gard ; mais ils poursuivirent leur
chemin, et nous nen emes plus de nouvelles.
Je nenchevtrerai point mon rcit ni le lecteur dans la description des lieux, le journal de nos voyages, les variations du
compas, les latitudes, les distances, les moussons, la situation
des ports, et autres choses semblables dont presque toutes les

257

histoires de longue navigation sont pleines, choses qui rendent


leur lecture assez fastidieuse, et sont parfaitement insignifiantes
pour tout le monde, except seulement pour ceux qui sont alls
eux-mmes dans ces mmes parages.
Cest bien assez de nommer les ports et les lieux o nous
relchmes, et de rapporter ce qui nous arriva dans le trajet de
lun lautre. Nous touchmes dabord lle de Madagascar,
o, quoiquils soient farouches et perfides, et particulirement
trs-bien arms de lances et darcs, dont ils se servent avec une
inconcevable dextrit, nous ne nous entendmes pas trop mal
avec les naturels pendant quelque temps : ils nous traitaient
avec beaucoup de civilit, et pour quelques bagatelles que nous
leur donnmes, telles que couteaux, ciseaux, et ctera, ils nous
amenrent onze bons et gras bouvillons, de moyenne taille,
mais fort bien en chair, que nous embarqumes, partie comme
provisions fraches pour notre subsistance prsente, partie pour
tre sal pour lavitaillement du navire.

258

THOMAS JEFFRYS

Aprs avoir fait nos approvisionnements, nous fmes obligs de demeurer l quelque temps ; et moi, toujours aussi
curieux dexaminer chaque recoin du monde o jallais, je descendais terre aussi souvent que possible. Un soir, nous dbarqumes sur le ct oriental de lle, et les habitants, qui, soit dit
en passant, sont trs-nombreux, vinrent en foule autour de
nous, et tout en nous piant, sarrtrent quelque distance.
Comme nous avions trafiqu librement avec eux et quils en
avaient fort bien us avec nous, nous ne nous crmes point en
danger ; mais, en voyant cette multitude, nous coupmes trois
branches darbre et les fichmes en terre quelques pas de
nous, ce qui est, ce quil parat, dans ce pays une marque de
paix et damiti. Quand le manifeste est accept, lautre parti
plante aussi trois rameaux ou pieux en signe dadhsion la
trve. Alors, cest une condition reconnue de la paix, que vous
ne devez point passer par devers eux au-del de leurs trois
pieux, ni eux venir par devers vous en-de des trois vtres, de
sorte que vous tes parfaitement en sret derrire vos trois
perches. Tout lespace entre vos jalons et les leurs est rserv
comme un march pour converser librement, pour troquer et
trafiquer. Quand vous vous rendez l, vous ne devez point porter vos armes avec vous, et pour eux, quand ils viennent sur ce
terrain, ils laissent prs de leurs pieux leurs sagaies et leurs lances, et savancent dsarms. Mais si quelque violence leur est
faite, si, par l, la trve est rompue, ils slancent aux pieux, saisissent leurs armes et alors adieu la paix.
Il advint un soir o nous tions au rivage, que les habitants
descendirent vers nous en plus grand nombre que de coutume,
mais touts affables et bienveillants. Ils nous apportrent plu 259

sieurs sortes de provisions, pour lesquelles nous leur donnmes


quelques babioles que nous avions : leurs femmes nous apportrent aussi du lait, des racines, et diffrentes choses pour nous
trs-acceptables, et tout demeura paisible. Nous fmes une petite tente ou hutte avec quelques branches darbres pour passer
la nuit terre.
Je ne sais quelle occasion, mais je ne me sentis pas si satisfait de coucher terre que les autres ; et le canot se tenant
lancre environ un jet de pierre de la rive, avec deux hommes
pour le garder, jordonnai lun deux de mettre pied terre ;
puis, ayant cueilli quelques branches darbres pour nous couvrir
aussi dans la barque, jtendis la voile dans le fond, et passai la
nuit bord sous labri de ces rameaux.
deux heures du matin environ, nous entendmes un de
nos hommes faire grand bruit sur le rivage, nous criant, au nom
de Dieu, damener lesquif et de venir leur secours, car ils allaient tre touts assassins. Au mme instant, jentendis la dtonation de cinq mousquets, ctait le nombre des armes que
se trouvaient avoir nos compagnons, et cela trois reprises.
Les naturels de ce pays, ce quil parat, ne seffraient pas aussi
aisment des coups de feu que les Sauvages dAmrique auxquels javais eu affaire.
Ignorant la cause de ce tumulte, mais arrach subitement
mon sommeil, je fis avancer lesquif, et je rsolus, arms des
trois fusils que nous avions bord, de dbarquer et de secourir
notre monde.
Nous aurions bientt gagn le rivage ; mais nos gens
taient en si grande hte quarrivs au bord de leau ils plongrent pour atteindre vitement la barque : trois ou quatre cents
hommes les poursuivaient. Eux ntaient que neuf en tout ; cinq
seulement avaient des fusils : les autres, vrai dire, portaient

260

bien des pistolets et des sabres ; mais ils ne leur avaient pas servi grandchose.
Nous en recueillmes sept avec assez de peine, trois dentre
eux, tant grivement blesss. Le pire de tout, cest que tandis
que nous tions arrts pour les prendre bord, nous trouvions
exposs au mme danger quils avaient essuy terre. Les naturels faisaient pleuvoir sur nous une telle grle de flches, que
nous fmes obligs de barricader un des cts de la barque avec
des bancs et deux ou trois planches dtaches qu notre grande
satisfaction, par un pur hasard, ou plutt providentiellement,
nous trouvmes dans lesquif.
Toutefois, ils taient, ce semble, tellement adroits tireurs
que, sil et fait jour et quils eussent pu appercevoir la moindre
partie de notre corps, ils auraient t srs de nous. la clart de
la lune on les entrevoyait, et comme du rivage o ils taient arrts ils nous lanaient des sagaies et des flches, ayant recharg
nos armes, nous leur envoymes une fusillade que nous jugemes avoir fait merveille aux cris que jetrent quelques-uns
deux. Nanmoins, ils demeurrent rangs en bataille sur la
grve jusqu la pointe du jour, sans doute, nous le supposmes,
pour tre mme de nous mieux ajuster.
Nous gardmes aussi la mme position, ne sachant comment faire pour lever lancre et mettre notre voile au vent, parce
quil nous et fallu pour cela nous tenir debout dans le bateau,
et qualors ils auraient t aussi certains de nous frapper que
nous le serions datteindre avec de la cendre un oiseau perch
sur un arbre. Nous adressmes des signaux de dtresse au navire, et quoiquil ft mouill une lieue, entendant notre mousquetade, et, laide de longues-vues, dcouvrant dans quelle
attitude nous tions et que nous faisions feu sur le rivage, mon
neveu nous comprit le reste. Levant lancre en toute hte, il fit
avancer le vaisseau aussi prs de terre que possible ; puis, pour
nous secourir, nous dpcha une autre embarcation monte par

261

dix hommes. Nous leur crimes de ne point trop sapprocher, en


leur faisant connatre notre situation. Nonobstant, ils
savancrent fort prs de nous : puis lun deux prenant la
main le bout dune amarre, et gardant toujours notre esquif entre lui et lennemi, si bien quil ne pouvait parfaitement
lappercevoir, gagna notre bord la nage et y attacha lamarre.
Sur ce, nous filmes par le bout notre petit cble, et, abandonnant notre ancre, nous fmes remorqus hors de la porte des
flches. Nous, durant toute cette opration, nous demeurmes
cachs derrire la barricade que nous avions faite.
Sitt que nous noffusqumes plus le navire, afin de prsenter le flanc aux ennemis, il prolongea la cte et leur envoya
une borde charge de morceaux de fer et de plomb, de balles et
autre mitraille, sans compter les boulets, laquelle fit parmi eux
un terrible ravage.
Quand nous fmes rentrs bord et hors de danger, nous
recherchmes tout loisir la cause de cette bagarre ; et notre
subrcargue, qui souvent avait visit ces parages, me mit sur la
voie : Je suis sr, dit-il, que les habitants ne nous auraient
point touchs aprs une trve conclue si nous navions rien fait
pour les y provoquer. Enfin il nous revint quune vieille
femme tait venue pour nous vendre du lait et lavait apport
dans lespace libre entre nos pieux, accompagne dune jeune
fille qui nous apportait aussi des herbes et des racines. Tandis
que la vieille, tait-ce ou non la mre de la jeune personne,
nous lignorions, dbitait son laitage, un de nos hommes avait
voulu prendre quelque grossire privaut avec la jeune Malgache, de quoi la vieille avait fait grand bruit. Nanmoins, le matelot navait pas voulu lcher sa capture, et lavait entrane hors
de la vue de la vieille sous les arbres : il faisait presque nuit. La
vieille femme stait donc en alle sans elle, et sans doute, on le
suppose, ayant par ses clameurs ameut le peuple, en trois ou
quatre heures, toute cette grande arme stait rassemble
contre nous. Nous lavions chapp belle.

262

Un des ntres avait t tu dun coup de lance ds le commencement de lattaque, comme il sortait de la hutte que nous
avions dresse ; les autres staient sauvs, touts, hormis le
drille qui tait la cause de tout le mchef, et qui paya bien cher
sa noire matresse : nous ne pmes de quelque temps savoir ce
quil tait devenu. Nous demeurmes encore sur la cte pendant
deux jours, bien que le vent donna, et nous lui fmes des signaux, et notre chaloupe ctoya et rectoya le rivage lespace de
plusieurs lieues, mais en vain. Nous nous vmes donc dans la
ncessit de labandonner. Aprs tout, si lui seul et souffert de
sa faute, ce net pas t grand dommage.
Je ne pus cependant me dcider partir sans maventurer
une fois encore terre, pour voir sil ne serait pas possible
dapprendre quelque chose sur lui et les autres. Ce fut la troisime nuit aprs laction que jeus un vif dsir den venir
connatre, sil tait possible, par nimporte le moyen, quel dgt
nous avions fait et quel jeu se jouait du ct des Indiens. Jeus
soin de me mettre en campagne durant lobscurit, de peur
dune nouvelle attaque ; mais jaurais d aussi massurer que les
hommes qui maccompagnaient taient bien sous mon commandement, avant de mengager dans une entreprise si hasardeuse et si dangereuse, comme inconsidrment je fis.
Nous nous adjoignmes, le subrcargue et moi, vingt compagnons des plus hardis, et nous dbarqumes deux heures
avant minuit, au mme endroit o les Indiens staient rangs
en bataille lautre soir. Jabordai l parce que mon dessein,
comme je lai dit, tait surtout de voir sils avaient lev le camp
et sils navaient pas laiss derrire eux quelques traces du
dommage que nous leur avions fait. Je pensais que, sil nous
tait possible den surprendre un ou deux, nous pourrions peuttre ravoir notre homme en change.

263

Nous mmes pied terre sans bruit, et nous divismes notre monde en deux bandes : le bosseman en commandait une, et
moi lautre. Nous nentendmes ni ne vmes personne bouger
quand nous oprmes notre descente ; nous poussmes donc en
avant vers le lieu du combat, gardant quelque distance entre nos
deux bataillons. De prime-abord, nous nappermes rien : il
faisait trs-noir ; mais, peu aprs, notre matre dquipage, qui
conduisait lavant-garde, broncha, et tomba sur un cadavre. Ldessus touts firent halte, et, jugeant par cette circonstance quils
se trouvaient la place mme o les Indiens avaient pris position, ils attendirent mon arrive. Alors nous rsolmes de demeurer l jusqu ce que, la lueur de la lune, qui devait monter
lhorizon avant une heure, nous pussions reconnatre la perte
que nous leur avions fait essuyer. Nous comptmes trente-deux
corps rests sur la place, dont deux ntaient pas tout--fait
morts. Les uns avaient un bras de moins, les autres une jambe,
un autre la tte. Les blesss, ce que nous supposmes, avaient
t enlevs.
Quand mon sens nous emes fait une complte dcouverte de tout ce que nous pouvions esprer connatre, je me disposai retourner bord ; mais le matre dquipage et sa bande
me firent savoir quils taient dtermins faire une visite la
ville indienne o ces chiens, comme ils les appelaient, faisaient
leur demeure, et me prirent de venir avec eux. Sils, pouvaient
y pntrer, comme ils se limaginaient, ils ne doutaient pas, disaient-ils, de faire un riche butin, et peut-tre dy retrouver
THOMAS JEFFRYS. Ctait le nom de lhomme que nous avions
perdu.
Sils mavaient envoy demander la permission dy aller, je
sais quelle et t ma rponse : je leur eus intim lordre sur-lechamp de retourner bord ; car ce ntait point nous courir
de pareils hasards, nous qui avions un navire et son chargement
sous notre responsabilit, et accomplir un voyage qui reposait
totalement sur la vie de lquipage ; mais comme ils me firent

264

dire quils taient rsolus partir, et seulement demandrent


moi et mon escouade de les accompagner, je refusai net, et je
me levai car jtais assis terre pour regagner
lembarcation. Un ou deux de mes hommes se mirent alors
mimportuner pour que je prisse part lexpdition, et comme
je my refusais toujours positivement, ils commencrent
murmurer et dire quils ntaient point sous mes ordres et
quils voulaient marcher. Viens, JACK, dit lun deux ; veuxtu venir avec moi ? sinon jirai tout seul. JACK rpondit quil
voulait bien, un autre le suivit, puis un autre.

265

THOMAS JEFFRYS PENDU

Bref, touts me laissrent, except un auquel, non sans


beaucoup de difficults, je persuadai de rester. Ainsi le subrcargue et moi, et cet homme, nous regagnmes la chaloupe o,
leur dmes-nous, nous allions les attendre et veiller pour recueillir ceux dentre eux qui pourraient sen tirer ; Car, leur
rptai-je, cest une mauvaise chose que vous allez faire, et je
redoute que la plupart de vous ne subissent le sort de THOMAS
JEFFRYS.
Ils me rpondirent, en vrais marins, quils gageaient den
revenir, quils se tiendraient sur leur garde, et ctera ; et ils
partirent. Je les conjurai de prendre en considration le navire
et la traverse ; je leur reprsentai que leur vie ne leur appartenait pas, quelle tait en quelque sorte incorpore au voyage ;
que sil leur msarrivait le vaisseau serait perdu faute de leur
assistance et quils seraient sans excuses devant Dieu et devant
les hommes. Je leur dis bien des choses encore sur cet article,
mais ctait comme si jeusse parl au grand mt du navire.
Cette incursion leur avait tourn la tte ; seulement ils me donnrent de bonnes paroles, me prirent de ne pas me fcher,
massurrent quils seraient prudents, et que, sans aucun doute,
ils seraient de retour dans une heure au plus tard, car le village
indien, disaient-ils, ntait pas plus dun demi-mille au-del.
Ils nen marchrent pas moins deux milles et plus, avant dy arriver.
Ils partirent donc, comme on la vu plus haut, et quoique ce
ft une entreprise dsespre et telle que des fous seuls sy pouvaient jeter, toutefois, cest justice leur rendre, ils sy prirent
aussi prudemment que hardiment. Ils taient galamment ar 266

ms, tout de bon, car chaque homme avait un fusil ou un mousquet, une bayonnette et un pistolet. Quelques-uns portaient de
gros poignards, dautres des coutelas, et le matre dquipage
ainsi que deux autres brandissaient des haches darmes. Outre
tout cela, ils taient munis de treize grenades. Jamais au monde
compagnons plus tmraires et mieux pourvus ne partirent
pour un mauvais coup.
En partant, leur principal dessein tait le pillage : ils se
promettaient beaucoup de trouver de lor ; mais une circonstance quaucun deux navait prvue, les remplit du feu de la
vengeance, et fit deux touts des dmons. Quand ils arrivrent
aux quelques maisons indiennes quils avaient prises pour la
ville, et qui ntaient pas loignes de plus dun demi-mille,
grand fut leur dsappointement, car il y avait l tout au plus
douze ou treize cases, et o tait la ville, et quelle tait son importance, ils ne le savaient. Ils se consultrent donc sur ce quils
devaient faire, et demeurrent quelque temps sans pouvoir rien
rsoudre : sils tombaient sur ces habitants, il fallait leur couper
la gorge touts ; pourtant il y avait dix parier contre un que
quelquun dentre eux schapperait la faveur de la nuit, bien
que la lune ft leve, et, si un seul schappait, quil senfuirait
pour donner lalerte toute la ville, de sorte quils se verraient
une arme entire sur les bras. Dautre part sils passaient outre
et laissaient ces habitants en paix, car ils taient touts plongs
dans le sommeil, ils ne savaient par quel chemin chercher la
ville.
Cependant ce dernier cas leur semblant le meilleur, ils se
dterminrent laisser intactes ces habitations, et se mettre
en qute de la ville comme ils pourraient. Aprs avoir fait un
bout de chemin ils trouvrent une vache attache un arbre, et
sur-le-champ il leur vint lide quelle pourrait leur tre un
bon guide : Srement, se disaient-ils, cette vache appartient
au village que nous cherchons ou au hameau que nous laissons,
et en la dliant nous verrons de quel ct elle ira : si elle re-

267

tourne en arrire, tant pis ; mais si elle marche en avant, nous


naurons qu la suivre. Ils couprent donc la corde faite de
glayeuls tortills, et la vache partit devant. Bref, cette vache les
conduisit directement au village, qui, daprs leur rapport, se
composait de plus de deux cents maisons ou cabanes. Dans
quelques-unes plusieurs familles vivaient ensemble.
L rgnait partout le silence et cette scurit profonde que
pouvait goter dans le sommeil une contre qui navait jamais
vu pareil ennemi. Pour aviser ce quils devaient faire, ils tinrent de nouveau conseil, et, bref, ils se dterminrent se diviser sur trois bandes et mettre le feu trois maisons sur trois
diffrents points du village ; puis mesure que les habitants
sortiraient de sen saisir et de les garrotter. Si quelquun rsistait il nest pas besoin de demander ce quils pensaient lui faire.
Enfin ils devaient fouiller le reste des maisons et se livrer au
pillage. Toutefois il tait convenu que sans bruit on traverserait
dabord le village pour reconnatre son tendue et voir si lon
pouvait ou non tenter laventure.
La ronde faite, ils se rsolurent hasarder le coup en dsesprs ; mais tandis quils sexcitaient lun lautre la besogne,
trois dentre eux, qui taient un peu plus en avant, se mirent
appeler, disant quils avaient trouv THOMAS JEFFRYS. Touts
accoururent, et ce ntait que trop vrai, car l ils trouvrent le
pauvre garon pendu tout nu par un bras, et la gorge coupe.
Prs de larbre patibulaire il y avait une maison o ils entrevirent seize ou dix-sept des principaux Indiens qui prcdemment
avaient pris part au combat contre nous, et dont deux ou trois
avaient reu des coups de feu. Nos hommes sapperurent bien
que les gens de cette demeure taient veills et se parlaient lun
lautre, mais ils ne purent savoir quel tait leur nombre.
La vue de leur pauvre camarade massacr les transporta
tellement de rage, quils jurrent touts de se venger et que pas
un Indien qui tomberait sous leurs mains naurait quartier. Ils

268

se mirent luvre sur-le-champ, toutefois moins follement


quon et pu lattendre de leur fureur. Leur premier mouvement
fut de se mettre en qute de choses aisment inflammables ;
mais aprs un instant de recherche, ils sapperurent quils nen
avaient que faire, car la plupart des maisons taient basses et
couvertes de glayeuls et de joncs dont la contre est pleine. Ils
firent donc alors des artifices en humectant un peu de poudre
dans la paume de leur main ; et au bout dun quart dheure le
village brlait en quatre ou cinq endroits, et particulirement
cette habitation o les Indiens ne staient pas couchs. Aussitt
que lincendie clata, ces pauvres misrables commencrent
slancer dehors pour sauver leur vie ; mais ils trouvaient leur
sort dans cette tentative, l, au seuil de la porte o ils taient
repousss, le matre dquipage lui-mme en pourfendit un ou
deux avec sa hache darme. Comme la case tait grande et remplie dIndiens, le drle ne se soucia pas dy entrer, mais il demanda et jeta au milieu deux une grenade qui dabord les effraya ; puis quand elle clata elle fit un tel ravage parmi eux
quils poussrent des hurlements horribles.
Bref, la plupart des infortuns qui se trouvaient dans
lentre de la hutte furent tus ou blesss par cette grenade,
hormis deux ou trois qui se prcipitrent la porte que gardaient le matre dquipage et deux autres compagnons, avec la
bayonnette au bout du fusil, pour dpcher touts ceux qui prendraient ce chemin. Il y avait un autre logement dans la maison
o le Prince ou Roi, nimporte, et quelques autres, se trouvaient : l, on les retint jusqu ce que lhabitation, qui pour lors
tait tout en flamme, croula sur eux. Ils furent touffs ou brls touts ensemble.
Tout ceci durant, nos gens navaient pas lch un coup de
fusil, de peur dveiller les Indiens avant que de pouvoir sen
rendre matre ; mais le feu ne tarda pas les arracher au sommeil, et mes drles cherchrent alors se tenir ensemble bien
en corps ; car lincendie devenait si violent, toutes les maisons

269

tant faites de matires lgres et combustibles, quils pouvaient


peine passer au milieu des rues ; et leur affaire tait pourtant
de suivre le feu pour consommer leur extermination. Au fur et
mesure que lembrasement chassait les habitants de ces demeures brlantes, ou que leffroi les arrachait de celles encore prserves, nos lurons, qui les attendaient au seuil de la porte, les
assommaient en sappelant et en se criant rciproquement de se
souvenir de THOMAS JEFFRYS.
Tandis que ceci se passait, je dois confesser que jtais fort
inquiet, surtout quand je vis les flammes du village embras,
qui, parce quil tait nuit, me semblaient tout prs de moi.
ce spectacle, mon neveu, le capitaine, que ses hommes
rveillrent aussi, ne fut gure plus tranquille, ne sachant ce
dont il sagissait et dans quel danger jtais, surtout quand il
entendit les coups de fusil : car nos aventuriers commenaient
alors faire usage de leurs armes feu. Mille penses sur mon
sort et celui du subrcargue et sur nous touts oppressaient son
me ; et enfin, quoiquil lui restt peu de monde disponible,
ignorant dans quel mauvais cas nous pouvions tre, il prit
lautre embarcation et vint me trouver terre, la tte de treize
hommes.
Grande fut sa surprise de nous voir, le subrcargue et moi,
dans la chaloupe, seulement avec deux matelots, dont lun y
avait t laiss pour sa garde ; et bien quenchant de nous retrouver en bon point, comme nous il schait dimpatience de
connatre ce qui se passait, car le bruit continuait et la flamme
croissait. Javoue quil et t bien impossible tout homme au
monde de rprimer sa curiosit de savoir ce quil tait advenu,
ou son inquitude sur le sort des absents. Bref, le capitaine me
dit quil voulait aller au secours de ses hommes, arrive qui
plante. Je lui reprsentai, comme je lavais dj fait nos aventuriers, la sret du navire, les dangers du voyage, lintrt des
armateurs et des ngociants, et ctera, et lui dclarai que je

270

voulais partir, moi et deux hommes seulement, pour voir si nous


pourrions, distance, apprendre quelque chose de lvnement,
et revenir le lui dire.
Jeus autant de succs auprs de mon neveu que jen avais
eu prcdemment auprs des autres : Non, non ; jirai, rpondit-il ; seulement je regrette davoir laiss plus de dix hommes bord, car je ne puis penser laisser prir ces braves faute
de secours : jaimerais mieux perdre le navire, le voyage, et ma
vie et tout ! Il partit donc.
Alors il ne me fut pas plus possible de rester en arrire quil
mavait t possible de les dissuader de partir. Pour couper
court, le capitaine ordonna deux matelots de retourner au navire avec la pinace, laissant la chaloupe lancre, et de ramener
encore douze hommes. Une fois arrivs, six devaient garder les
deux embarcations et les six autres venir nous rejoindre. Ainsi
seize hommes seulement devaient demeurer bord ; car
lquipage entier ne se composait que de soixante-cinq hommes,
dont deux avaient pri dans la premire chauffoure.
Nous nous mmes en marche ; peine, comme on peut le
croire, sentions-nous la terre que nous foulions, et guids par la
flamme, travers champs, nous allmes droit au lieu de
lincendie. Si le bruit des fusillades nous avait surpris dabord,
les cris des pauvres Indiens nous remurent bien autrement et
nous remplirent dhorreur. Je le confesse, je navais jamais assist au sac dune cit ni la prise dassaut dune ville. Javais
bien entendu dire quOLIVIER CROMWELL aprs avoir pris
DROGHEDA en Irlande, y avait fait massacrer hommes, femmes
et enfants. Javais bien ou raconter que le comte de TILLY au
saccagement de la ville de Magdebourg avait fait gorger vingtdeux mille personnes de tout sexe ; mais jusqualors je ne
mtais jamais fait une ide de la chose mme, et je ne saurais ni
la dcrire, ni rendre lhorreur qui sempara de nos esprits.

271

Nanmoins nous avancions toujours et enfin nous atteignmes le village, sans pouvoir toutefois pntrer dans les rues
cause du feu. Le premier objet qui soffrit nos regards, ce fut
les ruines dune maison ou dune hutte, ou plutt ses cendres,
car elle tait consume. Tout auprs, clairs en plein par
lincendie, gisaient quatre hommes et trois femmes tus ; et
nous emes lieu de croire quun ou deux autres cadavres taient
ensevelis parmi les dcombres en feu.

272

SACCAGEMENT DU VILLAGE INDIEN

En un mot, nous trouvmes partout les traces dune rage si


barbare, et dune fureur si au-del de tout ce qui est humain,
que nous ne pmes croire que nos gens fussent coupables de
telles atrocits, ou sils en taient les auteurs, nous pensmes
que touts avaient mrit la mort la plus cruelle. Mais ce ntait
pas tout : nous vmes lincendie stendre, et comme les cris
croissaient mesure que lincendie croissait, nous tombmes
dans la dernire consternation. Nous nous avanmes un peu,
et nous appermes, notre grand tonnement, trois femmes
nues, poussant dhorribles cris, et fuyant comme si elles avaient
des ailes, puis, derrire elles, dans la mme pouvante et la
mme terreur, seize ou dix sept naturels poursuivis je ne saurais les mieux nommer par trois de nos bouchers anglais, qui,
ne pouvant les atteindre leur envoyrent une dcharge : un pauvre diable, frapp dune balle, fut renvers sous nos yeux.
Quand ces indiens nous virent, croyant que nous tions des ennemis et que nous voulions les gorger, comme ceux qui leur
donnaient la chasse ils jetrent un cri horrible, surtout les femmes, et deux dentre eux tombrent par terre comme morts
deffroi.
ce spectacle, jeus le cur navr, mon sang se glaa dans
mes veines, et je crois que si les trois matelots anglais qui les
poursuivaient se fussent approchs, je les aurais fait tuer par
notre monde. Nous essaymes de faire connatre ces pauvres
fuyards que nous ne voulions point leur faire de mal, et aussitt
ils accoururent et se jetrent nos genoux, levant les mains, et
se lamentant piteusement pour que nous leur sauvions la vie.
Leur ayant donn entendre que ctait l notre intention, touts
vinrent ple-mle derrire nous se ranger sous notre protection.
273

Je laissai mes hommes assembls, et je leur recommandai de ne


frapper personne, mais, sil tait possible, de se saisir de quelquun de nos gens pour voir de quel dmon ils taient possds,
ce quils espraient faire, et, bref, de leur enjoindre de se retirer,
en leur assurant que, sils demeuraient jusquau jour, ils auraient une centaine de mille hommes leurs trousses. Je les
laissai, dis-je, et prenant seulement avec moi deux de nos marins, je men allai parmi les fuyards. L, quel triste spectacle
mattendait ! Quelques-uns staient horriblement rti les pieds
en passant et courant travers le feu ; dautres avaient les mains
brles ; une des femmes tait tombe dans les flammes et avait
t presque mortellement grille avant de pouvoir sen arracher ; deux ou trois hommes avaient eu, dans leur fuite, le dos et
les cuisses taillads par nos gens ; un autre enfin avait reu une
balle dans le corps, et mourut tandis que jtais l.
Jaurais bien dsir connatre quelle avait t la cause de
tout ceci, mais je ne pus comprendre un mot de ce quils me dirent ; leurs signes, toutefois, je mapperus quils nen savaient
rien eux-mmes. Cet abominable attentat me transpera tellement le cur que, ne pouvant tenir l plus long-temps, je retournai vers nos compagnons. Je leur faisais part de ma rsolution et leur commandais de me suivre, quand, tout--coup,
savancrent quatre de nos matamores avec le matre dquipage
leur tte, courant, tout couverts de sang et de poussire, sur
des monceaux de corps quils avaient tus, comme sils cherchaient encore du monde massacrer. Nos hommes les appelrent de toutes leurs forces ; un deux, non sans beaucoup de
peine, parvint sen faire entendre ; ils reconnurent qui nous
tions, et sapprochrent de nous.
Sitt que le matre dquipage nous vit, il poussa comme un
cri de triomphe, pensant quil lui arrivait du renfort ; et sans
plus couter : Capitaine, scria-t-il, noble capitaine, que je
suis aise que vous soyez venu ! nous navons pas encore moiti
fini. Les plats gueux ! les chiens dEnfer ! je veux en tuer autant

274

que le pauvre TOM a de cheveux sur la tte. Nous avons jur de


nen pargner aucun ; nous voulons extirper cette race de la
terre ! Et il se reprit courir, pantelant, hors dhaleine, sans
nous donner le temps de lui dire un mot.
Enfin, levant la voix pour lui imposer un peu silence :
Chien sanguinaire ! lui criai-je, quallez-vous faire ? Je vous
dfends de toucher une seule de ces cratures, sous peine de la
vie. Je vous ordonne, sur votre tte, de mettre fin cette tuerie,
et de rester ici, sinon vous tes mort.
Tudieu ! SIR, dit-il, savez-vous ce que vous faites et ce
quils ont fait ? Si vous voulez savoir la raison de ce que nous
avons fait, nous, venez ici. Et sur ce, il me montra le pauvre
TOM pendu un arbre, et la gorge coupe.
Javoue qu cet aspect je fus irrit moi-mme, et quen tout
autre occasion jeusse t fort exaspr ; mais je pensai que dj
ils navaient port que trop loin leur rage et je me rappelai les
paroles de JACOB ses fils SIMON et LVI : MAUDITE SOIT
LEUR COLRE, CAR ELLE A T FROCE, ET LEUR VENGEANCE, CAR
ELLE A T CRUELLE. Or, une nouvelle besogne me tomba
alors sur les bras, car lorsque les marins qui me suivaient eurent
jet les yeux sur ce triste spectacle, ainsi que moi, jeus autant
de peine les retenir que jen avais eu avec les autres. Bien plus,
mon neveu le capitaine se rangea de leur ct, et me dit, de faon ce quils lentendissent, quils redoutaient seulement que
nos hommes ne fussent crass par le nombre ; mais quant aux
habitants, quils mritaient touts la mort, car touts avaient
tremp dans le meurtre du pauvre matelot et devaient tre traits comme des assassins. ces mots, huit de mes hommes, avec
le matre dquipage et sa bande, senfuirent pour achever leur
sanglant ouvrage. Et moi, puisquil tait tout--fait hors de mon
pouvoir de les retenir, je me retirai morne et pensif : je ne pouvais supporter la vue encore moins les cris et les gmissements
des pauvres misrables qui tombaient entre leurs mains.

275

Personne ne me suivit, hors le subrcargue et deux hommes ; et avec eux seuls je retournai vers nos embarcations.
Ctait une grande folie moi, je lavoue, de men aller ainsi ; car
il commenait faire jour et lalarme stait rpandue dans le
pays. Environ trente ou quarante hommes arms de lances et
darcs campaient ce petit hameau de douze ou treize cabanes
dont il a t question dj ; mais par bonheur, jvitai cette place
et je gagnai directement la cte Quand jarrivai au rivage il faisait grand jour : je pris immdiatement la pinace et je me rendis
bord, puis je la renvoyai pour secourir nos hommes le cas advenant.
Je remarquai, peu prs vers le temps o jaccostai le navire, que le feu tait presque teint et le bruit appais ; mais environ une demi-heure aprs que jtais bord jentendis une
salve de mousqueterie et je vis une grande fume Ctait,
comme je lappris plus lard, nos hommes qui, chemin faisant,
assaillaient les quarante Indiens posts au petit hameau. Ils en
turent seize ou dix-sept et brlrent toutes les maisons, mais
ils ne touchrent point aux femmes ni aux enfants.
Au moment o la pinace regagnait le rivage nos aventuriers
commencrent reparatre : ils arrivaient petit petit, non plus
en deux corps et en ordre comme ils taient partis, mais plemle, mais la dbandade, de telle faon quune poigne
dhommes rsolus auraient pu leur couper touts la retraite.
Mais ils avaient jet lpouvante dans tout le pays. Les naturels taient si consterns, si atterrs quune centaine dentre
eux, je crois, auraient fui seulement laspect de cinq des ntres. Dans toute cette terrible action il ny eut pas un homme qui
ft une belle dfense. Surpris tout la fois par lincendie et
lattaque soudaine de nos gens au milieu de lobscurit, ils
taient si perdus quils ne savaient que devenir. Sils fuyaient
dun ct ils rencontraient un parti, sils reculaient un autre,

276

partout la mort. Quant nos marins, pas un nattrapa la moindre blessure, hors un homme qui se foula le pied et un autre qui
eut une main assez grivement brle.
Jtais fort irrit contre mon neveu le capitaine, et au fait
intrieurement, contre touts les hommes du bord, mais surtout
contre lui, non-seulement parce quil avait forfait son devoir,
comme commandant du navire, responsable du voyage, mais
encore parce quil avait plutt attis quamorti la rage de son
quipage dans cette sanguinaire et cruelle entreprise. Mon neveu me rpondit trs-respectueusement, et me dit qu la vue du
cadavre du pauvre matelot, massacr dune faon si froce et si
barbare, il navait pas t matre de lui-mme et navait pu matriser sa colre. Il avoua quil naurait pas d agir ainsi comme
capitaine du navire, mais comme il tait homme, que la nature
lavait remu et quil navait pu prvaloir sur elle. Quant aux
autres ils ne mtaient soumis aucunement, et ils ne le savaient
que trop : aussi firent-ils peu de compte de mon blme.
Le lendemain nous mmes la voile, nous napprmes donc
rien de plus. Nos hommes ntaient pas daccord sur le nombre
des gens quils avaient tus : les uns disaient une chose, les autres une autre ; mais selon le plus admissible de touts leurs rcits, ils avaient bien expdi environ cent cinquante personnes,
hommes, femmes et enfants, et navaient pas laiss une habitation debout dans le village.
Quant au pauvre THOMAS JEFFRYS, comme il tait bien
mort, car on lui avait coup la gorge si profondment que sa tte
tait presque dcolle, ce net pas t la peine de lemporter. Ils
le laissrent donc o ils lavaient trouv, seulement ils le descendirent de larbre o il tait pendu par un bras.
Quelque juste que semblt cette action nos marins, je
nen demeurai pas moins l-dessus en opposition ouverte avec
eux, et toujours depuis je leur disais que Dieu maudirait notre

277

voyage ; car je ne voyais dans le sang quils avaient fait couler


durant cette nuit quun meurtre qui pesait sur eux. Il est vrai
que les Indiens avaient tu THOMAS JEFFRYS ; mais THOMAS
JEFFRYS avait t lagresseur, il avait rompu la trve, et il avait
viol ou dbauch une de leurs jeunes filles qui tait venue
notre camp innocemment et sur la foi des traits.
bord, le matre dquipage dfendit sa cause par la suite.
Il disait qu la vrit nous semblions avoir rompu la trve, mais
quil nen tait rien ; que la guerre avait t allume la nuit auparavant par les naturels eux-mmes, qui avaient tir sur nous
et avaient tu un de nos marins sans aucune provocation ; que
puisque nous avions t en droit de les combattre, nous avions
bien pu aussi tre en droit de nous faire justice dune faon
extraordinaire ; que ce ntait pas une raison parce que le pauvre TOM avait pris quelques liberts avec une jeune Malgache,
pour lassassiner et dune manire si atroce ; enfin, quils
navaient rien fait que de juste, et qui, selon les lois de Dieu, ne
ft faire aux meurtriers.
On va penser sans doute quaprs cet vnement nous nous
donnmes de garde de nous aventurer terre parmi les payens
et les barbares mais point du tout, les hommes ne deviennent
sages qu leurs propres dpens, et toujours lexprience semble
leur tre dautant plus profitable quelle est plus chrement
achete.
Nous tions alors destins pour le golfe Persique et de l
pour la case de Coromandel, en touchant seulement Surate ;
mais le principal dessein de notre subrcargue lappelait dans la
baie du Bengale, do, sil manquait laffaire pour laquelle il
avait mission, il devait aller la Chine, et revenir la cte en
sen retournant.
Le premier dsastre qui fondit sur nous ce fut dans le golfe
Persique, o stant aventurs terre sur la cte Arabique du

278

golfe, cinq de nos hommes furent environns par les Arabes et


touts tus ou emmens en esclavage : le reste des matelots montant lembarcation navait pas t mme de les dlivrer et
navait eu que le temps de regagner la chaloupe.

279

MUTINERIE

Je plantai alors au nez de nos gens la juste rtribution du


Ciel en ce cas ; mais le matre dquipage me rpondit avec chaleur que jallais trop loin dans mes censures que je ne saurais
appuyer daucun passage des critures, et il sen rfra au chapitre XIII de saint Luc, verset 4, o notre Sauveur donne entendre que ceux sur lesquels la Tour de SILO tomba, ntaient
pas plus coupables que les autres GALILENS. Mais ce qui me
rduisit tout de bon au silence en cette occasion, cest que pas
un des cinq hommes que nous venions de perdre ntait du
nombre de ceux descendus terre lors du massacre de Madagascar, ainsi toujours lappelai-je, quoique lquipage ne pt
supporter quimpatiemment ce mot de massacre. Cette dernire
circonstance, comme je lai dit, me ferma rellement la bouche
pour le moment.
Mes sempiternels sermons ce sujet eurent des consquences pires que je ne my attendais, et le matre dquipage
qui avait t le chef de lentreprise, un beau jour vint moi hardiment et me dit quil trouvait que je remettais bien souvent
cette affaire sur le tapis, que je faisais dinjustes rflexions l
dessus et qu cet gard jen avais fort mal us avec lquipage et
avec lui-mme en particulier ; que, comme je ntais quun passager, que je navais ni commandement dans le navire, ni intrt
dans le voyage, ils ntaient pas obligs de supporter tout cela ;
quaprs tout qui leur disait que je navais pas quelque mauvais
dessein en tte, et ne leur susciterais pas un procs quand ils
seraient de retour en Angleterre ; enfin, que si je ne me dterminais pas en finir et ne plus me mler de lui et de ses affaires, il quitterait le navire, car il ne croyait pas quil ft sain de
voyager avec moi.
280

Je lcoutai assez patiemment jusquau bout, puis je lui rpliquai quil tait parfaitement vrai que tout du long je mtais
oppos au MASSACRE DE MADAGASCAR, car je ne dmordais pas
de lappeler ainsi, et quen toute occasion jen avais parl fort
mon aise, sans lavoir en vue lui plus que les autres ; qu la vrit je navais point de commandement dans le navire et ny exerais aucune autorit, mais que je prenais la libert dexprimer
mon opinion sur des choses qui visiblement nous concernaient
touts. Quant mon intrt dans le voyage, ajoutai-je, vous
ny entendez goutte : je suis propritaire pour une grosse part
dans ce navire, et en cette qualit je me crois quelque droit de
parler, mme plus que je ne lai encore fait, sans avoir de
compte rendre ni vous ni personne autre. Je commenais
mchauffer : il ne me rpondit que peu de chose cette fois, et je
crus laffaire termine. Nous tions alors en rade au Bengale, et
dsireux de voir le pays, je me rendis terre, dans la chaloupe,
avec le subrcargue, pour me rcrer. Vers le soir, je me prparais retourner bord, quand un des matelots sapprocha de
moi et me dit quil voulait mpargner la peine20 de regagner la
chaloupe, car ils avaient ordre de ne point me ramener bord.
On devine quelle fut ma surprise cet insolent message. Je demandai au matelot qui lavait charg de cette mission prs de
moi. Il me rpondit que ctait le patron de la chaloupe ; je nen
dis pas davantage ce garon, mais je lui ordonnai daller faire
savoir qui de droit quil avait rempli son message, et que je ny
avais fait aucune rponse.

20

Ici, dans la traduction contemporaine, indigne du beau nom de


MADAME TASTU, se trouve entre mille autres, cette phrase barbare :
Lorsquun des matelots vint moi, et me dit quil voulait MVITER LA
PEINE
Pardon, on NVITE pas une peine quelquun. On pargne une
peine, cest un mauvais lieu et une mauvaise traduction quon vite. Je
lai dj dit, il serait bien dans un livre destin lducation de la jeunesse dviter de pareilles incongruits. P. B.

281

Jallai immdiatement retrouver le subrcargue, et je lui


contai lhistoire, ajoutant qu lheure mme je pressentais
quune mutinerie devait clater bord. Je le suppliai donc de sy
rendre sur-le-champ dans un canot indien pour donner lveil
au capitaine ; mais jaurais pu me dispenser de cette communication, car avant mme que je lui eusse parl terre, le coup
tait frapp bord. Le matre dquipage, le canonnier et le
charpentier, et en un mot touts les officiers infrieurs, aussitt
que je fus descendu dans la chaloupe, se runirent vers le gaillard darrire et demandrent parler au capitaine. L, le matre dquipage faisant une longue harangue, car le camarade
sexprimait fort bien, et rptant tout ce quil mavait dit, lui
dclara en peu de mots que, puisque je men tais all paisiblement terre, il leur fcherait duser de violence envers moi, ce
que, autrement, si je ne me fusse retir de moi-mme, ils auraient fait pour mobliger mloigner. Capitaine, poursuivit-il, nous croyons donc devoir vous dire que, comme nous
nous sommes embarqus pour servir sous vos ordres, notre dsir est de les accomplir avec fidlit ; mais que si cet homme ne
veut pas quitter le navire, ni vous, capitaine, le contraindre le
quitter, nous abandonnerons touts le btiment ; nous vous laisserons en route. Au mot TOUTS, il se tourna vers le grand
mat, ce qui tait, ce quil parat, le signal convenu entre eux, et
l-dessus touts les matelots qui se trouvaient l runis se mirent
crier : Oui, TOUTS ! TOUTS !
Mon neveu le capitaine tait un homme de cur et dune
grande prsence desprit. Quoique surpris assurment cette
incartade, il leur rpondit cependant avec calme quil examinerait la question, mais quil ne pouvait rien dcider l-dessus
avant de men avoir parl. Pour leur montrer la draison et
linjustice de la chose, il leur poussa quelques arguments ; mais
ce fut peine vaine. Ils jurrent devant lui, en se secouant la main
la ronde, quils sen iraient touts terre, moins quil ne promt de ne point souffrir que je revinsse bord du navire.

282

La clause tait dure pour mon neveu, qui sentait toute


lobligation quil mavait, et ne savait comment je prendrais cela.
Aussi commena-t-il leur parler cavalirement. Il leur dit que
jtais un des plus considrables intresss dans ce navire, et
quen bonne justice il ne pouvait me mettre la porte de ma
propre maison ; que ce serait me traiter peu prs la manire
du fameux pirate KID, qui fomenta une rvolte bord, dposa le
capitaine sur une le inhabite et fit la course avec le navire ;
quils taient libres de sembarquer sur le vaisseau quils voudraient, mais que si jamais ils reparaissaient en Angleterre, il
leur en coterait cher ; que le btiment tait mien, quil ne pouvait men chasser, et quil aimerait mieux perdre le navire et
lexpdition aussi, que de me dsobliger ce point ; donc, quils
pouvaient agir comme bon leur semblait. Toutefois, il voulut
aller terre pour sentretenir avec moi, et invita le matre
dquipage le suivre, esprant quils pourraient accommoder
laffaire.
Ils sopposrent touts cette dmarche, disant quils ne
voulaient plus avoir aucune espce de rapport avec moi, ni sur
terre ni sur mer, et que si je remettais le pied bord, ils sen
iraient. Eh bien ! dit le capitaine, si vous tes touts de cet
avis, laissez-moi aller terre pour causer avec lui. Il vint
donc me trouver avec cette nouvelle, un peu aprs le message
qui mavait t apport de la part du patron de la chaloupe, du
Cockswain.
Je fus charm de revoir mon neveu, je dois lavouer, dans
lapprhension o jtais quils ne se fussent saisi de lui pour
mettre la voile, et faire la course avec le navire. Alors jaurais
t jet dans une contre lointaine dnu et sans ressource, et je
me serais trouv dans une condition pire que lorsque jtais tout
seul dans mon le.
Mais heureusement ils nallrent pas jusque l, ma
grande satisfaction ; et quand mon neveu me raconta ce quils

283

lui avaient dit, comment ils avaient jur, en se serrant la main,


dabandonner touts le btiment sil souffrait que je rentrasse
bord, je le priai de ne point se tourmenter de cela, car je dsirais
rester terre. Seulement je lui demandai de vouloir bien
menvoyer touts mes effets et de me laisser une somme comptente, pour que je fusse mme de regagner lAngleterre aussi
bien que possible.
Ce fut un rude coup pour mon neveu, mais il ny avait pas
moyen de parer cela, il fallait se rsigner. Il revint donc bord
du navire et annona ses hommes que son oncle cdait leur
importunit, et envoyait chercher ses bagages. Ainsi tout fut
termin en quelques heures : les mutins retournrent leur devoir, et moi je commenai songer ce que jallais devenir.
Jtais seul dans la contre la plus recule du monde : je
puis bien lappeler ainsi, car je me trouvais denviron trois mille
lieues par mer plus loin de lAngleterre que je ne lavais t dans
mon le. Seulement, dire vrai, il mtait possible de traverser
par terre le pays du Grand-Mogol jusqu Surate, daller de l
Bassora par mer, en remontant le golfe Persique, de prendre le
chemin des caravanes travers les dserts de lArabie jusqu
Alep et Scanderoun, puis de l, par mer, de gagner lItalie, puis
enfin de traverser la France ; additionn tout ensemble, ceci
quivaudrait au moins au diamtre entier du globe, et mesur,
je suppose que cela prsenterait bien davantage.
Un autre moyen soffrait encore moi : ctait celui
dattendre les btiments anglais qui se rendent au Bengale venant dAchem dans lle de Sumatra, et de prendre passage
bord de lun deux pour lAngleterre ; mais comme je ntais
point venu l sous le bon plaisir de la Compagnie anglaise des
Indes-Orientales, il devait mtre difficile den sortir sans sa
permission, moins dune grande faveur des capitaines de navire ou des facteurs de la Compagnie, et aux uns et au autres
jtais absolument tranger.

284

L, jeus le singulier plaisir, parlant par antiphrase, de voir


le btiment mettre la voile sans moi : traitement que sans
doute jamais homme dans ma position navait subi, si ce nest
de la part de pirates faisant la course et dposant terre ceux
qui ne tremperaient point dans leur infamie. Ceci sous touts les
rapports ny ressemblait pas mal. Toutefois mon neveu mavait
laiss deux serviteurs, ou plutt un compagnon et un serviteur :
le premier tait le secrtaire du commis aux vivres, qui stait
engag me suivre, et le second tait son propre domestique. Je
pris un bon logement dans la maison dune dame anglaise, o
logeaient plusieurs ngociants, quelques Franais, deux Italiens,
ou plutt deux Juifs, et un Anglais. Jy tais assez bien trait ; et,
pour quil ne ft pas dit que je courais tout inconsidrment,
je demeurai l plus de neuf mois rflchir sur le parti que je
devais prendre et sur la conduite que je devais tenir. Javais avec
moi des marchandises anglaises de valeur et une somme considrable en argent : mon neveu mavait remis mille pices de
huit et une lettre de crdit supplmentaire en cas que jen eusse
besoin, afin que je ne pusse tre gn quoi quil advnt.
Je trouvai un dbit prompt et avantageux de mes marchandises ; et comme je me ltais primitivement propos,
jachetai de fort beaux diamants, ce qui me convenait le mieux
dans ma situation parce que je pouvais toujours porter tout mon
bien avec moi.
Aprs un long sjour en ce lieu, et bon nombre de projets
forms pour mon retour en Angleterre, sans quaucun rpondit
mon dsir, le ngociant Anglais qui logeait avec moi, et avec
lequel javais contract une liaison intime, vint me trouver un
matin Compatriote, me dit-il, jai un projet vous communiquer ; comme il saccorde avec mes ides, je crois quil doit
cadrer avec les vtres galement, quand vous y aurez bien rflchi.

285

Ici nous sommes placs, ajouta-t-il, vous par accident,


moi par mon choix, dans une partie du monde fort loigne de
notre patrie ; mais cest une contre o nous pouvons, nous qui
entendons le commerce et les affaires, gagner beaucoup
dargent. Si vous voulez joindre mille livres sterling aux mille
livres sterling que je possde, nous louerons ici un btiment, le
premier qui pourra nous convenir. Vous serez le capitaine, moi
je serai le ngociant, et nous ferons un voyage de commerce la
Chine. Pourquoi demeurerions-nous tranquilles ? Le monde
entier est en mouvement, roulant et circulant sans cesse ; toutes
les cratures de Dieu, les corps clestes et terrestres sont occups et diligents : pour quoi serions-nous oisifs ? Il ny a point
dans lunivers de fainants que parmi les hommes : pourquoi
grossirions-nous le nombre des fainants ?

286

PROPOSITION DU NGOCIANT ANGLAIS

Je gotai fort cette proposition, surtout parce quelle semblait faite avec beaucoup de bon vouloir et dune manire amicale. Je ne dirai que ma situation isole et dtache me rendait
plus que tout autre situation propre embrasser une entreprise
commerciale : le ngoce ntait pas mon lment ; mais je puis
bien dire avec vrit que si le commerce ntait pas mon lment, une vie errante ltait ; et jamais proposition daller visiter
quelque coin du monde que je navais point encore vu ne pouvait marriver mal propos.
Il se passa toutefois quelque temps avant que nous eussions pu nous procurer un navire notre gr ; et quand nous
emes un navire, il ne fut pas ais de trouver des marins anglais, cest--dire autant quil en fallait pour gouverner le voyage
et diriger les matelots que nous prendrions sur les lieux. la fin
cependant nous trouvmes un lieutenant, un matre dquipage
et un canonnier anglais, un charpentier hollandais, et trois Portugais, matelots du gaillard davant ; avec ce monde et des marins indiens tels quels nous pensmes que nous pourrions passer outre.
Il y a tant de voyageurs qui ont crit lhistoire de leurs
voyages et de leurs expditions dans ces parages, quil serait
pour tout le monde assez insipide de donner une longue relation
des lieux o nous allmes et des peuples qui les habitent. Je
laisse cette besogne dautres, et je renvoie le lecteur aux journaux des voyageurs anglais, dont beaucoup sont dj publis et
beaucoup plus encore sont promis chaque jour. Cest assez pour
moi de vous dire que nous nous rendmes dabord Achem,
dans lle de Sumatra, puis de l Siam, o nous changemes
287

quelques-unes de nos marchandises contre de lopium et de


larack ; le premier est un article dun grand prix chez les Chinois, et dont ils avaient faute cette poque. En un mot nous
allmes jusqu Sung-Kiang ; nous fmes un trs-grand voyage ;
nous demeurmes huit mois dehors, et nous retournmes au
Bengale. Pour ma part, je fus grandement satisfait de mon entreprise. Jai remarqu quen Angleterre souvent on stonne
de ce que les officiers que la Compagnie envoie aux Indes et les
ngociants qui gnralement sy tablissent, amassent de si
grands biens et quelquefois reviennent riches soixante,
soixante-dix, cent mille livres sterling.
Mais ce nest pas merveilleux, ou du moins cela sexplique
quand on considre le nombre innombrable de ports et de
comptoirs o le commerce est libre, et surtout quand on songe
que, dans touts ces lieux, ces ports frquents par les navires
anglais il se fait constamment des demandes si considrables de
touts les produits trangers, que les marchandises quon y porte
y sont toujours dune aussi bonne dfaite que celles quon en
exporte.
Bref, nous fmes un fort bon voyage, et je gagnai tant
dargent dans cette premire expdition, et jacquis de telles notions sur la manire den gagner davantage, que si jeusse t de
vingt ans plus jeune, jaurais t tent de me fixer en ce pays, et
naurais pas cherch fortune plus loin. Mais qutait tout ceci
pour un homme qui avait pass la soixantaine, pour un homme
bien assez riche, venu dans ces climats lointains plutt pour
obir un dsir impatient de voir le monde quau dsir cupide
dy faire grand gain ? Et cest vraiment bon droit, je pense, que
jappelle ce dsir impatient ; car cen tait l : quand jtais chez
moi jtais impatient de courir, et quand jtais ltranger
jtais impatient de revenir chez moi. Je le rpte, que
mimportait ce gain ? Dj bien assez riche, je navais nul dsir
importun daccrotre mes richesses ; et cest pourquoi les profits
de ce voyage me furent choses trop infrieures pour me pousser

288

de nouvelles entreprises Il me semblait que dans cette expdition je navais fait aucun lucre, parce que jtais revenu au lieu
do jtais parti, la maison, en quelque sorte ; dautant que
mon il, comme lil dont parle SALOMON, ntait jamais rassasi, et que je me sentais de plus en plus dsireux de courir et de
voir. Jtais venu dans une partie du monde que je navais jamais visite, celle dont plus particulirement javais beaucoup
entendu parler, et jtais rsolu la parcourir autant que possible : aprs quoi, pensais-je, je pourrais dire que javais vu tout
ce qui au monde est digne dtre vu.
Mais mon compagnon de voyage et moi nous avions une
ide diffrente, Je ne dis pas cela pour insister sur la mienne,
car je reconnais que la sienne tait la plus juste et la plus
conforme au but dun ngociant, dont toute la sagesse, lorsquil
est au dehors en opration commerciale, se rsume en cela, que
pour lui la chose la meilleure est celle qui peut lui faire gagner le
plus dargent. Mon nouvel ami sen tenait au positif, et se serait
content daller, comme un cheval de roulier, toujours la
mme auberge, au dpart et au retour, pourvu, selon sa propre
expression, quil y pt trouver son compte. Mon ide, au
contraire, tout vieux que jtais, ressemblait fort celle dun
colier fantasque et buissonnier qui ne se soucie point devoir
une chose deux fois.
Or ce ntait pas tout. Javais une sorte dimpatience de me
rapprocher de chez moi, et cependant pas la moindre rsolution
arrte sur la route prendre. Durant cette indtermination,
mon ami, qui tait toujours la recherche des affaires, me proposa un autre voyage aux les des pices pour rapporter une
cargaison de clous de girofle de Manille ou des environs, lieux
o vraiment les Hollandais font tout le commerce, bien quils
appartiennent en partie aux Espagnols. Toutefois nous ne poussmes pas si loin, nous nous en tnmes seulement quelques
autres places o ils nont pas un pouvoir absolu comme ils lont
Batavia, Ceylan et ctera. Nous navions pas t longs nous

289

prparer pour cette expdition : la difficult principale avait t


de my engager. Cependant la fin rien autre ne stant offert et
trouvant quaprs tout rouler et trafiquer avec un profit si
grand, et je puis bien dire certain, tait chose plus agrable en
soi et plus conforme mon humeur que de rester inactif, ce qui
pour moi tait une mort, je mtais dtermin ce voyage. Nous
le fmes avec un grand succs, et, touchant Borno et plusieurs autres les dont je ne puis me remmorer le nom, nous
revnmes au bout de cinq mois environ. Nous vendmes nos pices, qui consistaient principalement en clous de girofle et en
noix muscades, des ngociants persans, qui les expdirent
pour le Golfe ; nous gagnmes cinq pour un, nous emes rellement un bnfice norme.
Mon ami, quand nous rglmes ce compte, me regarda en
souriant : Eh bien maintenant, me dit-il, insultant aimablement ma nonchalance ; ceci ne vaut-il pas mieux que de trler
et l comme un homme dsuvr, et de perdre notre temps
nous bahir de la sottise et de lignorance des payens ?
Vraiment, mon ami, rpondis-je, je le crois et commence me
convertir aux principes du ngoce ; mais souffrez que je vous le
dise en passant, vous ne savez ce dont je suis capable ; car si une
bonne fois je surmonte mon indolence, et membarque rsolument, tout vieux que je suis, je vous harasserai de ct et dautre
par le monde jusqu ce que vous nen puissiez plus ; car je
prendrai si chaudement laffaire, que je ne vous laisserai point
de rpit.
Or pour couper court mes spculations, peu de temps
aprs ceci arriva un btiment hollandais venant de Batavia ; ce
ntait pas un navire marchand europen, mais un caboteur, du
port denviron de cents tonneaux. Lquipage, prtendait-on,
avait t si malade, que le capitaine, nayant pas assez de monde
pour tenir la mer, stait vu forc de relcher au Bengale ; et
comme sil et assez gagn dargent, ou quil souhaitt pour
dautres raisons daller en Europe, il fit annoncer publiquement

290

quil dsirait vendre son vaisseau. Cet avis me vint aux oreilles
avant que mon nouveau PARTNER nen et ou parler, et il me
prit grandement envie de faire cette acquisition. Jallai donc le
trouver et je lui en touchai quelques mots. Il rflchit un instant,
car il ntait pas homme sempresser ; puis, aprs cette pause,
il rpondit : Il est un peu trop gros ; mais cependant ayonsle. En consquence, tombant daccord avec le capitaine,
nous achetmes ce navire, le paymes et en prmes possession.
Ceci fait, nous rsolmes dembaucher les gens de lquipage
pour les joindre aux hommes que nous avions dj et poursuivre notre affaire. Mais tout--coup, ayant reu non leurs gages,
mais leurs parts de largent, comme nous lapprmes plus tard, il
ne fut plus possible den retrouver un seul. Nous nous enqumes
deux partout, et la fin nous apprmes quils taient partis
touts ensemble par terre pour Agra, la grande cit, rsidence du
Mogol, dessein de se rendre de l Surate, puis de gagner par
mer le golfe Persique.
Rien depuis long-temps ne mavait autant chagrin que
davoir manqu loccasion de partir avec eux. Un tel plerinage,
mimaginais-je, et t pour moi en pareille compagnie, tout
la fois agrable et sr, et aurait compltement cadr avec mon
grand projet : jaurais vu le monde et en mme temps je me serais rapproch de ma patrie. Mais je fus beaucoup moins inconsolable peu de jours aprs quand je vins savoir quelle sorte
de compagnons ctaient, car, en peu de mots, voici leur histoire. Lhomme quils appelaient capitaine ntait que le canonnier et non le commandant. Dans le cours dun voyage commercial ils avaient t attaqus sur le rivage par quelques Malais,
qui turent le capitaine et trois de ses hommes. Aprs cette
perte nos drles au nombre de onze, avaient rsolu de senfuir
avec le btiment, ce quils avaient fait, et lavaient amen dans le
golfe du Bengale, abandonnant terre le lieutenant et cinq matelots, dont nous aurons des nouvelles plus loin.

291

Nimporte par quelle voie ce navire leur tait tomb entre


les mains, nous lavions acquis honntement, pensions-nous,
quoique, je lavoue, nous neussions pas examin la chose aussi
exactement que nous le devions ; car nous navions fait aucune
question aux matelots, qui, si nous les avions sonds, se seraient
assurment coups dans leurs rcits, se seraient dmentis rciproquement, peut-tre contredits eux-mmes : et dune manire
ou dune autre nous auraient donn lieu de les suspecter.
Lhomme nous avait montr un contrat de vente du navire un
certain EMMANUEL CLOSTERSHOVEN ou quelque nom semblable,
forg comme tout le reste je suppose, qui soi-disant tait le sien,
ce que nous navions pu mettre en doute ; et, un peu trop inconsidrment ou du moins nayant aucun soupon de la chose,
nous avions conclu le march.
Quoi quil en ft, aprs cet achat nous enrlmes des marins anglais et hollandais, et nous nous dterminmes faire un
second voyage dans le Sud-Est pour aller chercher des clous de
girofle et autres pices aux les Philippines et aux Moluques.
Bref, pour ne pas remplir de bagatelles cette partie de mon histoire, quand la suite en est si remarquable, je passai en tout six
ans dans ces contres, allant et revenant et trafiquant de port en
port avec beaucoup de succs. La dernire anne jentrepris
avec mon PARTNER, sur le vaisseau ci-dessus mentionn, un
voyage en Chine, convenus que nous tions daller dabord
Siam pour y acheter du riz.
Dans cette expdition, contraris par les vents, nous fmes
obligs de louvoyer long-temps et l dans le dtroit de Malacca et parmi les les, et comme nous sortions de ces mers difficiles nous nous appermes que le navire avait fait une voie
deau : malgr toute notre habilet nous ne pouvions dcouvrir
o elle tait. Cette avarie nous fora de chercher quelque part, et
mon PARTNER, qui connaissait le pays mieux que moi, conseilla
au capitaine dentrer dans la rivire de Camboge, car javais fait
capitaine le lieutenant anglais, un M. THOMPSON, ne voulant

292

point me charger du commandement du navire. Cette rivire


coule au nord de la grande baie ou golfe qui remonte jusqu
Siam.

293

RENCONTRE DU CANONNIER

Tandis que nous tions mouills l, allant souvent terre


me rcrer, un jour vint moi un Anglais, second canonnier, si
je ne me trompe, bord dun navire de la compagnie des Indes
Orientales, lancre plus haut dans la mme rivire prs de la
ville de Camboge ou Camboge mme. Qui lavait amen en ce
lieu ? Je ne sais ; mais il vint moi, et, madressant la parole en
anglais : SIR, dit-il, vous mtes tranger et je vous le suis
galement ; cependant jai vous dire quelque chose qui vous
touche de trs-prs.
Je le regardai long-temps fixement, et je crus dabord le reconnatre ; mais je me trompais. Si cela me touche de trsprs, lui dis-je, et ne vous touche point vous-mme, qui vous
porte me le communiquer ? Ce qui my porte cest le
danger imminent o vous tes, et dont je vois que vous navez
aucune connaissance. Tout le danger o je suis, que je sache, cest que mon navire a fait une voie deau que je ne puis
trouver ; mais je me propose de le mettre terre demain pour
tcher de la dcouvrir. Mais, SIR, rpliqua-t-il, quil ait fait
ou non une voie, que vous layez trouve ou non, vous ne serez
pas si fou que de le mettre terre demain quand vous aurez entendu ce que jai vous dire. Savez-vous, SIR, que la ville de
Camboge nest gure qu quinze lieues plus haut sur cette rivire et quenviron cinq lieues de ce ct il y a deux gros btiments anglais et trois hollandais ? Eh bien ! quest-ce que
cela me fait, moi ? repartis-je. Quoi ! SIR, reprit-il, appartient-il un homme qui cherche certaine aventure comme
vous faites dentrer dans un port sans examiner auparavant
quels vaisseaux sy trouvent, et sil est de force se mesurer avec
eux ? Je ne suppose pas que vous pensiez la partie gale. Ce
294

discours mavait fort amus, mais pas effray le moins du


monde, car je ne savais ce quil signifiait. Et me tournant brusquement vers notre inconnu, je lui dis : SIR, je vous en prie,
expliquez-vous ; je nimagine pas quelle raison je puis avoir de
redouter les navires de la Compagnie, ou des btiments hollandais : je ne suis point interlope. Que peuvent-ils avoir me
dire ?
Il prit un air moiti colre, moiti plaisant, garda un instant le silence, puis souriant : Fort bien, SIR, me dit-il, si
vous vous croyez en sret, vos souhaits ! je suis pourtant fch que votre destine vous rende sourd un bon avis ; sur
lhonneur, je vous lassure, si vous ne regagnez pas la mer immdiatement vous serez attaqu la prochaine mare par cinq
chaloupes bien quipes, et peut-tre, si lon vous prend, serezvous pendus comme pirates, sauf informer aprs. SIR, je pensais trouver un meilleur accueil en vous rendant un service
dune telle importance. Je ne saurais tre mconnaissant
daucun service, ni envers aucun homme qui me tmoigne de
lintrt ; mais cela passe ma comprhension, quon puisse avoir
un tel dessein contre moi. Quoi quil en soit, puisque vous me
dites quil ny a point de temps perdre, et quon ourdit contre
moi quelque odieuse trame, je retourne bord sur-le champ et
je remets immdiatement la voile, si mes hommes peuvent
tancher la voie deau ou si malgr cela nous pouvons tenir la
mer. Mais, SIR, partirai-je sans savoir la raison de tout ceci ? Ne
pourriez-vous me donner l-dessus quelques lumires ?
Je ne puis vous conter quune partie de laffaire, SIR,
me dit-il ; mais jai l avec moi un matelot hollandais qui ma
prire, je pense, vous dirait le reste si le temps le permettait. Or
le gros de lhistoire, dont la premire partie, je suppose, vous est
parfaitement connue, cest que vous tes alls avec ce navire
Sumatra ; que l votre capitaine a t massacr par les Malais
avec trois de ces gens, et que vous et quelques-uns de ceux qui
se trouvaient bord avec vous, vous vous tes enfui avec le b-

295

timent, et depuis vous vous tes faits PIRATES. Voil le fait en


substance, et vous allez tre touts saisis comme cumeurs, je
vous lassure, et excuts sans autre forme de procs ; car, vous
le savez, les navires marchands font peu de crmonies avec les
forbans quand ils tombent en leur pouvoir.
Maintenant vous parlez bon anglais, lui dis-je, et je
vous remercie ; et quoique je ne sache pas que nous ayons rien
fait de semblable, quoique je sois sr davoir acquis honntement et lgitimement ce vaisseau 21, cependant, puisquun pareil
coup se prpare, comme vous dites, et que vous me semblez sincre, je me tiendrai sur mes gardes. Non, SIR, reprit-il, je
ne vous dis pas de vous mettre sur vos gardes : la meilleure prcaution est dtre hors de danger. Si vous faites quelque cas de
votre vie et de celle de vos gens, regagnez la mer sans dlai la
mare haute ; comme vous aurez toute une mare devant vous,
vous serez dj bien loin avant que les cinq chaloupes puissent
descendre, car elles ne viendront quavec le flux, et comme elles
sont vingt milles plus haut, vous aurez lavance de prs de
deux heures sur elles par la diffrence de la mare, sans compter la longueur du chemin. En outre, comme ce sont des chaloupes seulement, et non point des navires, elles noseront vous
suivre au large, surtout sil fait du vent.
Bien, lui dis-je, vous avez t on ne peut plus obligeant
en cette rencontre : que puis-je faire pour votre rcompense ?
SIR, rpondit-il, vous ne pouvez avoir grande envie de me
rcompenser, vous ntes pas assez convaincu de la vrit de
tout ceci : je vous ferai seulement une proposition : il mest d
21

But I am sure we came honestly and fairly by the ship. Ici,


dans la traduction contemporaine, toujours indigne du beau nom de
MADAME TASTU, on a confondu le verbe TO COME, venir, et TO COME
BY, qui a le sens dacqurir et lon a fait ce joli non-sens et contresens :
ET QUE JE SOIS SR DTRE VENU TRS-PAISIBLEMENT ET TRSHONNTEMENT SUR CE NAVIRE. Nous citons ceci entre mille
comme mmento seulement. P. B.

296

dix-neuf mois de paie bord du navire le ***, sur lequel je suis


venu dAngleterre, et il en est d sept au Hollandais qui est avec
moi ; voulez-vous nous en tenir compte ? nous partirons avec
vous. Si la chose en reste l, nous ne demanderons rien de plus ;
mais sil advient que vous soyez convaincu que nous avons sauv, et votre vie, et le navire, et la vie de tout lquipage, nous
laisserons le reste votre discrtion.
Jy tpai sur-le-champ, et je men allai immdiatement
bord, et les deux hommes avec moi. Aussitt que japprochai du
navire, mon PARTNER, qui ne lavait point quitt, accourut sur le
gaillard darrire et tout joyeux me cria : O ho ! O ho ! nous
avons bouch la voie Tout de bon ? lui dis-je ; bni soit
Dieu ! mais quon lve lancre en toute hte. Quon lve
lancre ! rpta-t-il, quentendez-vous par l ? Quy a-t-il ?
Point de questions, rpliquai-je ; mais tout le monde
luvre, et quon lve lancre sans perdre une minute. Frapp dtonnement, il ne laissa pas dappeler le capitaine, et de lui
ordonner incontinent de lever lancre, et quoique la mare ne
ft pas entirement monte, une petite brise de terre soufflant,
nous fmes route vers la mer. Alors jappelai mon PARTNER dans
la cabine et je lui contai en dtail mon aventure, puis nous fmes
venir les deux hommes pour nous donner le reste de lhistoire.
Mais comme ce rcit demandait beaucoup de temps, il ntait
pas termin quun matelot vint crier la porte de la cabine, de la
part du capitaine, que nous tions chasss. Chasss !
mcriai-je ; comment et par qui ? Par cinq sloops, ou chaloupes, pleines de monde. Trs-bien ! dis-je ; il parat quil
y a du vrai l-dedans. Sur-le-champ je fis assembler touts
nos hommes, et je leur dclarai quon avait dessein de se saisir
du navire pour nous traiter comme des pirates ; puis je leur demandai sils voulaient nous assister et se dfendre. Ils rpondirent joyeusement, unanimement, quils voulaient vivre et mourir avec nous. Sur ce, je demandai au capitaine quel tait son
sens la meilleure marche suivre dans le combat, car jtais rsolu rsister jusqu la dernire goutte de mon sang. Il

297

faut, dit-il, tenir lennemi distance avec notre canon, aussi


long-temps que possible, puis faire pleuvoir sur lui notre mousqueterie pour lempcher de nous aborder ; puis, ces ressources
puises, se retirer dans nos quartiers ; peut-tre nauront-ils
point dinstruments pour briser nos cloisons et ne pourront-ils
pntrer jusqu nous.
L-dessus notre canonnier reut lordre de transporter
deux pices la timonerie, pour balayer le pont de lavant
larrire, et de les charger de balles, de morceaux de ferraille, et
de tout ce qui tomberait sous la main. Tandis que nous nous
prparions au combat, nous gagnions toujours le large avec assez de vent, et nous appercevions dans lloignement les embarcations, les cinq grandes chaloupes qui nous suivaient avec
toute la voile quelles pouvaient faire.
Deux de ces chaloupes, qu laide de nos longues-vues
nous reconnmes pour anglaises, avaient dpass les autres de
prs de deux lieues, et gagnaient considrablement sur nous ;
nen pas douter, elles voulaient nous joindre ; nous tirmes
donc un coup de canon poudre pour leur intimer lordre de
mettre en panne et nous arbormes un pavillon blanc, comme
pour demander parlementer ; mais elles continurent de forcer de voiles jusqu ce quelles vinssent porte de canon.
Alors nous amenmes le pavillon blanc auquel elles navaient
point fait rponse, et, dployant le pavillon rouge, nous tirmes
sur elles boulets. Sans en tenir aucun compte elles poursuivirent. Quand elles furent assez prs pour tre hles avec le
porte-voix que nous avions bord nous les arraisonnmes, et
leur enjoignmes de sloigner, que sinon mal leur en prendrait.
Ce fut peine perdue, elles nen dmordirent point, et
sefforcrent darriver sous notre poupe comme pour nous
aborder par larrire. Voyant quelles taient rsolues tenter
un mauvais coup, et se fiaient sur les forces qui les suivaient, je
donnai lordre de mettre en panne afin de leur prsenter le tra-

298

vers, et immdiatement on leur tira cinq coups de canon, dont


un avait t point si juste quil emporta la poupe de la chaloupe
la plus loigne, ce qui mit lquipage dans la ncessit
damener toutes les voiles et de se jeter sur lavant pour empcher quelle ne coult ; elle sen tint l, elle en eut assez ; mais la
plus avance nen poursuivant pas moins sa course, nous nous
prparmes faire feu sur elle en particulier.
Dans ces entrefaites, une des trois qui suivaient, ayant devanc les deux autres, sapprocha de celle que nous avions dsempare pour la secourir, et nous la vmes ensuite en recueillir
lquipage. Nous hlmes de nouveau la chaloupe la plus proche, et lui offrmes de nouveau une trve pour parlementer, afin
de savoir ce quelle nous voulait : pour toute rponse elle
savana sous notre poupe. Alors notre canonnier, qui tait un
adroit compagnon, braqua ses deux canons de chasse et fit feu
sur elle ; mais il manqua son coup, et les hommes de la chaloupe, faisant des acclamations et agitant leurs bonnets, poussrent en avant. Le canonnier, stant de nouveau promptement
apprt, fit feu sur eux une seconde fois. Un boulet, bien quil
natteignt pas lembarcation elle-mme, tomba au milieu des
matelots, et fit, nous pmes le voir aisment, un grand ravage
parmi eux. Incontinent nous virmes lof pour lof ; nous leur
prsentmes la hanche, et, leur ayant lch trois coups de canon
nous nous appermes que la chaloupe tait presque mise en
pices ; le gouvernail entre autres et un morceau de la poupe
avaient t emports ; ils serrrent donc leurs voiles immdiatement, jets quils taient dans une grande confusion.

299

AFFAIRE DES CINQ CHALOUPES

Pour complter leur dsastre notre canonnier leur envoya


deux autres coups ; nous ne smes o ils frapprent, mais nous
vmes la chaloupe qui coulait bas. Dj plusieurs hommes luttaient avec les flots. Sur-le-champ je fis mettre la mer et
garnir de monde notre pinace, avec ordre de repcher quelquesuns de nos ennemis sil tait possible, et de les amener de suite
bord, parce que les autres chaloupes commenaient
sapprocher. Nos gens de la pinace obirent et recueillirent trois
pauvres diables, dont lun tait sur le point de se noyer : nous
emes bien de la peine le faire revenir lui. Aussitt quils
furent rentrs bord, nous mmes toutes voiles dehors pour
courir au large, et quand les trois autres chaloupes eurent rejoint les deux premires, nous vmes quelles avaient lev la
chasse.
Ainsi dlivr dun danger qui, bien que jen ignorasse la
cause, me semblait beaucoup plus grand que je ne lavais apprhend, je fis changer de route pour ne point donner connatre
o nous allions. Nous mmes donc le cap lEst, entirement
hors de la ligne suivie par les navires europens charge pour la
Chine ou mme tout autre lieu en relation commerciale avec les
nations de lEurope.
Quand nous fmes au large nous consultmes avec les deux
marins, et nous leur demandmes dabord ce que tout cela pouvait signifier. Le Hollandais nous mit tout dun coup dans le secret, en nous dclarant que le drille qui nous avait vendu le navire, comme on sait, ntait rien moins quun voleur qui stait
enfui avec. Alors il nous raconta comment le capitaine, dont il
nous dit le nom que je ne puis me remmorer aujourdhui, avait
300

t tratreusement massacr par les naturels sur la cte de Malacca, avec trois de ses hommes, et comment lui, ce Hollandais,
et quatre autres staient rfugis dans les bois, o ils avaient
err bien long-temps, et do lui seul enfin stait chapp dune
faon miraculeuse en atteignant la nage un navire hollandais,
qui, naviguant prs de la cte en revenant de Chine, avait envoy sa chaloupe terre pour faire aiguade. Cet infortun
navait pas os descendre sur le rivage o tait lembarcation ;
mais, dans la nuit, ayant gagn leau un peu au-del, aprs avoir
nag fort long-temps, la fin il avait t recueilli par la chaloupe
du navire.
Il nous dit ensuite quil tait all Batavia, o ayant abandonn les autres dans leur voyage, deux marins appartenant
ce navire taient arrivs ; il nous conta que le drle qui stait
enfui avec le btiment lavait vendu au Bengale un ramassis de
pirates qui, partis en course, avaient dj pris un navire anglais
et deux hollandais trs-richement chargs.
Cette dernire allgation nous concernait directement ; et
quoiquil ft patent quelle tait fausse, cependant, comme mon
PARTNER le disait trs-bien, si nous tions tombs entre leurs
mains, ces gens avaient contre nous une prvention telle, que
cet t en vain que nous nous serions dfendus, ou que de leur
part nous aurions espr quartier. Nos accusateurs auraient t
nos juges : nous naurions rien eu en attendre que ce que la
rage peut dicter et que peut excuter une colre aveugle. Aussi
lopinion de mon PARTNER fut-elle de retourner en droiture au
Bengale, do nous venions, sans relcher aucun port, parce
que l nous pourrions nous justifier, nous pourrions prouver o
nous nous trouvions quand le navire tait arriv, qui nous
lavions achet, et surtout, sil advenait que nous fussions dans
la ncessit de porter laffaire devant nos juges naturels, parce
que nous pourrions tre srs dobtenir quelque justice et de ne
pas tre pendus dabord et jugs aprs.

301

Je fus quelque temps de lavis de mon PARTNER ; mais


aprs y avoir song un peu plus srieusement : Il me semble
bien dangereux pour nous, lui dis-je, de tenter de retourner au
Bengale, dautant que nous sommes en de du dtroit de Malacca. Si lalarme a t donne nous pouvons avoir la certitude
dy tre guetts par les Hollandais de Batavia et par les Anglais ;
et si nous tions en quelque sorte pris en fuite, par l nous nous
condamnerions nous-mmes : il nen faudrait pas davantage
pour nous perdre. Je demandai au marin anglais son sentiment. Il rpondit quil partageait le mien et que nous serions
immanquablement pris.
Ce danger dconcerta un peu et mon PARTNER et
lquipage. Nous dterminmes immdiatement daller la cte
de Ton-Kin, puis la Chine, et l, tout en poursuivant notre
premier projet, nos oprations commerciales, de chercher dune
manire ou dune autre nous dfaire de notre navire pour nous
en retourner sur le premier vaisseau du pays que nous nous
procurerions. Nous nous arrtmes ces mesures comme aux
plus sages, et en consquence nous gouvernmes Nord-NordEst, nous tenant plus de cinquante lieues hors de la route ordinaire vers lEst.
Ce parti pourtant ne laissa pas davoir ses inconvnients ;
les vents, quand nous fmes cette distance de la terre, semblrent nous tre plus constamment contraires, les moussons,
comme on les appelle, soufflant Est et Est-Nord-Est ; de sorte
que, tout mal pourvu de vivres que nous tions pour un long
trajet, nous avions la perspective dune traverse laborieuse ; et
ce qui tait encore pire, nous avions redouter que les navires
anglais et hollandais dont les chaloupes nous avaient donn la
chasse, et dont quelques-uns taient destins pour ces parages,
narrivassent avant nous, ou que quelque autre navire charg
pour la Chine, inform de nous par eux, ne nous poursuivt avec
la mme vigueur.

302

Il faut que je lavoue, je ntais pas alors mon aise, et je


mestimais, depuis que javais chapp aux chaloupes dans la
plus dangereuse position o je me fusse trouv de ma vie ; en
quelque mauvaise passe que jeusse t, je ne mtais jamais vu
jusque-l poursuivi comme un voleur ; je navais non plus jamais rien fait qui blesst la dlicatesse et la loyaut, encore
moins qui ft contraire lhonneur. Javais t surtout mon
propre ennemi, je navais t mme, je puis bien le dire, hostile
personne autre qu moi. Pourtant je me voyais emptr dans
la plus mchante affaire imaginable ; car bien que je fusse parfaitement innocent, je ntais pas mme de prouver mon innocence ; pourtant, si jtais pris, je me voyais prvenu dun crime
de la pire espce, au moins considr comme tel par les gens
auxquels javais faire.
Je navais quune ide : chercher notre salut ; mais comment ? mais dans quel port, dans quel lieu ? Je ne savais. Mon
PARTNER, qui dabord avait t plus dmont que moi, me
voyant ainsi abattu, se prit relever mon courage ; et aprs
mavoir fait la description des diffrents ports de cette cte, il
me dit quil tait davis de relcher la Cochinchine ou la baie
de Ton-Kin, pour gagner ensuite Macao, ville appartenant autrefois aux Portugais, o rsident encore beaucoup de familles
europennes, et o se rendent dordinaire les missionnaires,
dans le dessein de pntrer en Chine.
Nous nous rangemes cet avis, et en consquence, aprs
une traverse lente et irrgulire, durant laquelle nous souffrmes beaucoup, faute de provisions, nous arrivmes en vue de la
cte de trs-grand matin, et faisant rflexion aux circonstances
passes et au danger imminent auquel nous avions chapp,
nous rsolmes de relcher dans une petite rivire ayant toutefois assez de fond pour nous, et de voir si nous ne pourrions pas,
soit par terre, soit avec la pinace du navire, reconnatre quels
btiments se trouvaient dans les ports dalentour. Nous dmes
vraiment notre salut cette heureuse prcaution ; car si tout

303

dabord aucun navire europen ne soffrit nos regards dans la


baie de Ton-Kin, le lendemain matin il y arriva deux vaisseaux
hollandais, et un troisime sans pavillon dploy, mais que nous
crmes appartenir la mme nation, passa environ deux
lieues au large, faisant voile pour la cte de Chine. Dans laprsmidi nous appermes deux btiments anglais, tenant la mme
route. Ainsi nous pensmes nous voir environns dennemis de
touts cts. Le pays o nous faisions station tait sauvage et
barbare, les naturels voleurs par vocation ou par profession ; et
bien quavec eux nous neussions gure commerce, et quexcept
pour nous procurer des vivres nous vitassions davoir faire
eux, ce ne fut pourtant qu grande peine que nous pmes nous
garder de leurs insultes plusieurs fois.
La petite rivire o nous tions nest distante que de quelques lieues des dernires limites septentrionales de ce pays.
Avec notre embarcation nous ctoymes au Nord-Est jusqu la
pointe de terre qui ouvre la grande baie de Ton-Kin, et ce fut
durant cette reconnaissance que nous dcouvrmes, comme on
sait, les ennemis dont nous tions environns. Les naturels chez
lesquels nous tions sont les plus barbares de touts les habitants
de cette cte ; ils nont commerce avec aucune autre nation, et
vivent seulement de poisson, dhuile, et autres grossiers aliments. Une preuve vidente de leur barbarie toute particulire,
cest la coutume quils ont, lorsquun navire a le malheur de
naufrager sur leur cte, de faire lquipage prisonnier, cest-dire esclave ; et nous ne tardmes pas voir un chantillon de
leur bont en ce genre loccasion suivante :
Jai consign ci-dessus que notre navire avait fait une voie
deau en mer, et que nous navions pu le dcouvrir. Bien qu la
fin elle et t bouche aussi inopinment quheureusement
dans linstant mme o nous allions tre capturs par les chaloupes hollandaises et anglaises proche la baie de Siam, cependant comme nous ne trouvions pas le btiment en aussi bon
point que nous laurions dsir, nous rsolmes, tandis que

304

nous tions en cet endroit, de lchouer au rivage aprs avoir


retir le peu de choses lourdes que nous avions bord, pour
nettoyer et rparer la carne, et, sil tait possible, trouver o
stait fait le dchirement.
En consquence, ayant allg le btiment et mis touts les
canons et les autres objets mobiles dun seul ct, nous fmes de
notre mieux pour le mettre la bande, afin de parvenir jusqu
la quille ; car, toute rflexion faite, nous ne nous tions pas soucis de lchouer sec : nous navions pu trouver une place
convenable pour cela.
Les habitants, qui navaient jamais assist un pareil spectacle, descendirent merveills au rivage pour nous regarder ; et
voyant le vaisseau ainsi abattu, inclin vers la rive, et ne dcouvrant point nos hommes qui, de lautre ct, sur des chafaudages et dans les embarcations travaillaient la carne, ils
simaginrent quil avait fait naufrage et se trouvait profondment engrav.
Dans cette supposition, au bout de deux ou trois heures et
avec dix ou douze grandes barques qui contenaient les unes
huit, les autres dix hommes, ils se runirent prs de nous, se
promettant sans doute de venir bord, de piller le navire, et,
sils nous y trouvaient, de nous mener comme esclaves leur
Roi ou Capitaine, car nous ne smes point qui les gouvernait.
Quand ils sapprochrent du btiment et commencrent de
ramer lentour, ils nous apperurent touts fort embesogns
aprs la carne, nettoyant, calfatant et donnant le suif, comme
tout marin sait que cela se pratique.
Ils sarrtrent quelque temps nous contempler. Dans notre surprise nous ne pouvions concevoir quel tait leur dessein ;
mais, tout vnement, profitant de ce loisir, nous fmes entrer
quelques-uns des ntres dans le navire, et passer des armes et

305

des munitions ceux qui travaillaient, afin quils pussent se dfendre au besoin. Et ce ne fut pas hors de propos ; car aprs tout
au plus un quart dheure de dlibration, concluant sans doute
que le vaisseau tait rellement naufrag, que nous tions
luvre pour essayer de le sauver et de nous sauver nousmmes laide de nos embarcations, et, quand on transporta
nos armes, que nous tchions de faire le sauvetage de nos marchandises, ils posrent en fait que nous leur tions chus et
savancrent droit sur nous, comme en ligne de bataille.

306

COMBAT LA POIX

la vue de cette multitude, la position vraiment ntait pas


tenable, nos hommes commencrent seffrayer, et se mirent
nous crier quils ne savaient que faire. Je commandai aussitt
ceux qui travaillaient sur les chafaudages de descendre, de rentrer dans le btiment, et ceux qui montaient les chaloupes de
revenir. Quant nous, qui tions bord, nous employmes toutes nos forces pour redresser le btiment. Ni ceux de
lchafaudage cependant, ni ceux des embarcations, ne purent
excuter ces ordres avant davoir sur les bras les Cochinchinois
qui, avec deux de leurs barques, se jetaient dj sur notre chaloupe pour faire nos hommes prisonniers.
Le premier dont ils se saisirent tait un matelot anglais, un
hardi et solide compagnon. Il tenait un mousquet la main ;
mais, au lieu de faire feu, il le dposa dans la chaloupe : je le
crus fou. Le drle entendait mieux que moi son affaire ; car il
agrippa un payen, le tira violemment de sa barque dans la ntre,
puis, le prenant par les deux oreilles, lui cogna la tte si rudement contre le plat-bord, que le camarade lui resta dans les
mains. Sur lentrefaite un Hollandais qui se trouvait ct ramassa, le mousquet, et avec la crosse manuvra si bien autour
de lui, quil terrassa cinq barbares au moment o ils tentaient
dentrer dans la chaloupe. Mais qutait tout cela pour rsister
quarante ou cinquante hommes qui, intrpidement, ne se mfiant pas du danger, commenaient se prcipiter dans la chaloupe, dfendue par cinq matelots seulement ! Toutefois un incident qui nous apprta surtout rire, procura nos gens une
victoire complte. Voici ce que cest :

307

Notre charpentier, en train de donner un suif lextrieur


du navire et de brayer les coutures quil avait calfates pour
boucher les voies, venait justement de faire descendre dans la
chaloupe deux chaudires, lune pleine de poix bouillante,
lautre de rsine, de suif, dhuile et dautres matires dont on fait
usage pour ces oprations, et le garon qui servait notre charpentier avait justement la main une grande cuillre de fer avec
laquelle il passait aux travailleurs la matire en fusion, quand,
par les coutes davant, lendroit mme o se trouvait ce garon, deux de nos ennemis entrrent dans la chaloupe. Le drille
aussitt les salua dune cuillere de poix bouillante qui les grilla
et les chauda si bien, dautant quils taient moiti nus,
quexasprs par leurs brlures, ils sautrent la mer beuglant
comme deux taureaux. ce coup le charpentier scria :
Bien jou, JACK ! bravo, va toujours. Puis savanant luimme il prend un guipon, et le plongeant dans la chaudire la
poix, lui et son aide en envoient une telle profusion, que, bref,
dans trois barques, il ny eut pas un assaillant qui ne ft roussi
et brl dune manire piteuse, dune manire effroyable, et ne
pousst des cris et des hurlements tels que de ma vie je navais
ou un plus horrible vacarme, voire mme rien de semblable ;
car bien que la douleur, et cest une chose digne de remarque,
fasse naturellement jeter des cris touts les tres, cependant
chaque nation a un mode particulier dexclamation et ses vocifrations elle comme elle a son langage elle. Je ne saurais, aux
clameurs de ces cratures, donner un nom ni plus juste ni plus
exact que celui de hurlement. Je nai vraiment jamais rien ou
qui en approcht plus que les rumeurs des loups que jentendis
hurler, comme on sait, dans la fort, sur les frontires du Languedoc.
Jamais victoire ne me fit plus de plaisir, non-seulement
parce quelle tait pour moi inopine et quelle nous tirait dun
pril imminent, mais encore parce que nous lavions remporte
sans avoir rpandu dautre sang que celui de ce pauvre diable
quun de nos drilles avait dpch de ses mains, mon regret

308

toutefois, car je souffrais de voir tuer de pareils misrables Sauvages, mme en cas de personnelle dfense, dans la persuasion
o jtais quils croyaient ne faire rien que de juste, et nen savaient pas plus long. Et, bien que ce meurtre pt tre justifiable
parce quil avait t ncessaire et quil ny a point de crime ncessaire dans la nature, je nen pensais pas moins que cest l
une triste vie que celle o il nous faut sans cesse tuer nos semblables pour notre propre conservation, et, de fait, je pense ainsi
toujours ; mme aujourdhui jaimerais mieux souffrir beaucoup
que dter la vie ltre le plus vil qui moutragerait. Tout
homme judicieux, et qui connat la valeur dune vie, sera de mon
sentiment, jen ai lassurance, sil rflchit srieusement.
Mais pour en revenir mon histoire, durant cette chauffoure mon PARTNER et moi, qui dirigions le reste de lquipage
bord, nous avions fort dextrement redress le navire ou peu
prs ; et, quand nous emes remis les canons en place, le canonner me pria dordonner notre chaloupe de se retirer, parce
quil voulait envoyer une borde lennemi. Je lui dis de sen
donner de garde, de ne point mettre en batterie, que sans lui le
charpentier ferait la besogne ; je le chargeai seulement de faire
chauffer une autre chaudire de poix, ce dont, prit soin notre
COOK qui se trouvait bord. Mais nos assaillants taient si atterrs de leur premire rencontre, quils ne se soucirent pas de
revenir. Quant ceux de nos ennemis qui staient trouvs hors
datteinte, voyant le navire flot, et pour ainsi dire debout, ils
commencrent, nous le supposmes du moins, sappercevoir
de leur bvue et renoncer lentreprise, trouvant que ce ntait
pas l du tout ce quils staient promis. Cest ainsi que nous
sortmes de cette plaisante bataille ; et comme deux jours auparavant nous avions port bord du riz, des racines, du pain et
une quinzaine de pourceaux gras, nous rsolmes de ne pas
demeurer l plus long-temps, et de remettre en mer quoi quil
en pt advenir ; car nous ne doutions pas dtre environns, le
jour suivant, dun si grand nombre de ces marauds, que notre
chaudire de poix ny pourrait suffire.

309

En consquence tout fut replac bord le soir mme, et ds


le matin nous tions prts partir. Dans ces entrefaites, comme
nous avions mouill lancre quelque distance du rivage, nous
fmes bien moins inquiets : nous tions alors en position de
combattre et de courir au large si quelque ennemi se ft prsent. Le lendemain, aprs avoir termin bord notre besogne, toutes les voies se trouvant parfaitement tanches, nous mmes
la voile. Nous aurions bien voulu aller dans la baie de Ton-Kin,
dsireux que nous tions dobtenir quelques renseignements sur
ces btiments hollandais qui y taient entrs ; mais nous
nosmes pas, cause que nous avions vu peu auparavant plusieurs navires qui sy rendaient, ce que nous supposmes.
Nous cinglmes donc au Nord-Est, dessein de toucher lle
Formose, ne redoutait pas moins dtre apperu par un btiment marchand hollandais ou anglais quun navire hollandais
ou anglais ne redoute de ltre dans la Mditerrane par un
vaisseau de guerre algrien.
Quand nous emes gagn la haute mer nous tnmes toujours au Nord-Est comme si nous voulions aller aux Manilles ou
les Philippines, ce que nous fmes pour ne pas tomber dans la
route des vaisseaux europens ; puis nous gouvernmes au
Nord jusqu ce que nous fussions par 22 degrs 20 minutes de
latitude, de sorte que nous arrivmes directement lle Formose, o nous jetmes lancre pour faire de leau et des provisions fraches. L les habitants, qui sont trs-courtois et trscivils dans leurs manires, vinrent au-devant de nos besoins et
en usrent trs-honntement et trs-loyalement avec nous dans
toutes leurs relations et touts leurs marchs, ce que nous
navions pas trouv dans lautre peuple, ce qui peut-tre est d
au reste du christianisme autrefois plant dans cette le par une
mission de protestants hollandais : preuve nouvelle de ce que
jai souvent observ, que la religion chrtienne partout o elle
est reue civilise toujours les hommes et rforme leurs murs,
quelle opre ou non leur sanctification.

310

De l nous continumes faire route au Nord, nous tenant


toujours la mme distance de la cte de Chine, jusqu ce que
nous eussions pass touts les ports frquents par les navires
europens, rsolus que nous tions autant que possible ne pas
nous laisser prendre, surtout dans cette contre, o, vu notre
position, cet t fait de nous infailliblement. Pour ma part,
javais une telle peur dtre captur, que, je le crois fermement,
jeusse prfr de beaucoup tomber entre les mains de
linquisition espagnole22.
tant alors parvenus la latitude de 30 degrs, nous nous
dterminmes entrer dans le premier port de commerce que
nous trouverions. Tandis que nous rallions la terre, une barque
vint nous joindre deux lieues au large, ayant bord un vieux
pilote portugais, qui, nous ayant reconnu pour un btiment europen, venait nous offrir ses services. Nous fmes ravis de sa
proposition ; nous le prmes bord, et l-dessus, sans nous demander o nous voulions aller, il congdia la barque sur laquelle il tait venu.
Bien persuad quil nous tait loisible alors de nous faire
mener par ce vieux homme o bon nous semblerait, je lui parlai
tout dabord de nous conduire au golfe de Nanking, dans la partie la plus septentrionale de la cte de Chine. Le bon homme
nous dit quil connaissait fort bien le golfe de Nanking ; mais, en
souriant, il nous demanda ce que nous y comptions faire.
Je lui rpondis que nous voulions y vendre notre cargaison,
y acheter des porcelaines, des calicots, des soies crues, du th,
des soies ouvres, puis nous en retourner par la mme route.
22

Dans la traduction contemporaine, indigne du beau nom de


MADAME TASTU, o, soi-disant, on se borne au rle de TRADUCTEUR
FIDLE, toute la fin de ce paragraphe est supprime et remplace par ce
non-sens : CET T NOTRE PESTE, SANS AUCUN ESPOIR DE
SALUT. P. B.

311

En ce cas, nous dit-il, ce serait bien mieux votre affaire de relcher Macao, o vous ne pourriez manquer de vous dfaire
avantageusement de votre opium, et o, avec votre argent, vous
pourriez acheter toute espce de marchandises chinoises aussi
bon march qu Nanking.
Dans limpossibilit de dtourner le bon homme de ce sentiment dont il tait fort entt et fort engou, je lui dis que nous
tions GENTLEMEN aussi bien que ngociants, et que nous avions
envie daller voir la grande cit de Pking et la fameuse Cour du
monarque de la Chine. Alors, reprit-il, il faut aller Ningpo,
do, par le fleuve qui se jette l dans la mer, vous gagnerez, au
bout de cinq lieues, le grand canal. Ce canal, partout navigable,
traverse le cur de tout le vaste empire chinois, coupe toutes les
rivires, franchit plusieurs montagnes considrables au moyen
dcluses et de portes, et savance jusqu la ville de Pking,
aprs un cours de deux cent soixante-dix lieues.
Fort bien, SENHOR PORTUGUEZ, rpondis-je ; mais ce
nest pas l notre affaire maintenant : la grande question est de
savoir sil vous est possible de nous conduire la ville de Nanking, do plus tard nous nous rendrions Pking. Il me dit
que Oui, que ctait pour lui chose facile, et quun gros navire
hollandais venait justement de prendre la mme route. Ceci me
causa quelque trouble : un vaisseau hollandais tait pour lors
notre terreur, et nous eussions prfr rencontrer le diable
pourvu quil ne ft pas venu sous une figure trop effroyable.
Nous avions la persuasion quun btiment hollandais serait notre ruine ; nous ntions pas de taille nous mesurer : touts les
vaisseaux qui trafiquent dans ces parages tant dun port considrable et dune beaucoup plus grande force que nous.
Le bon homme sapperut de mon trouble et de mon embarras quand il me parla du navire hollandais, et il me dit :

312

SIR, vous navez rien redouter des Hollandais, je ne


suppose pas quils soient en guerre aujourdhui avec votre nation. Non, dis-je, il est vrai ; mais je ne sais quelles liberts
les hommes se peuvent donner lorsquils sont hors de la porte
des lois de leurs pays. Eh quoi ! reprit-il, vous ntes pas
des pirates, que craignez-vous ? coup sr on ne sattaquera
pas de paisibles ngociants.

313

LE VIEUX PILOTE PORTUGAIS

Si, ces mots, tout mon sang ne me monta pas au visage,


cest que quelque obstruction larrta dans les vaisseaux que la
nature a destins sa circulation. Jet dans la dernire confusion, je dissimulai mal, et le bon homme sapperut aisment de
mon dsordre.
SIR, me dit-il, je vois que je dconcerte vos mesures : je
vous en prie, sil vous plat, fates ce que bon vous semble, et
croyez bien que je vous servirai de toutes mes forces. Oui,
cela est vrai, SENHOR, rpondis-je, maintenant je suis quelque
peu branl dans ma rsolution, je ne sais o je dois aller,
dautant surtout que vous avez parl de pirates. Jose esprer
quil ny en a pas dans ces mers ; nous serions en fort mauvaise
position : vous le voyez, notre navire nest pas de haut-bord et
nest que faiblement quip.
Oh ! SIR, scria-t-il, tranquillisez-vous ; je ne sache pas
quaucun pirate ait paru dans ces mers depuis quinze ans, un
seul except, qui a t vu, ce que jai ou dire, dans la baie de
Siam il y a environ un mois ; mais vous pouvez tre certain quil
est parti pour le Sud ; dailleurs ce btiment nest ni formidable
ni propre son mtier ; il na pas t construit pour faire la
course ; il a t enlev par un tas de coquins qui se trouvaient
bord, aprs que le capitaine et quelques-uns de ses hommes eurent t tus par des Malais ou prs lle de Sumatra.
Quoi ! dis-je, faisant semblant de ne rien savoir de cette
affaire, ils ont assassin leur capitaine ? Non, reprit-il, je
ne prtends pas quils laient massacr ; mais comme aprs le
coup ils se sont enfuis avec le navire, on croit gnralement
314

quils lont livr par trahison entre les mains de ces Malais qui
lgorgrent, et que sans doute ils avaient aposts pour cela.
Alors, mcriai-je, ils ont mrit la mort tout autant que sils
avaient frapp eux-mmes. Oui-da, repartit le bon homme
ils lont mrite et pour certain ils lauront sils sont dcouverts
par quelque navire anglais ou hollandais ; car touts sont convenus sils rencontrent ces brigands de ne leur point donner de
quartier.
Mais, lui fis-je observer, puisque vous dites que le pirate a quitt ces mers, comment pourraient-ils le rencontrer ?
Oui vraiment, rpliqua-t-il, on assure quil est parti ; ce quil
y a de certain toutefois, comme je vous lai dj dit, cest quil est
entr il y a environ un mois, dans la baie de Siam, dans la rivire
de Camboge, et que l, dcouvert par des Hollandais, qui
avaient fait partie de lquipage et qui avaient t abandonns
terre quand leurs compagnons staient enfuis avec le navire,
peu sen est fallu quil ne soit tomb entre les mains de quelques
marchands anglais et hollandais mouills dans la mme rivire.
Si leurs premires embarcations avaient t bien secondes on
laurait infailliblement captur ; mais ne se voyant harcels que
par deux chaloupes, il vira vent devant, fit feu dessus, les dsempara avant que les autres fussent arrives, puis, gagnant la
haute mer, leur fit lever la chasse et disparut. Comme ils ont
une description exacte du navire, ils sont srs de le reconnatre,
et partout o ils le trouveront ils ont jur de ne faire aucun
quartier ni au capitaine ni ses hommes et de les pendre touts
la grande vergue.
Quoi ! mcriai-je, ils les excuteront tort ou droit ?
Ils les pendront dabord et les jugeront ensuite ? Bon
Dieu ! SIR, rpondit le vieux pilote, quest-il besoin de formalits
avec de pareils coquins ? Quon les lie dos dos et quon les jette
la mer, cest l tout ce quils mritent.

315

Sentant le bon homme entre mes mains et dans


limpossibilit de me nuire, je linterrompis brusquement :
Fort bien, SENHOR, lui dis-je, et voil justement pourquoi je
veux que vous nous meniez Nanking et ne veux pas rebrousser
vers Macao ou tout autre parage frquent par les btiments
anglais ou hollandais ; car, sachez, SENHOR, que messieurs les
capitaines de vaisseaux sont un tas de malaviss, dorgueilleux,
dinsolents personnages qui ne savent ce que cest que la justice,
ce que cest que de se conduire selon les lois de Dieu et la nature ; fiers de leur office et nentendant goutte leur pouvoir
pour punir des voleurs, ils se font assassins ; ils prennent sur
eux doutrager des gens faussement accuss et de les dclarer
coupables sans enqute lgale ; mais si Dieu me prte vie je leur
en ferai rendre compte, je leur ferai apprendre comment la justice veut tre administre, et quon ne doit pas traiter un
homme comme un criminel avant que davoir quelque preuve et
du crime et de la culpabilit de cet homme.
Sur ce, je lui dclarai que notre navire tait celui-l mme
que ces messieurs avaient attaqu ; je lui exposai tout au long
lescarmouche que nous avions eue avec leurs chaloupes et la
sottise et la couardise de leur conduite ; je lui contai toute
lhistoire de lacquisition du navire et comment le Hollandais
nous avait prsent la chose ; je lui dis les raisons que javais de
ne pas ajouter foi lassassinat du capitaine par les Malais, non
plus quau rapt du navire ; que ce ntait quune fable du cr de
ces messieurs pour insinuer que lquipage stait fait pirate ;
quaprs tout ces messieurs auraient d au moins sassurer du
fait avant de nous attaquer au dpourvu et de nous contraindre
leur rsister : Ils auront rpondre, ajoutai-je, du sang des
hommes que dans notre lgitime dfense nous avons tus !
bahi ce discours, le bon homme nous dit que nous
avions furieusement raison de gagner le Nord, et que, sil avait
un conseil nous donner, ce serait de vendre notre btiment en
Chine, chose facile, puis den construire ou den acheter un au-

316

tre dans ce pays : Assurment, ajouta-t-il, vous nen trouverez pas daussi bon que le vtre ; mais vous pourrez vous en
procurer un plus que suffisant pour vous ramener vous et toutes
vos marchandises au Bengale, ou partout ailleurs.
Je lui dis que juserais de son avis quand nous arriverions
dans quelque port o je pourrais trouver un btiment pour mon
retour ou quelque chaland qui voult acheter le mien. Il
massura qu Nanking les acqureurs afflueraient ; que pour
men revenir une jonque chinoise ferait parfaitement mon affaire ; et quil me procurerait des gens qui machteraient lun et
qui me vendraient lautre.
Soit ! SENHOR, repris-je ; mais comme vous dites que
ces messieurs connaissent si bien mon navire, en suivant vos
conseils, je pourrai jeter dhonntes et braves gens dans un affreux gupier et peut-tre les faire gorger inopinment ; car
partout o ces messieurs rencontreront le navire il leur suffira
de le reconnatre pour impliquer lquipage : ainsi dinnocentes
cratures seraient surprises et massacres. Non, non, dit
le bon homme, javiserai au moyen de prvenir ce malencontre :
comme je connais touts ces commandants dont vous parlez et
que je les verrai touts quand ils passeront, jaurai soin de leur
exposer la chose sous son vrai jour, et de leur dmontrer
lnormit de leur mprise ; je leur dirai que sil est vrai que les
hommes de lancien quipage se soient enfuis avec le navire, il
est faux pourtant quils se soient faits pirates ; et que ceux quils
ont assaillis vers Camboge ne sont pas ceux qui autrefois enlevrent le navire, mais de braves gens qui lont achet innocemment pour leur commerce : et je suis persuad quils ajouteront
foi mes paroles, assez du moins pour agir avec plus de discrtion lavenir. Bravo, lui dis-je, et voulez-vous leur remettre un message de ma part ? Oui, volontiers, me rponditil, si vous me le donnez par crit et sign, afin que je puisse leur
prouver quil vient de vous, quil nest pas de mon cr. Me
rendant son dsir, sur-le-champ je pris une plume, de lencre

317

et du papier, et je me mis crire sur lchauffoure des chaloupes, sur la prtendue raison de cet injuste et cruel outrage, un
long factum o je dclarais en somme ces messieurs les commandants quils avaient fait une chose honteuse, et que, si jamais ils reparaissaient en Angleterre et que je vcusse assez
pour les y voir, ils la paieraient cher, moins que durant mon
absence les lois de ma patrie ne fussent tombes en dsutude.
Mon vieux pilote lut et relut ce manifeste et me demanda
plusieurs reprises si jtais prt soutenir ce que jy avanais. Je
lui rpondis que je le maintiendrais tant quil me resterait quelque chose au monde, dans la conviction o jtais que tt ou
tard je devais la trouver belle pour ma revanche. Mais je neus
pas loccasion denvoyer le pilote porter ce message, car il ne
sen retourna point23. Tandis que tout ceci se passait entre
nous, par manire dentretien, nous avancions directement vers
Nanking, et au bout denviron treize jours de navigation, nous
vnmes jeter lancre la pointe Sud-Ouest du grand golfe de ce
nom, o jappris par hasard que deux btiments hollandais
taient arrivs quelque temps avant moi, et quinfailliblement je
tomberais entre leurs mains. Dans cette conjoncture, je consultai de nouveau mon PARTNER ; il tait aussi embarrass que moi,
et aurait bien voulu descendre sain et sauf terre, nimporte o.
Comme ma perplexit ne me troublait pas ce point, je demandai au vieux pilote sil ny avait pas quelque crique, quelque havre o je pusse entrer, pour traiter secrtement avec les Chinois
sans tre en danger de lennemi. Il me dit que si je voulais faire
encore quarante-deux lieues au Sud nous trouverions un petit
port nomm Quinchang, o les Pres de la Mission dbarquaient dordinaire en venant de Macao, pour aller enseigner la
religion chrtienne aux Chinois, et o les navires europens ne
se montraient jamais ; et que, si je jugeais propos de my ren23

On a pass sous silence tout le commencement de ce paragraphe


et la moiti du prcdent, dans la traduction contemporaine, indigne du
beau nom de MADAME TASTU, o, soi-disant, on sest born rle de
TRADUCTEUR FIDLE. P.B.

318

dre, l, quand jaurais mis pied terre, je pourrais prendre tout


loisir une dcision ultrieure. Javoue, ajouta-t-il, que ce
nest pas une place marchande, cependant certaines poques il
sy tient une sorte de foire, o les ngociants japonais viennent
acheter des marchandises chinoises.
Nous fmes touts davis de gagner ce port, dont peut-tre
jcris le nom de travers ; je ne puis au juste me le rappeler
layant perdu ainsi que plusieurs autres notes sur un petit livre
de poche que leau me gta, dans un accident que je relaterai en
son lieu ; je me souviens seulement que les ngociants chinois et
japonais avec lesquels nous entrmes en relation lui donnaient
un autre nom que notre pilote portugais, et quils le prononaient comme ci-dessus QUINCHANG.
Unanimes dans notre rsolution de nous rendre cette
place, nous levmes lancre le jour suivant ; nous tions alls
deux fois terre pour prendre de leau frache, et dans ces deux
occasions les habitants du pays staient montrs trs-civils envers nous, et nous avaient apport une profusion de choses,
cest--dire de provisions, de plantes, de racines, de th, de riz et
doiseaux ; mais rien sans argent.
Le vent tant contraire, nous narrivmes Quinchang
quau bout de cinq jours ; mais notre satisfaction nen fut pas
moins vive. Transport de joie, et, je puis bien le dire, de reconnaissance envers le Ciel, quand je posai le pied sur le rivage, je
fis serment ainsi que mon PARTNER, sil nous tait possible de
disposer de nous et de nos marchandises dune manire quelconque, mme dsavantageuse, de ne jamais remonter bord
de ce navire de malheur. Oui, il me faut ici le reconnatre, de
toutes les circonstances de la vie dont jai fait quelque exprience, nulle ne rend lhomme si compltement misrable
quune crainte continuelle. Lcriture dit avec raison :
LEFFROI QUE CONOIT UN HOMME LUI TEND UN PIGE. Cest
une mort dans la vie ; elle oppresse tellement lme quelle la

319

plonge dans linertie ; elle touffe les esprits animaux et abat


toute cette vigueur naturelle qui soutient ordinairement
lhomme dans ses afflictions, et quil retrouve toujours dans les
plus grandes perplexits 24.

24

On a pass sous silence toute la fin de ce paragraphe dans la traduction, indigne du beau nom de MADAME TASTU, o, soi-disant, on
sest born au rle de TRADUCTEUR FIDLE. P. B.

320

ARRIVE QUINCHANG

Ce sentiment qui grossit le danger ne manqua pas son effet


ordinaire sur notre imagination en nous reprsentant les capitaines anglais et hollandais comme des gens incapables
dentendre raison, de distinguer lhonnte homme davec le coquin, de discerner une histoire en lair, calcule pour nous nuire
et dans le dessein de tromper, davec le rcit simple et vrai de
tout notre voyage, de nos oprations et de nos projets ; car nous
avions cent moyens de convaincre toute crature raisonnable
que nous ntions pas des pirates : notre cargaison, la route que
nous tenions, la franchise avec laquelle nous nous montrions et
nous tions entrs dans tel et tel port, la forme et la faiblesse de
notre btiment, le nombre de nos hommes, la paucit 25 de nos
armes, la petite quantit de nos munitions, la raret de nos vivres, ntait-ce pas l tout autant de tmoignages irrcusables ?
Lopium et les autres marchandises que nous avions bord auraient prouv que le navire tait all au Bengale ; les Hollandais,
qui, disait-on, avaient touts les noms des hommes de son ancien
quipage, auraient vu aisment que nous tions un mlange
dAnglais, de Portugais et dIndiens, et quil ny avait parmi nous
que deux Hollandais. Toutes ces circonstances et bien dautres
encore auraient suffi et au-del pour rendre vident tout capitaine entre les mains de qui nous serions tombs que nous
ntions pas des pirates.
Mais la peur, cette aveugle et vaine passion, nous troublait
et nous jetait dans les vapeurs : elle brouillait notre cervelle, et
notre imagination abuse enfantait mille terribles choses moralement impossibles. Nous nous figurions, comme on nous lavait
25 Paucit : Petite quantit, petit nombre. (Note du correcteur ELG)

321

rapport, que les marins des navires anglais et hollandais, que


ces derniers particulirement, taient si enrags au seul nom de
pirate, surtout si furieux de la dconfiture de leurs chaloupes et
de notre fuite que, sans se donner le temps de sinformer si nous
tions ou non des cumeurs et sans vouloir rien entendre, ils
nous excuteraient sur-le champ. Pour quils daignassent faire
plus de crmonie nous rflchissions que la chose avait leurs
yeux de trop grandes apparences de vrit : le vaisseau ntait-il
pas le mme, quelques-uns de leurs matelots ne le connaissaient-ils pas, navaient-ils pas fait partie de son quipage, et
dans la rivire de Camboge, lorsque nous avions eu vent quils
devaient descendre pour nous examiner, navions nous pas battu leurs chaloupes et lev le pied ? Nous ne mettions donc pas
en doute quils ne fussent aussi pleinement assurs que nous
tions pirates que nous nous tions convaincus du contraire ; et
souvent je disais que je ne savais si, nos rles changs, notre cas
devenu le leur, je neusse pas considr tout ceci comme de la
dernire vidence, et me fusse fait aucun scrupule de tailler en
pices lquipage sans croire et peut-tre mme sans couter ce
quil aurait pu allguer pour sa dfense.
Quoi quil en ft, telles avaient t nos apprhensions ; et
mon PARTNER et moi nous avions rarement ferm lil sans rver corde et grande vergue, cest--dire potence ; sans rver que
nous combattions, que nous tions pris, que nous tuions et que
nous tions tus. Une nuit entre autres, dans mon songe jentrai
dans une telle fureur, mimaginant que les Hollandais nous
abordaient et que jassommais un de leurs matelots, que je
frappai du poing contre le ct de la cabine o je couchais et
avec une telle force que je me blessai trs-grivement la main,
que je me foulai les jointures, que je me meurtris et dchirai la
chair : ce coup non-seulement je me rveillai en sursaut, mais
encore je fus en transe un moment davoir perdu deux doigts.
Une autre crainte dont javais t possd, ctait le traitement cruel que nous feraient les Hollandais si nous tombions

322

entre leurs mains. Alors lhistoire dAmboyne me revenait dans


lesprit, et je pensais quils pourraient nous appliquer la question, comme en cette le ils y avaient appliqu nos compatriotes,
et forcer par la violence de la torture quelques-uns de nos
hommes confesser des crimes dont jamais ils ne staient rendus coupables, savouer eux et nous touts pirates, afin de pouvoir nous mettre mort avec quelques apparences de justice ;
pousss quils seraient cela par lappt du gain : notre vaisseau
et sa cargaison valant en somme quatre ou cinq mille livres sterling.
Toutes ces apprhensions nous avaient tourments mon
PARTNER et moi nuit et jour. Nous ne prenions point en considration que les capitaines de navire navaient aucune autorit
pour agir ainsi, et que si nous nous constituions leurs prisonniers ils ne pourraient se permettre de nous torturer, de nous
mettre mort sans en tre responsables quand ils retourneraient dans leur patrie : au fait ceci navait rien de bien rassurant ; car sils eussent mal agi notre gard, le bel avantage
pour nous quils fussent appels en rendre compte, car si nous
avions t occis tout dabord, la belle satisfaction pour nous
quils en fussent punis quand ils rentreraient chez eux.
Je ne puis mempcher de consigner ici quelques rflexions
que je faisais alors sur mes nombreuses vicissitudes passes.
Oh ! combien je trouvais cruel que moi, qui avais dpens quarante annes de ma vie dans de continuelles traverses, qui avais
enfin touch en quelque sorte au port vers lequel tendent touts
les hommes, le repos et labondance, je me fusse volontairement
jet dans de nouveaux chagrins, par mon choix funeste, et que
moi qui avais chapp tant de prils dans ma jeunesse jen
fusse venu sur le dclin de lge, dans une contre lointaine, en
lieu et circonstance o mon innocence ne pouvait mtre
daucune protection, me faire pendre pour un crime que, bien
loin den tre coupable, jexcrais.

323

ces penses succdait un lan religieux, et je me prenais


considrer que ctait l sans doute une disposition immdiate
de la Providence ; que je devais le regarder comme tel et my
soumettre ; que, bien que je fusse innocent devant les hommes,
tant sen fallait que je le fusse devant mon Crateur ; que je devais songer aux fautes signales dont ma vie tait pleine et pour
lesquelles la Providence pouvait minfliger ce chtiment, comme
une juste rtribution ; enfin, que je devais my rsigner comme
je me serais rsign un naufrage sil et plu Dieu de me frapper dun pareil dsastre.
son tour mon courage naturel quelquefois reparaissait, je
formais de vigoureuses rsolutions, je jurais de ne jamais me
laisser prendre, donc jamais me laisser torturer par une poigne
de barbares froidement impitoyables ; je me disais quil aurait
mieux valu pour moi tomber entre les mains des Sauvages, des
Cannibales, qui, sils meussent fait prisonnier, meussent
coup sr dvor, que de tomber entre les mains de ces messieurs, dont peut-tre la rage sassouvirait sur moi par des
cruauts inoues, des atrocits. Je me disais, quand autrefois
jen venais aux mains avec les Sauvages ntais-je pas rsolu
combattre jusquau dernier soupir ? et je me demandais pourquoi je ne ferais pas de mme alors, puisque tre pris par ces
messieurs tait pour moi une ide plus terrible que ne lavait
jamais t celle dtre mang par les Sauvages. Les Carabes,
leur rendre justice, ne mangeaient pas un prisonnier quil net
rendu lme, ils le tuaient dabord comme nous tuons un buf ;
tandis que ces messieurs possdaient une multitude de raffinements ingnieux pour enchrir sur la cruaut de la mort. Toutes les fois que ces penses prenaient le dessus, je tombais immanquablement dans une sorte de fivre, allume par les agitations dun combat suppos : mon sang bouillait, mes yeux tincelaient comme si jeusse t dans la mle, puis je jurais de ne
point accepter de quartier, et quand je ne pourrais plus rsister,
de faire sauter le navire et tout ce qui sy trouvait pour ne laisser
lennemi quun chtif butin dont il pt faire trophe.

324

Mais aussi lourd quavait t le poids de ces anxits et de


ces perplexits tandis que nous tions bord, aussi grande fut
notre joie quand nous nous vmes terre, et mon PARTNER me
conta quil avait rv que ses paules taient charges dun fardeau trs-pesant quil devait porter au sommet dune montagne : il sentait quil ne pourrait le soutenir long-temps ; mais
tait survenu le pilote portugais qui len avait dbarrass, la
montagne avait disparu et il navait plus apperu devant lui
quune plaine douce et unie. Vraiment il en tait ainsi, nous
tions comme des hommes quon a dlivrs dun pesant fardeau.
Pour ma part javais le cur dbarrass dun poids sous lequel je faiblissais ; et, comme je lai dit, je fis serment de ne jamais retourner en mer sur ce navire. Quand nous fmes
terre, le vieux pilote, devenu alors notre ami, nous procura un
logement et un magasin pour nos marchandises, qui dans le
fond ne faisaient peu prs quun : ctait une hutte contigu
une maison spacieuse, le tout construit en cannes et environn
dune palissade de gros roseaux pour garder des pilleries des
voleurs, qui, ce quil parat, pullulent dans le pays. Nanmoins, les magistrats nous octroyrent une petite garde : nous
avions un soldat qui, avec une espce de hallebarde ou de demipique, faisait sentinelle notre porte et auquel nous donnions
une mesure de riz et une petite pice de monnaie, environ la
valeur de trois pennys par jour. Grce tout cela, nos marchandises taient en sret.
La foire habituellement tenue dans ce lieu tait termine
depuis quelque temps ; cependant nous trouvmes encore trois
ou quatre jonques dans la rivire et deux japoniers, jentends
deux vaisseaux du Japon, chargs de marchandises chinoises
attendant pour faire voile les ngociants japonais qui taient
encore terre.

325

La premire chose que fit pour nous notre vieux pilote portugais, ce fut de nous mnager la connaissance de trois missionnaires catholiques qui se trouvaient dans la ville et qui sy
taient arrts depuis assez long-temps pour convertir les habitants au Christianisme ; mais nous crmes voir quils ne faisaient que de piteuse besogne et que les Chrtiens quils faisaient ne faisaient que de tristes Chrtiens. Quoiquil en ft, ce
ntait pas notre affaire. Un de ces prtres tait un Franais
quon appelait Pre Simon, homme de bonne et joyeuse humeur, franc dans ses propos et nayant pas la mine si srieuse et
si grave que les deux autres, lun Portugais, lautre Gnois. Pre
Simon tait courtois, ais dans ses manires et dun commerce
fort aimable ; ses deux compagnons, plus rservs, paraissaient
rigides et austres, et sappliquaient tout de bon luvre pour
laquelle ils taient venus, cest--dire sentretenir avec les habitants et sinsinuer parmi eux toutes les fois que loccasion
sen prsentait. Souvent nous prenions nos repas avec ces rvrends ; et quoique vrai dire ce quils appellent la conversion
des Chinois au Christianisme soit fort loigne de la vraie
conversion requise pour amener un peuple la Foi du CHRIST,
et ne semble gure consister qu leur apprendre le nom de
JSUS, rciter quelques prires la VIERGE MARIE et son Fils
dans une langue quils ne comprennent pas, faire le signe de la
croix et autres choses semblables, cependant il me faut lavouer,
ces religieux quon appelle Missionnaires, ont une ferme
croyance que ces gens seront sauvs et quils sont linstrument
de leur salut ; dans cette persuasion, ils subissent nonseulement les fatigues du voyage, les dangers dune pareille vie,
mais souvent la mort mme avec les tortures les plus violentes
pour laccomplissement de cette uvre ; et ce serait de notre
part un grand manque de charit, quelque opinion que nous
ayons de leur besogne en elle-mme et de leur manire de
lexpdier, si nous navions pas une haute opinion du zle qui la

326

leur fait entreprendre travers tant de dangers, sans avoir en


vue pour eux-mmes le moindre avantage temporel. 26

26

On a supprim toute la fin de ce paragraphe, ainsi que la fin de


trois ou quatre paragraphes prcdents et suivants, dans la traduction
contemporaine, indigne du beau nom de MADAME TASTU, o, soidisant, on sest born au rle de TRADUCTEUR FIDLE. P. B.

327

LE NGOCIANT JAPONAIS

Or, pour en revenir mon histoire, ce prtre franais, Pre


Simon, avait, ce me semble, ordre du chef de la Mission de se
rendre Pking, rsidence royale de lEmpereur chinois, et attendait un autre prtre quon devait lui envoyer de Macao pour
laccompagner. Nous nous trouvions rarement ensemble sans
quil minvitt faire ce voyage avec lui, massurant quil me
montrerait toutes les choses glorieuses de ce puissant Empire et
entre autres la plus grande cit du monde : Cit, disait-il,
que votre Londres et notre Paris runis ne pourraient galer.
Il voulait parler de Pking, qui, je lavoue, est une ville fort
grande et infiniment peuple ; mais comme jai regard ces choses dun autre il que le commun des hommes, jen donnerai
donc mon opinion en peu de mots quand, dans la suite de mes
voyages, je serai amen en parler plus particulirement.
Mais dabord je retourne mon moine ou missionnaire :
dnant un jour avec lui, nous trouvant touts fort gais, je lui laissai voir quelque penchant le suivre, et il se mit me presser
trs-vivement, ainsi que mon PARTNER, et nous faire mille sductions pour nous dcider. Do vient donc, Pre Simon,
dit mon PARTNER, que vous souhaitez si fort notre socit ? Vous
savez que nous sommes hrtiques ; vous ne pouvez nous aimer
ni goter notre compagnie. Oh ! scria-t-il, vous deviendrez peut-tre de bons Catholiques, avec le temps : mon affaire
ici est de convertir des payens ; et qui sait si je ne vous convertirai pas aussi ? Trs-bien, Pre, repris-je ; ainsi vous nous
prcherez tout le long du chemin. Non, non, je ne vous
importunerai pas : notre religion nest pas incompatible avec les
bonnes manires ; dailleurs, nous sommes touts ici censs
compatriotes. Au fait ne le sommes-nous pas eu gard au pays
328

o nous nous trouvons ; et si vous tes huguenots et moi catholique, au total ne sommes-nous pas touts chrtiens ? Tout au
moins, ajouta-t-il, nous sommes touts de braves gens et nous
pouvons fort bien nous hanter sans nous incommoder lun
lautre. Je gotai fort ces dernires paroles, qui rappelrent
mon souvenir mon jeune ecclsiastique que javais laiss au
Brsil, mais il sen fallait de beaucoup que ce Pre Simon approcht de son caractre ; car bien que Pre Simon net en lui
nulle apparence de lgret criminelle, cependant il navait pas
ce fonds de zle chrtien, de pit stricte, daffection sincre
pour la religion que mon autre bon ecclsiastique possdait et
dont jai parl longuement.
Mais laissons un peu Pre Simon, quoiquil ne nous laisst
point, ni ne cesst de nous solliciter de partir avec lui. Autre
chose alors nous proccupait : il sagissait de nous dfaire de
notre navire et de nos marchandises, et nous commencions
douter fort que nous le pussions, car nous tions dans une place
peu marchande : une fois mme je fus tent de me hasarder
faire voile pour la rivire de Kilam et la ville de Nanking ; mais
la Providence sembla alors, plus visiblement que jamais,
sintresser nos affaires, et mon courage fut tout--coup relev
par le pressentiment que je devais, dune manire ou dune autre, sortir de cette perplexit et revoir enfin ma patrie : pourtant
je navais pas le moindre soupon de la voie qui souvrirait, et
quand je me prenais quelquefois y songer je ne pouvais imaginer comment cela adviendrait. La Providence, dis-je, commena
ici dbarrasser un peu notre route, et pour la premire chose
heureuse voici que notre vieux pilote portugais nous amena un
ngociant japonais qui, aprs stre enquis des marchandises
que nous avions, nous acheta en premier lieu tout notre opium :
il nous en donna un trs-bon prix, et nous paya en or, au poids,
partie en petites pices au coin du pays, partie en petits lingots
denviron dix ou onze onces chacun. Tandis que nous tions en
affaire avec lui pour notre opium il me vint lesprit quil pourrait bien aussi sarranger de notre navire et jordonnai

329

linterprte de lui en faire la proposition ; cette ouverture, il


leva tout bonnement les paules, mais quelques jours aprs il
revint avec un des missionnaires pour son trucheman et me fit
cette offre : Je vous ai achet, dit-il, une trop grande quantit de marchandises avant davoir la pense ou que la proposition mait t faite dacheter le navire, de sorte quil ne me reste
pas assez dargent pour le payer ; mais si vous voulez le confier
au mme quipage je le louerai pour aller au Japon, do je
lenverrai aux les Philippines avec un nouveau chargement
dont je paierai le fret avant son dpart du Japon, et son retour
je lachterai. Je prtai loreille cette proposition, et elle remua si vivement mon humeur aventurire que je conus aussitt lide de partir moi-mme avec lui, puis de faire voile des les
Philippines pour les mers du Sud. Je demandai donc au ngociant japonais sil ne pourrait pas ne nous garder que jusquaux
Philippines et nous congdier l. Il rpondit que non, que la
chose tait impossible, parce qualors il ne pourrait effectuer le
retour de sa cargaison, mais quil nous congdierait au Japon,
la rentre du navire. Jy adhrais, toujours dispos partir ;
mais mon PARTNER, plus sage que moi, men dissuada en me
reprsentant les dangers auxquels jallais courir et sur ces mers,
et chez les Japonais, qui sont faux, cruels et perfides, et chez les
Espagnols des Philippines, plus faux, plus cruels et plus perfides
encore.
Mais pour amener conclusion ce grand changement dans
nos affaires, il fallait dabord consulter le capitaine du navire. Et
lquipage, et savoir sils voulaient aller au Japon, et tandis que
cela moccupait, le jeune homme que mon neveu mavait laiss
pour compagnon de voyage vint moi et me dit quil croyait
lexpdition propose fort belle, quelle promettait de grands
avantages et quil serait ravi que je lentreprisse ; mais que si je
ne me dcidais pas cela et que je voulusse ly autoriser, il tait
prt partir comme marchand, ou en toute autre qualit, mon
bon plaisir. Si jamais je retourne en Angleterre, ajouta-t-il,

330

et vous y retrouve vivant, je vous rendrai un compte fidle de


mon gain, qui sera tout votre discrtion.
Il me fchait rellement de me sparer de lui ; mais, songeant aux avantages qui taient vraiment considrables, et que
ce jeune homme tait aussi propre mener laffaire bien que
qui que ce ft, jinclinai le laisser partir ; cependant je lui dis
que je voulais dabord consulter mon PARTNER, et que je lui
donnerais une rponse le lendemain. Je men entretins donc
avec mon PARTNER, qui sy prta trs-gnreusement : Vous
savez, me dit-il, que ce navire nous a t funeste, et que nous
avons rsolu touts les deux de ne plus nous y embarquer : si votre intendant ainsi appelait-il mon jeune homme veut tenter
le voyage, je lui abandonne ma part du navire pour quil en tire
le meilleur parti possible ; et si nous vivons assez pour revoir
lAngleterre, et sil russit dans ces expditions lointaines, il
nous tiendra compte de la moiti du profit du louage du navire,
lautre moiti sera pour lui.
Mon PARTNER qui navait nulle raison de prendre intrt
ce jeune homme, faisant une offre semblable, je me gardai bien
dtre moins gnreux ; et tout lquipage consentant partir
avec lui, nous lui donnmes la moiti du btiment en proprit,
et nous remes de lui un crit par lequel il sobligeait nous
tenir compte de lautre et il partit pour le Japon. Le ngociant
japonais se montra un parfait honnte homme son gard : il le
protgea au Japon, il lui fit obtenir, la permission de descendre
terre, faveur quen gnrai les Europens nobtiennent plus
depuis quelque temps ; il lui paya son fret trs-ponctuellement,
et lenvoya aux Philippines charg de porcelaines du Japon et de
la Chine avec un subrcargue du pays, qui, aprs avoir trafiqu
avec les Espagnols, rapporta des marchandises europennes et
une forte partie de clous de girofle et autres pices. son arrive non-seulement il lui paya son fret recta et grassement, mais
encore, comme notre jeune homme ne se souciait point alors de
vendre le navire, le ngociant lui fournit des marchandises pour

331

son compte ; de sorte quavec quelque argent et quelques pices


quil avait dautre part et quil emporta avec lui, il retourna aux
Philippines, chez les Espagnols, o il se dfit de sa cargaison
trs-avantageusement. L, stant fait de bonnes connaissances
Manille, il obtint que son navire ft dclar libre ; et le gouverneur de Manille layant lou pour aller en Amrique, Acapulco, sur la cte du Mexique, il lui donna la permission dy dbarquer, de se rendre Mexico, et de prendre passage pour
lEurope, lui et tout son monde, sur un navire espagnol.
Il fit le voyage dAcapulco trs-heureusement, et l il vendit
son navire. L, ayant aussi obtenu la permission de se rendre
par terre Porto-Bello, il trouva, je ne sais comment, le moyen
de passer la Jamaque avec tout ce quil avait, et environ huit
ans aprs il revint en Angleterre excessivement riche : de quoi je
parlerai en son lieu. Sur ce je reviens mes propres affaires.
Sur le point de nous sparer du btiment et de lquipage,
nous nous prmes naturellement songer la rcompense que
nous devions donner aux deux hommes qui nous avaient avertis
si fort propos du projet form contre nous dans la rivire de
Camboge. Le fait est quils nous avaient rendu un service insigne, et quils mritaient bien de nous, quoique, soit dit en passant, ils ne fussent eux-mmes quune paire de coquins ; car,
ajoutant foi la fable qui nous transformait en pirates, et ne
doutant pas que nous ne nous fussions enfuis avec le navire, ils
taient venus nous trouver, non-seulement pour nous vendre la
mche de ce quon machinait contre nous, mais encore pour
sen aller faire la course en notre compagnie, et lun deux avoua
plus tard que lesprance seule dcumer la mer avec nous lavait
pouss cette rvlation. Nimporte ! le service quils nous
avaient rendu nen tait pas moins grand, et cest pourquoi,
comme je leur avais promis dtre reconnaissant envers eux,
jordonnai premirement quon leur payt les appointements
quils dclaraient leur tre dus bord de leurs vaisseaux respectifs, cest--dire lAnglais neuf mois de ses gages et sept au

332

Hollandais ; puis, en outre et par dessus, je leur fis donner une


petite somme en or, leur grand contentement. Je nommai ensuite lAnglais matre canonnier du bord, le ntre ayant pass
lieutenant en second et commis aux vivres ; pour le Hollandais
je le fis matre dquipage. Ainsi grandement satisfaits, lun et
lautre rendirent de bons offices, car touts les deux taient
dhabiles marins et dintrpides compagnons.
Nous tions alors terre la Chine ; et si au Bengale je
mtais cru banni et loign de ma patrie, tandis que pour mon
argent, javais tant de moyens de revenir chez moi, que ne devais-je pas penser en ce moment o jtais environ mille lieues
plus loin de lAngleterre, et sans perspective aucune de retour !
Seulement, comme une autre foire devait se tenir au bout
de quatre mois dans la ville o nous tions, nous esprions
qualors nous serions mme de nous procurer toutes sortes de
produits du pays, et vraisemblablement de trouver quelques
jonques chinoises ou quelques navires venant de Nanking qui
seraient vendre et qui pourraient nous transporter nous et nos
marchandises o il nous plairait. Faisant fond l-dessus, je rsolus dattendre ; dailleurs comme nos personnes prives
ntaient pas suspectes, si quelques btiments anglais ou hollandais se prsentaient ne pouvions-nous pas trouver loccasion
de charger nos marchandises et dobtenir passage pour quelque
autre endroit des Indes moins loign de notre patrie ?
Dans cette esprance, nous nous dterminmes donc
demeurer en ce lieu ; mais pour nous rcrer nous nous permmes deux ou trois petites tournes dans le pays. Nous fmes
dabord un voyage de dix jours pour aller voir Nanking, ville
vraiment digne dtre visite. On dit quelle renferme un million
dmes, je ne le crois pas : elle est symtriquement btie, toutes
les rues sont rgulirement alignes et se croisent lune lautre
en ligne droite, ce qui lui donne une avantageuse apparence.

333

VOYAGE NANKING

Mais quand jen viens comparer les misrables peuples de


ces contres aux peuples de nos contres, leurs difices, leurs
murs, leur gouvernement, leur religion, leurs richesses et leur
splendeur comme disent quelques-uns, javoue que tout cela
me semble ne pas valoir la peine dtre nomm, ne pas valoir le
temps que je passerais le dcrire et que perdraient le lire
ceux qui viendront aprs moi.
Il est remarquer que nous nous bahissons de la grandeur, de lopulence, des crmonies, de la pompe, du gouvernement, des manufactures, du commerce et de la conduite de
ces peuples, non parce que ces choses mritent de fixer notre
admiration ou mme nos regards, mais seulement parce que,
tout remplis de lide primitive que nous avons de la barbarie de
ces contres, de la grossiret et de lignorance qui y rgnent,
nous ne nous attendons pas y trouver rien de si avanc.
Autrement, que sont leurs difices au prix des palais et des
chteaux royaux de lEurope ? Quest-ce que leur commerce auprs du commerce universel de lAngleterre, de la Hollande, de
la France et de lEspagne ? Que sont leurs villes au prix des ntres pour lopulence, la force, le faste des habits, le luxe des
ameublements, la varit infinie ? Que sont leurs ports parsems de quelques jonques et de quelques barques, compars
notre navigation, nos flottes marchandes, notre puissante et
formidable marine ? Notre cit de Londres fait plus de commerce que tout leur puissant Empire. Un vaisseau de guerre
anglais, hollandais ou franais, de quatre-vingts canons, battrait
et dtruirait toutes les forces navales des Chinois, la grandeur
de leur opulence et de leur commerce, la puissance de leur gou 334

vernement, la force de leurs armes nous merveillent parce


que, je lai dj dit, accoutums que nous sommes les considrer comme une nation barbare de payens et peu prs comme
des Sauvages, nous ne nous attendons pas rencontrer rien de
semblable chez eux, et cest vraiment de l que vient le jour
avantageux sous lequel nous apparaissent leur splendeur et leur
puissance : autrement, cela en soi-mme nest rien du tout ; car
ce que jai dit de leurs vaisseaux peut tre dit de leurs troupes et
de leurs armes ; toutes les forces de leur Empire, bien quils
puissent mettre en campagne deux millions dhommes, ne seraient bonnes ni plus ni moins qu ruiner le pays et les rduire eux-mmes la famine. Sils avaient assiger une ville
forte de Flandre ou combattre une arme discipline, une ligne de cuirassiers allemands ou de gendarmes franais culbuterait toute leur cavalerie ; un million de leurs fantassins ne pourraient tenir devant un corps du notre infanterie rang en bataille et post de faon ne pouvoir tre envelopp, fussent-ils
vingt contre un : voire mme, je ne hblerais pas si je disais que
trente mille hommes dinfanterie allemande ou anglaise et dix
mille chevaux franais brosseraient toutes les forces de la Chine.
Il en est de mme de notre fortification et de lart de nos ingnieurs dans lattaque et la dfense des villes : il ny a pas la
Chine une place fortifie qui pt tenir un mois contre les batteries et les assauts dune arme europenne tandis que toutes les
armes des Chinois ne pourraient prendre une ville comme
Dunkerque, moins que ce ne ft par famine, lassigeraientelles dix ans. Ils ont des armes feu, il est vrai ; mais elles sont
lourdes et grossires et sujettes faire long feu ; ils ont de la
poudre, mais elle na point de force ; enfin ils nont ni discipline
sur le champ de bataille, ni tactique, ni habilet dans lattaque,
ni modration dans la retraite. Aussi javoue que ce fut chose
bien trange pour moi quand je revins en Angleterre dentendre
nos compatriotes dbiter de si belles bourdes sur la puissance,
les richesses, la gloire, la magnificence et le commerce des Chinois, qui ne sont, je lai vu, je le sais, quun mprisable troupeau
desclaves ignorants et sordides assujtis un gouvernement

335

bien digne de commander tel peuple ; et en un mot, car je suis


maintenant tout--fait lanc hors de mon sujet, et en un mot,
dis-je si la Moscovie ntait pas une si norme distance, si
lEmpire moscovite ntait pas un ramassis desclaves presque
aussi grossiers, aussi faibles, aussi mal gouverns que les Chinois eux-mmes, le Czar de Moscovie pourrait tout son aise les
chasser touts de leur contre et la subjuguer dans une seule
campagne. Si le Czar, qui, ce que jentends dire, devient un
grand prince et commence se montrer formidable dans le
monde, se ft jet de ce ct au lieu de sattaquer aux belliqueux
Sudois, dans cette entreprise aucune des puissances ne let
envi ou entrav, il serait aujourdhui Empereur de la Chine
au lieu davoir t battu par le Roi de Sude Narva, o les Sudois ntaient pas un contre six. De mme que les Chinois
nous sont infrieurs en force, en magnificence, en navigation,
en commerce et en agriculture, de mme ils nous sont infrieurs
en savoir, en habilet dans les sciences : ils ont des globes et des
sphres et une teinture des mathmatiques ; mais vient-on
examiner leurs connaissances que les plus judicieux de leurs
savants ont la vue courte ! Ils ne savent rien du mouvement des
corps clestes et sont si grossirement et si absurdement ignorants, que, lorsque le soleil sclipse, ils simaginent qil est assailli par un grand dragon qui veut lemporter, et ils se mettent
faire un charivari avec touts les tambours et touts les chaudrons
du pays pour pouvanter et chasser le monstre, juste comme
nous faisons pour rappeler un essaim dabeilles.
Cest l lunique digression de ce genre que je me sois permise dans tout le rcit que jai donn de mes voyages ; dsormais je me garderai de faire aucune description de contre et de
peuple ; ce nest pas mon affaire, ce nest pas de mon ressort :
mattachant seulement la narration de mes propres aventures
travers une vie ambulante et une longue srie de vicissitudes,
presque inoues, je ne parlerai des villes importantes, des
contres dsertes, des nombreuses nations que jai encore traverser quautant quelles se lieront ma propre histoire et que

336

mes relations avec elles le rendront ncessaire. Jtais alors,


selon mon calcul le plus exact, dans le cur de la Chine, par 30
degrs environ de latitude Nord, car nous tions revenus de
Nanking. Jtais toujours possd dune grande envie de voir
Pking, dont javais tant ou parler, et Pre Simon
mimportunait chaque jour pour que je fisse cette excursion.
Enfin lpoque de son dpart tant fixe, et lautre missionnaire
qui devait aller avec lui tant arriv de Macao, il nous fallait
prendre une dtermination. Je renvoyai Pre Simon mon
PARTNER, men rfrant tout--fait son choix. Mon PARTNER
finit par se dclarer pour laffirmative, et nous fmes nos prparatifs de voyage. Nous partmes assez avantageusement sous un
rapport, car nous obtnmes la permission de voyager la suite
dun des mandarins du pays, une manire de vice-rois ou principaux magistrats de la province o ils rsident, tranchant du
grand, voyageant avec un grand cortge et force grands hommages de la part du peuple, qui souvent est grandement appauvri par eux, car touts les pays quils traversent sont obligs de
leur fournir des provisions eux et toute leur squelle. Une
chose que je ne laissai pas de remarquer particulirement en
cheminant avec les bagages de celui-ci, cest que, bien que nous
reussions des habitants de suffisantes provisions pour nous et
nos chevaux, comme appartenant au mandarin, nous tions
nanmoins obligs de tout payer ce que nous acceptions daprs
le prix courant du lieu. Lintendant ou commissaire des vivres
du mandarin nous soutirait trs-ponctuellement ce revenantbon, de sorte que si voyager la suite du mandarin tait une
grande commodit pour nous, ce ntait pas une haute faveur de
sa part, ctait, tout au contraire, un grand profit pour lui, si lon
considre quil y avait une trentaine de personnes chevauchant
de la mme manire sous la protection de son cortge ou,
comme nous disions, sous son convoi. Ctait, je le rpte, pour
lui un bnfice tout clair : il nous prenait tout notre argent pour
les vivres que le pays lui fournissait pour rien.

337

Pour gagner Pking nous emes vingt-cinq jours de marche


travers un pays extrmement populeux, mais misrablement
cultiv : quoiquon prconise tant lindustrie de ce peuple, son
agriculture, son conomie rurale, sa manire de vivre, tout cela
nest quune piti. Je dis une piti, et cela est vraiment tel comparativement nous, et nous semblerait ainsi nous qui entendons la vie, si nous tions obligs de le subir ; mais il nen est
pas de mme pour ces pauvres diables qui ne connaissent rien
autre. Lorgueil de ces pcores est norme, il nest surpass que
par leur pauvret, et ne fait quajouter ce que jappelle leur
misre. Il mest avis que les Sauvages tout nus de lAmrique
vivent beaucoup plus heureux ; sils nont rien ils ne dsirent
rien, tandis que ceux-ci, insolents et superbes, ne sont aprs
tout que des gueux et des valets ; leur ostentation est inexprimable : elle se manifeste surtout dans leurs vtements, dans
leurs demeures et dans la multitude de laquais et desclaves
quils entretiennent ; mais ce qui met le comble leur ridicule,
cest le mpris quils professent pour tout lunivers, except pour
eux-mmes.
Sincrement, je voyageai par la suite plus agrablement
dans les dserts et les vastes solitudes de la Grande-Tartarie que
dans cette Chine o cependant les routes sont bien paves, bien
entretenues et trs-commodes pour les voyageurs. Rien ne me
rvoltait plus que de voir ce peuple si hautain, si imprieux, si
outrecuidant au sein de limbcillit et de lignorance la plus
crasse ; car tout son fameux gnie nest que et pas plus ! Aussi mon ami Pre Simon et moi ne laissions-nous jamais chapper loccasion de faire gorge chaude de leur orgueilleuse gueuserie. Un jour, approchant du manoir dun gentilhomme campagnard, comme lappelait Pre Simon environ dix lieues de la
ville de Nanking, nous emes lhonneur de chevaucher pendant
environ deux milles avec le matre de la maison, dont lquipage
tait un parfait Don-Quichotisme, un mlange de pompe et de
pauvret.

338

Lhabit de ce crasseux Don et merveilleusement fait


laffaire dun scaramouche ou dun fagotin : il tait dun sale calicot surcharg de tout le pimpant harnachement de la casaque
dun fou ; les manches en taient pendantes, de tout ct ce
ntait que satin, crevs et taillades. Il recouvrait une riche veste
de taffetas aussi grasse que celle dun boucher, et qui tmoignait
que son Honneur tait un trs-exquis saligaud.
Son cheval tait une pauvre, maigre, affame et cagneuse
crature ; on pourrait avoir une pareille monture en Angleterre
pour trente ou quarante schelings. Deux esclaves le suivaient
pied pour faire trotter le pauvre animal. Il avait un fouet la
main et il rossait la bte aussi fort et ferme du ct de la tte que
ses esclaves le faisaient du ct de la queue, et ainsi il sen allait
chevauchant prs de nous avec environ dix ou douze valets ; et
on nous dit quil se rendait son manoir une demi-lieue devant nous. Nous cheminions tout doucement, mais cette manire de gentilhomme prit le devant, et comme nous nous arrtmes une heure dans un village pour nous rafrachir, quand
nous arrivmes vers le castel du ce grand personnage, nous le
vmes install sur un petit emplacement devant sa porte, et en
train de prendre sa rfection : au milieu de cette espce de jardin, il tait facile de lappercevoir, et on nous donna entendre
que plus nous le regarderions, plus il serait satisfait.
Il tait assis sous un arbre peu prs semblable un palmier nain, qui tendait son ombre au-dessus de sa tte, du ct
du midi ; mais, par luxe, on avait plac sous larbre un immense
parasol qui ajoutait beaucoup au coup dil. Il tait tal et renvers dans un vaste fauteuil, car ctait un homme pesant et
corpulent, et sa nourriture lui tait apporte par deux esclaves
femelles.

339

LE DON QUICHOTTE CHINOIS.

On en voyait deux autres, dont peu de gentilshommes europens, je pense, eussent agr le service : la premire abecquait notre gentilltre avec une cuillre ; la seconde tenait un
plat dune main, et de lautre tenait ce qui tombait sur la barbe
ou la veste de taffetas de sa Seigneurie. Cette grosse et grasse
brute pensait au-dessous delle demployer ses propres mains
toutes ces oprations familires que les rois et les monarques
aiment mieux faire eux-mmes plutt que dtre touchs par les
doigts rustiques de leurs valets 27.
ce spectacle, je me pris penser aux tortures que la vanit prpare aux hommes et combien un penchant orgueilleux
ainsi mal dirig doit tre incommode pour un tre qui a le sens
commun ; puis, laissant ce pauvre hre se dlecter lide que
nous nous bahissions devant sa pompe, tandis que nous le regardions en piti et lui prodiguions le mpris, nous poursuivmes notre voyage ; seulement Pre Simon eut la curiosit de
sarrter pour tcher dapprendre quelles taient les friandises
dont ce chtelain se repaissait avec tant dapparat ; il eut
lhonneur den goter et nous dit que ctait, je crois, un mets
dont un dogue anglais voudrait peine manger, si on le lui offrait, cest--dire un plat de riz bouilli, rehauss dune grosse
gousse dail, dun sachet rempli de poivre vert et dune autre
27

On a pass sous silence la fin de ce paragraphe et le commencement du suivant dans la traduction contemporaine, indigne du beau nom
de MADAME TASTU. Dsormais nous nous abstiendrons, de relever
les mutilations que, dans la nouvelle traduction, on a fait subir toute la
dernire partie de ROBINSON : il faudrait une note chaque phrase. (P.
B.)

340

plante peu prs semblable notre gingembre, mais qui a


lodeur du musc et la saveur de la moutarde ; le tout mis ensemble et mijot avec un petit morceau de mouton maigre. Voil
quel tait le festin de sa Seigneurie, dont quatre ou cinq autres
domestiques attendaient les ordres quelque distance. Sil les
nourrissait moins somptueusement quil se nourrissait luimme, si, par exemple, on leur retranchait les pices, ils devaient faire maigre chre en vrit.
Quant notre mandarin avec qui nous voyagions, respect
comme un roi, il tait toujours environn de ses gentilshommes,
et entour dune telle pompe que je ne pus gure lentrevoir que
de loin ; je remarquai toutefois quentre touts les chevaux de son
cortge il ny en avait pas un seul qui part valoir les btes de
somme de nos voituriers anglais ; ils taient si chargs de housses, de caparaons, de harnais et autres semblables friperies,
que vous nauriez pu voir sils taient gras ou maigres : on appercevait peine le bout de leur tte et de leurs pieds.
Javais alors le cur gai ; dbarrass du trouble et de la
perplexit dont jai fait la peinture, et ne nourrissant plus
dides rongeantes, ce voyage me sembla on ne peut plus agrable. Je ny essuyai dailleurs aucun fcheux accident ; seulement
en passant gu une petite rivire, mon cheval broncha et me
dsaronna, cest--dire quil me jeta dedans : lendroit ntait
pas profond, mais je fus tremp jusquaux os. Je ne fais mention
de cela que parce que ce fut alors que se gta mon livre de poche, o javais couch les noms de plusieurs peuples et de diffrents lieux dont je voulais me ressouvenir. Nen ayant pas pris
tant le soin ncessaire, les feuillets se moisirent, et par la suite il
me fut impossible de dchiffrer un seul mot, mon grand regret, surtout quant aux noms de quelques places auxquelles je
touchai dans ce voyage.
Enfin nous arrivmes Pking. Je navais avec moi que le
jeune homme que mon neveu le capitaine avait attach ma

341

personne comme domestique, lequel se montra trs-fidle et


trs-diligent ; mon PARTNER navait non plus quun compagnon,
un de ses parents. Quant au pilote portugais, ayant dsir voir la
Cour, nous lui avions donn son passage, cest--dire que nous
lavions dfray pour lagrment de sa compagnie et pour quil
nous servt dinterprte, car il entendait la langue du pays, parlait bien franais et quelque peu anglais : vraiment ce bon
homme nous fut partout on ne peut plus utile Il y avait peine
une semaine que nous tions Pking, quand il vint me trouver
en riant : Ah ! SENHOR INGLEZ, me dit-il, jai quelque chose
vous dire qui vous mettra la joie au cur. La joie au cur !
dis-je, que serait-ce donc ? Je ne sache rien dans ce pays qui
puisse mapporter ni grande joie ni grand chagrin. Oui,
oui, dit le vieux homme en mauvais anglais, faire vous content,
et moi FCHEUX. Cest FCH quil voulait dire. Ceci piqua
ma curiosit. Pourquoi, repris-je, cela vous fcherait-il ?
Parce que, rpondit-il, aprs mavoir amen ici, aprs un
voyage de vingt-cinq jours, vous me laisserez men retourner
seul. Et comment ferai-je pour regagner mon port sans vaisseau, sans cheval, sans PCUNE ? Cest ainsi quil nommait
largent dans un latin corrompu quil avait en provision pour
notre plus grande hilarit.
Bref, il nous dit quil y avait dans la ville une grande caravane de marchands moscovites et polonais qui se disposaient
retourner par terre en Moscovie dans quatre ou cinq semaines,
et que srement nous saisirions loccasion de partir avec eux et
le laisserions derrire sen revenir tout seul. Javoue que cette
nouvelle me surprit : une joie secrte se rpandit dans toute
mon me, une joie que je ne puis dcrire, que je ne ressentis
jamais ni auparavant ni depuis. Il me fut impossible pendant
quelque temps de rpondre un seul mot au bon homme ; la fin
pourtant, me tournant vers lui : Comment savez-vous cela ?
fis-je, tes-vous sr que ce soit vrai ? Oui-d, reprit-il ; jai
rencontr ce matin, dans la rue, une de mes vieilles connaissances, un Armnien, ou, comme vous dites vous autres, un Grec,

342

qui se trouve avec eux ; il est arriv dernirement dAstracan et


se proposait daller au Ton-Kin, o je lai connu autrefois ; mais
il a chang davis, et maintenant il est dtermin retourner
Moscou avec la caravane, puis descendre le Volga jusqu Astracan. Eh bien ! SENHOR, soyez sans inquitude quant
tre laiss seul : si cest un moyen pour moi de retourner en Angleterre, ce sera votre faute si vous remettez jamais le pied
Macao. Jallai alors consulter mon PARTNER sur ce quil y avait
faire, et je lui demandai ce quil pensait de la nouvelle du pilote et si elle contrarierait ses intentions : il me dit quil souscrivait davance tout ce que je voudrais ; car il avait si bien tabli
ses affaires au Bengale et laiss ses effets en si bonnes mains,
que, sil pouvait convertir lexpdition fructueuse que nous venions de raliser en soies de Chine crues et ouvres qui valussent la peine dtre transportes, il serait trs-content daller en
Angleterre, do il repasserait au Bengale par les navires de la
Compagnie.
Cette dtermination prise, nous convnmes que, si notre
vieux pilote portugais voulait nous suivre, nous le dfraierions
jusqu Moscou ou jusquen Angleterre, comme il lui plairait.
Certes nous neussions point pass pour gnreux si nous ne
leussions pas rcompens davantage ; les services quil nous
avait rendus valaient bien cela et au-del : il avait t nonseulement notre pilote en mer, mais encore pour ainsi dire notre courtier terre ; et en nous procurant le ngociant japonais
il avait mis quelques centaines de livres sterling dans nos poches. Nous devismes donc ensemble l-dessus, et dsireux de
le gratifier, ce qui, aprs tout, ntait que lui faire justice, et souhaitant dailleurs de le conserver avec nous, car ctait un
homme prcieux en toute occasion, nous convnmes que nous
lui donnerions nous deux une somme en or monnay, qui,
daprs mon calcul, pouvait monter 175 livres sterling, et que
nous prendrions ses dpenses pour notre compte, les siennes et
celles de son cheval, ne laissant sa charge que la bte de
somme qui transporterait ses effets.

343

Ayant arrt ceci entre nous, nous mandmes le vieux pilote pour lui faire savoir ce que nous avions rsolu. Vous
vous tes plaint, lui dis-je, dtre menac de vous en retourner
tout seul ; jai maintenant vous annoncer que vous ne vous en
retournerez pas du tout. Comme nous avons pris parti daller en
Europe avec la caravane, nous voulons vous emmener avec
nous, et nous vous avons fait appeler pour connatre votre volont. Le bonhomme hocha la tte et dit que ctait un long
voyage ; quil navait point de PCUNE pour lentreprendre, ni
pour subsister quand il serait arriv. Nous ne lignorons pas,
lui dmes-nous, et cest pourquoi nous sommes dans lintention
de faire quelque chose pour vous qui vous montrera combien
nous sommes sensibles au bon office que vous nous avez rendu,
et combien aussi votre compagnie nous est agrable. Je lui
dclarai alors que nous tions convenus de lui donner prsentement une certaine somme ; quil pourrait employer de la
mme manire que nous emploierions notre avoir, et que, pour
ce qui tait de ses dpenses, sil venait avec nous, nous voulions
le dposer bon port, sauf mort ou vnements, soit en
Moscovie soit en Angleterre, et cela notre charge, le transport
de ses marchandises except.
Il reut cette proposition avec transport, et protesta quil
nous suivrait au bout du monde ; nous nous mmes donc faire
nos prparatifs de voyage. Toutefois il en fut de nous comme
des autres marchands : nous emes touts beaucoup de choses
terminer, et au lieu dtre prts en cinq semaines, avant que tout
ft arrang quatre mois et quelques jours scoulrent.
Ce ne fut quau commencement de fvrier que nous quittmes Pking. Mon PARTNER et le vieux pilote se rendirent au
port o nous avions dabord dbarqu pour disposer de quelques marchandises que nous y avions laisses, et moi avec un
marchand chinois que javais connu Nanking, et qui tait venu
Pking pour ses affaires, je men allai dans la premire de ces

344

deux villes, o jachetai quatre-vingt-dix pices de beau damas


avec environ deux cents pices dautres belles toffes de soie de
diffrentes sortes, quelques-unes broches dor ; toutes ces acquisitions taient dj rendues Pking au retour de mon
PARTNER. En outre, nous achetmes une partie considrable de
soie crue et plusieurs autres articles : notre pacotille slevait,
rien quen ces marchandises, 3,500 livres sterling, et avec du
th, quelques belles toiles peintes, et trois charges de chameaux
en noix muscades et clous de girofle, elle chargeait, pour notre
part, dix-huit chameaux non compris ceux que nous devions
monter, ce qui, avec deux ou trois chevaux de main et deux autres chevaux chargs de provisions, portait en somme notre
suite vingt-six chameaux ou chevaux.
La caravane tait trs-nombreuse, et, autant que je puis me
le rappeler, se composait de trois ou quatre cents chevaux et
chameaux et de plus de cent vingt hommes trs-bien arms et
prpars tout vnement ; car, si les caravanes orientales sont
sujettes tre attaques par les Arabes, celles-ci sont sujettes
ltre par les Tartares, qui ne sont pas, vrai dire, tout--fait
aussi dangereux que les Arabes, ni si barbares quand ils ont le
dessus.
Notre compagnie se composait de gens de diffrentes nations, principalement de Moscovites ; il y avait bien une soixantaine de ngociants ou habitants de Moscou, parmi lesquels se
trouvaient quelques Livoniens, et, notre satisfaction toute particulire, cinq cossais, hommes de poids et qui paraissaient
trs-verss dans la science des affaires.
Aprs une journe de marche, nos guides, qui taient au
nombre de cinq, appelrent touts les GENTLEMEN et les marchands, cest--dire touts les voyageurs, except les domestiques, pour tenir, disaient-ils, un grand conseil. ce grand
conseil chacun dposa une certaine somme la masse commune pour payer le fourrage quon achterait en route, lors-

345

quon ne pourrait en avoir autrement, pour les moluments des


guides, pour les chevaux de louage et autres choses semblables.
Ensuite ils constiturent le voyage, selon leur expression, cest-dire quils nommrent des capitaines et des officiers pour
nous diriger et nous commander en cas dattaque, et assignrent
chacun son tour de commandement. Ltablissement de cet
ordre parmi nous ne fut rien moins quinutile le long du chemin,
comme on le verra en son lieu.

346

LA GRANDE MURAILLE.

La route, de ce ct-l du pays, est trs-peuple : elle est


pleine de potiers et de modeleurs, cest--dire dartisans qui travaillent la terre porcelaine, et comme nous cheminions, notre
pilote portugais, qui avait toujours quelque chose nous dire
pour nous gayer, vint moi en ricanant et me dit quil voulait
me montrer la plus grande raret de tout le pays, afin que
jeusse dire de la Chine, aprs toutes les choses dfavorables
que jen avais dites, que jy avais vu une chose quon ne saurait
voir dans tout le reste de lunivers. Intrigu au plus haut point,
je grillais du savoir ce que ce pouvait tre ; la fin il le dit que
ctait une maison de plaisance, toute btie en marchandises de
Chine (en China ware). Jy suis, lui dis-je, les matriaux
dont elle est construite sont toute la production du pays ? Et
ainsi elle est toute en China ware, est-ce pas ? Non, non,
rpondit-il, jentends que cest une maison entirement de China ware, comme vous dites en Angleterre, ou de porcelaine,
comme on dit dans notre pays. Soit, repris-je, cela est trspossible. Mais comment est-elle grosse ? Pourrions-nous la
transporter dans une caisse sur un chameau ? Si cela se peut,
nous lachterons. Sur un chameau ! scria le vieux pilote levant ses deux mains jointes, peste ! une famille de trente
personnes y loge.
Je fus alors vraiment curieux de la voir, et quand nous arrivmes auprs je trouvai tout bonnement une maison de charpente, une maison btie, comme on dit en Angleterre, avec latte
et pltre ; mais dont touts les crpis taient rellement de China
ware, cest--dire quelle tait enduite de terre porcelaine.

347

Lextrieur, sur lequel dardait le soleil, tait verniss, dun


bel aspect, parfaitement blanc, peint de figures bleues, comme
le sont les grands vases de Chine quon voit en Angleterre, et
aussi dur que sil et t cuit. Quant lintrieur, toutes les murailles au lieu de boiseries taient revtues de tuiles durcies et
mailles, comme les petits carreaux quon nomme en Angleterre gally tiles, et toutes faites de la plus belle porcelaine, dcore de figures dlicieuses dune varit infinie de couleurs, mlanges dor. Une seule figure occupait plusieurs de ces carreaux ; mais avec un mastic fait de mme terre on les avait si
habilement assembls quil ntait gure possible de voir o
taient les joints. Le pav des salles tait de la mme matire, et
aussi solide que les aires de terre cuite en usage dans plusieurs
parties de lAngleterre, notamment dans le Lincolnshire, le Nottinghamshire et le Leicestershire ; il tait dur comme une pierre,
et uni, mais non pas maill et peint, si ce nest dans quelques
petites pices ou cabinets, dont le sol tait revtu comme les
parois. Les plafonds, en un mot touts les endroits de la maison
taient faits de mme terre ; enfin le toit tait couvert de tuiles
semblables, mais dun noir fonc et clatant.
Ctait vraiment la lettre un magasin de porcelaine, on
pouvait bon droit le nommer ainsi, et, si je neusse t en marche, je me serais arrt l plusieurs jours pour lexaminer dans
touts ses dtails. On me dit que dans le jardin il y avait des fontaines et des viviers dont le fond et les bords taient pavs pareillement, et le long des alles de belles statues entirement
faites en terre porcelaine, et cuites toutes dune pice.
Cest l une des singularits de la Chine, on peut accorder
aux Chinois quils excellent en ce genre ; mais jai la certitude
quils nexcellent pas moins dans les contes quils font ce sujet,
car ils mont dit de si incroyables choses de leur habilet en poterie, des choses telles que je ne me soucie gure de les rapporter, dans la conviction o je suis quelles sont fausses. Un hbleur me parla entre autres dun ouvrier qui avait fait en fayence

348

un navire, avec touts ses apparaux, ses mts et ses voiles, assez
grand pour contenir cinquante hommes. Sil avait ajout quil
lavait lanc, et que sur ce navire il avait fait un voyage au Japon, jaurais pu dire quelque chose, mais comme je savais ce
que valait cette histoire, et, passez-moi lexpression, que le camarade mentait, je souris et gardai le silence.
Cet trange spectacle me retint pendant deux heures derrire la caravane ; aussi celui qui commandait ce jour-l me
condamna-t-il une amende denviron trois shellings et me dclara-t-il que si cet t trois journes en dehors de la muraille, comme ctait trois journes en dehors, il men aurait
cot quatre fois autant et quil maurait oblig demander
pardon au premier jour du Conseil. Je promis donc dtre plus
exact, et je ne tardai pas reconnatre que lordre de se tenir
touts ensemble tait dune ncessit absolue pour notre commune sret.
Deux jours aprs nous passmes la grande muraille de la
Chine, boulevart lev contre les Tartares, ouvrage immense,
dont la chane sans fin stend jusque sur des collines et des
montagnes, o les rochers sont infranchissables, et les prcipices tels quil nest pas dennemis qui puissent y pntrer, qui
puissent y gravir, ou, sil en est, quelle muraille pourrait les arrter ! Son tendue, nous dit-on, est d peu prs un millier de
milles dAngleterre, mais la contre quelle couvre nen a que
cinq cents, mesure en droite ligne, sans avoir gard aux tours
et retours quelle fait. Elle a environ quatre toises ou fathoms de
hauteur et autant dpaisseur en quelques endroits.
L, au pied de cette muraille, je marrtai une heure ou environ sans enfreindre nos rglements, car la caravane mit tout
ce temps dfiler par un guichet ; je marrtai une heure, dis-je,
la regarder de chaque ct, de prs et de loin, du moins regarder ce qui tait la porte de ma vue ; et le guide de notre
caravane qui lavait exalte comme la merveille du monde, ma-

349

nifesta un vif dsir de savoir ce que jen pensais. Je lui dis que
ctait une excellente chose contre les Tartares. Il arriva quil
nentendit pas a comme je lentendais, et quil le prit pour un
compliment ; mais le vieux pilote sourit : Oh ! SENHOR
INGLEZ, dit-il, vous parlez de deux couleurs. De deux couleurs ! rptai-je ; quentendez-vous par l ? Jentends que
votre rponse parat blanche dun ct et noire de lautre, gaie
par l et sombre par ici : vous lui dites que cest une bonne muraille contre les Tartares : cela signifie pour moi quelle nest
bonne rien, sinon contre les Tartares, ou quelle ne dfendrait
pas de tout autre ennemi. Je vous comprends, SENHOR INGLEZ,
je vous comprends, rptait-il en se gaussant ; mais monsieur le
Chinois vous comprend aussi de son ct.
Eh bien, SENHOR, repris-je, pensez-vous que cette muraille arrterait une arme de gens de notre pays avec un bon
train dartillerie, ou nos ingnieurs avec deux compagnies de
mineurs ? En moins de dix jours ny feraient-ils pas une brche
assez grande pour quune arme y pt passer en front de bataille, ou ne la feraient-ils pas sauter, fondation et tout, de faon
nen pas laisser une trace ? Oui, oui, scria-t-il, je sais
tout cela. Le Chinois brlait de connatre ce que javais dit :
je permis au vieux pilote de le lui rpter quelques jours aprs ;
nous tions alors presque sortis du territoire, et ce guide devait
nous quitter bientt ; mais quand il sut ce que javais dit, il devint muet tout le reste du chemin, et nous sevra de ses belles
histoires sur le pouvoir et sur la magnificence des Chinois.
Aprs avoir pass ce puissant rien, appel muraille, peu
prs semblable la muraille des Pictes, si fameuse dans le Northumberland et btie par les romains, nous commenmes
trouver le pays clairsem dhabitants, ou plutt les habitants
confins dans des villes et des places fortes, cause des incursions et des dprdations des Tartares, qui exercent le brigandage en grand, et auxquels ne pourraient rsister les habitants
sans armes dune contre ouverte.

350

Je sentis bientt la ncessit de nous tenir touts ensemble


en caravane, chemin faisant ; car nous ne tardmes pas voir
rder autour de nous plusieurs troupes de Tartares. Quand je
vins les appercevoir distinctement, je mtonnai que lEmpire
chinois ait pu tre conquis par de si misrables drles : ce ne
sont que de vraies hordes, de vrais troupeaux de Sauvages, sans
ordre, sans discipline et sans tactique dans le combat.
Leurs chevaux, pauvres btes maigres, affames et mal
dresses ne sont bons rien ; nous le remarqumes ds le premier jour que nous les vmes, ce qui eut lieu aussitt que nous
emes pntr dans la partie dserte du pays ; car alors notre
commandant du jour donna la permission seize dentre nous
daller ce quils appelaient une chasse. Ce ntait quune chasse
au mouton, cependant cela pouvait bon droit se nommer
chasse ; car ces moutons sont les plus sauvages et les plus vites
que jaie jamais vus : seulement ils ne courent pas long-temps,
aussi vous tes sr de votre affaire quand vous vous mettez
leurs trousses. Ils se montrent gnralement en troupeaux de
trente ou quarante ; et, comme de vrais moutons, ils se tiennent
toujours ensemble quand ils fuient.
Durant cette trange espce de chasse, le hasard voulut que
nous rencontrmes une quarantaine de Tartares. Chassaient-ils
le mouton comme nous ou cherchaient-ils quelque autre proie,
je ne sais ; mais aussitt quils nous virent, lun dentre eux se
mit souffler trs-fort dans une trompe, et il en sortit un son
barbare que je navais jamais ou auparavant, et que, soit dit en
passant, je ne me soucierais pas dentendre une seconde fois.
Nous supposmes que ctait pour appeler eux leurs amis ; et
nous pensmes vrai, car en moins dun demi-quart dheure une
autre troupe de quarante ou cinquante parut un mille de distance ; mais la besogne tait dj faite, et voici comment :

351

Un des marchands cossais de Moscou se trouvait par hasard avec nous : aussitt quil entendit leur trompe il nous dit
que nous navions rien autre faire qu les charger immdiatement, en toute hte ; et, nous rangeant touts en ligne, il nous
demanda si nous tions bien dtermins. Nous lui rpondmes
que nous tions prts le suivre : sur ce il courut droit eux.
Nous regardant fixement, les Tartares staient arrts touts en
troupeau, ple-mle et sans aucune espce dordre ; mais sitt
quils nous virent avancer ils dcochrent leurs flches, qui ne
nous atteignirent point, fort heureusement. Ils staient tromps
vraisemblablement non sur le but, mais sur la distance, car toutes leurs flches tombrent prs de nous, si bien ajustes, que si
nous avions t environ vingt verges plus prs, nous aurions
eu plusieurs hommes tus ou blesss.
Nous fmes sur-le-champ halte, et, malgr lloignement,
nous tirmes sur eux et leur envoymes des balles de plomb
pour leurs flches de bois ; puis au grand galop nous suivmes
notre dcharge, dtermins tomber dessus sabre en main, selon les ordres du hardi cossais qui nous commandait. Ce
ntait, il est vrai, quun marchand ; mais il se conduisit dans
cette occasion avec tant de vigueur et de bravoure, et en mme
temps avec un si courageux sang-froid, que je ne sache pas avoir
jamais vu dans laction un homme plus propre au commandement. Aussitt que nous les joignmes, nous leur dchargemes
nos pistolets la face et nous dganmes ; mais ils senfuirent
dans la plus grande confusion imaginable. Le choc fut seulement soutenu sur notre droite, o trois dentre eux rsistrent,
en faisant signe aux autres de se rallier eux : ceux-l avaient
des espces de grands cimeterres au poing et leurs arcs pendus
sur le dos. Notre brave commandant, sans enjoindre personne
de le suivre, fondit sur eux au galop ; dun coup de crosse le
premier fut renvers de son cheval, le second fut tu dun coup
de pistolet, le troisime prit la fuite. Ainsi finit notre combat, o
nous emes linfortune de perdre touts les moutons que nous
avions attraps. Pas un seul de nos combattants ne fut tu ou

352

bless ; mais du ct des Tartares cinq hommes restrent sur la


place. Quel fut le nombre de leurs blesss ? nous ne pmes le
savoir ; mais, chose certaine, cest que lautre bande fut si effraye du bruit de nos armes, quelle senfuit sans faire aucune
tentative contre nous.

353

CHAMEAU VOL.

Nous tions lors de cette affaire sur le territoire chinois :


cest pourquoi les Tartares ne se montrrent pas trs-hardis ;
mais au bout de cinq jours nous entrmes dans un vaste et sauvage dsert qui nous retint trois jours et trois nuits. Nous fmes
obligs de porter notre eau avec nous dans de grandes outres, et
de camper chaque nuit, comme jai ou dire quon le fait dans les
dserts de lArabie.
Je demandai nos guides qui appartenait ce pays-l. Ils
me dirent, que ctait une sorte de frontire qu bon droit on
pourrait nommer NO MANS LAND, la Terre de Personne, faisant
partie du grand Karakathay ou grande Tartarie, et dpendant en
mme temps de la Chine ; et que, comme on ne prenait aucun
soin de prserver ce dsert des incursions des brigands, il tait
rput le plus dangereux de la route, quoique nous en eussions
de beaucoup plus tendus traverser.
En passant par ce dsert qui, de prime abord, je lavoue, me
remplit deffroi, nous vmes deux ou trois fois de petites troupes
de Tartares ; mais ils semblaient tout entiers leurs propres
affaires et ne paraissaient mditer aucun dessein contre nous ;
et, comme lhomme qui rencontra le diable, nous pensmes que
sils navaient rien nous dire, nous navions rien leur dire :
nous les laissmes aller.
Une fois, cependant un de leurs partis sapprocha de nous,
sarrta pour nous contempler. Examinait-il ce quil devait faire,
sil devait nous attaquer ou non, nous ne savions pas. Quoi quil
en ft, aprs lavoir un peu dpass, nous formmes une arriregarde de quarante hommes, et nous nous tnmes prts le rece 354

voir, laissant la caravane cheminer un demi-mille ou environ


devant nous. Mais au bout de quelques instants il se retira, nous
saluant simplement son dpart, de cinq flches, dont une blessa et estropia un de nos chevaux : nous abandonnmes le lendemain la pauvre bte en grand besoin dun bon marchal.
Nous nous attendions ce quil nous dcocherait de nouvelles
flches mieux ajustes ; mais, pour cette fois, nous ne vmes
plus ni flches ni Tartares.
Nous marchmes aprs ceci prs dun mois par des routes
moins bonnes que dabord, quoique nous fussions toujours dans
les tats de lEmpereur de la Chine ; mais, pour la plupart, elles
traversaient des villages dont quelques-uns taient fortifis,
cause des incursions des Tartares. En atteignant un de ces
bourgs, deux journes et demie de marche de la ville de Naum,
jeus curie dacheter un chameau. Tout le long de cette route il y
en avait vendre en quantit, ainsi que des chevaux tels quels,
parce que les nombreuses caravanes qui suivent ce chemin en
ont souvent besoin. La personne laquelle je madressai pour
me procurer un chameau serait all me le chercher ; mais moi,
comme un fou, par courtoisie, je voulus laccompagner.
Lemplacement o lon tenait les chameaux et les chevaux sous
bonne garde se trouvait environ deux milles du bourg.
Je my rendis pied avec mon vieux pilote et un Chinois,
dsireux que jtais dun peu de diversit. En arrivant l nous
vmes un terrain bas et marcageux entour comme un parc
dune muraille de pierres empiles sec, sans mortier et sans
liaison, avec une petite garde de soldats chinois la porte. Aprs
avoir fait choix dun chameau, aprs tre tomb daccord sur le
prix, je men revenais, et le Chinois qui mavait suivi conduisait
la bte, quand tout--coup savancrent cinq Tartares cheval :
deux dentre eux se saisirent du camarade et lui enlevrent le
chameau, tandis que les trois autres coururent sur mon vieux
pilote et sur moi, nous voyant en quelque sorte sans armes ; je
navais que mon pe, misrable dfense contre trois cavaliers.

355

Le premier qui savana sarrta court quand je mis flamberge


au vent, ce sont dinsignes couards ; mais un second se jetant
ma gauche massena un horion sur la tte ; je ne le sentis que
plus tard et je mtonnai, lorsque je revins moi, de ce qui avait
eu lieu et de ma posture, car il mavait renvers plate terre.
Mais mon fidle pilote, mon vieux Portugais, par un de ces
coups heureux de la Providence, qui se plat nous dlivrer des
dangers par des voies imprvues, avait un pistolet dans sa poche, ce que je ne savais pas, non plus que les Tartares ; sils
lavaient su, je ne pense pas quils nous eussent attaqus ; les
couards sont toujours les plus hardis quand il ny a pas de danger.
Le bon homme me voyant terrass marcha intrpidement
sur le camarade qui mavait frapp, et lui saisissant le bras dune
main et de lautre lattirant violemment lui, il lui dchargea
son pistolet dans la tte et ltendit roide mort ; puis il slana
immdiatement sur celui qui stait arrt, comme je lai dit, et
avant quil pt savancer de nouveau, car tout ceci fut fait pour
ainsi dire en un tour de main, il lui dtacha un coup de cimeterre quil portait dhabitude. Il manqua lhomme mais il effleura la tte du cheval et lui abattit une oreille et une bonne tranche de la bajoue. Exaspre par ses blessures, nobissant plus
son cavalier, quoiquil se tnt bien en selle, la pauvre bte prit la
fuite et lemporta hors de latteinte du pilote. Enfin, se dressant
sur les pieds de derrire, elle culbuta le Tartare et se laissa choir
sur lui.
Dans ces entrefaites survint le pauvre Chinois qui avait
perdu le chameau ; mais il navait point darmes. Cependant,
appercevant le Tartare abattu et cras sous son cheval, il courut lui, empoignant un instrument grossier et mal fait quil
avait au ct, une manire de hache darmes, il le lui arracha et
lui fit sauter sa cervelle tartarienne. Or mon vieux pilote avait
encore quelque chose dmler avec le troisime chenapan.
Voyant quil ne fuyait pas comme il sy tait attendu, quil ne

356

savanait pas pour le combattre comme il le redoutait, mais


quil restait l comme une souche, il se tint coi lui-mme et se
mit recharger son pistolet. Sitt que le Tartare entrevit le pistolet, simagina-t-il que cen tait un autre, je ne sais, il se sauva
ventre terre, laissant mon pilote, mon champion, comme je
lappelai depuis, une victoire complte.
En ce moment je commenais mveiller, car, en revenant
moi, je crus sortir dun doux sommeil ; et, comme je lai dit, je
restai l dans ltonnement de savoir o jtais, comment javais
t jet par terre, ce que tout cela signifiait ; mai bientt aprs,
recouvrant mes esprits, jprouvai une douleur vague, je portai
la main ma tte, et je la retirai ensanglante. Je sentis alors
des lancements, la mmoire me revint et tout se reprsenta
dans mon esprit.
Je me dressai subitement sur mes pieds, je me saisis de
mon pe, mais point dennemis ! Je trouvai un Tartare tendu
mort et son cheval arrt tranquillement prs de lui ; et, regardant plus loin, japperus mon champion, mon librateur, qui
tait all voir ce que le Chinois avait fait et qui sen revenait avec
son sabre la main. Le bon homme me voyant sur pied vint
moi en courant et membrassa dans un transport de joie, ayant
eu dabord quelque crainte que je neusse t tu ; et me voyant
couvert de sang, il voulut visiter ma blessure : ce ntait que peu
de chose, seulement, comme on dit, une tte casse. Je ne me
ressentis pas trop de ce horion, si ce nest lendroit mme qui
avait reu le coup et qui se cicatrisa au bout de deux ou trois
jours.
Cette victoire aprs tout ne nous procura pas grand butin,
car nous perdmes un chameau et gagnmes un cheval ; mais ce
quil y a de bon, cest quen rentrant dans le village, lhomme, le
vendeur, demanda tre pay de son chameau, Je my refusai,
et laffaire fut porte laudience du juge chinois du lieu, cest-dire, comme nous dirions chez nous que nous allmes devant un

357

juge de paix. Rendons-lui justice, ce magistrat se comporta avec


beaucoup de prudence et dimpartialit. Aprs avoir entendu les
deux parties, il demanda gravement au Chinois qui tait venu
avec moi pour acheter le chameau de qui il tait le serviteur.
Je ne suis pas serviteur, rpondit-il, je suis all simplement
avec ltranger. la requte de qui ? dit le juge. la
requte de ltranger. Alors, reprit le justice, vous tiez
serviteur de ltranger pour le moment ; et le chameau ayant t
livr son serviteur, il a t livr lui, et il faut, lui, quil le
paie.
Javoue que la chose tait si claire que je neus pas un mot
dire. Enchant de la consquence tire dun si juste raisonnement et de voir le cas si exactement tabli, je payai le chameau
de tout cur et jen envoyai qurir un autre. Remarquez bien
que jy envoyai ; je me donnai de garde daller le chercher moimme : jen avais assez comme a.
La ville de Naum est sur la lisire de lEmpire chinois. On
la dit fortifie et lon dit vrai : elle lest pour le pays ; car je ne
craindrais pas daffirmer que touts les Tartares du Karakathay,
qui sont, je crois, quelques millions, ne pourraient pas en abattre les murailles avec leurs arcs et leurs flches ; mais appeler
cela une ville forte, si elle tait attaque avec du canon, ce serait
vouloir se faire rire au nez par touts ceux qui sy entendent.
Nous tions encore, comme je lai dit, plus de deux journes de marche de cette ville, quand des exprs furent expdis
sur toute la route pour ordonner touts les voyageurs et toutes les caravanes de faire halte jusqu ce quon leur et envoy
une escorte, parce quun corps formidable de Tartares, pouvant
monter dix mille hommes, avait paru trente milles environ
au-del de la ville.
Ctait une fort mauvaise nouvelle pour des voyageurs ; cependant, de la part du gouverneur, lattention tait louable, et

358

nous fmes trs-contents dapprendre que nous aurions une


escorte. Deux jours aprs nous remes donc deux cents soldats
dtachs dune garnison chinoise sur notre gauche et trois cents
autres de la ville de Naum, et avec ce renfort nous avanmes
hardiment. Les trois cents soldats de Naum marchaient notre
front, les deux cents autres larrire-garde, nos gens de chaque
ct des chameaux chargs de nos bagages, et toute la caravane
au centre. Dans cet ordre et bien prpars au combat, nous nous
croyions mme de rpondre aux dix mille Tartares-Mongols,
sils se prsentaient ; mais le lendemain, quand ils se montrrent, ce fut tout autre chose.
De trs-bonne heure dans la matine, comme nous quittions une petite ville assez bien situe, nomme Changu, nous
emes une rivire traverser. Nous fmes obligs de la passer
dans un bac, et si les Tartares eussent eu quelque intelligence,
cest alors quils nous eussent attaqus, tandis que la caravane
tait dj sur lautre rivage et larrire-garde encore en-de ;
mais personne ne parut en ce lieu.
Environ trois heures aprs, quand nous fmes entrs dans
un dsert de quinze ou seize milles dtendue, un nuage de
poussire qui slevait nous prsummes que lennemi tait proche : et il tait proche en effet, car il arrivait sur nous toute
bride.
Les Chinois de notre avant-garde qui la veille avaient eu le
verbe si haut commencrent sbranler ; frquemment ils regardaient derrire eux, signe certain chez un soldat quil est prt
lever le camp. Mon vieux pilote fit la mme remarque ; et,
comme il se trouvait prs de moi, il mappela : SENHOR
INGLEZ, dit-il, il faut remettre du cur au ventre ces drles, ou
ils nous perdront touts, car si les Tartares savancent, ils ne rsisteront pas. Cest aussi mon avis, lui rpondis-je, mais
que faire ? Que faire ! scria-t-il, que de chaque ct cinquante de nos hommes savancent, quils flanquent ces peureux

359

et les animent, et ils combattront comme de braves compagnons


en brave compagnie ; sinon touts vont tourner casaque. Ldessus je courus au galop vers notre commandant, je lui parlai,
il fut entirement de notre avis : cinquante de nous se portrent
donc laile droite et cinquante laile gauche, et le reste forma
une ligne de rserve. Nous poursuivmes ainsi notre route, laissant les derniers deux cents hommes faire un corps part pour
garder nos chameaux ; seulement, si besoin tait, ils devaient
envoyer une centaine des leurs pour assister nos cinquante
hommes de rserve.

360

LES TARTARES-MONGOLS.

Bref les Tartares arrivrent en foule : impossible nous de


dire leur nombre, mais nous pensmes quils taient dix mille
tout au moins. Ils dtachrent dabord un parti pour examiner
notre attitude, en traversant le terrain sur le front de notre ligne. Comme nous le tenions porte de fusil, notre commandant ordonna aux deux ailes davancer en toute hte et de lui
envoyer simultanment une salve de mousqueterie, ce qui fut
fait. Sur ce, il prit la fuite, pour rendre compte, je prsume, de la
rception qui attendait nos Tartares. Et il paratrait que ce salut
ne les mit pas en got, car ils firent halte immdiatement. Aprs
quelques instants de dlibration, faisant un demi-tour gauche, ils renganrent leur compliment et ne nous en dirent pas
davantage pour cette fois, ce qui, vu les circonstances, ne fut pas
trs-dsagrable : nous ne brlions pas excessivement de donner bataille une pareille multitude.
Deux jours aprs ceci nous atteignmes la ville de Naum ou
Nauma. Nous remercimes le gouverneur de ses soins pour
nous, et nous fmes une collecte qui sleva une centaine de
crowns que nous donnmes aux soldats envoys pour notre escorte. Nous y restmes un jour. Naum est tout de bon une ville
de garnison ; il y avait bien neuf cents soldats, et la raison en est
quautrefois les frontires moscovites taient beaucoup plus voisines quelles ne le sont aujourdhui, les Moscovites ayant abandonn toute cette portion du pays (laquelle, lOuest de la ville,
stend jusqu deux cents milles environ), comme strile et indfrichable, et plus encore cause de son loignement et de la
difficult quil y a dy entretenir des troupes pour sa dfense, car
nous tions encore deux mille milles de la Moscovie proprement dite.
361

Aprs cette tape nous emes passer plusieurs grandes


rivires et deux terribles dserts, dont lun nous cota seize
jours de marche : cest juste titre, comme je lai dit, quils
pourraient se nommer NO MANS LAND, la Terre de Personne ; et
le 13 avril nous arrivmes aux frontires des tats moscovites.
Si je me souviens bien la premire cit, ville ou forteresse,
comme il vous plaira, qui appartient au Czar de Moscovie,
sappelle Argun, situe quelle est sur la rive occidentale de la
rivire de ce nom.
Je ne pus mempcher de faire paratre une vive satisfaction en entrant dans ce que jappelais un pays chrtien, ou du
moins dans un pays gouvern par des Chrtiens ; car, quoiqu
mon sens les Moscovites ne mritent que tout juste le nom de
Chrtiens, cependant ils se prtendent tels et sont trs-dvots
leur manire. Tout homme coup sr qui voyage par le monde
comme je lai fait, sil nest pas incapable de rflexion, tout
homme, coup sr, dis-je, en arrivera se bien pntrer que
cest une bndiction dtre n dans une contre o le nom de
Dieu et dun Rdempteur est connu, rvr, ador, et non pas
dans un pays o le peuple, abandonn par le Ciel de grossires
impostures, adore le dmon, se prosterne devant le bois et la
pierre, et rend un culte aux monstres, aux lments, des animaux de forme horrible, des statues ou des images monstrueuses. Pas une ville, pas un bourg par o nous venions de
passer qui net ses pagodes, ses idoles, ses temples, et dont la
population ignorante nadort jusquaux ouvrages de ses mains !
Alors du moins nous tions arrivs en un lieu o tout respirait le culte chrtien, o, mle dignorance ou non, la religion
chrtienne tait professe et le nom du vrai Dieu invoqu et
ador. Jen tais rjoui jusquau fond de lme. Je saluai le brave
marchand cossais dont jai parl plus haut la premire nouvelle que jen eus, et, lui prenant la main, je lui dis : Bni soit
Dieu ! nous voici encore une fois revenus parmi les Chrtiens !

362

Il sourit, et me rpondit : Compatriote, ne vous rjouissez


pas trop tt : ces Moscovites sont une trange sorte de Chrtiens ; ils en portent le nom, et voil tout ; vous ne verrez pas
grandchose de rel avant quelques mois de plus de notre
voyage.
Soit, dis-je ; mais toujours est-il que cela vaut mieux
que le paganisme et ladoration des dmons. Attendez,
reprit-il, je vous dirai quexcept les soldats russiens des garnisons et quelques habitants des villes sur la route, tout le reste du
pays jusqu plus de mille milles au-del est habit par des
payens excrables et stupides ; comme en effet nous le vmes.
Nous tions alors, si je comprends quelque chose la surface du globe, lancs travers la plus grande pice de terre solide qui se puisse trouver dans lunivers. Nous avions au moins
douze cents milles jusqu la mer, lEst ; nous en avions au
moins deux mille jusquau fond de la mer Baltique, du ct de
lOuest, et au moins trois mille si nous laissions cette mer pour
aller chercher au couchant le canal de la Manche entre la France
et lAngleterre ; nous avions cinq mille milles pleins jusqu la
mer des Indes ou de Perse, vers le Sud, et environ huit cents
milles au Nord jusqu la mer Glaciale Si lon en croit mme certaines gens, il ne se trouve point de mer du ct du Nord-Est
jusquau ple, et consquemment dans tout le Nord-Ouest : un
continent irait donc joindre lAmrique, nul mortel ne sait o !
mais dexcellentes raisons que je pourrais donner me portent
croire que cest une erreur.
Quand nous fmes entrs dans les possessions moscovites,
avant darriver quelque ville considrable, nous nemes rien
observer, sinon que toutes les rivires coulent lEst. Ainsi que
je le reconnus sur les cartes que quelques personnes de la caravane avaient avec elles, il est clair quelles affluent toutes dans le
grand fleuve Yamour ou Gammour. Ce fleuve, daprs son cours

363

naturel, doit se jeter dans la mer ou Ocan chinois. On nous raconta que ses bouches sont obstrues par des joncs dune crue
monstrueuse, de trois pieds de tour et de vingt ou trente pieds
de haut. Quil me soit permis de dire que je nen crois rien.
Comme on ne navigue pas sur ce fleuve, parce quil ne se fait
point de commerce de ce ct, les Tartares qui, seuls, en sont les
matres, sadonnant tout entier leurs troupeaux, personne
donc, que je sache, na t assez curieux pour le descendre en
bateaux jusqu son embouchure, ou pour le remonter avec des
navires. Chose positive, cest que courant vers lEst par une latitude de 60 degrs, il emporte un nombre infini de rivires, et
quil trouve dans cette latitude un Ocan pour verser ses eaux.
Aussi est-on srs quil y a une mer par l.
quelques lieues au Nord de ce fleuve il se trouve plusieurs rivires considrables qui courent aussi directement au
Nord que le Yamour court lEst. On sait quelles vont toutes se
dcharger dans le grand fleuve Tartarus, tirant son nom des nations les plus septentrionales dentre les Tartares-Mongols, qui,
au sentiment des Chinois, seraient les plus anciens Tartares du
monde, et, selon nos gographes, les Gogs et Magogs dont il est
fait mention dans lhistoire sacre.
Ces rivires courant toutes au Nord aussi bien que celles
dont jai encore parler, dmontrent videmment que lOcan
septentrional borne aussi la terre de ce ct, de sorte quil ne
semble nullement rationnel de penser que le continent puisse se
prolonger dans cette rgion pour aller joindre lAmrique, ni
quil ny ait point de communication entre lOcan septentrional
et oriental ; mais je nen dirai pas davantage l-dessus : cest
une observation que je lis alors, voil pourquoi je lai consigne
ici. De la rivire Arguna nous poussmes en avant notre aise et
petites journes, et nous fmes sensiblement obligs du soin
que le Czar de Moscovie a pris de btir autant de cits et de villes que possible, o ses soldats tiennent garnison peu prs
comme ces colonies militaires postes par les Romains dans les

364

contres les plus recules de leur Empire, et dont quelquesunes, entre autres, ce que jai lu, taient places en Bretagne
pour la sret du commerce et pour lhbergement des voyageurs. Ctait de mme ici ; car partout o nous passmes, bien
que, en ces villes et en ces stations, la garnison et les gouverneurs fussent Russiens et professassent le Christianisme, les
habitants du pays ntaient que de vrais payens, sacrifiant aux
idoles et adorant le soleil, la lune, les toiles et toutes les armes
du Ciel. Je dirai mme que de toutes les idoltries, de touts les
payens que je rencontrai jamais, ctaient bien les plus barbares ; seulement ces misrables ne mangeaient pas de chair humaine, comme font nos Sauvages de lAmrique.
Nous en vmes quelques exemples dans le pays entre Arguna, par o nous entrmes dans les tats moscovites, et une ville
habite par des Tartares et des Moscovites appele Nertzinskoy,
o se trouve un dsert, une fort continue qui nous demanda
vingt-deux jours de marche. Dans un village prs la dernire de
ces places, jeus la curiosit daller observer la manire de vivre
des gens du pays, qui est bien la plus brute et la plus insoutenable. Ce jour-l il y avait sans doute grand sacrifice, car on avait
dress sur un vieux tronc darbre une idole de bois aussi effroyable que le diable, du moins peu prs comme nous nous
figurons quil doit tre reprsent : elle avait une tte qui assurment ne ressemblait celle daucune crature que le monde
ait vue ; des oreilles aussi grosses que cornes dun bouc et aussi
longues ; des yeux de la taille dun cu ; un nez bossu comme
une corne de blier, et une gueule carre et bante comme celle
dun lion, avec des dents horribles, crochues comme le bec dun
perroquet. Elle tait habille de la plus sale manire quon
puisse simaginer : son vtement suprieur se composait de
peaux de mouton, la laine tourne en dehors, et dun grand
bonnet tartare plant sur sa tte avec deux cornes passant au
travers. Elle pouvait avoir huit pieds du haut ; mais elle navait
ni pieds ni jambes, ni aucune espce de proportions.

365

Cet pouvantail tait rig hors du village et quand jen approchai il y avait l seize ou dix-sept cratures, hommes ou
femmes, je ne sais, car ils ne font point de distinction ni dans
leurs habits ni dans leurs coiffures, toutes couches par terre
plat ventre, autour de ce formidable et informe bloc de bois. Je
nappercevais pas le moindre mouvement parmi elles, pas plus
que si elles eussent t des souches comme leur idole. Je le
croyais dabord tout de bon ; mais quand je fus un peu plus
prs, elles se dressrent sur leurs pieds et poussrent un hurlement, belle gueule, comme let fait une meute de chiens, puis
elles se retirrent, vexes sans doute de ce que nous les troublions. une petite distance du monstre, lentre dune tente
ou hutte toute faite de peaux de mouton et de peaux de vache
sches, taient posts trois hommes que je pris pour des bouchers parce quen approchant je vis de longs couteaux dans
leurs mains et au milieu de la tente trois moutons tus et un
jeune buf ou bouvillon. Selon toute apparence ces victimes
taient pour cette bche didole, laquelle appartenaient les
trois prtres, et les dix-sept imbcilles prosterns avaient fourni
loffrande et adressaient leurs prires la bche.
Je confesse que je fus plus rvolt de leur stupidit et de
cette brutale adoration dun hobgoblin, dun fantme, que du
tout ce qui mavait frapp dans le cours de ma vie. Oh ! quil
mtait douloureux de voir la plus glorieuse, la meilleure crature de Dieu, laquelle, par la cration mme, il a octroy tant
davantages, prfrablement touts les autres ouvrages de ses
mains, laquelle il a donn une me raisonnable, doue de facults et de capacits, afin quelle honort son Crateur et
quelle en ft honore ! oh ! quil mtait douloureux de la voir,
dis-je, tombe et dgnre jusque l dtre assez stupide pour
se prosterner devant un rien hideux, un objet purement imaginaire, dress par elle-mme, rendu terrible ses yeux par sa
propre fantaisie, orn seulement de torchons et de guenilles, et
de songer que ctait l leffet dune pure ignorance transforme
en dvotion infernale par le diable lui-mme, qui, enviant son

366

crateur lhommage et ladoration de ses cratures, les avait


plonges dans des erreurs si grossires, si dgotantes, si honteuses, si bestiales, quelles semblaient devoir choquer la nature
elle-mme !

367

CHAM-CHI-THAUNGU.

Mais que signifiaient cet bahissement et ces rflexions ?


Ctait ainsi ; je le voyais devant mes yeux ; impossible moi
den douter. Tout mon tonnement tournant en rage, je galopai
vers limage ou monstre, comme il vous plaira, et avec mon pe
je pourfendis le bonnet quil avait sur la tte, au beau milieu,
tellement quil pendait par une des cornes. Un de nos hommes
qui se trouvait avec moi saisit alors la peau de mouton qui couvrait lidole et larrachait, quand tout--coup une horrible clameur parcourut le village, et deux ou trois cents drles me tombrent sur les bras, si bien que je me sauvai sans demander mon
reste, et dautant plus volontiers que quelques-uns avaient des
arcs et des flches ; mais je fis serment de leur rendre une nouvelle visite.
Notre caravane demeura trois nuits dans la ville, distante
de ce lieu de quatre ou cinq milles environ, afin de se pourvoir
de quelques montures dont elle avait besoin, plusieurs de nos
chevaux ayant t surmens et estropis par le mauvais chemin
et notre longue marche travers le dernier dsert ; ce qui nous
donna le loisir de mettre mon dessein excution. Je communiquai mon projet au marchand cossais de Moscou, dont le
courage mtait bien connu. Je lui contai ce que javais vu et de
quelle indignation javais t rempli en pensant que la nature
humaine pt dgnrer jusque l. Je lui dis que si je pouvais
trouver quatre ou cinq hommes bien arms qui voulussent me
suivre, jtais rsolu aller dtruire cette immonde, cette abominable idole, pour faire voir ses adorateurs que ce ntait
quun objet indigne de leur culte et de leurs prires, incapable
de se dfendre lui-mme, bien loin de pouvoir assister ceux qui
lui offraient des sacrifices.
368

Il se prit rire. Votre zle peut tre bon, me dit-il ; mais


que vous proposez-vous par l ? Ce que je me propose !
mcriai-je, cest de venger lhonneur de Dieu qui est insult par
cette adoration satanique. Mais comment cela vengerait-il
lhonneur de Dieu, reprit-il, puisque ces gens ne seront pas
mme de comprendre votre intention, moins que vous ne leur
parliez et ne la leur expliquiez, et, alors, ils vous battront, je
vous lassure, car ce sont denrags coquins, et surtout quand il
sagit de la dfense de leur idoltrie. Ne pourrions-nous
pas le faire de nuit, dis-je, et leur en laisser les raisons par crit,
dans leur propre langage ? Par crit ! rpta-t-il ; peste !
Mais dans cinq de leurs nations il ny a pas un seul homme qui
sache ce que cest quune lettre, qui sache lire un mot dans aucune langue mme dans la leur. Misrable ignorance !
mcriai-je. Jai pourtant grande envie daccomplir mon dessein ; peut-tre la nature les amnera-t-elle en tirer des inductions, et reconnatre combien ils sont stupides dadorer ces
hideuses machines. Cela vous regarde, SIR, reprit-il ; si
votre zle vous y pousse si imprieusement, faites-le ; mais auparavant quil vous plaise de considrer que ces peuples sauvages sont assujtis par la force la domination du Czar de Moscovie ; que si vous faites le coup, il y a dix contre un parier
quils viendront par milliers se plaindre au gouverneur de Nertzinskoy et demander satisfaction, et que si on ne peut leur donner satisfaction, il y a dix contre un parier quils rvolteront et
que ce sera l loccasion dune nouvelle guerre avec touts les
tartares de ce pays.
Ceci, je lavoue, me mit pour un moment de nouvelles penses en tte ; mais jen revenais toujours ma premire ide et
toute cette journe lexcution de mon projet me tourmenta 28.
28

Nous avions promis de ne plus faire de notes ; cependant, il ne


nous est gure possible de ne pas dire quici, dans la traduction contemporaine, indigne du beau nom de MADAME TASTU, on a pass sous si-

369

Vers le soir le marchand cossais mayant rencontr par hasard


dans notre promenade autour de la ville, me demanda
sentretenir avec moi. Je crains, me dit-il, de vous avoir dtourn de votre bon dessein : jen ai t un peu proccup depuis, car jabhorre les idoles et lidoltrie tout autant que vous
pouvez le faire. Franchement, lui rpondis-je, vous mavez
quelque peu dconcert quant son excution, mais vous ne
lavez point entirement chass de mon esprit, et je crois fort
que je laccomplirai avant de quitter ce lieu, duss-je leur tre
livr en satisfaction. Non, non, dit-il, Dieu ne plaise
quon vous livre une pareille engeance de montres ! On ne le
fera pas ; ce serait vous assassiner. Oui-d, fis-je, eh !
comment me traiteraient-ils donc ? Comment ils vous
traiteraient ! scria-t-il ; coutez, que je vous conte comment ils
ont accommod un pauvre Russien qui, les ayant insults dans
leur culte, juste comme vous avez fait, tomba entre leurs mains.
Aprs lavoir estropi avec un dard pour quil ne pt senfuir, ils
le prirent, le mirent tout nu, le posrent sur le haut de leur
idole-monstre, se rangrent tout autour et lui tirrent autant de
flches quil sen put ficher dans son corps ; puis ils le brlrent
lui et toutes les flches dont il tait hriss, comme pour loffrir
en sacrifice leur idole. tait-ce la mme idole ? fis-je.
Oui, dit-il, justement la mme. Eh ! bien, repris-je,
mon tour, que je vous conte une histoire ; L-dessus je lui
rapportai laventure de nos Anglais Madagascar, et comment
ils avaient incendi et mis sac un village et tu hommes, femmes et enfants pour venger le meurtre de nos compagnons, ainsi que cela a t relat prcdemment ; puis, quand jeus finis,
jajoutai que je pensais que nous devions faire de mme ce
village.
Il couta trs-attentivement toute lhistoire, mais quand je
parlai de faire de mme ce village, il me dit : Vous vous
trompez fort, ce nest pas ce village, cest au moins cent milles
lence CINQ pages et DEMIE du texte original, partir de Vers le soir
jusqu Le matin : cest vraiment commode. P. B.

370

plus loin ; mais ctait bien la mme idole, car on la charrie en


procession dans tout le pays. Eh ! bien, alors, dis-je,
que lidole soit punie ! et elle le sera, que je vive jusqu cette
nuit !
Bref, me voyant rsolu, laventure le sduisit, et il me dit
que je nirais pas seul, quil irait avec moi et quil mamnerait
pour nous accompagner un de ses compatriotes, un drille, disait-il, aussi fameux que qui que ce soit pour son zle contre
toutes pratiques diaboliques. Bref, il mamena ce camarade, cet
cossais quil appelait capitaine RICHARDSON. Je lui fis au long
le rcit de ce que javais vu et de ce que je projetais, et sur-lechamp il me dit quil voulait me suivre, dt-il lui en coter la
vie. Nous convnmes de partir seulement nous trois. Jen avais
bien fait la proposition mon PARTNER, mais il sen tait excus.
Il mavait dit que pour ma dfense il tait prt massister de
toutes ses forces et en toute occasion ; mais que ctait une entreprise tout--fait en dehors de sa voie : ainsi, dis-je, nous rsolmes de nous mettre en campagne seulement nous trois et mon
serviteur, et dexcuter le coup cette nuit mme sur le minuit,
avec tout le secret imaginable.
Cependant, toute rflexion faite, nous jugemes bon de
renvoyer la partie la nuit suivante, parce que la caravane devant se mettre en route dans la matine du surlendemain, nous
pensmes que le gouverneur ne pourrait prtendre donner satisfaction ces barbares nos dpens quand nous serions hors
de son pouvoir. Le marchand cossais, aussi ferme dans ses rsolutions que hardi dans lexcution, mapporta une robe de
Tartare ou gonelle de peau de mouton, un bonnet avec un arc et
des flches, et sen pourvut lui-mme ainsi que son compatriote,
afin que si nous venions tre apperus on ne pt savoir qui
nous tions.
Nous passmes toute la premire nuit mixtionner quelques matires combustibles avec de laqua-vit, de la poudre

371

canon et autres drogues que nous avions pu nous procurer, et le


lendemain, ayant une bonne quantit de goudron dans un petit
pot, environ une heure aprs le soleil couch nous partmes
pour notre expdition.
Quand nous arrivmes, il tait peu prs onze heures du
soir : nous ne remarqumes pas que le peuple et le moindre
soupon du danger qui menaait son idole. La nuit tait sombre,
le ciel tait couvert de nuages ; cependant la lune donnait assez
de lumire pour laisser voir que lidole tait juste dans les mmes posture et place quauparavant. Les habitants semblaient
tout entiers leur repos ; seulement dans la grande hutte ou
tente, comme nous lappelions, o nous avions vu les trois prtres que nous avions pris pour des bouchers, nous appermes
une lueur, et en nous glissant prs de la porte, nous entendmes
parler, comme sil y avait cinq ou six personnes. Il nous parut
donc de toute vidence que si nous mettions le feu lidole, ces
gens sortiraient immdiatement et slanceraient sur nous pour
la sauver de la destruction que nous prmditions ; mais comment faire ? nous tions fort embarrasss. Il nous passa bien
par lesprit de lemporter et de la brler plus loin ; mais quand
nous vnmes y mettre la main, nous la trouvmes trop pesante
pour nos forces et nous retombmes dans la mme perplexit.
Le second cossais tait davis de mettre le feu la hutte et
dassommer les drles qui sy trouvaient mesure quils montreraient le nez ; mais je my opposai, je nentendais point quon
tut personne, sil tait possible de lviter. Eh bien, alors,
dit le marchand cossais, voil ce quil nous faut faire : tchons
de nous emparer deux, lions-leur les mains, et forons-les
assister la destruction de leur idole.
Comme il se trouvait que nous navions pas mal de cordes
et de ficelles qui nous avaient servi lier nos pices dartifice,
nous nous dterminmes attaquer dabord les gens de la cabane, et avec aussi peu de bruit que possible. Nous commenmes par heurter la porte, et quand un des prtres se prsenta,

372

nous nous en saismes brusquement, nous lui bouchmes la


bouche, nous lui limes les mains sur le dos et le conduismes
vers lidole, o nous le baillonnmes pour quil ne pt jeter des
cris : nous lui attachmes aussi les pieds et le laissmes par
terre.
Deux dentre nous guettrent alors la porte, comptant
que quelque autre sortirait pour voir de quoi il tait question.
Nous attendmes jusqu ce que notre troisime compagnon
nous et rejoint ; mais personne ne se montrant, nous heurtmes de nouveau tout doucement. Aussitt sortirent deux autres
individus que nous accommodmes juste de la mme manire ;
mais nous fmes obligs de nous mettre touts aprs eux pour les
coucher par terre prs de lidole, quelque distance lun de
lautre, Quand nous revnmes nous en vmes deux autres
lentre de la hutte et un troisime se tenant derrire en dedans
de la porte. Nous empoignmes les deux premiers et les limes
sur-le-champ. Le troisime se prit alors crier en se reculant ;
mais mon cossais le suivit, et prenant une composition que
nous avions faite, une mixtion propre rpandre seulement de
la fume et de la puanteur, il y mit le feu et la jeta au beau milieu de la hutte. Dans lentrefaite lautre cossais et mon serviteur soccupant des deux hommes dj lis, les attachrent ensemble par le bras, les menrent auprs de lidole ; puis, pour
quils vissent si elle les secourerait, ils les laissrent l, ayant
grande hte de venir vers nous.
Quand lartifice que nous avions jet eut tellement rempli
la hutte de fume quon y tait presque suffoqu, nous y lanmes un sachet de cuir dune autre espce qui flambait comme
une chandelle ; nous le suivmes, et nous nappermes que
quatre personnes, deux hommes et deux femmes ce que nous
crmes, venus sans doute pour quelque sacrifice diabolique. Ils
nous parurent dans une frayeur mortelle, ou du moins tremblants, stupfis, et cause de la fume incapables de profrer
une parole.

373

DESTRUCTION DE CHAM-CHI-THAUNGU.

En un mot, nous les prmes, nous les garrottmes comme


les autres, et le tout sans aucun bruit. Jaurais d dire que nous
les emmenmes hors de la hutte dabord, car tout comme eux
la fume nous fut insupportable. Ceci fait nous les conduismes
touts ensemble vers lidole, et arrivs l nous nous mmes la
travailler : dabord nous la barbouillmes du haut en bas, ainsi
que son accoutrement, avec du goudron, et certaine autre matire que nous avions, compose de suif et de soufre ; nous lui
bourrmes ensuite les yeux, les oreilles et la gueule de poudre
canon ; puis nous entortillmes dans son bonnet une grande
pice dartifice, et quand nous lemes couverte de touts les
combustibles que nous avions apports nous regardmes autour
de nous pour voir si nous pourrions trouver quelque chose pour
son embrasement. Tout--coup mon serviteur se souvint que
prs de la hutte il y avait un tas de fourrage sec, de la paille ou
du foin, je ne me rappelle pas : il y courut avec un des cossais
et ils en apportrent plein leurs bras. Quand nous emes achev
cette besogne nous prmes touts nos prisonniers, nous les rapprochmes, ayant les pieds dlis et la bouche dbaillonne
nous les fmes tenir debout et les plantmes juste devant leur
monstrueuse idole, puis nous y mmes feu de tout ct.
Nous demeurmes l un quart dheure ou environ avant
que la poudre des yeux, de la bouche et des oreilles de lidole
sautt ; cette explosion, comme il nous fut facile de le voir, la
fendit et la dfigura toute ; en un mot, nous demeurmes l jusqu ce que nous la vmes sembraser et ne former plus quune
souche, quun bloc de bois. Aprs lavoir entoure de fourrage
sec, ne doutant pas quelle ne ft bientt entirement consume,
nous nous disposions nous retirer, mais lcossais nous dit :
374

Ne partons pas, car ces pauvres misrables dupes seraient capables de se jeter dans le feu pour se faire rtir avec leur idole.
Nous consentmes donc rester jusqu ce que le fourrage ft
brl, puis, nous fmes volte-face, et les quittmes.
Le matin nous parmes parmi nos compagnons de voyage
excessivement occups nos prparatifs de dpart : personne
ne se serait imagin que nous tions alls ailleurs que dans nos
lits, comme raisonnablement tout voyageur doit faire, pour se
prparer aux fatigues dune journe de marche.
Mais ce ntait pas fini, le lendemain une grande multitude
de gens du pays, non-seulement de ce village mais de cent autres, se prsenta aux portes de la ville, et dune faon fort insolente, demanda satisfaction au gouverneur de loutrage fait
leurs prtres et leur grand CHAM-CHI-THAUNGU ; ctait l le
nom froce quil donnait la monstrueuse crature quils adoraient. Les habitants de Nertzinskoy furent dabord dans une
grande consternation : ils disaient que les Tartares taient
trente mille pour le moins, et quavant peu de jours ils seraient
cent mille et au-del.
Le gouverneur russien leur envoya des messagers pour les
appaiser et leur donner toutes les bonnes paroles imaginables. Il
les assura quil ne savait rien de laffaire ; que pas un homme de
la garnison nayant mis le pied dehors, le coupable ne pouvait
tre parmi eux ; mais que sils voulaient le lui faire connatre il
serait exemplairement puni. Ils rpondirent hautainement que
toute la contre rvrait le grand CHAM-CHI-THAUNGU qui demeurait dans le soleil, et que nul mortel net os outrager son
image, hors quelque chrtien mcrant (ce fut l leur expression, je crois), et quainsi ils lui dclaraient la guerre lui et
touts les Russiens, qui, disaient-ils, taient des infidles, des
chrtiens.

375

Le gouverneur, toujours patient, ne voulant point de rupture, ni quon pt en rien laccuser davoir provoqu la guerre, le
Czar lui ayant troitement enjoint de traiter le pays conquis avec
bnignit et courtoisie, leur donna encore toutes les bonnes paroles possibles ; la fin il leur dit quune caravane tait partie
pour la Russie le matin mme, que quelquun peut-tre des
voyageurs leur avait fait cette injure, et que, sils voulaient en
avoir lassurance, il enverrait aprs eux pour en informer. Ceci
parut les appaiser un peu, et le gouverneur nous dpcha donc
un courrier pour nous exposer ltat des choses, en nous intimant que si quelques hommes de notre caravane avaient fait le
coup, ils feraient bien de se sauver, et, coupables ou non, que
nous ferions bien de nous avancer en toute hte, tandis quil les
amuserait aussi long-temps quil pourrait.
Ctait trs-obligeant de la part du gouverneur. Toutefois
lorsque la caravane fut instruite de ce message, personne ny
comprit rien, et quant nous qui tions les coupables, nous fmes les moins souponns de touts : on ne nous fit pas seulement une question. Nanmoins le capitaine qui pour le moment
commandait la caravane, profita de lavis que le gouverneur
nous donnait, et nous marchmes ou voyagemes deux jours et
deux nuits, presque sans nous arrter. Enfin nous nous reposmes un village nomm Plothus, nous ny fmes pas non plus
une longue station, voulant gagner au plus tt Jarawena, autre
colonie du Czar de Moscovie o nous esprions tre en sret.
Une chose remarquer, cest quaprs deux ou trois jours de
marche, au-del de cette ville, nous commenmes entrer
dans un vaste dsert sans nom dont je parlerai plus au long en
son lieu, et que si alors nous nous y fussions trouvs, il est plus
que probable que nous aurions t touts dtruits. Ce fut le lendemain de notre dpart de Plothus, que des nuages de poussire
qui slevaient derrire nous une grande distance firent souponner quelques-uns des ntres que nous tions poursuivis.
Nous tions entrs dans le dsert, et nous avions long un grand
lac, appel Shanks-Oser, quand nous appermes un corps

376

nombreux de cavaliers de lautre ct du lac vers le Nord. Nous


remarqumes quils se dirigeaient ainsi que nous vers lOuest,
mais fort heureusement ils avaient suppos que nous avions
pris la rive Nord, tandis que nous avions pris la rive Sud. Deux
jours aprs nous ne les vmes plus, car pensant que nous tions
toujours devant eux ils poussrent jusqu la rivire Udda : plus
loin, vers le Nord, cest un courant considrable, mais lendroit
o nous la passmes, elle est troite et guable.
Le troisime jour, soit quils se fussent apperu de leur mprise, soit quils eussent eu de nos nouvelles, ils revinrent sur
nous ventre terre, la brune. Nous venions justement de choisir, notre grande satisfaction, une place trs-convenable pour
camper pendant la nuit, car, bien que nous ne fussions qu
lentre dun dsert dont la longueur tait de plus de cinq cents
milles, nous navions point de villes o nous retirer, et par le fait
nous nen avions dautre attendre que Jarawena, qui se trouvait encore deux journes de marche. Ce dsert, cependant,
avait quelque peu de bois de ce ct, et de petites rivires qui
couraient toutes se jeter dans la grande rivire Udda. Dans un
passage troit entre deux bocages trs-pais nous avions assis
notre camp pour cette nuit, redoutant une attaque nocturne.
Personne, except nous, ne savait, pourquoi nous tions
poursuivis ; mais comme les Tartares-Mongols ont pour habitude de rder en troupes dans le dsert, les caravanes ont coutume de se fortifier ainsi contre eux chaque nuit, comme contre
des armes de voleurs ; cette poursuite ntait donc pas chose
nouvelle.
Or nous avions cette nuit le camp le plus avantageux que
nous eussions jamais eu : nous tions posts entre deux bois, un
petit ruisseau coulait juste devant notre front, de sorte que nous
ne pouvions tre envelopps, et quon ne pouvait nous attaquer
que par devant ou par derrire. Encore mmes-nous touts nos
soins rendre notre front aussi fort que possible, en plaant nos

377

bagages, nos chameaux et nos chevaux, touts en ligne au bord


du ruisseau : sur notre arrire nous abattmes quelques arbres.
Dans cet ordre nous nous tablissions pour la nuit, mais les
Tartares furent sur nos bras avant que nous eussions achev
notre campement. Ils ne se jetrent pas sur nous comme des
brigands, ainsi que nous nous y attendions, mais ils nous envoyrent trois messagers pour demander quon leur livrt les
hommes qui avaient bafou leurs prtres et brl leur Dieu
CHAM-CHI-THAUNGU, afin de les brler, et sur ce ils disaient
quils se retireraient, et ne nous feraient point de mal : autrement quils nous feraient touts prir dans les flammes. Nos gens
parurent fort troubls ce message, et se mirent se regarder
lun lautre entre les deux yeux pour voir si quelquun avait le
pch crit sur la face. Mais, Personne ! ctait le mot, personne
navait fait cela. Le commandant de la caravane leur fit rpondre quil tait bien sr que pas un des ntres ntait coupable de
cet outrage ; que nous tions de paisibles marchands voyageant
pour nos affaires ; que nous navions fait de dommage ni eux
ni qui que ce ft ; quils devaient chercher plus loin ces ennemis, qui les avaient injuris, car nous ntions pas ces gens-l ;
et quil les priait de ne pas nous troubler, sinon que nous saurions nous dfendre.
Cette rponse fut loin de les satisfaire, et le matin, la
pointe du jour, une foule immense savana vers notre camp ;
mais en nous voyant dans une si avantageuse position, ils
nosrent pas pousser plus avant que le ruisseau qui barrait notre front, o ils sarrtrent, et dployrent de telles forces, que
nous en fmes atterrs au plus haut point ; ceux dentre nous
qui en parlaient le plus modestement, disaient quils taient dix
mille. L, ils firent une pause et nous regardrent un moment ;
puis, poussant un affreux hourra, ils nous dcochrent une nue
de flches. Mais nous tions trop bien couvert, nos bagages
nous abritaient, et je ne me souviens pas que parmi nous un
seul homme ft bless.

378

Quelque temps aprs, nous les vmes faire un petit mouvement notre droite, et nous les attendions sur notre arrire,
quand un rus compagnon, un Cosaque de Jarawena, aux gages
des Moscovites, appela le commandant de la caravane et lui dit :
Je vais envoyer toute cette engeance Sibeilka. Ctait
une ville quatre ou cinq journes de marche au moins, vers le
Sud, ou plutt derrire nous. Il prend donc son arc et ses flches, saute cheval, sloigne de notre arrire au galop, comme
sil retournait Nertzinskoy, puis faisant un grand circuit, il rejoint larme des Tartares comme sil tait un exprs envoy
pour leur faire savoir tout particulirement que les gens qui
avaient brl leur CHAM-CHI-THAUNGU taient partis pour Sibeilka avec une caravane de mcrants, cest--dire de Chrtiens, rsolus quils taient de brler le Dieu SCAL-ISARG, appartenant aux Tongouses.
Comme ce drle tait un vrai Tartare et quil parlait parfaitement leur langage, il feignit si bien, quils gobrent tout cela et
se mirent en route en toute hte pour Sibeilka, qui tait, ce me
semble, cinq journes de marche vers le Sud. En moins de
trois heures ils furent entirement hors de notre vue, nous nen
entendmes plus parler, et nous navons jamais su sils allrent
ou non jusqu ce lieu nomm Sibeilka.
Nous gagnmes ainsi sans danger la ville de Jarawena, o il
y avait une garnison de Moscovites, et nous y demeurmes cinq
jours, la caravane se trouvant extrmement fatigue de sa dernire marche et de son manque de repos durant la nuit.
Au sortir de cette ville nous emes passer un affreux dsert qui nous tint vingt-trois jours. Nous nous tions munis de
quelques tentes pour notre plus grande commodit pendant la
nuit, et le commandant de la caravane stait procur seize chariots ou fourgons du pays pour porter notre eau et nos provisions. Ces chariots, rangs chaque nuit tout autour de notre

379

camp, nous servaient de retranchement ; de sorte que, si les


Tartare se fussent montrs, moins dtre en trs-grand nombre, ils nauraient pu nous toucher.

380

LES TONGOUSES.

On croira facilement que nous emes grand besoin de repos aprs ce long trajet ; car dans ce dsert nous ne vmes ni
maisons ni arbres. Nous y trouvmes peine quelques buissons,
mais nous appermes en revanche une grande quantit de
chasseurs de zibelines ; ce sont touts des Tartares de la Mongolie dont cette contre fait partie. Ils attaquent frquemment les
petites caravanes, mais nous nen rencontrmes point en grande
troupe. Jtais curieux de voir les peaux des zibelines quils
chassaient ; mais je ne pus me mettre en rapport avec aucun
deux, car ils nosaient pas sapprocher de nous, et je nosais pas
moi-mme mcarter de la compagnie pour les joindre.
Aprs avoir travers ce dsert, nous entrmes dans une
contre assez bien peuple, cest--dire o nous trouvmes des
villes et des chteaux levs par le Czar de Moscovie, avec des
garnisons de soldats stationnaires pour protger les caravanes,
et dfendre le pays contre les Tartares, qui autrement rendraient la route trs-dangereuse. Et sa majest Czarienne a
donn des ordres si stricts pour la sret des caravanes et des
marchands que, si on entend parler de quelques Tartares dans
le pays, des dtachements de la garnison sont de suite envoys
pour escorter les voyageurs de station en station.
Aussi le gouverneur dAdinskoy, auquel jeus occasion de
rendre visite, avec le marchand cossais qui tait li avec lui,
nous offrit-il une escorte de cinquante hommes, si nous pensions quil y et quelque danger, jusqu la prochaine station.
Long-temps je mtais imagin quen approchant de
lEurope, nous trouverions le pays mieux peupl et le peuple
381

plus civilis ; je mtais doublement tromp, car nous avions


encore traverser la nation des Tongouses, o nous vmes des
marques de paganisme et de barbarie, pour le moins aussi grossires que celles qui nous avaient frappes prcdemment ; seulement comme ces Tongouses ont t assujtis par les Moscovites, et entirement rduits, ils ne sont pas trs-dangereux ; mais
en fait de rudesse de murs, didoltrie et de polythisme jamais peuple au monde ne les surpassa. Ils sont couverts de
peaux de btes aussi bien que leurs maisons, et, leur mine rbarbative, leur costume, vous ne distingueriez pas un homme
davec une femme. Durant lhiver, quand la terre est couverte de
neige ils vivent sous terre, dans des espces de repaires vots
dont les cavits ou cavernes se communiquent entre elles.
Si les Tartares avaient leur CHAM-CHI-THAUNGU pour tout
un village ou toute une contre, ceux-ci avaient des idoles dans
chaque hutte et dans chaque cave. En outre ils adorent les toiles, le soleil, leau, la neige, et en un mot tout ce quils ne comprennent pas, et ils ne comprennent pas grandchose ; de sorte
qu touts les lments et presque touts les objets extraordinaires ils offrent des sacrifices.
Mais je ne dois faire la description dun peuple ou dune
contre quautant que cela se rattache ma propre histoire. Il
ne marriva rien de particulier dans ce pays, que jestime loign
de plus de quatre cents milles du dernier dsert dont jai parl,
et dont la moiti mme est aussi un dsert, o nous marchmes
rudement pendant douze jours sans rencontrer une maison, un
arbre, une broussaille et o nous fmes encore obligs de porter
avec nous nos provisions, leau comme le pain. Aprs tre sortis
de ce steppe, nous parvnmes en deux jours Ynissisk, ville
ou station moscovite sur le grand fleuve Ynissi. Ce fleuve,
nous fut-il dit, spare lEurope de lAsie, quoique nos faiseurs de
cartes, ce quon ma rapport, nen tombent pas daccord.
Nimporte, ce quil y a de certain, cest quil borne lOrient
lancienne Sibrie, qui aujourdhui ne forme quune province du

382

vaste Empire Moscovite bien quelle soit aussi grande que


lEmpire Germanique tout entier.
Je remarquai que lignorance et le paganisme prvalaient
encore, except dans les garnisons Moscovites : toute la contre
entre le fleuve Oby et le fleuve Ynissei est entirement
payenne, et les habitants sont aussi barbares que les Tartares les
plus reculs, mme quaucune nation que je sache de lAsie ou
de lAmrique. Je remarquai aussi, ce que je fis observer aux
gouverneurs Moscovites avec lesquels jeus occasion de converser, que ces payens, pour tre sous le gouvernement moscovite
nen taient ni plus sages ni plus prs du christianisme. Mais
tout en reconnaissant que ctait assez vrai, ils rpondaient que
ce ntait pas leur affaire ; que si le Czar stait promis de
convertir ses sujets sibriens, tongouses ou tartares, il aurait
envoy parmi eux des prtres et non pas des soldats, et ils ajoutaient avec plus de sincrit que je ne my serais attendu que le
grand souci de leur monarque ntait pas de faire de ces peuples
des Chrtiens, mais des sujets.
Depuis ce fleuve jusquau fleuve Oby, nous traversmes
une contre sauvage et inculte ; je ne saurais dire que ce soit un
sol strile, cest seulement un sol qui manque de bras et dune
bonne exploitation, car autrement cest un pays charmant, trsfertile et trs-agrable en soi. Les quelques habitants que nous y
trouvmes taient touts payens, except ceux quon y avait envoys de Russie ; car cest dans cette contre, jentends sur les
rives de lOby, que sont bannis les criminels moscovites qui ne
sont point condamns mort : une fois l, il est presque impossible quils en sortent.
Je nai rien dessentiel dire sur mon compte jusqu mon
arrive Tobolsk, capitale de la Sibrie, o je sjournai assez
long-temps pour les raisons suivantes.

383

Il y avait alors prs de sept mois que nous tions en route


et lhiver approchait rapidement : dans cette conjoncture, sur
nos affaires prives, mon PARTNER et moi, nous tnmes donc un
conseil, o nous jugemes propos, attendu que nous devions
nous rendre en Angleterre et non pas Moscou, de considrer le
parti quil nous fallait prendre. On nous avait parl de traneaux
et de rennes pour nous transporter sur la neige pendant lhiver ;
et cest tout de bon que les Russiens font usage de pareils vhicules, dont les dtails sembleraient incroyables si je les rapportais, et au moyen desquels ils voyagent beaucoup plus dans la
saison froide quils ne sauraient voyager en t, parce que dans
ces traneaux ils peuvent courir nuit et jour : une neige congele
couvrant alors toute la nature, les montagnes, les valles, les
rivires, les lacs noffrent plus quune surface unie et dure
comme la pierre, sur laquelle ils courent sans se mettre nullement en peine de ce qui est dessous.
Mais je neus pas occasion de faire un voyage de ce genre.
Comme je me rendais en Angleterre et non pas Moscou, javais
deux routes prendre : il me fallait aller avec la caravane jusqu Jaroslav, puis tourner vers lOuest, pour gagner Narva et le
golfe de Finlande, et, soit par mer soit par terre, Dantzick, o
ma cargaison de marchandises chinoises devait se vendre avantageusement ; ou bien il me fallait laisser la caravane une petite ville sur la Dvina, do par eau je pouvais gagner en six jours
Archangel, et de l faire voile pour lAngleterre, la Hollande ou
Hambourg.
Toutefois il et t absurde dentreprendre lun ou lautre
de ces voyages pendant lhiver : si je me fusse dcid pour Dantzick, la Baltique en cette saison est gele, tout passage met t
ferm, et par terre il est bien moins sr de voyager dans ces
contres que parmi les Tartares-Mongols. Dun autre ct, si je
me fusse rendu Archangel en octobre, jeusse trouv touts les
navires partis, et mme les marchands qui ne sy tiennent que
lt, et lhiver se retirent Moscou, vers le Sud, aprs le dpart

384

des vaisseaux. Un froid excessif, la disette, et la ncessit de rester tout lhiver dans une ville dserte, cest l tout ce que jeusse
pu esprer dy rencontrer. En dfinitive, je pensai donc que le
mieux tait de laisser partir la caravane, et de faire mes dispositions pour hiverner lendroit o je me trouvais, cest--dire
Tobolsk en Sibrie, par une latitude de 60 degrs ; l, au moins,
pour passer un hiver rigoureux, je pouvais faire fond sur trois
choses, savoir : labondance de toutes les provisions que fournit
le pays, une maison chaude avec des combustibles suffisance,
et une excellente compagnie. De tout ceci, je parlerai plus au
long en son lieu.
Jtais alors dans un climat entirement diffrent de mon
le bien-aime, o je neus jamais froid que dans mes accs de
fivre, o tout au contraire javais peine endurer des habits sur
mon dos, o je ne faisais jamais de feu que dehors, et pour prparer ma nourriture : aussi tais-je emmitoufl dans trois bonnes vestes avec de grandes robes par-dessus, descendant jusquaux pieds et se boutonnant au poignet, toutes doubles de
fourrures, pour les rendre suffisamment chaudes.
Javoue que je dsapprouve fort notre manire de chauffer
les maisons en Angleterre, cest--dire de faire du feu dans chaque chambre, dans des chemines ouvertes, qui, ds que le feu
est teint, laissent lair intrieur aussi froid que la temprature.
Aprs avoir pris un appartement dans une bonne maison de la
ville, au centre de six chambres diffrentes je fis construire une
chemine en forme de fourneau, semblable un pole ; le tuyau
pour le passage de la fume tait dun ct, la porte ouvrant sur
le foyer dun autre ; toutes les chambres taient galement
chauffes, sans quon vt aucun feu, juste comme sont chauffs
les bains en Angleterre.
Par ce moyen nous avions toujours la mme temprature
dans tout le logement, et une chaleur gale se conservait. Quelque froid quil ft dehors, il faisait toujours chaud dedans ; ce-

385

pendant on ne voyait point de feu, et lon ntait jamais incommod par la fume.
Mais la chose la plus merveilleuse ctait quil ft possible
de trouver bonne compagnie, dans une contre aussi barbare
que les parties les plus septentrionales de lEurope, dans une
contre proche de la mer Glaciale, et peu de degrs de la Nouvelle-Zemble.
Cependant, comme cest dans ce pays, ainsi que je lai dj
fait remarquer, que sont bannis les criminels dtat moscovites,
la ville tait pleine de gens de qualit, de princes, de gentilshommes, de colonels, en un mot, de nobles de tout rang, de soldats de tout grade, et de courtisans. Il y avait le fameux prince
GALILFKEN ou GALOFFKEN, son fils le fameux gnral
ROBOSTISKY, plusieurs autres personnages de marque, et quelques dames de haut parage.
Par lintermdiaire de mon ngociant cossais, qui toutefois ici se spara de moi, je fis connaissance avec plusieurs de
ces gentilshommes, avec quelques-uns mme du premier ordre,
et de qui, dans les longues soires dhiver pendant lesquelles je
restais au logis, je reus dagrables visites. Ce fut causant un
soir avec un certain prince banni, un des ex-ministres dtat du
Czar, que la conversation tomba sur mon chapitre. Comme il me
racontait une foule de belles choses sur la grandeur, la magnificence, les possessions, et le pouvoir absolu de lEmpereur des
Russiens, je linterrompis et lui dis que javais t un prince plus
grand et plus puissant que le Czar de Moscovie, quoique mes
tats ne fussent pas si tendus, ni mes peuples si nombreux.
ce coup, le seigneur russien eut lair un peu surpris, et, tenant
ses yeux attachs sur moi, il commena de stonner de ce que
javanais.
Je lui dis que son tonnement cesserait quand je me serais
expliqu. Dabord je lui contai que javais mon entire disposi-

386

tion la vie et la fortune de mes sujets ; que nonobstant mon


pouvoir absolu, je navais pas eu un seul individu mcontent de
mon gouvernement ou de ma personne dans toutes mes possessions. L-dessus il secoua la tte, et me dit quen cela je surpassais tout de bon le Czar de Moscovie. Me reprenant, jajoutai
que toutes les terres de mon royaume mappartenaient en propre ; que touts mes sujets taient non-seulement mes tenanciers, mais mes tenanciers volont ; quils se seraient touts
battus pour moi jusqu la dernire goutte de leur sang, et que
jamais tyran, car pour tel je me reconnaissais, navait t si universellement aim, et cependant si horriblement redout de ses
sujets.

387

LE PRINCE MOSCOVITE.

Aprs avoir amus quelque temps la compagnie de ces


nigmes gouvernementales, je lui en dis le mot, je lui fis au long
lhistoire de ma vie dans lle, et de la manire dont je my gouvernais et gouvernais le peuple rang sous moi, juste comme je
lai rdig depuis. On fut excessivement touch de cette histoire,
et surtout le prince, qui me dit avec un soupir, que la vritable
grandeur ici-bas tait dtre son propre matre ; quil naurait
pas chang une condition telle que la mienne, contre celle du
Czar de Moscovie ; quil trouvait plus de flicit dans la retraite
laquelle il semblait condamn en cet exil quil nen avait jamais trouv dans la plus haute autorit dont il avait joui la
Cour de son matre le Czar ; que le comble de la sagesse humaine tait de ployer notre humeur aux circonstances, et de
nous faire un calme intrieur sous le poids des plus grandes
temptes. Ici, poursuivit-il au commencement de mon bannissement, je pleurais, je marrachais les cheveux, je dchirais
mes habits, comme tant dautres avaient fait avant moi, mais
amen aprs un peu de temps et de rflexion regarder audedans de moi, et jeter les yeux autour de moi sur les choses
extrieures, je trouvai que, sil est une fois conduit rflchir
sur la vie, sur le peu dinfluence qua le monde sur le vritable
bonheur, lesprit de lhomme est parfaitement capable de se
crer une flicit lui, le satisfaisant pleinement et salliant
ses meilleurs desseins et ses plus nobles dsirs, sans grand
besoin de lassistance du monde. De lair pour respirer, de la
nourriture pour soutenir la vie, des vtements pour avoir chaud,
la libert de prendre lexercice ncessaire la sant, compltent
dans mon opinion tout ce que le monde peut faire pour nous. La
grandeur, la puissance, les richesses et les plaisirs dont quelques-uns jouissent ici-bas, et dont pour ma part jai joui, sont
388

pleins dattraits pour nous, mais toutes ces choses lchent la


bride nos plus mauvaises passions, notre ambition, notre
orgueil, notre avarice, notre vanit, notre sensualit, passions qui procdent de ce quil y a de pire dans la nature de
lhomme, qui sont des crimes en elles-mmes, qui renferment la
semence de toute espce de crimes, et nont aucun rapport, et ne
se rattachent en rien ni aux vertus qui constituent lhomme
sage, ni aux grces qui nous distinguent comme Chrtiens. Priv
que je suis aujourdhui de toute cette flicit imaginaire que je
gotais dans la pratique de touts ces vices, je me trouve mme
de porter mes regards sur leur ct sombre, o je nentrevois
que difformits. Je suis maintenant convaincu que la vertu seule
fait lhomme vraiment sage, riche, grand, et le retient dans la
voie qui conduit un bonheur suprme, dans une vie future ; et
en cela, ne suis-je pas plus heureux dans mon exil que ne le sont
mes ennemis en pleine possession des biens et du pouvoir que
je leur ai abandonns ?
SIR, ajouta-t-il, je namne point mon esprit cela par
politique, me soumettant la ncessit de ma condition, que
quelques-uns appellent misrable. Non, si je ne mabuse pas
trop sur moi-mme, je ne voudrais pas men retourner ; non,
quand bien mme le Czar mon matre me rappellerait et
moffrirait de me rtablir dans toute ma grandeur passe ; non,
dis-je, je ne voudrais pas men retourner, pas plus que mon
me, je pense, quand elle sera dlivre de sa prison corporelle,
et aura got la flicit glorieuse quelle doit trouver au-del de
la vie, ne voudra retourner la gele de chair et de sang qui
lenferme aujourdhui, et abandonner les Cieux pour se replonger dans la fange et lordure des affaires humaines.
Il pronona ces paroles avec tant de chaleur et deffusion,
tant dmotion se trahissait dans son maintien quil tait visible
que ctaient l les vrais sentiments de son me. Impossible demeure en doute sa sincrit.

389

Je lui rpondis quautrefois dans mon ancienne condition


dont je venais de lui faire la peinture, je mtais cru une espce
de monarque, mais que je pensais quil tait, lui, non-seulement
un monarque mais un grand conqurant ; car celui qui remporte la victoire sur ses dsirs excessifs, qui a un empire absolu
sur lui-mme, et dont la raison gouverne entirement la volont
est certainement plus grand que celui qui conquiert une ville.
Mais, Mylord, ajoutai-je, oserais-je vous faire une question ?
De tout mon cur, rpondit-il. Si la porte de votre libert tait ouverte, repris-je, ne saisiriez-vous pas cette occasion de
vous dlivrer de cet exil ?
Attendez, dit-il, votre question est subtile, elle demande de srieuses et dexactes distinctions pour y donner une
rponse sincre, et je veux vous mettre mon cur jour. Rien
au monde que je sache ne pourrait me porter me dlivrer de
cet tat de bannissement, sinon ces deux choses : premirement
ma famille, et secondement un climat un peu plus doux. Mais je
vous proteste que pour retourner aux pompes de la Cour, la
gloire, au pouvoir, au tracas dun ministre dtat, lopulence,
au faste et aux plaisirs, cest--dire aux folies dun courtisan, si
mon matre menvoyait aujourdhui la nouvelle quil me rend
tout ce dont il ma dpouill, je vous proteste, dis-je, si je me
connais bien, que je ne voudrais pas abandonner ce dsert, ces
solitudes et ces lacs glacs pour le palais de Moscou.
Mais, Mylord, repris-je, peut-tre ntes-vous pas seulement banni des plaisirs de la Cour, du pouvoir, de lautorit et
de lopulence dont vous jouissiez autrefois, vous pouvez tre
aussi priv de quelques-unes des commodits de la vie ; vos terres sont peut-tre confisques, vos biens pills, et ce qui vous est
laiss ici ne suffit peut-tre pas aux besoins ordinaires de la
vie.
Oui, me rpliqua-t-il, si vous me considrez comme un
seigneur ou un prince, comme dans le fait je le suis ; mais veuil-

390

lez ne voir en moi simplement quun homme, une crature humaine, que rien ne distingue davec la foule, et il vous sera vident que je ne puis sentir aucun besoin, moins que je ne sois
visit par quelque maladie ou quelque infirmit. Pour mettre
toutefois la question hors de doute, voyez notre manire de vivre : nous sommes en cette ville cinq grands personnages ; nous
vivons tout--fait retirs, comme il convient des gens en exil.
Nous avons sauv quelque chose du naufrage de notre fortune,
qui nous met au-dessus de la ncessit de chasser pour notre
subsistance ; mais les pauvres soldats qui sont ici, et qui nont
point nos ressources vivent dans une aussi grande abondance
que nous. Ils vont dans les bois chasser les zibelines et les renards : le travail dun mois fournit leur entretien pendant un
an. Comme notre genre de vie nest pas coteux, il nous est ais
de nous procurer ce quil nous faut : donc votre objection est
dtruite.
La place me manque pour rapporter tout au long la conversation on ne peut plus agrable que jeus avec cet homme vritablement grand, et dans laquelle son esprit laissa paratre une
si haute connaissance des choses, soutenue tout la fois et par
la religion et par une profonde sagesse, quil est hors de doute
que son mpris pour le monde ne ft aussi grand quil
lexprimait. Et jusqu la fin il se montra toujours le mme
comme on le verra par ce qui suit.
Je passai huit mois Tobolsk. Que lhiver me parut sombre
et terrible ! Le froid tait si intense que je ne pouvais pas seulement regarder dehors sans tre envelopp dans des pelleteries,
et sans avoir sur le visage un masque de fourrure ou plutt un
capuchon, avec un trou simplement pour la bouche et deux
trous pour les yeux. Le faible jour que nous emes pendant trois
mois ne durait pas, calcul fait, au-del de cinq heures, six tout
au plus ; seulement le sol tant continuellement couvert de
neige et le temps assez clair, lobscurit ntait jamais profonde.
Nos chevaux taient gards ou plutt affams sous terre, et

391

quant nos valets, car nous en avions lou pour prendre soin de
nous et de nos montures, il nous fallait chaque instant panser
et faire dgeler leurs doigts ou leurs orteils, de peur quils ne
restassent perclus.
Dans lintrieur vrai dire nous avions chaud, les maisons
tant closes, les murailles paisses, les ouvertures petites et les
vitrages doubles. Notre nourriture consistait principalement en
chair de daim sale et apprte dans la saison, en assez bon
pain, mais prpar comme du biscuit, en poisson sec de toute
sorte, en viande de mouton, et en viande de buffle, assez bonne
espce de buf. Toutes les provisions pour lhiver sont amasses pendant lt, et parfaitement conserves. Nous avions
pour boisson de leau mle avec de laqua-vit au lieu de
brandevin, et pour rgal, en place de vin, de lhydromel : ils en
ont vraiment de dlicieux Les chasseurs, qui saventurent dehors par touts les temps, nous apportaient frquemment de la
venaison frache, trs-grasse et trs-bonne, et quelquefois de la
chair dours mais nous ne faisions pas grand cas de cette dernire. Grce la bonne provision de th que nous avions, nous
pouvions rgaler nos amis, et aprs tout, toutes choses bien
considres, nous vivions trs-gament et trs-bien.
Nous tions alors au mois de mars, les jours croissaient
sensiblement et la temprature devenait au moins supportable ;
aussi les autres voyageurs commenaient-ils prparer les traneaux qui devaient les transporter sur la neige, et tout disposer pour leur dpart ; mais notre dessein de gagner Archangel,
et non Moscou ou la Baltique, tant bien arrt, je ne bougeai
pas. Je savais que les navires du Sud ne se mettent en route
pour cette partie du monde quau mois de mai ou de juin, et que
si jy arrivais au commencement daot, jy serais avant
quaucun btiment ft prt remettre en mer. Je ne
mempressai donc nullement de partir comme les autres, et je
vis une multitude de gens, je dirai mme touts les voyageurs,
quitter la ville avant moi. Il parat que touts les ans ils se ren-

392

dent Moscou pour trafiquer, cest--dire pour y porter leurs


pelleteries et les changer contre les articles de ncessit dont
ils ont besoin pour leurs magasins. Dautres aussi vont pour le
mme objet Archangel. Mais comme ils ont plus de huit cents
milles faire pour revenir chez eux, ceux qui sy rendirent cette
anne-l partirent de mme avant moi.
Bref, dans la seconde quinzaine de mai je commenai
moccuper de mes malles, et tandis que jtais cette besogne, il
me vint dans lesprit de me demander pourquoi touts ces gens
bannis en Sibrie par le Czar, mais une fois arrivs l laisss
libres daller o bon leur semble, ne gagnaient pas quelque autre endroit du monde leur gr. Et je me pris examiner ce qui
pouvait les dtourner de cette tentative.
Mais mon tonnement cessa quand jen eus touch quelques mots la personne dont jai dj parl, et qui me rpondit
ainsi : Considrez dabord, SIR, me dit-il, le lieu o nous
sommes, secondement la condition dans laquelle nous sommes,
et surtout la majeure partie des gens qui sont bannis ici. Nous
sommes environns dobstacles plus forts que des barreaux et
des verrous : au Nord stend un ocan innavigable o jamais
navire na fait voile, o jamais barque na vogu, et eussionsnous navire et barque notre service que nous ne saurions o
aller. De tout autre ct nous avons plus de mille milles faire
pour sortir des tats du Czar, et par des chemins impraticables,
moins de prendre les routes que le gouvernement a fait construire et qui traversent les villes o ses troupes tiennent garnison. Nous ne pouvons ni suivre ces routes sans tre dcouverts,
ni trouver de quoi subsister en nous aventurant par tout autre
chemin ; ce serait donc en vain que nous tenterions de nous enfuir.

393

LE FILS DU PRINCE MOSCOVITE.

L-dessus je fus rduit au silence, et je compris, quils


taient dans une prison tout aussi sre que sils eussent t renferms dans le chteau de Moscou. Cependant il me vint la pense que je pourrais fort bien devenir linstrument de la dlivrance de cet excellent homme, et quil me serait trs-ais de
lemmener, puisque dans le pays on nexerait point sur lui de
surveillance. Aprs avoir roul cette ide dans ma tte quelques
instants, je lui dis que, comme je nallais pas Moscou mais
Archangel, et que je voyageais la manire des caravanes, ce qui
me permettait de ne pas coucher dans les stations militaires du
dsert, et de camper chaque nuit o je voulais, nous pourrions
facilement gagner sans malencontre cette ville o je le mettrais
immdiatement en sret bord dun vaisseau anglais ou hollandais qui nous transporterait touts deux bon port. Quant
votre subsistance et aux autres dtails, ajoutai-je, je men
chargerai jusqu ce que vous puissiez faire mieux vousmme.
Il mcouta trs-attentivement et me regarda fixement tout
le temps que je parlai ; je pus mme voir sur son visage que mes
paroles jetaient son esprit dans une grande motion. Sa couleur
changeait tout moment, ses yeux senflammaient, toute sa
contenance trahissait lagitation de son cur. Il ne put me rpliquer immdiatement quand jeus fini. On et dit quil attendait ce quil devait rpondre. Enfin, aprs un moment de silence, il membrassa en scriant : Malheureux que nous
sommes, infortunes cratures, il faut donc que mme les plus
grands actes de lamiti soient pour nous des occasions de
chute, il faut donc que nous soyons les tentateurs lun de
lautre ! Mon cher ami, continua-t-il, votre offre est si honnte,
394

si dsintresse, si bienveillante pour moi, quil faudrait que


jeusse une bien faible connaissance du monde si, tout la fois,
je ne men tonnais pas et ne reconnaissais pas lobligation que
je vous en ai. Mais croyez-vous que jaie t sincre dans ce que
je vous ai si souvent dit de mon mpris pour le monde ? Croyezvous que je vous aie parl du fond de lme, et quen cet exil je
sois rellement parvenu ce degr de flicit qui ma plac audessus du tout ce que le monde pouvait me donner et pouvait
faire pour moi ? Croyez-vous que jtais franc quand je vous ai
dit que je ne voudrais pas men retourner, fuss-je rappel pour
redevenir tout ce que jtais autrefois la Cour, et pour rentrer
dans la faveur du Czar mon matre ? Croyez-vous, mon ami, que
je sois un honnte homme, ou pensez-vous que je sois un orgueilleux hypocrite ? Ici il sarrta comme pour couter ce
que je rpondrais ; mais je reconnus bientt que ctait leffet de
la vive motion de ses esprits : son cur tait plein, il ne pouvait
poursuivre. Je fus, je lavoue, aussi frapp de ces sentiments
qutonn de trouver un tel homme, et jessayai de quelques arguments pour le pousser recouvrer sa libert. Je lui reprsentai quil devait considrer ceci comme une porte que lui ouvrait
le Ciel pour sa dlivrance, comme une sommation que lui faisait
la Providence, qui dans sa sollicitude dispose touts les vnements, pour quil et amliorer son tat et se rendre utile
dans le monde.
Ayant eu le temps de se remettre, Que savez-vous, SIR,
me dit-il vivement, si au lieu dune injonction de la part du Ciel,
ce nest pas une instigation de toute autre part me reprsentant
sous des couleurs attrayantes, comme une grande flicit, une
dlivrance qui peut tre en elle-mme un pige pour
mentraner ma ruine ? Ici je ne suis point en proie la tentation de retourner mon ancienne misrable grandeur ailleurs je
ne suis pas sr que toutes les semences dorgueil, dambition,
davarice et de luxure que je sais au fond de mon cur ne puissent se raviver, prendre racine, en un mot maccabler derechef,
et alors lheureux prisonnier que vous voyez maintenant matre

395

de la libert de son me deviendrait, en pleine possession de


toute libert personnelle, le misrable esclave de ses sens. Gnreux ami, laissez-moi dans cette heureuse captivit, loign de
toute occasion de chute, plutt que de mexciter pourchasser
une ombre de libert aux dpens de la libert de ma raison et
aux dpens du bonheur futur que jai aujourdhui en perspective, et qualors, jen ai peur, je perdrais totalement de vue, car
je suis de chair, car je suis un homme, rien quun homme, car je
ne suis pas plus quun autre labri des passions. Oh ! ne soyez
pas la fois mon ami et mon tentateur.
Si javais t surpris dabord, je devins alors tout--fait
muet, et je restai l le contempler dans le silence et
ladmiration. Le combat que soutenait son me tait si grand
que, malgr le froid excessif, il tait tout en sueur. Je vis que son
esprit avait besoin de retrouver du calme ; aussi je lui dis en
deux mots que je le laissais rflchir, que je reviendrais le voir ;
et je regagnai mon logis.
Environ deux heures aprs, jentendis quelquun la porte
de la chambre, et je me levais pour aller ouvrir quand il louvrit
lui-mme et entra. Mon cher ami, me dit-il, vous maviez
presque vaincu, mais je suis revenu moi. Ne trouvez pas mauvais que je me dfende de votre offre. Je vous assure que ce nest
pas que je ne sois pntr de votre bont ; je viens pour vous
exprimer la plus sincre reconnaissance ; mais jespre avoir
remport une victoire sur moi-mme.
Mylord, lui rpondis-je, jaime croire que vous tes
pleinement assur que vous ne rsistez pas la voix du Ciel.
SIR, reprit-il, si cet t de la part du Ciel, la mme influence
cleste met pouss laccepter, mais jespre, mais je demeure
bien convaincu que cest de par le Ciel que je men excuse, et
quand nous nous sparerons ce ne sera pas une petite satisfaction pour moi de penser que vous maurez laiss honnte
homme, sinon homme libre.

396

Je ne pouvais plus quacquiescer et lui protester que dans


tout cela mon unique but avait t de le servir. Il membrassa
trs-affectueusement en massurant quil en tait convaincu et
quil en serait toujours reconnaissant ; puis il moffrit un trsbeau prsent de zibelines, trop magnifique vraiment pour que je
pusse laccepter dun homme dans sa position, et que jaurais
refus sil ne sy ft oppos.
Le lendemain matin jenvoyai sa seigneurie mon serviteur
avec un petit prsent de th, deux pices de damas chinois, et
quatre petits lingots dor japonais, qui touts ensemble ne pesaient pas plus de six onces ou environ ; mais ce cadeau
napprochait pas de la valeur des zibelines, dont je trouvai vraiment, mon arrive en Angleterre, prs de 200 livres sterling. Il
accepta le th, une des pices de damas et une des pices dor au
coin japonais, portant une belle empreinte, quil garda, je pense,
pour sa raret ; mais il ne voulut rien prendre de plus, et me fit
savoir par mon serviteur quil dsirait me parler.
Quand je me fus rendu auprs de lui, il me dit que je savais
ce qui stait pass entre nous, et quil esprait que je ne chercherais plus lmouvoir ; mais puisque je lui avais fait une si
gnreuse offre, quil me demandait si jaurais assez de bont
pour la transporter une autre personne quil me nommerait, et
laquelle il sintressait beaucoup. Je lui rpondis que je ne
pouvais dire que je fusse port faire autant pour un autre que
pour lui pour qui javais conu une estime toute particulire, et
que jaurais t ravi de dlivrer ; cependant, sil lui plaisait de
me nommer la personne que je lui rendrais rponse, et que
jesprais quil ne men voudrait pas si elle ne lui tait point
agrable. Sur ce il me dit quil sagissait de son fils unique, qui,
bien que je ne leusse pas vu, se trouvait dans la mme situation
que lui, environ deux cents milles plus loin, de lautre ct de
lOby, et que si jaccueillais sa demande, il lenverrait chercher.

397

Je lui rpondis sans balancer que jy consentais. Je fis toutefois quelques crmonies pour lui donner entendre que
ctait entirement sa considration, et parce que, ne pouvant
lentraner, je voulais lui prouver ma dfrence par mon zle
pour son fils. Mais ces choses sont trop fastidieuses pour que je
les rpte ici. Il envoya le lendemain chercher son fils, qui, au
bout de vingt jours, arriva avec le messager, amenant six ou sept
chevaux chargs de trs-riches pelleteries dune valeur considrable.
Les valets firent entrer les chevaux dans la ville, mais ils
laissrent leur jeune seigneur quelque distance. la nuit, il se
rendit incognito dans notre appartement, et son pre me le prsenta. Sur-le-champ nous concertmes notre voyage, et nous en
rglmes touts les prparatifs.
Jachetai une grande quantit de zibelines, de peaux de renards noirs, de belles hermines, et dautres riches pelleteries, je
les troquai, veux-je dire, dans cette ville, contre quelques-unes,
des marchandises que javais apportes de Chine, particulirement contre des clous de girofle, des noix muscades dont je
vendis l une grande partie, et le reste plus tard Archangel,
beaucoup plus avantageusement que je ne leusse fait Londres ; aussi mon PARTNER, qui tait fort sensible aux profits et
pour qui le ngoce tait chose plus importante que pour moi,
fut-il excessivement satisfait de notre sjour en ce lieu cause
du trafic que nous y fmes.
Ce fut au commencement de juin que je quittai cette place
recule ; cette ville dont, je crois, on entend peu parler dans le
monde ; elle est, par le fait, si loigne de toutes les routes du
commerce, que je ne vois pas pourquoi on sen entretiendrait
beaucoup. Nous ne formions plus alors quune trs-petite caravane, compose seulement de trente-deux chevaux et chameaux. Touts passaient pour tre moi, quoique onze dentre
eux appartinssent mon nouvel hte. Il tait donc trs-naturel

398

aprs cela que je mattachasse un plus grand nombre de domestiques. Le jeune seigneur passa pour mon intendant ; pour quel
grand personnage passai-je moi-mme ? je ne sais ; je ne pris
pas la peine de men informer. Nous emes ici traverser le
plus dtestable et le plus grand dsert que nous eussions rencontr dans tout le voyage ; je dis le plus dtestable parce que le
chemin tait creux en quelques endroits et trs-ingal dans
dautres. Nous nous consolions en pensant que nous navions
redouter ni troupes de Tartares, ni brigands, que jamais ils ne
venaient sur ce ct de lOby, ou du moins trs-rarement ; mais
nous nous mcomptions.
Mon jeune seigneur avait avec lui un fidle valet moscovite
ou plutt sibrien qui connaissait parfaitement le pays, et qui
nous conduisit par des chemins dtourns pour que nous vitassions dentrer dans les principale villes chelonnes sur la
grande route, telles que Tumen, Soloy-Kamaskoy et plusieurs
autres, parce que les garnisons moscovites qui sy trouvent
examinent scrupuleusement les voyageurs, de peur que quelque
exil de marque parvienne rentrer en Moscovie. Mais si, par ce
moyen, nous vitions toutes recherches, en revanche nous faisions tout notre voyage dans le dsert, et nous tions obligs de
camper et de coucher sous nos tentes, tandis que nous pouvions
avoir de bons logements dans les villes de la route. Le jeune seigneur le sentait si bien quil ne voulait pas nous permettre de
coucher dehors, quand nous venions rencontrer quelque
bourg sur notre chemin. Il se retirait seul avec son domestique
et passait la nuit en plein air dans les bois, puis le lendemain il
nous rejoignait au rendez-vous.
Nous entrmes en Europe en passant le fleuve Kama, qui,
dans cette rgion, spare lEurope de lAsie. La premire ville
sur le ct europen sappelle Soloy-Kamaskoy, ce qui veut dire
la grande ville sur le fleuve Kama. Nous nous tions imagin
quarrivs l nous verrions quelque changement notable chez les
habitants, dans leurs murs, leur costume, leur religion, mais

399

nous nous tions tromps, nous avions encore traverser un


vaste dsert qui, ce quon rapporte, a prs de sept cents milles
de long en quelques endroits, bien quil nen ait pas plus de deux
cents milles au lieu o nous le passmes, et jusqu ce que nous
fmes sortis de cette horrible solitude nous trouvmes trs-peu
de diffrence entre cette contre et la Tartarie-Mongole.

400

DERNIRE AFFAIRE.

Nous trouvmes les habitants pour la plupart payens et ne


valant gure mieux que les Sauvages de lAmrique. Leurs maisons et leurs villages sont pleins didoles, et leurs murs sont
tout--fait barbares, except dans les villes et dans les villages
qui les avoisinent, o ces pauvres gens se prtendent Chrtiens
de lglise grecque, mais vraiment leur religion est encore mle
tant de restes de superstitions que cest peine si lon peut en
quelques endroits la distinguer davec la sorcellerie et la magie.
En traversant ce steppe, lorsque nous avions banni toute
ide de danger de notre esprit, comme je lai dj insinu, nous
pensmes tre pills et dtrousss, et peut-tre assassins par
une troupe de brigands. taient-ils de ce pays, taient-ce des
bandes roulantes dOstiaks (espce de Tartares ou de peuple
sauvage du bord de lOby) qui rdaient ainsi au loin, ou taientce des chasseurs de zibelines de Sibrie, je suis encore le savoir, mais ce que je sais bien, par exemple, cest quils taient
touts cheval, quils portaient des arcs et des flches et que
nous les rencontrmes dabord au nombre de quarante-cinq
environ. Ils approchrent de nous jusqu deux portes de
mousquet, et sans autre prambule, ils nous environnrent avec
leurs chevaux et nous examinrent deux reprise trsattentivement. Enfin ils se postrent juste dans notre chemin,
sur quoi nous nous rangemes en ligne devant nos chameaux,
nous ntions pourtant que seize hommes en tout, et ainsi rangs nous fmes halte et dpchmes le valet sibrien au service
du jeune seigneur, pour voir quelle engeance ctait. Son matre
le laissa aller dautant plus volontiers quil avait une vive apprhension que ce ne ft une troupe de Sibriens envoys sa
poursuite. Cet homme savana vers eux avec un drapeau par 401

lementaire et les interpella. Mais quoiquil st plusieurs de leurs


langues ou plutt de leurs dialectes, il ne put comprendre un
mot de ce quils rpondaient. Toutefois quelques signes ayant
cru reconnatre quils le menaaient de lui tirer dessus sil
sapprochait, ce garon sen revint comme il tait parti. Seulement il nous dit quil prsumait, leur costume, que ces Tartares devaient appartenir quelque horde calmoucke ou circassienne, et quils devaient se trouver en bien plus grand nombre
dans le dsert, quoiquil net jamais entendu dire
quauparavant ils eussent t vus si loin vers le Nord.
Ctait peu consolant pour nous, mais il ny avait point de
remde. main gauche, environ un quart de mille de distance, se trouvait un petit bocage, un petit bouquet darbres
trs-serrs, et fort prs de la route. Sur-le-champ je dcidai quil
nous fallait avancer jusqu ces arbres et nous y fortifier de notre mieux, envisageant dabord que leur feuillage nous mettrait
en grande partie couvert des flches de nos ennemis, et, en
second lieu, quils ne pourraient venir nous y charger en masse :
ce fut, vrai dire, mon vieux pilote, qui en fit la proposition. Ce
brave avait cette prcieuse qualit, qui ne labandonnait jamais,
dtre toujours le plus prompt et plus apte nous diriger et
nous encourager dans les occasions prilleuses. Nous avanmes donc immdiatement, et nous gagnmes en toute hte ce
petit bois, sans que les Tartares ou les brigands, car nous ne savions comment les appeler, eussent fait le moindre mouvement
pour nous en empcher. Quand nous fmes arrivs, nous trouvmes, notre grande satisfaction, que ctait un terrain marcageux et plein de fondrires do, sur le ct, schappait une
fontaine, formant un ruisseau, joint quelque distance de l par
un autre petit courant. En un mot ctait la source dune rivire
considrable appele plus loin Wirtska. Les arbres qui croissaient autour de cette source ntaient pas en tout plus de deux
cents, mais ils taient trs-gros et plants fort pais. Aussi ds
que nous emes pntr dans ce bocage vmes-nous que nous y

402

serions parfaitement labri de lennemi, moins quil ne mt


pied terre pour nous attaquer.
Mais afin de rendre cette attaque mme difficile, notre
vieux Portugais, avec une patience incroyable, savisa de couper
demi de grandes branches darbres et de les laisser pendre
dun tronc lautre pour former une espce de palissade tout
autour de nous.
Nous attendions l depuis quelques heures que nos ennemis excutassent un mouvement sans nous tre apperus quils
eussent fait mine de bouger, quand environ deux heures avant
la nuit ils savancrent droit sur nous. Quoique nous ne
leussions point remarqu, nous vmes alors quils avaient t
rejoints par quelques gens de leur espce, de sorte quils taient
bien quatre-vingts cavaliers parmi lesquels nous crmes distinguer quelques femmes. Lorsquils furent demi-porte de
mousquet de notre petit bois, nous tirmes un coup poudre et
leur adressmes la parole en langue russienne pour savoir ce
quils voulaient et leur enjoindre de se tenir distance ; mais
comme ils ne comprenaient rien ce que nous leur disions ce
coup ne fit que redoubler leur fureur, et ils se prcipitrent du
ct du bois ne simaginant pas que nous y tions si bien barricads quil leur serait impossible dy pntrer. Notre vieux pilote, qui avait t notre ingnieur, fut aussi notre capitaine. Il
nous pria de ne point faire feu dessus quils ne fussent porte
de pistolet, afin de pouvoir tre srs de leur faire mordre la
poussire, et de ne point tirer que nous ne fussions srs davoir
bien ajust. Nous nous en remmes son commandement, mais
il diffra si long-temps le signal que quelques-uns de nos adversaires ntaient pas loigns de nous de la longueur de deux piques quand nous leur envoymes notre dcharge.
Nous vismes si juste, ou la Providence dirigea si srement
nos coups, que de cette premire salve nous en tumes quatorze

403

et en blessmes plusieurs autres, cavaliers et chevaux ; car nous


avions touts charg nos armes de deux ou trois balles au moins.
Ils furent terriblement surpris de notre feu, et se retirrent
immdiatement environ une centaine de verges. Ayant profit
de ce moment pour recharger nos armes, et voyant quils se tenaient cette distance, nous fmes une sortie et nous attrapmes quatre ou cinq de leurs chevaux dont nous supposmes que
les cavaliers avaient t tus. Aux corps rests sur la place nous
reconnmes de suite que ces gens taient des Tartares ; mais
quel pays appartenaient-ils, mais comment en taient-ils venus
faire une excursion si longue, cest ce que nous ne pmes savoir.
Environ une heure aprs ils firent un second mouvement
pour nous attaquer, et galoprent autour de notre petit bois
pour voir sils pourraient y pntrer par quelque autre point ;
mais nous trouvant toujours prts leur faire face ils se retirrent de nouveau : sur quoi nous rsolmes de ne pas bouger de
l pour cette nuit.
Nous dormmes peu, soyez sr. Nous passmes la plus
grande partie de la nuit fortifier notre assiette, et barricader
toutes les perces du bois ; puis faisant une garde svre, nous
attendmes le jour. Mais, quand il parut, il nous fit faire une fcheuse dcouverte ; car lennemi que nous pensions dcourag
par la rception de la veille, stait renforc de plus de deux
cents hommes et avait dress onze ou douze huttes comme sil
tait dtermin nous assiger. Ce petit camp tait plant en
pleine campagne trois quarts de mille de nous environ. Nous
fmes tout de bon grandement surpris cette dcouverte ; et
javoue que je me tins alors pour perdu, moi et tout ce que
javais. La perte de mes effets, bien quils fussent considrables,
me touchait moins que la pense de tomber entre les mains de
pareils barbares, tout la fin de mon voyage, aprs avoir travers tant dobstacles et de hasards, et mme en vue du port o
nous esprions sret et dlivrance. Quant mon PARTNER il

404

enrageait ; il protestait que la perte de ses marchandises serait


sa ruine, quil aimait mieux mourir que dtre rduit la misre
et quil voulait combattre jusqu la dernire goutte de son sang.
Le jeune seigneur, brave au possible, voulait aussi combattre jusquau dernier soupir, et mon vieux pilote avait pour opinion que nous pouvions rsister nos ennemis, posts comme
nous ltions. Toute la journe se passa ainsi en discussions sur
ce que nous devions faire, mais vers le soir nous nous appermes que le nombre de nos ennemis stait encore accru. Comme
ils rdaient en plusieurs bandes la recherche de quelque proie,
peut-tre la premire bande avait-elle envoy des exprs pour
demander du secours et donner avis aux autres du butin quelle
avait dcouvert, et rien ne nous disait que le lendemain ils ne
seraient pas encore en plus grand nombre ; aussi commenai-je
menqurir auprs des gens que nous avions amens de Tobolsk sil ny avait pas dautres chemins des chemins plus dtourns par lesquels nous pussions chapper ces drles pendant la nuit, puis nous rfugier dans quelque ville, ou nous procurer une escorte pour nous protger dans le dsert.
Le Sibrien, domestique du jeune seigneur, nous dit que si
nous avions le dessein de nous retirer et non pas de combattre,
il se chargerait la nuit de nous faire prendre un chemin
conduisant au Nord vers la rivire Petraz, par lequel nous pourrions indubitablement nous vader sans que les Tartares y vissent goutte ; mais il ajouta que son seigneur lui avait dit quil ne
voulait pas senfuir, quil aimait mieux combattre. Je lui rpondis quil se mprenait sur son seigneur qui tait un homme trop
sage pour vouloir se battre pour le plaisir de se battre ; que son
seigneur avait dj donn des preuves de sa bravoure, et que je
le tenais pour brave, mais que son seigneur avait trop de sens
pour dsirer mettre aux prises dix-sept ou dix-huit hommes
avec cinq cents, moins dune ncessit invitable. Si vous
pensez rellement, ajoutai-je, quil nous soit possible de nous
chapper cette nuit, noue navons rien de mieux faire.

405

Que mon seigneur men donne lordre, rpliqua-t-il, et ma vie


est vous si je ne laccomplis pas. Nous amenmes bientt
son matre donner cet ordre, secrtement toutefois, et nous
nous prparmes immdiatement le mettre excution.
Et dabord, aussitt quil commena faire sombre, nous
allummes un feu dans notre petit camp, que nous entretnmes
et que nous disposmes de manire ce quil pt brler toute la
nuit, afin de faire croire aux Tartares que nous tions toujours
l ; puis, ds quil fit noir, cest--dire ds que nous pmes voir
les toiles (car notre guide ne voulut pas bouger auparavant),
touts nos chevaux et nos chameaux se trouvant prts et chargs,
nous suivmes notre nouveau guide, qui, je ne tardai pas men
appercevoir, se guidait lui-mme sur ltoile polaire, tout le pays
ne formant jusquau loin quune vaste plaine.
Quand nous emes march rudement pendant deux heures, le ciel, non pas quil et t bien sombre jusque-l, commena sclaircir, la lune se leva, et bref il fit plus clair que
nous ne laurions souhait. Vers six heures du matin nous
avions fait prs de quarante milles, vrai dire nous avions
reint nos chevaux. Nous trouvmes alors un village russien
nomm Kirmazinskoy o nous nous arrtmes tout le jour.
Nayant pas eu de nouvelles de nos Tartares Calmoucks, environ
deux heures avant la nuit nous nous remmes en route et marchmes jusqu huit heures du matin, moins vite toutefois que
la nuit prcdente. Sur les sept heures nous passmes une petite
rivire appele Kirtza et nous atteignmes une bonne et grande
ville habite par les Russiens et trs-peuple, nomme Osomoys. Nous y apprmes que plusieurs troupes ou hordes de
Calmoucks staient rpandues dans le dsert, mais que nous
nen avions plus rien craindre, ce qui fut pour nous une grande
satisfaction, je vous lassure. Nous fmes obligs de nous procurer quelques chevaux frais en ce lieu, et comme nous avions
grand besoin de repos, nous y demeurmes cinq jours ; et mon

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et moi nous convnmes de donner lhonnte Sibrien


qui nous y avait conduits, la valeur de dix pistoles pour sa peine.

PARTNER

Aprs une nouvelle marche de cinq jours nous atteignmes


Veussima, sur la rivire Witzogda qui se jette dans la Dvina :
nous touchions alors au terme heureux de nos voyages par terre,
car ce fleuve, en sept jours de navigation, pouvait nous conduire
Archangel. De Veussima nous nous rendmes Laurenskoy,
au confluent de la rivire, le 3 juillet, o nous nous procurmes
deux bateaux de transport, et une barge pour notre propre
commodit. Nous nous embarqumes le 7, et nous arrivmes
touts sains et saufs Archangel le 18, aprs avoir t un an cinq
mois et trois jours en voyage, y compris notre station de huit
mois et quelques jours Tobolsk.
Nous fmes obligs dy attendre six semaines larrive des
navires, et nous eussions attendu plus long-temps si un navire
hambourgeois net devanc de plus dun mois touts les vaisseaux anglais. Considrant alors que nous pourrions nous dfaire de nos marchandises aussi avantageusement Hambourg
qu Londres, nous prmes touts passage sur ce btiment. Une
fois nos effets bord, pour en avoir soin, rien ne fut plus naturel
que dy placer mon intendant, le jeune seigneur, qui, par ce
moyen, put se tenir cach parfaitement. Tout le temps que nous
sjournmes encore il ne remit plus le pied terre, craignant de
se montrer dans la ville, o quelques-uns des marchands moscovites leussent certainement vu et reconnu.
Nous quittmes Archangel le 20 aot de la mme anne, et,
aprs un voyage pas trop mauvais, nous entrmes dans lElbe le
13 septembre. L, mon PARTNER et moi nous trouvmes un trsbon dbit de nos marchandises chinoises, ainsi que de nos zibelines et autres pelleteries de Sibrie. Nous fmes alors le partage
de nos bnfices, et ma part montait 3,475 livres sterling 17
shillings et 3 pence, malgr toutes les pertes que nous avions
essuyes et les frais que nous avions eus ; seulement, je me sou-

407

viens que jy avais compris la valeur denviron 600 livres sterling pour les diamants que javais achets au Bengale.
Le jeune seigneur prit alors cong de nous, et sembarqua
sur lElbe, dans le dessein de se rendre la Cour de Vienne, o il
avait rsolu de chercher protection et do il pourrait correspondre avec ceux des amis de son pre qui vivaient encore. Il ne
se spara pas de moi sans me tmoigner toute sa gratitude pour
le service que je lui avais rendu, et sans se montrer pntr de
mes bonts pour le prince son pre.
Pour conclusion, aprs tre demeur prs de quatre mois
Hambourg, je me rendis par terre La Haye, o je membarquai
sur le paquebot, et jarrivai Londres le 10 janvier 1705. Il y
avait dix ans et neuf mois que jtais absent dAngleterre.
Enfin, bien rsolu ne pas me harasser davantage, je suis
en train de me prparer pour un plus long voyage que touts
ceux-ci, ayant pass soixante-douze ans dune vie dune varit
infinie, ayant appris suffisamment connatre le prix de la retraite et le bonheur quil y a finir ses jours en paix.
FIN DE ROBINSON

408

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Octobre 2006

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