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Antropologa y teora del conocimiento

Como cualquier otra sustancia, el hombre se compone de forma (alma) y materia


(cuerpo), siendo el alma el principio vital que anima y organiza el cuerpo. Como forma y
materia van siempre unidas, alma y cuerpo son inseparables, por lo que Aristteles niega
que el alma humana sea inmortal.
El alma racional, especfica del hombre, es capaz de adquirir la ciencia, un conocimiento
basado en conceptos universales, abstrayendo las formas y separndolas de la materia a
la que estn unidas.
El proceso de abstraccin avanza desde los sentidos al concepto universal, y en l
desempea un papel decisivo la imaginacin, sobre la que operan el intelecto
paciente, que tiene la posibilidad de conocer las formas, y el intelecto agente, que las
separa de la materia. Este ltimo constituye la parte ms perfecta y divina del hombre,
porque su capacidad para conocer las formas lo hace separado, eterno e inmortal.

4.1. TEORA DEL CONOCIMIENTO.


La forma posibilita el conocimiento verdadero. El principio de individuacin es la materia y el
principio de inteligibilidad y cognoscibilidad es la forma. La figura ms bsica de
conocimiento es el sensible, la sensacin. sta nos da un conocimiento de individuacin, la
cosa concreta, como individuo, y luego con la forma.
Intereccin. Conocimiento que llega de la razn y que parte de la forma.
El conocimiento que nos proporcionan la materia es el contingente (es pero puede ser de
otra manera o no ser), y el conocimiento que nos proporciona la forma es necesario (es y no
puede ser de otra manera o dejar de ser).
Ciencia. Lo universal, el conocimiento verdadero universal. Es un conocimiento fijo, estable y
necesario al que slo se puede llegar por el intelecto, por la razn, capaz de producir
conceptos universales. La ciencia permite conocer las esencias de las cosas y definirlas, es
conocer por causas.
Procedimiento de la sensacin al concepto universal.
El mtodo ms importante es la abstraccin, coger lo esencial del conocimiento de un objeto
y quedrtelo, apareciendo sensaciones (mltiples o particulares), el sentido comn, y
el entendimiento agente (es inmortal), la imaginacin (particular). De la imaginacin surgen
los conceptos para la ciencia, son abstractos, son el entendimiento paciente (es mortal).

Para llegar del conocimiento, pasando por las sensaciones y llegar a enunciados generales,
universales, utiliza el procedimiento de la induccin.
Existen dos conocimientos:

Intelectual. Pasa a la abstraccin e induccin, es racional, es el conocimiento


verdadero, es necesario.

Sensible. Se queda en las apariencias. Es contingente.


Las ciencias se dividen en:

Teorticas. Fsica (estudia las sustancias mviles e inseparables de la materia),


matemtica (los objetos inmviles e inseparables de la materia) y teleologa
(estudia un principio separado, eterno e inmvil y es la ciencia suprema).

Prcticas. Poltica (se encarga del gobierno de la ciudad), economa (se encarga
del gobierno de la casa) y tica (se encarga del gobierno de la propia vida
individual).

Poiticas o productivas (ciencias menores). Medicina, msica, dialctica.


5. EL ALMA.
Para Aristteles el alma es un principio inanimado que tienen todos los seres naturales. Hay
tres tipos:

Vegetativa (mundo vegetal). Regula las manifestaciones biolgicas.

Sensitiva (mundo animal). Regula las acciones de los animales.

Racional (mundo del hombre). Regula las acciones del hombre.


Cada una de las almas incluye a la que tiene por debajo jerrquicamente.
Aristteles rechaza el alma como inmortal, es parte esencial del cuerpo, y cuando este muere,
muere con el. La unin alma-cuerpo es esencial, slo se habla de hombre cuando es alma y
cuerpo. Al igual que Platn, para Aristteles, el alma es el principio vital del cuerpo.
Hombre. Ser compuesto esencialmente por alma y cuerpo.

Alma y conocimiento
Todos los seres vivos se presentan a Aristteles como poseedores de alma
(psych), por la cual se distinguen de los seres inanimados o inorgnicos.
Segn su conocida definicin, el alma es la forma de un cuerpo que tiene la

vida en potencia. La doctrina hilemrfica se aplica tambin a los seres


vivos: se componen de materia (el cuerpo) y de forma (el alma). El alma es
el principio vital que realiza una potencialidad de la materia: constituir un
ser vivo. Aristteles distingue tres clases de alma: vegetativa (propia de las
plantas, pero presente tambin en los animales y en el hombre), sensitiva
(propia de los animales y del hombre) y racional (exclusiva del hombre).
sta tiene tres caractersticas: es causa del movimiento del cuerpo, conoce
y
es
incorprea.
De esta concepcin se deducen consecuencias inmediatas y contrarias al
pensamiento de Platn y de otros filsofos; por ejemplo, el alma no existe
antes del nacimiento del ser vivo (se niega la preexistencia del alma), ni
pasa de un ser vivo a otro (trasmigracin de las almas). El alma no se halla
accidentalmente prisionera en la crcel del cuerpo; al igual que la materia y
la forma, el cuerpo y el alma son principios constitutivos inseparables e
interdependientes que forman un compuesto sustancial, de modo que ni
uno ni otro pueden tener una existencia propia.
Con la extincin del alma en la muerte, el cuerpo pierde su principio vital y
su materia se descompone. Esto ocurre indudablemente en las plantas y en
los animales; en cambio, la posicin de Aristteles respecto a la posible
inmortalidad del alma humana ha sido objeto de interpretaciones
divergentes. Con respecto al conocimiento, Aristteles no admite las
doctrinas de Platn, ni tampoco el innatismo. La mente al nacer es
"tamquam tabula rasa", en la que nada hay escrito. El conocimiento
comienza en los sentidos, como nos demuestra la experiencia. Las
captaciones de los sentidos son aprehendidas por el intelecto, generndose
as el concepto. De esta forma llegamos al conocimiento suprasensible.

CONOCIMIENTO SEGN ARISTOTELES


Alma y conocimiento
Todos los seres vivos se presentan a Aristteles como poseedores de
alma (psych), con lo cual se distinguen de los seres inanimados o
inorgnicos. Distingue tres clases de alma: vegetativa (propia de las
plantas, pero presente tambin en los animales y en el hombre),
sensitiva (propia de los animales y del hombre), racional (exclusiva del
hombre). sta tiene tres caractersticas: es causa del movimiento del
cuerpo, conoce y es incorprea. Con respecto al conocimiento,
Aristteles no admite las doctrinas de Platn, ni tampoco el innatismo.
La mente al nacer es "tamquam tabula rasa", en la quenada hay

escrito. El conocimiento comienza en los sentidos, como nos


demuestra la experiencia. Las captaciones de los sentidos son
aprehendidas por el intelecto, generndose as el concepto. De esta
forma llegamos al conocimiento suprasensible.

ARISTTELES: LA UNION ENTRE CUERPO Y ALMA


Para Aristteles la union entre alma y cuerpo es fundamental. La prueba
de esta union se encuentra en que al hombre le es imposible divorciar los
fenmenos del alma de aquellos del cuerpo. Estudando el alma y su
relacion con el cuerpo, Aristteles propone diferentes facultades del
alma:

Alma intelectiva. Es la parte ms elevada del alma humana. No se


encuentra ni en los vegetales ni en los animales y gracias a ella el
hombre posee las actividades vitales propias de la voluntad o apetito
superior y del intelecto o entendimiento.

Alma Sensitiva. Presente en los animales y los hombres. Permite el


conocimiento inferior o sensible (la percepcin), el apetito inferior (los
deseos y apetitos que tienen que ver con el cuerpo como el deseo
sexual o las ganas de comer) y el movimiento local.

Alma Vegetativa. Presente en las plantas, los animales y los hombres,


permite las actividades vitales ms bsicas como la reproduccin, el
crecimiento y la nutricin.

Para Aristteles el ser humano est compuesto de materia y


forma, como cualquier otra sustancia, la materia es el
cuerpo y la forma el alma. El alma es principio de vida,
forma sustancial del cuerpo, de modo que si esta faltara,
sobrevendra la muerte..
"Es el alma la que mantiene, la que hace posible la unidad con el cuerpo, la que
asegura su consistencia. Cuando ella se va el cuerpo se disipa y se corrompe" . El
alma es "la entelequia primera de un cuerpo naturalmente organizado"
"Entelequia": la perfeccin, lo acabado, lo que ha llegado a su fin o meta)

Pero como el alma es principio de vida, Aristteles entiende que todos


los seres vivos no inertes, tienen alma. Sin embargo no debemos
entender que el alma se divida en tres partes, como ocurra en Platn,
sino se trata sencillamente de funciones diversas que van del grado
ms bajo al m

Aristteles contrariamente a Platn, niega el conocimiento


innato. Pues, el conocimiento es fruto de la actividad del
alma.
La Teora del conocimiento aristotlica
Al igual que ocurra con Platn tampoco en Aristteles encontramos
una teora del conocimiento elaborada, aunque s numerosos pasajes en
varias de sus obras (Metafsica, tica a Nicmaco, Tpicos, por
ejemplo) que se refieren explcitamente al conocimiento analizndolo
bajo distintos aspectos. El estudio de la demostracin, el anlisis de las
caractersticas de la ciencia y sus divisiones, la determinacin de las

virtudes dianoticas, etc., son algunas de las ocasiones en las que


Aristteles nos habla de una manera ms especfica del conocimiento y
de sus caractersticas. De todo ello podemos deducir algunas de las
caractersticas bsicas del conocimiento tal como parece haberlo
concebido Aristteles.
Aristteles distingue varios niveles o grados de conocimiento. El
conocimiento sensible deriva directamente de la sensacin y es un tipo
de conocimiento inmediato y fugaz, desapareciendo con la sensacin
que lo ha generado. El conocimiento sensible es propio de los animales
inferiores. En los animales superiores, sin embargo, al mezclarse con
la memoria sensitiva y con la imaginacin puede dar lugar a un tipo de
conocimiento ms persistente. Ese proceso tiene lugar en el hombre,
generando la experiencia como resultado de la actividad de la
memoria, una forma de conocimiento que, sin que le permita a los
hombres conocer el por qu y la causa de los objetos conocidos, les
permite, sin embargo, saber que existen, es decir, la experiencia
consiste en el conocimiento de las cosas particulares:
... ninguna de las acciones sensibles constituye a nuestros ojos el
verdadero saber, bien que sean el fundamento del conocimiento de las
cosas particulares; pero no nos dicen el porqu de nada; por ejemplo,
nos hacen ver que el fuego es caliente, pero slo que es caliente.
(Aristteles, Metafsica, libro 1,1).
El nivel ms elevado de conocimiento vendra representado por la
actividad del entendimiento, que nos permitira conocer el porqu y la
causa de los objetos; este saber ha de surgir necesariamente de la
experiencia, pero en la medida en que es capaz de explicar la causa de
lo que existe se constituye en el verdadero conocimiento:
Por consiguiente, como acabamos de decir, el hombre de experiencia
parece ser ms sabio que el que slo tiene conocimientos sensibles,
cualesquiera que ellos sean: el hombre de arte lo es ms que el hombre
de experiencia; el operario es sobrepujado por el director del trabajo, y
la especulacin es superior a la prctica.(Aristteles, Metafsica, libro
1,1).

El conocimiento sensible es, pues, el punto de partida de todo


conocimiento, que culmina en el saber. Y Aristteles distingue en la
Metafsica tres tipos de saber: el saber productivo, el saber prctico y
el saber contemplativo o terico. En la tica a Nicmaco volver
presentarnos esta divisin del saber, en relacin con el anlisis de las
virtudes dianoticas, las virtudes propias del pensamiento discursivo
(dinoia). El saber productivo (episteme poietik) que es el que tiene
por objeto la produccin o fabricacin, el saber tcnico. El saber
prctico (episteme praktik) remite a la capacidad de ordenar
racionalmente la conducta, tanto pblica como privada. El saber
contemplativo (episteme theoretik) no responde a ningn tipo de
inters, ni productivo ni prctico, y representa la forma de
conocimiento ms elevado, que conduce a la sabidura.
El punto de partida del conocimiento lo constituyen, la sensacin y la
experiencia, que nos pone en contacto con la realidad de las sustancias
concretas. Pero el verdadero conocimiento es obra del entendimiento y
consiste en el conocimiento de las sustancias por sus causas y
principios, entre las que se encuentra la causa formal, la esencia. Al
igual que para Platn, para Aristteles conocer, propiamente hablando,
supone estar en condiciones de dar cuenta de la esencia del objeto
conocido. De ah que el conocimiento lo sea propiamente de lo
universal, de la forma (o de la Idea). Pero para Aristteles la forma se
encuentra en la sustancia, no es una entidad subsistente, por lo que es
absolutamente necesario, para poder captar la forma, haber captado
previamente, a travs de la sensibilidad, la sustancia.
El entendimiento no puede entrar en contacto directamente con la
forma; cuando el hombre nace no dispone de ningn contenido mental,
por lo que entendimiento no tiene nada hacia lo que dirigirse: es a
travs de la experiencia como se va nutriendo el entendimiento de sus
objetos de conocimiento, a travs de un proceso en el que intervienen
la sensibilidad, la memoria y la imaginacin. Mediante la accin de los
sentidos, en efecto, captamos la realidad de una sustancia, de la que,
mediante la imaginacin, elaboramos una imagen sensible, es decir,
una imagen que contiene los elementos materiales y sensibles de la

sustancia, pero tambin los formales. Es sobre esta imagen sobre la


que acta el entendimiento, separando en ella lo que hay de material
de lo formal. Aristteles distingue dos tipos de entendimiento, el
agente y el paciente; el entendimiento recibe, entra en contacto con, la
imagen sensible; el entendimiento agente realiza propiamente la
separacin de la forma y la materia, quedndose con el elemento
formal que expresa a travs de un concepto en el que se manifiestan,
por lo tanto, las caractersticas esenciales del objeto.
Las diferencias son, pues, considerables con Platn, tanto respecto al
valor atribuido al conocimiento sensible, como respecto a la actividad
misma del entendimiento que ha de ser necesariamente discursivo,
siendo imposible llegar a conocer los universales a no ser mediante la
induccin; adems, Aristteles rechaza explcitamente el innatismo del
conocimiento, y nos lo presenta como el resultado del aprendizaje, es
decir, por la coordinacin racional de los elementos procedentes de la
sensacin, a travs de la experiencia. Coinciden, sin embargo, en la
consideracin de que el verdadero conocimiento ha de serlo de lo
universal, y no de los objetos singulares.

Aristteles, entenda la filosofa , como el "conocimiento de la verdad".


En la filosofa, Aristteles distingua: 1) una parte terica, relativa al ser, sus
elementos, causas y principios, 2) una parte prctica: sobre la actividad del
hombre, y 3) una parte potica: acerca de la creacin. El objeto de la ciencia es lo
general, a lo que se llega por la razn. Pero lo general existe slo en lo singular,
sensorialmente perceptible, y puede conocerse slo a travs de lo singular: es
condicin de todo conocimiento general, la generalizacin inductiva, que no puede
realizarse sin la percepcin por los sentidos.
Aristteles admita cuatro causas: 1) la materia o posibilidad pasiva de un proceso
de formacin, 2) la forma (esencia, el ser del ente), la actualizacin de aquello que
en la materia est dado slo como posibilidad, 3) el principio del movimiento y 4) el
fin.
La lgica formal aristotlica se halla estrechamente ligada a la teora del ser, a la
del conocimiento y a la de la verdad, dado que en las formas lgicas Aristteles
vea, al mismo tiempo, las formas del ser. En la teora del conocimiento, distingua
el conocimiento fidedigno <<Apodctico>> y el probable, comprendido en la esfera
de la opinin. En Aristteles, sin embargo, estas dos clases de conocimiento se

hallan relacionadas entre s a travs del lenguaje. Segn l, la experiencia no


constituye la ltima instancia para comprobar una opinin, y las premisas
superiores de la ciencia se ven directamente en calidad de verdaderas por el
intelecto y no a travs de los sentidos.
Ahora bien, los altos axiomas del saber intelectivamente aprehensibles no son
innatos a nuestra mente y presuponen una actividad: acumulacin de datos,
orientacin del pensamiento hacia los hechos reunidos. El ltimo fin de la ciencia,
segn Aristteles, radica en la definicin del objeto, y sta se halla condicionada
por el hecho de unir la deduccin con la induccin. Como quiera que, en su
opinin, no existe un concepto que pueda ser predicado de todos los otros
conceptos, y, por ende, los distintos conceptos no pueden ser generalizados en un
gnero nico, Aristteles seala la existencia de categoras, o sea, de gneros
superiores a los que se reducen los dems gneros de lo que realmente existe.

Podemos resumir las ideas ms importantes de la teora del conocimiento de Aristteles en


los siguientes puntos: El empirismo moderado, La materia puede ser conocida por los
sentidos, El conocimiento se encarga de lo universal, El conocimiento como paso de la
potencia al acto y La colaboracin entre sentidos y entendimiento
1. El empirismo moderado: si muchos de los predecesores de Aristteles, particularmente
Platn y Parmnides, haban despreciado los sentidos (aunque recordemos que Platn le
prest un papel secundario en la teora de la reminiscencia), la teora del conocimiento
aristotlica va a ser precisamente empirista. Si como se manifiesta en la metafsica. Tan
slo podemos afirmar la existencia del mundo material que nos rodea, los sentidos, que nos
proporcionan los datos del mismo, desempearn una funcin muy importante en el
proceso de conocimiento.
2. La materia puede ser conocida por los sentidos: Aristteles se muestra convencido,
adems, de que la realidad es inteligible, es decir, que la podemos conocer, tesis contraria a
la platnica: en la medida en que la realidad era material y por tanto mutable, no caba un
verdadero conocimiento de la misma.
3. El conocimiento se encarga de lo universal: para Aristteles todas las cosas estn
compuestas de materia y forma: al introducir en las cosas las Ideas platnicas, se est
afirmando la posibilidad de lograr un conocimiento universal sobre las mismas. Lejos de
despreciar los sentidos, Aristteles afirma que el conocimiento comienza por los sentidos y
contina por el pensamiento.
4. El conocimiento como paso de la potencia al acto: para el estagirita, los sentidos son
siempre una posibilidad de conocimiento. Posibilidad o potencia que se actualiza en
presencia del objeto sensible. Aristteles establece una comparacin muy grfica: los
sentidos son receptculos de las formas sensibles sin materia, igual que la cera recibe la
impronta del anillo sin el hierro o el oro. Sentir consiste en captar (tomar, coger) la forma
del objeto, dejando de lado su materia, hasta el punto que se puede decir que, realizado este

proceso, el objeto est en los sentidos del sujeto. Relacionada con esta concepcin aparece
la distincin entre el entendimiento paciente (potencia de conocimiento) y el entendimiento
agente (conocimiento en acto), conceptos que han sido interpretados de muy diversas
formas a lo largo de la historia de la filosofa.
5. La colaboracin entre sentidos y entendimiento: a partir de esta percepcin de lo
individual llevada a cabo por los sentidos, el entendimiento convierte ese conocimiento
concreto en universal. Partiendo siempre de la sensacin, la acumulacin de experiencias
permite al entendimiento comenzar un proceso inductivo que desemboca en la esencia
universal comn. Como vemos, no hay conocimiento posible sin sensacin: la actividad del
entendimiento debe ir siempre acompaada de imgenes sensibles. Los sentidos captan lo
particular, y el entendimiento, por la repeticin de experiencias sensibles particulares, eleva
ese conocimiento a la categora de universal.

El primer desacuerdo de Aristteles reside en la no aceptacin de la


teora de las ideas, puesto que considera que las cosas individuales
(que para Platn slo son reflejo del mundo de las Ideas) constituyen
la autntica realidad.
Como consecuencia, se opone a la teora del conocimiento de Platn,
admitiendo la validez del conocimiento sensible que es el punto de
partida de todo conocimiento.
Aristteles afirma su filosofa partiendo de la experiencia, de las
realidades percibidas por los sentidos, hasta llegar a las entraas del
Ser, basndose en la observacin directa, no en las Ideas. Se trata de
una relacin de abajo a arriba, desde la experiencia sensible hasta la
profundizacin del ser mismo; al revs que Platn que partiendo de
las Ideas llega a la experiencia sensible.
Desde esta perspectiva se nos presentan los problemas relacionados
con el ser: el ser del hombre (antropologa), la naturaleza misma del
ser en general (metafsica), problemas relacionados con el
comportamiento del ser humano (tica) y de la sociedad (poltica).
Y todo esto, por primera vez, desde una filosofa sistematizada, es
decir, como un sistema completo de pensamiento.

VIDA

Para Aristteles el objeto del conocimiento es la substancia, la cosa en s


con materia - particular - y forma - universal -.un mundo independiente del objeto,
sino que se encuentran dentro de las cosas dndole forma a la substancia. La
facultad sensible - sentidos - percibe el objeto formando una imagen donde est
contenida la Idea de la cosa. Aristteles afirma que sin representacin sensible el
alma no puede pensar; si carecemos de un sentido, carecemos de los
conocimientos correspondientes y lo reafirma al sealar como "un ciego de
nacimiento no tiene conocimiento de los colores". Lo percibido por los sentidos es,
en cierta forma, filtrado por el sentido comn para que pueda ser captado por la
imaginacin elaborndose una imagen del objeto. Las imgenesde la fantasa o
imgenes sensibles poseen la esencia, la Idea de la cosa, slo hace falta extraerla
para realizar el conocimiento. Esto se logra mediante una facultad del intelecto: el
entendimiento real - abstraccin - quien segn Aristteles "ilumina o alumbra el
fondo de las imgenes sensibles, la Idea de la cosa" para ser recibida por el
entendimiento posible - pasivo - generndose el concepto de la cosa.
La teora aristotlica del intelectualismo tuvo en Toms de Aquino (1225 - 1274) su
continuador en la edad media. Este admite, como Aristteles, un intelecto activo agente - y un intelecto posible - pasivo - quien juzga sobre las imgenes que
recibe del agente.
Apriorismo. Esta doctrina filosfica configura otra manera de mediar entre el
racionalismo y el empirismo. Contra el empirismo afirma la existencia de ideas a
priori las cuales no se originan en la experiencia; contra el racionalismo seala que
no se conoce la realidad de las cosas en s sino tal como se manifiestan en los
fenmenos; es decir, mientras el racionalismo considera los elementos a priori
como conceptos perfectos, el apriorismo los trata como de naturaleza formal. Con
respecto al intelectualismo, coincide en admitir un factor racional y un factor
emprico en el conocimiento humano, pero se separan cuando ste deriva lo
racional de lo emprico. El apriorismo rechaza esta idea al significar que lo a priori
no deriva de la experiencia sino de la razn.

TEORIA DEL CONOCIMIENTO


Aristteles contrariamente a Platn, niega el conocimiento innato. Pues,
el conocimiento es fruto de la actividad del alma.
Para poder conocer algo de la realidad, hay que tomar contacto con ella
y, esto se consigue mediante los sentidos. No existen segn Aristteles ideas
innatas. El intelecto al comienzo es como " una pizarra limpia" en la cual no
hay nada escrito.
El proceso de adquisicin de los conocimientos segn Aristteles es el
siguiente: los sentidos proporcionan el conocimiento sensible. El intelecto

mediante una abstraccin gradual, a base del material que le proporcionan los
sentidos, capta lo que es general en las cosas y por lo tanto lo que es esencial y
esto lo consigue gracias a las ideas abstractas y universales.
El conocimiento intelectual constituye el fin, mientras que el conocimiento
sensible constituye tan slo el principio y la base del intelectual. De esta
manera Aristteles reconoce el rol que desempean respectivamente los
sentidos y el intelecto en el proceso del conocimiento y as tambin, armoniza
el racionalismo con el sensualismo.

A TEORA DEL CONOCIMIENTO

Empirismo del conocimiento: toda idea se forma a partir de la experiencia.


La experiencia (sensacin): conocimiento de lo particular. Captacin de las formas
sensibles sin su materia.
El entendimiento (nous): captacin de las formas universales inductivamente, partiendo
de lo dado por la experiencia
La imaginacin: grado de conocimiento intermedio entre la experiencia y el
entendimiento.
Clases de entendimientos: agente (universal e inmortal) y paciente (particular y
mortal).

El conocimiento de aristoteles
1. 1. El Conocimiento de Aristteles Mara Francisca Becerra Yez Una de las grandes y
ms importantes bases del pensamiento y el mtodo cientfico es sin duda la teora del
conocimiento Aristotlica. Aristteles no solo es conocido por ser un gran pensador,
sino por introducir y resaltar la importancia del empirismo en el proceso de

conocimiento y entendimiento de nuestro entorno. No acepta que el conocimiento


adquirido por induccin pudiese ser considerado como cientfico, sin embargo, la
induccin sera una condicin previa para la tarea de investigacin, parte de la
fundamentacin del pensamiento. A pesar de considerar a la experiencia como
sometida bajo el supremo valor de lo terico, crea firmemente que era la acumulacin
de experiencia lo que haca los hombres expertos y que an ms perfecto era el
conocimiento de dicha experiencia unido a la reflexin. La perfeccin de la funcin
racional humana slo se manifestara en la facultad suprema de profundizar en los
fundamentos de dichos conocimientos, desvelar las causas hasta llegar a los primeros
principios y sera aqu cuando el hombre lograra asemejarse a los dioses. Aristteles
distingue varios niveles de conocimiento. El sensible, que deriva directamente de la
sensacin, es un tipo de conocimiento inmediato y fugaz que desaparece con la
sensacin que lo ha generado. Es considerado inferior, pero en los animales
superiores es capaz de mezclarse con la memoria sensitiva y la imaginacin, pudiendo
dar origen a algo ms persistente. Esto tiene lugar en el
2. 2. hombre y genera la experiencia como resultado de la actividad de la memoria, que
no permite conocer el porqu ni la causa de los objetos conocidos, pero que s permite
saber que existen. Es decir, consiste en el conocimiento de las cosas particulares. Es
as como el nivel ms elevado de conocimiento estara dado por la actividad del
entendimiento, el nico que nos permitira conocer las respuestas que la experiencia
en s no nos puede entregar. Sin embargo, este saber debe surgir necesariamente de
ella y a medida que es capaz de explicar la causa de lo que existe va constituyendo el
verdadero conocimiento. Para Aristteles, conocer propiamente, supone estar en
condiciones de dar cuenta de la esencia del objeto conocido, la forma. Pero la forma
se encuentra en la sustancia, no es una entidad subsistente, haciendo necesario para
poder captarla el haber percibido la sustancia a travs de la sensibilidad. Mediante la
accin de los sentidos captamos la realidad de una sustancia de la que elaboramos
una imagen sensible que contiene los elementos materiales y formales. Es sobre esta
imagen que acta el entendimiento, separando de ella lo que hay de material de lo
formal. Se distinguen dos tipos de entendimiento, el paciente que recibe y entra en
contacto con la imagen sensible, y el agente que realiza su propia separacin de los
componentes de la sustancia. Es as como el entendimiento agente se queda con el
elemento formal que expresa a travs de un concepto en el que manifiesta las
caractersticas del objeto.
3. 3. Si analizamos estas ideas, no slo es fcil notar las diferencias con respecto a los
pensamientos de Platn en cuanto al valor atribuido al conocimiento sensible como a
la actividad misma del conocimiento, si no que resalta a la vista la revolucin que
signific para la poca los avances de Aristteles. ste rechaza explcitamente el
innatismo del conocimiento y nos lo presenta como el resultado del aprendizaje, es
decir, de la coordinacin racional de los elementos procedentes de la sensacin a
travs de la experiencia, algo nunca antes considerado con tal importancia. Gran parte
de estos elementos puede ser encontrada hoy en nuestra propia metodologa y
enseanza de las ciencias. Es reconocida la importancia de la experiencia y de la

informacin adquirida por los sentidos, pues es nuestra forma de conocer el mundo y
sus elementos. Sin embargo, no es suficiente el quedarnos con lo percibido, porque
solo se puede obtener verdadero conocimiento a travs de la razn, del uso del
entendimiento. Pero no slo la experiencia necesita de la razn, el entendimiento
tambin necesita al empirismo como fundamento del pensamiento y comprobacin de
un fenmeno. Muchas veces la investigacin parte de una duda, una intriga que surge
sobre la observacin de algn suceso, sea en otros o en uno mismo, que no se puede
explicar inmediatamente a simple vista. Puede ser que la pregunta intente ser
respondida mediante el entendimiento, a partir de verdades existentes y conocidas que
unidas de manera lgica puedan dar una respuesta razonable, pero no basta la
coherencia para hacer real la respuesta encontrada, es necesario comprobarla a
travs del empirismo como fundamento a esta explicacin. Por ejemplo, si
4. 4. estamos escuchando radio tranquilamente y de pronto comienza a sonar de manera
extraa nos preguntaremos qu anda mal con ella. Es probable que est mal
sintonizada, cosa que descartamos porque ha comenzado a fallar de pronto, o es
posible que algn aparato electrnico que emite ondas est causando interferencia. Si
apostamos por la ltima alternativa tendremos que mirar cerca de la radio para
observar si existe algo que concuerde con nuestro razonamiento y es ah cuando
observamos un celular. Para fundamentar nuestra idea y estar seguro que la respuesta
que le dimos a nuestra pregunta es correcta, tendremos que retirar el aparato para que
la seal de la radio vuelva a la normalidad, y si es necesario devolverlo a donde estaba
para ver si sta vuelve a fallar. Por otro lado, otras veces el fenmeno es observado
cuidadosamente antes de intentar descifrar el cmo y el porqu. Hay ocasiones en la
que es ms conveniente reunir la mxima informacin del suceso antes de intentar
entenderlo y darle algn sentido a lo que est ocurriendo. Por ejemplo en la
caracterizacin de un factor de transcripcin, una verdad conocida es que afecta la
transcripcin del DNA, por lo tanto de algn gen, pero no sabemos si lo hace
directamente ni mucho menos qu funcin celular est afectando. Sin embargo, si
antes analizamos sus genes blanco, sus propios factores de transcripcin y los efectos
que se producen en una mutante, podremos tener una mejor idea del mecanismo por
el cual acta y la experiencia le estara facilitando la tarea al entendimiento. Tanto
bilogos como fsicos y qumicos basan sus investigaciones en el estudio de algn
fenmeno de inters, pero no solo percibindolo u observndolo, si no que
analizndolo y entendindolo para comprender el cmo y porqu de lo que est
5. 5. ocurriendo. Quizs no siempre estemos en busca de verdades universales, pero s
estamos descubriendo nuevas verdades a partir de otras ya existentes, como toda la
regulacin a nivel gentico potenciada por el descubrimiento de la estructura de DNA y
el proyecto Genoma Humano.