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Linguistique franaise

Sandrine Zufferey

Sminaire 8
corrig

GRAMMAIRE ET SYNTAXE DU FRANAIS


1. NORMES ET RGLES
1.1. Pourquoi les puristes condamnent-ils les usages suivants :
Les puristes sont des gens qui dfendent une certaine ide du bon usage de la langue
franaise. Ils condamnent certains usages pourtant courants dans la langue mais quils jugent
errons pour des raisons lies ltymologie, la grammaire et au gnie de la langue. Cette
dernire notion implique que la langue franaise est par nature claire et logique.
Des dgts consquents : usage critiqu pour des raisons lies ltymologie de ladjectif
consquent qui implique obligatoirement lide de consquence, de continuit (tre
consquent avec ses ides) mais pas celle dimportance.
Dbuter quelque chose : emploi critiqu pour des raisons lies la grammaire. En effet, le
verbe dbuter est intransitif, il ne peut donc pas prendre de complment direct.
Un faux prtexte : emploi critiqu car il sagit dun plonasme, puisque tout prtexte
implique ncessairement une fausse raison.
Indiffrer : critiqu comme un nologisme inutile qui fait double emploi avec lexpression
laisser indiffrent.
Avoir une opportunit : une opportunit dans le sens dune chance saisir est un anglicisme.
Notons que les trois derniers exemples sont des usages critiqus pour des raisons lies au
gnie de la langue, c'est--dire la clart et la puret du franais.
Note : les exemples prsents lexception du dernier sont tirs de louvrage Le franais
corch, de Pierre Valentin Berthier et Jean-Pierre Colignon (publi chez Belin en 1987).
1.2. Les phrases suivantes sont-elles grammaticales et/ou interprtables ?
Marie promne chien de elle. Phrase agrammaticale mais interprtable.
Les flots acrimonieux rvent du nuage. Phrase grammaticale mais ininterprtable.
Nous pouvons donc conclure que ces deux notions sont indpendantes lune de lautre.
Ltude de la syntaxe sintresse au phnomne de la grammaticalit uniquement,
indpendamment du sens des phrases.
2. CATGORIES ET FONCTIONS
2.1. Quest-ce quune catgorie grammaticale ? Donner des exemples dlments
appartenant aux catgories lexicale, non lexicale et syntagmatique.
Les catgories grammaticales sont des classes qui regroupent les mots qui ont des proprits
grammaticales communes. Par exemple, les verbes partagent la proprit de se conjuguer et
les noms celle de porter des marques de genre et de nombre. Cest ce regroupement qui
permet datteindre un niveau dabstraction suffisant pour la formulation de rgles gnrales
de grammaire.

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La grammaire gnrative prvoit une distinction entre trois types de catgories.


Premirement, la catgorie lexicale, qui inclut les verbes, les noms, les adjectifs, etc.
Deuximement la catgorie non-lexicale qui comporte les dterminants, les pronoms, les
complmenteurs, etc. Enfin, la catgorie syntagmatique, qui inclut les groupes nominaux,
verbaux, adjectivaux, prpositionnels, etc. On remarque que la dernire catgorie ne se situe
pas au mme niveau que les deux autres dans la reprsentation de la phrase. En effet, les
catgories lexicales et non lexicales regroupent des lments terminaux (mots du lexique)
alors que la catgorie syntagmatique contient des groupes dlments non terminaux,
organiss autour dune tte lexicale, qui est prcde dun spcifieur (obligatoire ou facultatif
selon la catgorie) et ventuellement suivie dun complment. Prenons un exemple : la fille
aime le chocolat.
Elments lexicaux : noms (fille, chocolat), verbe (aime)
Elments non-lexicaux : dterminants (le, la)
Groupes syntagmatiques : nominaux (la fille, le chocolat) et verbal (aime le chocolat)
2.2. La classification des lments en catgories est-elle suffisante pour viter de produire
des phrases agrammaticales ? Pourquoi ?
Non, la classification en catgories ne suffit pas pour viter davoir une grammaire qui
produise des phrases agrammaticales. Par exemple, la catgorie gnrale verbe a pour
proprit de pouvoir tre suivie par un complment. Mais cette rgle gnrale ne permet pas
dexpliquer pourquoi une phrase comme Jean dort la pomme est agrammaticale. Pour cela, il
faut diviser la catgorie des verbes entres les verbes transitifs et intransitifs et prciser que
seuls les verbes transitifs peuvent tre suivis dun complment. De la mme manire, il
convient de distinguer les noms propres des noms communs pour viter dobtenir des
phrases comme La Marie mange la pomme ou Fille mange la pomme
2.3. Indiquer les catgories grammaticales, les fonctions grammaticales et les fonctions
smantiques des lments entre crochets. Que peut-on conclure des rsultats
obtenus ?
Exemple

[Jean] mange [la pomme].


[La pomme] est mange par [Jean].
[La perceuse] a travers [le mur].
[Les retraits] touchent [une rente].
[Manger] est vital.

Catgorie
grammaticale

Fonction
grammaticale

Fonction
smantique

nom propre
dt + nom commun
dt + nom commun
nom propre
dt + nom commun
dt + nom commun
dt + nom commun
dt + nom commun
verbe

sujet
objet
sujet
objet
sujet
objet
sujet
objet
sujet

agent
thme
thme
agent
instrument
thme
bnficiaire
thme
thme

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Rappel :
La fonction grammaticale dsigne les relations que les groupes de mots (les syntagmes)
entretiennent avec le verbe. Ainsi, la fonction de sujet est caractrise par sa position
habituellement antpose au verbe en franais. Par exemple, dans la phrase Jean mange la
pomme, Jean a la fonction grammaticale de sujet et la pomme celle dobjet.
La fonction smantique lie les arguments au prdicat. Par exemple dans Jean mange la
pomme, Jean a la fonction smantique dagent et la pomme de thme. Ainsi, la fonction
agent sapplique llment qui initie volontairement une action et celle de thme lentit
sur laquelle cette action sapplique. Dautres exemples de fonctions smantiques sont
lexprienceur (celui qui fait lexprience dun certain tat psychologique), le bnficiaire
(celui qui bnficie dune action) ou encore la cause (lentit qui initie un vnement de
manire non intentionnelle, comme dans le vent a cass la branche).
Conclusions :
1. Les fonctions smantiques sont constantes alors que les fonctions grammaticales sont
variables. Par exemple, si on transforme la phrase Jean mange la pomme au passif, elle
devient La pomme est mange par Jean. Dans ce second cas de figure, Jean conserve la
fonction smantique dagent et la pomme de thme. En revanche, la pomme occupe la
fonction grammaticale de sujet et Jean dobjet.
2. Les fonctions grammaticales et smantiques ne sont pas ncessairement lies. En effet,
une mme fonction grammaticale peut avoir plusieurs fonctions smantiques diffrentes. Par
exemple, la fonction grammaticale de sujet peut tre occupe par des lments qui ont la
fonction smantique dagent (Jean mange la pomme), dinstrument (la perceuse a travers le
mur), de bnficiaire (les retraits touchent une rente), etc.
3. Une mme fonction grammaticale peut tre ralise par diffrentes catgories
grammaticales. Par exemple, le sujet dune phrase peut tre un nom propre (Jean mange), un
syntagme nominal (la fille mange), un verbe (Manger est vital), etc.

3 . STRUCTURE DE LA PHRASE
3.1. Expliquer les principes de lanalyse en constituants immdiats et appliquer cette
mthode aux phrases suivantes :
Le principe de lanalyse en constituants immdiats veut que chaque lment de rang n peut
tre analys en units de rang immdiatement infrieur, n-1. Cest pourquoi cette analyse est
hirarchique et se reprsente sous forme darbre, dans lequel chaque nud reprsente un
niveau de la hirarchie.
On constate que les catgories lexicale et non lexicale sont utilises pour reprsenter des
lments terminaux (un, bon, journal, etc.), alors que les units syntagmatiques sont des
groupes qui sont situs plus haut dans la hirarchie de larbre. En effet, un groupe
syntagmatique est toujours constitu au minimum dune tte lexicale qui peut tre
accompagne dlments non lexicaux.

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Ph

GN
D

GV
N

GN

GP

Un

bon journal

annonce les nouvelles ses lecteurs.

Ph

GN

GV

GV

Jean

GN

ADV

salue gaiement

D ADJ N

la petite fille

GP

devant sa maison.

3.2. Comment peut-on expliquer lordre des mots des deux phrases ci-dessous :
1. Jean a souvent embrass Marie.
2. Jean embrasse souvent Marie.
Dans la phrase 1, on constate que ladverbe (souvent) sattache gauche du groupe verbal
(embrass Marie) et avant lauxiliaire. En revanche, dans la phrase 2, cette constatation ne
vaut plus, car ladverbe apparat cette fois-ci lintrieur du groupe verbal (notons que dans
les deux cas, ladverbe pourrait galement tre dplac en tout dbut ou en toute fin de
phrase, car il sagit dun modifieur).
La rponse cette apparente contradiction tient au fait que les marques grammaticales de
linflexion sont contenues soit dans un morphme libre (cf. cours 9) en 1, soit dans un
morphme li en 2. En effet, le rle de lauxiliaire est de marquer le temps, le mode et la
personne du verbe embrasser. Dans la phrase 2, cette information est contenue dans la
terminaison (-e). Cette diffrence est schmatise dans les arbres ci-dessous. On le constate,
dans la phrase (2), linformation grammaticale ne peut pas apparatre seule dans la phrase.
Deux solutions sont alors possibles : soit linformation contenue sous AUX bouge pour
rejoindre le verbe, soit le verbe bouge pour incorporer les marques de flexion. En franais,
cest la seconde solution qui prvaut, ce qui explique lordre des mots observs. Notons quil
sagit l dune des caractristiques qui diffrencie le franais de langlais : en anglais ce sont
les marques de flexion qui viennent se coller au verbe (on dit donc John often kisses Mary).
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Phrase
GN

Phrase
GAux (I)

GN

GAux (I)

GV

GV
GV

Aux

Jean

Adv

souvent

GV
N

Aux

embrass Marie

Jean

-e

Adv

souvent embrass- Marie

3.3. Quest ce que le principe de rcursivit ? Pourquoi ce principe est-il fondamental pour
caractriser le langage humain (cf. cours 1) ?
On parle de rcursivit lorsquune catgorie est domine par la mme catgorie, par
exemple, lorsquun groupe nominal contient un autre groupe nominal. Par exemple le groupe
nominal Le chien de mon frre contient un autre groupe nominal : mon frre. un niveau plus
gnral, les phrases peuvent contenir dautres phrases (cf. cours 7). On a alors une
proposition principale, dans laquelle est enchsse une autre proposition (dite subordonne),
qui peut tre relative, interrogative ou compltive, comme lillustrent les exemples cidessous :
- Jean pense que la bille est dans la bote. (compltive)
- Jean se demande si la bille est dans la bote. (interrogative indirecte)
- La bille qui est dans la bote est moi. (relative)
La rcursivit est lune des proprits qui permet de distinguer le langage humain de la
communication animale. Cette proprit est fondamentale, car elle rend le langage humain
cratif : grce lenchssement, il est toujours possible de crer de nouveaux noncs.