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Curso Geologa Prctico de Petrologa Metamrfica

Mineraloga - Estructuras - Texturas- Clasificacin


Las rocas metamrficas provienen de la transformacin de cualquiera de los otros
tipos de roca (sedimentarias, gneas, metamrficas previas) que dejan de estar en
equilibrio con las condiciones de presin y temperatura existentes durante el proceso
de formacin de las mismas.
Cualquier roca - de cualquier origen y composicin- puede ser sometida a nuevas
condiciones de P y T y condiciones qumicas, distintas de las que participaron en su
gnesis. Como consecuencia, se producen reacciones qumicas y transformaciones
minerales, cambios textuales, cambios en la estructura cristalina, etc., que culminan
con la formacin de un nuevo agregado mineral en equilibrio con estas nuevas
condiciones ambientales.
La transformacin mineralgica y/o textura arriba sealada implica la gnesis de
una roca distinta a la roca original (denominada protolito) en la que ha tenido lugar un
cambio de distribucin de los minerales (textura), pudiendo haber adems cambios
qumicos ya que los procesos metamrficos pueden suceder en condiciones
isoqumicas (sistemas cerrados) o con accin de procesos metasomticos (sistemas
abiertos, metamorfismo hidrotermal). Estas transformaciones son las que definen a los
procesos metamrficos, las mismas se realizan en estado slido y dan origen al
conjunto de rocas metamrficas.

1. Conceptos previos
Zona Metamrfica: Fue definida por Barrow para rocas derivadas de protolitos
pelticos. Se caracteriza por la aparicin sistemtica de minerales ndices de las
condiciones metamrficas, en particular de la temperatura (T), a medida que estas
aumentan. Se cumple en condiciones de P y T moderadas (metamorfismo Barrowiano).
Slo puede ser aplicada a zonas de la corteza terrestre que posean rocas de
composicin homognea como las estudiadas por el autor mencionado.
Facies Metamrficas: Contribucin realizada por Eskola (1920). Por medio de este
trmino se designa a un grupo de rocas caracterizadas por un conjunto de minerales
formados bajo condiciones fsico-qumicas metamrficas particulares. Dado un facies
metamrfico, la composicin mineral cuali- y cuantitativa de la roca que lo conforma
vara gradualmente en concordancia con la composicin qumica del protolito. Cada
facies define tambin condiciones de P y T particulares y las asociaciones minerales
que las definen son variables en funcin de la composicin qumica de las rocas
sometidas a los procesos metamrficos.
Grado de metamorfismo: Winkler (1976), a partir de datos experimentales, propone el
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uso del trmino de grado de metamorfismo a partir de un esquema en el cual divide el


campo de las condiciones metamrficas ( P y T) en cuatro grandes unidades (grados
metamrficos), estableciendo sus lmites por reacciones metamrficas en las cuales
aparecen o desaparecen minerales metamrficos.
Secuencia metamrfica: Es un conjunto de rocas metamrficas formadas a partir de
un mismo protolito, sin importar las condiciones metamrficas alcanzadas. Una
secuencia respeta la composicin qumica global a partir de la cual se realizan las
transformaciones entre minerales para cada grado.

2. Texturas
Los granos minerales (blastos) crecen en un medio esencialmente slido, ya sea
por transformacin de minerales pre-existentes, ya sea por cristalizacin de nuevos
minerales (neoblastos). Dicho proceso se denomina blastesis y la textura generada se
denomina cristaloblstica. La textura se describe esencialmente a la escala
microscpica en un microscopio petrogrfico. Se presentan algunas de las texturas
metamrficas ms usuales a modo descriptivo, las que dependen de la relacin de
contacto entre minerales de misma especie.
Granoblstica: Los cristales tienen tamao relativo similar, conformando un mosaico
equidimensional. Las rocas ms comunes con esta textura suelen ser los mrmoles,
cuarcitas y algunos gneises.
Lepidoblstica: Est definida por minerales de hbito laminar (generalmente
filosilicatos), homogneamente orientados y ms o menos paralelos entre s. Las rocas
ms comunes son las filitas, los esquistos micceos y la mayora de los gneises.
Nematoblstica: est definida por minerales aciculares y/o prismticos (inosilicatos),
orientados tambin en forma homognea, con sus ejes mayores paralelos entre s. Las
rocas ms comunes son algunas anfibolitas, gneises anfiblicos y algunos esquistos.
Cabe sealar que, en la naturaleza, los procesos complejos generalmente definen
combinaciones de texturas, y no una nica textura, por lo tanto lo ms comn es
encontrar texturas granolepidoblsticas, granonematoblsticas y granoporfiroblsticas
(esta ltima tendra una matriz granuda y porfiroblastos mayores inmersos en la
matriz, estos porfiroblastos crecen tambin en estado slido). Adems, es posible que
una misma roca presente dominios particulares conteniendo cada uno una textura
diferente. En rocas metasedimentarias es comn la presencia de bandeados de
composicin que se traducen como dominios de composicin y textura diferentes.
Adems de las texturas cristaloblsticas mencionadas, existen otras texturas definidas
por una o ms fases cristalinas, las cuales son ms raras de encontrar, por ejemplo:
Textura poiquiloblstica: Se da cuando un cristal presenta un nmero importante de
inclusiones de otros minerales formados a expensas de l, apareciendo como un cristal
esqueltico.
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3. Estructuras
En funcin de los rasgos estructurales macroscpicos (muestra de mano), las rocas
metamrficas se pueden clasificar en dos grandes grupos:
a) Rocas foliadas o esquistosas (filitas, pizarras, esquistos, gneises, algunas
anfibolitas);
b) Rocas no foliadas o masivas (corneanas, cuarcitas, calizas, mrmoles) (recordar la
relacin entre fisilidad-esquistosidad-grado de metamorfismo).
En este prctico nos concentraremos en describir las rocas en muestra de mano y
clasificarlas segn las caractersticas de esa escala de observacin.
a) Rocas metamrficas foliadas.
La caracterstica textural ms prominente exhibida por el metamorfismo regional
es la fbrica planar, que se representa por la foliacin. Se produce principalmente por
el arreglo paralelo o subparalelo de minerales laminados y/o alargados.
Cuando rocas sedimentarias pelticas son sometidas a metamorfismo regional, la
muscovita y la clorita son de los primeros minerales en formarse. stos crecen con una
orientacin preferencial y dan lugar a las pizarras. Los minerales micceos en las
pizarras son muy finos para identificarlos a ojo desnudo.
A medida que el metamorfismo avanza y los granos se agrandan, los minerales
adquieren brillo y los planos de foliacin son menos regulares. Estas rocas son filitas y
los minerales son an muy pequeos para verlos a simple vista. Cuando los minerales
pasan a ser visibles la roca es un esquisto. Los esquistos tambin se pueden formar a
partir de rocas gneas mficas, stas suelen contener abundante clorita, epidoto y/o
anfbol.
En rocas sedimentarias limosas y/o arenosas y en rocas gneas intermedias a flsicas se
forman menos minerales de hbito laminar o acicular durante el metamorfismo.
Aquellos minerales que estn presentes tienden a concentrarse en bandas paralelas a
la foliacin definidas por micas o anfboles. El cuarzo y el feldespato tienden a
concentrarse en las bandas alternantes. Estas rocas se las conoce como gneiss. Si
predominan los minerales laminares, aciculares y/o columnares, la roca es un esquisto.
Si predominan los minerales granulares la roca es un gneiss.
b) Rocas metamrficas NO foliadas.
En algunas rocas metamrficas, los granos minerales no muestran una orientacin
preferencial distinguible. Tales rocas consisten en un mosaico de minerales un tanto
equidimensionales y se caracterizan por tener textura no foliada. La mayora de las
rocas metamrficas no foliadas resultan del metamorfismo de contacto o regional de
rocas en las cuales no hay presencia de minerales de hbito laminar, acicular o
columnar. Con frecuencia, la nica indicacin de que una roca granular se ha
metamorfizado es el gran tamao de grano resultante de la recristalizacin.
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En general, las rocas metamrficas no foliadas son de dos tipos: las compuestas
principalmente de un solo mineral, por ejemplo, el mrmol y la cuarcita; y aquellas en
la que los diferentes granos minerales son demasiado pequeos para ser vistos a ojo
desnudo, cmo la roca verde (greenstone) y las corneanas (hornfels).
El mrmol est compuesto principalmente por calcita o dolomita, su tamao de grano
va de fino a grueso. Resulta del metamorfismo de contacto o regional de calizas o de
dolomas. El mrmol puro es blanco o azulado, pero hay variedades de todos los
colores por la presencia de impurezas minerales en la roca sedimentaria original.
La cuarcita es una roca dura y compacta formada por granos de cuarzo en condiciones
metamrficas de grado medio a alto durante el metamorfismo de contacto o regional.
La cuarcita pura es blanca, pero el hierro y otras impurezas le imparten comnmente
un tinte rojizo o de otro color.
El nombre Roca Verde se aplica a cualquier roca gnea mfica alterada, de color verde
oscuro, que se forme en condiciones metamrficas de bajo a alto grado. El color verde
resulta de la presencia de clorita, epidoto y hornblenda.
Una roca Corneana (Hornfels), es una roca metamrfica no foliada de grano fino,
resultante del metamorfismo de contacto. Se compone de diversos granos minerales
equidimensionales. La composicin de las corneanas depende directamente de la
composicin de la roca original y se conocen muchas variedades composicionales. Sin
embargo, la mayora de las corneanas derivan aparentemente del metamorfismo de
contacto de rocas sedimentarias ricas en arcilla o de dolomas puras.
c) Otras rocas.
Las Anfibolitas son rocas metamrficas compuestas mayoritariamente de anfbol, con
poco o nada de cuarzo. Son tpicamente rocas oscuras, densas que pueden o no
presentar foliacin.

4. Rocas generadas por metamorfismo dinmico


Son aquellas rocas generadas por fragmentacin por efectos de presin en zonas de
fallas, en las cuales los minerales originales son fragmentados, con intensidad variable
en funcin de las tensiones actuantes.
Cataclasis: Es el proceso de deformacin de las rocas acompaada por la fractura y
rotacin de los granos minerales.
La cataclasita es una roca metamrfica no foliada, formada por cataclasis y compuesta
por fragmentos de tamao variable inmersos en una matriz ms fina de composicin
similar.
La milonita es una roca metamrfica foliada, de grano fino, resultante del
metamorfismo dinmico en el cual el tamao de grano de una roca es disminuido por
cizallamiento dctil.
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II) Anexo
Rocas Metamrficas Foliadas
Temperatura

150-300C

300-450C

> 450C

Grado metamrfico

Bajo

Medio

Alto

Nombre

Pizarra / Filita

Esquisto

Gneis

Descripcin de la
Roca

Minerales no visibles a ojo


desnudo (levemente
distinguibles en lupa).
Producto de metamorfismo
en grado bajo de pelitas.

Rocas de grano medio a


grueso con minerales
visibles. Visibles debido a la
reflexin de las micas sobre
los planos de foliacin.

Rocas de grano grueso,


bandeadas (alternancia de
minerales flsicos y
mficos).

Nomenclatura basada en su Textura


Nombre
Pizarra

Filita

Esquisto

Gneiss

Descripcin
Marcado clivaje (penetrativo) desarrollado debido a la orientacin de los filosilicatos de
granulometra fina.
Cristales individuales muy finos como para ser vistos a ojo desnudo.
Similar a pizarra pero compuesto por filosilicatos ligeramente ms gruesos
(Tamao).
Granos (o cristales) no visibles en muestra de mano: superficies de clivaje
de apariencia sedosa.
Usualmente los planos de clivaje son menos perfectos respecto a pizarras.
Alineacin paralela de cristales moderadamente gruesos (esquistosidad).
Granos generalmente visibles a ojo desnudo.
Roca de grano grueso (varios mm), foliadas (presencia de bandeamiento composicional).
Tendencia de distintos minerales a segregarse en bandas paralelas a la esquistosidad
(bandeamiento gnisico): bandas o capas de cuarzo y feldespato segregadas de otras ms
micceas o mficas.

Modificado de Yardley (1994).


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Nomenclatura basada en su mineraloga


Ciertas rocas metamrficas no foliadas con determinada composicin qumica y/o
asambleas minerales tienen un nombre especfico.
Nombre

Anfibolita

Descripcin
Roca de grano medio a grueso, oscuro (tonalidades de verde) cuyos minerales
constituyentes principales son hornblenda y plagioclasa. Resultan del
metamorfismo de rocas gneas bsicas y grauvacas (ocasionalmente). Foliacin
altamente variable.

Caliza
metamrfica /
Mrmol

Corresponde a rocas compuestas principalmente por calcita (< 50%) y en menor


proporcin dolomita. Resultan del metamorfismo de rocas carbonticas, calizas y
ocasionalmente de dolomas. Foliacin puede estar presente si la caliza
metamrfica o mrmol contienen micas.

Cuarcita

Cuarzo arenitas y cherts se componen principalmente de SiO2. Dado que el cuarzo


es estable sobre un amplio rango de T y P, del metamorfismo de estas rocas
resultara la recristalizacin del cuarzo formando una roca tenaz denominada
Cuarcita.

Serpentinita

Roca constituda principalmente por serpentina. Se forma a partir de metamorfismo


hidrotermal de rocas gneas ultrabsicas.

Talco-esquisto

Rocas abundantes en talco (mineral rico en Mg), el cual proporcional una apariencia
(tacto) grasoso. Se forma por alteracin hidrotermal de rocas ultrabsicas
(peridotitas, dunitas, piroxenitas).

Eclogita

Grano medio a grueso. Roca compuesta por granate + onfacita (clinopiroxeno)


resultado del metamorfismo de grado alto de rocas bsicas. Generalmente no
presenta foliacin.

Cmo identificar y nombrar a una roca metamrfica


Esquema de nomenclatura utilizado para las rocas metamrficas
Un esquema de nomenclatura es un organigrama que termina en un conjunto de nombres definidos y contiene las
reglas que gobiernan su uso. Al elegir un esquema de nomenclatura la Sub-Comisin de Rocas Metamrficas (SCMR)
del IUGS (Unin Internacional de Ciencias Geolgicas) fue guiada por los siguientes principios:
a) El esquema debe proveer de un kit consistente de nombres para cubrir el espectro ms amplio de tipos de roca y
sus caractersticas sin que queden lagunas terminolgicas.
b) El esquema debe garantizar que todos los usuarios puedan aplicar los mismos criterios para dar el mismo nombre
a cualquier roca del mismo tipo o con idnticas caractersticas descriptivas. Estos nombres deben ser
entendidos en una sola acepcin y sin ninguna ambigedad.
En cualquier sistema de nomenclatura un nmero de caractersticas o parmetros son usados para dividir las rocas
en grupos y los criterios para tales divisiones o sub-divisiones son fundamentales para esa terminologa.
La SCMR decidi que los arriba mencionados principios solo pueden ser alcanzados si los criterios para esas
divisiones fueron definidos usando solo un tipo de caractersticas. Por ejemplo, el criterio para una divisin puede
ser una caracterstica especial de mineraloga o estructura, pero no tiene que ser mineralgica o estructural. En una
serie de divisiones/subdivisiones en un esquema de clasificacin, la estructura y mineraloga pueden ser aplicadas a
diferentes etapas de clasificacin, pero no pueden ser aplicadas simultneamente.

Bases potenciales para la clasificacin de rocas metamrficas


Las principales caractersticas de las rocas metamrficas son las que pueden servir como bases potenciales para una
clasificacin:
a)
b)
c)
d)

Minerales presentes.
Estructura de la roca.
Naturaleza de la roca origen (protolito) antes del metamorfismo.
Condiciones genticas del metamorfismo (normalmente Presin y Temperatura, composicin y presin de
fluidos, deformacin).
e) Composicin qumica de la roca.
Las rocas metamrficas muestran una gran diversidad, debido a la combinacin de estas cinco caractersticas.
Su diversidad qumica y mineralgica resulta en gran medida del hecho que estas rocas pueden ser formadas a partir
de cualquier roca gnea o sedimentaria preexistente.

TERMINOLOGA BASADA EN CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES Y MINERALGICAS


1. USO DE TRMINOS ESTRUCTURALES (P. ej., esquisto, gneiss, granofels)
2. NOMBRES COMPUESTOS (P. ej., Meta-basita, Orto-gneiss)
3. NOMBRES DE ROCA ESPECFICOS Y KITS DE NOMBRES (P. ej., protomilonita, milonita, ultramilonita)
4. NOMBRE DEL PROTOLITO (P. ej., metagranodiorita, metapelita, metabasalto)
5. CLASIFICACIN SISTEMTICA UTILIZANDO RADICALES (P. ej., paraesquisto, ortogneis)
6. TIPOS DE ROCAS COMUNES (P.ej., anfibolita, mrmol, eclogita)
7. USO DE PREFIJOS MINERALES (P. ej., granate-biotita-gneis, talco-esquisto)
Esquistosidad:
Orientacin preferencial de forma de granos minerales inecuantes producida por procesos metamrficos con
deformacin.
La esquistosidad se dice bien desarrollada si los minerales inecuantes o agregados de granos estn presentes
en un alto porcentaje y muestran una fuerte tendencia a la orientacin preferencial, tanto a travs de toda la roca o
en zonas angostas pero espaciadamente repetitivas, tales que la roca va a dividirse en segmentos planos a una
escala inferior al centmetro de ancho.
La esquistosidad se considera pobremente desarrollada si los minerales inecuantes o agregados de granos
estn presentes solo en pequeas cantidades o muestran una dbil tendencia a la orientacin preferencial o, si bien
desarrollada, ocurre en zonas angostas demasiado espaciadas tales que la roca va a dividirse en segmentos muy
gruesos a una escala de ms de un centmetro de ancho.
De acuerdo con las regulaciones de la SCMR si la esquistosidad en una roca metamrfica est bien desarrollada,
la roca tendr una ESTRUCTURA ESQUISTOSA y se denominar ESQUISTO.
Si la esquistosidad est pobremente desarrollada, la roca tendr una ESTRUCTURA GNEISOSA y se denominar
GNEISS, y si la esquistosidad es nula o est ausente, la roca tendr una ESTRUCTURA GRANOFLSICA y ser llamada
GRANOFELS.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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International Union of Geological Sciences, Subcommission on the Systematics of Igneous Rocks. Blackwell, Oxford.
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