Vous êtes sur la page 1sur 14

FIGURES DE STYLE

Une dfinition possible = tout cart par rapport une faon neutre de sexprimer, par
rapport au degr zro de lcriture (Barthes).
Exemples et dfinitions pris dans : B. Dupriez Gradus. Les procds littraires et N. RicalensPourchot Lexique des figures de style A. Colin 2010 (1998)
Pour une rflexion plus approfondie sur les figures de style : P. Bacry Les figures de style
Belin 1992
Accumulation
= accumuler les mots pour rendre lide plus frappante.
Pour Voltaire, Frdric de Prusse est Marc-Aurle, Titus, Antonin, Csar, Julien, Alcibiade,
le Salomon du Nord Les rponses de Frdric ne sont pas en reste : Sous sa plume,
Voltaire devient tour tour Cicron, Dmosthne, Socrate, Platon, Virgile, Aristote,
Anacron, Thucydide, Trence, Quintilien, Salluste, loccasion Apollon et Jupiter P.
Gaxotte Le secret du Roi
Adynaton (masc.) du grec impossible
= hyberbole si outre quelle dcrit un phnomne impossible
Cest un roc! Cest un pic ! Cest un cap !
Que dis-je cest un cap !... Cest une pninsule ! E. Rostand Cyrano de Bergerac
Allgorie
Image rsultant de la reprsentation dun concept par un tre imaginaire, le plus souvent
anim, compos de traits concrets.
Mapparut tristement lidole (= reprsentation) de la France
Comme une pauvre femme atteinte de la mort.
Son sceptre lui pendait, et sa robe seme
De fleurs de lis tait en cent lieux entame. (Ronsard)
Allitration : rptition des consonnes dans une suite de mots rapprochs, mettant en
valeur ce segment de phrase en lui donnant une unit.
Anacoluthe (fm.) : du grec sans suite :
= rupture de construction dans la phrase ; une construction amorce est abandonne et
remplace par une autre. Lanacoluthe constitue donc une erreur du point de vue de la
grammaire mais par l mme cre un effet de surprise qui attire lattention.
Et, voyant un renfort qui nous vient secourir
Lardeur de vaincre cde la peur de mourir. P. Corneille Le Cid

Le participe voyant appos au nom ardeur est incorrect ; on devrait avoir, par
exemple : Et, voyant un renfort qui nous vient secourir nous sommes pris dune ardeur de
vaincre qui cde la peur de mourir.
Anadiplose (fm.) : le dernier mot dune proposition devient le premier mot de la
proposition suivante, ce qui cre un enchanement.
Le nant a produit le vide, le vide a produit le creux, le creux a produit le souffle, le souffle
a produit le soufflet et le soufflet a produit le souffle. Claudel Le soulier de satin
Anaphore (fm.) :
= rptition du mme mot ou groupe de mots en dbut de chaque phrase ou membre de
phrase.
Il y aura des fleurs tant que vous en voudrez
Il y aura des fleurs couleur de lavenir
Il y aura des fleurs lorsque vous reviendrez. L. Aragon Je vous salue ma France
Anastrophe (fm.)
Renversement de lordre des mots lintrieur dun syntagme
Close la bouche et lav le visage
Purifi le corps, enseveli
Ce destin Y. Bonnefoy Du mouvement et de limmobilit de Douve
Antanaclase (fm.)
= employer dans une mme phrase un mot dans des sens diffrents, en jouant sur la
polysmie du mot, souvent pour un effet humoristique.
Je suis contre les femmes tout contre ! S. Guitry
Antisagoge (fm.)
= dsignation dune personne ou dune chose en commenant par dire ce quil nest pas :
Ce ntait pas une marche, ce ntait pas une danse. Ctait une ronde faite de
tressautements, de soubresauts, dlans saccads et aussitt rompus. J.Kessel Le Lion
Antpiphore (fm.)
= en posie, rptition dune mme formule ou dun mme vers au dbut ou la fin dune
mme strophe.
Adorable sorcire, aimes-tu les damns ?
Dis, connais-tu lirrmissible ?
Connais-tu le remords aux traits empoisonns,
A qui notre cur sert de cible ?
Adorable sorcire, aimes-tu les damns ? Baudelaire Lirrparable

Antiphrase (fm.)
= dsignation dune pers. ou dune chose par son contraire.
Cherchant le plus doux nom quelle puisse donner
A sa joie, son ange en fleur, sa chimre
- Te voil rveille, horreur ! lui dit sa mre. Hugo Lart dtre grand-pre
Antithse
Opposition de deux expressions que lon rapproche pour faire ressortir le contraste. Les
termes antithtiques appartiennent la mme catgorie grammaticale et nont en gnral
pas la mme fonction grammaticale.
Et mont sur le fate, il aspire descendre Corneille Cinna
Antonomase (fm.)
= transfert de nom, synecdoque de lindividu (cas particulier de la synecdoque) : nom
commun pour un nom propre, ou linverse, nom propre la place dun autre nom propre.
une Pnlope , pour dsigner une femme fidle
Aphrse (fm.) = chute dune syllabe initiale ou dun groupe de syllabes au dbut dun
mot. Las pour hlas.
Apocope (fm.) = chute dune syllabe initiale ou dun groupe de syllabes la fin dun mot.
Les ado pour les adolescents.
Apophonie
= utilisation dans le mme syntagme de deux mots de famille proches entre lesquels existe
une ressemblance phontique. Il sagit dun cas particulier de la drivation.
jugement partial et partiel
Aposiopse (fm.)
= phrase commence, interrompue par un silence et qui se continue sur un autre sujet.
LISETTE Ah ! tire-moi dinquitude. En un mot, qui tes-vous ?
ARLEQUIN Je suis Navez-vous jamais vu de fausse monnaie ? (Marivaux)
Apostrophe
= interpellation (correspondant en latin au cas du vocatif.)
O temps suspends ton vol ! et vous, heures propices
Suspendez votre cours ! (Lamartine Le Lac )

Apposition
= deux termes simples sont juxtaposs, lun jouant le rle de dterminant par rapport
lautre sans que la dtermination soit exprime par un procd grammatical. Lapposition
sert expliquer ou donne un commentaire.
Les amoureux fervents et les savants austres
Aiment galement dans leur mre saison
Les chats puissants et doux, orgueil de la maison (Baudelaire)
Assonance
= rptition de voyelles dans des mots proches qui constituent ainsi une unit.
Asyndte
= absence de mots de liaison entre des propositions ou des phrases pour un effet de rapidit
ou pour souligner une opposition.
Jirai par la fort, jirai par la montagne.
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps. (Hugo Demain ds laube )
Attelage
= On associe un mme verbe des complments de nature smantique diffrente.
Les hommes mettent dans leur voiture autant damour-propre que dessence. (Daninos)
Cette figure est proche du zeugma dans la mesure o elle repose galement sur lellipse dun
mot, mais la diffrence du zeugma les mots rattachs au verbe nappartiennent pas au
mme domaine, ce qui cre un effet de surprise (alliance du concret et de labstrait par
exemple.)
Bathos (masc.)
= gradation de progression ascendante brusquement interrompue pour se terminer par une
dception.
Alfred de Musset, esprit charmant, aimable, fin, gracieux, dlicat, exquis, petit. V. Hugo
Battologie
= Rptition des mmes penses dans des propositions rapproches.
Mais ils ne sont pas l o je suis quand jai les yeux ferms. L o je suis quand jai les yeux
ferms, il ny a personne, il ny a que moi. R. Ducharme Lavale des avals
Brachylogie
= Expression courte, ramasse, qui rsulte dune condensation de la pense plus que dune
omission.
Je taimais inconstant, queuss-je fait fidle ? = je taimais quand tu tais inconstant,
quaurais-je fait si tu avais t fidle ?

Catachrse (fm.)
= Dsignation par un terme impropre, parce que la langue noffre pas le terme adquat.
(parler des pieds dune table, par exemple.)
Chiasme (masc.)
= Figure comprenant quatre termes smantiquement diffrents, ayant deux deux la mme
nature et la mme fonction et dont les derniers sont placs en sens inverse des deux
premiers. (A B BA)
Un roi chantait en bas, en haut mourait un Dieu. (V. Hugo)
En revanche quand on reprend des mots que lon vient demployer en sens inverse,
on parle de rversion :
Rome est dans notre camp et notre camp dans Rome. (Corneille Horace)
Circonlocution
= Dtour de langage (qui allonge la phrase et lobscurcit).
Nous avons lhonneur de vous informer que votre candidature, qui a retenu notre
attention, ne figurera pas cette anne parmi celles que nous considrons comme devant
tre rserves en priorit.
Comparaison
= Un des procds de limage, la comparaison consiste envisager ensemble deux lments
pour en chercher les diffrences ou les ressemblances. Le but de la comparaison est de
dgager laspect, le sens de lobjet compar. La comparaison comprend le compar (ou
thme) le comparant (ou phore) loutil de comparaison et le point de comparaison. Les outils
de comparaison peuvent tre des conjonctions ou adverbes, des adjectifs ou des verbes.
Nous aurons des lits pleins dodeurs lgres
Des divans profonds comme des tombeaux.

Baudelaire

Drivation
= Emploi dans la mme phrase de mots drivs du mme radical.
Le village a disparu. Jamais, je nai vu une telle disparition de village. H. Barbusse
Diaphore (fm.)
= Antanaclase spcifique, qui donne au mot un sens plus fort dans son second emploi.
Le cur a ses raisons que la raison ne connait pas.
Dislocation
= Un terme ou un groupe de mots est dplac de sa position habituelle. Le dplacement se
fait soit vers la droite soit vers la gauche et le mot dplac est remplac par anticipation ou
repris par un pronom ou un dmonstratif.

Et il a ajout que dailleurs il le mritait, quil soit ferm, mon tablissement. Pourquoi ?
parce quil tait immoral. Ils ont mis du temps pour sen apercevoir quil tait immoral, mon
tablissement. En tout cas il est ferm, mon tablissement et bien ferm. (R. Queneau
Pierrot mon ami.)
Ecphrasis
Procd gnral : description dune uvre dart dans un texte littraire (le bouclier dAchille
longuement dcrit dans LIliade par exemple.)
Ellipse
= Omission syntaxique ou stylistique dun ou plusieurs mots que lesprit supple de faon
plus ou moins spontane. Lellipse se marque par labsence dun lment qui ne se trouve
pas dans lentourage de la phrase.
Plus de mystre, plus de niaiserie, on a bouff toute sa posie puisquon a vcu jusque-l.
Des haricots, la vie. Cline Voyage au bout de la nuit
Enallage (fm.)
= Transfert grammatical : on emploie un temps, un mode, un genre, un nombre, une
personne ou une catgorie grammaticale pour un autre.
Narcisse, cen est fait, Nron est amoureux. (Racine Britannicus) Nron au lieu de
je .
Le village a disparu. Jamais je nai vu une telle disparition de village. (H. Barbusse Le
feu)
Epanadiplose (fm.)
= Reprise du mme terme au dbut et la fin de la phrase ou du vers.
Et rose elle a vcu ce que vivent les roses. (Malherbe)

Epanode (fm.)
= Rptition dun ou de plusieurs mots qui cre un effet comique.
Ah chimres ? ce sont des chimres dit-on ?
Chimres, moi ? Vraiment chimres est fort bon.
Je me rjouis fort des chimres, mes frres
Et je ne savais pas que jeusse des chimres. (Molire Les femmes savantes)

Epanorthose (fm.)
= on rtracte une opinion quon a exprime auparavant. Cette figure peut sappeler
galement une palinodie.
Allons, mon me ; et puisquil faut mourir,
Mourons du moins sans offenser Chimne.
6

Mourir sans tirer ma raison !


Rechercher un trpas si mortel ma gloire ! (Corneille Le Cid)

Epiphore (fm.)
= Inverse de lanaphore. Rptition dun mot la fin de la phrase ou de la proposition.
Les courtes plaisanteries sont les meilleures, Monsieur. La justice aura le dernier mot,
Monsieur. (Bernanos Un crime)
Euphmisme (masc.)
= Expression attnue dune notion qui serait dsagrable. Leuphmisme peut sexprimer
laide dune priphrase.
une femme de mauvaises murs (A. Cohen)
Expltion
Ajout de mots ou de tournures superftatoires.
Je ne lai point encore embrass daujourdhui. (o le d nest pas ncessaire.) (Racine
Andromaque)
Gradation
Succession de mots de force croissante ou dcroissante.
Gradation ascendante (ou climax) : Va, cours, vole et nous venge. (Corneille Le Cid)
Gradation descendante (ou anticlimax) : Un souffle, une ombre, un rien, tout lui donnait la
fivre. (La Fontaine)
Hendiadyn
= Dissociation en deux noms coordonns dune ide unique, quon aurait attendue exprime
dans un seul syntagme.
Respirer lair du lac et la fracheur. (Rousseau)
Homotleute
= Rapprochement dans la phrase de mots ayant la mme terminaison, reprsentant le mme
lment grammatical ou lexical (mme suffixe).
Amelette ronsardelette
Migonnelette, doucelette
Trs chre htesse de mon corps,
Tu descends l-bas faiblelette
Ple maigrelette seulette
Dans le froid royaume des morts. (Ronsard)

Deux rangs dhommes quadragnaires, quinquagnaires et sexagnaires, cossus, pansus et


cuissus. (J. Romains)
Hypallage (fm.)
= Une pithte est dplace vers un lment qui nest pas celui sur lequel il porte du point
de vue du sens.
Lodeur neuve de ma robe. (V. Larbaud)
Hyperbate (fm.)
= On ajoute une phrase qui parat finie un mot ou un groupe de mots pour le mettre en
relief.
Tandis que jtais dans le fond des approches de la mort, je regardais pour la premire fois
les tres, profondment. (H. Michaux)
Hyperbole
= Exagration.
Et des fleuves franais les eaux ensanglantes
Ne portaient que des morts aux mers pouvantes. (Voltaire)
Hypocoristiques (termes)
= Emploi de mots, souvent des diminutifs, traduisant laffection.
Ma soeurette , mon lapin etc
Hyponymie
= Fait demployer un terme spcifique dont le sens est inclus dans le sens dun autre terme
qui est son hyperonyme (= le terme gnrique.) On dsignera une voiture par sa marque par
exemple, un tableau par le nom de son auteur. Lhyponymie est un cas particulier de la
mtonymie.
Hypotypose
= description prcise et riche qui est cense mettre sous les yeux du lecteur ou de lauditeur
la scne ou lobjet dcrits.
Figure-toi Pyrrhus, les yeux tincelants,
Entrant la lueur de nos palais brlants,
Sur tous mes frres morts se faisant un passage,
Et, de sang tout couvert, chauffant le carnage ;
Songe aux cris des vainqueurs, songe aux cris des mourants,
Dans la flamme touffs, sous le fer expirants ;
Peins-toi dans ces horreurs Andromaque perdue (Racine Andromaque)
Hystrologie
= Dans un rcit, fait de donner avant un dtail qui devrait tre aprs.
8

Laissez-moi tomber et prcipiter au milieu des ennemis. (Virgile)

Image
Produit de limagination, non de la perception, limage nat du rapprochement entre deux
lments plus ou moins proches. Elle vise rendre une action plus claire ou plus belle, en lui
donnant des caractristiques empruntes dautres objets. Elle peut prendre la forme dune
comparaison (comparant et compar relis par un mot de comparaison) ou dune
mtaphore (absence de mot de comparaison ).
Litote
= Dire moins pour exprimer plus. Le sens implicite se trouve donc plus fort que le sens
explicite. La litote est souvent marque par la double ngation (= ngation grammaticale et
smantique.)
Va, je ne te hais point. (Corneille)
Mtalepse (fm.)
= Au lieu de parler du fait lui-mme, on en voque la cause, un vnement qui la prcd,
ou la consquence.
Elle a vcu, Myrto, la jeune Tarentine.

(Chnier)

Mtaphore
= On rapproche deux ralits distinctes entre lesquelles on tablit une similitude. La
mtaphore est un cas particulier de limage, et se distingue de la comparaison dans la
mesure o il ny a pas de mot grammatical pour introduire le comparant.
On peut distinguer deux types de mtaphores :
1) Mtaphore in praesentia : compar et comparant sont prsents dans la mme
phrase.
La nature est un temple (Baudelaire)
Lapposition est un moyen grammatical dexprimer une telle mtaphore : le blanc cheval
aurore : laurore (compar) est associe un blanc cheval , comparant plac dans une
apposition au nom aurore.
2) Mtaphore in absentia : le compar nest pas nettement prsent dans la phrase, il est
en quelque sorte amalgam au comparant. En effet, le mot attendu normalement est
remplac par un autre mot appartenant un champ smantique (= vocabulaire)
diffrent.
cet homme, mordant et dchirant les ides et les croyances dune seule parole
(Maupassant)
Compar : cet homme
9

Les mots attendus normalement sont sopposant ou contestant ; ils sont ici
remplacs par les termes mordant et dchirant qui font rfrence lattitude dun
chien ; il y a donc une comparaison sous-entendue. On a une image, celle du chien, qui est
implicite et qui nest introduite, la diffrence de la comparaison, par aucun terme
grammatical.
Dans la mtaphore, la prsence nette dun compar nest pas obligatoire ; le lecteur le
reconstitue en fonction du contexte, comme dans le titre de presse suivant : LUniversit
neutralise les francs-tireurs de la pense. Dans cet exemple, on ne dispose que du
comparant, francs-tireurs , et lon dduit du contexte le compar : les francs-tireurs sont
les intellectuels indpendants.
Il y a dans la mtaphore un mlange de deux champs smantiques, qui souvent provoquent
un effet inattendu, qui ncessite un claircissement, ce qui explique que souvent la
mtaphore soit suivie dune comparaison qui la rend plus claire : cet homme, mordant et
dchirant les ides et les croyances dune seule parole, comme un chien dun coup de dents
dchire les tissus avec lesquels il joue.
La mtaphore file : Filer une mtaphore consiste continuer dutiliser, aprs lapparition
dun premier terme mtaphorique, un vocabulaire appartenant au champ smantique de ce
mot figur, sans cesser de parler de la ralit initiale.
Adolphe essaie de cacher lennui que lui donne ce torrent de paroles, qui commence
moiti chemin de son domicile et qui ne trouve pas de mer o se jeter. (Balzac)
Mtonymie
= On exprime un concept au moyen dun terme dsignant un autre concept qui lui est uni
par une relation ncessaire, comme la cause pour leffet, le contenant pour le contenu, le
tout pour la partie, la partie pour le tout, le physique pour le moral, la matire pour lobjet
Grce vous, une robe a pass dans ma vie. (Rostand)
Mot-valise
= Embotement de mots qui a pour rsultat que deux significations sont empaquetes dans
un seul mot, comme sorbonagre cr par Rabelais qui mlange Sorbonne et
onagre .
Oxymore (masc.)
= Alliance dun nom et dun adjectif de sens contradictoire.
Cette obscure clart qui tombe des toiles (Corneille Le Cid )

Paralllisme
= Rptition de structures : on juxtapose ou coordonne deux membres de phrases, deux
phrases ou deux vers ayant la mme construction et la mme longueur.
Craintive je te sers, aveugle je te suis. (Voltaire)

10

La bergre sen va, dlaissant les moutons


Et la fileuse va, dlaissant les fuseaux. (Pguy)
Parataxe
= Construction par juxtaposition, sans quun mot de liaison nindique la nature du rapport
entre les deux phrases.
Je ne leur fais pas confiance aveuglment. Trop impulsifs. Faut sen mfier. Joueraient leur
va-tout. Ils sont comme fous parfois. Les consquences, ils ny songent pas. (Michaux)
Parembole
= Phrase incise dans un propos, reprsentant une pense personnelle du locuteur et
sapparentant un apart au thtre.
Un soir, ten souvient-il ? nous voguions en silence (Lamartine Le lac )
Paronomase (fm.)
= On rapproche deux mots qui se ressemblent par le son mais dont le sens est diffrent.
Cette figure sappuie sur la paronymie (mots de sonorits proches et de sens diffrent).
- Troubler ainsi le silence divin.
- Mais le service du vin, faisons tant quil ne soit troubl. (Rabelais)
Priphrase
= exprimer par un groupe de mots une notion quun seul mot pourrait dsigner. La
priphrase est descriptive. Elle sexprime par la mtaphore , la mtonymie, la pronomination
(une personne est dsigne par ce quelle a fait)ou lantonomase.
Personnification
= On attribue une chose abstraite ou inanime les proprits dun tre vivant rel.
Et ces feuilles tombant toujours semblaient des larmes, de grandes larmes verses par les
grands arbres tristes qui pleuraient jour et nuit sur la fin de lanne. (Maupassant)
Plonasme
= Terme ou expression qui ne fait quajouter une rptition ce qui vient dtre annonc.
Puiss-je de mes yeux y voir tomber ce foudre,
Voir ses maisons en cendres et tes lauriers en poudre. (Corneille Horace )
Polyptote (masc.)
= On emploie dans la mme phrase plusieurs fois le mme mot des cas diffrents ou le
mme verbe des modes, temps ou personnes diffrents.
Et lon sait tout chez moi, hors ce quil faut savoir
Et tous ne font rien moins que ce quils ont faire. (Molire)

11

Polysyndte
= Au contraire de lasyndte, on multiplie les mots de liaison plus souvent que ne lexige la
syntaxe.
Jai perdu ma force et ma vie
Et mes amis et ma gaiet. (Musset)
Prtrition
= On annonce quon ne va pas traiter tel sujet, alors quon le fait.
Je ne vous peindrai point le tumulte et les cris
Le sang de tous cts ruisselant dans Paris. (Voltaire)
Pronomination
= On dsigne une personne, un objet, un vnement, un lieu ou un phnomne par une
priphrase qui exprime un rapport logique, historique ou lgendaire avec ce quon dsigne.
lhomme du 18 juin pour de Gaulle.
Prosopope (fm.)
= On met en scne un tre absent ou mort, des objets inanims ou des concepts en leur
prtant la parole.
Un soir, lme du vin chantait dans les bouteilles :
Homme, vers toi je pousse, cher deshrit,
Sous ma prison de verre et mes cires vermeilles,
Un chant plein de lumire et de fraternit. (Baudelaire)
Redondance
=Redoublement expressif de lide dans deux segments de phrase proches .
Ce quil faut tout prix qui rgne et qui demeure,
Ce nest pas la mchancet, cest la bont. (Verlaine)
Rversion
= On reprend en les inversant les termes dune proposition pour former une nouvelle
proposition de sens diffrent.
Lamour tait toujours ml aux affaires et les affaires lamour. (Mme de La Fayette)
Syllepse (fm.)
= Un mot est employ la fois au sens propre et au sens figur. A la diffrence de
lantanaclase, le mot dont on joue de la polysmie nest employ quune fois.
Galathe est pour Corydon plus douce que le miel du Mont Hybla. (Virgile Bucoliques)
(douce signifie la fois sucre et tendre )

12

Syncope
= On retranche une syllabe au milieu dun mot.
Bsoir msieurs dames dit Pierrot. (R. Queneau Pierrot mon ami)
Synecdoque
= Mtonymie spcialise : on fait concevoir plus ou moins que le mot dont on se sert ne le
signifie : le tout pour la partie ( porter du castor pour de la fourrure de castor ) la
partie pour le tout ( les voiles pour le bateau ) la matire pour lobjet ( le fer pour
lpe ) le contenant pour le contenu ( boire une bouteille ) le singulier pour le pluriel
( avoir peur du loup pour des loups .)
La synecdoque est un cas particulier de la mtonymie, car elle suppose un rapport
dinclusion, tandis que la mtonymie repose sur des associations plus larges.
Tautologie
= Dfinition rptitive fonde sur le principe de lidentit. Cest une vidence au niveau du
mot. Le mot a une connotation diffrente quand il est rpt.
Les enfants sont les enfants. (Joyce)
Tmse
= Sparation dun mot en plusieurs parties en intercalant dautres mots entre les parties du
mot scind.
Quelle et si fine et si mortelle
Que soit ta pointe, blonde abeille. (Valry)
Zeugma
= Construction de phrase qui consiste ne pas noncer de nouveau un mot ou groupe de
mots dj exprims dans la proposition prcdente, et que lesprit peut facilement suppler.
Lair tait plein dencens et les prs de verdure. (Hugo)

13

14