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"Mythe et science-fiction"

Par Natacha Vas-Deyres.


Origines "mythiques" de la science-fiction et mythologisation en devenir
Le terme de "scientifiction", devenu science-fiction entre-temps, a t invent en 1929
par un diteur et auteur amricain, Hugo Gernsback (1884-1967), qui a non seulement crit la
premire nouvelle considre comme appartenant au genre de la science-fiction mais qui fut
galement le fondateur du premier magazine de science-fiction, Amazing Stories. Le roman
dit "danticipation", antrieur et prcurseur du rcit de science-fiction, est prsent ds le
XIXe sicle, notamment en France, grce des auteurs comme Emile Souvestre, Jules Verne,
Camille Flammarion ou Herbert George Wells en Angleterre. De par sa nature le roman
danticipation se proccupe uniquement de reprsenter par linvention littraire lavenir de
lhumanit mtamorphos par les progrs des sciences et de la technologie : il se trouve ainsi
lorigine de la thmatique classique de la science-fiction, o la place de la science est
prpondrante. La science-fiction nest pas un genre littraire au sens strict du terme
puisquon ne peut la dfinir par des critres formels. Elle relve dailleurs de divers genres
littraires (nouvelle, roman, essai) ou extra-littraires (cinma, mission radiodiffuse,
sries tlvises...). Sa dfinition semble donc plutt passer par celle dune thmatique, ou
d'une problmatique comme la dfinition anthropologique de ce que l'homme deviendra dans
un futur proche ou lointain, transform, clon, amlior. Au-del de linfinie diversit de
ses thmes touchant aux mythes ( l'apocalypse ou la fin des temps, les cratures venus
d'ailleurs ou l'exobiologie, les voyages extraordinaires dans l'espace, , les crations
artificielles de l'homme se substituant Dieu, robots, cyborgs, mutants, ou encore le
mythe de la ville tentaculaire) la science-fiction reflte les peurs, les espoirs et les
questionnements fondamentaux de lhumanit, mais en les transposant dans des mondes non
situs spatialement ou temporellement. Cest une des raisons pour laquelle le genre de
lutopie (le terme et le genre furent forg par Thomas More en 1516, du grec u-topos "en
aucun lieu") et celui de luchronie ( "hors de tout temps", mot forg par la science-fiction
partir de la structure du mot "utopie" et dsignant un rcit rcrivant l'histoire) sont souvent
confondus et considrs comme tant lorigine de la science-fiction.

La science-fiction dite classique amricaine ou europenne, celle des annes trente


cinquante, est effectivement scientiste et semble pour le lecteur actuel se restreindre aux
clichs du genre, cest quelle reflte linquitude grandissante de lopinion face au danger
nuclaire la suite du bombardement dHiroshima en 1945. Elle exprime aussi la fascination
de son poque pour les nouvelles possibilits offertes par la science, notamment avec les
perspectives ouvertes par les dbuts de la conqute spatiale. Le thme des guerres
intergalactiques entre humains et extraterrestres ou celui des mutants, favori des sace-opras
("opras de lespace") amricains, sont symptomatiques de la peur de lEtranger instille aux
tats-Unis par les mdias pendant la guerre froide. Mais ils traduisent aussi le sentiment que
la science peut tout rendre possible et influer non seulement sur notre mode de vie, mais sur
notre humanit mme.
partir des annes soixante, la thmatique de la science-fiction se diversifie,
transposant dans le domaine de limaginaire les proccupations qui lui sont contemporaines :
lcologie, la crise du politique, la disparition de certains tabous concernant le sexe et la
morale, lessor des sciences humaines. La science-fiction exprime aussi cette poque des
doutes lgard du progrs technologique, se faisant ainsi lcho de la critique du positivisme
scientifique. Dun point de vue formel, un nouveau courant, la Speculative fiction ( "fiction
spculative" invente par lauteur amricain Robert Heinlein qui, tout en se situant dans une
certaine tradition propre au genre, nen revendique pas moins une plus grande libert dans le
choix des thmes ainsi quun style plus travaill) souhaite faire accder de ce fait la sciencefiction au rang des "littratures significatives" : mme un tissu mythique littraire originel la
science-fiction fait natre de nouveaux mondes et des mythes formant une cosmogonie. La
science-fiction nest donc pas, semble-t-il, la littrature dun ailleurs absolu: au contraire, elle
nous ramne nos angoisses, chafaude des mtaphores de notre vie matrielle et spirituelle,
tout en se prsentant souvent comme un divertissement. Le mythe humaniste refaisait la
vision explicative du monde et cette vision tait la fiction telle que nous pouvions la lire dans
l'Iliade et l'Odysse. La science-fiction, quant elle, se prsente donc comme une mythologie
moderne, dans et pour une socit qui demande des explications sur l'origine de son avenir.
Elle devient semblable la mythologie qu'elle utilise, pour construire la vision d'un monde,
les mmes techniques que celle utilises par le mythe. Le mythe, la Fantasy (telle l'uvre
littraire de Tolkien ou cinmatographique de Peter Jackson du Seigneur des Anneaux) et la
science-fiction sont des explications imagines et imaginaires d'un monde parallle au monde
existant.

La science-fiction sest nourrie des mythes, des traditions et de limaginaire de la


littrature de tous les temps. Les mythologies de lAntiquit ne relvent certes pas de la
science-fiction, mais elles lui ont fourni certains de ses principaux thmes: cest en ce sens
uniquement quelles peuvent tre considres comme des prcurseurs. Le thme de
limmortalit, par exemple, cher la science-fiction, est dj voqu dans le mythe
babylonien appel lpope de Gilgamesh, qui traite aussi de la recherche de la connaissance
absolue. Pour Pierre Versins, grand spcialiste de l'utopie et de la science-fiction, auteur en
1972 d'une magistrale Encyclopdie de l'utopie, des voyages extraordinaires et de la sciencefiction et d'autres critiques, le mythe de Gilgamesh reprend trois prototypes presque parfaits
de la science-fiction moderne qui n'ont que peu de rsonnances fantastiques: la traverse
d'un pays extraordinaire, l'arrive en utopie et la qute de l'immortalit. Le personnage
mythique de Gilgamesh aurait une origine relle: il serait un roi d'Uruk, une des principales
cits sumriennes de Msopotamie (la plaine alluviale du Tigre et de L'Euphrate, dans l'actuel
Irak), et aurait rgn aux environs de 2500 avant notre re. Il a probablement exist mais nous
n'en avons aucune preuve historique et nous ne connaissons le personnage qu' travers une
srie de rcits lgendaires, dont L'Epope de Gilgamesh est le plus connu. C'est une vaste
composition de 3000 vers, crite dans une langue smitique, vraisemblablement au dbut du
IIme millnaire, l'poque dite palo babylonienne domine par la figure du roi
Hammourabi. Gilgamesh a t l'un des hros msopotamiens les plus populaires dont les
exploits ressemblent aux popes d'Ulysse ou d'Hercule. Elle conte la lgende hroque de
Gilgamesh qui, avec ami Enkidu, sauvage non civilis, a d'abord recherch et conquis la
gloire. Mais, devant le cadavre de son compagnon mort lors dune de leurs aventures,
Gilgamesh prend conscience de la ngation de toutes les valeurs face la mort. Au prix
d'efforts surhumains, il part en qute du seul mortel lgendaire ayant chapp la mort,
Outanapishtim. Arriv aux confins du monde, Gilgamesh pntre dans un jardin des dlices
gards par des tres monstrueux et il rencontre effectivement Outanapishtim. A ce moment l
une voix divine se fait entendre et lui fait comprendre qu'aprs cette faveur exceptionnelle il
ne trouvera jamais la vie ternelle. En fait l'pope de Gilgamesh se dresse au dbut de toute
littrature comme le germe des conjectures, qu'elles soient rationnelles ou irrationnelles, et
c'est ce dernier titre qu'elle mrite d'tre considre comme un matriau mythique. D'autres
mythes antiques pourraient tre rattachs l'origine des mythmes de la science-fiction: le
dsir de voler est au premier plan du mythe grec dIcare: quant lHistoire vritable
(vers 160 av. J.-C.) de Lucien de Samosate, elle traite dj du voyage vers la Lune. Les rcits
de voyage et les contes mettant en scne dtranges cratures dans de lointains pays sont par

ailleurs rpandus dans les littratures grecque et latine (comme dans le mythe de lAtlantide,
prsents dans le Critias de Platon) Par la suite, des voyages vers la Lune sont imagins par
beaucoup dauteurs, comme Cyrano de Bergerac dans son Histoire comique, contenant les
Etats et Empires de la Lune, en 1657 ou lastronome allemand Johannes Kepler dans
Somnium ou Le Songe en 1610. Les histoires portant sur des voyages imaginaires, souvent
satiriques, sont galement lgion depuis fort longtemps dans la littrature: lun des meilleurs
exemples reste sans nul doute les Voyages de Gulliver (1726), de Jonathan Swift. Un autre
thme courant dans la science-fiction est lutopie, qui consiste imaginer des socits ou des
mondes parfaits socialement et politiquement. Dj au IVe sicle av. J.-C., Platon dcrit une
cit idale dans Le Critias. Il sera imit bien des sicles plus tard par Thomas More dans son
ouvrage Utopia. Cependant, la problmatique de ces textes et leur fonction idologique nont
rien voir avec celles de la science-fiction: ils sont situs dans un univers organis et
vraisemblable, et ont des motivations sociales, philosophiques ou religieuses plus ou moins
affiches, qui les situent aux antipodes dune littrature rflexive manipulant les peurs
contemporaines. Pour Ursula K. Le Guin, un des auteurs amricains contemporains les plus
reprsentatifs de la science-fiction amricaine (dans The Language of the Night ) "La sciencefiction est la mythologie du monde moderne ou une de ses mythologies mme si c'est une
forme d'art hautement intellectuelle et que la mythologie est un mode d'apprhension nonintellectuel. La science-fiction utilise la facult de construction mythique pour comprendre le
monde dans lequel on vit, un monde profondment faonn et chang par la science et la
technologie." Frankenstein (1818), de Mary Shelley, est probablement luvre la plus
reprsentative de cette inquitude moderne qui va favoriser la naissance de la science-fiction.
Ce roman, relatant lhistoire tragique du docteur Frankenstein, fascin par les possibilits
nouvelles que lui donne la connaissance sur le galvanisme et les phnomnes lectriques, est
paradoxalement pntr par la conviction du pouvoir illimit de la science et par la peur de
ses dangers: le monstre cr par Frankenstein devient le symbole dun drame humain. De
nombreux auteurs du XIXe sicle, Edgar Allan Poe et Mark Twain aux tats-Unis, Rudyard
Kipling en Angleterre, abordent galement la question de la connaissance, de la science et de
ses dbordements. Leurs interrogations portent essentiellement sur une idologie de la culture
occidentale contemporaine fonde sur la disparit des discours scientifiques renvoyant des
disciplines disjointes entre elles. La diffraction de la science en de multiples disciplines et
discours scientifiques ne se recoupant pas, et ayant pris leur distance avec l'thique, le
politique et le fait religieux, va favoriser la rmergence du mythologique sous une forme
nouvelle, offrant une perspective sur les finalits de l'humanit. La science-fiction est, dans

cette optique, un nouveau genre de narration voue la vulgarisation des connaissances et


sous-tendue, lorsqu'elle atteint sa forme la plus acheve, la plus mythologique (2001
L'Odysse de l'espace de Stanley Kubrick), par une rflexion mtaphysique ou thique. Cette
nouvelle forme de mythologie apporte une visibilit l'idologie des socits qui font une
confiance aveugle la science et ses supposs progrs: la science-fiction donne les moyens
de la questionner une fois qu'on en a mesur les effets et leur possibles retournements en
dsastres. Elle est de ce fait une mythologisation en devenir, spculative, rflexive et
thique dans son essence, reprsentant dans un futur proche ou lointain les consquences de
la mise en oeuvre de projets scientistes dans l'ordre du politique. Ainsi Herbert-George Wells,
l'un des premiers auteurs majeurs de la science-fiction, tablit dans La Guerre des mondes un
parallle entre les effets dvastateurs du dbarquement des Martiens sur terre et ceux des
colonisateurs occidentaux sur les autres continents :
"Avant de les juger trop svrement, il faut nous remettre en mmoire quelles entires
et barbares destructions furent accomplies par notre race, non seulement sur des
espces animales, comme le bison et le dodo, mais sur les races humaines infrieures.
Les Tasmaniens, en dpit de leur conformation humaine, furent en l'espace de
cinquante ans entirement balays du monde dans une guerre d'extermination
engage par les immigrants europens"
Wells inverse la position occupe historiquement par les envahisseurs europens lors des
grands mouvements de colonisation : dans son roman, c'est eux qui subissent une colonisation
brutale, catastrophique et imprvue, impose par des colonisateurs venus d'un ailleurs
lointain, personnifis par des extra-terrestres au savoir scientifique et technologique suprieur.
Dans le mme ordre dide des uvres dauteurs franais de lextrme fin du 19 me sicle ou
du tout dbut du 20me sicle se projettent dans un monde qui voit la fin de lhomme, dans une
perspective volutionniste, alors que la plante continue ses transformations propres,
notamment gologiques. Dans La Fin du monde de Camille Flammarion (1894) et La mort de
la terre de Rosny An (1912) lhomme disparat victime de la disparition de leau, des
sources et des rivires suite de continuels tremblements de terre. Mme si dans les deux
romans les tres humains ont cr une technologie avance, ils sont impuissants devant les
forces telluriques qui secouent leur plante. Dans La Mort de la terre, les humains, derniers
vestiges du rgne animal sont mme remplacs par une forme de vie minrale, les ferromagntaux. De fait, le procd narratif propre la science-fiction offre aux crivains la
possibilit d'tablir des passerelles entre, d'une part, les diffrentes disciplines scientifiques, et

d'autre part, les sciences et l'ordre politique ou moral. Et, comme les autres corpus
mythologiques, la science-fiction se fonde sur un mme paradoxe: prise de distance avec la
ralit immdiate l'histoire se droule dans un autre temps et/ou sur une autre plante. Pour
Grard Klein, auteur et diteur "mythique" de la science-fiction franaise, la Science-fiction
est "une littrature, voire la seule, qui se nourrit indubitablement de science ou du moins de
reprsentations de la science. Ses lecteurs comme ses auteurs subissent indniablement la
fascination de la science. Ce qui est en jeu ici, c'est peut-tre prcisment ce dont les
scientifiques se mfient le plus quand ils en prennent conscience, savoir la capacit de
production de mythes de la science elle-mme. En principe, la science dtruit les mythes. Elle
repose sur le scepticisme, le doute et la mise l'preuve des hypothses et de ces singulires
consquences des thories que sont les observations. Mais quoi qu'elle en ait, elle propose
dans le mme mouvement de nouveaux mythes, mythes des origines, des transformations, des
fins ultimes sinon dernires. La science au contraire non seulement a dmontr sa capacit
produire des images et des mythes mais encore et surtout son inpuisable aptitude les
renouveler sans pour autant se renier."

Le mythe du "surhomme": quand la science-fiction rinvente le mythe de


Promthe et s'approprie l'imaginaire des transformations de l'homme conjugu
au futur.
L'homme est-il cration divine ou accident de la nature, fruit d'une volution
ncessaire ou d'un hasard? Cette question philosophique est ancienne et la science-fiction se
doit de l'affronter puisqu'elle repose en grande partie, avec ses extraterrestres et ses plantes
diffrentes sur la notion de pluralits des mondes, une notion que l'on retrouve dj chez les
Epicuriens. Les progrs de la gntique ont remis au got du jour ce type de rflexion. A
partir de l'alphabet constitu par la dcouverte du gnome humain, quel nouvel homme sera-til possible d'crire? S'agira-t'il encore d'un homme ou ce dernier sera-t-il un hybride, un
mutant?
La science-fiction a depuis longtemps franchi le seuil sur lequel s'arrtent les
chercheurs et les lgislateurs soucieux de nouvelles lois de la biothique. La gntique doitelle se fixer une limite? L'humain doit-il tre exclu du champ des manipulations? Le Meilleur
des mondes d'Aldous Huxley a mis en scne ds 1932, des usines-laboratoires ou se
fabriquent des nourrissons adapts leur futur rle social et classs en 5 catgories, d'Alpha
Epsilon: "Mais bien que chez l'epsilon l'esprit soit mr dix ans, il en faut 18 avant que le

corps soit propre au travail. Que de longues annes d'immaturit, superflue et gaspilles ! S'il
tait possible d'acclrer le dveloppement physique jusqu' le rendre aussi rapide, mettons
que celui d'une vache, quelle conomie il en rsulterait pour la Communaut !" Les enfants y
sont fabriqus en flacon et levs dans des centres spcialiss tandis que la viviparit, terme
scientifique utilis dessein par Huxley pour signifier l'horrible obligation animale d'en
passer par un ventre fminin pour natre, y est perue comme une infme chose du pass, ne
subsistant plus qu' l'tat de survivance honteuse dans quelques rserves de sauvages.
L'apoge de la civilisation correspond dans cette dystopie l'avnement de la strilisation
gnralise. Celle-ci s'accompagne de la disparition de la famille, du mariage, de toutes
formes de relation de parent qui sont devenus autant d'obscnits. Les techniques se sont
presque hisses au niveau de l'imagination de l'crivain britannique. Ses successeurs ont
explor des voies et chaque anticipation, chaque variation, qu'elle soit littraire ou
cinmatographique rsonne comme une condamnation ou un espoir. Le risque d'eugnisme est
souvent dnonc: ainsi en 1998 dans "Bienvenue Gattaca" d'Andrew Nicols, le film fait voir
un monde un monde ou seuls les tres humains dont l'ADN est parfait pourront tre
considrs comme des citoyens.
Au-del de la cration d'tres humains parfaits, ou parfaitement adapts aux volonts
d'une socit, la technique qui concerne l'essentiel des critiques et des fantasmes est le
clonage. Ses dfenseurs avancent l'ide que la cration de clones pourrait rgler le problme
de la compatibilit des tissus en cas de transplantation d'organes. Pour s'attaquer cette
hypothse sduisante, des crivains de science-fiction poussent son terme le raisonnement.
Est-on prt considrer les tres humains comme de simples rserves de pices dtaches? En
1998, dans Les Olympiades truques de Jolle Wintrebert, au XXIme sicle les socits sont
si policires que le sport constitue une soupape obligatoire: Les athltes sont donc dops
quasiment officiellement et des champions sont conus en laboratoire en plusieurs
exemplaires. Lorsqu'une pice de la belle machine vient se gripper, les clones sont dpecs.
Les doubles clons, dont les hommes politiques et les chefs d'industrie disposent galement,
sont levs comme du btail afin qu'ils ne souffrent pas l'ide d'tre sacrifis un jour: "Il est
videmment plus facile d'enlever un organe essentiel ou vital un petit crtin qu' celui qui
vous regarde d'un il luisant d'intelligence."
D'autre part, la science-fiction pose une question centrale issue des rflexions sur les
manipulations gntiques, sur ce qui constitue l'essence physiologique de l'homme: partir de
quel point l'homme cesse-t-il d'tre un homo sapiens pour devenir un surhomme, "amlior",

mtamorphos par la science, mutant ou hybride qui cesse ainsi d'tre une crature de Dieu?
Pour Nietzsche, le surhomme, l'Ubermensch, apparat lorsque l'homme a renonc l'ide de
Dieu qui le maintenait dans l'ignorance par la notion de valeur morale: "Dieu est mort:
maintenant nous voulons que le Surhomme vive."(Ainsi parlait Zarathoustra, 1884) La
volont de l'homme artificialis, chappant ainsi sa nature de crature issu du divin, rejoint
le mythe promthen si reprsent dans la science-fiction sous la forme de la mutabilit. A
travers la figure du mutant sont poss de vritables philosophiques. En 1970 dans Message de
Frolix 8, Philip K. Dick (auteur dont les uvres littraires ont donn naissance des films
cultes tels "Blade Runner" de Ridley Scott en 1982 ou "Minority report" de Steven Spielberg
en 2002) dfinit bien le problme: sur la Terre du XXIIme sicle, les simples humains sont
devenus des Ordinaires, relgus dans les travaux subalternes. Leurs matres sont des mutants,
aux capacits humaines accrues ou aux exceptionnels pouvoirs tlpathiques. Le roman, aprs
avoir prsent comment les Ordinaires en rvolte russissent prendre le pouvoir aids d'un
extraterrestre capable de vider l'esprit de ses adversaires pose la question suivante: l'humanit
rside-t-elle dans l'intelligence, dans la capacit de dominer son environnement, ou dans des
valeurs morales?
Si la SF multiplie l'infini les formes de mutabilit, loignant toujours un peu plus
l'homme de sa nature premire, elle anticipe par un processus de mise en mythologie
l'interrogation sur les futures volutions de l'homme: la mutation sera-telle psychique (Dans
Babylon Babies de Maurice G. Dantec, rcemment adapt pour le cinma par Mathieu
Kassovitz, sous le titre "Babylon A.D", deux petites filles jumelles sont capables de
communiquer directement avec leur ADN et avec la biosphre)? Physiques (L'le du Docteur
Moreau de Wells, ou ce dernier transformait des animaux en humains avait anticip la
cration de certains personnages des X-men, crations de Marvel, comme Wolverine, mutants
issus de radiations, ou encore des hommes-plantes dans Le monde vert de Brian Aldiss)? Ou
encore collectives par la fusion de plusieurs esprits (comme dans La nuit des enfants rois de
Bernard Lenteric ou dans Fondation foudroye d'Isaac Asimov, ou hommes, plantes et
animaux vivent en symbiose, constituant une gigantesque force mentale). L'tape ultime de
l'volution est la constitution d'un esprit universel, une autre faon de dire que l'homme
devient dieu puisqu'il devient lui-mme la transcendance.
Enfin la science-fiction interroge la nature de l'homme artificialis par la science,
devenu un hybride sous la forme des androdes et des cyborgs. Ce dernier terme est la
contraction de "cybernetic organism". Le terme "cyborg" a t popularis par Manfred E.

Clynes et Nathan S. Kline en 1960 lorsqu'ils se rfraient au concept d'un humain amlior
qui pourrait survivre dans des environnements extraterrestres. Ce concept est le rsultat d'une
rflexion sur la ncessit d'une relation intime entre l'humain et la machine, l'heure des
dbuts de l'exploration spatiale. La notion ajoute donc une charge motive, dviant
sensiblement du sens initial d'change pour aller vers celui plus inquitant de substitution (o
la machine envahit l'humain plus qu'elle n'change avec lui). Le cyborg est un tre humain
dot de prothses mcaniques qui donnent son corps des qualits de rsistance ou de
vivacit dont la nature ne l'a pas pourvu. L'androde est une variante subtile du robot. Il
possde la particularit de prsenter une apparence humaine et parfois d'tre fait de tissus
humains. Ds lors se pose de faon plus aigue encore le problme de la frontire entre la
machine vivante et la matire inerte. Plus que le robot (quoiqu' ce sujet le roman I, Robot
d'Isaac Asimov en 1950, soit une variante subtile du thme), le cyborg pose le problme de
l'identit, magistralement trait par la figure tragique du replicant androde Roy Batty dans le
film "Blade Runner", montrant au moins autant d'empathie, voire de spiritualit, que les
humains qui cherchent le tuer. La littrature fantastique traitait ce sujet par le double, dont
l'exemple le plus connu est William Wilson d'Edgar Allan Poe, ou le personnage finit par tuer
son double. Pour la science-fiction, et pour un auteur majeur comme Philip K Dick qui en fait
un axe majeur de son uvre, l'ambigit de la crature, entre artificialit et humanit, est
l'intrt essentiel de la figure du cyborg ou de l'androde. Le film "Robocop" de Paul
Verhoeven, en 1987 est reprsentatif de cette ambiguit: le personnage de Murphy, mi-homme
mi-cyborg n'arrive pas dterminer quelle est sa nature, son programme robotique tant
perturb par ses souvenirs humains de pre, de mari et d'ami. Il se rfugiera dans sa fonction
sociale pour chapper son angoisse mtaphysique.

Conclusion de la confrence
La science-fiction constitue bien un corpus mythologique: auteurs et metteurs en scne
se rfrent les uns aux autres, tablissent un dialogue entre leurs uvres et crent ainsi des
mythmes science-fictifs. Le mode d'expression de la science-fiction fond sur la narration, et
l'illustration et l'motion peut s'opposer aux discours scientifiques alors mme que son
contenu s'en inspire. Comme la mythologie, les images issues des uvres de la sciencefiction, qu'elles soient littraires, cinmatographiques ou qu'elles prennent d'autres formes (La
bande-dessine, les mangas, les films d'animation, les jeux vidos) permettent de
comprendre en profondeur les fondements idologiques des socits d'o elles sont issues. Au

terme de cette prsentation, il devient vident que les uvres d'anticipation refltent
l'volution contemporaine des reprsentations et des pratiques occidentales concernant une
nouvelle approche anthropologique de la nature humaine et de son devenir. D'aprs JeanPierre Vernant, ce serait "moins l'tranget des mythes grecs qui aurait constitu, au dpart,
le principal obstacle pistmologique leur analyse rigoureuse, mais plutt leur trop grande
proximit, leur prsence encore trop naturelle dans l'univers mental de l'Occident () Ne
pourrait-on en dire autant de ces mythes d'aujourd'hui qui forment le rpertoire de la sciencefiction? Car le mythe peut tre la fois ce terrain o (...) une culture s'enracine et cette partie
d'elle-mme dont elle semble mconnatre l'authenticit" L'ampleur et la vitalit de la
production des oeuvres de science-fiction permettent de supposer qu'elles composent un
ensemble mythologique comparable celui analys par Lvi-Strauss pour les socits
amrindiennes. Cette comparaison significative dnote combien la science-fiction dont
l'originalit essentielle par rapport aux mythologies du pass est la contemporanit, constitue
aujourd'hui la mythologie de notre prsent et de notre futur.

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