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INSTITUT D'ETUDES BYZANTINES

N. IORG A

ETUDES
BYZANTINES
II.

BUCAREST
1940
=

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INSTITUT D'n'LIDES BYZANTINES


N. IORGA

ETUDES

BYZANTINES
II.

BUCAREST
1940

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1.

L'AVENIR DES ETUDES BYZANTINES 1

IM.10,.....alosasaursc

Conference donnee aux nArnis de l'Univeraite de Parisi'

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Il me serait bien difiLile de repondre ainsi que je le devrais


aux bonnes paroles que vient de m'adresser le plus illustre des
representants des etudes byzantines en ce moment, mais je trouverai le moyen de lui prouver combien nous l'apprecions tous,
et je serai l'organe de ('opinion publique de tous les pays qui
s'occupent d'histoire de Byzance en precisant un peu plus loin Ia
place si large que, dans les etudes byzantines, tient son oeuvre,
sa grande oeuvre, qui est en meme temps, d'archeologie, d'histoire et d'histoire de l'art, ce qui est tres rare.
Chaque fois que je trouve quelqu'un qui, en ce qui le concerne, d'une facon aussi magistrale, a eu le courage de prendre
un sujet dans toute son integralite, et de le presenter dans une
forme litteraire aussi belle que celle qui distingue ('oeuvre de
M. Diehl, mon dilettantisme, qu'on m'a si souvent reproche commence a prendre un peu de confiance en lui-meme.
Je dois, maintenant, expliquer pourquoi, parmi tant de sujets
qui se presentaient a mon esprit, j'ai choisi celuici.
D'abord, parce que je crois qu'en ce moment ou tout change,

- et pas pour le mieux , dans tous les pays, et pas meme

d'une facon progressive et discrete, mais en rompant tout lien


de continuite, oil tout le monde et dans tous les domaines
veut etre autre chose que ce qui etait hier pour qu'une autre
generation revienne - mais nous ne vivrons pas jusque la, pour
avoir la satisfaction necessaire , au point oil nous etions nous,
qu'en ce moment de preoccupations economiques et financieres,
oil les esprits les plug faibles, qui sont les plus courageux,
dictent aux esprits qui, &ant un peu plus forts, ne peuvent pas
avoir Ia meme confiance en eux-memes, la science doit regarder
un peu en elle-meme.
Parce qu'elle doit se decider, ou bien a se renfermer dans un

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Etudes byzantines, It.

cercle tres etroit de mandarins, des mandarins qui se regardent, ne s'ecoutent as souvent et qui parfois ne s'apprecient
ou bien la science dolt faire autre chose: ouvrir les portes
pas,
et les fenetres. Si elle n'ouvre pas les portes et les fenetres,
elle restera tres venerable, mais sera en dehors de son epbtlue

et je ne crois pas que jamais on alt fait une bonne oeuvre en


restant en dehors des courants qui dominent une epoque.
Ce n'est pas la Science, la Litterature ou l'Art qui changetont
facilement ce qu'est tine poque, mais bien l'epoque elle-tneme
it faut bien employer ce terme, it
doit etre comprise et servie,
n'y en a pas d'autre, par ceux qui representent la Science, la
Litterature et l'Art.

Nous vivons pour notre ideal, pour le but que nous nous sommes choisi, mais aussi pour les hommes au milieu desquels nous
vivons, et, si nous oublions cela, alors nous vegetons et finissons par perk au milieu d'un isolement que nous avons voulu,
par vanite, par fierte et par esprit de traditionnalisme, par incapacit6 d'innover.

La science de Byzance, comme toutes les autres, si elle veut


vivre, si elle n'entend pas s'enfermer dans des livres qui ne se-

ront pas plus lus et compris que bien des livres qui les ont
precedes, doit faire ce que doivent faire toutes les sciences, tous
les domaines de l'esprit a une poque ott une societe nerveuse
attend tout autre chose qu'aparavant, c'est-a-dire : faire, ou bien
oeuvre pratique, ou bien oeuvre de vie.
Si une science, si un genre litteraire, si une direction de l'art
ne fait ni oeuvre pratique, ni oeuvre de vie, s'il n'y a pas l'ame
humaine dedans, c'est du temps perdu par des intelligences qui,
malheureusement pour elles, malheureusement pour la societe
laissent leur science a la disposition des pires parmi les compilateurs, ceux que tout le monde comprend, meme avant de les
avoir lus.
Les etudes byzantines aussi seront abandonnees, totalement
abandonnees, si on continue a faire seulement ce que, dans un
grand pays qui a donne tant pour ces etudes, en Allemagne, on
fait presque exclusivement depuis plusieurs dizaines d'anndes,
c'est-a-dire d'excellentes etudes de philologie, de vocabulaire, de
syntaxe, des analyses de manuscrits qu'on coud ensemble, dans
des revues qu'on feuillette pour arriver aux comptes-rendus, et,

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L'avenir des

etudes byzantines

comme les comptes-rendus sont cur des ouvrages qui, pour la


plupart, ont le meme caractere, on passe par-dessus les comptesrendus.

Chinoiser" de cette facon I'histoire d'un millenium, comprenant le SudEst de ('Europe, toute l'Asie occidentale, des regions
entieres de l'Afrique, la Mediterranee entiere, avec des courants
qui se sont etendus jusqu'au bout de ('Occident, jusqu'a l'Irlande
avec ses attaches au monde grec et byzantin, ou ces royaumes
anglo-saxons dont les rois s'appelaient des basileis, traiter de
cette facon tant de vie humaine, si variee, si pleine de couleur,
si active dans tons les domaines, et, parlois meme, creatrice,
c'est vraiment pitie,
it faut employer ce terme
pitie pour le
sujet aussi.
Et, avant d'arriver a cet avenir des Etudes Byzantines, que
des ecrivains et des hommes de science comme M. Diehl ont
prevu,
seulement en d'autres pays, apres eux, it y a eu autre

chose, , avant de risquer ces propheties d'avenir, presentant,


tres modestement, des directions qu'on pourrait suivre, qu'on
me permette de rappeler les phases, bien differentes entre elles
et toujours en rapport avec la vie generale de la societe, par
lesquelles ces etudes ont passe depuis le XV1I-e siecle jusqu'a
notre poque.
I.

D'abord, on s'en est occupe en France, mais pas pour Byzance,


mais pour les souvenirs francais dans ce qu'a ete l'Empire latin
de Constantinople. Bien peu de chose en lui-meme, mais, a We
de l'Empire latin de Constantinople, Empire francais de domination et venitien de direction religieuse, it y avait aussi les
provinces, oft le souvenir francais reste jusqu'aujourd'hui.
II y avait, jadis, la tour franque d'Athenes, et l'on a tres mal

agi en la faisant disparaitre. Si c'est un acte de courage, je l'ai


eu au Congres d'Athenes, en rappelant aux Grecs qui etaient
presents que cette tour aurait pu subsister comme un souvenir
d'un passe de vaillance et d'esprit chevaleresque, qui ne Wait
pas autant que certaine construction moderne, ce grand palais
de Justice qui pourrait cacher un peu la vue du Parthenon.
C'est pour les dominateurs latins francais de Constantinople
que, de l'epoque d'un Gyllius jusqu'a celle de Ducange, on a

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Etudes byzantines, II.

commence a parler de Byzance et a s'occuper des temoignages


importants, malheureusement pas aussi nombreux que nous le
desirerions, surtout en fait de documents d'archives, car la plu:.
part ont disparus, que Byzance nous a laisses.
Et puis, apres cette poque francaise, it y a une poque anglaise, qu'on petit resumer dans l'oeuvre de Gibbon. Or, celle-ci
n'a nen a faire, ni avec Byzance en elle-meme, ni avec l'Empire latin de Constantinople. Les Anglais n'avaient aucun motif
sentimental pour penser a Baudouin de Flandre, et Byzance,
comme creation romaine, les interessait seulement jusqu'a un
certain point. Mais ce qui a determine Gibbon a presenter
l'histoire du declin et de la chute de l'Empire Romain" etait
autre chose.

Dans un siecle ott on combattait contre la tyrannie, oil toute


autorite paraissait un peu tyrannique, de meme que toute croyance etait interpret& comme une superstition malfaisante, dans
ce siecle philosophique, on a voulu decrire Byzance pour montrer ce qu'une si large partie de l'humanite a souffert de l'existence d'un Empire qui n'avait pas de parlement, ni d'elections,
que dans un certain domaine et dans un certain sens. Comme
it n'y avait donc pas a Byzance d'assemblee reglant, si on peut
employer ce terme, la vie de la societe, on lui accordait, avec
beaucoup de charite et de magnanimite, tous les vices possibles,
et surtout ceux qui sont les plus interessants, et qui, a ce qu'il
parait, etaient confines seulement la, aucune autre region du
monde ne les ayant connus. Ainsi Gibbon a voulu faire, d'abord,
une oeuvre de predication pour la liberte nouvelle qui devait
surgir et apporter a l'humanite tous les bienfaits dont elle jouit
jusqu'a ce moment. Et, de l'autre cote, on prechait aux times
qui n'etaient pas assez vertueuses, mais devaient le devenir en
lisant l'Histoire de l'Empire Byzantin tine lecon de morale
comme serait celle-ci : Si vous etes empereur, roi, prince, ne
faites jamais comme les empereurs byzantins. Si vous voulez
etre ministre, n'arrivez jamais au pouvoir par les voles qu'ont
employees les ministres des empereurs byzantins, ce qui ne s'est
jamais vu que la, a Byzance. Et, si, en dehors de cela, vous
voulez conserver un peu d'estime dans les .limes de vos contemporains, n'allez pas suivre ces exemples detestables de Byzance, qui merite d'tre traitee comme elle l'est a cause de

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L'avenir des etudes byzanttnes

vie reprobable que je suis en train de vous exposer."


S'il s'agit de choisir entre la maniere de Ducange et la maniere de Gibbon, je prefere, et nous pr6ferons tous, celle, un
peu archeologique, sans grand horizon, mais d'une grande precision, d'une parfaite honnetet6 et d'un peu de sympathie, qui
ne nuit jamais a la science de Ducange. On croit, it est vrai,
que, en fait de science, it faut regarder son sujet avec un esprit
d'indiflerence sinon de mdpris et meme de haine, et alors on
est objectif, tandis que, si on aime un peu son sujet, on est expos a en changer un peu les lignes et a en fausser le caractere, ce qui est absolument condamnable. Encore une fois, je
prefere, comme tout le monde, la facon, archeologique, de Ducange a l'autre facon, ohilosophique", critique, mais denigrante
et, donc, un peu falsifiante", de Gibbon.
Au commencement du XIXe siecle, it y a eu une autre macette

niere. La Revolution grecque s'est produite, et on India ensemble (ce qu'on ne dolt jamais faire, puisqu'il s'agit de choses tout
A fait differentes) l'ancien Empire byzantin et les aspirations vers

une liberte qui leur etait, sans doute, due, des Grecs modernes.
Comore on partait vers la Grece pour y combattre contre les
Turcs et contre les 8gyptiens d'Ibrahim, parce que les Grecs de
182t representent les anciens Hellenes, on croyait servir la cause
de cette liberte hellenique en s'occupant un peu de Byzance, en
publiant des sources en rapport, au moins en ce qui concerne
la langue, avec rhellaisme ancien.
Et, au moment Oil, en France, on faisait ('oeuvre, si honnete
et si profitable jusqu'aujourd'hui, dtant presentee d'une facon sym-

pathique et modeste, de Boissonade, en Allemagne, sous la direction de Niebuhr, plutOt philologue qu'historien dans le sens
actuel du mot, on s'est mis a rassembler tous les historiens byzantins en copiant rddition, faite avec beaucoup de soin et presentee avec un luxe imposant par les editeurs de Venise, de ces
memes dcrivains. La collection de Bonn, sauf quelques voluon le reconnait maintenant -, peche par plus d'un point :
mes,
des manuscrits qui n'ont pas 616 consideres, une critique qui
est, pour la plupart, defectueuse, un texte publie parfois a l'aventure, une traduction qui est dans un Jahn parfois moins intelligible que le texte grec et faite, probablement, pour les personnes qui ne savent ni le grec ni le latin et qui finissent par

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Etudes byzantines, II.

ne rien comprendre ni en haut, ni au bas des pages. Elle est


imprimee, avec cela, d'une facon epouvantable. 11 y a eu en effet
de pareils procedes de l'imprimerie allemande qui ont dure jusque vers 1850, mais l'Allemagne s'est reprise ensuite. On en a
agi, du reste, de la meme facon pour publier, dans l'Encyclopedie" sur papier buvard de Ersch et Gruber un ties beau livre,
tres riche en fait d'informations, dnormement vaste, mais un peu
confus, parce que celui qui l'a fait s'est embrouille plus d'une
lois dans ses fiches, celui de Hopf : Histoire de la Grece au
moyen-age".

Hopf ne peut pas etre considers comme un byzantinologue.


Ce qui preoccupait avant tout cet homme d'une patience a toute
epreuve, que les lecteurs doivent partager ulterieurement, etait

de reunir des documents sur l'histoire de la domination la


tine en Orient, de sorte que Byzance passe un peu a cote, avec
toutes ses provinces, avec toute sa vie interieure, avec tout son
vrai sens.
Puis, le romantisme est venu. Pour lui Byzance, avec les recits de ses historiens concernant ses crimes, sa vie un peu facile,
d'un vice a portes ouvertes, dut attirer, et on s'en occupa avec
interest sans penser que tout cela tient uniquement a Constantinople, parce que les provinces vivaient d'une autre vie.
Jusqu'aujourd'hui, les anciennes provinces de l'Empire byzantin

se distinguent par une bonne vie de

famille ;

on le

volt en

Macedoine, on le voit dans les provinces albanaises et grecques.


Les sentiments entre les membres de la famille sont exquis,
l'autorite du pere, de la mere de famille restent les bases d'une
morale qu'on est en train de balayer, malheureusement pour
I'avenir de l'humanite. Mais on confondait alors, volontiers, Constantinople dans l'histoire de la capitale, l'histoire d'un certain
milieu de cette capitale, et, dans ce milieu, telle habitation de
I'empereur; le reste preoccupait tres peu.
On s'est jets sur cette proie facile des scenes impressionnantes
is presenter. II y a eu ainsi une poque de dilettantisme romantique, de 'literature facile et brillante autour des sujets byzantins,
qui menagait de comprotnettre ces etudes.
Une ecole francaise s'est fondee alors et vous me pardon-

nerez, cher collegue Diehl, de dire qu'elle vient de vous et


qu'elle se resume, en grande partie, en vous et ell vos eleves,

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L'avenir des dtudes byzantines

qui, suivant vos methodes, ont dfi prendre de vous aussi un


souci de la forme litteraire que chacun maitrise selon ses moyens,
et vos moyens a vous ont ete et sont tres grands.

lei, en France, Rambaud a passe ensuite a l'histoire de la


Russie, avec les mernes preoccupations romantiques. M. Diehl
aime beaucoup Rambaud,
nous l'aimons tous, et it a ecrit
une belle preface sur un livre un peu oublie de son predeces-

seur. La place que tient Rambaud dans le developpement de


l'historiographie francaise est si grande, et ce n'est pas moi qui
pourrais, venant d'ou je viens et ayant les sentiments que j'ai,
qui pourrais en medire; mais it faut bien dire que Rambaud
appartient un peu a l'histoire romantique, c'esa-dire que les
institutions de Byzance, ('action militaire de Byzance, la civilisation byzantine dans ce qu'elle a de plus profond l'interessaient,
sans doute, mais, presentant l'epoque de Constantin le Porphyrogenete et certains moments du developpement ulterieur de

Byzance, la chose a laquelle it pensait avant tout etait ces grands


tableaux trees colores de la vie byzantine.
II n'y avant en lui, ceci est certain, rien d'un archeologue et
rien d'un philologue; it etait historien, et it etait aussi litterateur,

dans le meilleur sens du mot. II a pu nous donner des pages


inoubliables,au-dessous desquelles it fallut mettre, parfois, des
notes, comme cela arrivera avec presque tout ce que nous ecrivons: lorsqu'on est encore utile, on reedite le texte et on ajoute
des notes qui le contredisent; lorsqu'on ne l'est pas, on ne

reedite pas ou on critique une oeuvre qui, comme toutes les


oeuvres humaines, est en rapport avec les possibilites et les
directions d'une certaine poque.
De sorte que ceux qui seraient disposes a considerer l'ecole
francaise comme ayant un seul caractere, passant de Rambaud
a M. Diehl, se tromperaient. M. Diehl a, sans doute, tout ce
qu'il faut pour presenter un sujet de la facon la meilleure, alors
que, si le romantique a pu le faire aussi, apres lui it y a les
scrupules de l'historien qui travaille d'apres les methodes d'aujourd'hui. M. Diehl a commence par des etudes classiques; it a
ete archeologue, it l'est encore; it est historien de l'art, et voici

ce qui ne se trouve pas chez l'ancien historien, qui prend la


large vole bordee de fleurs et d'arbres, oir chantent tous les
oiseaux du romantisme, pour presenter autre chose que ce qui

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Etudes byzantines, II

est la verite historique, qui, elle, dolt 'etre tres bien vetue de
litterature, mais n'est pas la litterature en elle-meme. Car l'histoire
depasse certainement, par son but et par ses scrupules, Ia litterature, telle qu'on la comprend habituellement.

Seulement, a cote de l'ecole francaise, it y en a eu d'autres


aussi. Ce mouvement vers les etudes byzantines a pris des
chemins d'A cote, qui ne ressemblent pas a Ia grande voie que
l'Ecole francaise avait ouverte, vers 1890.
II ne s'agit pas de l'ecole anglaise, qui part de Gibbon, ou
plut8t de Bury, qui a refait l'oeuvre de Gibbon, presentant d'une
facon qui permet aux lecteurs de s'informer sur tout ce qui a
ete redresse et ajoute aux connaissances anterieures. Cette oeuvre,
d'auteur et d'editeur, de Bury, occupe une tres large place dans
le developpement des etudes byzantines d'aujourd'hui. II n'y a
pas d'annee pendant laquelle ne paraissent des 'lyres anglais de
tout premier ordre. Ainsi, tout recemment, les deux volumes
d'un jeune historien, M. Runciman, pas trop aimable pour ses
mais cela arrive lorsqu'on a un certain age, et,
predecesseurs,
comme it y a une justice immanente, je viens de lire un compterendu redige par un honorable drudit bulgare, tres acariatre,
M. Moutaftchiev, sur le livre de M. Runciman, qui permettrait
A celui-ci de s'apercevoir lui-meme gdil faut un peu s'entrepardonner.

Cette ecole est une tres grande ecole. L'histoire de Byzance a


ete entreprise, du reste, deux lois par Bury, et Ia seconde forrhe

est encore meilleure que la premiere. On ne peut pas passer


sous silence non plus toute la part que Bury et ses eleves ont
prise a la redaction de la partie orientate de l'Histoire du moyen-

age de Cambridge, la Cambridge Mediaeval History". Tout


cela dolt etre place en premiere ligne des progres realises A
notre poque par les etudes byzantines.
Je dois ajouter encore quelque chose. En Angleterre, on prend
Byzance encore dans son ensemble. On ne s'arreterait par sur Ia
description d'un manuscrit pour revenir un an apres et parlor
d'un autre manuscrit qu'on a decouvert, ou faire la liste des
elements de vocabulaire qu'on a consignes dans ses fiches et en
faire un article de revue. Car on croit trop facilement, a notre
poque, que tout ce qui n'est pas fini doit etre article de revue,

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L'avenir des etudes hyzantines

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alors que ce qui arrive a etre un ensemble peut devenir un livre.

Non, en Angleterre, on prend un grand sujet, on passe des


annees a recueillir l'information, qui est toujours tres riche, et,
apres cela, employant une forme qu'on ne dedaigne pas parce
qu'elle est litteraire, on donne de tres beaux livres.
Mais, a cote de cette direction, it y en a une autre, que l'Allemagne a affectionnee pendant plus d'un demi-siecle. Sans
doute, si des philologues eminents s'occupent des monuments
de la litterature byzantine, ce qu'ils font est utile a la science et
it faut leur etre reconnaissant de l'oeuvre enorme qu'ils ont
fournie pendant de longues annees. Cette oeuvre, accomplie en
Allemagne a partir de 1890-1900, est due, avant tout, a l'initiative de Karl Krumbacher, qui a publie ce livre admirable, son
manuel d'Histoire de la litterature byzantine". Refaisant cette
petite Histoire de Byzance, dont parlait, dans des termes si
aimables, M. Diehl', pendant trois sernaines je l'ai relue d'un
bout a l'autre. De fait, c'est d'abord, comme le demandait la
collection dont elle fait partie, une biblicgraphie de la litterature
byzantine. Elle contient aussi quelques biographies, et, dans la seconde edition, on y a ajoute des elements concernant la (literature
religieuse, dus a un tres grand savant, M. Ehrhard, qui vit
encore, Krumbacher &ant mort it y a tine vingtaine d'annees.
On y a attache aussi une Histoire de Byzance, due a Gelzer,
un Suisse, professeur en Allemagne. Quiconque connait la vie
de Gelzer sait que ce n'dtait pas un philologue dans le sens habituel du mot, mais un homme qui s'interessait a tout, qui avait
des goats tres curieux, s'etant initie a des langues orientates qui
lui etaient necessaires, mais pas tout a fait pour ce qu'il voulait
faire. II ecrivait d'une tres belle facon et aimait a meitre toujours

en regard des choses enciennes de Byzance des evenements


contemporains. On pense bien que beaucoup d'erudits, qui ne
permettent a personne d'etre litteraire s'il veut etre un savant hon-

nete, s'offusquent un peu des comparaisons de Gelzer. Mais it


avait, lui, une seule [non de vivre, de parler et d'ecrire. ce qui
est, je crois, la meilleure maniere. II ecrivait donc d'une fawn
familiere, comme pour des amis et des etudiants, et pag comme
' The Byzantine Empire, devenu, apra une trentaine d'annees, ('Histoire
de la vie byzantine.

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Etudes byzantines, 11

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quelqu'un qui veut preparer un gros travail sur un sujet de philologie. Cette breve Histoire de Byzance aurait beaucoup gagne
a etre publiee separement, comme un ouvrage destine au grand
public.

Dans le Manuel de Krumbacher, par lequel commence l'ecole


de byzantinologie allemande, it y a done trois choses tout a fait
differentes : d'abord, des esquisses litteraires ties bien faites par
Krumbacher lui-meme, homme qui (en parlant de science et
d'erudition, je ne sais pas s'il faut risquer le mot) avait du coeur.
Si on lit ses dernieres lettres, alors qu'il prevoyait la mort et la
sentait proche, on se rend compte combien it avait de coeur, et,
lorsqu'il traita de ces derivains byzantins qui ne sont pas toujours sympathiques en eux-memes: des compilateurs, des auteurs

de dictionnaires, de vocabulaires, de trades de theologie, et


nous qui aeons connu tant d'explications theologiques, nous n'ai-

mons pas revenir en arriere pour les reprendre une a une, it a


fallu vraiment un esprit comme celui de Krumbacher pour que,
avec un sujet comme celui-la, on arrive a bien caracteriser et a
etre parfois interessant. II y a de la vraie histoire litteraire devant
cette bibliographie enorme qu'on veut refaire maintenant, et it
sera bien difficile de faire entrer tout cela dans un seul volume.
M. Ehrhard, de son cote, ne s'arrete pas a des qualites de
forme chez les theologiens, alors que, a cote, it y a cette excellente Histoire byzantine, redigee par Gelzer.
L'ecole de Krumbacher a continue par Heisenberg.
Heisenberg, qui vient de mourir, etait un des chefs de la byzantinologie contemporaine, collegue tres sympathique, dont nous
deplorons tous la p'erte,
et j'ai cherche a sauver sa bibliotheque en entier : elle se trouve maintenant a Bucarest, dans mon
Institut pour l'etude du Sud-Est de I'Europe, excellent cama-

rade, comme nous nous en sommes apercus pendant le dernier


Congres d'Etudes Byzantines, oil it a eu l'esprit et le bon gait,
en parlant des etudes byzantines en France, de rendre hommage
a l'ecole francaise.

Mais it n'etait pas historien, et la Revue Byzantine, la Byzantinische Zeitschrift", commencee par Krumbacher, passant sous

sa direction, est devenue encore plus, en premiere ligne, un repertoire d'etudes philologiques. Ceci non sans inviter des savants
strangers, qui n'etaient pas du clan, et M. Diehl lui-meme y a

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Vavenir des itudes inzanitnes

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tollabore par plusieurs articles : on peut dire que, parmi nous,


it n'y a presque personne qui ne refit fait. Apres la guerre, cela
a dte plus difficile. Certaines personnes se sont rendues plus facilement a rentrer parmi les collaborateurs de la Byzantinisches,
d'autres ont mis du temps a rentrer au bercail de la science Internationale consacree a Byzance.
Mais, avant tout, it y avait cette preoccupatibh philologique, et
toute une dcole s'est formee, composee, en grande partie, de
professeurs de lycee, vivant dans de tres petits centres, qui s'occupaient de tel ecrivain byzantin, important ou non, mais toujours utile au point de vue du vocabulaire et des formes de Ia
langue. De sorte que cette collaboration permanente d'un Maas,
d'un Praechter, d'un Eduard Kurtz, qui, celui-ci, venait des provinces baltiques, s'est dirigee, non pas tant dans le sens de
Krumbacher lui-meme, que plut6t dans celui de Heisenberg.
J'ai dit que le grand ddsir de Krumbacher avait ete de reunir
tous les byzantinologues pour un grand travail d'ensemble renovateur. Jusqu'aux Russes, qui etaient un peu plus loin, it a
trouve les collaborateurs qu'il desirait, mais, apres quelque temps
cette unite de travail a ete brisee. On a voulu, dans chaque pays,
avoir sa Revue d'Etudes Byzantines. En France seule on ne l'a
pas fait; on y a ete plus genereux, donnant la contribution Irancaise a toutes les entreprises de periodiques parus a l'etranger.
Mais les Russes ont cree ensuite le Vizantiiski Vremennik",
enorme publication de caractere philologique, due a une ecole
partant de Vassilievski, surtout d'Ouspenski, et, pour l'archeologie, du regrette Kondakov. A cote, surgit une autre revue, celle
de Regel, qui faisait concurrence un peu maigre et d'une duree
tres courte. Et it y eut aussi une Revue de theologie qui s'occupait, avant tout, d'ouvrages qui tenaient a l'orthodoxie, car la
Russie, heritiere des traditions de Byzance en ce qui concerne
Ia religion, croyait en avoir le droit, et, pour une large partie,
ce droit, elle l'avait.
L'Italie viendra avec les Studi bizantini e neoellenici" et les
Tcheques donneront Ia belle revue Byzantino-Slavica.
II y a en aussi des publications en Grece. On y publie en ce
moment, deux revues grecques : les Hellenike, revue bien redigee, et une autre qui appartient a la Societe des Etudes Byzantines d'Athenes. A Kadikieui les Assomptionnistes font a Byvance une tres large part dans leurs *Echos d'Orient".
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Etudes byzantlues, 11.

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De sorte que, d'un cote, les etudes byzantines ont ete dirigees,
en Allemagne, vers la philologie, et de l'autre We, l'unite, qu'on
avait cru pouvoir realiser, n'a pu etre continuee.
Apres le Congres de Bucarest, nous avons cree, etant donnee
la disparition de la revue russe et les difficultes contre lesquelles
luttait Heisenberg pour la sienne, une revue de caractere plutOt
franca's, mais redigee sous la direction d'un savant beige d'une
jeunesse et d'une energie d'esprit tout a fait extraordinaires, d'une
hardiesse a chercher les solutions nouvelles qui donnera, a l'avenir aussi, des pages nouvelles a l'Histoire de Byzance: it s'agit
de M. Henri Gregoire. C'est le Byzantion".
11 se distingue des revues byzantines precedentes par. le fait
qu'ici, on fait beaucoup d'histoire, meme de l'histoire litteraire,
car, pour la premiere fois, on y trouve des pages, d'un savant
russe, qui representent la methode de l'histoire litteraire appliquee a Byzance, dans le sens dans lequel nous entendons l'histoire litteraire pour les pays de l'Europe Centrale et de l'Europe
Occidentale. C'est une revue tres variee, qui ouvre dj une
vole nouvelle et a laquelle collaborent, en ce moment, en grande
partie, les savants russes aussi, qui, avec le sovietisme dominant,
que
ne peuvent publier a je continue a dire Petrograd"

des cahiers tres maigres, auxquels on ne peut collaborer que


dans certaines conditions et sous une surveillance qu'on dit ne
pas exister, mais qu'on sent dans chaque page qui est publiee
la-bas.

De sorte que le Byzantion" est arrive a reunir, en ce moment, les savants francais, les savants beiges et une grande partie des savants russes; des contributions lui viennent un peu de
partout, jusque de cette Amerique oir les quelques travaux, parus
dernierement, sur l'histoire de Byzance, representent un effort de
documentation extraordinaire, une patience a etablir les bases
de l'ouvrage lui-meme qui est admirable et une forme qui n'est
pas inferieure a celle de la science anglaise.
IL

Maintenant, puisque nous sommes arrives au moment oil, apres

des critiques qui me sont venues, parfois malgre ma decision


de ne pas les presenter, d'elles-memes, s'imposant comme elles
s'imposent a tout esprit libre qui aime a dire sa pensee sans

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L'avenir des etudes byzantines

15

detours et en en prenant toute la responsabilite, je crois qu'on


peut distinguer de quel cote les etudes byzantines devraient se
diriger.

D'abord, nous n'avons pas, jusqu'ici, une collection, une bonne


collection des sources narratives de l'histoire de Byzance. Tent&

on prend le Procope de Bonn, tantot on recourt au Procope


qui a ete publie a Rome, parce que, s'occupant de la campagne
d'Italie, Ia science italienne, qui s'honore d'un Festa et d'un Mercati, d'un Martini, est interessee, historiquement, a une bonne
edition de cet auteur, tantot on cite l'edition de Haury,. Francais
d'origine, mais erudit allemand ; tantot on s'adresse pour Anne
Comnene a la vieille edition, tantot a la nouvelle, de Reifferscheid. De redition perimee de Georges le Moine on est reduit
a se servir si on n'a pas sous la main celle d'un De Boor.
TantOt, c'est le texte de Bonn qu'on utilise pour l'Acropolite,
tantot on recourt a l'edition de Heisenberg. Maintenant, en France
aussi, it y a une nouvelle collection d'historiens byzantins, avec
traduction. On s'adresse, donc, pour Psellos a la publication de
Sathas ou bien a redition francaise. On sent bien la difficulte
qu'il y a a recourir, pour cheque chapitre de l'histoire byzantine,
a des editions faites d'apres un autre systeme et presentant la
source d'une autre facon.
Depuis quelque temps, on a l'habitude de publier le texte grec
sans aucune note. et sans traduction. On s'est eleve contre les
traductions en disant : Toute traduction est mauvaise, parce que
l'homme a la coutume de recourir a ce qui est le plus commode, de sorte que, lorsqu'il trouve la traduction, it la lit seule
sans remonter a la source.
Cela est tout a fait vrai. Pour ma part, je connais un jeune
historien roumain qui a publie un gros travail destine a prouver
la chose, impossible, que les Roumains descendent des Gepides,
alors que les Gdpides occupaient seulement quelques villages du
Me de la Tisa, sans etre jamais entres au milieu de la Dacie,
qu'il n'y a pas un mot gepide dans le roumain et, quant a
quelques fibules ainsi dites gepides, qu'on a trouvees, elles permettent tout aussi peu d'en tirer des conclusions de conquetes
de Ia part des Gepides que, si on trouve quelque part un made
in Germany", ceci puisse signifier 'gull y a eu la une forte population allemande. Or, voulant savoir si cet auteur, qui avait

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Etudes byzantin6S, 11.

16

fait des citations occupant des dizaines de lignes en bas de


pages (le nom est indifferent, et, du reste, il a recu tant d'eloges
pour ses theories, que je ne contribuerai pas a sa reclame ici,
et ce soir '), salt le grec, j'ai employe ma qualite de president
d'une commission d'examen, dont it est sorti malgre moi conk"render de l'histoire des invasions barbares, pour lui faire confesser, bien malgre lui, qu'il travaillait uniquement sur la traduction latine de redition de Bonn.
La critique qui s'adresse a cette propension de ('esprit humain

ne pas trop se fatiguer a quelque chose de legitime, mais,


cependant, si on pense a la difficulte des textes grec, je crois
que, dans la grande edition, reservee a ceux qui viennent apres
nous, de toutes les sources narratives byzantines, it faut qu'il y
A

ait au moins des notes, sinon une traduction en latin. Car je crois
qu'i: vaut mieux que chacun donne une traduction dans sa langue

a lui, parce que, traduire dans une langue ancienne qu'on a


apprise dans les livres, c'est toujours quelque chose d'approximatif et, donc, de tres dangereux.
Ensuite, nous n'avons jusqu'ici aucune grande collection de
documents concernant l'histoire de Byzance. Its sont parsemes

de tous cotes, et it faudra bien alors qu'on forme, a cote de


l'edition nouvelle des historiens, un recueil des chartes byzantines. On y a pense d'abord, puis, a la place de cela, on a eu
la tache imposee a un eleve allemand de M. Heisenberg, celui
qui sera, demain le chef de l'Ecole d'Etudes Byzantines allemandes, M. Dolger.
Oeuvre d'ainsi-dites regestes",tres cliff idle et certainement utile,

qu'il a entreprise, sans doute, avec des scrupules, mais qu'il a


conduite avec un esprit tres laborieux et tres patient. Or, apres avoir
lu les trois fascicules qui composent son repertoire, on peut se demander, tout en en tirant un si profit, si l'editeur n'aurait pas pu em

ployer son temps precieux mieux qu'A rediger ces resumes de


documents", qui ne sont pas toujours des documents conserves.
Donc, publication des sources narratives, publication des documents, toujours avec des notes, avec des indications, avec des
traductions, pour 'les chroniques.
'

II s'agit de Diculescu, disparu depuis quelques armies.

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L'avenir des dtudes byzantines

17

tt, enfin, par-dessus les preoccupations de vocabulaire et de


syntaxe, il y a dans la litterature byzantine quelque chose de
vivant a decouvrir. Car cette chose vivante est cachee sous
toute espece de formules prises dans des ecrivains anterieurs,
parfois dans des ecrivains anciens. II y a une croftte qu'il faut
briser.

Le diamant tel qu'il est sur nos doigts n'est pas pris de cette
facon dans la mine : it y a tout un travail A faire sur la gangue.
Et ceux qui ont vu la pierre d'or savent que c'est, A l'apparence,
un tres vilain minerai : seuls ceux qui sont habitues peuvent
la reconnaltre ; il faut tout un travail de lavage pour arriver
A recueillir quelques etincelles d'or. Pour la litterature byzantine,
il faut se dire que c'est la meme chose : le minerai est mauvais,
parfois insupportable ; it y a des pages sur lesquelles il faut
passer.

Pendant longtemps, j'ai essaye de lire en entier certains ou


vrages de theologie. C'est tout A fait impossible 1 Mais, lA, au
fond, it y a cependant un element vivant. Et, puis, il ne s'agit
pas seulement d'un renseignement historique : savoir quelque chose
de plus sur la vie d'un homme est toujours interessant, mais

meme la vie d'un empereur A elle seule ne represente pas l'histoire. II faut quelque chose A cote, quelque chose tout autour,
pour avoir la vraie histoire.
Mais il y a aussi l'interpretation que cheque poque donne A
toute chose. Celui qui s'imagine que l'humanite pense de la
meme facon, sent de la meme facon, qu'elle s'arrete sur les

memes faits pour e n tirer les memes conclusions, se trompe


etrangement.

En plus, l'interpretation byzantine n'est pas la meme d'une


epoque A l'autre.
Ceci est vraiment decisif, et, si on arrive, apres avoir triture

le minerai, apres l'avoir lave, apres avoir recueilli ces parcelles


et les avoir mises ensemble, A trouver ce qui est vraiment
utile, et pas seulement pour des recherches de detail, on a fait
('oeuvre principale, la grande oeuvre qu'attend une autre generation.

Cette oeuvre demande deux qualites tres differentes, mais qu'il

faut posseder en meme temps. etant donne Mat oir en sont les

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18

Etudes byzanttnes, II.

etudes byzantines maintenant, it faut avoir la tres grande patience


du compulseur de manuscrits pour retirer de cette oeuvre le bon
texte, celui sur lequel on peut se fonder, mais, apres cela, ne pas

s'arreter et avoir le courage d'humaniser l'histoire de Byzance.


Lorsque, non seulement l'histoire de Byzance, mais toute histoire

sera humanisee, au lieu de faire des livres pour des collegues


qui ne les aiment pas, pour des etudiants qui les supportent,
pour des bibliothecaires qui les rangent et pour un public qui
les ignore, on sera entoure, comme l'etaient, jadis, les grands
savants d'une autre poque, par la comprehension et la reconnaissance d'une societe entiere.

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II.

UNE NOUVELLE H1STOIRE


DE L'EMPIRE BYZANTIN'

' The Eastern Roman Empire (717-1453) (forme le volume VI de la


The Cambridge Medieval history, planed by J. Bury, edited by J. R.
Tanner, C. W. Previte-Orton, Z. N. Brooks), Cambridge, 1923.

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C'est une des publications les plus importantes, les plus solides
et les plus durables que celle qui nous a ete donnee, sous le
patronnage d'un savant comme M. Bury, dans ce quatrieme volume

de la Cambridge Medieval History" par un groupe de collaborateurs de differentes nations: de M. Diehl, de l'abbe Vogt, de
feu Chalandon et de M. Mac ler, de M. Brehier aux byzantinistes
anglais, sir Pears et M. Miller en tete, aux orientalistes de la
meme nation et jusqu'A des Slaves comme M. Kadlec de Prague
et M. Vassiliev de Petrograde (il n'y a pas de Roumains, comme
il n'y a pas l'histoire des Roumains).

Sous le titre d'Empire Romain", evitant ce titre si commode

et si faux de Byzance", on nous presente, non seulement la


continuite au moyen-age, jusqu'A la conquete turque de Constantinople,

qui n'est pas cependant l'accomplissement de l'Em-

pire que nous nommerions byzantin-musulman sous des chefs


de la dynastie d'Osman, cet Empire ayant encore presqu'un
demi-siecle a combattre contre des formes politiques byzantines
ou franques sur une base byzantine , mais aussi celle de tous
ses voisins. II ne s'agit pas seulement de l'Armenie (il y aurait
eu de la place pour d'autres organisations caucasiennes, bien
distinctes), et des Ftats de croisade latine en terre d'Orient europeen, jusqu'aux plus mediocres et passageres de leurs manifestations, puis, aussi, de ces contrefacons de Byzance qui sont
les Empires" slaves, bulgares et serbes, lesquels, n'ayant presque
pas d'originalite nationale, devaient y entrer, mais de Venise
meine, qui appartient a Byzance sans doute, qui en est la forme
economique sur un autre territoire, mais qui ne pouvait etre
rattachee a l'ensemble que par un seul cote et jusqu'A une certaine date. Et enfin il y a une large exposition de l'histoire de
ses voisins, rivaux et ennemis musulmans: califat, Seldschoukides,

Ottomans, Tatars" de Dschinguiz et de Timour.

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22

Etudes byzantines, II

Une formidable masse de materiaux 1 La table des noms, redigee avec beaucoup de soin, effraie. Mais precisement a cause
du nombre et de la multiplicite enorme, de la variete infinie du
detail, et aussi a cause de la difference de conception, allant de
la synthese litteraire de M. Diehl au .caprice" pittoresque de
certains collaborateurs anglais, a ('analyse locale menue de M.
Miller et a la secheresse instructive des annales de ('Islam, it
aurait fallu accorder toutes ces contributions, qui ne peuvent
pas manquer de se contredire souvent, de s'encombrer toujours,
donnant au simple lecteur une idee qui n'est guere nette de cet
Empire Romain d'Orient".
Personne n'aurait pu mieux le faire que le grand historien
dont le nom venere figure en tete du volume et qui par ses
propres presentations de l'Histoire byzantine en a donne, jusqu'a
une certaine date, la synthese complete et persontielle. Mais M.
Bury s'est borne a une introduction.
I.

Dans ces quelques pages, it croit pouvoir separer nettement,


jusqu'aux croisades memes, l'histoire de son monde romain
d'Orient" de celle de la societe occidentale. En est-il ainsi ? Je
crois que non. L'empire du Bosphore, celui de la Nouvelle Rome,
n'a jamais cru que l'ancienne appartient de plein droit a d'autres

et ces Francs", ces Longobards" eux-memes consideraient la


capitale de Constantin comme la grande source d'autorite A
laquelle, malgre les offenses continuelles qui leur en venaient et
auxquelles ils pouvaient s'attendre, ils recouraient cependant avec
persistance, avec obstination, ne desirant rien plus que l'association fraternelle", l'alliance de famille qui comblait leurs voeux,

Entre les deux Eglises it y a eu une continuelle reciprocite


d'influences, les deux schismes" representant quelque chose de
tres relatif, car la difference etait non pas accidentelle, mais bien
essentielle et primordiale, et jusque bien tard, jusqu'au seuil des
offres et des actes d'union a l'epoque des Paleologues, it n'y a
pas eu de discussion religieuse, d'opposition politique au clericalisme a Constantinople, qui n'efit pense a s'assurer le concours,
('approbation formelle au moins, du Pape, dispensateur d'authenticite.

En seconde Iigne, it n'y a eu an cours du moyen-Age


qu'un seul commerce de l'Europe, sans distinction d'Orient et
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Une nouvelle histoire de l'Empire byzantIn

23

d'Occident, ni meme de chretiente, d'Islam et de paiennie".


Comme, en Occident tout le mouvement, le progres, les conflits
et les creations, en un mot : la vie active, de meme, vient des
Romanies" populaires, qui se sont defendues et organisees
d'elles-memes, sous la crate hierarchique de Byzance, it y a, non

seulement a l'epoque des latinites" danubiennes de Justinien


mais aussi jusqu'au bout, sous Ia forme interessante des autonomies locales et nationales, l'action, la poussee de force populaires, correspondant aux forces evolutionnaires" et revolutionnaires de ce monde occidental.
On ne peut pas meme fixer de distinction territoriale entre les
deux societes chretiennes et romaines", entre les deux EglisesEmpires, car incessamment l'une enjambe, pour ainsi dire, l'autre.
11
y a une Byzance d'Italie : de Venise a Bari, a Naples, a
Salerne, a Palerme ; it y a meme dans les Iles Britanniques un
filet d'influence byzantine dont vient le roi-basileus" et jusqu'a
la forme dont les Anglo-Saxons ont affuble le diable (devil-Scci6oXoc) et, en echange, it n'y a pas eu dans le Sud continental
et insulaire de l'Italie de forme politique ayant un caractere militaire, des Normands de la bande des Hauteville aux derniers
Angevins, aux Barcelonais transportes en Sicile, a Alphonse le
Magnanime, majestueux heritier de toutes ces traditions, qui n'eut
considers comme rentrant dans le cercle de son expansion, de
son droit meme, les Iles Ioniennes, Ia cote de l'Albanie et de
l'8pire, la Macedoine avec Thessalonique et meme la couronne
sacree des Rhomees, a laquelle faisait une allusion visible un
titre royal tout mete, dans sa forme grecque, de chancellerie byzantine.

En tenant compte de ces donnees, incontestables, cette histoire

ne nous paraitrait pas si lointaine, perdue dans des complications de barbarie slave, confondue parfois avec des problemes de
l'Islam et de ses fondations ; elle viendrait vers nous d'un geste
plus fraternel et, se rapprochant de ce qui tient plus intimement
a Fame moderne, toute pleine de moyen-age occidental, elle contribuerait beaucoup mieux a la realisation de cette unite histori-

que sur laquelle seule peut reposer l'idee de l'humanite en


marche.

Meme la reserve toute speciale concernant l'Angleterre ne parait pas tres fondee ; ii y a eu plus d'Anglais que ne le disent

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24

Etudes byzantines, II

les sources dans Ia garde latine des basileis, et ce n'est que par
des etudes sur la monnaie medievale, sur la circulation des etoffes et des articles de luxe qu'on peut se rendre compte suffisamment de Ia forte immixtion des Byzantins jusqu'aux regions
les plus perdues de ('Occident europeen. En poursuivant cette
histoire de Byzance donnee par les sources occidentales, on peut
comprendre combien on regardait du cote de cette grande splendeur orientate.
II ne faut pas oublier non plus les pelerinages (l'ouvrage de
Rahricht et Meissner pour les Allemands devrait avoir des paralleles pour les autres nations), et jusqu'au XIV-e siecle toute
chose de France tient A l'Angleterre. .1 e ne peux pas croire qu'un
Mathieu de Paris, Franco-Anglais, eat eu, dans son Histoire
universelle, une vision moins claire des choses de ('Orient chretien

des deux especes.


Admettre le point de vue de M. Bury qu'il est prejudiciable
d'interpoler dans l'histoire generale de ('Europe occidentale des
chapitres n'ayant aucune connexion avec ceux qui precedent ou
suivent", c'est detruire la conception meme de cette histoire de
l'humanite qu'il faut bien avoir, sous tous ses rapports, meme
les plus caches, pouvant etre les plus interessants. Si on rallie,
comme ici, Bagdad et Samarcande A Byzance, on peut bien
admettre le lien, bien autrement &mit, qui fait des deux Romes
et de toutes leurs dependances un seul element predominant de
l'histoire pendant un millenium.
II.

D'autant plus fondees sont, cependant, les idees de M. Bury


sur la perpetuite romaine de cet Empire byzantin, d'Auguste,
c'est lui qui le dit , A Constantin Dragases le Paleologue, pendant deux mille ans. La conscience romaine, en depit d'un nationalisme grec bien evident apres le retour de Nicee, ne s'est
jamais obscurcie; on peut meme dire que ce qui soutient cet
gtat, universe! d'essence, A travers des crises uniques, ce fut ce
sens de la perpetuite romaine necessaire, indispensable au monde.

M. Bury rassemble les mots latins restes dans le grec byzantin (p. VIII, note): it admet aussi ttooXTog, tumulte, que nous
avions dj fixe dans notre Histoire des Roumains". Dans
les formules militaires, leur nombre devait etre encore plus

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Une nouvelle histoire de l'Empire byzantin

25

grand, et meme dans celles du commerce (xorigpxcovdouane).


La ,Romanie" d'Occident a un autre sens que celui de Ia transmission de l'autorite imperiale : elle est d'origine et d'ame populaire et en rapport avec les Romains" des leges barbarorum".
J'ai cite des Romanies" ailleurs, qui ne l'etaient pas a cause
de Ia presence de l'Empire, mais bien de son absence ; la terra
romaneasca, la Tara-Romdneasca des Romani ou Roumains, en
est Ia persistance la plus impressionnante. En y pensant, beaucoup de choses apparaissent autrement.
HI.

Faut-il commencer Byzance au VIII-e siecle ainsi que l'a fait


et nous le proposions aussi pour les raisons indiquees
dans le Bulletin de l'Institut pour l'etude de ('Europe sudorientate", VI, pp. 23-24. M. Bury l'admet, et le volume part de
cette date. Oui, Byzance c'est la synthese de la romanite imperiale, de l'Eglise de langue grecque et de l'hellenisme d'ecole
et de tradition litteraire, mais aussi le detachement de l'Occident.
Or, c'est bien a un certain point de la carriere de Justinien, dont
Finlay ?,

aucun des successeurs ne viendra d'ailleurs que de Constantinople, - et la physionomie de la capitale ne date guere de
Constantin, ni meme du V-e siecle -, ou d'Asie, isaurienne ou
autre, qu'il faut dater, comme nous l'avons fait dans notre Byzantine Empire, qui n'est pas, nous osons le dire, une compilation de librairie, qu'il faut faire partir le developpement vers ce
Byzance. Au siecle precedent, un Odoacre, un Theodoric et leurs
sujets italiens ne se sentaient pas autres que les Orientaux ;
Procope nous dit, en racontant les exploits de Belisaire en
Italie, que c'etait deja le cas, - et de quelle fawn I, les Goths
&ant consideres comme plus ressemblants que cette colluvies"
des grandes compagnies" byzantines.
Pour Ia fin meme de l'Empire, que M. Bury attribue, violemment, aux brigands de l'Occident qui s'appelaient euxmemes croises", it faut bien repondre que c'est par ('esprit de
ces croises subordonnes, assimiles, par leur guerilla de Terre

Sainte, par leur infiltration sous les Comnenes, par leur role
meme sous l'Empire latin, introduisant de nouveau la vie locale,
sans laquelle l'Empire chretien d'Orient n'aurait pas pu exister,
que c'est par tout cela que l'heritage de Constantin a vecu; de

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26

Etudes byzantines, II

plus en plus, pendant trois siecles. Manuel Comnene est un


chevalier comme Richard Coeur-de-lion, et comme Saladin aussi.

Et la facon dont Byzance elle-meme jugeait cette question est


bien rendue par ces lignes de Nicetas de Chones, cependant un
bon Rhomee, un bon orthodoxe dissident et meme un bon Grec:
Voila comment mourut cet incomparable prince (il s'agit de
Frederic Barberousse), qui meritait de ne point mourir et qui,
selon le jugement des personnes les plus intelligentes et les
plus eclairees, a ete heureux jusque dans sa mort, puisque
britlant d'un zele plus ardent que nul autre prince chretien pour
Ia gloire du Sauveur, it a meprise le royaume de ses ancetres
et a renonce a son palais, a son repos, pour souffrir toute sorte
d'incommodites avec les pauvres de la Palestine et pour delivrer
ce Saint Tombeau, qui est une source de vie.
n'a point ete
etonne de la longueur, ni de la difficulte des chemins, ni des
pieges que la malice de divers peuples lui a tendus. II n'a point
apprehends de manquer des secours les plus necessaires a la
conservation de la vie, de n'avoir point d'eau ou de n'en avoir
que de bourbeuse, de n'avoir point de pain ou de n'en avoir
que de bis et quelquefois que de gate ou de suspect. II n'a point
ete retenu par les larmes, ni par les embrassements de ses enfants. II s'est expos, a ('imitation du grand Paul, non seulement
A etre lie, mais a mourir, et il a egale en toutes choses la ferveur des grandes Ames qui, s'etant elevees au-dessus du monde,
regardent comme de la boue tout ce qu'il renferme et tendent
uniquement a l'eminence de la perfection de l'8vangile 1."
La premiere apparition des croises fut dure; leur inferiolite a
regard d'une societe beaucoup plus civilisee, leur mepris d'un
ordre dont ils etaient incapables sont des choses manifestes.
Mais, en dehors de leur propre faculte de s'assimiler, considerer
11

ces membres de ('Empire" des 1100 comme des brigands"


c'est meconnaitre ce que Byzance elle-meme avait de puissance
d'assimilation, et elle fut, jusqu'a Ia fin, etonnante.
Contre les Ottomans ce ne furent pas les Byzantins, leur

alliance avec le grand Khan asiatique Timour ne peut guere


qui
etre admise, etant donnee l'enorme disparity des forces,
lasserent les Tures pendant le X1V-e et XV-e siecles, et c'est
1 Traduction de Cousin (1685).

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Une nouvelle histotre de l'Empire byzantin

27

une question s'ils furent vraiment lasses: regardez ('elan d'un


Mahomet II et d'un Soliman! Les Turcs d'Ourkhan et de Mourad n'entrerent pas en ennemis jures de I'Empire, en representants d'un Etat qui devait remplacer celui des Paleologues : tour
A tour soudoyers et routiers, ils penetrerent ensuite dans la
feodalite des Balcans, dans cette vie des princes regionaux en
guerre pour des chteaux et des bourgs : entre un Mousa et
un Etienne le Serbe et un Mircea le Roumain it n'y a pas de
difference essentielle'. Byzance a trop de merites pour gull faille
lui ajouter ceux qu'elle n'eut pas. Et ces merites sont aussitot
signales, et d'une facon nouvelle, par l'historien anglais, entre
autres celui d'avoir conserve les manuscrits de l'antiquite hell&
nique, celui d'avoir eu, elle seule, une vraie armee, formee et
dirigee d'apres une theorie classique, dament au courant 2.
On pourrait ajouter que ce fut la seule qui sut fondre les elements de toutes les barbaries" dans son systeme traditionnel
et que la technique des machines de guerre lui appartint pendant longtemps comme un secret d'Etat. Le caractere continuellement legal de ('Empire est aussi brillamment mis en lumiere,
mais ces formes juridiques furent trouvees bientot moins preferables par les classes populaires que les pratiques patriarcales
de l'Islam, dont resulta le succes rapide, foudroyant des Arabes.
II y eut, malgre les efforts de ramener les lois A revolution des
coutumes et des moeurs, une certaine raideur dogmatique dans
la juridiction byzantine, et un certain formalisme en resta inseparable.

M. Bury dit eloquemment, en finissant, que l'histoire de By


zance n'est pas une chronique monotone de revolutions de palais, de querelles de cirque, de discussions theologiques",

n'ont-

elles pas souvent un autre sens que celui des formules sur
lesquelles on se bat, ne recouvrent-elles pas des realites, bien
autrement importantes : souvenirs du pass, aspirations vers l'avenir ?, de ceremonies fastidieuses dans une Cour servile".
Sans doute, mais les autres faits sont chichement rapportes par
les sources, et it faut, aussi, resister A la seduction de decrire.
L'a-t-on fait partout dans ce volume meme ? Yen doute, et beauI Voy. notre Geschichte des Osmanischen Reiches, 1.

= p. xi

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ttudes byzantines, II

28

coup de lecteurs seront de mon avis. II y a vingt ans, j'ai eu


le courage d'abandonner ce qui donne la couleur, le brillant, pour
chercher l'enchainement seul des situations. Ai-je reussi ? Le peu
d'interet qu'a suscite mon petit livre 1 parait dire: non. Mais,
tout de meme, j'ai conserve la conviction que la vraie methode
est celle-la.
IV.

Venons, maintenant, aux chapitres donnes par les collaborateurs.

L'ouvrage commence par un chapitre de M. Diehl sur les Isauriens et finit par les considerations du chef de l'ecole de by-.
zantinologie francaise sur Ia civilisation byzantine. On ne pouvait mieux rendre hommage a une longue et grande carriere.
L'auteur de deux recents ouvrages francais sur Byzance a su
donner du nouveau dans les excellentes pages, d'une parfaite
limpidite et d'un eclat de style auquel on est habitu chez lui
qu'il a consacrees a l'empereur Leon et a ses successeurs, comme
lui heretigues et subissant encore le poids des excommunications
contemporaines. IL faut deviner la valeur, decouvrir ('oeuvre de
ces iconoclastes, premiers ouvriers a la creation, necessaire, de
l'Empire 1E:ague. M. Diehl constate la justice, au moins partielle,
qui leur fut, tout de Eneme, rendue au concile de 787, qui con-

damna la doctrine de ces bons administrateurs et de ces energiques soldats. La reforme fiscale est largement traitee 2.
Touchant a la loi agraire, M. Diehl croit que la nouvelle tenure
libre en echange pour Ia p..opth (dont les 'topecat; les termes
viennent sans doute de rtipog ; en roumain on appelle encore le
systeme de confier aux paysans une terre pour partager le produit
de son travail: a lucra to parte), est due a la penetration des
Slaves. L'exemple des changements accomplis en pays roumain a
Ia fin du moyen-age par l'admission d'immigres plaiderait contre
cette explication, qui est, on le sait, d'origine russe: le nouveau venu en Moldavie est le voisin" (vecin) et it evolue vers
le servage ; c'est plutot la napotxta qui pourrait venir de cet apport

barbare au travail de la terre. Toute cette partie est nouvelle.


I Et l'Histoire de la vie byzantine, qui le developpe, n'a pas ete mieux
traitee.

I Pp. 4-5.

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tine nouvelle histoire de ('Empire hyzantin

29

Le role de Ia propagande cachee des Juifs est peut-etre moindre qu'on ne le croit, dans l'iconoclasme; la rivalite avec 'Islam

abstrait joua peut-etre un plus grand role. La conviction des


empereurs persecuteurs nous parait etre venue au cours d'une
lutte que les adversaires rendaient passionnee : au debut it n'y
a, chez des empereurs presses de besoins d'argent et desireux d'avoir tous leurs sujets en main, que la preoccupation
politique, fiscale et economique. L'opinion de M. Diehl semble
etre differente. Tres interessante est l'explication que repiscopat
n'etait guere attriste de voir qu'on limite ('influence de ses concurrents naturels, les moines. Des paralleles dans l'histoire de
1'Eglise d'Occident peuvent etre invoquees dans ce sens et aussi
la concurrence continuelle entre les deux formes de l'orthodoxie
dans le pass roumain. La part de la plebe constantinopolitaine
fut plus grande qu'on ne l'a dit a cette poque, qu'on ne le
croit aujourd'hui. On peut rappeler celle que Ia foule prit en
1204 a la devastation de Constantinople par les croises. Ce fut
toujours une plebe dissolue et haineuse. Les defenseurs des
images appartiennent a une certaine categorie de fideles, comme,
lorsque des mesures furent prises en France contre les ordres
religieux, it n'y eut que les adherents d'un seul parti qui essayerent
de s'opposer a rentree des autorites dans les couvents. M. Diehl
doute que le mouvement d'Agallien dans les Cyclades cOt un
rapport avec l'iconoclasme. Dans Ia politique de Leon a regard de
l'Italie maintes decisions ne sont pas en rapport avec l'oeuvre
de guerre religieuse commencee a Constantinople. M. Diehl observe qu'on ne toucha pas aux fresques, aux mosaiques 1; it
parait en effet que seules les images miraculeuses ou bien meme
les images sur bois, les icones, furent soumises a la destruction,
et it y avait aussi les richesses dont on les surchargeait a
recueillir ; probablement des Tors recouvrait-on d'argent les ima.

ges , jamais les figures des saints peintes sur les murs des
eglises et des palais.
La politique de Constantin III (le Copronyme" pour ses adversaires, qui etaient, sans doute, pour leur retourner le compliment, des *coprolales") a regard des Bulgares, qui n'avaient
pas encore un royaume", mais une simple seigneurie", preoca p, 11.

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a)

tudes byzantines, It

cupe, d'apres le plan, dvidemment defectueux, de l'ouvrage, M.


Diehl moins que la part de cet empereur dans la continuation
de l'iconoclasme. Elle est largement presentee. On releve ractivite
comme ecrivain theologique de ce rude guerrier. II fut cruel a
regard de ses adversaires, mais c'etaient des rebelles qui, de leur
cOte, n'epargnaient aucun moyen pour porter dommage a I'Mresiarque. Le chatiment, qui atteignit le Patriarche meme, etait
dur, mais legal.
Si les lignes directrices de l'ouvrage l'avaient permis, les affaires d'Italie auraient pu etre considerees aussi a un autre point
de vue que celui de la resistance romaine a l'iconoclasme. Il y
avait a Rome une conscience populaire et elle imposait au Pape,
maitre nominal de la ville, une politique. Et l'Occident, penetre
de l'esprit d'un Boniface, pouvait agir de lui-meme pour attirer
Etienne II, sans aucune indication byzantine et sans aucune rancoeur contre Byzance. Constantin V ne parut pas, certainement,
offusque par cette nouvelle relation, avec les Francs, du SaintSiege, qui lui-meme n'avait pas cru agir contre les interets de
l'empereur, dont la place etait absolument a part. II n'y a pas,
en 754, dans les rapports de la Rome papale et de la nouvelle
Rome imperiale, de tournant. La mission de Jean le Silentiaire a
Pepin, ('apparition a Pavie dans le camp franc de l'ambassade byzantine s'expliquent par la presence, contraire aux bonnes relations
de quasi-voisinage, du roi franc en Italie: c'est ce que Constantin

ne pouvait pas admettre, et les villes attribuees au Pape ne devaient pas etre arrachees a l'exarque. Y-eut-il une vraie alliance
entre Byzantins et Lombards pour la conquete d'Otrante ? On
peut en douter.
Ce ne fut, observe M. Diehl, qu'en 781 que le Pape cessa de
dater par rannee du regne de l'empereur, ce qui etait la rupture
manifeste avec celui-la, mais pas encore ridee du regne d'un
autre empereur. Ne revint-il cependant pas sur cette decision
apres la resipiscence d'Irene? La question merite d'etre posee.

Une chronique, dont on n'a pas tenu compte, je crois, jusqu'ici, est celle de Sicile, par Romuald de Salerne T, qui emploie une source ancienne: elle mentionne deja a repoque de
l'usurpateur Philippicus des mesures pontificales tournees contre
un empereur heretique, contre ce premier iconoclaste : ne hae1 Dans les Scriptores de Muratori.

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Une nouvelle histoire de l'Empire byzantin

31

retici imperatoris nomen aut chartas aut figuram solidi susciperet,


unde nec ejus effigies in Ecclesia introducta est, nec nomen ad
missarum solennia prolatum ". Leon y apparait avec la denomina-

tion de Syrien, Surus. Et le meme presente l'envoi des clefs de


S. Pierre a Charles comme un acte de rebellion contre l'Empire
byzantin, auquel Rome appartenait de droit '. Constantin n'aurait
pas ete, alors, en etat de defendre sa propre capitale contre les
Sarrasins... C'est done le motif pour lequel les empereurs de
Constantinople perdirent le patronnage de l'Eglise romaine" '.
La raison pour laquelle Irene rompit le projet de mariage entre son fils et la fille du Franc Charles ne sera pas facilement
elucidee; les fiancailles de ce prince avec une pauvre princesse
paphiagonienne n'offraient sans doute aucun avantage, dans aucun domaine. Les intrigues qui troublerent le regne de cette
princesse et de son his Constantin sont largement exposees. M.
Diehl lui aussi rejette l'idee burlesque du projet de mariage avec
Charlemagne '.

Le caractere d'une nouvelle peinture, profane, est signale en


relation avec cette premiere phase de l'iconoclasme.

Les regnes de Nicephore et de Michel I-er sont traites sur.


tout au point de vue de la politique religieuse. On ne pourra
jamais tirer quelque chose de bien complet sur celui de Leon
l'Armenien d'apres le seul temoignage du fade et sec compilateur monacal Theophane et d'apres la rhetorique, fatigante dans
sa passion a jet continu, de Theodore de Stoudion : M. Diehl
a employe tous les moyens de son style pour recouvrir ce vide
regrettable, surtout pour le gouvernement d'un regent qu'on
devine avoir ete tout particulierement habile et fort en meme
temps. Pour le regne de Michel II on n'a que des evenements
militaires, reserves a un autre chapitre. Associe a Theophile, it
1 Misit navali itinere claves S. Petri et ejus confessionis Carolo principi,
rogane ut Romanam Ecclesiam a Longobardis liberatet ; noluit enim ab
imperatore constantinopolitano (quemadmodum fuerat hactenus) auxilium
petere.

Quia, per =ilia tempora... a Sarracenis obsessus, ipsam etiam regiam


civitatem, in qua manebat, defendere nequibat. Haec itaque causa fuit quare
constantinopolitani imperatores patrocinium Romanae Ecclesiae amiserunt.
Plus loin : spreto jam constantinopolitano patrocinio ".
8 Cf. nos Relations entre l'Orient et l'Occident, dans le premier volume
de ces Etudes, oh est donne un essai d'explication.

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32

Etudes byzantines, II

nous parle, au moins, directement, par la lettre adressee a. soil


frere et ami" d'Occident. La figure de Michel III l'Ivrogne reste
couverte du discredit qu'elle merite.
Y-a-t-il eu vraiment une reconnaissance, en 812, de la situation imperiale de Charlemagne ? II me parait bien difficile de

l'admettre; j'ai presente mes arguments dans Orient et Occident au moyen age", et je crois devoir les maintenir.
Les proportions de l'ouvrage ont dt1 amener ('exposition
abregee des faits decisifs pendant la seconde moiti6 du IX-e
siecle (oeuvre de Bardas, bapteme du Bulgare Boris, etc.).
V.

L'histoire de la dynastie macedonienne a ete confiee a M. l'abbe

Vogt, auteur de l'ouvrage bien connu sur Basile I-er. Le desavantage des collaborations multiples apparalt des le debut de
la seconde partie, l'auteur revenant sur ce qui dj avait ete
expose brievement par M. Diehl. Le recit est tres Maine, sans
poursuivre des explications nouvelles, ni prendre une tournure
litteraire. Dans deux chapitres est donne un excellent abrege
pour tout le X-e siecle et la premiere moitie du XI-e, jusqu'a
la disparition de Michel VI. Les details biographiques, fournis
par des sources beaucoup plus riches que pour la 'Anode pre-

cedente et venant de temoins, d'acteurs du drame, de participants aux intrigues et aux querelles de groupe, abondent, et
M. Vogt s'y arrete avec un visible plaisir. D'apres le plan general, l'histoire exterieure, et jusqu'a ce que l'historien appelle
les missions" (l'oeuvre de Cyrille et de Methode), est laissee
pour d'autres chapitres et la comprehension de l'ensemble en
souffre evidemment, le cote anecdotique ressortissant d'une maniere trop encombrante.
La valeur du Sage" Leon n'est-elle pas exageree ? Une oeuvre

legislative n'appartient pas seulement a celui qui la signe, a


celui qui preside meme a sa redaction. Justinien n'a pas ete un
grand innovateur dans le domaine du droit ; Leon d'autant moins.
Seulement, dans son cas, on ne peut pas nommer ceux auxquels

on doit certaines reformes economiques et sociales. II se pourrait bien que l'impulsion fat venue de cette Universite de Bardas,

qui touchait a trop de questions pour ne pas influencer plus


d'un domaine. Leon ne fut donc pas plus un penseur dans le

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Une nouvelle histoire de itmpire byzantin

83

domaine de la jurisprudence que son fits pophyrogenete"


Constantin dans celui de l'histoire, de Ia geographie politique
et du ceremonial. Entre le temoignage de Cedrene et le jugement de l'historien moderne sur ce dernier, je crois qu'il vaut
mieux se rallier au premier, qui, du reste, n'avait aucun inter&
a denigrer cet empereur casanier et bureaucrate, auquel it ne
manquait que des mesaventures conjugates pour reproduire le
type d'un Claude.
On peut se demander meme si nous n'exagerons pas en general l'importance de cette dynastie macedonienne par rapport
A des predecesseurs energiques, le Cesar remplacant l'empereur
incapable, et surtout en comparaison avec les soldats couronnes,
d'une si belle allure, qui suivirent, Nicephore Phokas et Jean
Tzimisces.

II me parait aussi que l'exposition des debuts de cette nouvelle


ere, que Basile II continuera en depit des traditions d'une dynastie dj degeneree, ne plonge pas assez profondement pour

qu'on puisse saisir toute l'importance de l'avenement de ces


grandes families de proprietaires asiatiques que Basile eut le
tort de briser parce qu'ils voulaient eux aussi la couronne et
qui purent au moins transmettre leur ambition et leur capacite
de generaux aux Digenes et aux Comnenes. Car ce n'dtait pas
par l'aristocratie de capitale des Ducas, par les figures de senateurs bureaucrates que ('Empire, aux prises avec les Turcs
seldchoukides, aurait pu se sauver.
L'ambassade" de Luitprand contient de quoi donner dans une
exposition plus large un tableau d'une rare richesse de couleurs
de la vie byzantine dans Ia seconde moitie du X-e siecle. Et
poursuivre ('oeuvre legislative de chaque empereur, parfois tres
mediocre et guere revolutionnaire", peut paraitre moins indiqud
que de grouper par questions et par poques les transformations,
reelles et tres importantes, qui eurent lieu dans le domaine du
travail agraire, de la situation des personnes et des biens. Les
miserables secrets de boudoir des deux vieilles femmes A demi
folles qui deshonorerent l'histoire d'un grand Empire auraient
peut-etre pu etre laissees presque totalement de cede, pour presenter ces problemes, qui demandent pour etre exposees, avec
le talent de l'historien, un peu des connaissances de l'homme
pratique et de ('experience du politicien.
3

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Etudes byzantines, Ii.

34

Un chapitre important, celui du schisme, a ete reserve pour M.


Brehier. A M. Brooks a ete confie le recit, d'apres des sources
orientates, des campagnes byzantines contre les Arabes et surtout
de la defense de Byzance contre ces ennemis pleins d'elan, qui se
servalent en grande partie des anciens sujets, passes a ('Islam,
de ('Empire. On dcvra recourir souvent a ces pages de chronologie critique, d'une rare acribie, qui ne veulent pas donner
autre chose. Signalons que Ia curieuse rencontre des Arabes
avec les Bulgares en 717 est rappelee, d'apres sa source inconnue, aussi par Romuald de Salerne, dans des termes qui reproduisent ceux de ('original 1. L'auteur indique en passant la
raison pour laquelle les califes ne risquerent plus d'attaquer, de
faire le siege de Constantinople, a savoir le transfert de Syrie en
Mesopotamie de leur residence 2: le vrai caractere national des
marins de cette flotte arabe" apparaft ainsi d'une fawn absolument
claire. De meme le sens de Ia seconde periode d'incursions ma-

ritimes, dues a l'expansion vers les eaux byzantines des Sarrasins" d'Afrique et de Sicile s. Pour le reste, rien ne manque
au depouillement du chroniqueur arabe, Tabari. Des precisions
geographiques sont donnees a chaque moment.
A partir de 867 et jusqu'a 1057 la charge de raconter les conflits innombrables, et pour la plupart d'une importance mediocre,
avec les memes Sarrasins" a ete donnee a un byzantiniste russe,
M. A. A. Vasiliev. Cette fois, avec une connaissance, qui n'est
pas inferieure, des manuscrits historiques arabes, on a quelques
pages de recit et, ca et la, des essais d'explications generales. Les proportions de cette partie sont cependant de beaucoup trop reduites, etant donne que c'est juste le temps de
la .croisade byzantine", par rapport a l'abondance de Ia section pi-dee dente du meme chapitre, qui est d'une conception et
d'une composition tout a fait differentes.
Une dizaine de pages signees par M. Schlumberger auraient
ajoute essentiellement aussi bien a Ia valeur qu'au prestige du
1 Qui, inde egressi, Wulgarorum gentem, quae est super Danubium, bello
aggrediuntur et, ab his quoque victi, refugiunt ac naves petunt suss, quibus
cum altum peterent, ingruente subita tempestate, plurimi submersi, sive,
fractis per litora navibus, sunt necati.
' P. 119.
o Ibid.

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Une nouvelle histotre de litmpire byzantin

35

volume. Pour donner une vue d'ensemble it a fallu que la plume

passe a M. Bury lui-meme, qui croft devoir nous dire que le


chapitre qui vient de finir contient une chronique monotone et
vide de raids d'un cote et de l'autre par dessus les montagnes
du Taurus, de treves, d'echanges de prisonniers, enregistres
brievement dans les annales grecques et arabes", sauf la campagne de Moatassim, en 838, et la prise de Thessalonique.
Ce sera aussi l'opinion du lecteur. Mais M. Bury observe que
cette guerre sans perspectives et sans issue, avant l'epuisement
financier du califat, devora pendant deux siecles les principaux
moyens de ('Empire, empecha ainsi de veiller a ses autres frontieres. Il remarque aussi que ce fut le manque de cohesion des
Arabes qui assura aux Byzantins la possibilite de maintenir en
grande partie leurs frontieres. Mais, dit-il en finissant, cette
rivalite n'empecha ni le commerce, ni les echanges de civilisation.

Une revision impitoyable a reduit le chapitre que M. Mac ler,

dont la competence est generalement reconnue, a consacre a


l'Armenie. L'exposition est restee cependant tres large, bien que
souvent l'histoire des Armeniens se reduise a des conflits d'un

caractere local. Mais it y a de l'air dans ces pages dont l'interet n'est pas toujours egal. Le rapport entre ('importance des
&Tenements et l'ampleur des sources est inverse qu'a Byzance :

it n'y a pas eu de Porphyrogenete armenien pour encourager


la compilation aux depens des originaux, et ceux-ci Iivrent abondamment la chronique journaliere d'un organisme politique, qui,

resserre dans une region restreinte, vegete. On peut se demander aussi si les faits transmis par des historiens posterieurs
meritent d'etre enregistres sans leur conserver le caractere de
simples legendes populaires. Un seul et grand chapitre sur la
civilisation armenienne, qui, reposant sur cette vie politique monotone, est cependant hautement interessante dans son (levelloppement et ses transformations, aurait suffi, a notre avis.
lei encore les materiaux, grace aussi a M. Macler lui-meme,
affluent. L'histoire de la Petite Armenie, un tat franc sur cette lisiere

de la Cilicie et dans les gorges du Taurus, est racontee avec entrain. Mais "c'est un appendice des croisades, qui donnent types,
moeurs, institutions, langue, et aussi la dynastie. II y eut meme,
comme femme du roi Ochine (1307-1320), une princesse des

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Itudes byzantines, II.

86

Angevins de Naples, Jeanne, fille de Philippe de Tarente, ernpereur latin de Constantinople" ', et Constance d'Aragon, veuve
du roi de Chypre Henri H, epousa Leon V (t 1342)' Plus tard
Jean, Guy et Bohemond, His d'Amaury de Lusignan et d'Isabelle,
soeur du roi Hethoum II, devinrent heritiers de la Petite Armenie.
Apres Constantin IV, fils du marechal Baudouin, et I'aventurier
chypriote 8 Constantin IV, Pierre de Chypre devint takalour"

d'Armenie, pour que les derniers moments du royaume soient


lies au nom de Leon VI, dont la tragedie, qui finit, a travers
l'Espagne, au cloitre des Celestins de Paris, a ete expos& avec
emotion par le Francais Dardel, que public le regrette Ulysse
Robert et qui a ete employee pour la premiere lois dans notre
Philippe de Mezieres et la croisade au XVI-e siecle 4 u .
VI.

M. Kadlec, de Prague, a ete charge d'exposer les rapports de


Byzance avec les Touraniens. II commence par les Scythes et
les Sarmates, alors que le plan de l'ouvrage fixait comme point
de debut le VIII-e siecle. Sa methode est, aussi, profondement
difierente de celle 'Lde ses predecesseurs. C'est un large chapitre de dissertations ethnographiques de la part d'un excellent
philologue. Je ne sais pas si les deductions tirees des sources
chinoises sur l'origine des Avars pourraient etre maintenues.
Faudrait-il dire de Samo, l'enigmatique Franc, qu'il a fonde le
premier grand empire slave ? Mais on a pour la premiere fois
une histoire lisible des Khazares: Marquardt en a fourni les materiaux. De meme pour les Bulgares du Volga, sur lesquels par-.'
lent des informateurs arabes.
Pour les Magyars, M. Kadlec nous donne les differentes hypotheses sur leurs origines. La Lebedia" de leur etablissement
danubien dolt etre mise en relation avec le grec moderne et le
roumain, avec Xt6i3ca et livada, plaine couverte d'arbres. D'apres les

historiens magyars recents, le nom du Gylas est rapporte au


' P. 179.

2 Ibid.

,Fils de serf' ; p. 181.


' Voy. maintenant notre ouvrage sur la Petite Armenie de Cilicie, Brevc
histoire de la Petite Armenie, Pala 1930,

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Line nouvelle histoire de l'Empire byzantin

37

khazar jila (jele), chef, et le karchan a knda. L'arabe Ibn-Rousta


donne les principaux renseignements sur cette poque primitive.
M. Kadlec, passant aux Petchenegues, voit, avec Westfried, 'dans
le Kouzou" de l'Atelkouz l'ancien nom turc du Dnieper. Faut-il
admettre une domination magyare dans la Bessarabie et la Moldavie"? Qu'aurait-elle pu y chercher ?

C'est le rneme auteur qui nous parlera de l'ancienne Russie.


II penche sans raison du cote de ceux qui admettent un element national au commencement de la vie politique des Russes:
it reconnait cependant lui-meme que ce sont de simples suppositions, comme celle que les Walinana" de Macoudi sont
slaves. Apres tout ce qu'on nous dit, it faut revenir a l'opinion
ancienne: avant les Varegues it n'y a dans la future Russie que
des democraties" slaves sans histoire. Faire cependant des
Varegues les serviteurs armes des villes slaves est sans doute
une erreur et une injustice. Le chef des Rhos touraniens, avec
un khagan a leur tete, dans les Annales de St. Bertin (837), est
une constatation du fait que les Khazars dominaient une partie
des Slaves; sur quelle base peut-on admettre que ce soient des
gens de Kiev ? Les phantaisies de MM. Klioutchevski et Hrouchevski peuvent servir des interets politiques, mais pas etablir
l'histoire. Du reste, M. Kadlec rejette les theories du slavisme
pur des premiers Russes, et it indique aussi les noms, evidemment scandinaves, suedois, des cataractes du Dnieper. Mais je ne
sais pas quelle peut etre la base reellement historique de ('assertion qu'il y a eu un Etat de Smolensk, forme par une partie

des Kriviches", et un Etat des Severians, avec sa capitale a


Llyubech". La chronique de Nestor, au moins dans son eat
actuel, avec les theories sur ('unite des Slaves et l'inclusion de
traites avec Byzance, alors que dans aucune litterature historique, et surtout dans celles de Byzance et de Scandinavie, on
ne trouve de pareils documents, ne peut pas servir comme base,
l'ensemble trahissant tin remaniement nettement moderne. Cependant l'auteur admet des traites" pareils meme avant celui

de 907: peut-on croire que la here Byzance eat consenti a


conclure des conventions sur base de parite, comme avec les
Arabes, sinon avec les Bulgares aussi, lorsqu'il s'agissait du
' P. 204.

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38

Etudes byzantines, II.

marchand avide" qu'aurait ete, d'apres ('opinion de Kliutchevski,


leur chef ?

Liutprand, dans sa chronique, est, avec le Porphyrogenete (les


Arabes ne sont pas contemporains), la seule vraie source concernant les Russes, les Russii, dont on lui a parle A Constan-

tinople: Russii, a qualitate corporis", les Roux: nos vero a


positione soli vocamus Nordmannos ", ce qui est absolument
concluant. Its ont leur roi", Inger, pour les Slaves Igor , qui,
avec plus de mille petits bateaux (comme ceux des Goths au
III-e siecle, des Cosaques" au commencement du XVII-e, et a
la meme place), apparaissent devant Constantinople, qui se defend

avec succes par le feu gregeois". Il n'est pas necessaire qu'une


grande nation ait aussi des commencements remarquables.
En parlant des temoignages arabes, cependant tree prcis, sur
les incursions russes en Asie vers la moitie du X-e siecle, M.
Kadlec montre de la surprise de ce que les chroniques russes
n'en parlent pas ; mais ce n'est guere etonnant si on pense a
la facon dont, A une poque si tardive, ont ete, certainement,
mises ensemble ces chroniques.
II me parait aussi que le r6le de l'expedition de Sviatoslav
en Bulgarie, sa lutte opiniatre pour delendre Silistrie ne sont
pas prises dans toute leur importance historique. A son tour,
la Russie kievienne descendait" vers la ville imperiale" et le
reve du cneze russe etait celui de remplacer l'Etat bulgare, qu'il
avait contribue a detruire, par une Russie danubienne. Je ne sais
pas aussi s'il est possible de fixer une chronologie precise
dans les actions divergentes de ce prince.
Passant aux Magyars, M. Kadlec, essayant une interpretation
du Notaire anonyme du roi Bela", verrait volontiers avant 1000
dans la Transylvanie et les contrees voisines de faibles principautes, probablement tributaires des Bulgares", et de nombreux
habitants slaves", dont jusqu'aujourd'hui on peut trouver les
traces dans les noms de localites". Or le notaire anonyme
ecrivit apres 1200, a une poque oit l'idee bulgare recouvrait
tout le slavisme balcanique, et les noms geographiques slaves
en Transylvanie, s'ils ne sont pas d'une epoque plus recente,
viennent sans doute d'anciennes infiltrations A l'epoque dace. Il
y a ici encore une tendance politique, que la realite documentaire et logique ne peut pas appuyer. Mais la transformation

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Une nouvelle histoire de 1'Empire byzantin

39

ethnique, complete, des Magyars par les Slaves conquis est une
indeniable verite. M. Kadlec rappelle aussi que les termes magyars concernant la religion chretienne sont d'origine slave' : it
note les propagateurs tcheques de la nouvelle foi: Radla, Anastase, Astric, des compagnons de S. Adalbert (Wojtech).
Au venerable professeur viennois Jagie a ete confiee l'histoire
de la christianisation des Slaves. II donne une reconstitution
philologique, d'apres les Vies pannoniennes et Ia Translation
latine de St. Clement, de la carriere des Saints Cyrille et Methode.
C'est un beau travail, d'une habilete infinie A rnettre d'accord
d'une Inc:in plausible des renseignements vagues et le plus souvent inconciliables. II nous parait que le choix fait par Cyrille du

langage des Esclavons" dans la region de Salonique comme


langue liturgique n'a rien d'etonnant ; c'est le dialecte qu'il connaissait et peat -titre avait-on commence A l'employer dans ce but
meme avant le voyage des deux freres en Moravie. Le nouveau

registre pontifical trouve A Londres a ajoute des precisions A


cette lumineuse exposition de main de maitre.
VII.

M. William Miller, le profond connaisseur de l'histoire du

monde latin en Orient grec, a pris cette lois sur lui aussi celle
de tous les Etats slaves et roumains de Ia peninsule. Le recit
est tres interessant, mais montre ca. et la les incertitudes d'un
debut, meme lorsque c'est celui d'un si eminent historien.
Pour l'etablissement des Bulgares, nous pouvons ajouter ce
passage du Chronicon cavense (XII-e siecle), qui nest pas sans
inter& : Hujus (Constantini) tempore sive Imperii gens Bulgarorum cum rege suo nomine Aspericht ingressi sunt in terram
Romanorum, quae nunc Bulgaria dicta est. Quibus auditis, Constantinus exiit cum multo exercitu contra illos et terga versus est
Imperator; quem sentientes Bulgari, plurimos occiderunt, et castrametati sunt super Constantinopolim et ceperunt villas et castella

dissipant. Unde vi coactus Imperator pacem fecit cum eis, annales praebere pollicitus mansiones".
On peut se demander si, dans les premiers temps de Ia vie
bulgare au-dela du Danube, ('element roman n'a pas eu un cer1 P. 214.

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Etudes byzantines, II.

40

tain role : voyez Sabinus, leur chef, et ce Paganus qui ne serait


done pas un Baian touranien '. J'ai toujours fait des reserves
sur le vrai sens de la Bulgarie au-dessus du Danube" (voy. le
sens ambigu correspondant en latin dans la chronique de Romuald de Salerne, plus haut), et ce ne peut pas, en tout cas,
etre la Valachie" S. La cite batie par Omourtag sur le Danube
peut etre plutot Silistrie que la forteresse ruin& de Kadikeui,
pres de Turtucaia sur le Danube" s.
Toute l'information la plus recente, mise en oeuvre par M.
Bury, est employee pour cette partie, excellente, de l'exposition.
Les rapports entre Serbes et Bulgares, c'est--dire entre Esclavons" soumis au khagan" et ceux qui ne le sont pas, ne peuvent cependant etre presentes comme un antagonisme entre races
ou meme entre Etats, les Serbes n'en ayant encore aucun. Mais
rien ne prouve que Simeon eat recu de Rome la couronne de
Tzar, et le sens, tout romain", de cette usurpation de titre,
n'est guere releve 4. L'apparition des fils de Sichmane" en Macedoine ne peut pas, nous semble-t-il, etre presentee comme une
revoke de Sichmane lui-meme du temps des his de Simeon 6:
le mouvement macedonien a une autre base nationale, esclavonne", albanaise, roumaine 6. Mais M. Miller a plus que M. Kadlec

le sens de la Bulgarie russe" de Sviatoslav 7. Les Valaques


errants" qui tuent David, fils de Sichmane, sont, de fait, des
routiers" (6Ortacc) dans le sens de conducteurs de caravanes :
avec M. Bogrea, nous l'avons dliment prouve. Le Taronites qui
combat pour l'Empire contre les Bulgares doit 'etre, malgre
l'existence d'une province armenienne de ce nom et celle d'une
famille homonyme en Armenie, mis en rapport, de meme que le
duc Gregoire Taronite et Michel Taronite, parent des Comnenes,
avec le Taronas epirote de Pachymere, qui est, semble-t-il, un
Roumain, un Valaque.
2 Voy. Notes d'un histories et Formes byzantines et realites balcaniques, dans le premier volume de ces Etudes.
2 P. 232.
P. 235.
3 P. 238.
6 Ibid.

7 Cf. plus haut, p. 38.


8 P. 239 du volume analyse.

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Une nouvelle histoire de ]'Empire byzantin

41

L'importance du duche du Paristrion 1 aurait pu aussi etre


relevee. Et sans doute l'Etat diocleen" de Constantin ou Pierre
Bodin (ce dernier nom est vlaque; cf. Bod, village en Tran
sylvanie; Bodea, nom d'homme) meritait pour toute sa signifi.cation d'avenir, etre souligne d'un fort trait. M. Miller lui-meme
remarque le nom roumain de la localite de Paun (ptiun en roumain), oit a cette epoque fut livree une bataille 2.
Ensuite, le beau livre de M. Brehier sur le schisme du Xl-e
siecle est tenu au courant et mis en relation avec l'histoire entiere
de l'Eglise byzantine, que Ia mauvaise distribution des matieres
avait donne aussi a M. Diehl, dans un des meilleurs chapitres

de l'ensembk, a a M. Brehier lui-meme. A chaque page les


sources sont indiquees. Le role des moines de Cluny comme
soutiens des droits de la Papaute au moment du conflit est fixe,
je crois, pour la premiere fois. Toute ]'atmosphere de Ia rupture
est largement rendue K. Des eglises latines sont notes a Constantinople, tres tolerante: Notre Dame des Amalfitains, St. Etienne
des Hongrois, l'eglise des Varegues 4. Les resultats multiples et
varies du schisme, qui pour le moment n'apparaissent que comme
un gros scandale, sont dilment indiques a la fin du chapitre.
VIII

Le chapitre X contient une large exposition de la civilisation


musulmane. M. Thomas Arnold donne une etude pleine d'idees
generales sur le developpement de l'Islam sous les Abbassides,
dont it note des le debut le caractere nettement persan (aussi
dans la famille de vizirs des Barmekides) Ces Abbassides apparaissent comme des amis des chiites, comme des representants d'une religion plus pure et en meme temps aussi plus
accueillante 5. Beaucoup d'autres suggestions interessantes sont
semdes a travers ('exposition du vaste sujet: en 802 Haroun-alRachid pensa a partager le califat, devenu un Empire, entre
'

P. 243

'

P. 245.

' Pp. 262-263, 265


P. 264
5 P. 275.

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Etudes byzantines, II.

42

ses deux fils '. Apres sa mort, ces princes s'armant les uns
contre les autres, les Arabes soutinrent Amine, esperant regagner leur influence perdue 2. De fait, Fauteur donne aussi
cette histoire interieure de I'Etat de Bagdad qui, si elle s'etait
trouvee ensemble avec les annales des conflits avec les Byzantins, y aurait fourni ('explication necessaire. L'influence du pass
romain et persan, jusque dans les preceptes de religion, les
codes de loi, le systeme fiscal, les postes (veredas latin devient
barid), est completement reconnue 2. Est donnee toute une liste
des balisses chretiennes en terre musulmane 4. Une courte histoire

de la litterature et de la pensee arabe est donnee ensuite.

M. Loewe continue le meme sujet pour l'epoque des Sel.


dchoukides. Comme la matiere a ete distribuee d'une facon peu
pratique, toute I'histoire de cette dynastie turque est presentee,
d'utie facon precise et originale, dans ce chapitre. L'auteur a parfaitement raison lorsqu'il affirme que, si les croises avaient voulu
et su trouver un modus vivendi permanent avec les Comnenes,
la puissance turque en Asie Mineure en aurait ete brisee 5.
IX.

Fr. Chalandon, qui vient de finir trop brievement une belle


carriere de byzantiniste, a reduit a deux chapitres pleins de faits
son histoire des empereurs Alexis et Jean : it a ecrit done pour
cette collection d'etudes le chapitre sur les Comnenes. L'auteur
montre combien sont vaines les accusations lancees contre Alexis
par les croises, que certainement it n'avait pas invites et qui derangeaient fortement les calculs de sa politique 6. Le cote d'am-

bition normande est aussi observe. II leur paraissait une tentative de conquete plutOt comme celle de Guiscard 1." Rien de
plus naturel. Le refus de Godefroy d'aller a Jerusalem" pourrait
etre mis en doute. Chalandon remarque aussi !Importance des
sommes depensees par Alexis pour une entreprise envers laquelle
I
8

Ibid.
P. 277.
P. 280.
/). 289.

' Pp. 316-317.


6 Pp. 333-334.
7 P. 334.

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Une nouvelle histotre de ('Empire byzantin

43

it n'avait aucun devoir. Les calomnies contre l'ernpereur ont eel


certainement, colportees, ainsi que ('observe Chalandon, par BolAmond pendant son voyage en Occident. C'est au concile de
Benevent, en 1102, que pour la premiere fois des accusations
furent portees contre lui I. Les rapports d'Alexis avec 1'Occident 2
sont presentes d'une facon particulierement interessante. De meme
les observations sur la situation fiscale et le systeme monetaire '.
Cf. aussi cette mention que nous avons decouverte dans une

version de la chronique de Lupus le Protospathaire: Tandem


ipse Imperator Constantinopoli Alexius occupavit ilium pro eis
magnus timor vel tremor ne forte ilium a suo regno eicerent".
D'apres cette source, beaucoup de croises furent tries per montibus vel clausuris Vulgariae".

Je crois que Haram (Chram), oil se rencontrerent Byzantins


et Hongrois, n'est que le Caran ou Cavaran des Roumains (dont
la ville de Caran-Sebe0. La comparaison entre Manuel et Richard
Coeur de Lion est parfaitement justifiee: en ajoutant Saladin, on
a les trois grands chevaliers de la seconde moitie du XII.e siecle ;

j'ai montre plus haut, dans le chapitre, Orient et Occident au


moyen-age" que l'Alexiadem presente dans Alexis aussi le type
du bon chevalier".
Pour la croisade de Conrad d'Allemagne et de Louis VII ('explication doit etre cherchee le plus souvent dans les affaires de
la Sicile. Chalandon l'indique, du reste, brievement, a la fin. Il
nous parait impossible d'admettre ('identification de Dessa, le
roi serbe, avec 8tienne Nemania 4 : apres JireCek, les dernieres ex-

positions de l'histoire des Serbes ne l'autorisent guere. Peutetre aussi acceptera-t-on difficilement les calculs de Manuel bases

sur une entente avec Nour-ed-din, contre un danger de la part


des croises 5.
X.

M. Horatio Brown est le meilleur connaisseur anglais de l'histoire de Venise, dont depuis de longues annees it est le citoyen.
1 P. 341.
3 Pp. 344-345.
3 Pp. 348-349.
4 P. 373.
4 P. 375,

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Etudes byzantines, II

44

Son recit est vif et contient tout l'essentiel, peut-etre plus que
l'essentiel byzantin, mais est pour l'histoire generale, sinon
pour le plan de l'ouvrage, quelque chose de gagne. II mentionne
l'inscription grecque de S. Eufemia a Grado, oil est enterre le

doge Pierre Candiano, pour faire voir qu'au

VII-e siecle la

flotte byzantine dominait ces eaux 1. ca et la it y a une reponse


discrete aux nouvelles theories presentees par M. Kretschmayr.
Une niece de l'imperatrice Adelaide, par la Maison de Toscane,
Waldrade, est signalee, comme dogaresse de Venise 2, alors que,
en 1001, Otto II visite secretement Venise. Jean, His de Pierre
Orseolo II,

est repoux de la princesse byzantine Marie ;

son

frere, qui s'appelle Otto, celui de la belle-soeur de l'empereur

germanique Henri

II.

La derniere partie apparait comme -

couriee.

M. Diehl revient avec Ia quatrieme croisade et l'etablissement de ('Empire latin I un brillant chapitre de l'ouvrage. La
question de la deviation" est jugee, apres Luchaire, comme
oiseuse.

Le sort de l'empereur Baudouin ne doit pas rester enveloppe


de legendes. Si le Genois Ogerio Pane ne parle que de Ia mort
des trois cents chevaliers pris avec lui ( ilium ceperunt cum
CCC militibus franchis, qui omnes in facie gladii mortui fuerunt,
et personarn imperatoris retinuerunt"), la lettre du Pape au regent Henri est concluante : sub hostili custodia diem clausit
extremum 3, donc sans violence.

L'histoire de la Moree franque et des lies venitiennes et ge


noises est traitee par M. Miller, comme de raison. C'est le
meilleur des guides dans les meandres de la plus complique
des histoires. Elle devient, sous sa plume, agreable meme, comme
tin chapitre de Froissart: mention de fresques de Ia prise de

Troie a Patras4. Le titre de prince d'AchaIe dans le sens attribue par l'epoque equivaut a celui de toute la Grece.
Une belle fresque" aussi est celle qui nous presente la Grece
' P. 386-387.
2 P. 402.

' Migne, loc. cit, p. 1031.


4

P. 446.

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line nouvelle histoire de i'Vmpire byzanttn

45

franque a repoque de Guy II de Ia Roche et du second mari


d'Isabelle de Villehardouin, Florent d'Avesnes 1, du troisieme,
Philippe de Savoie, vers 1300. L'assaut de Gautier de Brienne,
heritier de Guy II, detruisit dans un seul jour le noble edifice
que la sage diplomatie de la Maison de Ia Roche avait employe

un siecle a construire", par l'appel des Catalans (bataille du


Cephise, 1311) 2. Apres des peripeties d'heritage, le titre de la
Moree passa a Jean de Gravina, frere de Philippe de Tarente ;
Robert, fils de Philippe, le porte, Jean ayant pris en echange
Durazzo 3, a laquelle it ajoute, en 1324, Cephalonie, prise aux
Orsini. Robert epousa une Lusignan, qui avait dj un fils, Hugues
de Galilee, et son frere, Philippe II de Tarente (t 1373), conserva
le titre, sans valeur pratique, de la Moree 4, qu'il passa a rem-

pereur" Jacques de Baux 5. Ajoutons que le duche de Naxos et


de Paros fut reclame (avec Samos), au XVI-e siecle, par raventurier grec Jacques Basilikos, devenu prince de Moldavie, et it
fut cede, au XVII-e, a Gaspar Gratiani, futur prince du meme
pays. Les Tocco et les Acciaiuoli s'etablirent en officiers des
anciens princes. Les vicaires navarrais suivirent 6.
L'histoire de Chypre n'a ni Ia place, ni l'importance qu'elle
merite, celle de Crete encore moins. On trouve a la fin d'excellentes tables de regents francs.
Mais

c'est sur un terrain nouveau que M. Miller se trouve

lorsqu'il presente l'histoire de rempire de Nicee" jusqu'a la

reprise de Constantinople par les Grecs. Apres une belle description de la nouvelle capitale 7, M. Miller observe, en parlant des

Comnenes de Trebizonde, qu'ils revenaient dans les contrees


memes qui avaient ete le berceau de leur famille. II ne
manque pas d'observer qu'il y avait aussi de vieux Latins sur
cette terre d'Asie : a Lampsaque les Querini, a Pegai, d'autres
' P. 446 et suiv.
' P. 449.
a Pp. 452-453.
4 P. 454.

' P. 457
6 Toura-Khan cst une mauvaise orthographe (p. 460), Zaganos (cf. Evrenos)

ne ieut pas etre rendu par Zagan (p. 465).


' Pp. 478-4i9.

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Eludes byzanfines, ft

46

Venitiens, alors que les Pisans, de la famille des Aldobrandini,


tenaient Attalie 1, et Theodore Lascaris mariait sa soeur avec le duc
venitien de Naxos. Lui-meme spouse tine Armenienne, fondatrice

de couvents, mais a demi latine, dont it eut un fils, et ensuite


Marie, la propre file de l'imperatrice de Constantinople, Yolande.
II comptait donner a l'empereur Robert sa file Eudocie. Il favorise le commerce des Venitiens.

Les combats avec les Cesars francs sont presentes, non pas
d'apres la large exposition de M. Ger land, mais sur les sources,
d'une facon tout aussi interessante que les imbroglios de la Morse.
La fresque" de chevaliers est ainsi continuee. Heureusement, ca

et la des renvois meme a l'inedit2 permettent de controler et de


poursuivre les recherches.
Sous le second empereur de Nicee, Jean Vatatzes, la conquete de Lesbos, Chios, Samos, Icarie, I'attaque contre Rhodes,
l'occupation de places en Crete, l'envoi de la ilotte jusqu'a Cerigo $ montrent combien ce monde asiatique, tirant sa force du
fond rural de l'interieur, tendait cependant vers ('Occident, qui
depuis les Comnenes n'etait pas un autre monde ". Rhodes
devint bientot un simple fief, dont le chef s'intitulait uniquement
seigneur" de l'ile, et des Cyclades aussi 4 : une tentative, momentanement heureuse, des Genois sur Rhodes fut annihilee.
Jean III epousa la soeur de Manfred, Constance, devenue I'or
thodoxe Anne, et l'union avec le pere de cette princesse, Frederic
II, fut durable. Une femme de la suite de l'imperatrice, une marquise", joua un grand role aupres du vieux monarque grec 5. Le
temoignage d'un Nicolas de Jamsilla, attentif aux choses de Nicee,

est invoque pour mettre en lumiere ces interessants rapports. A


Me est employe l'Office de St. Jean Vatatzes le Misericordieux,
car le ruse politicien imperial devint, a Tenedos aussi, un saint
thaumaturge.

Un beau portrait est donne 6 de Theodore Lascaris, qui se


P. 480.
I P. 495.
Pp. 487-488.

P. 494, d'apres la ,Numismatique de M. Schlumberger.


5 11 a ete question de Constance, qui mourut a Valence, en Espagne, dans
le ,Byzantion, I. M. Miller donne en note tout ce qui peut renseigner sur
les vicissitudes de cette princesse.
e

'. 501.

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Une nouvelle histoire de litmpire byzanfin

47

distingua aussi comme ecrivain, deplorant la mort de Frederic II. L'origine des Paleologues est presentee dans un autre allinea, tres nourri, pour en arriver a un second portrait, tout

aussi bien reussi, celui du futur empereur Michel. La scene


pompeuse par laquelle Theodore voulut intimider les envoyds
mongols devait bien etre reproduite dans les termes memes du
chroniqueur byzantin. Le troisieme empereur apparait comme le
seul dont ('opposition au latinisme eut ete principielle. On conservait cependant, a cote de Coumans", les mercenaires francs,
dont le chef etait le Pal6ologue.
La campagne pour la restauration" finit le chapitre, qui est
le plus original du tout le volume. Mais les indecis entre Latins
et Grecs autour de Constantinople doivent-ils etre appeles independants" ? Le caractere absolument barbare de la prise de
possession mdritait d'dtre releve, mais le sens religieux de
('entree imperiale apparait clairement. M. Miller observe, d'apres
un document dans l'Archivio storico italiano, que le malheureux
empereur legitime, Jean 1V", aveugle, trouva un abri en Oc-

cident. II y a une aureole de touchante poesie autour de la


decheance de Nide, abandonnee.
Une breve histoire de ('Empire" de Trebizonde est ajoutee:
ici encore les Latins n'etaient pas abhorres, et Joinville, de meme
que Rubruquis, parte de la demande en manage d'une princesse
francaise, par Manuel, a St. Louis meme.
XI.

La tache etait plus difficile pour l'histoire des Balcans de


1186 a 1355, objet du chapitre suivant. Le role de Nemania est
energiquement esquisse au debut. Mais je ne comprends pas
comment, si les Valaques et les Bulgares furent les auteurs de
la revolte de 1186, qui crea la nouvelle Bulgarie" de Trnovo,

on peut parler d'une troisieme nation slave qui fit valoir son
independance is regard de ('Empire byzantin". Ce ne furent
pas, aussi, les rebelles qui se trouverent des chefs" dans les

freres Pierre et Jean Ask", mais bien Pierre, Asan et Jean


(trois personnalites distinctes) qui provoquerent la revolte, et

ces porteurs de jaquettes de peaux", de cojocs, ne sont guere


' P. 518.

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48

Etudes byzantines, Ii

descendants des anciens Tzars bulgares", mais bien de ces


chefs valaques dont j'ai retrace le developpement dans cette
Histoire des Roumains de Ia Peninsule balcanique" qui est, du
reste, citee par M. Miller lui-meme: toutes les sources le disent,
et je me demande depuis longtemps, naIvement, pourquoi des
erudits qui n'ont pas d'interets nationaux a defendre s'obstinent-ils a refuser a la race roumaine le role qui lui revient. Je
reproduis dans Ia meme traduction ancienne de Cousin le temoignage formel de Nicetas Choniate : ,(Isaac Comnene) irrita
extremement les habitants du mont Hemus" (plutot du Pinde,
mais l'ecrivain veut un terme ancien), que l'on appelait autrefois Mysiens et que l'on appelle aujourd'hui Valaques (BXcixoc),
de sorte que, se fiant aux pas de leurs montagnes et a l'assiette
avantageuse de leur forts, ils secouerent le joug de Fobeissance.
Les chefs de I'entreprise etaient deux freres de la nation, Pierre
et Asan." Quelle autre source peut etre opposee a celle-ci ? Nicetas ne dit pas que l'eglise de S. Demetre, batie par les deux
freres et oil parurent les pretres d'un rite etrange, est a Trnovo,
et, s'il s'agit du Saint de Thessalonique, la Thessalie a, du reste,
son Tyrnavon-Trnovo de meme que les Balcans, oil le nom
de cette localite n'apparait que beaucoup plus tard. Si les revoltes attaquent Pristlave, petite ville d'Ogygie, qui est batie de
briques et qui occupe une grande partie de la montagne", ce ne
peut pas etre le Preslav des vieux Tzars, qui n'est ni en ,Ogygie", ni sur une montagne et qui n'etait pas sans doute un simple fortin de briques. Je crois que la deviation du mouvement
fut due a Ia necessite de s'appuyer sur les Coumans, eux-rnernes
en partie Roumains, de Ia rive gauche, qui detenaient Ia plaine
de l'autre Valachie, au-dessus de l'ancienne Mesie Inferieure. C'est

en effet du cote d'Agathopolis, de Lardee, de Beroe que va les


chercher Ia seconde campagne de l'empereur, mais it veut entrer
par Triaditza dans cette Zagora des anciens Bulgares. Dans tout
cela it n'y a pas un mot de cette liberation de Ia Bulgarie"
dont parte l'eminent historien anglais et qui s'imposa seulement
par la tradition et par l'Eglise slave.
II est aussi errone de croire que des le debut Pierre s'intitula
empereur des Bulgares et des Grecs" : c'est le titre royal seul
qu'il demanda, d'apres le temoignage d'Ansbert, un contemporain
et un pelerin, a Frederic Barberousse, en marche par ces contrees

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tine nouvelle histoire de itmpire byzantfn

49

Le partage entre les deux freres, base sur la simple denomination


geographique de Ilivou x6pce, dont le sens est tout autre, n'a

aucune base. La capture des reliques de S. Jean de Rylo par


les revoltes ne repose sur aucune source serieuse t.
C'est encore une fois dans l'Hemus" qu'Isaac va chercher les

Valaques, plus legers et plus vites que des cerfs et qui sautaient comme des chevres sur la pointe des rockers ", ce qui
correspond seulement A la facon de combattre des Roumains
du Pinde. Les guerriers valaques precipitent des pierres sur les
Imperiaux, de meme qu'en 1330, A Posada, ceux du prince de
tout le pays roumain", Basarab, sur les Hongrois de Charles
Robert. De meme que dans cette bataille les intrus furent assommes comme un troupeau renferme dans une boucherie",
l'empereur etait pris comme dans un filet". Un Valaque Mall
aussi ce Avro66ns, Litovoiu, nom d'un prince oltenien vers 1270,

qui sauva par un chemin (Mourne le sebastocrator Ducas.


L'avance valaque qui suit montre oil etait la base de cet Etat.
Les bandes penetrent aussi bien du cote d'Anchiale et de Varna
que du cote de Serdika (Triaditza), qui n'etait pas encore entre
leurs mains, de Stampion" et de Niche aussi, s'en prenant, A
la vlaque", aux troupeaux. Le joupan" serbe, allie, pille du
cote de Skopi.
Constantin Comnene, l'amiral, restera seul A fortifier la region
de Philippopolis, A Beroe. Apres sa disgrace, les raids reprennent
du cote de Philippopolis meme, de Triaditza et d'Andrinople,
d'Arcadiopolis.
Alexis, frere d'Isaac, offre la paix. Les Valaques posent de
lourdes conditions. C'est seulement alors qu'une expedition va-

laque sur les terres des Bulgares, aux environs de Serres", se


produit. Des ce moment la poussee valaque est du cote de
Strymon et d'Amphipolis. De nouveau le filet" fonctionne. Les
Imperiaux s'enfuient A Serres; parmi les vainqueurs il y a de
vagues Scythes" de Scythie", done pas des Coumans. Quant
aux Valaques, pour discuter avec eux it faut connaitre, comme
tel pretre captif, la langue des Valaques". Cela suffit-il ou non ?

Le meurtre meme d'Asan par son ami" Jean pour une


question de femmes rappelle les moeurs des montagnes.
i

p, 519,

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II

est

50

Etudes byta (din ds, 11

question d'une vendetta" qui se prepare. Ce n'est qu'en ce


moment que Trnovo apparait, occupee par Jean et offerte a
l'empereur avec la Bulgarie. Un dignitaire fut charge de la
Marche de Philippopolis, contre Valaques et Scythes', de Stroumitza a Prosakon.
C'est a Serres que domine un autre Valaque, Chryses (Harsu,
dont Harqova dans la Dobrogea). II y a deux foyers: celui du
debut et celui de Ia conquete. De l'autre cote, les Scythes"
passent le Danube et attaquent en tourbillon" les environs de
la capitale. Avec une troupe de Valaques (de la rive gauche)
ils pillent en Thrace jusque dans les environs de Constantinople
meme pour le butin.
Le siege de Prosakon (Prosek), fort abandonne jadis par les
Imperiaux, par Alexis et par ses auxiliaires turcs d'Angora, est
une expedition temeraire contre ces Valaques" dont on espere
briser ainsi dans son nid le plus inexpugnable la rCvolte. Les
assieges se defendent en jetant des pierres et des tonneaux
vides" ; ayant pris les brodequins verts du protovestiaire, ils
s'en revetent au milieu des eclats de rire. L'entreprise finit par
le privilege accorde a Chryses de conserver ses citadelles, et il
eut en manage la fille du protostrator". Au festin des noces, la
Byzantine, elevee a la Cour, refusant de faire bombance a cote

de son rude marl, il l'interpelle d'abord en sa langue" , donc


encore une lois celle des Valaques", pour lui parler ensuite
en grec. Reuni a un noble grec, il poussera, par Pelagonie et
Prilep, jusqu'en Thessalie, troublant la Moree de ses incitations.
Une nouvelle invasion scythe" en Macedoine suivit. Mais dans
un chapitre suivant ce sont les Valaques et les Coumans" qui
ravagent Ia Thrace. Les Coumans, pris dans les querelles russes,
tauroscythes", entre les cnezes de Halitch et de Kiev, furent

bient6t empeches de prendre part a ce qu'on pourrait appeler


l'epopee valaque".
Seul Jean ou Joannice represente un Etat. On le voit bientot
partir de Bulgarie" pour prendre Constance, ville du territoire
du Rhodope", et descendre ensuite sur Varna, defendue par des
Italiens. II revient en Bulgarie". C'est dorenavant le roi de
Bulgarie". Trnovo est sa capitale definitive. Le terme militaire
reste cependant celui de Valaques", jamais de Bulgares. Mais
le meme Nicetas presente des Tors un petit seigneur qui tenait

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tine nouvelle histoire de l'Empire byzantin

bI

les montagnes de Thessalie et le pays appele la Grande Valachie". II y a done un detachement de la partie valaque, roumaine, de la revolte, qui gagne, sous des princes grecs, comme
une individualite geographique, preparee dj par le separatisme
de Chryses. Dans Particle Heraldry de l'Encyclopedie britanique
on volt son sceau.
Pour le Pape, Jean, qui s'intitule en 1203 empereur et veut
un patriarche, est un dominus Bulgarorum", bien qu'il sache
que ce Valaque descend ex nobili prosapia romana". On passe
ensuite au Calojannes, illustris Bulgarorum et Blacorum rex"3,

pour les populi Bulgarorum et Blacorum" et a la Bulgariae


quam Blachiae provincia" 2, pour le regnum Bulgarorum et
Blacorum". II est question de l'ecclesia Blaciae", version : Bul-

gariae quam Blaciae". De son cote, Jean lui a envoye une


lettre absolument valaque", dans un style qui correspond a
l'epistolaire roumain archaique, des lettres slaves du XIV-e et
du XV-e siecle, a Brasov, jusqu'a celles, en roumain, du XVII-e.
Le pontile est pour lui le sanctissimus dominus fidei christianorum, ab Oriente usque ad Occidentem Patriarcha". Le roi est
enchante si son dmissaire le trouvera en bonne sante avec tous
ceux qui sont avec lui et avec tous ses parents (consanguinei)

et amis". Quant a lui: ego sanus sum per virtutem DO'. On


sent la dictee. II n'y a, sans doute, rien des traditions d'une ancienne chancellerie comme celle du Tzarat, et on ne sent pas la
main d'un clerc de slavon. Deja cependant c'est l'Eglise qui parle
lorsqu'il se presente comme dominus et imperator totius Bulgariae

et Blaciae",le Patriarche Basile ecrivant, de son cote: dominus


meus imperator" et comme l'imperator omnium Bulgarorum et
Blacorum" s. II est le Tzar, celui des Romains et des Bulgares".
C'est pourquoi sont invoques ses predecesseurs, les empereurs,
pas ses parents, et que, d'une facon tres precise, Pierre et Joannice
(pas aussi Asan) sont presentes comme descendant de leur lignee :

quo fratres, Petrus videlicet et Joannitius, de priorum regum


prosapia descendentes": c'est aussi un argument pour convaincre le roi de Hongrie, qui conteste tout droit a Jean (nul1 P. 277.
2 P. 280.

5 Migne, Patrologia Latina, CCXV, pp. 135, 155-6.


Pp. 288, 290.
P, 414,

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52

Etudes byzantines, 11

lius terrae de jure sit dominus"). Mais on continue a dire a


Rome : Bulgaria et Blachia" I. Et le Jon valaque se conserve
dans Ia correspondence avec Rome.
Lorsqu'il est question des rapports avec le nouvel Empire latin,
l'argumentation du chef de patres se developpe de cette facon :
De Latinis quoque, qui Constantinopolim introierunt, scribo
Sanctitati Vestrae ut eis scribatis quatenus distent ab Imperio
meo, et, sicut Imperium meum nullum malum eis facit, neque
ipsi nobis parvipendant. Si forte ipsi conati fuerint contra Imperium meum et parvipenderunt eum, et occidentur ex eis, non
habeat Sanctitas Vestra imperium meum suspectum, sed sit uni-.
versa libera". Envoyant deux jeunes gens, un Basile et un
Bithlehem", pour apprendre in scholis litteras latinas", it ajoute,

comme explication, quoniam hic grammaticos non habemus qui


possint litteras quas mittit nobis [Sanctitas Vestra] transferre" E.
Et Basile s'incline avec un respect nail devant Ia splendeur du
Pape: multas inclinationes et multas sanitates a me, Basilio,
humili Bulgarorum et Blachorum primate... Cum sanitate et sospitate invenient vos scriptum meae humilitatis" s. Puis, lorsque
le Pape annonce au roi de France la victoire de Joannice sur
les croisds, it l'appelle rex Blachorum et Bulgarorum" et ajoute

que des Coumans, des Turcs, des Grecs sont avec lui 4. Plus
tard cependant on a: charissimus filius noster Calojoannes, rex
Bulgarorum et Blachorum illustrisa ; cette seule fois, etant ques-

tion de Ia paix, it est dit : inter Bulgaros et Latinos amicitia".


Pour les Latins, et non seulement pour Villehardouin et Henri
de Valenciennes, des chroniqueurs, mais pour la chancellerie
meme des empereurs latins, it n'y a que des Valaques. Ainsi
dans la lettre de l'empereur latin Henri au Pape: Blachorum
affinis populus", Joannitius, Blachorum dominus", Blachus ille
Joannitius", avec des Blachi, Commani et alii", ou ipse Blachus" 6.

C'est le Blachus aussi dans une incitation pour qu'on vienne au


' P. 410; cf. Ia lettre de jean lui-meme, pp. 551-554: universa Bulgaria
atque Blachia".

' Ibid.
' P. 553.
4 P. 698.
o Pp. 705-706.
1 Ibid.

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Line nouvelle histoire de 1'Empfre byzantin

53

secours de Henri'. Le seul titre de rex Bulgarorum illustris"


est de l'annee 1207 2.

C'est seulement sous le roi" Borila (de Boris ; le suffixe ild


est roumain), Vorila", que le titre bulgare vainc, alors que le
titre byzantin est reproduit par Henri en entier : fidelissimus
in Christo imperator, a Deo coronatus, Romaniae moderator et
semper Augustus" 3.

Aussi pour I'Italien, le Genois Ogiero Pane les adversaires de


l'empereur Baudouin sont des Blachi". Il expose leur stratageme
de simuler la fuite. Et pour Sicard de Cremone ce sont encore

les Blati" qui ont vaincu et capture l'empereur latin (a Blatis


forinsecus congregatis et Cumanis"). C'est avec les Graeci et
Blati" que combat Boniface de Thessalonique.
Voila peut -titre plus qu'il ne faut pour convaincre M. Miller

que Joannice ne peut pas etre qualifie de ruse Bulgare" 4.


Je crois que les Coumans, allies de Joannice, etaient trop pres
pour que Jean Asan se KU dirige vers ,la Russie" pour y chercher abri et appui 5.
XII.

Une exposition pittoresque de l'histoire serbe est donnee pour


le regne d'2tienne Ouroch 116, qui est pour les Serbes le roi

Miloutine. L'aspect de Ia Serbie donne par l'archeveque Adam


(Historiens armeniens des croisades, 11) correspond a celui qui
se trouve dans le traite anonyme de croisade publie par M.
Corks 7 : n'y-a-t it pas de rapport entre ces deux sources ? Le
sort du ,Tzar" bulgare exile, Jean Etienne, suppliant a Cons' P. 1037; amide 1206.
Pp. 1162-1163.
" P. 1522.

4 P. 520. Le recit du pretre flamandt sur Ia mo t de Baudouin est trop


curieux pour que la source ne soit pas indiquee. On lit aussi dans l'Histoire
de ('Empire byzantin de Finlay (History of the Byzantine and Greek Empires, II, p. 306) ce qui suit : ,Another people, the Wallachians, the descendants of the old Latin-speaking population which had occupied these
regions under the Empire of Rome, had risen to a prominent position and
it was a Wallachien family which secured possession of the throne'.
5 Ouvrage analyse, p. 521.
P. 532 et suiv.
7 Voy. notre ,Bulletin de l'Institur, VIII, p. 62.

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Etudes byzantInes, II

54

tantinople, prisonnier a Sienne, mort a Naples", meritait aussi

une note de renvoi 1.


L'histoire des Roumains, prise dans la premiere forme, vieillie,
du livre de Xenopol (une seconde edition, refondue, mais con-

servant, pour cette partie, ses defauts, a paru a Bucarest), est


malheureusement absolument erronee. On trouve tout ce que
les nouvelles recherches ont ecarte: retraite des Roumains dans
les montagnes, plus la population slave dans la plaine", domination hongroise a Craiova (ville qui ne date que d'environ 1500),

descente de Radu Negru (ortographie a la francaise : Radou


Negrou"), colonie de Fagara, capitale de Campulung (jamais
la Valachie n'a ete appelee par les indigenes : pays des montagnes"),

A cote de la belle et large exposition de la carriere conquerante


de l'empereur serbe, toute cette histoire des origines politiques
roumaines tient dans quelques lignes. C'est certainement peu
equitable. L'importance d'un 8tat ne depend pas de ses manifestations exterieures; l'etendue de son territoire, le nombre de
ses habitants interessent aussi, mais surtout l'originalite des conceptions sur lesquelles it repose et qu'il est capable de developper. Or, cette souverainete (Domnie) de tout le pays roumain" est la forme la plus caracteristique de ces Romaniae
populaires dont part l'essor entier du moyen-age, apres l'Empire
et a cote des royautes barbares; et, en meme temps que la
manifestation la plus pleine d'avenir de ces democraties rurales,
elle incorpore la conscience de l'Empire meme, telle qu'elle Malt
descendue dans les masses. C'est pour le peuple le Domn,
l'empereur, dominus, au pouvoir limite seulement par la coutume
ancienne (dating, obiceiu). Si cette coutume n'a pas ete mise par
ecrit, comme pour les Serbes, sur une base parfois pareille, sous
Etienne Douchane, elle ft ete consignee dans les milliers de
documents, et elle vit encore dans les masses. Enfin, ces pays
negliges, Roumanie des montagnes de l'Arge (Valachie), Roumanie de la vallee de la Moldova (Moldavie), sont aussi des
creations dues aux grandes voies de commerce entre ('Occident
et l'Orient, qui meritaient aussi un moment d'attention,
' P, 539,

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line nouvelle histoire de l'Empire byzantin

55

Du reste, l'histoire des )tats russes, si souvent influences par


Byzance et exercant une influence sur Ia politique byzantine, n'a

pas trouve non plus de place dans le volume. Et toute une


nation, celle des Albanais, est completement oubliee, alors que,

cote de l'Etat fonde par les Valaques au nom de la Bulgarie


disparue et plus tard pour la population bulgare des villes et
des vallees du vrai Flemus, it y a, vers 1200, aussi une renaissance albanaise a part, dont temoigne ('apparition dans les documents pontificaux de Demetrius, arbanensis princeps", de
Paul, eveque arbanensis ", de Ia vine d'Arbana" 1.
a

Je me demande 2 si Sergiannes" peut etre rendu par sir


Lanni" 3. Le sens de la collation de cite venitienne a Douchane,
ses monnaies a legende lauine frappees pour le littoral, a cote
de ses rapports, notes par M. Miller aussi, avec le legat Pierre
Thomas, confirmes par le traite, recemment decouvert, de Philippe de Mezieres4, pouvaient fournir Ia matiere de tout un

paragraphe. A c6ta de Momtchilo, chef de grandes compagnies" balcaniques, it y avait de la place pour ses rivaux, le
Valaque Balica et ce Dobrotitch, fits de Dobrota, dont le nom
est roumain ; d'autant plus que Ia Dobrogea porte encore ce
nom. Dans la creation d'un roi a cote du Tzar faut-il voir une
imitation de ('Occident, ou meme un souvenir des Cesars byzantins? Plutot, a notre avis, est-ce une departition naturelle,
entre l'Empire, qui tend vers Constantinople, et la vieille royaute

nationale, devant rester telle. Les grands titres des dignitaires


datent-ils en Serbie de cette epoque seulement? Chez les Rou-

mains, qui ne briguerent pas l'Empire, on les trouve des le


debut : logothetes, vornics, vestiaires, comtes (comis), meme

stratornics. Les comtes et capitaines sont aussi plus anciens


sans doute ; comme on le volt dans le cas du roi Lazare, le
comes" c'est le kneze" (en Valachie c'est le chef des ecuries,
le marechal").
La date de Ia petite chronique byzantine pour l'etablissement
des Turcs en Europe est sans doute preferable aux calculs va1 Migne, loc. cit , pp. 1343-4. Les ,Ruthenes" aussi invites a ('union ;
ibid., pp. 1232-1244.

Cf. mes Grecs et Latins d'Orient, dans la suite de ce volume.


s P. 540.

' Notre Bulletin, VIII, p, 33 et suiv.

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Etudes byzanttnes, 11

56

gues des historiens grecs et a la notice donnee par l'anonyme


bulgare'. L'analyse plus etendue des rapports de la Bosnie avec
la Hongrie aurait mieux explique la politique de Douchane
regard de cet autre Etat serbe'. 11 ne peut pas etre question
d'une Budapest en 13558, et je ne preterais pas foi au temoignage du chroniqueur qui presente l'incertitude, douteuse, du
Tzar entre Bude, qui n'etait pas une capitale, et Constantinople.
La date de 1355 pour la mort de Douchane n'est plus a etre
discutee4: 1356 resulte d'un calcul qui ne tient pas compte de
la date initiate de l'annee chez les Byzantino-Slaves, qui est le
1-er septembre. L'observation que les statuts de Budua eurent
une influence sur le code de Douchane est tres juste: it faut
l'etendre meme, car c'est l'epoque oit l'influence de Venise fait
mettre par &lit ailleurs aussi, dans les cites grecques, ces coutumes qui devraient etre soumises a une etude comparee. Une
place dans cette legislation serbe revient aux Valaques.
La republique de Raguse etait digne d'avoir une page a elle,
pour ses origines nationales, ses rapports avec Venise, ses institutions et les elements de sa civilisation. La penetration genoise
dans la Mer Noire, non seulement a Calla, mais a Moncastro, a
Licostomo l'aurait ete aussi.
XIII.

M. Miller poursuit dans un autre chapitre I'histoire des Balcans


jusqu'en 1483.

Ce qui est le plus interessant dans la succesion de Douchane


c'est l'hellenisation de sa lignee en Thessalie. Les diplemes signes

de pourpre qu'a publies M. Bees le montrent bien, de meme


que leurs rapports avec les couvents grecs, leur plaisir a rap,peler dans leur titre les families qui avaient regne a Byzance.
Ougliecha et Voucachine etaient-ce vraiment des Herzegoviniens

a l'epoque oit it n'y avait pas encore le herzega ? Et, dans le


nom de Voichnas le Cesar (en roumain Voinea, nom tres repandu
dans la nomenclature onomastique et geographique roumaine),
I Cf. p. 544, note 1.
' Voy. pp. 545-6.

'

P. 546.

' Cf. p. 546, note 3,

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Une nouvelle histoire de l'Emplre byzantin

57

n'y- a -t -il rien de vlaque"? L'origine roumaine est admise par


Jireeek pour les Balchides de la Primorie, qui, sans doute, n'ont
rien de commun avec les de Baux, les del Balzo. Lazare partit-il
de la Maritime ? Parmi les heritiers de Douchane ne peuvent pas
etre negliges ses parents Dragoch et Constantin Delanitch et
Nicolas Altoman de Roudnik. Le despotat de Voucachine et celui
d'Ougliecha doivent etre d'origine grecque, et pas serbe'.
Pour la premiere fois peut-etre le roi Tvrtko le Bosniaque est
prasente comme le vrai successeur de Douchane. Dans la description des guerres contre les Turcs, reapparait la principaute
valaque dont aucun prince n'a eta jusqu'ici mentionn:, sauf cet
Ivanko Basarab" qui est de fait Basarab, fits d'Ivanco, le vainqueur de Charles Robert en 1330. Mais Mircea, dont la mere,
Kallinikia, dut etre une princesse d'Avlona, oit on trouve A Ia
meme poque le prince Mrkcha, de Marc, comme Marc Kralievitsch (influence de Venise), n'est pas le grand" pour ses
merites; grand" et vieux" signifient: ancien (cf., au XVe siecle,
Basarab .le grand" et Basarab le petit", mlad en slavon). II
est certain que Mircea n'a pas combattu, en 1387 et en 1389, A
cote des Balcaniques, contre les Turcs. II n'y eut aucun combat
bulgare a Stari-Nikup, au Vieux Nicopolis", qui n'existait meme
plus a cette epoque2. Mircea n'a jamais ete emprisonne A Brousses.
Apres Rovine Mircea se rendit a Brasov aupres du roi Sigismond.

mais iI n'etait pas encore retabli A Ia date de la bataille de Nicopolis, ayant ete remplace par Vlad, probablement ce fils de
Basarab mentionne dans les actes de l'Albanie4.
Le prince de Valachie ne se retira pas A Nicopolis 5. Ricobald
de Ferrare donne cette description interessante de ce combat de
Nicopolis (c. 267): Franci in Turchia miserabilissirne ceciderunt
propter superbiam, quia noluerunt audire consiliuin Sigismundi,
et captus fuit dux Burgundiae, aliis interfectis". Je ne crois pas
non plus a l'assertion de Schiltberger sur le role decisif du petit
' P. 554.
2 P. 557.
2 P. 560.
4 Voy. ?observation de M. C. Marinescu, dans Ia Rev. his(. du S,-Z.
eur., annde I, p. 443, nota I .

6 P. 561.

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Etudes byzantines, H

58

contingent serbe chez les Turcs '. Pour la premiere fois M.


Miller releve, d'apres les Archives de l'Orient latin, II, pp. 38990, le role litteraire de l'imperatrice" de Vidine, femme de Strachimir, Anne, qui est une Roumaine, fille de Basarab. Son here,
Vladislav ou Vlaicu, conquerant de Vidine, de Nicopolis, aurait
merite une page, et I'art de l'eglise princiere d'Argq, avec ses
admirables fresques, giottesques, et les tresors de ses tombeaux,
une autre.

La chronique de Constantin le Philosophe donne a M. Miller


des details sur le combat d'Angora et sur le sort de la femme
serbe de Balezid. La Valachie de Mircea pouvait bien etre traitee
au pair de la Serbie en declin d'un despote Etienne: la richesse

des details donnes par le biographe de ce dernier n'est pas une


explication. Les querelles entre les Bosniaques OstoIa et Tvrtko

II ne sont pas plus importantes pour l'histoire generale de repoque, bien qu'on puisse les poursuivre guide par les documents
hongrois.

La vie de Mircea est brievement presentee; ses rapports avec


la Hongrie ne sont pas me me mentionnes, et on ne savait pas
encore si une principaute moldave existe, alors que son fondateur, Bogdan, successeur du vicaire envoye par Louis-le-Grand,
Drago, regnait des 1360 a Baia: pour cet autre tat roumain
on ne donne rien avant le regne d'Alexandre-leBon, qui a une
demi-page, malheureusement mal informee (pour la dependance
d'Ochrida et d'autres details). Et cependant it est question d'une
principaute qui s'etendait des frontieres de la Galicie a ('embouchure du Dniester, qui abritait les moines fuyards des Balcans,
qui protegeait le commerce oriental le plus important de l'epoque
et qui elevait des monuments d'un art particulier, de synthese
entre les influences de l'Occident et celles de l'Orient. Dans ces

quelques renseignements epars se resume ce que l'eminent


historien anglais appelle the dubious plight of the Latins of the
lower Danube" 2.

L'histoire des Balcans continue a etre pour lui l'histoire des


Slaves seuls, et dans ses moindres particularites. Le role meme
de Jean Hunyadi, royale figure, est diminue; celui de Scanderbeg
' Ibid.
2

P. 568.

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Une nouvelle histoire de l'Emptre byzantin

59

(dont l'origine serbe n'est guere prouvee) aussi. Faut-il ajouter


que ('impression generale en est faussee ?
Le duche de l'Herzegovine a peut -titre une origine hongroise
(cf. celui de Fagara, cree par Louis-le-Grand pour son allie, le
Valaque Vladislav) '. Je ne crois pas qu'on puisse entendre de
Szeged la detonation des canons a Belgrade 2... La campagne
de Mahomet II contre Vlad l'Empaleur, prince de Valachie, est
oubliee au milieu de Ia tragedie serbe et bosniaque. A peine est
mentionne le grand role joud par Alphonse de Naples dans la
defense de I'Albanie. La grande poque roumaine d'Etienne-leGrand, cinquante ans de gloire, de civilisation et d'art, est resserree dans une page, souvent inexacte encore ; le Montenegro
en a deux 3.
Je m'excuse d'avoir insiste sur ce systeme, qui m'est inexplicable, de traiter l'histoire de Ia plus nombreuse nation du SudEst de l'Europe, de celle qui y prend aujourd'hui une si large
place, mais c'est Ia haute consideration que je porte a la belle
oeuvre de M. Miller qui m'y a porte.
XIV.

M. Brehier reprend Ia question de l'union des Eglises a partir

de 1054, pour donner une exposition tout aussi large et

harmonieuse que pour la premiere partie. Les petits details re


cherches avec patience et amour dans des sources qui ne les
promettaient pas ajoutent a chaque page un inter& de nouveaute. Les rapports du Pape avec l'empereuru Joannice
auraient (10 peut etre y trouver une place. M. Brehier releve
l'envoi en 1323 de l'eveque latin de Calla a Constantinople et
('intervention du roi de France Charles-le-Bel en 1326 4. Le
prince de Moldovalachie" an concile de Florence est le Moldave Alexandre-le-Bon 5.

M. J. Loewe a reussi a faire de l'histoire des Mongols un


des chapitres les plus lisibles de l'ensemble. Des les premieres
' Voy. p. 574, note 1.
' P. 576.
a La liste des princes empruntde a Xdnopol, 1-ere edition, n'est pas non
plus exacte.
P. 614.
6 P. 621.

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Etudes byzanttnes, II

60

lignes on voit Ia conscience de la necessite de faire de l'histoire. II y a beaucoup a apprendre dans un recit qui s'appuie
sur la connaissance de langages generalement peu connus. Le
nom des Coumans, des Mongols aussi, viendraif de la riviere
Kouma en Perse, oil it y a un Koumistan, une Comanie" '.
La carriere de Dschinguiz-Khan est largement presentee, avec
details d'expeditions et de batailles. L'attaque de la Horde

contre les Etats de l'Est europeen meritait d'tre exposee avec


plus de precision, surtout &ant donne le but de l'ouvrage. La
civilisation mongole a la Cour de Koublai apparait riche et
variee. L'importance commerciale de cet immense empire s'etendant de l'Altai aux Carpathes est dOment soulignee. L'opinion de
Howorth, que l'expansion mongole finit par se confondre dans
Ia tradition chinoise est rapportee et adoptee par l'auteur; elle
laisse de We des parties importantes de la masse tatare, et,

comme les Khans de Crimee ont eu des rapports frequents


avec Byzance et les Etats sous-byzantins", ils auraient pu etre
presentes au lecteur. La distribution des chapitres a empeche
M. Loewe d'esquisser autrement qu'en passant dans Timour-leBoiteux une copie ambitieuse de Dchinguiz.
Cinquante pages sur les Turcs ottomans sont dues a M.
Edwir Pears, connu par des etudes de detail sur l'histoire des
Sultans. C'est un chapitre d'une large information et plein d'originalite dans les explications et les caracteristiques. II a fallu
A l'auteur un retour vers le passe pour donner un recit intelligible: aussi commence-til, comme nous l'avons fait dans notre
Geschichte des osmanischen Reiches", par les Seldchoukides.
La notion personnelle des localites oil commence cette histoire donne un interet de plus a ('exposition. Mais je ne comprends

pas comment le Catalan Roger de Flor devient Roger Blum,


soldat de fortune allemand de Ia pire espece" 8: M. Rubio y
LIfich, le parfait connaisseur des exploits accomplis par ses
compatriotes, serait desole de perdre ce grand aventurier. Le
nom de Rocafort ne s'ecrit pas, je crois, a l'italienne 3. J e me demande
' P. 635.

' P. 657.

' P, M.

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1.1ne nouvelle histoire de l'olpIre byzantln

61

si les informations donnees par les chroniqueurs grecs du XV-e


siecle, surtout de la seconde moitie, peuvent etre utilisees pour
les premieres relations entre Osman lis et Byzantins 1. Les me-

thodes d'Osman (isolement par ses camps des vines a con.querir) et ses buts peuvent etre un sujet de discussion!: il y a
dans l'avance de ces nouveaux barbares moins de politique et
d'idees" qu'on n'est dispose a le croire. L'institution des janissaires est certainement copiee sur ('organisation militaire byzantine et les pretentions d'originalite des historiens turcs doivent
etre rejetees. II n'y a pas eu de janissaires civils "'. II me

semble que les details sur les categories de soldats chez les
Osmanlis4 sont prematures, et de beaucoup. Peut-on employer
meme sous caution des renseignements fournis par Cantemir,

qui copie des compilations recentes de ('histoire ottomane?


Donner une physionomie distincte a chaque Sultan des premiers
siecles, considers comme ayant une direction politique, me paraft

errone. Je ne croirais pas trop a la grande attaque serbe contre


Andrinople en 1366 que cherche a etablir Novakovie, dans son
ouvrage Die Serben und Tiirken im XIV. und XV. Jahrhundert
(il y a aussi un ouvrage serbe sur le meme sujet). En echange,
la bataille de Plotchnik n'est pas mentionnee, et l'auteur passe
assez rapidement sur celle de Kossovo. Halil Ganeni, avec ses
Sultans ottomans", mdritet-il d'etre cite, fflt-ce meme seulement
pour une legende orientate?
Observons aussi que Jean-sans-Peur n'etait pas encore duc de
Bourgogne en 1396 6. Jusqu'a l'epoque de Mahomet II les
rapports, si importants, avec les pays roumains sont a peine
vaguement apercus. Ce n'est pas Jean Corvin qui fut surnomme
Hunyadi" 7, mais c'est bien Hunyadi (de Huniedoara, en Transylvanie, his du paysan roumain Voicu) auquel on attribua plus
tard ce nom latin de Corvin, a cause des armes de la Valachie,
avec le corbeau, qu'iI portait, pretendant descendre des princes
, Cf. p. 659 et ailleurs.
I Cl. pp. 659-660.
3 P. 664.
5 Pp. 664-665.

' P. 667.
5 P. 675.
P. 691,
7

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ttudes byzantities, II

62

du pays roumain voisin. Barletius (et non Bartletus) n'est pas


une source sur laquelle on puisse se reposer pour l'histoire de
l'Albanie au XV-e siecle. La bataille de Varna peut etre connue
dans sa realite seulement par le recit d'Andre del Palagio.
La prise de Constantinople est racontee d'abondance, en employant toutes les sources : l'auteur l'avait traitee, du reste, dans
un ouvrage anterieur, la Destruction of the Greek Empire": vivant
A Constantinople, M. Pears peut proposer des identifications
locales utiles. Pour le reste de l'histoire ottomane, it faut revenir
a M. Miller, qui, de fait, a donne jusqu'ici une exposition parallele.

M. Collinet s'occupe, avec sa competence toute speciale, de


la legislation byzantine. Pour Ia premiere fois on a une histoire

de ces ecoles de droit de Byzance auxquelles plus qu'a des


personnalites exceptionnelles, empereurs et hauts dignitaires, est
due ('elaboration seculaire, jamais interrompue, d'un droit qui,

tout en respectant Ia tradition, n'oubliait jamais de suivre les


transformations d'une societe variee et tres vivante. L'Eclogue
est rendue A Leon III et A Constantin V 1. Les codes de l'armee,

de la flotte et de la propriete terrienne completent cette belle


oeuvre que le Procheiron du premier Basile ne put pas evincer.
M. Collinet rejette l'idee que les Basiliques, les constitutions
imperiales", dues de fait au sage" Leon, derivent leur nom de
celui de Basile, cependant aussi l'auteur de l'Epanagoge et de
l'Anacatharse. Au XI-e siecle les principes du code" de Leon
furent remis en vigueur. Constantin le Monomaque retablit ('etude

superieure du droit, avec un gardien des lois", le nomophylax.


Sous les Comnenes, la legislation de Justinien est reservee aux
etudes des jurisconsultes.
Les Manuels de Blastares et de Harmenopoulos ont inspire la
legislation, purement theorique, et aussi la pratique, des Roumains; ces resumes sont encore employes en Bessarabie,
XV.

M. Diehl clOt l'ouvrage par ses chapitres sur les institutions


et la civilisation byzantines: ce sont des brillantes pages de synthese. Pour le XV-e siecle, un usurpateur avait besoin d'etre pour
1 P. 705.

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tine nouvelle htstotre de ltmpire byzantin

63

ainsi dire adopts par un membre, flit -ce meme une femme, qui
souvent l'epousait, de la famille regnante 1. Sur plusieurs pages
sont presentes les elements de l'administration '. Suit un abrege
de l'histoire des themes 3. Le nom byzantin de la tente, x6p-rn, s'est

conserve en roumain: tort (derive: corturari, pour les Tziganes;


la desinence meme paraft grecque).
Le paradounavion", le littoral du Danube" aurait merits une
mention. M. Diehl cite les lumineuses paroles de Constantin le
Porphyrogenete: Toute race qui possede ses coutumes et ses
lois doit etre admise A conserver ces caracteres particuliers"
elles contiennent la theorie de l'Empire et, aussi, le secret de sa
duree. Le paragraphe suivant concerne l'armee. Parmi les contingents strangers 4 manquent les Roumains, Vlaques" ou Alains".

Les francopoules" et turcopoules" (dont le turcoplier" de


Chypre) pourraient aussi y etre ajoutes. Avec le genre decrit
dans le poeme d'Akritas on a A faire avec les chevaliers d'aventure, travaillant pour leur propre compte5. Le recit continue
par ('expose de la flotte. Elle suivit de modele A celle de la
Sicile. Dans un ouvrage recent nous attirons l'attention sur les
carabiotae", les corsaires grecs qui pillent en Occident A repoque des Carolingiens 6.
Les splendeurs byzantines sont rangees ensuite sous les rubriques de l'Eglise, du Palais et de ('Hippodrome. Dans la premiere

partie, M. Diehl aussi souligne que dans le monde oriental les


heresies ont cache souvent et deguise des idees et des inimities
politiques" 7.

Peut-etre l'explication du sens qu'avait la vie monacale dans

le monde byzantin auraitelle gagne par une distinction nette


entre les moines de capitale, combattus et amoindris, sinon defruits par l'iconoclasme, et les citadelles de cloitres isoles, comme
le rocher de ('Athos. La comparaison entre le Palais imperial et
' Cf. p. 728.
P. 730 et suiv.
P. 732 et suiv.
' P. 738.
5

Cf. pp. 740-741.

6 Points de vue sur l'histoire du commerce de ['Orient au moyen-dge,


Paris, Gamber 1924, p. 32.
I P. 751.

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Etudes byzanttnes, 11

64

le Kremlin, le Vieux Serail ne manque pas de justesse; celle


avec le Vatican aurait ete, je crois, encore mieux indiquee, etant
donne surtout que dans les autres blocs de batisses it n'y a pas
Ia meme succession chronologique que dans la Maison imperiale
de Byzance.
L'aspect de la ville qui travaille et fait le commerce se de-

ploie enfin avec les memes ressources, superieures, du style.


Un paragraphe est consacre a la vie intellectuelle: mais un grand
chapitre sur Ia litterature byzantine n'etait-il pas de mise ? II se-

rait difficile de dire non. On a plus de renseignements sur la


litterature des Arabes et des Seldchoukides... Mais c'est la distribu-

tion des chapitres qui impose a M. Diehl cette declaration : la


place n'est pas ici d'ecrire l'histoire de la litterature byzantine %
11 y aurait aussi une place pour les influences occidentales sur cette

litterature. Concernant Part, celui qui a dent son histoire est con-

fine a l'espace de quelques pages pour qu'on sache tous les


conflits insignifiants des signorotti de l'Armenie. M. Diehl finit

en esquissant la vie des provinces.


La bibliographie est admirable. Personne de ceux qui s'occu-,
pent de ('Orient europeen au moyen-age ne pourra s'en passer.
Un essai de chronologie est Bien venu. L'index est absolument
complet et tres detain.
A Ia veille du premier congres de byzantinologie, I'Angleterre
de Bury a montre qu'elle n'a pas oublie ('heritage de Gibbon.

'

P. 764.

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LA LITTERATURE BYZANTINE'
SON SENS, SES DIVISIONS, SA PORTEE

1 conferences donndes A PLIniversite de Geneve en 1925.

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I.

Le lendemain du Congres d'etudes byzantines de Bucarest,


an moment oil des travaux d'ensemble, comme les Melanges
Schlumberger", le Byzantion", la revue byzantine d'Athenes paraissent et, ou un interet tout nouveau se concentre sur ces etudes,
it me semble opportun de parler de la litterature byzantine, une
litterature sur laquelle on petit avoir, a n'importe quelle poque,
une information tres riche et tout a fait sure.

Un grand savant modeste, mort it y a quelques annees, qui


par consequent n'a pas vu la terrible catastrophe de cette solidarite scientifique entre les nations, element principal de son
espoir dans l'avenir de la science et qui s'est effondree par la
faute d'autres que ceux de sa generation, M. Krunibacher, professeur de byzantinologie a Munich, a publie, en allemand, une
histoire de la litterature byzantine dont la seconde edition depasse de beaucoup le plan primitivement etabli et meme les
premieres intentions de l'auteur. Cet ouvrage donne tout ce qu'il
faut pour entreprendre des etudes, mais, it faut le dire, ce n'est
pas une histoire: c'est une repertoire tres abondant, fait avec
un -soin infini, donnant une bibliographie des plus completes
et des renseignements nombreux et precis sur la biographie
des personnalites qui ont _lone, dans un domaine ou dans un
autre, un role important dans le developpement de la litterature
byzantine. Cependant, cette litterature reste encore, je ne dirai
pas seulement a ecrire, mais encore a definir, a en fixer le sens,
a en marquer les divisions, a en faire un grand spectacle d'ensemble, rempli de cette vitalite qui existe dans cette litterature
comme dans n'importe quelle autre.
En fouillant dans mes tiroirs un peu devastes par ('occupation
etinemie, qui a fait perdre beanconp a la science roumaine aussi,
j'ai trouve passablement de notes et un travail tout redige datant

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Etudes byzantines, ii

68

de 1910 et contenant l'histoire de l'historiographie byzantine,

devant se rattacher a l'ouvrage que je publiais alors en anglais,


bien que le texte original fat en francais, chez l'editeur Dent, a
Londres, dans ses Temple Primers" (The byzantine Empire) 1.

Je me suis rappels aussi qu'il y a dix ans j'ai

fait pendant

plusieurs mois, pour mes etudiants de Bucarest, une histoire de


Ia litterature byzantine consideree dans son ensemble. La matiere
des trois conferences qui suivront est en partie un souvenir de
ces lecons, pour autant que je puis me les rememorer.
Mais cette litterature existe-t-elle en tant que litterature ? La
principale question qui se presente a l'esprit avant de repondre
est celle de savoir s'il s'agit seulement d'une litterature de chroniques, ou meme de compilations faites sur les chroniques, et
pas encore sur l'original, mais souvent sur les transformations
subies au tours du X-e siecle par suite de l'initiative de I'empereur Constantin VII Porphyrogenete, qui desirait avoir des
resumes pour l'administration de ses sujets. S'agit -iI, en plus,
seulement d'ouvrages de theologie, d'hagiographie, d'ecrits de
caractere religieux, ou bien aussi de ces hymnes et de ces po&les etroitement lies au service de l'8glise orientate ?
La reponse dolt etre certainement que la litterature byzantine
existe comme telle. Nous devons mere ajouter que la litterature
byzantine a ete beaucoup plus riche que celle que nous possedons, car nous pouvons affirmer que beaucoup d'oeuvres de cette
litterature et des meilleures, des plus importantes sont perdues

pour toujours.

Mais litterature" ne signifie pas seulement les choses mises

par ecrit; it y en a, en effet, qui n'ont pas ete &rites et qui


font partie cependant de Ia litterature d'une poque et d'une
nation, tandis qu'il y a aussi souvent des choses &rites, mais
qui ne font nullement partie de la litterature. Litterature est le
terme employe, qui semble rappeler ('existence du manuscrit ou
du livre imprime, mais en dehors du manuscrit et de la possibilite pour ce manuscrit d'tre transforms en ouvrage imprime,

it y a des produits de Fame humaine qui appartiennent a la


pensee, au sentiment emu, aux manifestations spontanees de la
1 Ces ,,tneclaillons' ont ete publies ensuite dans Ia revue ,Byzantiong.

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La litterature byzantine

69

psychologie d'une nation a une certaine poque et qui forment


aussi Ia litterature de cette nation.
Or, on pourrait dire que, si cette litterature existe dans des
manuscrits que tout l'appareil d'erudition de la philologie moderne peut mettre a Ia disposition des lecteurs, comme manifestation d'ame populaire, elle n'existe pas. La litterature du
moyen-age, qui exprime la vie des masses de ('Occident, de
('Europe centrale, de l'Italie, de l'Espagne, les chansons de geste,
les fabliaux, les lais de Marie de France et d'autres, tout cela
forme une litterature, tandis que les choses ecrites a Byzance
avec tant d'art par des personnes de grand savoir et de grand
talent technique n'existent pas, parce qu'elles ne changent pas
de sujet, etant consacrees toujours a certains evenements de la
vie politique de ('Empire : des intrigues, des crimes, des actes de
corruption de la Cour byzantine, quand cites ne concernent pas
toujours sur une seule et meme base, certains cOtes de Ia vie
religieuse.

Mais, lorsque, dans quelques annees, plutht peut-etre, scion


l'idee que nous avons cue avec M. Henri Gregoire, a Bruxelles,
tout recemment, paraltra une anthologie de la litterature byzantine,
non pas une anthologie de textes, rnais de morceaux

traduits , je suis certain que les hides que l'on nourrit aujourd'hui trop souvent sur la valeur de la litterature byzantine
changeront.

En effet, it y a d'abord des recits qui representent d'une facon


saisissante et emouvante les scenes tragiques de Byzance. Dans
cette histoire si mouvementee, qui a dure mille ans, on trouvera
aussi de belles descriptions de nature, la meme oh on les attend
le moins; on trouvera des biographies fixees de main de maitre;
on trouvera des tableaux de details qui sont du meilleurs aloi
et on trouvera aussi, l'experience en a deja etc faite pour un

grand poete du moyen-age byzantin, Romanos , parmi les


poesies ecciestastiques, des morceaux d'une recite beanie, qui,
pour avoir etc consacres au Christ ou aux Saints, n'en sont pas
plus mauvais que ce qui a etc consacre, dans une autre religion,
dans la religion mediterraneenne des Grecs et des Latins, a une
autre foi et que ce qui a etc consacre, dans le developpement
cultural de l'Extreme-Orient, de l'Asie, a ces grandes religions
dont ('une est celle de l'Inde et i'autre la religion fondamentale

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70

Etudes byzantines, II

de la Chine et a ce qui peut servir a connaitre d'une autre falcon


que par des expeditions qui ont ensanglante le monde l'histoire
de !Islam.

Afin de se rendre compte si cette litterature est veritable,


meme si elle ne cadre pas tout a fait avec les idees que nous
nous faisons la-dessus, it faut proceder a une definition des
limites de cette litterature. Ce sera l'objet de cette premiere
conference.

Cherchons les origines de cette litterature, examinons les sources dont elle s'inspire, voyons quels sont les modeles qui la
dominent. II y a, en effet, des modeles qui, par leurs dimensions
ecrasantes, empechent un certain developpement de la litterature.

II y a des choses de rattle humaine qui ne peuvent s'exprimer


pour une raison tres facile a saisir : parce que ces choses ont
dj ete exprimees par de grands predecesseurs et l'on n'a plus
le courage d'en faire l'essai. C'est ce qui s'est produit pour la
litterature byzantine. Apres avoir lu les litteratures de l'antiquile,
elle ne pouvait pas pretendre les remplacer. Mais cette litterature
s'en est developpee, et nous en trouvons encore certaines traces
aujourd'hui. Car it y a des elements qui ont survecu a Byzance
apres la prise de Constantinople, it y en a meme .qui vivent a
l'heure actuelle, venant de ce monde byzantin qui n'etait pas
necessairement grec. II y a en effet quelque chose de byzantin
dans les civilisations bulgare, serbe, roumaine et turque jusqu'au
moment oil la grande vague d'occidentalisme des idees francaises
a balaye les derniers vestiges d'un passe qui etait pourtant tres
precieux.

Ces documents de la vie du Bas-Empire" peuvent-il, cependant, interesser ? Si on peut employer a regard de la vie byzantine le terme de Bas Empire en fait de chronologie, le mauvais sens, le sens de critique et de condamnation qui pesait
sur Byzance a presque completement disparu. ll y a eu des
crimes a Byzance; mais on peut se demander si, a la meme
poque, it n'y avait pas egalement des crimes, d'une brutalite
repoussante, a la Cour des Merovingiens. Quand on parle de
certaines moeurs de Constantinople, on peut se demander si
Charlemagne etait le modele des dpoux pour ses nombreuses
femmes. Quant on decrit les actes affreux qui se passent dans

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La 1itt4rature byzantine

71

les couloirs et les boudoirs du Palais imperial de Constanti-

nople, on pourrait aussi se demander si dans les nombreuses


maisons feodales de l'Occident regnait l'ordre parfait, le respect

le plus absolu des regles d'huinanite. On peut encore se demander si la forme de christianisme embrassee par le monde
germanique etait preferable au christianisme infiltre depuis des
siecles dans ce monde oriental, d'une anciennete infiniment plus
grande et d'une valeur superieure a ce qui, a la meme poque,
se passait en Occident.

On a pule aussi de Byzance comme de quelque chose qui


n'a jamais change: c'est un mort qui s'obstine, qui persevere,
comme ce hems d'Edgard Poe, mort depuis longtemps, mais
retenu avec une apparence de vie par un charme et, lorsque le
charme disparait, le mort lui-meme tombe en poussiere. On
dirait que la conquete de Constantinople par les Turcs a signifie
cela. La conquete n'aurait pas ete celle d'un monde capable de
se dgendre, ce ne serait pas une interruption brusque et violente
d'un mouvement historique qui pouvait se continuer; it n'y aurait

eu qu'une pourriture seculaire que les Turcs ont balayee du


bout de leurs cimeterres.
Si l'on regarde de plus pres, on se rend compte qu'il y a bien
une vie byzantine, mais qu'il y a eu plusieurs Byzances. II y a
eu une poque presque romaine a Constantinople, comme nous
trouvons une poque de culture latine exclusive en Occident.
Nous constatons une poque de restauration culturale d'un cOte
comme de l'autre. II y a eu une poque de preoccupations dynastiques dans cette region de l'Est de l'Europe comme it y a eu une
epoque de preoccupations dynastiques dans les regions d'Occident. II y a eu ensuite une poque que l'on n'attendrait guere,
bien que beaucoup d'historiens de Byzance l'aient dit d'une
facon si formelle que ce fait aurait pu passer dans la pensee
courante ; it y a eu une poque de vie feodale et chevaleresque
a Byzance, aux Xle et X1I-e siecles. Et on verra que, vers la
fin du XIV -e et au commencement du XV-e siecle, fl y a eu aussi

une espece de monarchie absolue, d'un autre caractere, mais


ressemblant quand meme etonnamment a la monarchie absolue
de Charles VII et de Louis XI.
Void done ce qu'a ete la Byzance immuable.
sais bien qu'il y a encore une autre conception de By-

Je

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72

Etudes byzantines, H

zance: celle qui est le moins aimee de ceux qui s'occupent


serieusement de ces etudes, mais aussi celle qui a etc accueillie
avec le plus d'enthousiasme par le public, ou au moins par
une certaine partie du public. Lorsqu'on annoncait a Bucarest,
pour ne parler que de mon pays , une conference sur Byzance, on se disait: Ah I on va parler de I'epoque de Justinien
et, dans cette poque, evidemment de Theodora et de son amie,
la femme de Belisaire; it y sera question de la fille du gardien
des ours de ('hippodrome, de l'actrice de bas etage, cherchee
dans les pages de l'Histoire secrete de Procope,
et il y a des
fortes raisons pour que cette Histoire secrete ne soit pas de
Procope, et la principale est precisement qu'elle lui est attribuee, car il n'y a que le faux qui demande a etre accueilli des
le commencement comme &ant strictement authent%que. Or il
etait tres facile de s'apercevoir que cette societe byzantine, ressemblant parfaitement a la societe ottomane de plus tard, etait
ouverte a n'importe quelles valeurs humaines : volonte, beaute,
intelligence, initiative, activite, et toutes ces valeurs etaient reuflies dans la personne de Theodora.
De meme it y a des personnes qui ne voient dans Cleopatre
que l'amie de Cesar et d'Antoine, celle qui aurait voulu etre
l'amie d'Octave aussi, et I'on exhibe Cleopatre comme representant la belle femme a genoux devant le vainqueur, acceptant,
avec la victoire, celui qui la represente. Or it suffit de lire quelques pages de Plutarque meme pour s'apercevoir qu'il y avait
autre chose dans la continuatrice de ('oeuvre d'Alexandre-leGrand, dans celle qui incorporait avec tant de majeste et de
fierte la conception millenaire de la monarchic orientate, dans
cette Catherine II de Byzance qui a conserve son marl, tandis
que l'autre s'en est Malt des le debut, bien autre chose que des
devergondages de jeunesse.
Heureusement cette conception tend a disparaitre. Quant

la litterature byzantine, elle reste encore sous le poids de prejuges.

La litterature byzantine n'est pas une litterature simplement et


nettement grecque. En effet elle est ecrite dans une langue qui
n'est pas le grec savant, mais dans plusieurs styles grecs tres
differents. II y a des personnes capables d'interpreter ces dine-

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La litterature byzantine

73

rents styles et de lire couramment les chroniqueurs byzantins


jusqu'au XV-e siecle, et on trouve des personnes qui, ayant des
connaissances helleniques, arrivent a comprendre ces Vies des
saints byzantins qui, comparees a celles des saints occidentaux,
montrent facilement que Byzance ecrivait mieux.
Si l'on compare la langue grecque que l'on emploie aujourd'hui
a la tribune du Par lenient, dans les journaux, dans la correspondance diplomatique, cette langue differente de celle de la
poesie, du theatre moderne, on constate sans peine qu'il s'agit
d'un idiome difficile a saisir par le vulgaire non prepare A l'ecole. Et, d'un autre cite, la grosse difficulte de la langue grecque populaire reside dans le fait qu'elle n'est pas la meme pour
tout le monde. Le vulgaire est celui de telle ou telle region, de
sorte que celui de Crete, par exemple, peut ne pas etre compris
en Macedoine ou ailleurs. Si l'on compare cette langue artificielle de nos jours au grec employe dans les Vies des Saints,
on peut dire que celui de l'epoque byzantine a deux qualites:
d'une part il parle a n'importe qui, il est intelligible a tout le
monde, et, d'autre part, cette langue a un caractere de generalite
absolue.

La litterature byzantine est done une litterature en grec de


plusieurs styles. Aux VI -e et VII-e siecles elle emploie le beau

style, cherchant a se rapprocher de Thucydide et de Xeno


phon, des grands modeles qui sont devant elle. Ensuite on se
trouve en presence d'une autre litterature, celle de Theophylacte
Simocatta, qui, traduite, serait d'un grand interet, mais qui, lue
dans l'original meme, soumel a un certain effort le meilleur des
connaisseurs de l'antiquite hellenique. Avec ses elements de
vocabulaire difficiles a saisir, c'est une espece de floraison tardive ; les fleurs les plus rares sont rassemblees pour donner
une beaute toute particuliere a ce style decalque sur l'antiquite.
Nous arrivons ensuite a l'epoque de la grande querelle entre
les amis et ennemis des images. Alors, comme, pour poursuivre
de maledictions les empereurs, il faut employer un langage compris par tout le monde, nous assistons a revell d'une litterature
byzantine qui, sous la plume des moines, est d'un sens populaire allant jusqu'aux dernieres collections d'invectives. II suffit
de feuilleter dans l'oeuvre des defenseurs des icones pour
voir la facon dont sont traites ces empereurs qui ne meritaient

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74

etudes byzantInes, II.

certainement pas cette facon ridicule et inconvenante d'tre juges.


PUis, encore une fois, le style change. Plus d'imitation servile

des grands modeles historiques; plus de science ancienne prise


de tous cOtes, telle qu'on la rencontre dans ce Theophylacte Simocatta : c'est

la langue grecque pure, comme on Ia trouve

sous la plume de Psellos, grand ecrivain, qui malheureusement


n'a pas ete aussi un grand caractere. Mais, si nous ne trouvons pas chez Psellos un grand caractere moral, nous y cons-

tatons par contre une grande virtuosite du style: on peut le


mettre sur le plan de ce que le style latin a donne de mieux
pendant la premiere Renaissance.

Apres l'epoque de Psellos et de ses eleves, apres cette poque de la grande ecole renovatrice du style byzantin, qui se
reporte vers le passe, qui y cherche, pour les employer avec
intelligence, les elements de puissance et de vitalite, it y a enfin
une autre poque, oil un style de province est particulierement
doux a &outer.

Nous ddcouvrons dans les monasteres de petites villes un


grec de Nicee et plus tard meme un grec de Trebizonde, qui
se rapprochent de la pensee d'une petite bourgeoisie et d'un
monde paysan, tel qu'etait celui oil s'etaient refugies les persecutes apres la perte de Constantinople, conquis au commencement du XIII-e siecle par les Latins, pour arriver ensuite aux
modestes Froissarts byzantins dont les chroniques, au XV-e,
s'interessaient aux guerres et aux conflits militaires sans se
preoccuper du but poursuivi par ces diferents mouvements
militaires, ni (le Ia trame sur laquelle se detache cette gloire.

Mais cette littdrature ne doit pas etre consultee au point de


vue de Ia vie courante de la nation grecque. D'ailleurs jamais
Byzance n'a cherche a rendre cette vie et, d'un autre cote, jamais la grecite n'a cherche dans Byzance, dans ses palais, dans
ses ecoles et ses academies, la realisation de son ame.
Les litteratures occidentales sont interessantes pour autant qu'il
s'agit de fieres chansons de geste, de modestes fabliaux, des
essais touchants de poesie lyrique an moyen-age; elles sont interessantes encore s'il s'agit de chroniques. Le moyen-age occidental
a cherche, instinctivement d'abord, puis d'une facon rdsolue, des
realisations nationales et populaires.

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La litterature byzantine

75

Mais, dira-t-on, le monde grec et oriental ne sentait-il pas le


besoin d'une litterature analogue ?

Si une explication des bornes etroites de la litterature byzantine dolt etre trouvee dans la survivance, si dnergique, si
persistante de la litterature hellenique, it ne faut pas oublier
qu'autour de cette litterature qui imposait par ses sujets et
aussi par toutes les idees qui circulaient a travers ses oeuvres,
litterature ancienne par son style, on a des choses plus modestes.
De meme que dans ('expression litteraire italienne it y a des
elements que l'on ne rencontre pas dans le langage courant, que

des le Cinquecento"

it

y a des formules, des rythmes, une

certaine harmonie de style, incomprehensibles pour le peuple,car,


s'il est certain que, lorsque le peuple arrive a lire, je ne dis pas, un
article de journal, mais certaines parties de la grande oeuvre, si
interessante, d'un Gabrielle d'Annunzio, d'autres parties lui restent absolument inintelligibles, de meme ce monde populaire de
Constantinople avait une facon de s'exprimer qui n'etait pas
celle de Ia litterature byzantine.
Dans l'ouvrage, tres interessant, d'un Nicolas Politis, qui a
donne en trois volumes l'histoire de la mythologie hellenique
A travers la litterature populaire, on trouve a chaque moment
la trace d'idees, de superstitions qui ne datent certainement
pas de Ia Grece du moyen-age. Les plaintes stir la mort, qui
interviennent a chaque instant, les hymnes au printemps, tout
ce qui touche a cette grande tragedie qui est la fin fatale de
Ia vie humaine et, d'un autre cote, tout ce qui salue l'arrivee
du printemps, aurore de la vie, viennent d'un tres lointain passe

hellenique. De meme les contes que l'on entend dans toute


Ia Peninsule des Balcans et qui ont pass en Occident, venant
du monde byzantin.
II y a dans Ia vie contemporaine des choses qui ne trouvent
pas leur reproduction dans Ia litterature byzantine. Alors, la
litterature byzantine c'est tout simplement Ia litterature de Constantinople, du moyen-age imperial en Orient. C'est meme cette
partie de la litterature qui est en relation avec des domaines
bien Minis, avec les interets de cet Empire, avec les evenements
qui se passent dans l'8glise, a la Cour et dans ('entourage de cette
Cour. Ce n'est pas meme la litterature des partis politiques. En
effet, les partis politiques se recouvraient du manteau reli-

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76

Etudes byzanttnes, II

gieux: on etait du cote des monophysites et des diphysites;


on etait pour I'Llit d'Heraclius ou contre cet edit, on etait favorable aux dispositions imperiales prises contre les icones ou
on y etait oppose, mais it y avait au dessous des concurrences
provinciales un souvenir des nations assoupies vivant sous ces
formes, et Pon y trouvait aussi des interets de caste. Cependant
cette vie de parti, si energique qu'elle Mt, ne trouve pas dans
la litetrature byzantine une expression entiere. II faut fouiller
dans les Vies des Saints pour trouver ces chapitres inedits de
la vie byzantine. M. Diehl l'a fait au congres de Bucarest, etudiant

Ia vie de Saint Etienne le Jenne, vie presque negligee, dans


laquelle on retrouve toute la vitalite byzantine de l'epoque, a
cote de la vie de la Cour dans son caractere officiel.
II ne faut pas oublier en effet que toute cette litterature historique ne part pas seulement de l'imitation des grands modeles
grecs, mais des annales des consuls ; elle vient done aussi de Ia
chronique de Cour, du Journal Officiel, pour ainsi dire, du
Moniteur de 1'Empire. C'est une litterature de la vie de palais,
et pas de la vie administrative, surtout pas de la vie des provinces, qui vivaient pour elles-memes. Pour trouver quelque
chose sur cette vie des provinces it faut s'adresser a tel memoire
da a un vieux general comme Kelcaumenos.
Connaissant les limites de la !literature byzantine, que faut-il
lui demander? Simplement deux qualites : Tout d'abord une
dignite politique, une dignite religieuse et, d'un autre cote, le
souci de la forme, une certaine convenance de ('expression, qui
la mettaient au niveau de ce monde imperial et de l'Eglise,
auxquels elle etait destinee.
Si les Vies des Saints donnent quelque chose de plus, it faut
en etre tres heureux ; mais it ne faut pas oublier que cette litterature, qui ne venait pas des masses populaires, n'est pas faite
pour elles et qu'en ce sens elle est inferieure a la litterature occidentale, parce qu'elle ne s'adresse qu'a une fraction de la nation.
Si ('Orient a conserve les formes anciennes et les a pretees
A l'Occident, si Charlemagne et tous les autres empereurs germaniques representant la Rome occidentale ont eu devant leurs
yeux, a cheque moment, l'exemple, le grand exemple des empereurs byzantins, POccident, par contre, a une autre sufk-

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La 'literature byzantine

71

riorite, car la forme ce n'est pas tout. LA il n'y a pas ces murs
de cites qui enferment toute manifestation de vitalite. L'Empire
d'Occident s'est effondre une fois pour toutes: Charlemagne,
Barberousse, etc., sont des fantomes au point de vue des iddes,
mais dans leur monde occidental la realite survit dans les creations de la spontaneite populaire ; organisations paysannes, la
Suisse avec son Eidgenossenschaft , organisations communales;
dans ces formes particulieres de la vie politique, dans le mouvement des croisades, dans l'art meme sous bien des rapports,
il y a la Romania populaire comme element de creation.
Faisant cette distinction, il est necessaire donc de demander
A chacune de ces mollies du monde civilise ce qu'elle doit a ses
origines et a son caractere, et seulement a ces origines et a ce
caractere.
II.

La litterature byzantine n'est donc pas une litterature nationale,


pas plus qu'elle n'est une litterature populaire et spontanee. Elle
vient sans doute d'une certaine ame, mais elle ne vient pas de
cette grande ame de toute une nation. Il ne faut donc pas lui

demander ce qu'elle n'est pas en eat de donner.


Je vais presque proferer un blaspheme en disant que Racine
lui-meme ne vient pas non plus, entierement, de la nation francaise au XVII-e siecle, qu'il vient d'une partie de cette vie, une
partie tres haute, noble, interessante au point de vue intellectuel,
mais il y avait une autre partie de la nation francaise et jamais

Racine n'a passe dans la vie de ces masses populaires dont il


n'est pas venu.
J'ai dit que la litterature byzantine avait un peu ce caractere:
c'etait une litterature de Cour et d'Eglise. Or la Cour n'est pas
toujours meprisable ; cela depend des courtisans. Et l'Eglise,
pour s'etre trop souvent perdue dans les formules et dans le
mysticisme, represente tout de meme une des plus formidables
organisations, sous n'importe quelle forme, que l'humanite ait
jamais reussi a etablir et une de ces realites qui ne resident pas
seulement dans les formes, mais dans !line meme de millions
d'etres humains.

Le fait meme qu'une Eglise, quelle qu'elle soit, cherche a un


certain moment a se fixer dans des formes determinees prouve

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Ltudes byzantines, 11

que les formes ne sont pas immuables, mais correspondent a la


vie humaine elle-meme. II y a dans Ia litterature byzantine d'tglise

des documents de toute beaute, qui, traduits, sont malheureusement beaucoup moins beaux. On a essaye tout recemment de
traduire un de ces documents, et, comme le traducteur etait
capable de saisir le sens tres eleve de ce morceau, it l'a rendu
conservant Ia beaute de l'original; on peut le trouver dans le
dernier numb. de l'Europa Orientate ou plutOt dans les Studi
bizantini.

Je suis convaincu que certains hymnes etaient &tits cependant


pour Constantinople seule, pour Peglise de Sainte Sophie, pour
l'eglise des Saints Ap6tres. Dans les petites eglises de province
on continuait a reciter la liturgie telle qu'elle avait ete formee
aux premiers siecles de l'ere chretienne.
Mais, comme dans les pays d'Orient on comprend le service
divin, ainsi qu'on le comprend aussi dans l'Eglise calviniste, lutherienne ou anglicane, mais peut-etre le comprend-on un peu moins
en Russie par le fait du vieux slavon, on le comprenait parfaitement
A Byzance. Et pourquoi ? Tout simplement parce que l'office
etait fait dans une langue dont la syntaxe etait populaire et
dont le vocabulaire etait, pour une grande partie, celui qu'employait le peuple. En Roumanie, des le commencement du XVIII-e

siecle, tout le service divin est fait dans la langue du peuple,


et d'ailleurs les 8vangiles, les Psaumes, l'Ancien et le Nouveau
Testaments avaient depuis longtemps pass dans la langue
vulgaire. Dans le monde byzantin le public, comprenant I'ancienne
liturgie, n'attendait pas l'arrivee des nouvelles editions d'hymnes
A Constantinople.
Voyons maintenant en quoi cette litterature a-t-elle influence

Ia partie de la societe imperiale byzantine A laquelle elle etait


destinee et en meme temps comment a-t-elle pu inspirer tant de
litteratures qui, comme point de depart, appartiennent au byzantinisme : litteratures slaves, serbe et bulgare au moyen-Age
jusqu'au XIVe siecle, autres litteratures orthodoxes ensuite.
Commencons par examiner la litterature byzantine dans ses
rapports avec la Cour. Ce serait pourtant une grande erreur

si on croirait que la litterature historique byzantine, celle qui a


le plus de rapporls avec la Cour, presente des le debut la seule

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La litterature byzantine

74

vie de Constantinople. 11 y eut, en particulier aux V-e et VI-e siecles,

une litterature qui s'occupait encore un peu de I'histoire des


provinces et qui parlait beaucoup plus de ce qui se passait sur
la frontiere de Perse, au cours de cette longue guerre qui a
dure des siecles entre l'Empire d'Orient represents par les Byzantins et l'Empire d'Orient represents, d'une autre facon, par les
Perses. Nous trouvons des chroniques qui traitent des choses
qui se passaient du cote de l'Armenie, du Caucase, du Tigre et
de 1'Euphrate bien plus que de celles de Constantinople, dans

('entourage de l'empereur, des faits et gestes des courtisans.


Mais it est juste d'ajouter qu'apres un certain temps les moeurs
de Constantinople envahissent la plus grande partie de l'historiographie byzantine.

Ce serait encore une erreur si on croirait que cette litterature


historique, parlant surtout des choses qui se passaient A Ia Cour
Imperiale, concernant l'empereur, ses courtisans, le monde dans
lequel ils vivaient, le milieu qui donne le prestige, est une
litterature strictement officielle. C'est IA une appreciation qu'il

faut des le debut abandonner. II est necessaire de l'ecarter parce


que la meilleure chronique, le meilleur recit historique, lorsque
Ia direction en est indiquee des le commencement, lorsque les
sentiments ne partent pas de Fame plus ou moins sincere, plus
ou moins interessee de l'historien, lorsqu'elle remplit une charge
d'Etat, la meilleure chronique perd beaucoup de sa valeur.
Afin de faire mieux comprendre ma pensee, je citerai un fait
tire d'une autre histoire : Les Roumains ont eu, des le commencement du XV-e siecle, d'apres des formes qui venaient des
Slavo-Byzantins de la peninsule des Balcans, une continuation
des chroniques serbes,
non bulgares , le prince roumain
&ant considers comme le successeur des empereurs de Constantinople, par dessus cette formation imperiale des Slaves balcaniques.

Apres les tentatives de faire passer l'esprit de la Renaissance


car it y a eu au
historiographique dans le monde roumain,
XVII-e siecle des chroniques influencees par l'esprit de la Renaissance , on a commence A avoir Ia chronique de Cour. Le
prince roumain qui a regne avec le plus de prestige, le plus
de richesse et le plus de generosite pour creer et maintenir ce
prestige, a ete Constantin Brancoveanu, execute en 1714, avec

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80

Etudes byzantines, II

toute sa famille, a Constantinople, par un acte de cruaute affreux


et stupide, le vieillard &ant decapite apres avoir vu la mort de
tous ses fits. Or Constantin, ce restaurateur de monuments

et createur de la litterature courante ecrite en roumain a cette


poque, et en meme temps ce protecteur de l'orthodoxie, puisqu'il avait aupres de lui un patriarche de Constantinople, un
patriarche d'Antioche, un patriarche de Jerusalem, ce prince a
ete une sorte de Louis XIV, mutatis mutandis ; ce Louis XIV"
a eu l'ambition d'avoir une chronique a lui et it l'a confiee a
tel boYar, qui a redige son recit dans la direction indiquee par
le prince, mais en y mettant parfois du sien. Le prince est alors
intervenu, l'obligeant a reprendre la chronique pour l'ecrire autrement. Nous avons done deux versions et, entre la premiere
et la seconde, le prince avait change meme de sentiment.
A Byzance, ce n'est pas le meme cas. Les chroniqueurs byzantins, pour la plus grande partie, a l'epoque qui a precede
Justinien, ecrivent pour leur propre compte. Its continuent aussi
une certaine litterature latine, la litterature de ces auteurs de me
moires militaires, comme Ammien Marcellin. Ils continuent autre
chose encore: its continuent une grande tradition hellenique,
cette tradition qui a donne ce que l'antiquite avait de meilleur
en fait de pass historique.
II ne faut pas croire ensuite que Procope soit l'historien de

Justinien. II n'est que l'historien des guerres de Justinien. D'abord ces guerres n'etaient pas celles de l'Empire, comme l'armee
n'etait pas farmee imperiale, celle qui combattit du cote du Tigre
et de I'Euphrate. Ce qu'il y avait, c'etait l'armee organisee d'une
facon spontanee, creee d'un coup de baguette miraculeuse par
Belisaire. C'est comme si, pour trouver un exemple historique,
l'on dirait que l'histoire du regne de Charles V de France qu'on
a appele Le Sage" parce que son fits etait fou et que son pere
ne l'etait pas moms, bien que d'une maniere plus chevaleresque,
est consignee dans la chronique d'un contemporain de Bertrand
du Guesclin. Belisaire, c'est Bertrand du Guesclin.
Les guerres de Justinien n'ont pas ete portees par lui. Il est
faux de dire que Justinien ait pense a retablir ]'Empire romain
dans ces anciennes limites. C'est parce qu'il a ete pousse par
certaines necessites mediterraneennes, &ant attaque par les Van dales d'Afrique, que la question de Sicile s'est posee, et c'est

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La 'literature byzantine

81

par cette question qu'on est arrive a la guerre contre les Goths
d'Italie. Justinien &sit le fils d'un paysan de Thrace et it apporta
une espece de latinite danubienne a Constantinople; it est moins
byzantin qu'on ne le croit generalement. C'est le Danube qui
arrive avec Justinien, dcartant un plus fort que lui, representant la meme initiative danubienne. La grandeur de Justinien
est faite, comme beaucoup de grandeurs monarchiques, de la
longueur de son regne. Elle est faite du hasard des personnalites qui l'ont entoure. Elle est due au moment prcis oil en
&sit la vie de l'humanite. II ne faut pas croire que Procope ait
ecrit une histoire destinee a glorifier Justinien, et, bien que je
connaisse les arguments qui plaident en faveur de l'autre theorie, je repete que je ne crois pas, non plus, que l'Histoire secrete
ait ete ecrite par Procope.
Lorsqu'on arrive a ce moment de grande crise, la querelle
et it faut bien admettre que les briseurs
des iconoclastes,
d'images, qui etaient des personnes tres sensees, ne combattaient
pas contre l'image, pour la detruire, mais plutot contre les moines , s'il y avait eu la chronique commandee, si l'on s'en tient
a cette idee d'une espece de ,Journal Officiel" de Byzance, dans
des proportions plus larges, sur la base de recits dans ce sens
officiel, it faut admettre que les iconoclastes auraient commande
un recit dont it resterait des traces.
Il y a, je dois le dire, de tres legeres traces d'une defense
historique des iconoclastes. Its ont ete vaincus; lorsque les
iconodoules sont venus, ils ont beaucoup braid, mais it ne
serait pas impossible de retrouver la tradition historique destinee
a glorifier le regne des grands empereurs tres populaires.
Car it ne faut pas croire que la population defendait les icones et aimait les moines. Et, dans le monde byzantin, distinguons,
encore une lois, deux sortes de moines, qu'iI ne faut jamais confondre : les moines de la capitale, qui ne se melaient pas d'eglise,
mais de politique, et les moines retires dans les montagnes. Les
moines de la capitale, la population de Constantinople ne les
aimait pas. Meme y a-t-il, dans une forme moins &endue et moins
brillante, un Rabelais byzantin parlant des moines de son poque;

le fait reste qu'on ne les aimait pas. Mais it y avait aussi ces
autres moines suivant ('inspiration du XI-e siecle, retires sur les
montagnes, comme ceux du Mont Athos. Or ces moines-la ne

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82

Etudes byzantines, II.

vivent pas au milieu de la societe ; ils ne l'exploitent pas, ils


ne dirigent pas les affaires politiques d'apres leurs propres interets, qui sont tres souvent d'ordre tout a fait materiel. La premiere serait une serie de moines clericaux"; la seconde une
espece de trappistes de l'Orient byzantin.
Les iconodoules ont-ils eu une chronique ? S'ils en ayaient eu,
certainement nous y retrouverions les traces d'une lutte qui a
demande tant d'energie. Y a-t-il un chant de triomphe pour le

susses de la cause imperiale !lee au culte des images, en tant


que ce culte des images a ete retabli apres les iconoclastes?
Nous sommes bien obliges de repondre: non. II y avait bien une
chronique reliee a la vie de la Cour. C'est a ce moment-la que
le premier Basile est arrive, par un crime contre son predecesseur qui avait ete son protecteur et son ami jusqu'au dernier
moment, a etablir la dynastie de Macedoine. Alors, et seulement
alors, it y a tout un travail pour rendre pure cette image sanglante de Basile.
II faut se souvenir que la dynastie macedonienne 'n'a pas elle-

meme de chronique, qu'il a fallu pour les Comnenes la piete


toute speciale d'une princesse a regard de son pere pour ecrire
ce beau livre, dans une langue parlee et intelligible, dont chaque
partie represente un peu des nobles sentiments que la princesse

Anne avait consacres a son pere. A partir du regne de l'empereur Alexis et pendant toute cette grande periode du XII-e siecle,

on n'a pas non plus de chroniques de Cour; on apercoit a


peine cette personnalite de Manuel qui non seulement &sit arrive
a s'installer a Ancene, mais s'imaginait pouvoir retablir ('Empire
romain sous cette forme byzantine.

Passons maintenant a l'Eglise. Cette Eglise a-t-elle tenement


domine la litterature byzantine qu'elle eat ete absolument incapable de se manifester autrement? Si l'on s'en tient aux discussions theologiques, it faut dire resolument : oui. Mais on connaissait aussi Aristote : on l'a connu jusqu'au bout. On a beaucoup
connu Platon. II y aurait certainement un chapitre d'histoire
intelectuelle de l'humanite a dcrire sur la continuation du plato-

nicisme dans le monde byzantin. Ce monde a connu Platon


beaucoup mieux qu'en Occident, et, si ('Occident l'a connu, c'est
par les Arabes et parse que les Arabes ont ete inspires par la

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La littdrature byzantine

83

litterature byzantine. On etait aristotelien par emprunt en Occident, tandis qu'on etait platonicien par inspiration en Orient.
Et je ne parte pas ici des premiers polemistes chretiens, pleins
d'indignation, de verve et de foi, de ceux de la deuxieme et
troisieme generations. Quelque chose de la vieille energie domine
les doctrines eternelles, mais fletries, qu'inlassablement on ressasse. L'Occident de Raban Maur et d'Isidore de Seville a beaucoup moins de seve polemique.
Mais it y a, a cote, les Vies des Saints, sans cesse accumulees et transformees; apres l'ancien roman de l'antiquite, celui
de l'epoque byzantine existe donc aussi, par les hagiographes. II
est valid, it est plein d'une sentimentalite parfois delicieuse. II a
une forte inspiration heroique. Le style qu'il emploie est fort
et doux, it plait A l'entendement des masses populaires. Ces
Vies des Saints ont exerce sur tout le developpement de la
litterature russe jusqu'au XIX-e siecle une tres grande influence.
Chez les Roumains, elles ont ete traduites des la fin du XVI-e
siecle et, reunies dans une grande edition au monastere de
Neamt, au XVIII-e, ces volumes ont ete lus avec passion. Vers
1890 meme un marchand enrichi, vivant dans un village, ayant
meld probablement beaucoup d'eau a son vin, a pense qu'il
devait un jour rendre compte de ses actions A Dieu et, pour
faire oublier ses peccadilles de carriere, it a donne une nouvelle
edition des Vies des Saints. Meme, a ce moment deux ecrivains
cherchent A introduire un peu de modernisme dans ces Vies
des Saints.
Les litteratures qui ont succede A la litterature byzantine ont
reproduit, avec des elements de vie que Byzance ne pouvait
pas avoir, parce que l'influence occidentale n'est venue a Byzance que vers le XIV-e siecle, et incompletement, la litterature
byzantine dans ses grandes lignes. Est-ce A dire qu'elles en sont
figees? Oui, s'il s'agit des litteratures slaves du moyen-Age, sauf
pour la litterature serbe de la fin du XIII-e siecle et surtout A
un certain moment des XIV-e et XV-e siecles, car l'oeuvre d'un
Constantin le Philosophe n'a rien du caractere dominant des
chroniques byzantines.
L'esprit byzantin est reste vivant; it a cree, dans la politique,
des monarques au caractere magnifique, des dominateurs res-

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84

Etudes byzenunes, 11

pectes, entoures de tout le prestige pris aux grandes monarchies


de l'Orient transportees et etablies a Constantinople pour des
siecles. II a donne a tout le Sud-Est de ('Europe une impulsion
qui, d'un cote, a influence profondement une litterature populaire
extremement riche et qui, d'un autre cote, a dirige les classes
dominantes au debut de mouvements litteraires qui, tout en
empruntant plus tard des elements nouveaux aux courants occidentaux, n'en sont pas moins restes fideles a leurs origines. Or,
si une litterature arrive a dominer son poque et a inspirer

d'autres litteratures, c'est une preuve qu'elle en est bien une.


Elle merite done d'tre traitee, bien que d'une autre !non que
celle dont on traite les litteratures de l'epoque moderne.
III.
II s'agit maintenant de fixer les divisions necet;saires dans
l'histoire de Ia litterature byzantine, pour autant que cette histoire

se meut dans les cadres que nous avons deja poses.


Le criterium d'apres lequel nous entendons fixer ces divisions
parait etre double. Le premier se presente de lui-meme a quiconque pense aux divisions d'une histoire litteraire : c'est celui
du developpement du sujet sur lequel s'applique la litterature,

du sujet dont elle pane; or le sujet social est compose de la


societe contemporaine, dont part et vers laquelle se dirige cette
litterature.

Comme la litterature byzantine est Hee a deux formes: Empire


et Eglise, c'est par rapport a la forme que prendront a tel ou tel
moment l'Etat et l'Eglise, parfois les deux, qu'il faudra l'etudier.
Je dois dire cependant des le commencement que, lorsqu'd s'agit
de choisir entre ces deux formes, si l'on ne peut pas trouver en
meme temps des elements servant a leur delimitation dans le
domaine de l'Etat et dans celui de l'Eglise aussi, ce sera toujours
de ('Empire qu'il faudra tenir compte.
L'Eglise West pas immuable. Elle entend faconner les fideles,
mais les fideles arrivent a transformer l'Eglise a laquelle ils
appartiennent. L'hypocrisie des formes reste presque sans changement, mais it y a un mouvement de Ia societe dans Ia forme.
Cependant, l'Eglise est moins variable dans sa forme et dans
son sens que les organisations politiques. En elf et, en changeant
d'organisation politique, on s'en prend aux hommes, tandis qu'en

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La littdrature byzantine

85

voulant changer d'organisation religieuse, on croit s'en prendre


a Dieu, ce qui peut etre plus difficile et plus menacant. Cette
observation est d'autant plus fondee pour l'Eglise orientale, qui
a pris, non pas du christianisme, mais de l'heritage oriental, une
certaine immobilite de rythme, un certain respect pour les formes
exterieures de caractere artistique, pour le rituel et en meme
temps pour le langage qu'elle emploie.
L'Empire peut donc varier, mais l'Eglise reste la meme, ou du
moins elle parait rester la meme. En tout cas, si elle change,
elle cherche a paraitre n'avoir change.

Mais it y a encore une autre chose qui pourra nous servir dans
cette etude, une chose a laquelle on ne pense generalement pas,
et it faut faire un effort pour y penser. Nous sommes habitues
a entendre des Etats declarer, pour des motifs historiques, ethniques, economiques ou autres, vouloir aller jusqu'a tel but. Et,
lorsqu'un Etat a atteint cette limite fixee par lui, it s'arrete, si
on lui prend meme quelque chose sur le territoire qu'il croit
devoir detenir.
Or l'Empire byzantin n'est pas un Etat dans ce sens-l.
L'Empire byzantin, comme l'Empire romain, c'est quelque chose
qui peut s'etendre indefiniment; it s'attribue le droit de pousser
autant que peut le faire la civilisation qu'il represente, autant
que le principe dont it est anime prend lui meme de l'extension.
L'Empire byzantin peut embrasser toute cette oecumenicite dont
le titre est porte par le Patriarche.
Le Patriarche est oecumenique, et l'Empire l'est aussi. Et cependant l'Empire peut etre reduit aux seules frontieres de Constantinople. Reduire la France a Paris, l'Espagne a Madrid,
j'avoue que Ia comparaison n'est plus la meme,
c'est detruire
un Etat. Mais reduire l'Empire byzantin a Constantinople ce
n'est guere le detruire. II y a meme une formute qui se trouve
dans tel ecrivain que j'ai mentionne ailleurs qui dit que, lors-

qu'il y a un conilit entre deux empereurs, c'est toujours t'empereur de Constantinople, celui qui se trouve dans la ville de
Constantinople, meme s'il dispose de forces inferieures a t'empereur des provinces, qui arrivera a regner. De Ia cite gardee
par Dieu, de la cite sur laquelle s'etend le prestige sacre, on
est certain de gagner les provinces : tandis que des provinces

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86

gtudes byzantines, II

on n'arrive pas a Constantinople, de Constantinople on peut A


n'importe quel moment recreer l'Empire.
II y a meme un cas interessant qui s'est passe vers la fin du
XIV-e siecle. Constantinople est alors une ville assiegee et, d'apres
notre conception, elle ne represente plus rien. Ici une autre

comparaison. La Pologne a ete reduite a un certain moment par


les decisions de la diplomatie du commencement du X1X-e
siecle A la republique de Cracovie". Par le seul fait qu'on se
trouvait en presence de la republique de Cracovie, ville et banlieue, on ne pouvait pas dire que la Pologne existat. Mais
Constantinople, cette ville continuellement assiegee par les Turcs,
sans empire territorial, sans secours militaire, sous la menace
d'un Sultan qui n'etait cependant qu'un pauvre emir n'ayant rien
de l'autorite imperiale gagnee plus tard, cette Constantinople n'est
pas detruite dans son principe. Si l'Empire ne fonctionne pas pour
le moment, it reprendra son fonclionnement dans un avenir plus
ou moins eloigne ; Ia conquete par les Turcs en 1453 a empeche
seule cette reprise. Mais, si l'Etat ne fonctionne pas, l'autre forme
de l'Empire, l'Eglise, fonctionne parfaitement bien. Au moment oil
l'armee de l'Empire byzantin ne peut plus sortir de Constantinople
sans demander l'autorisation aux Turcs, sans pretendre a ce que
les Allemands appelaient pendant leur occupation au cours de
la Grande Guerre un ausweis", I'Eglise byzantine se developpait
dans toute son &endue ; elle conquerait et creait d'abord une
glise dependante dans Ia principaut6 roumaine de Valachie;
elle en creait une autre dans le comte du Marmaros, appartenant
au roi de Hongrie, avec un monastere dependant directement du
patriarche, sans aucune autorite d'eveque. Et, lorsque la Moldavie,
mais on
l'autre principaute roumaine, s'est formee, on a essaye,
de faire de cette Eglise une dependance de
n'y a pas reussi,
I'Eglise de Constantinople. Le patriarche s'est soumis I'Eglise
orthodoxe de Pologne et celle des anciens princes de Lithuanie
et de la Russie occidentale.
Qu'en est -it resulte pour I'histoire de Ia civilisation et de la
litterature byzantines ?
Lorsque l'Empire comprenait 1'Asie Mineure, la Syrie, l'Egypte,

lorsqu'il avait des postes avances en Mesopotamie, a Dara et


ailleurs, lorsqu'il dominait sur toutes les Iles de I'Archipel, jusqu'a cette grande tie de Crete, lorsqu'il avait en sa possession

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La Iltterature byzantine

87

la partie Sud de l'Italie et la Sicile, et plus tard aussi, A l'epoque


de Ia restauration de Justinien, restauration toute fortuite, du
reste, les rouages de collaboration A la civilisation byzantine
sont plus nombreux, et nous aurons un commencement de litterature byzantine, representee par des personnes qui ne sont
pas des Constantinopolitains, les enfants de Constantinople
viendront plus tard, non pas A l'epoque de Maurice, mais A celle
d'Heraclius, et encore I On peut donc dire que jusqu'au VIII-e
siecle la litterature de Constantinople meme est faite par de gens
formes ailleurs.
On s'est etrangement tromps en croyant que Ia vitalite intellectuelle appartenait A la creation de Constantin. Jamais Constantin n'a reussi a creer une ville latine; it a pu transporter des
monuments, mais on ne pouvait pas transporter des hommes de
Rome. D'ailleurs Constantinople a toujours ete une ville A peupler.
En 1484, lorsque le Sultan Bajazet II eut conquis les ports roumains du Danube inferieur et du Bas-Dniester, on a transports
une partie de la population de ces villes A Constantinople. Constantinople est, ainsi, une ville artificielle ; elle est restk un port
tres vivant, un port d'une grande importance, mais une ville creee
par un calcul et maintenue ensuite par sa situation et par des
raisons d'Etat. A l'heure actuelle, la petite Angora a une Ann
que Constantinople n'a jamais eue, si on ne considere pas comme
une ame l'ame grandiose, solennelle, pontifiante de la Cour. Ce
n'est pas Constantinople qui crea la Cour, c'est cette Cour qui
empecha le developpement de Constantinople.
Qui sortira, plus tard, de cete plebe constantinopolitaine pour

ecrire? Un miserable qui chantait tour a tour toutes les puissances : ce Prodrome toujours mangeant et se plaignant d'avoir
faim. Les createurs de Ia litterature byzantine sont donc des
Asiatiques. II suffit pour s'en rendre compte de reconrir au recit
fait par le chantre des exploits d'Heraclius: le poste ne veut pas

voiler son origine anatolienne. Nous pouvons aussi nous en


rendre compte en prenant Theophylacte Simocatta, cet ecrivain
d'un style recherche qui est un Egyptien connaissant parfaitement le grec dans son sens le plus eleve. II lisait aussi le latin.
La premiere phase de la litterature byzantine est done une
of les grandes traditions litteraires ne sont pas A Constantinople.
On les trouve A Beyrouth, A Athenes, pendant quelque temps,

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88

Etudes byzantines, II

dans les Iles. 11 y a aussi comme une continuation des traditions

helleniques. Et c'est prkisement parce que les ecrivains sont


venues de la-bas, qu'ils attribuent une importance extreme aux
choses de Perse. II y en a meme qui connaissent le persan ou
qui, ne connaissant pas Ia langue persane elle-meme, s'inspirent
de traductions. Procope lui-meme en savait quelque chose. C'est,
en general, pourquoi nous constatons dans cette litterature un
grand nombre de passages relatant ce qui se passe ailleurs, car
ceci a beaucoup plus d'interet pour les ecrivains, qui se d6sinteressent de Constantinople, oil ils sont de nouveaux venus et n'arrivent pas a se fixer dans un milieu toujours ambigu.
L'Empire a eu sur toute son &endue plusieurs races collaborant a sa vie politique et intelectuelle, excepte cette race arme-,
nienne qui etait jalouse de Byzance et qui a cree une littdrature
speciale, tres interessante et qu'il est utile de mettre en regard
de la litterature byzantine.
Cette premiere poque, de preparation, correspond a la prdface du regne de Justinien qui est representee par les empereurs
de la fin du V-e siecle et du commencement du VI-e : Anastase,
Justin, l'oncle de Justinien. Or Justin, Justinien et, apres eux, Tibere sont des noms romains.
Ceci montre le caractere absolument romain de l'Empire, le
caractere encore antique de cet Empire.
II y a sans doute une continuation de la romanite imperiale,
et la litterature s'en ressent. On fixe le debut de l'histoire byzantine avant Justinien, avec lui, ou encore apres lui. Mais it y

a une chose qui ne peut pas varier: a l'epoque de Justinien,


on n'est pas comme conception dans le moyen Age byzantin. Le
moyen-Age byzantin vient sans doute apres cette serie d'empereurs
romains, it vient meme apres la brillante campagne d'I-16raclius
se rendant a Jerusalem. Ce moyen-age byzantin ne commence
que vers le VIII-e siecle.

De quoi sera compos6e Ia premiere periode de la litterature


byzantine? De chroniques se reliant a la tradition antique. II
suffit de songer a la tradition romaine et a la tradition heller
nique quant a la forme, pour avoir les deux aspects de l'antiquite qui dominent toute cette litterature. Mais nous n'avons
qu'un style batard, bien qu'eclatant d'abondance et de variete,

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La littdrature byz none

89

qui indispose par ce qu'il a de surfait, un style qui ne peut etre


compris de tout le monde.
A cette poque on remarque, en outre, que le christianisme a
beaucoup moins de puissance qu'on ne pourrait le croire generalement. Ce n'est pas le christianisme de Byzance qui combat
contre la feodalite perse; il y a plus: ce n'est pas le christianisme grec qui combat contre le christianisme latino-germanique
des Goths d'Italie. II n'y a rien d'un enthousiasme religieux.
Lorsqu'il s'agit de parler de choses surnaturelles, ('explication
est cherchee dans la philosophie et la superstition. On ne dit
jamais, comme au moyen-age byzantin, slave et roumain, que
la victoire a etas donnee par Dieu ou que tel a ete vaincu, chatie par Ia bonte divine a cause des peches commis envers le
ciel. On reste dans l'humanite etroitement definie des actions

politiques. On se sent meme gene lorsqu'on parle de christianisme.


II semblerait que la litterature religieuse s'accommode des seuls

souvenirs de l'epoque des Peres de l'Eglise. On n'innove rien;


ce domaine est mort. Peut- etre revivra-t-il un jour, mais pour
le moment il est mort, et il n'y a aucune interpretation, aucune
creation dans ce domaine de l'Eglise. Lorsqu'il s'agit de parler
du Christ, l'auteur emploie deux lignes pour dormer une periphrase destinee a le nommen Entre les periphrases poetiques
d'un Delille et celles, d'une lourde erudition philologique, de
Theophylacte Simocatla il y a un parallelisme parfait.
Puis eclate la querelle des iconoclastes. Cette poque, qui se
prolonge jusqu'a Ia fin du IX-e siecle, a un caractere tres marque: Byzance se renouvelle. Plus rien ne reste des belles formes

du passe. La romanite" qui est au fond de l'Empire n'a plus


le meme sens qu'a l'epoque de Justinien et de ceux qui lui out
succede. La chronique dechoit donc: elle juge les empereurs
d'apres leer seule attitude envers les images. La politique s'est
fondue dans Ia religion. L'ancien decorum disparait. On a une
litterature violente et tourmentee, capricieuse, tragique, quel
que soit le but contre lequel se dresse la lutte stylistique a-

charnee des ecrivains. Des lors, puisqu'il y a des persecutes, il

y a aussi des martyrs, qui sont des saints. En rapport avec


cette vague de veneration, les premieres grandes biographies

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Etudes byzantines, II

90

de saints surgissent. Dans Ia Vie, dj citee, de St. Etienne


le Jeune toute la vie de Constantinople se deroule dans ses
details.

Mais ces Vies de Saints it faut d'abord les fixer d'une facon
chronologique, et cela est difficile,

mais explicable, etant donne

que le poete Rhomanos est discute entre plusieurs siecles.


On peut affirmer neanmoins que la plupart de ces Vies viennent de l'epoque de disputes et de conflits oit it n'y a pas seulement les martyrs de Constantinople persecutes par l'Empire,
mais aussi l'activite des armees de moines dans toutes les grandes
villes. Alexandrie a ete souvent a la disposition de ces religieux
qui combattaient contre les adherents a la doctrine constantinopolitaine, mettant en mouvement la plebe qui y fourmillait,
Si Jerusalem ne conserve plus son ancien role, it y a par contre

des Thebades d'opposition. Renfermes dans leurs citadelles


parfois inexpugnables, ces moines ont tree une litterature d'un
interet d'imagination et de sentimentalite souvent tout a fait frappant. Les legendes sacrees presentent jusqu'aux betes du desert
qui viennent se soumettre a un seul geste des bons peres. II y a
ainsi, dans un convent syrien, un lion qui, ayant tue l'ane de la
maison, en ressent des remords et se declare dispose a remplir
le role de sa victime. On a comme un pressentiment de Saint
Francois, dont l'infinie charite, la pitie des hommes et des choses, ('amour

de tout ce qui vit et vibre dans Ia nature entiere

vient certainement d'un autre milieu que celui de l'Occident discipline, classe et hierarchise.

Aussitot apres, le decor change totalement. Un grand nombre


de provinces ont ete perdues. On a abandonne la Syrie et l'Egypte. L'Afrique n'appartient plus, apres ('invasion des Arabes, a
l'Empire du VII-e, siecle.

En Asie Mineure meme, la domination byzantine doit etre


retablie. Et, l'ayant regagnee, l'Empire ne peut pas empecher
('influence anatolienne, ainsi que le fait tres justement remarquer

sir Ramsay, dans sa belle communication au Congres de byzantinologie de Bucarest.

La classe monacale ne peut plus conserver son ancienne


hegemonie. Les empereurs iconodoules, tout en revenant aux
images, ne sont pas revenus en meme temps A l'ancienne con-

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La litterature byzantine

91

ception des images. Certainement it ne veulent plus d'un Etat

asservi au clerge des couvents. Its restaurent les formes de


l'ancien culte, mais continuent a persecuter ouvertement la caste
des moines. On peut dire que le Mont Athos, dont le premier
monastere a ete cree sous !'influence de Nicephore Phokas, est
une autre forme de la vie solitaire, s'opposant, tout en restant
fidele au principe, a celle de la capitale. Les monasteres crees

et proteges par les empereurs se transforment a leur gre

et

selon leurs interets.


L'Empire s'est efforce meme, apres la destruction des icono-

clastes, a creer une forme laIque de ittat. L'Empire nouveau a


un tresor, une armee. I1 surplombe et emploie une classe de
proprietaires et soutient meme une classe de petits proprietaires
qui dependent de lui. C'est le regne de la main forte" et de
Ia main sure. II voudra done, pour ecarter, dans ce doinaine
aussi, toute influence d'un monasticisme turbulent, une litterature

qui soft sienne. Il faut penser aussi a cette Ecole de Magnaure


qui a provoque le schisme. Sous cette influence, et c'est un
tres grand merite pour l'action imperiale, l'enseignement ne
recourt plus a la theologie. Evidemment dans les convents on
continue a lire les Vies de Saints, a faire des exercices theologigues, a cultiver la philosophie qui s'inspire del'Eglise.
Mais a l'ecole du maitre on apprend ce qu'on apprenait un peu
aussi en Occident; it y a la-bas, comme je l'ai dit, tout ce que
la premiere Renaissance du moyen-age a donne a ce monde
occidental. Parmi les professeurs appartenant a l'ecole se trouve
cette grande personnalite litteraire qui est Michel Psellos et, a
cote, des professeurs d'astronomie, de philosophie platonicienne,
de philologie. A Ia place des hymnes, qui sont tres beaux
parfois, de ce grand essor de l'ame chretienne vers Dieu,
it y aura autre chose, dans la poesie aussi, qui peut creer,
au lieu de pasticher seulement.
Puis un autre grand changement s'opere, sous les Comnenes,
dans cette litterature byzantine renouvelee par des elements qu'on
n'abandonnera plus.

D'un cote, pour la pensee religieuse, les moines du Mont


Athos commencerent a repandre une nouvelle litterature, de
caractere de plus en plus mystique. On ecrit aussi des tresors

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Etudes byzantines, 11

de l'orthodoxie" pour informer, des panoplies dogmatiques"


pour se defendre contre les idees hostiles qui cherchent a IAnetrer. Mais la Cour ne vent plus de doctrines nouvelles; les
empereurs restent sous ce rapport devoues au passe ; c!est
comme une espece de longue treve religieuse, garantie par
Veda imperial, inexorable: it faut croire cela et rien que cela.
C'est l'epoque des summae totius theologiae ", sans cependant
le grand labeur et ('immense autorite d'un Thomas d'Aquin.
Pour l'historiographie, on n'a plus de chronique imperiale a
caractere politique, mais seulement celle des personnalites impdriales. Alexis Comnene est traite par sa fille en pere aime, avec
une sentimentalite qu'on peut comparer a celle du XVIII-e siecle.
II y a aussi IA un continuel .miroir" de la vraie chevalerie. La
jeune Comnene a une profonde admiration pour les Normands,
alors meme qu'ils combattent contre son empereur et pere. Bel
exemple de chevalerie aussi que ce Manuel Comnene recueillant
les fleches des Turcs et revenant le bouclier tout herisse de
ce dangereux butin. L'esprit de la chevalerie occidentale passe
dans la litterature byzantine aussi.

Mais on a aussi autre chose.


Tandis que, des la conquete de Constantinople par les Latins,
en 1204, des l'etablissement dans les provinces de ('Empire des
barons d'Occident, on se trouve devant toute une transposition
en grec des romans occideutaux, correspondant a l'epoque des
exploits, des faits d'armes, des gestes" personnelles, renforcant meme ce caractere general du temps, les Grecs chasses en
Asie Mineure ont une autre vie, qui demande une autre expression litteraire. Ceux qui languissent a Trebizonde ne sont pas
capables de tenir meme une chronique journaliere. Mais, chez
les autres, le gros de ('emigration, les legitimistes irr6ductibles
qui ont trouve un Coblentz dans leurs propres provinces, jusquela negligees, comme a Nicee, au milieu de ses montagnes et de ses

vallees verdoyantes, chez ceux qui entoures de ces paysans et


occupes A des combats singuliers contre les chefs turcs des environs, on volt apparaitre une autre espece d'historiographie. On
n'a plus IA-bas les beaux hymnes pour Sainte Sophie, on n'a
plus de Vies de Saints combattives, puisqu'iI n'y a plus de
conflits religieux A cette poque. Ce qui anime ces dcrits ce sont

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La littdrature byzantine

93

les aspirations patriotiques vers la conquete de Constantinople,


c'est Ia glorification de la dynastie qui devra de nouveau imposer
Ia croix grecque A la capitale du monde romain d'Orient.
Cette periode de la litterature byzantine, periode provinciale,
A demi-rurale, dure jusqu'au XIV-e siecle. A ce dernier moment
nous assistons A un nouveau mouvement religieux, parti du
Mont Athos. II est inspire par les combats dogmatiques des
Latins, dont la vie penetre et envahit la vieille Byzance. La
grande personnalite de ce XIV-e siecle n'est donc pas l'empereur

Jean Cantacuzene, qui a cependant abondamment emit, mais


Nicephore Gregoras, styliste A l'ancienne facon, defenseur des
croyances de son Orient chretien et historiographe. La theologie du
Mont Athos, influencant les ecrivains de Constantinople meme, est

arrivee a donner des &Tits que l'on peat lire encore : Jean Cantacuzene lui-meme est tenement preoccupe de choses religiedses,
qu'il finira sa carriere comme moine au Mont Athos.
Et it est peut-etre necessaire de mettre en regard de cette
renovation religieuse un grand mouvement d'art ressemblant aux
debuts d'un Giotto. On en trouve des traces dans differents mo-

nasteres, oh les fresques nouvelles peuvent soutenir la comparaison avec les meilleures oeuvres italiennes. II y a dans tout
cela non settlement une technique, mais un caractere d'intimite,
de sincerite, de liberte religieuse tres marque.

Mais avec le XVe siecle tout cela disparait. L'elan religieux


s'est brise. Les malheurs de l'Empire ont empeche le developpement de Ia litterature et de l'art renoves. On n'a plus que la
chronique de Cour de cet empereur Manuel qui finit ses jours
dans la gene et l'humilite. Dans l'ordre politique, on n'espere
plus retablir une puissance qui tend A disparaitre. Mais it y a
aussi l'histoire de Ia latinite envahissante, des colons genois,
dans IDucas, et comme une communaute de Renaissance avec
les Occidentaux dans les larges cadres, rernplis d'un langage
archaisant, de cc Chalcocondyle d'Athenes qui veut qu'on transforme en Laonikos son vulgaire nom chretien de Nicolas. Au
moment oh les Tures arrivent, on s'attendrait A une grande
manifestation de douleur pour tout ce qu'on perd : pour ces
humiliations subies, pour cette capitale ensanglantee, pour ces
eglises decouronnees, pour cette race menee en servitude.

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94

Etudes byzantlnes, 11

Or Nicolas-Laonikos, ce fits d'Athenes plus qu'a demi franque,

s'interesse aux choses du Danube et d'Italie et oublie meme


qu'il y a un Empire qui se meurt et gull est lui-meme membre
de cet Empire. De cette conception it n'y a qu'un pas a celle
qui consiste a dire que celui qui a le tresor et l'armee, celui
qui occupe le hone, celui-la merite l'hommage de la litterature.
Or, quand une litterature en arrive la, quand elle ne represente
pas une nation, quand elle ne tient plus a un Etat, quand elle
ne s'appuie plus sur une Eg Ilse, elle pent mourir au moment
meme ou it y a des ecrivains capables de lui donner une forme
splendide, comme cette litterature de Byzance qui, morte dans
son essence populaire, &sit maintenant morte egalement dans
son sens politique.
Byzance a fini de cette facon dans sa forme litteraire aussi,
mais non sans transmettre sa tradition politique A d'autres nations
plus vivantes, associant A cet heritage, dont elles se glorifient,
une vitalite nouvelle que Constantinople ne possedait plus depuis longtemps.

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Iv.

LINTER-PENETRATION DE L'ORIENT ET DE
L'OCCIDENT AU MOYEN-AGE '

' Communication presentee en rsum, etant donnees les circonstances,


an Congres international d'histoire a Oslo,

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L'histoire objective est un simple desideratum. On Ia fait, plus


ou moins, en homme de son temps. Dans la masse enorme des
faits it y en a qu'on choisit parce qu'ils interessent l'epoque qui
en vent. Ceci est sans doute permis, parce que, tout en diminuant, le choix ne fausse rien. II en est autrement Iorsque, ce
qui arrive presque couramment, on introduit dans le pass des
elements de conception qui appartiennent au present.
Le sens de ce qu'est l'Orient par rapport a ('Occident et des
rapports dans lesquels se sont trouvees les deux parties de l'Europe a travers l'histoire du moyen-age n'a pas ete assez precise
jusqu'ici. Ces quelques remarques sont destinees a pousser plus
loin l'analyse de ce probleme 1

Au moins des le V-e siecle, a l'epoque ou l'Empire se


et c'est par ce dedoublement qu'on est surtout in

dedouble

duit en erreur , on croit qu'il y a eu des facons de vivre

appartenant a Ia Gaule, a l'Espagne, a l'Italie, plus tard aussi


aux pays germaniques et aux royaumes anglais, et d'autres facons

observables dans les regions appartenant a l'Empire byzantin,


que, d'un cote, it y a eu certaines formes politiques nettement
definies, d'action exclusive, alors que d'autres formes tout aussi
clairement differentes et tout aussi intransigeantes dans leur
influence caracteristique ont ete adoptees et maintenues de l'autre

cite. Latinisme en Occident, hellenisme en Orient, combien


parait naturelle cette separation et combien peu repond-elle a la
verite des faits, qui ne peut pas etre embrassee dans des formules
d'une si attrayante simplicite! Deux Empires s'affrontant, chacun
visant au meme but, la domination du monde, mais employant
' Cf. G. F. Young. East and West through fifteen centuries, 1916. (Le
'lyre ne m'a pas dtd accessible.)

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98

Etudes byzanttoes, 11

pour des races differentes des moyens qui n'avaient jamais ete
les mdmes.
On croft pouvoir le faire en s'appuyant sur deux raisons, dont
on a bien exagere l'importance.
D'abord Ia difference des langues. Latin en Occident, grec en
Orient. Mais le latin est, souvent, en Occident de pure surface :
d'autres langues se forment, qui finiront par vaincre, caracteriser
et separer. Et, en Orient, l'armenien, le syrien, au moins, disputent dans Ia vie pratique Ia place a la belle langue, un peu
dechue, que l'hellenisme avait donnee, en dchange de la conquete,
aux races vaincues et soumises.
Ensuite le schisme des eglises: Papaute en Occident, cesaropapismeu en Orient, bien que la aussi l'Eglise, specialement sous
Michel le Cerullaire, ent proclamd l'egalite de droits avec l'Empire
et meme une certaine superiorite a l'igard du pouvoir laic'.
Mais dans l'action de Photius it y a un cote politique et personnel. L'accord ou Ia rupture avec le Pape est un des moyens

de la lutte qui se mene autour de la possession du Siege patriarcal, contre l'empereur dont l'attitude envers Rome depend
des incidents de ce conf'it. Les relations interrompues avec le
Saint Siege furent rapidement reprises et longuement continuees.
Et, quant au " schisme" de Michel le Cerullaire, ce patriarche est,
malgre ses pretentions de superiorite ecclesiastique, un trop
maigre personnage pour lui attribuer un role determinant dans

toute la suite des rapports entre les deux Eglises. S'il y a separation, c'en est une principielle et originaire, dans l'esprit meme
des deux hierarchies.
Ce n'est donc qu'en compliquant la question de tout ce qu'elle
comporte de faits, qu'on peat marcher avec des chances d'atteindre la verite dans ce si vaste domaine historique, dont maints

cOtes sont encore pion& dans l'ombre.


I.

Pour commencer avec l'epoque de la decheance de l'Empire,


une observation d'abord en ce qui touche meme ces races qu'on
veut separer avec une si inexorable precision.
' Voy. notre Byzantine Empire, ou notre Ilistoire de la vie byzantine.

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Linter-Onetration de l'Orlent et de l'Occldent au moyenage

99

IL n'y a pas de fonds ancien different pour ces deux parties du


monde europeen, et it n'y a pas non plus de branches bal-bares
particulieres d chacune d'entre elles.
La Rome des empereurs avait realise l'unite mondiale. Dans
la capitale meme toutes les races etaient reprtsentees, et l'Asie
avait une tres large part. Ses rites, ses superstitions, ses religions
sanguinaires et mysterieuses etaient partout. II faut croire que
dans les ports de l'Italie it y avait le meme melange de nations.

Le Iivre de feu Parvan sur la nationalite des marchands dans


('Empire romain" t montre combien forte &aft cette penetration
generale. Tout plein d'Asie, l'hellenisine dominait, flit -ce meme
dans une forme latine, l'intellectualite. L'art des nations orientates
etait hautement apprecie et les maftres lointains trouvaient des
imitateurs dans les contrees occidentales. Les noms orientaux se
retrouvent dans la famille imperiale elle-meme : a cote de Galla
Placidia it y a une Singleida 1. La fille de Stilicho s'appelle
Thermantia, son fits Eucherius.
Par dessus cette mixture internationale en fait de sang, comme
en fait de pensee et de gait, l'alluvion barbare s'etendit, sans
s'arreter a des distinctions qui, si elles existent pour nous, n'e.taient guere visibles A cette poque. Regardons seulement le caractere des envahisseurs de ('Occident et rappelons-nous le chemin qu'ils avaient fait, les etablissements qu'ils avaient changes
pour arriver dans les riches plaines de la Gaule ou devant les murs
venerables de Rome. Il aurait ete possible d'avoir une domina-

tion d'Attila dans les provinces de langue latine de l'Ouest: si


sa forte poussee fut arretee un moment a Mery-sur-Seine par la
collaboration entre Romains et Germains de la Gaule, si la premiere expedition italienne du Khan touranien echoua, la mort
seule empecha celui-ci de renouveler sa tentative. Car ce n'etait
pas un chef barbare quelconque, mais, en dehors de sa qualite
de magister militiae, un emule des empereurs du Milieu, des sacres souverains de la Chine, des confins de laquelle it venait
pour fonder un Etat s'etendant de l'AltaI aux Carpathes Ses
expeditions furent interrompues non pas par une grande (Waite,
Die Nationalittit der Kaufleute im rtimischen Reiche, these de Berlin.
' Liber Pontificalis.
I Voy. notre Iivre Points de vue sur le commerce de POrlent au moyen.

dee, p. 19,

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100

Etudes byzardines, II

mais parce que chez les Touraniens, Huns d'alors, Turcs de


l'epoque moderne, comme chez les Byzantins aussi, les campagnes commencent au printemps et finissent en automne. Des
races qu'il trainait avec lui, certaines resterent dans le pays en-

vahi: on a cru reconnaitre des Sarmates sur la terre gauloise,


A Sarmaise, et les Alains du Caucase participerent avec les
Sieves et les Vandales a l'invasion par laquelle s'ouvrit le V-e
siecle. Ces Vandales eux-memes, qui devaient connaitre l'Andatousle, venaient du Danube inferieur qu'avaient touche aussi
leurs associes, les Sueves. Le bloc barbare forme par Radagese

contenait toute espece de petites Deuplades qui avaient plante


d'abord, commes les Ruges et les Scirres, leurs tentes en Pannonie.
Visigoths et Ostrogoths etaient d'anciens fed(res, puis des adversaires, enfin des h6tes permanents de l'Empire d'Orient, et, si

chez Alaric la marque orientate est sensible seulement dans son


opiniatre arianisme, Theodoric fut toujours, dans son exercice
du pouvoir comme dans ses preferences d'art, une contrefacon
de Cesar byzantin dependant de l'authenticite qui restait a Const Antinople.

C'est aussi a cause de ces anciens et tenaces rapports que les


rois de guerre et de conquete, dont jamais la Rome d'Orient ne
reconnut le pouvoir en dehors de leur autorite traditionnelle sur
les troupes qu'ils conduisaient, manifesterent a chaque occasion,
dans plus d'un domaine, combien its restaient attaches a l'imposant edifice politique de legitimite que representait cette seconde Rome. On a dit plus d'une fois, s'appuyant aussi sur
leurs propres manifestations de vassalite bien soumise envers le
seal empereur existant et possible, qu'ils ne prisaient rien de
plus que les titres accordes par Byzance, par lesquels its etaient
relies a une forme jugee eternelle, qu'ils respectaient prolondement. Mon peuple", dit le Burgonde Sigismond, s'adressant a
l'empereur Anastase, est tien, et j'ai plus de plaisir a to servir
qu'a lui commander". Childebert recoit des Byzantins les vetements de ceremonie et cinquante pieces de monnaies frappees
par l'empereur Tibere L. On lui offre, de Constantinople, 50.000
solidi pour chasser les Lombards d'Italie. Si la figure du basi' Avec ('inscription: Tiberii Constant;ni, perpetui Auguati`, et ,Gloria
Romanurum ; Romuald de Salerne, dd. Muratori, VII, p. 117,

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L'inter-penetration de l'Orient et de l'Occident au moyea-age

101

lens figure sur leurs monnaies, ce n'est pas, sans doute, uniquement pour les faire accepter d'un bout a I'autre du monde
civilise, habitue par les Romains A un type monetaire unique.
Lorsque les rois anglo-saxons, eux seuls, veulent affirmer, leur
complete autonomie, its s'arrogent cette basileia qu'ils affichent
sur les monnaies frappees a leur image.
L'Adriatique et tout le bassin occidental de Ia Mediterranee
furent, jusqu'a ('apparition vivace d'un autre representant du
meme Orient, des eaux byzantines. J'ai relevd un nom byzantin
appliqu aux navigateurs de ('Europe romano-germanique, aussi
tard que le regne des successeurs de Charlemagne '. Les ports
de 'Italie orientate sont byzantins, et it est inutile de dire
qu'entre Ravenne et n'importe quelle ville maritime de Byzance
du V-e au VI-e siecle it n'y avait, ni dans les monuments reconverts

de precieuses mosaiques, ni dans Ia vie de commerce aucune


difference. Le long de Ia cOte de l'Est, a Ancone comme a Venise, it y a Ia persistance ou, an moins pour certaines parties,
le retour aux traditions.

Pour dire tout dans une formule: a Ia veille de cette conquetea de Justinien qui se fit d'elle-meme, plus que par la
volonte consequente du grand empereur venu lui-meme du monde
comme les deux bords d'une blessure qui
latin des Balcans,
se soudent par l'instinct obscur des cellules agissantes, it y avail
de l'Orient dans !'Occident lui-meme, incapable de vivre seul pour
des buts qu'il etait encore incapable de definir.
II.

L'Afrique fut gagnee par les Orientaux, qui en tirent disparaitre


le caractere latin. Toute Ia Sicile passa, revenant ainsi a ses plus
anciennes et plus vraies traditions, au grecisme '. L'Italie mdridionale, avec les Juifs de ses cites, s'y rallia aussi.
Justinien n'est pas tin ambitieux conquerant de terres etrangeres : c'est l'empereur legitime reprenant directement une posses1 Voy. nos Points de vue stir le commerce de l'Orient au moyen-dge
dj cites.

A Ravenne on ne parlait que de carabaem, de celandrae, de dromons;


Giber pontificum Ravennae, dd. Muratori, II, p, 156. Cf. p. 171: cymbis

et carable.
2 Voy., maintenant, Lynn Towsend Whit', Latin monasticism in Norman
Sicily, Cambridge Massachussets. 1938

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102

Etudes byzantines, II

sion qu'il n'a jamais abandonnee. II y est appele par un droit

qui reste intangible pour une poque oh ce qui compte en


premiere ligne c'est l'autorite indestructible. Odoacre avait ete un

usurpateur; it chercha a se faire reconnaitre par Zenon, qui ne


lui accorda pas le mandata byzantin. Theodoric, le byzantinise,
l'ancien federe en terre d'Orient, le simple roi de clientele, l'aura,

et it regnera" sur les Romains en vertu de cette concession


provisoire. Qu'elle est provisoire, Amalasunte, sa fille, elevee

en princesse romaine, le sait, et son marl aussi, qui offre de


s'etablir a Constantinople en exarque" demissionne, comme la
reine du Mad igascar consentait a vivre A Paris. Theodat est un
olficier qui se fixe dans la capitale de 1'8tat dont it a gouverne
une province. II faut tenir compte aussi du fait que l'empereur,
n'a pas de tresor pour les guerres, qu'il lui faut affronter les
barbares sur le Danube et les rivaux perses sur l'Euphrate, que
l'armee qui fait la conquete, c'est-A-dire seulement l'expulsion du
,depositaire infidele", n'est que la comitiva du condottiere qui
s'appelle Belisaire et dont on avait voulu un moment, Procope
le dit,
faire un roi d'Italie '
Des longtemps, toutes les relations avec l'Orient, determinees
par les pelerinages, menent A Constantinople: c'est la route suivie,
A la fin du VI-e siecle, par la patricia Rusticana, qui se rend
au Mont Sinai.

Dans cette region on supputera done pendant longtemps les


amides a la byzantine 2. En 982, l'abbe de Vulturne date imperantibus dominis Leone et Alexandro", Azzo, le prince local, ne
venant qu'a leur suite (et principatus domini Azzonis beneventanae civitatis"); parfois meme les empereurs seuls suffisent
(domni Leo et Alexander, sanctissimi imperatores"). En leur
nom, des patrices, qui sont aussi des protospathaires et des
strateges, reunissant, dans tel cas, l'autorite sur la Cephalonie et
' Voy. aussi le Liber pontilicum ravennatum, loc. cit. C'est l'epoque oh
A Ravenne on exige des redacteurs d'offices anon solum latinis eloquiis,
sed etiam graecis verbis, quia in utraque lingua fuit maximus orator"; p.
163. De meme les Annales carolingiennes prdsentent be bibliothdcaire
Anastase comme ,utriusque linguae, graecae et latinae, peritus (annexe 872).
' Voy. aussi Eduard Lentz, Das Verhaltniss Venedigs zu Byzanz nach

dem Falle des Exarchats bis zum Ausgang des IX-ten Jahrhunderts, I.
Theil, Venedig als byzantlnische Provinz, Berlin 1891, p. 228.

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Linter- penetration de ('Orient et de ('Occident au moyen-age

103

cette Longobardie" italienne, donnent des entelmata" T. C'est,


du reste, l'6poque ou Rome meme, avec ses pontifes grecs et
syriens 2, avec ses ecoles d'Orientauxa, subissait les modes d'Orient.

Tel auteur decline meme a Ia grecque le nom de Phocas :


Phocadern imperatorem". Les querelles entre les Bleus et les
Verts, les Veneti et les Prasini de Constantinople, sont dftriient
consignees dans le Iivre d'Agnello sur les chefs de l'Eglise de
Ravenne, et les Perses apparaissent comme ennemis de la Republique' 4, qui est done une seule. On y voit Justinien le Rhinotmete, rMugie avec ses amis, jurant qu'iI a oublie ('Empire

pour revenir ensuite avec le concours des Bulgares et regner


non sans avoir pris la precaution de se faire des narines et des
oreilles de metal 2. II brillera la ville qui avait voulu tuer ('exile,
et le langage de Virgile est employe pour 1:1.crire Ia catastrophe
ordonnee par le lointain empereur, qui est presente siegeant sur

un &one d'or, la tete couverte d'un diademe d'or et de perles,


travaille par sa royale dpouse" 6.
1 Ego. Gaorgius patrititts, imperialis protospatarius et stratigos CephaIonise atque Langobardiae, dum residerem in Del nomine intus palatio
Beneventi, entilma facto ; ed. Muratori, p. 413. De meme, en 914, les annees
de regne de l'empereur, la mention du patrice, Landulphe, du prince,
Atenulphe; p. 415; Les deux figurent en 916 comme ,antipatus patricius
et p..triciusm ; p. 417. En 927 toute Ia famille de coregents byzantine , Romanna et Constantinus, Christophorus et Stephanus et Constantinus, in
Christ() amicissimi et fidelissimi in Deo benigni imperatores" ; p. 427. En
944imperante domno nostro Constantino, magno imperatore, sed, et Romano, magno imperatore"; p. 431.
Voy. dans le Liber pontificum ravennatum, Muratori, 11, cette observation: ,A tempore Beati Apollinaris una cum isto viro omnes praedeces-

sores sui Syri fuerunt". Les rapports de commerce entre Rome et Constantinople sont mentionnes dans Ia meme source.
La ,graecorum scholal dans les ceremonies en 815; Annales carolingiennes.
4 Prasini et Veneti inter se, civili certamine, gravissimas strages mactantes, se mutuo corde prosternunt, Persae quoque adversus Rempublicam

gravissima bella gerentes; Liber pontificum ravennatum. Voy. pp. 125,


132, 136.

5 A Buis militibus cum aliquibus civibus Ravennae.., Asserens se totum


Imperium esse oblitum... His itaque gestis dum aeger spatiabatur in More,
consilio inito cum Bulgaria, in sua restauratue est cede, et, potitus Imperio,

nares sibi ex ob izo fecit; thid p. 160.


In smaragiina area sedente-n et limbo cinctum caput, quem illi sua

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104

Etudes byzantines,

11

On va jusqu'aux coutumes des Grecs qu'on imite, remplacant


la dalmatique par le superhumerale, l'epitrachile" r.
Dans telle chronique, comme celle de Cava, on trouve meme
des notices contemporaines sur I'Orient, comme celle sur la pe-

netration dans Ia terre des Romains", qui en prit le nom de


Bulgarie, des Bulgares du roi Asparuch, sur la fuite de l'empereur
Constantin, la prise de tout un territoire par les envahisseurs,
auxquels on finit par donner des mansiones annuelles 2.

II se forma meme, dans ces contrees, pour se perpetuer jusqu'assez loin au moyen-age un jargon documentaire, dont le latin

est tout farci, de termes grecs: on n'a qu'a parcourir les actes
d'Amalli et de Bari pour le rencontrer sans cesse. Ceci sans insister

sur les sebastes" et les hypates" qui se glorifient de porter


des titres que Byzance avait accordes largement aux representants
de cette sucursale italienne.

II y aura ensuite, en Occident, des renseignements sur les


sieges arabes devant Ia capitale de l'Empire en 675', en 721',
sur l'avenement de Leon le Cazare (775) (Leo qui et Calaris),
pour arriver aux exploits de Roger le Normand a Corfou, en
Cephalonie, a Thebes (Estiva"), a Corinthe et jusqu'a Malvoisie,
emmenant captifs tous les Juifs 5.
ex auro et margaritls discreverat regia conjux ; ibid. D'argent s'appelle

argyria: ibid. Pour Parc it y a le grec toxo; Ibid. On ecrit couramment


pila pour ,porte", ministraiegus ; p. 170.
1 Relicts dalmatica, superhumeiale imponerent, more Graecorum ; ibid.,
p. 172. On lit: ,endothim ex bldttd alithend" ; ibid, p. 173. Sans parler de
formes archaisantes: lyncusalychnia" ; p. 174. Aussi hyrocaustus", p.
182; onagliphte", p. 183; allleurs apoliatus" ;
' HUjUS tempore sive imperio gene Bulgarorum cum rege suo nomine
Asparuch ingressi sunt in terram Romanorum que nunc Bulgaria dicta
est. Quibus auditis Coastantinus exilt cum multo exercitu contra illos et
terga versus est imperator quem sentientes Bulgari, plurimos occiderunt,
et castrametati sunt super Constantinopolim et ceperunt villas et castella
dissipant. Unde, vi conctus imperator, pacem fecit cum eis, annuales praebere pollicitus mansiones; Murato.i, VII, c. 918.
Id est a mense aprili usque In septembrem, et semper hyemabant Cilicum (sic); ibid.
I Pendant trois ans ; Ibid.
6 1147, Rex Rogerius stolium suum in Romaniam misit et Corfu et Cephaloniam et Estivam et Corinthum omnemque illam maritimam usque ad
Malvasiam eepit. Principes et omnes majores et cunctos Judaeos illius terrae
eaptivos ad Sicillam duxit 1 c. 925,

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L'inter-penetration de l'Orient et de l'Occident au moyen-age

105

Au moment du double danger normand et sarrasin, la Byzance


du premier Basile est en etat de secourir les Occidentaux, ces
Francs qui se plaisent a l'appeler tout simplement: rex Grecorum", de deux cents vaisseaux 1. Lorsque les Byzantins voulaient
le mariage de Ia fille du roi Louis, l'Italien, avec Basile 2, installe
par un meurtre que les annales carolingiennes ne manquent pas
d'enregistrer, quatre cents vaisseaux, sous le commandement d'un
patrice, vinrent a Bari pour collaborer contre les Sarrasins. Cette
meme Ilotte se presenta a Otrante pour soutenir les habitants de
Benevent, qui offraient a l'empereur le cens" chi aux Francs (873).

Le mariage de Theophano, la princesse byzantine du Xe


siecle, avec le second des Ottons aux pretentions en Occident,
tres d6sireux d'tre associes par l'Orient legitime et legitimiste,
est present6 par le chroniqueur allemand Thietmar aussi comme
une concession arrachee aux Grecs, auxquels on avait demande
d'abord une autre princesse, fille meme du basileus regnant. II y
aurait eu d'abord des ambassadeurs occidentaux tugs a Constantinople, pour que, ensuite, Siegfried, marquis de Calabre, venge
cette injure contre les Danaens" par des nez coupes. Thietmar
est influence aussi par les combats contre les memes Grecs pour
la possession de l'Italie meridionale.
Ensuite, Ia chronique de Lupus le Protospatha're notera dans
sn mauvais style latin des choses balcaniques, comme Ia dicparition de Samuel le Bulgare (indication de comput byzantin) 4,
le meurtre, en 1016, du fits de Samuel, la mort, en 1029, a Ia
veille de St. Martin, de l'empereur Constantin, ('usurpation, en

1057, de Michel Bringa", celle de Michel Utringa", d'Isaac


'

Annales carolingiennes, armee 8E9.

'

,Et filiam ipsius Ludoici, a se desponsatam, de eodem Ludoico susciperet et illi in conjugio sibi copulat m duceret". Elle fut refusde ; ibid.
3 Qui censum quod imperatoribus Franciae t attnus dabant illi Fersoluturos se promittebant. Lorsque les ,Grecs" font, en 896, la !nix Lvec Its
,Avari qui dicuntur Ungari", et lorsqu.! les eorum concives Bulgari" s'en
vengent en pillant, jusqu'aux murs de Constantinople, I s vaisseaux imperiaux font pass:r les Avaro-liongrois au-dela du Danube in regnum Bulg trorumg ; ibid. En 803, le patriarche Fortunatus (de aacie) vient du Days
des Grecs"; Pertz, I, p. 191
`

Mill. XV, ind. XIII, obiit Samuil rex. R glnavit] post fi.ius ej s; Mu

ratori, V, p. 148. lAngobardi super Idroitum ad capiendum Manlakl et non


I weaeuat eum, co quod tans neavit Bulgarial.; ibid., p. 151.

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106

Ptudes byzantines, II.

OconnusE CO Kop.v-tiv6s), la fuite chez les Bulgares de Maniakes,

cherche d Otrante, la lutte de Monomaque contre les Russi"


(1144), les exploits des Varegues (Guarangi), qui perdront Lecce,

Ia revolte de Tornikios. Le passage des croises par la Vulgaria


n'est pas oublie.
Les Grecs cherchent beaucoup moins les Occidentaux. En dehors de ceux qui, dans la querelle pour les regions occidentales
des Balcans et pour Venise, se presentaient devant Charlemagne,
* et les Francs pretendirent qu'ils le saluerent du nom de basileus", en dehors aussi de quelques Grecs qui visiterent Otton
1-er, tres flatte de pouvoir les recevoir, it y a, d'abord, l'ambassade de

l'eveque Lazare en 896. Nicephore Phocas enverra un ambassadeur pour negocier le mariage byzantin '. Settlement au XI-e
siecle, avant la croisade, les missions byzantines, comme celle
de 1083, mentionnee par Ekkehard d'Aura, reprendront regulierement a.

Des la fin du VI-e siecle it n'y avait plus a Constantinople


de personne capable de traduire du latin en grec 8. II Mut le
projet de mariage entre la fille de Leon VI et le neveu de
Berthe (6 Trig Biptrzg ecvetin6g), Louis l'Aveugle, roi de Provence,

pour que les allaires d'Occident obtiennent une place dans les
chroniques de Constantinople, et Constantin le Porphyrogenete
donnera tout un chapitre (XXVI) a Ia genealogie du fils de Berthe,

Hugues, a cause de la demande en mariage de Ia fille de ce


dernier pour Romain, fils de Constantin*.
Cependant les Grecs donneront au XI-e siecle des elements
' Continuation de Reginon.

Cette chronique est tres abondante pour la premiere croisade, 011


II la considere comme on evenement
necessaire au monde vieilli et pros de Wit". II pretend avoir vu l'appel
croit precedee par des miracles.

d'Alexis Comnene. Constantinople lui parait faiblement defendue par des


Varegues, des Petchenegues et des tcoples. Berthold de Reichenau mentionne une ambassade allemande envoyee en 1055 a l'impe.atrice Theodora.
Hodie in constantinopolitana civitate qui de latino in grecum dictata
bene transferant non sint ; Jaffe, Regesta, armee 5C.6, p. 177.
4 Gay, L'Ilatie meridionale, pp. 153, 224. Au XI -e siecle it y eut le proiet
de mariage de Henri, fils du roi C mtad, avec une princesse byzantine ; les
sou ces dans Gay, ouvr. cite, p. 4 3 et suiv.

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L'inter-penetration de ('Orient et de l'Occident au moyen-age

107

d'art A la Scandinavie, qui leur fournit les Varegues, mais aussi


des marchands jusqu'aux rivages de ces mers froides.
Car Helmold, dans sa chronique des Slaves, nous fait savoir
que dans la ville d'Inneta, a ('embouchure de l'Oder, detruite
par les Danois, it y avait aussi des marchands grecs. C'est lui
qui croft que Charlemagne ne fut couronne a Rome que parce
que a Constantinople it y avait une femme comme empereur. Il
connait le terme grec d'archimandrite pour archeveque. Ses Normands, du reste, comme Harold, le frere du martyre Olaf, s'en
vont a Constantinople combattre les Sarrasins et Scythes" et ils
reviennent avec une femme russe de Kiev.
C'est aussi l'epoque oil Robert de Flandre, qui fait d'abord
un pelerinage en Galicie, est appele en Orient par les Normands
au service de l'empereur, qui lui offre .la domination sur toute

la Grece", Les Normands au moins seront en communaute


ininterrompue avec ('Orient byzantin, avec lequel ils peuvent
communiquer directement 2.

Les rapports culturels, plus rares, ne manquent pas. Ruotger,


le biographe de l'archeveque Bruno de Cologne, le fait etudier
avec des precepteurs grecs.
III.

Arretons-nous encore un peu sur une situation qui n'est pas


assez remarquee et comprise et essayons de penetrer jusqu'au
sens intime de ces relations, s'etendant sur toute la premiere
partie du moyen-age, dont nous avons rassemble les faits caracteristiques.
Un chroniqueur comme Erchempert presente, au IX-e siecle, le

prince lombard Arichis, gendre de Didier, en appuyant sur cette


qualite de prince, pas de duc, comme une contrefacon de l'empereur; it est sacre par ses eveques, it date ses actes de son
.sacratissimum palatium4, it batit une Sainte Sophie et l'ecrivain
1

Lambert de Hersfeld, armee 1071.

' Les Annales d'Augsbourg ne saisissent pas, en 1075, le caractere dee


premiere pelerinages it caractere de croisade, lorsqu'elles pa.knt de vagabonds qui pretendent voyager pour Is religion et causent partout les plus
Brands troubles". En 1101, lorsque se rendit it Jerusalem, a t avers lee plus
dures souffrances, le duc Welf, qui devait mourir a Paphos, it n'y a plus
dais Lt chroaique des souveni, e de Const ntinuple.

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Etudes byzantims, II

108

L'Augustus Argivorum", l'empereur

italien ecrit 'AIta

byzantin, donne sa niece, Wantia" (tvanthie ?), a Grimoald, auquel


Charlemagne a impose d'employer la monnaie franque 2. Un peu
plus tard it y a a Otrante un bailli imperial des Grecs" (Gregorius,

bajulus imperialis Graceorum)3. Bari, comme plus tard Berlevent, est pleine de Grecs". Tel seigneur lombard est envoye a
Constantinople, a la ville royale, a Basile le pieux Auguste" (ad
urbem regiam, Basilio Pio Augusto) et it en rapporte des presents imperiaux" (dona
4, Les chases de Byzance sont
pour ces gens-la des elements de leur politique a eux. Bien que
sujets au vassal lombard de l'empereur legitime et unique, its
notent la mort de Basilius, serenissimus augustus", l'avenement
de Leon et d'Alexandre, ('entree de leur Irere, l'archeveque Etienne,

dans les ordres 5. L'eveque Athanase, allie aux Sarrasins contre


le due Guaimar, n'est pas seulement Grec de nom ; it va chez
les Grecs, qui lui donnent de l'argent, de provisions, des soldats. 11 a des rapports avec tel stratigo augustalis", comme
Theophylacte, et it parle sans doute Ia lingua pelasgica" 6. Guaimar lui-meme doit alter a Constantinople, baiser les traces des
Augustes (ad Augustorum vestigia), et it en revient patrice de
l'Empire 7. Tout comme ce Constantin, courtisan et patrice des
Augustes (Augustorum aulicus et patritius).

A Rome aussi it y a une pars graecanica". On pourra bien


considerer les Carolingiens comme des Augustes aussi, des
Augusti gallici", et medire de ces Achivi" grecs, ayant des
usages bestiaux comme leur ame et qui ne sont que de nom
chretiens, leurs vices depassant ceux des Sarrasins" 8, qui les
battent par mer et envahissent leur province: ils n'en sont pas
moins les maitres de par le droit et Ia tradition, pendant longL'etymologie grecque Bari = 6ctptv, dans Is Historiola ajoutee A Erchembert ; edition de Muratoti, II, c. 266.
Ed. Murato,l, p. 238.
' Ibid., pp 246-247.
4 Ibid., p. 249.
5 Mid, pp. 249-250.

Ibid, pp. 251-252.


7 P. 291 et suiv. Cf. p. 254.
Achivi autem, ut habitudine simi:es sunt, ita animo acqual s sunt bestiis I
vocabulo christiani, sed moribas t istio es Agarenis; mettle Si. Ice.

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L'inter-penetration de I'Orient et de l'Occiient au moyen-age

109

temps inderacinables. On peut bien, par un Guy, un Beranger,


vouloir usurper sur leur mission, principare 1; on reviendra plus
d'une fois au pass. Les besants d'or, les visanti aurei, auront
un rOle dans cette fidelite 2. II y aura, plus tard aussi, des strateges
comme Symboticius, Sabbathius 3, des patrices 4, et la meme haine

se dirigera vers la canaille grecque", la graia turba, l'argiva


phalanx, cette bande de brigands", sans que pourtant une ancienne influence, si naturelle, put etre ecarCe de ces regions 5.
L'anonyme de Salerne affirmera meme solennellement qu'il
ne peut pas y avoir d'empereur que celui de Constantinople, les
hrois de Gaulois" n'etant que des usurpateurs 6. L'usage courant
de la langue grecque persista dans ce Midi italien international
des la plus ancienne tradition, appartenant a l'antiquite, alors qu'a
Rome on arriva d l'ignorer 7, bien que les catalogues des objets
deposes dans le tresor pontifical soient absolument instructifs, sans
attendre l'ensevelissement de Charlemagne dans des etoffes tissees
par des artisans orientaux 6.
Du reste nous avons vu qu'a Rome aussi, la nomenclature des

pieces du tresor des premiers Papes est toute grecque, avec les
metrete, les ceratee, les pharacanthara, les cerostrata, les scyphes
anaglyphes", les periclyses de blatlhin byzantea". 11 est question des colonnes vitinee" apportees de Grece 6.
Le nom de Belisaire est donne par le Liber pontificalis A la
grecque : Valisarius, Vilisarius. Bien que pour l'auteur du Livre
'

Ibid.

' Ibid., p. 261. On eciit aussi: scrivimus". Voy. aussi dans l'Anonyme
de Saleine: Varengarius, Adelvertus.
8 Anodyme de Salerne ; ibid., p. 291.

' ibid., pp. 291-292; Symbaticius st aticos"; ibid, p. 279: graja turba".
aussi l'argiva phalanx".
5 Ibid., p. 280.
Pour le chroniqutur l'imperalor, l'Auguste", sont du
cote de ('Occident ; voy. ibid., pp. 280, 281.
Imperator quippe omninicdo non did potett 01,1 qui in regno romano
prdeest, hoc est constantinopulitano.
ges Gallorum natn usurrarunt sibi tale
nomen, nam antiquitus omnimodo sic ndri vocttabantur ; ibid., p. 288.
' Ex vocabil) graec..) q sod est henlcon, in sacris literis h,..bemus Interpretata; ibid, p. 291.
8 En 876 un de ses descendants apparait graeclsco more paratus et coromans' ; Annales carolinglennes.
9 Liber

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110

Etudes byzantines, II

des Papes" et pour celui des archeveques de Ravenne il n'y ait

en Orient qu'une Grece" et des Grecs", sous le Pape Theodore, moitie du VII-e siecle, Constantinople est Ia regia civitas" i, et son patriarche n'est plus un simple eveque, mais bien
le patriarcha regiae civitatis" 2.
Lors qu'en 648-683 on a comme Pape un Sicilien qui s'appelle
Agathon, on parte de xenodochia et de ('image antheropsita. Sous

Vitalien il y a des piissimi principes" dans la regia urbs" ; les


diagrapha" de ces princes sont suivis. Le Sicilien Leon II est un
scholasticus de formation grecque. Son successeur, Jean V (685686), fut un Syrien d'Antioche, et c'est ex parte thracesia que
vient,
par la Sicile, oil il a ete eleve , pour Iui succeder,

Conon, et il fait administrer par un homme d'Antioche le ,patrimoine" dtt Saint Siege en Sicile. Jean VI (701-705) est qualifie

de Grec, de meme que l'erudit Jean VII; it y a comme un phanariotisme dans la cite d'Auguste. A ce moment, le retour de
Justinien, avec le concours du Bulgare Tervel (7 revellius), s'inscrit
dans le Liber Pontificalis. Suivent les Syriens Sisinnius et Constantin.

II y a comme un reflux vers ('Occident,

de meme que pour

les Grecs du XV-e , des Syriens evinces par Ia conquete


arabe. L'envoi de la flotte d'Anastase contre les Arabes d'Egypte,
la revolte, heureuse un moment, de Theodose, sont assez large-

ment racontees. C'est l'epoque oil on travaille pour le Pape a


l'Eglise de Jerusalem. Et jusqu'a ('ere franque la serie des Papes
orientaux de Rome continue. La meme source dit expressement
que Gregoire III, Syrien, savait le grec, et que Zacharie (741-752)
etait un Grec dont le pere s'appelait Polychronios. II y a meme
a Rome, sous Benoit III (855-858), un peintre qu'on appelle le
Cazare parce qu'il est Cazare".
Le Liber Pontificum de Ravenne, byzantinisant jusqu'a l'iconoclasme, ne manque pas de noter jusqu'a ce talent de courir
apres les quadriges qui fit de Zenon I'Isaurien un empereur 3. II
racontera la tragedie de Maurice et de ses enfants, l'avenement
du strator Phocas, fils du patrice Priscus. Tout un chapitre de
1 C'est la ,magna urbs Romanorum" au VII-e slecle; (Jaffe, armee 653,
I, p. 233 .
1 Sous Eugene aussi: oatrisrcha constantinopolltanue.
' Pro nItnla alacritate pedum.

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L'inter-pdnetration de ('Orient et de 1'Occident au moyen-bge

111

la vie de Byzance avec l'ivrogne Michel, ebriosissimusa, et Basile, sera presente par les sources romaines a l'occasion du
synode qui, contre Photius, retablit ('union.
IV.

Mais on n'a pas assez inspecte les chroniques occidentales de


cette poque qui va, a travers l'iconcclasme, jusqu'a ran mille
pour constater a mainte reprise que la vie politique de ('Empire
n'etait pas intercalee ca et la, en passant, comme nous rayons
montre plus haut, dans ('exposition des choses du temps, mais
que les evenements qui se passaient a Constantinople etaient
aussitOt connus, commentes et enregistres par ce monde occidental en pleine formation douloureusement retardataire.

II ne s'agit pas seulement des recits faits, avec un declain


d'autant plus pretentieux qu'il etait plus artificiel, par tel ambassadeur, ,,apocrisiaire ", comme l'eternel mecontent, la mauvaise
langue par instinct, que fut l'eveque Liutprand de Verone. A c8te
de toute une histoire de Byzance donnee par ce clerc connaissant prof ondement le grec, a partir de l'usurpation de Basile,
qu'il presente dans ses moindres details, it y a des notes byzantines dans tout recit d'une certaine ampleur, jusqu'aux chroniques qui marquent les changements de regne a Constantinople.
La vie de S-te Mathilde parlera ainsi de la revolution intervenue
a Constantinople apres le refus essuye par Otton I-er, qui avait
demande pour son fits une princesse byzantine en mariage 1. Et
voici l'explication de la Bede grecque : 'Presque depuis la fondation du monde, ils ont ete les maitres sur la plupart des
nations et its ont remporte la victoire par des intrigues la oh la
bravoure ne suffisait pas".
A cette poque des Ottons, lorsqu'une humeur aigre distingue
les rapports avec ('Orient, on a, en dehors de la mission en
Grece de l'eveque de Warzburg, qui y mourut 1, celle de l'eveque
Werner de Strasbourg, qui traine avec Iui toute une suite; mourant en Orient lorsqu'il se preparait pour un pelerinage a Jeru-

salem, ce n'est pas par ses mains que furent presentees les
' II s'agit de ces propositions qui mene,ent au manage de Theophano. line
des filles de cette lm.-eratrice s'appellera Soph'e.
' Annales de Quediinbourg, ar,nee 996.

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112

Etudes byzonlInes, 11

lettres imperiales en caracteres d'or (1035) '. Le pelerinage arme


de Siegfried, eveque de Mayence, de ses collegues de Bamberg,
Ratisbonne et Utrecht suivra; ils front par mer (1064)', mais
paraitront a Constantinople, oft, d'apres les Anna les d'Altaich",
les Grecs tiers les auraient admires, s'imaginant decouvrir dans
reveque le roi allemand lui-meme, deguise. Toute l'histoire du

voyage est rendue par la lettre, datee de Laodicee, du chef de


l'expedition: Nous avons supporte les Hongrois, qui nous ont
servi sans foi, qui volaient en cachette, nous avons echappd aux
Uzes, qui pillaient ouvertement, nous avons vu les Constantinopolitains, qui se targuaient de leur Grece et de leur empire,
nous avons souffert des habitants de la Romanie (les Romanites,
forme grecque), qui se comportaient furieusement par dessus toute

barbarie humaine et bestiale; nous avons passe par beaucoup


d'epreuves, mais de plus grandes nous attendent", et it sera
question ensuite des rencontres avec les Arabites", a Tripoli,
a Cesaree, etc. Au retour de Jerusalem, les croises feront par
terre la route jusqu'au Danube '.
V.

Mais le monde slave et hongrois, a demi byzantin, s'est intercale entre l'Occident et ('Orient romain, et cette couche politique moyenne, vers laquelle tant de chemins sont ouverts pour
les ambitions imperiales, interessera en premiere ligne.

On a attribud a ('apparition de ('Islam un role determinant


dans l'histoire du moyen-age : M. Pirenne a propose meme d'en
faire le commencement de cette poque, attribuant a l'influence
de cette conquete les transformations essentielles qu'iI a constatees dans l'economie de l'Occident. De fait les Arabes n'etaient
pas nombreux et ils n'apportaient avec eux aucune conception
politique, d'autant moins economique, leur appartenant en propre.
Croire qu'ils eussent ete capables de detruire un commerce remunerateur c'est n'observer pas que la valeur de toute conquete,
celle d'Attila meme, qui attire, qui aspire les Romains des
' Wino, Vita Conradl, 22.
2 Lambert de Hersfeld. Lui-meme avast ete en 1059 a_x frontleres entre
Hongrois et Bulgares.
3 Voy. LUSA les Annals d'Augsbourg, aunt e 1065.

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Linter- penetration de l'Orient et de l'Occident au moyen-age

provinces voisines, dont it est comme le nouvel empereur,

113

re-

side dans remploi des revenus que le conquerant y a trouves


et qu'il a tout inter& a developper. Done it y a eu une separation politique entre l'Orient et l'Occident par les provinces de
'Islam intercalees, mais pas un cataclisme economique 1.
On a presents aussi ('Islam conquerant comme l'ennemi naturel de Byzance. II en etait plutOt, sous une autre forme, le concurrent, le rival, travaillant, avec un credo religieux different, accepts souvent par des Syriens, des 8gyptiens, des Grecs memes,
par les memes voles vers un but semblable a celui de Justinien.
L'oeuvre de celui-ci fut reprise par plusieurs califes, et ce que
l'empereur orthodoxe avait accompli au VIe siecle fut realise de
nouveau, au VIII-e, IX-e et X-eme, par les successeurs a differents titres du Prophete. L'Afrique, la Sicile, les Balcans, la Sar-

daigne, passagerement, une partie meme de I'Italie du Sud,


et en plus l'Espagne, la France meridionale, subirent une autre
domination orientate, sous tant de rapports pareille a la premiere.
Mais, tout de meme, ('Islam s'intercalait entre les deux morceaux, autant qu'ils pouvaient etre separes et definis, du monde
chreien. Et c'est d'alors, d'alors seulement que la distinction
existe, par la solution d'une continuite qui avait existe auparavant.
Lorsque le Byzantin Basile et le Germain Louis collaborerent
contre les Sarrasins, pour les faire partir de la terre romaine d'I-

talie, bien que l'attitude du premier IN a regard du second pint& celle du maitre qui recourt aux services d'un de ses sujets
couronnes, on put voir pour la premiere fois deux facons d'tre
empereur, et, sous les memes drapeaux de la Croix du Christ,
deux formes de civilisation tendant aux memes buts d'une facon
sensiblement differente. Nous aurions desire avoir pour ce mo
ment des temoignages contemporains pour en recueillir ('impression immediate de ce contact si interessant entre ce qui etait
depuis longtemps l'Orient et ce qui commencait a etre un Occident.

II y eut desormais un seul canal de communication, mais com-

bien fut grand son role I Les Normands avaient cree un 8tat
dans l'Italie meridionale, dans lequel des elements bien differents
se rencontrerent pour la plus etonnante synthese du moyen-age.
1 Voy, I-1. Pirenne, Charlemagne el Mahomet, Paris 1937. Cf. aussi les
observations d'Emilio Bussi, dans l'Orlenle Moderno, XIX, pp. 525-526.

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nudes byzantines, 1i

114

Essor guerrier de ces chevaliers de l'aventure; latinisme d'esprit


et italianisme compris dans cette notion royale qui ne concerne
pas, theoriquement, ce seul coin d'Italie, mais se rattache a
la royaute de la peninsule, telle que I'avaient representee un Guy
et les deux Beranger; grecite byzantine, venant de la vieille province des catepans, c'est-A dire aspiration vers Ia conquete des
Balcans et l'ttablissement a Constantinople; formes nouvelles

donnees a l'art et aux industries, au commerce aussi par les


Arabes : voici tout qu'elle comprend.
Cette action solidaire pour defendre un pass qu'ils sentaient
commun ne se repeta pas. On ne desirait guere plus se rencontrer autour d'une ville assiegee, sur un champ de bataille. Mais,
un siecle plus tard, c'est un Byzantin qui accomplit seul, avec
ses forces orientates, dont pouvait se moquer un Liutprand, mais

parce qu'il ne pouvait pas comprendre leur mission historique,


une autre partie, apes celle pour la liberte de la Terre Romaine,
de la mission imperiale du moyen-dge : c'est-d-dire la lutte pour
la delivrance de la Terre Sainte. Nicephore Phocas inaugurait,
et, tine grande victoire,
meme sans consequences plus
lointaines, Ia croisatle.

Pour arriver a Jerusalem, momentanement delivree, it fallait


passer par les possessions d'Empire. L'Occident, qui se sentait le
devoir de fouler la poussiere du pays de Ia Passion divine, fut

done oblige de faire, groupe par groupe, le long de dizaines


d'annees apres que la coutume s'en fat introduite, le voyage a
travers les provinces de I'empereur.
Lorsque le conflit permanent avec les Normands s'ouvrira,',
les chroniques de ces derniers seront aussi une source d'information pour Byzance. Dans la De rebus Normanorum de Guillaume Apufus it sera question du Paphlagonien Michel l'epileptique", de Romaia Diogene, nomme ainsi quia barba dilurcis",
de son sort malheureux, le sultan lui ayant offert sa fille et la
liberte, alors qu'un certain Gocelin amene le supplice de l'aveu
glement a Heraclee, du fits de Romain, qui part avec des Persans" et des Armeniens", de la deposition de Michel, le gendre
' Sur les co .flits en Sidle mdme ve,y. l',Ilistoi e sicilienne juequ' en 1282,
dans Muratori, VIII, stntout p. 768 et suiv. Les Anglici d'Alexis, pp. 770-771
(300 a Castoria).

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Linter penetration de ('Orient et de l'Occident au moyen-age

115

de Guiscard, du conflit entre Nicephore le Botaniate, Basilakios


et Bryennios, de l'avenement d'Alexis, qui fait piller trois jours
la Capita le, du faux Michel, I'ivrogne, ancien pincerna", qu'amenent les Normands, de Ia guerre contre ceux-ci, des Tures
memes combattant sous les drapeaux de l'empereur. Les memes
hostilites sont presentees d'une fat on plus breve par Geoffroi
Malaterra, qui parle des ,Angli quos Warengos appellant", avec

leurs caudati bidentes", leurs hallebardes".


On ne pouvait pas faire ce voyage d'Orient sans s'initier a
une civilisation superieure, comme ordre administratif, comme
eclat des ceremonies, comme activite du commerce, comme
solidit6 et ornementation des monuments. Il en resulta entre
autres la reconstruction en pierre de l'Occident entier, toute !'architecture romane, aux plus lointaines origines tout aussi byzantines, comme vient de le prouver M. Puig i Cadafalch, architecture
qui, dans toutes ses phases, est d'importation.

On ne croit plus aujourd'hui a ce grand danger dans lequel


se serait trouve a Ia fin du Xl-e siecle l'Empire, au contraire
regaillardi par l'energie provinciale et militaire des Comnenes.
et a cette miserable lettre, de pure falsification, par laquelle les
barons occidentaux auraient ete sollicites, si humblement et par
des appats dont Ia presentation parait si deshonorante pour
l'empereur lui-meme et pour toute cette societe d'Orient, a accourir au secours d'un tat menace de mort par les Tures.
Lorsque, en simples pelerins armes, qu'excitaient les recits
exageres des pelerins communs, sur les injures auxquelles ils
auraient ete exposes par les nouveaux maitres paiens de la
Ville Sainte, les foules, puffs les chefs de l'Occident virent les
splendeurs de Constantinople, dj magnifies par plus d'un
recit de voyage, ils en furent ahuris: les lettres de croisade,
settle source contemporaine et authentique, le reste n'etant, sur

des bases pareilles, qtfune simple litterature de propagande,


portent Ia marque de ce sentiment. Dans celui que Ia politique
de l'Empire des Allemands" CAXcep.avo%), des Nemtzes" (Ne-

v4o(), se forcait, depuis longtemps deja, a appeler le roi des


I Muratori, V, p. 552 et suiv.

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116

i hides byzantiods, II

Grecs" ils ne pouvaient pas s'empecher de voir le Cesar romain


au milieu de son inegalable pompe, qui en avail impose A des
series entieres de barbares. Seuls les Normands s'obstinent dans
la desobeissance et le mepris, dans l'instigation: ils le font en
vassaux revoltes, en rivaux, si hardis, A la possession meme de
cet Empire dont ils connaissent tous les (Wants de cuirasse,
tous les vices caches et les faiblesses habilement dissimulees:
LA-bas, en terre de Syrie, les conquerants au nom de cet
Empire contre lequel, une fois installes, se dressera leur sentiment de chevaleresque independance, leur agitation perpEtuelle
d'aventuriers victorieux, se trouveront plus d'une lois dans la
necessite de revenir sous les ailes de la vieille aigle imperiale.
L'acte d'hommage fut fait devant tous, au moins pour une partie
de ses possessions, par le roi de Jerusalem. Et, dans les institutions de ce monde transplants, plus d'une lois parait l'imitation
des coutumes qu'ils avaient trouvees, coutumes romaines, sous

la mince mate musulmane. Le besoin meme du droit ecrit


redige dans les Assises, en vient.
quand une image de B ) zance,
A la moitid du XIIe siecle,
combien riche et vivante, vraie chronique constantinopolitaine,
r aratt dans le reeit du Franc" Guillaume de Tyr, grande source
d'histoire orientale pas assez exploitee,
pour Odon de Deuil
('apparition des envoyes byzantins, dans leurs etroits habits de
soie, etonne et indispose. Le voyage A travers ce pays de Grace,
aux jongleurs comme A Philippopolis, aux soldats armes d'arcs,
decouvre tout un monde stranger. Le chroniqueur montre toute
sa curiositd en presentant le pare pros de Constantinople, avec
ses grottes et ses lacs poissonneux, ses villas d'ete. II decrit Sainte
Sophie, le palais de Constantin, avec la Chapelle et les reliques,

celui des de Blachernes, grand et Elegant, avec de l'or et des


peintures de tout cOte", des marbres jusque dans la cour, sa
muraille faible, Lanquee de tourelles, ses jardins de legumes, ses

aqueducs. Mais it trouve l'ensemble mauvais. Une ville sale,


infecte et condamnee dans plusieurs quartiers A l'eternelle nuit.
Car les riches couvrent les rues de leurs batiments et ne laissent
aux pauvres et aax strangers que des immondices et de l'obscurite.
Les assassinats, les larcins et autres crimes qui fuient la lumiere
y sont frequents, et it doit en etre ainsi, car it y a presque

autant de mattres que de riches et de brigands que de pauvres;

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L'Inter-penetration de ('Orient et de !'Occident au rnoyen-Age

117

chaque miserable a abandonne toute crainte et toute pudeur, car


le crime n'est pas puni et les tenebres sauvent quelqu'un de la
vengeance publiquel".
II faudra descendre jusqu'a Otto de Freising, le chroniqueur
de Frederic I-er, pour trouver un sentiment plus marque d'ini-

mitie a regard de !'Orient byzantin. Pour ce noble, pour ce


parent de l'empereur, Jean Comnene n'est pas un Calojohannes.
Dans la querelle qu'il commence pour la possession d'Antioche
on volt un prelat de Terre Sainte, rev'eque de Gabala, qui oppose
aux pretentions byzantines Ia theorie que la grande Ville de la
Syrie appartient de droit au Pape et a l'empereur; iI mentionne
avec une certaine complaisance que l'ennemi des Occidentaux

fut tue a la chasse par des fleches empoisonnees et que son


successeur Manuel dut se reconcilier avec les princes francs. On
verra apres Ia catastrophe d'Edesse des ambassadeurs armeniens
demander a Frederic d'etre arbitre entre leur prince et les Grecs".
L'attention de ce chroniqueur qui vent etre un historien reste
cependant attachee aux croisades jusqu'aux affaires du pretre

Jean, qui est au-dela de la Perse et de l'Armenie, en Orient


lointain", aux entreprises des Nestoriens et des Samiardes",

des Magee et des Perms.


Dans sa biographie de Frederic, le meme ecrivain parte des
rapports entre l'empereur Jean et le roi germanique Conrad, qui
ltti envoie un contingent de 500 cavaliers, mais demande tine
eglise latine a Constantinople : it l'intitule tour a tour empereur
de Constantinople" et roi des Grecs"; it sent du plaisir it presenter les lettres par lesquelles le Byzantin appelle l'Allemand :

tres noble frere et ami de son Empire" (1145). Mais it se revoltera avec son maitre contre les termes forts et, pour dire Ia
verite, inouis dans tout le pass", qui sont employes d'abord
par le basileus, avant l'envoi d'un nouveau mandataire, Nicephore,
Conrad dtant dispose maintenant a fournir 2.000-3.000 cavaliers
et a venir meme personnellement au secours de ('Empire d'Orient 9.
11 affirme nettement que la nouvelle Rome, ott va la princesse

Berthe comme imperatrice en 1139, est la fille de rancienne'. II


1 Dans dons Bouquet, XI . V .y. aus3I MIne, Patrologia latina, LXXXV, p.
cf. ibid., pp. 996-998.
1 Vita Frederici, I, paragrephe 23.

1201 ;

' Ihid,

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118

Etudes byzantines, n

note avec plaisir Ia prise, par le Normand Roger, de Modon, de


Coron, de Corinthe, de Thebes et Athenes, villes celebres par leur
noblesse" (1147). II approuve ('abandon du projet de mariage
byzantin, desire a Constantinople '.
La discussion, oiseuse, sur les titres revenant aux deux empereurs est consignee aussi par un autre ecrivain allemand de
cette poque, Rahewin z. Lorsqu'il dit que ,!'Empire romain est
Ia place de refuge du monde entier" , it ignore les Grecs". Mais
au fond de l'horizon oriental it voit la conspiration d'Antioche
contre Manuel'. Il presente cependant cet empereur s'intitulant
de Ia nouvelle Rome" 5. En 1160 it mentionne ('envoi pour la
Sicile de deux mandataires a Byzance, le duc de Carinthie et le
fils du doge de Venise 6.
Otto de S. Blasien est tres her de pouvoir ramener la genealogie des ducs d'Autriche A ThN)dora, niece de Manuel, qui a
epouse Henri de Baviere, frere du roi Conrad. Au contraire les
Annales de IMIde attribuent au poison byzantin Ia mort des pelerins de Conrad 7. Elles denoncent aussi 'Intention des Grecs"
de ravir l'heritage du roi normand paralyse, Guillaume, qui pense
a faire un convent latin au vieux nid grec de Bari (1155), et elles
se livrent a des considerations sur la responsabilite du schisme.
Les Annales de Cologne denoncent Manuel comme ayant averti
les Infideles, en Turquie, a Babylone, en Perse, que Frederic veut
les attaquer 8. Andronic, son successeur par le crime, aurait etc
jadis paien, c'est-A dire musulman. Au cours de la croisade de
Frederic Barberousse, les Byzantins sont present(s comme des
ennemis, qui arretent les ambassadeurs, qui demandent a l'emppreur de ('Occident un serment de vasalite et gull faut donc mener
l'epee aux reins.
Mais un contemporain, Arnold de Liibeck, racontant le pelerinage arme de Henri, expose, tout en maudissant les Serbes,
I Ibid., III, 33 et ailleurs.
' III, paragraphe 6.
Ibid., 13.
Ibid , 54.
5 Ibid.. IV, 24, 84, 86. Cf. III, 54.
.
6 Ibid., IV, 84.
7 Paragraphe 3 (armee 1148).
a M pis it reconnalt la bonne rOception qu'eut 4 Constantinople Henri de Saxe,

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L'interpenetration de l'Orient et de 1'Occident au moyen-Age

11)

fits de Be lial", comment le chef de la croisade fut accueilli, aussi


par l'imperatrice, a Byzance aux tentes de pourpre avec des

coupoles d'or, aux lampes et candelabres d'or, aux pierres precieuses partout parsemees. Au retour, on offre a retranger, dans
cette Megalopolis", quatorze mulets couverts d'argent et des
etolles de sole, presents qui sont refuses. Le roi des Grecs, par
sa trop grande fierte, car it est si riche", se fait appeler aussi
empereur '. La croisade de Frederic est presentee par rapport a
('Empire d'Orient comme par l'annaliste de Cologne, mais le
narrateur salt que par des besants et des manolates" (i'empereur
Manuel est nomme Manoe") sont payes les frais de l'expedition.
Une large chronique de ('expedition va jusqu'a presenter la lettre
d'Isaac l'Ange a son imperial hole (tibi, Romane Imperator,

Cursocius se bene sanum", etc.); elle est fausse. On volt la


grande armee des Turcs et des Grecs" (magnus Turcorum et
Grecorum exercitus) que l'empereur des Grecs" envoie contre
Frederic. II faut que les princes intervi(nnent pour deconseiller
celui-ci, qui voulait prendre Constantinople (libenter vellet ad
expugnandum Constantinopolim ire). Les conflits sont presentes

avec complaisance; on contraint les Grecs parjures" a donner


de ('argent et des provisions, ffit-ce meme par des cordes dans
des paniers" (cum funibus in canistris et pane/Us) 2.
Pour les Genois, les Comnenes, jusqu'a ce CaloYoannes auquel

its envoyaient des ambassadeurs en 1142, etaient des amis


Leur chroniqueur officiel, Oberto, mentionne en 1169 la grande
ambassade de Kontostephanos, d'un Kastemounite et de Doxopatris, venant avec 56.000 perperes pour engager des vaisseaux,
qui ne leur furent pas accordes 4. En 1178 on y recoil la fille
du roi de France qui se rend a Constantinople pour y etre la
femme du petit Alexis5, et en 1180 la mort du beatissimus
Les Annales de Cologne ne mansiuent pas de marver que Constantinople
est de fondation plus recente que Rome (armee 1203). Vers 1170 Albeit de
Stade presente un eveqie at emand sachant le grec. Le meme cite en 1296
une lettre du Soudan, en grec, adressee au Pape.

'

CF. Romuald de Salerne, Mt.trator, , VII.

' Annales genoises.

' Cat faro.


*

Oberto,

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120

Etudes byzantines, II

imperatorc y est deploree vivement: sicut divinae placuit Majestati (proh dolor 1")', ajoutant que toute la chretiente en eut
une tres grande ruine et un tres grand dommagea 1. Bien entendu la croisade de 1204, deviee vers la conquete de Jerusalem,
sera durement critiquee, les pelerins ayant oublie leur devoir et

leur mission a Jerusalem' et descendant jusqu'a profaner les


Evangiles ; la flotte pisane dut recueillir des croix et des reli-

ques '. Baudouin prend le siege imperial de Constantinople" 5.


On y vit avec emotion l'arrivee de l'ancien empereur Alexis, de
sa femme, de son fits, pris et sauves par Boniface de Montferrat 6.

Lorsque, avant la restitution de la domination byzantine a Cons

tantinople, Michel Paleologue etait un excommunie, contre lequel on attira plus tard les convoitises de Charles d'Anjou,
Genes obtenait de lui Smyrne et on enterrait a S. Laurent Murzuphle, envoye de l'empereur. Au risque de participer a l'excommunication, la republique donnait au Grec six vaisseaux de transport et dix galeres, sous Marino Boccanegra; Ansaldo Doria et un
Florentin vinrent annoncer la nouvelle que le coup de surprise
avait reussi et au son des instruments on demolissait a Constantinople le palais des Venitiens, dont les pierres furent transportees
A Genes'.
Quand, en 1206, la fille du marquis Boniface de Montferrat se
rendit a Constantinople, sur quatre galeres, pour son manage
avec Baudouin, ce prince est intitule celui qui se faisait appeler
empereur de Constantinople "'. Mais on considere comme des
' Ottobono Scriba.
' Ibid. La date de Ste Thecla y est mentionnee. ,Unde christianitas universa ruinam maximum et detrimentum incurrlt." En 1185 des ambassadeurs
pour saltier l'empereur Isaac ; ibid. Pour Ricordano Malaspini aussl, Manuel
est un ,cristianissimo e ubbidienle a Santa Chlesa" ; pp. 937-938. II s'orlente
d'apres le Ilbro del conquisto oltra mare" ; Muratori, VIII, pp. 941-942.
' Oblitl domlnicae crucis recuperationem et ipsam crucem preficientes ; Ogerio
Pane.
4 Textus evangeliorum crustantes s ibid.

' Comes Flandrorum, qui sedem constantinopolitanam suscLperat.


Ibid.
4 Annales genolses.
6 Ad eum qui imperatorem constantinopolitanum se appellarl faclebat ; ed.
Muratori, VI, p. 394.

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L'inter-penetration de ?Orient et de ('Occident au moyen-age

121

gentes rebelles" ces gens de Romanie que Guillaume de Montferrat s'en va subjuguer", succombant a la tache en 1225'.
Les Genois porteront en 1263 l'empereur Michel a Malvoisie,
an moment deIa guerre contre Venise 2. Mais c'est pour les
scribae" de Genes tout de mettle un simple Imperator Graecorum"1. Ses eaux serviront pendant longtemps de champ de
bataille" entre les deux Republiques qui paraissent se soucier
mediocrement du fait qu'il y a un maitre la -bas'. Lorsqu'il y
aura un repit, des vaisseaux genois escorteront Ia fille de Guillaume de Montferrat qui va se rnarier avec Andronic Paleologue
(1285) 8.

Pour les Pisans, leurs adversaires, un ambassadeur de Kalofoannes le Comnene fait le plus grand honneur a leur ville6.

Its prdsenteront, lors de l'attaque du Normand Guillaume, en


1158, l'empereur triste et effraye", qui en 1162 leur envoie de
nouveaux ambassadeurs pour les prier de ne pas soutenir
Barberousse 7.
VI.

C'est aussi l'epoque oir des ecrivains de 'Italie meridionale


montrent dans leurs ouvrages d'histoire qu'il cons )ivent a la
facon de Byzance le developpement de l'humanite 8.

Tel ce Romudld de Salerne qui partage le pass par generations", bien que considerant !Installation de Theodoric comme
' Marchisio Scriba.
3 Barthelemy l'Ecrlvain, ed. Muratori, pp. 530-531.
8 En 1264; ibid., p. 532. Voy. aussl p. 546, armee 1269.

4 En 1280, Manuel de Negro se rend chez ,Paleologue ; continuateurs,


ibid., p. 574.
Ibid., pp. 588-589.

e Brevialre de Phlstoire de Pise, Muratori, VI.

' Ibid.
a Je rappelle ?affirmation, si nette, de Chalandon, dans les publIcatioLs de l'Ecole
Francalse de Rome, 1900: ,,Les ;gormands se sont toujouls rE gardes can me les
successeurs legitimes des baslleis et tous its ont plus ou moins reve de la
possession de Constantinople" ; p. 177. Mention de Ia decouverts de la tunique,
du Christ in civitate Zephate, sous ?administration de Gregoire, patriarch:
d'Antioche ; p. 120.

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122

etudes byzantines, 11

une nouvelle poque, qui demande I'emploi de l'ere chretienne 1.


II sait qu'a l'epoque ancienne it fallait i'ordre, Ia jussio de l'empereur constantinopolitain" pour etre Pape 2. II n'oublie pas les
empereurs d'Orient: Justin II, qui se fait fabriquer des armoires

de fer" (arcas ferreas) pour ('argent vole a ses sujets, Tibere


qui, elevant des croix, trouve dessous des tresors et rapporte
de ses campagnes contre les Persans une prole supportee par
vingt elephants; Maurice, le Cappadocien, qui parait le premier
dans le cirque qui off re 50.000-60.000 solidi a Childebert pour

chasser les Lombards et dont Ia perte est predite par une apparition du Christ annoncant qu'il sera livre au soldat Phocas,
avec sa femme et ses Els"; Phocas, le terrible et le sanguinaire" (formidolosus et sanguinarius), qui jette a Ia Mer le tresor
imperial 6; Heraciius, qui tue les lions dans l'arene, ramene son

butin sur sept elephants et qui, marl de la fille de sa soeur,


finit en astrologue 6; puis Constantin-Constant, qui fait son apparition en Italie et pille a Rome aussi bien qu'en Sicile, separant
des families pour se faire des esclaves7, Justinien II, restitue par
le roi des Bulgares, qui aveugle le patriarche Callinique et le

remplace par ce Cyrus qui etait abbe dans le Pont et le nourrissait en exil"; Philippius, qui et Bardais dictus est", exile lui
aussi dans le Pont et menace de mort, qui fait tuer Justinien
II, odieux a tous"8, et ecarte la representation en peinture
Cessante in eo Romae urbis imp rio, uttlius aptlusque, videtur au annis
domlnicae Incarnation's supputatiunis linnam ducere; ed. Muratori, VII, p. 105.
2 Nm enim d tze'Pat tmc q temlib
ad ponti icatum romanum promovere
absque jussu principis cons.antinopolitani; p. 119. II donne des dat.s d'spres

les Mars de Byzance; p. 120.


3 Primus ex Graecorum genera in imperio confirmat ; p. 118.
' Date Mauricium... Tradetur Mauricius Phocae miiiti corn uxo: e et hills ; c. 121.
5

Ibid., p. 122.
Saepe boves in arena plures laterf_cit; cumque litteris abunde esset ins-

tructus, ad ultimum astrologus effectus" ; p. 123. II note que le Pape Theodore


etait le fits d'un eveque grec lumonyme; p. 12 . Le Pape Conon est .Thrace ";
p. 132. Barame, a Constantinople, d'une le'ne de Perse, puis ceiui de son marl,
p. 126.

' II y reste de 'Indiction VII a ('indiction X11. Le rempiacement du patriar


chs Callinique, qui vi_nt a Rome avec Cyrus et qui nourrit un predectsseur I
p. 135.11 est envoys ad gubeinandum abbatis jure monasterium In Pontog; p. 136.
Omnibus quippe erat exosus i p. 135. 11 n'y a pas jusqu'a tells petite chronique de France, comme le Petri filil Bechini chronicon turonense', ed Lu-

zarche, Tours 1851, qui ne mentionne le ,,rex Terb.11us VuIgarorumg ; p. 54.

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L'inter-pendtration de l'Orient et de l'Occident eti moyen-age

123

des synodes ecumeniques; Anthemius, qui aveugle cet heretique;


Theodose, son vainqueur a Nicee, restituteur des images; Leon
le Syrien (Surus), qui les persecute, qui subit le -siege des
Arabes dont est racontee la catastrophe, dans un combat contre
les Bulgares '; Nicephore, tue en combattant les Bulgares

envoi du curopalate Michel pour traiter la paix avec Charlemagne ?; Michel, qui combat difficilement les vainqueurs et finit
en moine; Basile, dit le Parakoimcmene" (cognomento ParacoimomPnus)3; Romain Lecapene, dit Heliopolitanus" ; Michel
Catalectus" et l'autre Michel, Eterarchis", l'poux de Zoe ;
enfin, en 1040, Michel Arconthopathin" 6, Michel VI ou Novicius", Constantin (Ducas), dot, ici, Diolizi".
L'avenement d'Alexis Comnene est pfesente avec des details:
Grand-Domestique, il est envoye a Andrinople pour y former
une armee, qui lui prete serment, etant en partie a sa solde, et
qui finit par se revolter contre Nicephore. L'Allemand Arno est
gagne pour lui livrer Constantinople par la porta que Vulgarorum dicitur", le jeudi, Coena Domini. Suit le detail du pillage
pendant trois jours, meme dans les eglises, des pretres etant
tries, des nonnes violees, le saint sacrement foule aux pieds.
Nicephore, a Sainte Sophie, demande a etre tonsure, alors qu'Alexis

est couronne le jour de Paques, se faisant associer de forme


Michel, fils de I'empereur Michel, tout en affirmant que c'est
pour lui-meme gull a travaille. II impose a l'armee, qu'll eleve a
60.000 soldats et 10.000 archers turcs, la disc.pline et aveugle
ou exile ses rivaux 6. Le recit de l'histoire byzantine reprendra

avec la mort de Jean Comnene et l'avenement de Manuel, qui


offre un lien de famille a Roger, et voici la guerre contre les
Normands qui commence (le nom de Thebes est rendu a la
Qui inde egress', Wulgarorum gentem, que est surer Danubium, bello
agrediuntur et, ab h s quoque victi, refugiunt ac naves pitunt suss, quibus cum
altum peterent, ingruente sabita tempestate, pluiin,i immersi sive, fractis per
litora navibus, sunt necati; Rornuald de Salerne, p. 137. A la place du paMarche Germain, Anastase qui fuerat imperator", p. 137.
o Ambassadeurs francs a, Constantinople, p. 154.
' Ibid., p. 159.
4 Ibid., p. 161. Vers 920, combat entre Landulphe do liduevent et Ursileo
le Patrice grec de Pouille.
5 Ibid., c. 167.
6 Pp. 173-174,

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Etudes byzantines, Ir

124

Stipham" ('c 016o:v); au cap Malee est pris le commandant de Ia flotte imperiale, Ange le despote, parent de l'empereur '. Tout cela en attendant Ia croisade des rois Conrad et
Louis et leurs rapports avec Manuel Comnene 5.
II y aura bientot dans ('exposition la haine d'une societe rivale.
Voici, Iorsque Conrad arrive a Constantinople, Ia bonne reception, aussi parce que l'imperatrice etait parente du roi germanique': des guides, des provisions sont promis a l'h8te occidental,
mais c'est aussi par crainte et parce que Manuel croit devoir
agir, en hypocrite qu'il est, A Ia maniere grecque" 4. Le Francais
Louis sera trompe de Ia meme facon. Suivra l'attaque de Sebastos le Comnene (Comminianus) contre Roger, ('adhesion du
comte Robert, toute cette tentative de gagner a ('Empire le Midi
italien, punie par tine grande expedition normande contre les
Byzantins 5. La meme attitude d'inimitie caracterise le recit de
grecque :

('expedition egyptienne de Manuel, qui perdit la croix de l'Empire,

le tresor, les reliques de l'armee, tres content de pouvoir obtenir

une treve telle quelle" (quales potuit). Et ainsi ii revint dans


sa terre, ayant perdu choses et gens, humilie et sans gloire, ce
que nous croyons etre arrive par le juste jugement de Dieu,
l'empereur ayant viole la foi donnee."

A cette epoque it y avait encore a Palerme des personnes,


comme I'archidiacre Aristippe, qui connaissaient aussi bien le

grec que le

latin 6.

Et les Grecs etablis a demeure dans ce

royaume y jouaient un role politique 7; tels Occideutaux, nouveaux

venus, voulant les chasser et les d(pouiller, se butterent a tine


'

Pp. 150-191.

' P. 193.

' Tum qula cognatam ejus in uxorem duxerat.


Imperator autem predicto regi Chonrado more graeco se satis humanum
et benignum contu.it, munera multa exhibuit, promittens se illi ducatum itineris
et victul necessaria praeblturum ; c. 191.
3 Pp. 196-199.
Sur une fiance byzantine du roi Guillaume, Ia zura"
(kyra) Marla, p. 282: ii refuse le manage. Moins coloree de sentimet.ts l'exposition, Iparallele, de Hugues Falcando; Muratcrl, V11, p. 25 et suiv. (cf.
4

pp. 303, 340).

Tam latinis quam graecis litter's ert ditus; Hugues Falcando, p. 281. II y
avast aussi encore des stratigots", des catapans; ibid., pp. 291, 302. On ecrivait, dans le latin sud-italien. monomachial ; p. 298.
7 Ibid., p.. 325, 328.

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Vinter-penitration de l'Orieut et de l'Occident au moyen -Age

125

resistance appuyee par les indigenes Les Transalpins" furent


en fin de compte massacres par les Grecs 2.
Une seconde histoire du monde, celle de Godefroi de Viterbe,

qui cite des prieres en grec', suit la serie des empereurs byzantins, A partir de Leon Bissa" 4, de Justinien II, qui baptise
un roi des Flerules 5, de Justin II, qui recoit ce bizarre ambassadeur des Indes dont est decrit ('aspect'. 11 touche aux regnes
de Maurice, de Phocas et de sa femme Leontia, de Heraclius,

de Constantin qui epousa la soeur du prince sud-italien Gnimoald et qui pensait A s'etablir a Rome 7. Tout un chapitre
d'histoire byzantine: celui de Justinien le Rhinotmete, est presents ici. Le voila revenu par le secours du roi des Bulgares";
les usurpateurs Tibere et Leonce sont traines par les rues,
pendant que le peuple, citant des versets bibliques, l'accla me:
marchant sur leurs cous, it les fait decapiter. Et, chaque lois que
le sang coulait de ses narines tronquees, it donnait un ordre de
mort. Le patriarche, dechu, aveugle, se refugie a Rome; son
successeur Cyrus est un suppot du maitre terrible (qui ei necessaria ministraverat); le fils Tibere est associe a ('Empire. Philippicus, exile dans le Pont, est jete en prison. 11 arrive A immoler le tyran et ce fils. Puis, un jour de Pentec6te, ayant quitte
le bain et se reposant l'apres-midi, it est saisi lui-meme par Ruffin
et Theodore, entres par la Porte porde, et perd la vue 8. La
'

Pp. 333-334.
P

336.

VII, p. 374. II pretend avoir employe aussl des sources grecques ; p. 451.
P. 378.
5 P. 382.
o P. 384.
Cogibatat autem imperium ad uibem transferre, eo quod ConstantlnopoManus, qui el de sacrilegio in Martinum Papam commisso consilium dederant,
tanquam hereticorum fautores, exosos hsberet ; p. 392. 11 fut tue par MMus"
en Sicile.
o Super aspldem et basiliscum ambulabis et concuicabis leonem et draconem...
Ipse edam, colla eorum calcans, id uliimum decollavit eos... Item qujtiescunque, de narlbus mutllatus, gutta rheumatis stillantis tergebat, toties aliquem
necarl praecipiebat... TIbeilum, fdlum Cyrl, consortem regnl sibl constituit.
Delude Phillppum, quem Ipse in Ponto relegaverat, comprehendere voluit...
Filium quoque Justin'anl fideles Philippicl necaverunt... late (Philippus), cum, In
die Sanctae Pentecostes, egresses a balneo, post mead em lecto c' baret, a

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126

ttudes byzantines, It

sentence est dure pour ses successeurs aussi. Theodose est


proclame contre Anastase, malgre lui, par les soldats. Leon
sacrifie Theodose, dont on peut voir encore le corps intact A
Constantinople t. Leon l'lconoclaste et son fits Constantin ont
inerite par leurs mefaits que leur Empire se rompe en morceaux. Car c'est sous Leon que les Grecs perdirent Ia domination de Rome et les Francs commencerent d avoir l'empire
en Occident!".
Leon le Cazare est le premier des iconoclastes qui ne force
pas Ia note ; c'est pourquoi on veut avoir son fils commit empereur B. Ici encore par le regne d'une femme, Irene, le sceptre
imperial passe a Charlemagne 4. II veut epouser l'imperatrice, mais

le patrice Entius" (Aetius) enferme celle-ci dans un couvent et


fait empereur son frere Nicephore, que tuerent les Bulgares 5.
Michel conclut la paix avec les barbares et, comme les hostilites
reprennent et it n'a pas de succes, it se fait moine 6. Son successeur Leon, afils du patrice Bardas", se serait entendu avec
Charlemagne pour etre freres" et aurait partage le monde
chretien avec lui 7. Le chroniqueur croit, a cote, que CharleRuffIno et Theodor, per Auream Portam Ingress's, comprehensus, excoecatur,
post annum et undecim menses ex quo coeperat regnare" ; p. 394.
' Cujus corpus adhnc integrum Constantinopoll cum ingenti veneratlene
servatur... Inde etiam suls iniquitatibus apse et pater ejus meruisse vIdentur
ut eo.um regnum divideretur; pp. 394-395.
Sub titulo Leon's Imperatoris, cujus temporlb'is Graicl dominlum Romanorum perdiderunt et Franc! Imperlum Ronnnum In Occidente habere cooperunt ; p. 399.
Hic primus visus est mitior ; unde et principes fuiu tt ejus imperatorem
postulant; p. 406.
Unde, postquam in manum Lieminae devenerat Impeilum, dignum erat ut
ad Francorum vires potent1ssimos tiansferretur ; p. 418.
Porro Irene, Graecorum Imperatrix, misses legates, pacem Irter G'aecos
et Francos ordinari rogavit. Cum quibus Carolus missis suss nuncils Irenen in
uxorem sibl postulavit. Cui dum Irene annuisset, Entlus patrIcius, presentibus
legatis Caroli, fratrem suum Islicephorum fed( imperatorem et Irenen In monasterium trusit. NIc:pho:us idem, factus imperator, legatos sues cum legatis
Carol' transmisit.
o Is estiam, dum contra Bulgaros exe.citm ducit, prosperls usus succbstibus, revertitur depositoque regno monachus efficitur; p. 418.
7 Leo, filius Bardl patricii, imperator in Graecla, cum quo rursus Carolus
pacem perpetuam hoc modo composult ut siter alterius semper frater norninetur et alter ab altero semper juvetur: Graecus autem imperator Orientent,

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L'inter-penetration de l'Orient et de l'Occident au moyen-age

12/

magne fit le pelerinage de Jerusalem, revenant par la Sicile

Des Mails sur Byzance se rencontrent aussi dans l'histoire


de Sicard, eveque de Crdmone: les arcae ferreae" de l'avare
Justin, les intrigues contre Tibere de Sophie, qui veut imposer
son fits Justinien, le choix comme heritier du trone de Maurice
et le his de Sophie 2, le voyage en Occident de Constantin, la
vengeance de Justinien 113, Ia fraternit6 de Charlemagne avec
les Grecs" 4, le mariage de kyra Maria avec Renier de Montferrat, etabli a Salonique 3, la succession du jeune Alexis, l'assassinat par Andronic, de Renier et de Marie. La prise de Constantinople, le desarroi de la population sont presentes avec un
grand effort de rhetorique G.

Cet Empire interesse tout particulierement l'auteur, qui faisait


en ce moment son pelerinage de Terre Sainte. 11 assiste dans
l'eglise de Sainte Sophie aux discussions sur la foi des envoyes
du Pape, des cardinaux, Geoffroy et Pierre'. Les luttes malheureuses des chefs de l'Empire latin avec les Grecs et les Valaques" sont prdsentees ensuite a.
Carolus vero suique successores habeant Romam cum toto Occidente. La
frontiere serait a Bulgaria sive ab Illyrico usque ad Hispanos` ; pp. 457-458.
7 Pour Ia partie contemporaine II ne mentionne que l'envol d'un Paleologue
l'empereur Frederic 1-er s p. 464. Sous

ene on auralt cru au rctour du

Christ; Ricobild de Ferrare, ibid, IX, p. 110).


2 Ibid., VII, p. 569.
P. 573.
4 P. 579.
"

Cul Michael filiam suam Kyramariam in

UXOIET11

tradidit eumque regem

Thessalonicae cororavit ; p. 602


B !bid Graecorum strage data, gens ilia, spiritu consilii
destitute, quondam
prudcntiae 61ia, nunc slue prudentid, slcut pulvis dist- er it, sicut fumes LA/antra,
sicut foenum exaruit ; p. 620.
7 Et divina officio, me assistente, sol..mniter celebrantur, nam et ego 'ad

manddtuin praedicti cardinalis mag'strl Petri in sabbalo Qdatuor Temporum


ante Nativitatem D m ini in temolo Sanctae Sophiae sol nnittr culebravi. Quia
et Ipsa, pro amore Doi MI Crucifixi per( grinans in Syriam, slcut prius, ut el
assisterem, in Armeniam, sic et postea in Graecia. fueram comitatus eundem ; p. 622.
Anno Domini MCCV Balduirms, Impereor coustantincpolitanus, Graccos
In Andrianopoli congregatos obsedit. Sed a Blatis forinsecus congregatis et
Cumanis Ipse iinperator cum quibusdam hominibus suss cdptus est et occisus.
Exercitus autem illaesus reve.rsds est Constantinopolim, cut praefult Henricus,
frater Imperatoris, duce Venetiae jam mortuo. Marchio quoque Bonifacius,

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18

Etudes byzantines, ii

Ricobald de Ferrare, constatant que c'est sous Charlemagne


que l'Empire fut separe en deux pour ne plus se reunir, se pose la
question lequel des Empires rivaux est le plus digne et it se decide pour Rome, berceau de Ia puissance romaine
La conversion des Bulgares y est presentee r et la mort de
Manuel dAment consignees. Dans une autre partie de cet ouvrage, Leon le Cazare deviendra un Macezenus, Staurakios un
Taurucius" et un Ells d'Irene 4. Mention est faite de ('envoi par

l'empereur Michel a Louis d'Italie du livre de St. Denis sur les


hierarchies de Anges 5.

II y aura a cueillir, dans Ia Historia sicula de Nicolas Speciale


(1282-1287) des renseignements sur la grande guerre de Roger
en Romanie, a Corfou, a Malvoisie et a Chios, qui seule produit le mastic" (quae sofa masticem gignit9, et sur les exploits
de Roger de Flor, le megaduc, le gendre imperial 7.

La connaissance des choses de ('Orient, le sens de solidarite


entre les deux societes chretiennes ne se montre cependant nulle

part d'une facon si nette que dans les sources anglaises sur Ia
croisade de Richard Coeur de Lion.
qui regnavit in Thessalonica, a Graecls et Plaits mu'ta passus est. Fult hoc
anno Graecis snider's et bianda, sed Latinis adversa fortune; p. 622. En 1207
la mort, dans un combat, de Boniface. La Chronique de Cremone elle-meme
meationne le contingent donne pour Constantinople : Eodem anno (1204) ultra
mll e de hominibus Cremonae iverunt Constantinopollsm cause retinendi ter ram" ; p. 638.
Ab hoc tempore divisum est imperlum romanum In duo imperla, nec ulterlus
est unitum. Q resitum est h arum duorum inverlorum utrum dignius. Nam
quidam dicunt quod Odentis imperL.m, quod potentiores romani tunc rronarchae eam porilonem Imp. rii sacri praelegerunt potissimum, occidentali part)
renunziantes et A igJstus Intel; m. In Oriente iemansit. Mea gr.idem sententia
est hoz occidentale dignius illo fore, quippe romanus populus et smat_s imperium cchistitnere romanum et, uti Roma et senatus, ibi est stipes imperil
in Constantinopoli vero est ramus; p. 111. Cf. aussi ibid., p. 234.
Muratori, IX, c. 116.

' P. 124.
4 Pp. 231-232.
5 Michael, Imperator In Constantinoroll, transmisit hbros B. Dionysli de
Hlerarchils Angelorum ; p. 235.
e P. 958 et suiv.
P. 1050-1052,

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L'Inter-pdnetration de liOrient et de l'Occident au moyenAge

129

Guillaume de Newbridge 1 partage, quant a la croisade de Conrad et de Louis VII, les prejuges des conteurs de la premiere

expedition en Terre Sainte. L'empereur de Byzance, l'empereur


grec", doit etre un perfide, mais Guillaume reconnait aussi que,
sur les terres de l'empereur chretien, avec lequel les siens avaient conclu un traite et d'apres l'ordre duquel on leur vendait
des provisions en abondance, ils ne se retenaient pas de piller2;
on a done raison d'arreter le ravitaillement 3. Plus loin, le chroniqueur presentera d'une facon originate la tragedie de la famille de l'empereur Manuel. Le fits, nourri dans les daces 4, est
fiance a la fille du roi de France, qui est amenee a Constantinople en grande pompe 5. Mais Andronic, homme infame et jouissant de beaucoup de puissance comme regent de l'empire", gagne

et subordonne les officiers du palais 8; it se rend maitre de la


personne du jeune Alexis, sans qu'on le sOt dans la ville 7 et
ordonne de le tuer dans une Ile, faisant de la princesse francaise,
qu'il ,salit" par un pareil manage 8, sa femme, pour expier ensuite dans les tortures.
Les evenements de la troisieme croisade sont presentes aussi,
mais beaucoup plus largement, par un autre Anglais, Benoit de
Peterborough 9. Manuel meurt en septembre, avant la fete de l'Exal-

tation de la Sainte Croix (1143 ". Alexis, adhuc minimus", n'avait alors que deux ans. C'est sa mere elle-meme, Marie d'Antioche, amante du protosebaste, du comte palatin, qui la pre' Ed. Hearne, Oxford, 1719, p. 68 et suiv.
5 Praeterea in terra christlani imperatoris, cum quo foedus percusserant et
quo jubente venaila illis abundabant, minus a rapinis temperabant ; ibid.
e Venalibus prohibitis ; p. 70. L'auteur a connu dans son enfance un moine
revenu d'Orient qui avast servi sous Raymond d'Antioche : memini me, cum
essem adolescentulum, vidisse quendam venerabilem monachum ab 0 lentis
partibus cum magnis sufraglis venientem, qui ex ejusdem clarissimi principis
militia fuerat ; p. 72.

4 Pro aetate nutriebatur in delicils.


5 Cum multo fastu.
a Homo nequissimus et multae potentiae, utpote procurator Imperil, sollicitatis
et corruptis ministris palatii.
5 Civitate inscia.
ScelestIssimi hominis contubernio maculata ; pp. 266-267.
9 Benedictus abbas petroburghensis, De vita et gestis Henrici II et Ricardi 1,
Oxford 3735.

" Mense septembris, ante fest= Exaltationis Sanctae Crucis.

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130

Etudes byzantlnes, II

miere veut se delaire de l'enfant, auquel elle donne du poison


sans reussir a le tuer r. C'est le jeune prince qui fait venir alurs
Androneus, Andronic, fits du frere de Manuel. II lui demande de
s'arreter au Palais Rouge, a dix milles de Constantinople", jusqu'a ce que le protosebaste lui sera envoys enchains; Andronic
le fait aveugler et 6masculer 2. Considers comme pere de l'empereur, entoure d'une sympathie chaque jour plus grande, Andronic porte sur ses epaules son pupille bien-aims pour le faire
couronner a Sainte Sophie par le patriarche Basile3. Bientot it
obtient de faire enfermer l'imperatrice dans un sac, et elle est noyee

dans la Mer Majeur", une ancre de vaisseau au cou 4. Puig, se


plaignant de ne pas avoir une situation qui ('impose au respect,
ii se fait associer par Alexis, qui lui avait offert la plenitude du
pouvoir imperial. Apres la ceremonie solennelle a Sainte Sophie,
it suit le conseil du patriarche et fait disparaitre l'adolescent. Le
nouveau regne commence cruel, ses ennemis, reels ou supposes,
ayant le sort du protosebaste 3.
Apres s'etre occupe de cet empereur de Chypre" qui arrive
a combattre Richard, le chroniqueur revient au recit des tragiques aventures d'Andronic. Le chancelier de Manuel, Andronic
Amsel" 6, Angelos, essaie d'une revolte contre le tyran. II est
1 Q iendam amasium qui vocabatur protosevastas, latine vero comes palatinus. Hunc Itaque praedicta imperatrix tam execrabili et vehementi amore
dilexerat quod Alexium imperatorem, filium suum, morti tradere volebat, ut
sic saltem amasium suum faceret imperatorem. Et, cum dies opportunus
accidisset, filio suo imperatori venenum porrexlt. Quo hausto, statim venenum,
per tenera membra diffusum, pene eum in continent) suffocaverat. Sed tandem
per d[u]orum fisicorum medicaments vix evaserat cum vita,
' Qui cum venisset at Rubeum palatium impera'oris, quod distat a Constantinopoli per decem miliaria, mandavit Alextus quod ulterius non procederet
nisi praedlctum protosevastos captum sibl misisset,.. Statim cepit protosevastos
et eum misfit in vInculls ad Androneum, quem laetus susciplens, statim excaecavit et testiculis amputarl fecit.
Quod multum placebat populo... Quadam die solenni, ad argumentum verae

fidei et diiectionis, ut usus gentis fill s patriae est, portavit in humeris suis
Alexium imperatorem a palatio suo usque ad ecclesiam Sanctae Sophiae et
eum ibi coronari fecit a Basilic), ejusdem civitatis patriarcha, et juravit el
fidelitatem coram omni populo.
4 Ligatam in sacco submergi fecit in mare quod dicitur Mare Majus, ancora
ligato colio ejus.

5 Oculis aut testiculis privatos; pp. 333-334.


' Graece autem lamce (loghoteta ?) dicebatur ; p. 336.

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L'inter-pdnetralion de l'Orient et de ('Occident au moyen-age

181

aveugle avec ses deux fits et exile. Le troisieme, Sacwize, en


latin Ysak", Isaac l'Ange, est un ,clerc sage, qui se serait trouve
a Paris pour des etudes latines et pour la connaissance des
moeurs de l'Occident" r, tant accouru a la nouvelle des malheurs de sa famille, it trouve quelque part en Grece", sur une
Ile, un ancien archeveque de Tyr, vivant, en anachorete, d'herbes
et d'eau, et it lui raconte douloureusement le triste sort des siens
pour s'entendre dire que, au bout, it y aura pour lui ]'Empire.
S'etant glisse obscurement a Constantinople, it y vit dans un
faubourg, tres pauvrement (pauper et mendicus), avec un seul
serviteur et un seul roncin, faible et boiteux" 2. Des princes, le
patriarche meme l'y cherchent en cachette.
Or Andronic perd l'amour des Byzantins par la fondation de
cette eglise qui continue a s'appeler : des Latins 8. Ses mages lui
predisent des rnalheurs et it sevit, faisant tuer le his d'une veuve.
Un Isaac doit le remplacer. Des soldats viennent donc arreter Isaac
l'Ange, qui brise les portes et s'ouvre la voie, epee en main.
Par dessus le cadavre du chancelier", du logothete, it se dirige vers Sainte Sophie et vers le palais, ott it y avait, ce jour
de fete, un diner avec les tribuns".
Andronic, qui etait sorti pour reconnaitre la situation, y est
assiege. Des corbeaux qui croassent devant son passage confirment les mauvais presages, de meme que la corde de son arc,
qui se brise. II finit par etre pris, et a la foule haineuse le nouvel
empereur crie : Vous avez le droit de lui arracher un oeil, de

lui couper une oreille et un poing et un pied. Mais sa vie et


les autres membres reservez-les pour de plus grandes soufirances" 4. Le lendemain, on lui brQle la peau des cotes, jusqu'a ce
' Clericus sapiens, quem Graecis nominabant Sacwize, latine autem Isak,
qui, tempore persecutionis in transmarinis partibus Parisius commemorans,
scolas frequentabat ut In doctrinis latinorum linguam et mores illorum disceret.a

C'est pourquol l'Armenien Vartan l'appelle physicue, Is medecin ; Hist. Armeniens des crolsades, 1, pp. 437-438. Sur Padultere de l'Imperatrice, meme
volume, pp. 389, 434-437.
2 Unum solum runcinum debilem et claudum.
Que usque hodie dicitur latina.
4 Habete potestatem eruendi el oculum unum et auriculam unam et pugnum
unum et pedem unum. Vitam autem ejus et cetera membra servate in majora
torments.

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132

Etudes byzantines, 11

qu'elle se contracte toute dans un seul pliu 1. Le troisieme jour,


le maiheureux est merle devant Isaac. Son corps sera attache a Ia
potence. Ses deux fits seront tiles. Le patriarche, depose, entrera
dans le couvent qu'iI venait de fonder. Son successeur, homo
pacis, ne conservera pas, non plus, sa place, le prophete de la
grandeur d'Isaac s'eant dresse contre les chanoines de Sainte
Sophie. Le schisme finit par Ia nomination d'un parent du nouvel empereur, qui epousera aussitot la fille du roi Bela de Hongrie, dont une soeur est Ia femme du Normand Roger et une
autre epousera le marquis Conrad de Montferrat.
Dans ces deux sources, it n'y a presque pas de sentiment hos-

tile aux Grecs". II en est autrement de celui qui a donne le


journal de la croisade de Richard, Geoffroy Vinesauf 2. Il est d'o-

pinion qu'il y a rune ancienne et inexorable haine suscitee par


les Grecs depuis longtemps contre les Latins et transmise a Ia
posterite" '. II l'explique par la superiorite des Oceidentaux dans
les lettres aussi bien que dans Ia science, les Grecs &ant devenus ignorants et !aches" 4, et it s'acharne sur cette nation perfide, sur cette engeance infame et totalement degeneree qui,
autant a-t-elle illustre, autant elle s'abaisse le plus" 5.
VII.

Deja l'Italie normande avait fait un roi qui etait pour toute la
peninsule et en meme temps un basileus in spe, dirige vers
les Iles loniennes, vers l'Albanie, vers Salonique et, si la fortune
sourit aux hardis aventuriers, vers Constantinople.
Puis lorsque, a Ia fin du XII-eme siecle, ces Brands rois de
!'Occident, le Francais, I'Anglais, l'Allemand, arrivent a leur tour
pour faire ('oeuvre de croisade, deja une forte conscience de ce
que vaut par lui-meme ('Occident se fait voir dans les chroni' Dum tota culls ejus in rugam contraheretur.
' Itinerarium regis Anglorum Richardi et aliorum in terram Hierosolymarum, dans les Historiae anglicanae scriplores quinque, II, Oxford 1687.
5 Antiquum illud et inexorabile odium quem contra Latinos Grail dudum
susceperant tenax successio temporum transfudit in postetos; p. 261.
4 Latin' scientia pariter et armis floreant, Eli se prorsus inscios et imbelles
conspiciunt.
Gens petfida, generatto nequam et omnino degenerans, quae. quanto
illustrior extitit. tanto vilescit insignius; cp. 261-262.

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Linter- penetration de ('Orient et de l'Occident au moyen-age

ques, surtout dans celles qui celebrent les

hauls

133

faits de Ri-

chard Coeur de Lion. Un Louis VII, un Conrad, eux-memes, recus

avec le soin meticuleux de marquer par l'etiquette la difference


de situation entre eux et entre le grand Comnene Manuel, n'avaient pas ete obliges, ne pouvaient pas l'etre, a ce qu'un Alexis
avait exige de tous les chefs, sans distinction, de la premiere
croisade. Richard detrOne en Chypre un empereur, felt -iI meme
resserrd, avec les droits qu'il croit avoir sur l'Empire entier, dans
son fle seule. II lui substitue ses vicaires; it installera a sa place
un roi d'achat, pris parmi ses chevaliers. C'est toute autre chose
que les principautes, formees par le hasard de la conquete et
dans une forme mal definie theoriquement, de la premiere croisade. Pour la premiere fois l'Occident transporta, impose ses formes d lui, ne cherchant aucun autre appui que celui de sa force
victorieuse.

Bientot on fera la meme chose dans la capitale meme de


l'Empire, prise pour les barons de croisade et leurs associes
d'affaires, les Venitiens, en 1204, tout en conservant les apparences, pour se gagner la population, d'un si fort traditionalisme,
de la Constantinople conquise. On negligera completement aussi
bien la redaction, indispensable pour les Byzantins, des nouvelles
fastes imperiales et on n'essayera pas, comme, plus tard, les
Turcs ottomans, Mahomet II se faisant relier au pass, meme

au pass dynastique, par la biographie que lui composa une


Critoboule d'Imbros, comme, tres tard, au XVIII-e siecle, les
Phanariotes: les Maurocordato, les Ghica, veulent etre, devenant

princes roumains, rattaches par les chroniques au pass d'une


autre nation que la leur , de relier le present, si labile, au
grand passe, de rattacher la domination des princes flamands et
francais aux dynasties legitimes. On ne continuera pas la tradition dans la frappe des monnaies. En introduisant dans les
provinces le lien feodal, on detruira les fortes attaches d'une
administration millenaire. C'est clejd l'Occident qui prend le dessus.
Si Baudouin, devenu empereur latin 1, pretend, dans. une lettre,
I Pour Richard de S. Germano (Muratori, VII), la prise de Constantinople
v Ile juscue is rebeile, et
potestati Romanae Ecclesiae, cui antes non intenderat, subjecerunt Mem'. On
salt que cette chronique contient la lettre adressee au !tame par le patriarche
de Jerusalem et les deux Grands Mares, donnant les renseignements les plus

signifle surtout la subjection au Pape de cette

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134

Etudes byzantines, Ii

avoir eu aussi l'assentiment des Grecs, s'il s'intittile tres pieux


empereur de Constantinople, couronne par Dieu" (c'est le 0e6(stuccos), s'il prend le caractere d'empereur romain et auguste"
it ajoute cependant ses titres de comte de Flandre et de Hainaut'.
Dans cette latinite occidentale, mais surtout chez les republiques italiennes une autre conception de ('Empire oriental subsiste.

Non seulement a Venise, considerde a Constantinople un peu


comme une province devenue autonome, mais aussi a Genes, a Pise,

II est vrai qu'en general, lorsque, en 1176, Manuel prit Konieh.


on s'en rejouit en Occident, et une source affirme que Ia croisade
en sera essentiellement facilitee 2. Le livre sur le siege d'AncOne",

ecrit par Buoncompagno presente les Grecs comme amis des


AncOnitains, qui ont le privilege d'aller a Alexandrie, a Constantinople et en Romanie" et calculent en besants. Celui qui
fait lever le siege est recu a Constantinople . comme un prince
tres puissant" (sicut princeps potentissimus); loge chez Manuel,

it est place pendant les repas a sa droite ; tous les archontes"


et les archontisses" l'honorent: au depart it recoit du basileus
des vases d'or et d'argent, beaucoup de perperes, des vetements
imperiaux de brocard d'or avec des pierres precieuses, des
chevaux, une tente, un drapeau 3.
nombreux et les plus precis sur Ia situation de ('Islam au commencement du
XIII-e siecle. Aux pages 990-991, 997, des notes sur les Latins en Orient.

Le Comnene ennemi des usurpateurs est id encore Commiano". Cf. aussi


p. 1015. II presente des Grecs ,,cum dextreriis in sellls et fraenis aureis et
cum pannis sericeis auro textls et cum innumeris aureis nummisa ; p. 1016.
La :Waite par les Bulgares du despote d'Epire, Theodore I'Ange, dit Comnene,
en 1230, est ddcrite ainsi : Eodem mense aprilis in Graecorum imperio factum

est praelium Inter Graecos, in quo Commiano captus est et utroque lumina
orbatus" ; p. 1019. Sur la mort du roi de Salonique, p. 1024. Un tremblement
de terre a Constantinople, p. 1026; Parrivee de jean de Brienne, p. 1027; sa
mort, p. 1038. Les quatre grandes vines du monde sont s Rome, Constantinople, Seville et Cordoue.-Mathieu Spinello (Muratori, VII) mentionnera le
voyage, en 1258, par Bari, de l'empereur de Constantinople, Parrivee, le 3
decembre 1259, du despote de Moree. Sur les conquetes venitiennes en 12051206, Rolandin de Padoue, Muratori, VIII, p. 370.
1 Arnold de Lubeck.

Et per civitatem Ipsam magnae regioni Turcorum dominatur usque adeo


quod viam Sepulcri Domini visitandi redderet securam.

' Muratori, VI, pp. 923, 944-945. Mention du meurtre du Grec Averno,
selon l'ordre de l'empereur, par Conrad de Montferrat; pp. 945 -946.
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L'Inter-pendtration de l'Ortent et de l'Occident au moyen- Age

135

On ne tend pas encore a la legitimite imperiale de l'Empire


unique. Mais, quelques dizaines d'annees apres la conquete de
Byzance, Ia terre byzantine de I'Italie, qui s'est donnee sur place
un roi, ne pouvant pas faire de son nouveau chef normand un
empereur a Constantinople, en arrive, par le lien avec les Hohenstaufen, rois d'Allemagne, empereurs de l'Occident, a se
gagner la couronne supreme, de droit germano-romain, greffee
sur la vieille souche de cette concurrence a la couronne orientale.

C'est la synthese qui fera dj de Henri VI un pretendant a


l'Empire de l'orbis entier et qui placers son fits, Frederic II,
ceint sur ses monnaies du laurier des Cesars, createur d'un droit
ecrit au pair d'un Basile II, au beau milieu de toute la societe
medievale du XIII-e siecle. Sans la resistance des Papes et l'inimitie des rois, des reguli, it aurait fait de cette situation exceptionnelle ce que meritaient sa haute intelligence et ses grands
talents. Celui qui alla a Jerusalem en souverain de droit et qui
se serait installe a Constantinople,
comme en Chypre 1 , s'il
n'avait pas dt1 menager le Pape dans cet Empire latin qui se
presentait presqu'en vassal du Saint Siege, represente de fait la
primaute de l'Occident, qui, nourri de popularite envahissante et
ayant perfectionne maintenant tous ses organes, les ayant rattaches, par un espece de premiere Renaissance, aux plus grands
souvenirs de l'antiquite, s'affirme.
Les Byzantins, refoules en Asie Mineure, sont revenus, en 1261,
a Byzance par une simple surprise, n'ayant rien de Ia majeste

du souverain legitime qui ecarte l'usurpateur. En plus, ceux qui


etaient partis en Romains, reviennent en Grecs. Et ils sont obli-

ges de maintenir, en grande partie, plus que cela: dans son


ensemble, l'insolente contamination latine qui s'etait implantee
pour toujours dans les provinces.
Desormais, malgre les efforts pour gagner la tolerance sinon
l'appui des Occidentaux, les chroniques occidentales ne montrent
plus d'interet pour ce qui se passe dans le petit Etat national

sur les rives du Bosphore. Si on parle de l'empereur de Constantinople", c'est, comme en 1270 2, pour son passage par Reggio,
' Ricordano Malaspini (Muratori, VIII) le fait parler grec et sarr.. sin ; p. 953.

' Chronique de Reggio (ibid.), avzil 1270: venit dominus Imperator conil cite un

stantinopolitanus in civitatem Reginorum, qui ibat u.tra mare' ;


chevalier ; p. 1129.

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136

Etudes byzantines, II.

du Latin evince en 1261 qu'il s'agit. Le concile de Lyon seul


attire !'attention sur les Paleologues restaurs, sur ce Michel, assassin du fits de Batatzes, que menace l'attaque de Charles
d'Anjou '.

Une ere latine, que faisait prevoir, du reste, les goats de chevalier d'un Manuel, s'ouvre ainsi en Orient. Sa marque est non
seulement dans les nouveaux liens personnels, dans la soif d'aventures, dans les manages avec des princesses franques, dans
le costume et les fetes, dans la bourgeoisie des 6oup-f4coc, dans les
villes tendant vers l'autonomie, mais meme dans cette conscience
nationale grecque, derivant du localisme populaire des civilisations
politiques de 1' Occident.

Et je repeterai ici ce que je disais a une autre occasion: ce


que conquit en 1453 Mahomet II, infiniment plus byzantin meme
avant d'entrer a Constantinople que le demi-Serbe Dragases
Paleologue, n'etait, sous les oripeaux de la vieille pourpre orientale, qu'un petit Etat latin, infidele a ses grandes origines dont
le monde entier avait ete si longtemps couvert.
Les Turcs conquerants en paraitront done plus Byzantins par

le retablissement des anciennes frontieres, mais aussi par la situation inferieure a laquelle seront reduits ces Latins de Pera,
ces Genois, jusqu'ici maitres economiques d'une societe appauvrie,

et enfin par la suppression des restes de la domination latine


dans les provinces.
* * *

Une conclusion s'impose. On parle aujourd'hui treg souvent,


presqu'A toute occasion, d'un internationalisme, qui ne signifie
en fait que s'entre-tolerer, puisque, aussi, on ne peut pas s'entretuer. Ce qu'il faut c'est autre chose: revenir par !'interpenetration
aux vieilles unites morales. Pour cela it n'y a' rien A sacrifier

dans ce qui nous est plus cher. Les nations sont des organes
ayant leur role autonome, mais ceci ne Utile pas la necessite
de l'organisme unitaire, qui vit d'autant mieux si cette autonomie
se conserve saine et pure.
' Et eodem anno coram Papa et cardinalibus in consistorlo lectae fuerunt
litterae quod Pallologus in Constantlna urbe ex Graecis Papam fecerat et

cardinales; ibid., p. 1151. Sur le manage de la kyra Maria", pp. 1164-1165.


Le jeune Andronlc donne a son beau-Ore de Monlerrat des mIlllers de besants
et promet 500 soudoyers ; p. 1165.

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4V,

QUELQUES OBSERVATIONS SUR L'HISTOIRE


DE BYZANCE 1

' Des discussions du Congres international d'histoire d'Odlo,

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I.

INFLUENCES ORIENTALES SUR BYZANCE.

Y- a -t -il eu une influence orienta!e sur Byzance? Faut-il la


rattacher, comme on l'a tente, surtout a cette influence? De
quelle nature peut-elle etre? Voici les questions que, au Congres
d'histoire d'Oslo, a suscitees a nouveau M. Heisenberg.
Pour lui, cette influence ne peut etre prise en consideration
que pour l'absolutisme imperial et ses manifestations pompeuses.

C'est sans doute un des domaines oil elle peut etre constatee,
mais it faut reconnaitre quit y en a bien d'autres.
D'abord, cette reunion de ce qui vient de l'Eglise avec ce qui
tient a l'Etat. C'est la raison d'etre meme des monarchies sacrees
de l'Orient, pour lesquelles le principe d'autorite n'est pas sur

la terre et le roi est surtout celui qui officie sa royaute, les


sujets &ant obliges envers lui par le devoir qu'ils ont envers
cette divinite dont l'image vivante, a travers les generations, est
le roi. Entre Cyrus et Darius et un Comnene, a travers Constantin-le-Grand, it n'y a pas de difference essentielle. Rome a
connu autre chose: le pouvoir civil, qui cree, entretient, modifie
et augmente a son gre la religion, celle-ci n'etant qu'un resultat
expressif, une derniere manifestation, disons meme: Ia conclusion
finale de Ia politique
Mais, pour apprecier a sa juste mesure cette influence de
l'Orient sur Byzance, qui n'est qu'une synthese, it Taut tenir
compte, non settlement de l'emprunt direct qu'elle fit a l'Orient

jusque dans le domaine religieux, qui devait etre le plus conservatif, par les iconoclastes, d'esprit semitique abstrait, mais
aussi de l'elat dans lequel Byzance a recu les elements qui entrerent dans sa synthese.
1 Cf., plus rdcemment, Georges Ostrogorski, Das Verhaltnis von Staat
and Kirche in Byzanz, dans le Seminarium Kondakovianum, IV (1931),
p. 121 et suiv.

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140

Etudes byzantlnes, II

Un de ces elements, le christianisme, n'a pas besoin d'explications sans ce rapport. Dans sa m,:taphysique et sa morale,
dans tout ce qu'elle entraine de pass, cette religion, dominante
plus qu'on ne saurait le dire, reste un produit de l'Orient, et
elle ne fait qu'orientaliser.
Mais Rome meme, que Byzance est fiere de continuer, etait,
au moment oil ce travail synthetique commence, orientalisee

dans son essence politique. On ne peut pas dire assez combien


elle est loin de la vieille conception mediterraneenne de la cite,
combien elle appartient, de par ('empire qu'elle ne s'est pas
arroge, mais qui lui a (Re impose, a Ia succession d'Alexandrele-Grand, lui-meme successeur des rois a caractere imperial de
l'Orient. Comme ensemble, elle est ce qu'avaient ete, comme
personnes ou comme dynasties, les diadoques. Elle en remplit
la fonction. Son etre abstrait equivaut, dans l'idee et dans les
fonctions, a Ia realitz heroIque qu'avait ete le Macedonien, adopte
par l'Asie.

Sans doute on parle le grec a Constantinople et c'est en grec


que l'Empire administre, en tant qu'il les administre, les provinces. On lit le grec d'Eglise, puis on lira celui des auteurs
profanes aussi, allant jusqu'a s'en inspirer pour toute une poque.
Mais cette Grece, meme si on en etudie, si on en imite les
poetes et les historiens, n'a rien de I'ancien esprit hellenique.
C'est Ia Grece conquise, de par la victoire meme d'Alexandre,
et amalgamee par l'Orient, qui donne sa grecite a Byzance: solennel et lourd vetement oriental, pris dans les tombeaux oh
gisent les rois des rois", a la place de la lucide, la simple et
claire pensee, que n'encombre jamais le decor de prestige, de
I'ancienne Grece.

Mais cette influence de l'Orient ne s'etend pas sur tout le long


developpement du byzantinisme. Elle se prolonge bien jusqu'au
XIe siecle, mais deja l'Occident s'infiltre dans la vie de commerce, dans laquelle son action est, du reste, Op ancienne, et
jusqu'a cette Cour imperiale oh, au lieu du monarque lige dans
son immobilite sacree, it y a, avec les empereurs militaires de
l'epoque des Comnenes, le remuant, l'ambitieux, le vaniteux chevalier d'Occident. La porte est definitivement fermee a l'Asie,
qui, du reste, n'avait donne que bien peu, sous Ia forme arabe
qui s'eloigne maintenant vers la Perse, dont elle s'inspirera ,

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Quelques observations sur l'histoire de byzance

par le changement de capitale, de la syrienne Damas a


Baby lone des grands rois".

141

la

11 a fallu la conquete latine a Constantinople et dans les provinces pour amener Byzance a une autre grecite, celle, authentique dans sa simplicite, des paysans et des petits bourgeois de
l'Asie Mineure. L'Empire des Paleologues, tout en gardant Ia
defroque qui le (Wore et l'impose en quelque sorte, est de plus
en plus une royaute grecque dans le vrai sens du mot.
Mais voici bientot un nouveau changement. Cette grecite
rustique est rapportee a Constantinople et dans une partie au
moins des provinces perdues. Elle y trouve les etablissements
latins. Et leur vertu d'influence est si grande que la basildia,
devenue en Asie une Rhomes, s'y plie sans le vouloir. On se
fait, par faiblesse, barbares comme ces puissants. Comme je l'ai
dit ailleurs, l'Empire oecumenique de la chretiente orientate finit
en petit Etat franc uni meme, par la religion, a la Rome des Papes.
II.

LES PROBLEMES DE CART BYZANTIN.

Le rapport de M. Diehl, que j'ai eu l'honneur de presenter au


congres d'Oslo ', souleve de nouveau, a Ia suite de discussions
dont quelques-unes sont tout-a-fait recentes, les grands problemes de l'art byzantin, dont ('etude est recommandee a
nouveau.

D'abord, celui des influences syriennes et egyptiennes des premiers siecles.


Elles font partie du bagage artistique de la nouvelle religion,
qui vient, munie de tout son attirail, de ces regions de l'Orient.

Le christianisme continue a parler dans l'art le langage de ses


origines asiatiques.
Mais, quant a ces origines memes, on pent se demander quel
a etc leur caractere initial, leur raison d'etre.

II y a une peinture, un travail des metaux qui appartiennent


a la Syrie. Mais qu'est-ce que c'est comme race creatrice d'art
cette Syrie elle-meme, qui dans l'antiquite n'a pose sur aucune
oeuvre le sceau de son originalite ? Et s'il y a, a travers tant de
siecles, un art egyptien, de quelle facon, sous quelle influence
I Voy. Bulletin of the international committee of historical studies,
V, p. 685 et suiv.

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142

Etudes byzantines, II

a-t-il pass a ce qui a inspire le christianisme, surtout dans le


domaine des representations sur les etoffes?
Mais, A cote de cet Orient, d'apparition nouvelle ou d'essen-

tielle transformation, it y en a un autre, signals aussi dans la


serie des questions de M. Diehl : celui qui a donne une orlevrerie toute faite aux barbares qui, on le reconnait enfin, etaient
incapables d'en creer une. Ce tresor de Pietroasa en Roumanie,
qu'on croit avoir ete abandonne sous les Carpathes par quelque
chef goth en fuite devant les Huns, ces couronnes des rois visigoths de l'Espagne, ces bijoux des rois merovingiens representent
tout simplement le sujet asiatique, assyrien , lAtes feroces,
chasses, guerriers a l'assaut , que les Scythes avaient transports
dans leurs etablissements de la Mer Noire, oil ils firent travailler
dans un esprit anti-hellenique les derniers maitres de la vieille
technique grecque.
Mais voici qu'a Constantinople se forme la grande synthese
d'art. M. Strzygowski a suscite la curiosite la plus vive et les
polemiques les plus passionnees par sa decouverte de l'Armenie
inspiratrice. Mais, historiquement, qu'estce que cette pretendue
maitresse du byzantinisme artistique? Un pays de dimensions
pluttit restreintes, dirige d'un cote vers la Perse, de l'autre vers
la Rome d'Orient, Janus a deux faces, elle se presente et s'im,
pose pour cette oeuvre de simple transmission des creations mesopotamiennes qu'elle a, A son honneur, it faut bien le dire,
realisee.

L'art roman de ('Occident vient-il de cette Byzance des croisades et de ses provinces franques faisant mine d'independance?
Certainement, mais en partie seulement. Une transmission plus
ancienne est due, comme continue A le montrer M. Puig i Cadafalch, A un courant qui pourrait etre mis en rapport avec la
phase byzantine de l'Italie, surtout de l'Italie septentrionale, mais
aussi avec des influences, partant de la, qui remontent le golfe
maritime" du Rhone jusqu'aux coupoles de Saint Front de Perigueux et qui donnent a telle vallee, A peine decouverte, de la
Catalogne ses arcades lombardes, qui ne sont pas lombardes,
puisqu'elles se trouvent dans des eglises orthodoxes de Moldavie et dans des mosquees de Constantinople, ses coupoles primitives et jusqu'a des peintures dont le caractere nettement byzantin est souligne meme par des inscriptions grecques.

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Quelques observations sur l'histoire de byzance

143

Et puis it y a le probleme des rapports entre Ia peinture yenitienne et siennoise et le nouvel art byzantin, tel gull apparait
a St. Luc en Phocide, dans les petites eglises de l'Attique, dans
celles de Mistra, a la Kahrie de Constantinople et dans l'eglise
princiere d'Arge en Valachie. J'ai essaye d'expliquer ces similitudes giottesques" et ante-ngiottesquesa, qui permettent de
penser a l'influence exercee, dans les deux sens, par Ia cohabitation entre Occidentaux, de Venise, de Genes, et Orientaux, sur
une vaste bande de ports et de villes maritimes, de Ia Calla de
dont les restes, comme ceux de Mangoup, du chteau
Crimee,
des Saints Theodore, dans le voisinage, demandent a etre exhumes,
de Moncastro, a ('embouchure du Dniester, par dessus
Pera et Galata, jusqu'en Chypre et a Rhodes.
Mais, pour pouvoir preciser des conclusions qui me paraissent

devoir etre dans ce sens, it faut deux longs travaux qui n'ont
pas ete encore entrepris.
D'abord, ce qu'on sait aujourd'hui en fait de materiaux est
restreint et de pur hasard quant a la decouverte. Quelques eglises armeniennes ne sont pas toute l'Armenie artistique, la Serbie etudiee par M. Millet n'est qu'une partie de ce que le territoire serbe contient comme art, l'eglise d'Arge, qu'on voulait

detruire, a rendu par miracle ses fresques cachees sous plusieurs enduits ulterieurs; chaque annee, de sous le mauvais badigeonnage a l'huile surgissent les peintures des eglises roumaines ; des eglises de Pera on n'a que des refections modernes I; des regions entieres, comme le Caucase, n'ont presque pas
ete explorees. Sans compter que les collections existantes n'ont
pas de catalogues et que le plus ancien de l'art roumain, confie
a l'honnetete des allies russes, git dans les caves du Kremlin.
Une statistique tant soit peu complete des materiaux est le premier besoin pour pouvoir obtenir des stlretes".
Mais, meme en les ayant, on n'arrivera a rien de definitif autant qu'on s'en tiendra aux approximations que peut donner Ia
seule technique. 11 faut dater. Et, pour cela, it faut faire rentrer
les monuments dans le grand mouvement de l'histoire a laquelle
1 Ajoutons ce que M. Sotiriou a decouvert dans les eglises de l'Eubee
et dans I'ile du Chypre.

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194

ttudts byzantines, 11

ils appartiennent. Contre l'opinion de M. Strzygowski, qui se


plaint des envahissements de l'histoire, it y a encore trop peu
d'histoire. Les archives, comme celles des notaires de Genes,
entamees dernierement par M. G. Bratianu, de Venise, ces
sources si riches, devront etre consultees pour arriver, au moins
en partie, a ces precisions sur lesquelles on a reussi a fonder
l'histoire de l'art occidental.
C'est seulement alors qu'on verra nettement des explications qui,

dans Ntat actuel des recherches, dependent trop des impressions individuelles.

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V.

LA VIE DE PROVINCE DANS L'EMPIIRE


BYZANTIN

I communication au Congres &etudes byzantines a Rome (Eeptembre 1937).

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L'Empire byzantin est pour la plupart de ses historiens la


Capita le. Cette dnorme et splendide Capita le, vers laquelle affluent

toutes les richesses, ou s'accomplissent les actes imposants d'un


ceremonial magnifique, dans les dcoles de laquelle se conserve
Ia tradition litteraire hellenique, alors que les couvents sont a la
tete de tous les dtablissements orthodoxes; on est tente de ne

voir que ce theatre des triomphes, des competitions pour le


pouvoir supreme et pour les hautes dignites et aussi celui des
crimes nombreux qu'on y commet pour arriver a ce resultat.
Sans doute Constantinople est le symbole de cette synthese
byzantine a laquelle l'ancienne Rome, l'Hellade immortelle et le
vaste et fastueux Orient ont donne ce qu'ils ont de plus essentiel
et de plus durable. Mais, a cote, et malgre ('influence, pas aussi
grande, qu'a dO exercer une pareille Metropole, it y a aussi Ia
province. Elle a sa part dans la creation et le developpement
de ce qui est le byzantinisme. Ses traditio.ns, ses modes, ses
interets passent inapercus ou s'imposent en meme temps que
des empereurs venus de la-bas a Constantinople.
Elle merite d'tre etudiee. Mais les sources paraissent manquer.
Il est rare de trouver une chronique comme celle de Ma lalas,
qui montre parfois ce qui se passe dans cette vieille Antioche
dans laquelle vivent, a Ole d'une forme dechue du grand hellenisme de jadis, les traditions d'une des incorporations les plus
vastes de Ia monarchie orientale transformee par les MacRloniens.

Dans le recit d'un Jean de Nikiou et de Sebeos on a sur Itgypte et l'Armenie, ou plutot Ia Palestine, des renseignements
qui ne touchent pas seulement a la vie locale, mais sont empreints d'un esprit qui est celui d'un monde tout a fait different
dans son essence meme. L'Armenie represente sans doute une
autre vie nationale, mais par certains cotes elle touche a Ia province byzantine et ce que nous font savoir ses historiens rentre
dans cette autre vision que celle des choses de Constantinople.

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148

Etudes byzantines, 11

II est possible de recueillir les materiapx , qui ne pourront


pas etre presentes d'une facon tant soit peu detainee dans une
etude d'ensemble, qui est plutot un coup d'oeil qu'une analyse,
comme celle-ci, d'une autre histoire du monde byzantin. Chacun
des chapitres en aurait, bien entendu, son originalite.
Mais, en dehors de ces recits d'une grande envergure, tl y a
aussi pour d'autres contrees, oil les notices sont rares et parfois
breves, ce qui peut servir a une pareille restitution. Ainsi pour
les bords du Danube, a la fin du VI-e siecle, a l'occasion d'une
campagne de recuperation byzantine contre les Slaves, et dans

les regions occidentales de la peninsule des Balcans, oii un


provincial, celui qui a le plus ce caractere, fier et emit, parle
non seulement de ce qui est dans sa chora", dans sa petite
patrie, mais juge tout du point de vue de ces usages et de ces
interets de la localite.
Par des chroniques latines, nombreuses, ecrites a Venise ou
dans l'Italie meridionale, a Rome meme aupres des Papes, mais
ne perdant jamais de vue cette Byzance dont on acclame l'em-

pereur, on a enfin le spectacle d'une autre vie de province


encore, qui sera biente4 le point de depart moral d'une grande
nation.

Des inscriptions, rares, des Vies de Saints, plutot vagues,


peuvent servir a completer ce que donnent les chroniques. Mais,

pour avoir ('impression integrate de ce qui s'est pass un peu


de tout cote, soutenant ce comble qu'etait la ville gardee par
Dieu", it faut recourir au procede que j'emploie depuis des anflees pour eclaircir ce qui est obscur dans l'histoire: ce sera ici
la methode comparative entre ce qui nous est donne par les
renseignements de caractere regional.
I.

Arretons-nous d'abord sur les chroniques de province. Nous


avons montre ailleurs ce que peut donner une analyse minutieuse du gros livre populaire de l'Antiochien Jean Malalas r.
Rien n'est plus expressif que la facon dont Jean de Nikiou,
monophysite en tant qu'8gyptien, interprete les actes des emHistoire de la vie byzantine, I, p. 173 et suiv. Mats Malalas traite surtout cle l'epoque prebyzanti e.

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La vie de province dans l'Empire byzantin

149

pereurs de la lointaine Byzance. Pour lui, l'empereur Tibere est


un jeune homme tres beau, aimant le bien, genereux, d'un
coeur ferme... Le Christ etait avec l'empereur.., C'est A cause des
peches des hommes que son regne fut si court, car ils n'etaient
pas dignes d'un tel empereur, si pieux, et ils furent prives de
cet homme bon et honnete" 7.
Maurice est un aheretique", contre lequel se leve la Thrace et
aussi ce peuple de Constantinople qui le traite de paIen et magicien..., indigne de regner" 2 et s'ecrie: ail nous taut l'empereur
chretien dans cette ville" 3. Du reste l'egypte s'etait revoltee dj
elle aussi, un grand nombre d'esclaves' ethiopiens et de brigands
y participant. Contre l'empereur peen" on crie Que la religion
orthodoxe soit prospere et florissante 1" 4.
Comme le gendre de Maurice, assassins, le patrice Alexandre,

est exile a Alexandrie, oh vint l'ordre de le mettre a mort, on a


Ia source des renseignements, si exacts, sur la revolution 5. On
assiste ensuite A une reunion dans cette ville, a ('intervention
des soldats contre les gens des factions", A la revolte de Aileron, A Ia repression sanglante ordonnee par Bonose, cette hyene
feroce". Heraclius est un homme d'8gypte, et voila une raison
qu'on s'en occupe avec le merne soin. II se sert des barbares
de Ia Tripolitaine et de Ia Pentapolis". Pendant les troubles de
la nouvelle proclamation imperiale, ces esprits nerveux des Ale
xandrins se soulevent de nouveau : ails enleverent le produit de
l'impot du fisc d'entre les mains des intendants et occuperent le
palais du gouvernement... Les gens de la faction bleue confisquerent les biens d'Aristomaque, I'ami de l'empereur ." A cote
de la faction opposee des verts on volt des matelots, des archers" 7. Its sont vaincus par Nicetas, qui soumet toute l'Egypte.
La lutte entre Bonose et Nicetas avail fourni un pretexte aux
partisans de la faction verte d'Egypte pour maltraiter ceux de la
p.

' Trad.
522.

Zotenberg, dans les Notices et extraits des manuscrits, XXIV t,

2 P. 535. II veut le ble egyptien destine a Ia Capitale ; p. 524 et suiv.


3 P. 53%
' P. 535.
5 P. 539.
6 P. 544.
T Pp. 540-547,

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Etudes byzantines, II

150

faction bleue, mais Nicetas reconcilie les factions. Heraclius


part avec une suite de verts ', et on entend les acclamations qui
accompagnent son voyage: cet empereur Heraclius sera comme
Auguste" 8. De fait, c'est la conquete de la capitale par la province egyptienne.

Ces compagnons de l'Egyptien, qui pouvait retre aussi de


race, raconterent comment, a l'apparition de la flotte egyptienne,
les verts de Constantinople se mirent a la poursuite des bleus,
pendant que Phokas jette a Ia mer le tresor de ('Empire. Les dignitaires s'en vont accueillir a Saint Thomas l'Apetre, pres d'Heraclee, le nouveau maitre, qui n'auraif accepte qu'en protestant
la couronne 3. Pendant ce temps le pere du jeune empereur
prend Carthage'.
Un autre chapitre decrit la conquete musulmane, avec les lourds
impots, les charges des paysans coptes, la desertion des soldats,
la Iaiblesse des Romains". Maintenant Heraclius n'est plus le
fits bien-aime de sa province, car it avait change la Ioi et de
chaine Ia persecution a travers I'Egypte sous ('impulsion du patriarche chalcedonien" Cyrus, contre lequel se dirige dorenavant une critique acharnee. Le Fayoum tue les soldats et acclame
les Arabes 5. Constantin, le successeur d'Heraclius, ordonne lui.

meme de leur payer le tribut . Les gens des

factions : Menas,

des verts, Cosmas, fits de Samuel, Domentianus, des bleus, sont


les maitres de Ia situation, contre lesdits Romains" 1. De nou
veau, sous Heraclius II, vient, par Cyrus, renvoye, I'ordre de se
soumettre aux Arabes et de constituer une administration convenable" 8. La resolution de s'entendre avec le calife est prise (fans
une reunion entre Domentianus, favori de l'imperatrice regente,
Martine, et Cyrus 9. L'armee, gagnee par des cadeaux, se revolte contre leurs concitoyens", de meme qu'A Rhodes et ail1 Pp. 550-551.

8 P 552.
3 P. 553.
1 Ibid.

3 P. 553 et suiv.
0 P. 565.
1 Pp. 568, 570-571.

8 P. 572.
0

P. 573.

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La vie de province dans 1'Empire byzanlin

151

leurs. Cyrus signe le traite qui assure le tribut a ceux auxquels


Dieu a donne ce pays", les eglises devant rester tolerees T. Or
le peuple d'Alexandrie veut lapider le traitre, qui dit en pleurs:
J'ai fait cet arrangement afin de vous sauver, vous et vos enfants"'. Menas sera maintenu comme chef de la Basse gypte,
heritier des Pharaons ; un indigene, Philoxenos, est installe dans
le Fayoum. Ces trois hommes aimaient les paiens et detestaient
les chretiens"; ils imposent des lourds travaux comme en ont
accompli les Israelites sous Pharaon aux indigenes qui maudissent leurs tyrans 3. Les riches de la ville se cacherent pendant
dix mois dans les Iles" 4, cependant, lorsque Omar revient a Ale-

xandrie, un moment reprise par les Romains" de l'augustal


Theodore, les habitants, dans leur malheur et dans leur affliction, l'accueillirent avec respect" 5.

Cyrus aussi faisait oeuvre d'h.:retique et persecutait les chretiens" 8: or lui et Heraclius etaient la cause meme des malheurs
de l'Egypte 7.
De nouveau les charges fiscales, accrues par l'avidite des memes,

ecrasent ; on vend jusqu'aux enfants. Or beaucoup d'Egyptiens,


qui etaient des faux chretiens, renierent la sainte religion orthodoxe et le bapteme qui donne Ia vie et embrasserent Ia religion
orthodoxe des musulmans... et prirent les arrnes contre les chr.-

tiens", un ancien moine de Sinai, Jean, Chalcedonien", a leur


tete 8. ca et la, Constantinople, avec ce qui s'y passe dans Ia
dynastie egyptienne d'Heraclius, n'est pas oublie.

De son cote, Sebeos 9, le pretre armenien, est plein d'enthousiasme pour l'epopee, historique et legendaire, de sa nation, le
grand empereur byzantin lieraclius lui apparaissant comme un
continuateur des preux de la taille d'un Vartan le Mamigonien,
' P. 575.
' P. 576.
s P. 578.

P. 583.
5 Ibid.
8 P. 583.
7 P. 584.
8 Ibid.

9 Histoire d'Heraclius par l'eveque Sebeos, traduite de rarmeaten et


annotee par Frederic Macler, Paris 1904.

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Etudes byzantines, 11

152

et d'un Vahram, lui aussi chevalier de Ia croix contre les Perses,


patens, qui occupe tant l'ecrivain vivant sur la lisiere de leur
empire plus ancien que celui de Rome, nation sans foi ni loi".
Ce qui l'interesse avant tout, pour l'epoque contemporaine, ce
sont les exploits contre les Turcs du marzpan armenien Sembat.
Pendant Ia revolte contre l'empereur Maurice l'attention se reporte sur le contre-empereur asiatique, Theodose 1. L'attitude des
Juifs, favorables aux Perses, le remplit d'indignation '. Alors un
combat eut lieu entre les habitants de la ville de Jerusalem, entre
Juifs et chretiens; la foule des chretiens prit le dessus: elle
frappa et extermina beaucoup de Juifs ; les autres, sautant par
dessus les murailles, se rendirent aupres des troupes perses" 4;
mais Chosroes, faisant reconstruire Jerusalem conquise, ordonna
ensuite de chasser de la ville les Juifs" 5, dont l'ancetre serait
Cain lui-meme 6. A 8desse aussi, les Juifs sont ceux qui appellent

les fils d'IsmaIl". Dans les luttes suivantes tout ce qui restait
des peuples enfants d'Israel vint s'unir a eux et formerent une
grande armee" : au nom d'Abraham, les Juifs demandent Ia Palestine aux Imperiaux.

Sebeos les denonce ensuite pour avoir reclame le Temple et


intrigue contre les chretiens8.
En dehors de cette querelle religieuse, le narrateur s'attache a
la carriere de l'Arsacide Valentin, envoye en Asie avec ces 3.000

guerriers et capable de disperser les armees du Chah comme


les heros de la Bible; c'est pourquoi, en 642, it s'arroge le droit
de porter la couronne romaine. Mais un de ses officiers, ayant
soulflete le Patriarche de Jerusalem, est &harp& puis brfile, par
les fideles. Pendant ce temps, un certain Theodore est charge
de gouverner l'Armenie 6, attaquee par les Arabesio et exposee
' P. 15.

" Pp. 56-57, 64.65.

8 Entre aunts, p.

68.

4 Pp. 68 C9.
3 P. 69.
" P. 72.

7 P. 94 et suiv.
" Pp. 102.103.
" P. 106 et suiv.
" Pp. 108 et suiv , 129 et suiv,

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La vie de province dans l'Empire byzantin

153

aux seductions religieuses des Grecs" 1. Et Ia Perse succombe

avec une dynastie, celle de Sassan, qui avait regne cinq cent
quarante ans 2". Bientot les Arabes serviront a defendre l'Armenie

contre les projets de conquete formes par les Grecs"; le chef


du pays rend hommage au calife de Damas, recevant l'infeodation pour la Georgie, l'Albanie et Ia Siounie 4.
Dorenavant, ce qui interesse le narrateur ce sont les vicissitudes des rapports, souvent aux depens des Armeniens, entre
Arabes, Turcs et Byzantins.
Comme on le voit, le point central pour cette autre chronique
est Jerusalem. De sorte que avec Malalas et Jean de Nikiou
chacune des Grandes Capitales d'anciens );tats a son historien 2.
II.

Lorsqu'il s'agit des vies locales qui n'ont pas eu d'histoire, it


faut faire d'abord une distinction tres nette entre les regions
dominees par les cites et celles qui ont eter ou sont devenues de
formation rurale.
M. Rostovtsev a montre combien l'ancien Empire reposait sur
les villes, aux depens des paysans, qu'il a meprises et negliges.
De mon cote, dans une nouvelle Histoire des Roumains, j'ai
appuye sur Ia revanche rurale au III-e siecle qui a donne meme
un rude, mais vaillant, empereur, reste paysan, le Thrace"
Maximin, pour que, ensuite, au IV-e siecle, la couronne imperiale
soit prise par des fils de paysans dont l'origine etait connue et
qui demeurerent des illettres.
Des cette epoque meme, et surtout pendant Ia decheance de
l'Empire, qui s'orientait de plus en plus vers l'Orient, les villes
se renfermerent dans leur autonomie. Elles ne demandent rien a
un Etat qui visiblement ne peut pas les soutenir et les defendre:
elles declarent pouvoir se conserver elles-memes, par leurs pro1 P. 110 et suiv.
1 P. 132.

' Pp. 132-133.


4 P. 135.

5 Pour Antioche et Ia Syrie, it y aura une continuation par les dcrivains


arabes, qui offrent une large rdcolte de details sur l'Empire byzantin aussi.
Nous nous en occuperons ailleurs, pour montrer le sens, tout particulier
qu'ils donnent a cet Empire.

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154

Etudes byzantmes, II

pres milices. Ce qu'elles exigent c'est de ne pas etre cedees aux


barbares pour un interet superieur. Ainsi, au IV-e siecle, telle ville
de Mesopotamie vent, d'apres le recit d'Ammien Marcel lin, qu'on
lui laisse le soin de se maintenir contre les Perses auxquels on
venait de la ceder ofliciellement. Un peu plus tard, d'apres la
meme source, Andrinople resiste par ses propres moyens aux
Goths, qui finirent par vaincre et tuer l'empereur Valens. 11 faudra

qu'un ordre de Theodose contraigne ces cites de la rive droite


du Danube qui sans doute avaient refuse d'accepter les Goths,
chasses par les Huns et acceptes comme clients de ('Empire, a

donner a une autre branche de Ia meme race Novae. Novae


seule, pas aussi ces autres villes que mentionnera Procope cornme
ayant ete protegees, peut-etre memes refaites, par Justinien. Entre
le camp oh naitra et sera eleve Theodoric et les citoyens de cette

fondation des anciens empereurs il y a eu sans doute des rapports pareils a ceux que nous montre, dans les moindres details,
pour le Norique de la meme epoque, l'admirable document de
vie sociale qui est la biographie de reveque Saint Severin par
Eugippe. Un siecle plus tard, ces memes villes danubiennes sont

encore debout, sores, fieres de leur autonomie, declarant que


('Empire, auquel elles reconnaissent continuer a appartenir, n'a
aucun droit sur leurs moyens financiers et sur leurs milices citadines 1. C'est, absolument, la situation des villes de l'Italie meri-

dionale a regard des Normands, quatre siecles plus tard, leur


situation, sous ces comitopoules" francais envers Byzance, etant
la meme que celle de Novae, d'Aquae, de Zaldapa, de Durostorum et d'autres places a regard des Goths du 1V-e siecle.
Dans ce domaine des autonomies citadines ('Empire est tres
large de concessions. Si on avait des documents locaux, on verrait partout un developpement modeste, mais de caractere organique, conservant a travers les siecles, jusqu'a la ruralisation
par decadence, le meme caractere.

La liberte est si chere pour les gens du Danube inferieur,


qui ont des cites nombreuses et grandes, contenant toute une
1 Voy. Iorga, La pRomaniaa danubienne et les balbares au IV-e siecle,
dans Ia Revue beige de philologis et d'histoire, III', janvier-mars 1924,
p. 35 et suiv., et Les plus anciens Etats slavo-roumains sur la rive gauche
du Danube (Vibe siecle), dans la Revue des etudes slaves, V, pp. 171-177.

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La vie de province dans !'Empire byzantin

155

population de toutes les langues et entretenant une force militake qui nest pas mediocre" 1, sans compter les ,Scythes" fameliques qui rodent autour, Petchenegues et Cumans, et aux,quels on se livre plutot que d'accepter, contre les traditions de
leur autonomie, le logothete imperial Nicephore; elles repoussent

meme tel autre officier byzantin comme Nestor, qui vent s'en
saisir, preparant une revoke'.
ca et la on trouve quelque chose par les inscriptions cueillies
dans les debris d'une vie jadis florissante. II faudra les grouper
dans ce Corpus d'inscriptions byzantines dont l'urgence est plus
grande que celle des chroniques.
Si l'Italie a le privilege d'avoir conserve, pour telle cite, comme
Bari, une partie de ses archives municipales, sous cette domination byzantine, qui &sit plutot un patronage, it faut admettre des

conditions pareilles pour toutes les organisations urbaines sujettes au meme regime, plutot traditionnel que legal.
Nous avons essaye de montrer dans notre Histoire de Ia vie
byzantine", pour laquelle, en depit de certaines critiques de detail, j'aurais pu reclamer une certaine originalite de conception,
combien est importante dans la chronique de Malalas Ia presentation continuelle des annales de Ia magnifique ville sur l'Oronte. On peut en tirer, comme on l'a fait, du reste, tout ce qui
doit former l'histoire d'une cite.
II est, bien vrai,
et it ne faut pas l'oublier , que, a regard
des anciennes et venerables cites de l'Asie et de l'Egypte, telle
Alexandrie, !'Empire a eu des considerations speciales qui lui
ont laisse beaucoup plus de liberte.
La tragique aventure de l'empereur Justinien, relugie en Crimee, trahi par les Chersonites et envoyant toute une armee pour
s'en venger cruellement, nous permet de voir les anciennes villes:
Chersonalelle-meme, avec ses murs et ses tours, dont les noms
se sont .conserves, Phanagoria, Symbolon, avec les toudouns
cazares du Khan et le chef de la population grecque, le protopolite" 8, et les quarante primats que l'empereur retabli fera
rOtir. C'est seulement sous !Impression de cette feroce vengeance,
1 11oXXat xat usciXtzt itaXst.g, ix adore; "dinar aumuivov ixotiacu rckipoG xa.
6rambv oll iuxpbv einotpecpooacu; Michel I'Attaliate, p. 204.

2 Ibid., p. 205.

' ThOphane, pp. 571-572, 577 et suiv.

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Etudes byzantines, H

156

qui menacait de tout detruire, que les malheureux habitants demandent une garnison cazare. Ils vont jusqu'a proclamer contre
le tyran un nouvel empereur, Philippikos, ainsi que telle ville
d'Asie le fera pour l'empereur Leon '. On lit dans Theophane
toute une histoire concernant l'threque d'une de ces autonomies
qui s'entend a echapper aux Sarrasins 2
II nous faudra dire aussi combien ce regime a contribue A
crier la nationalite italienne elle-mime, qui ne peut pas venir
des campagnes. Car cette autonomie citadine, soutenue ou Uritee de Byzance, a empeche, grace aux possibilites de developpement de Venise en premiere ligne, que le Nord de Mahe, A
l'epoque de Leutharis et de Bucelin, ne devienne une nouvelle
Gaule cisalpine de caractere franc et que les Carolingiens ne Ia
transforment dans une simple province de leur royaume, de
rneme que, sans ce systeme si profondement enracine dans le
Midi italien, it y aurait eu ia, au Xl-e et XII-e siecles, une France
normande.
Ill.

Pour les campagnes une autonomie semblable est accordee aux


groupes nationaux.
Seulement it y a une difference, qui est prof onde. Ici ('Empire

prend toutes ses libertes pour les Inc:inner, les reunir ou les
morceler, les transporter d'un endroit a l'autre. Des l'epoque de
Justinien on conduit en Asie des Slaves, dont Ia race doit vivre
encore sous les dehors turcs d'aujourd'hui.
La recherche attentive des conditions locales dans ces districts
de campagne ne peut pas etre inutile.

La vie dans les Iles de l'Archipel et de la Mediterranee est


entrevue seulement lorsque le descendant de Kekaumenos parte
des commandants de la flotte imperiale qui ont la mauvaise

coutume de les ranconner souvent, leur demandant des provi


sions, de l'argent et ce que peuvent avoir encore les Iles",
' Ibid., p. 593.
a

Ibid., p. 594 et suiv. Cherson reste byzantine, comme place d'exil ;

ibid., p. 697.
a Cecaumeni strateglcon et Incerti scriptoris de officits regiis libellus,
Od. B. Wassiliewsky et V. jernsteit, dans les Zapiski de Ia Faculte d'his.

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La vie de province dans 1'Empire byzantin

157

Sur le continent europeen, dans les Balcans, on voit les empereurs distribuer A des chefs de provinces, leurs anciens amis,
des titres comme ceux de spatharo-candidats, de protospathaires,
des pensions ou f5Eroa; ils les invitent, par des lettres personnelles, A venir les visiter A Constantinople, oil on leur accorde
parfois, pour les gagner et les retenir, les grands honneurs de
la bureaucratie '.
Sur tout 1'Empire le maitre a le droit d'imposer des taxes et

de demander le concours des bras: c'est par

le dominateur

local plus que par le fonctionnaire qu'on le fait. Seulement le


theoricien du regionalisme thessalien que nous avons dj mis
A contribution recommande de traiter les gens en chretiens,
comme des hommes et pas comme des bates "'.
Lorsqu'il y a une expedition, ces seigneurs travaillent pour
l'empereur salon leurs forces": le descendant de Kekaumenos
mentionne sa collaboration, A cote des Norvegiens du futur roi
Harald, contre le rebelle bulgaro-valaque Delianos 3.
Dans les environs it y a, des la fin du XI-e siecle, les okrites".
Envers ceux-la it faut etre tres meliant, meme lorsqu'ils envoient
des dons, auxquels it faut repondre par une liberalite correspondante, mail leurs intentions restent suspectes 4.
Or la vie meme de ces braves des frontieres", d'origine parfois franque et males d'infiltrations musulmanes, est une autre
image, avec ses chasses, ses duels, ses pillages, ses aventures
toire et de philologie de St.-Petersbourg, St.-Petersbourg, 1896, p. 102. Voy.
Vasilievski, Gog-kTki H p431(4361 1{113ANTIHCKAPO ROR9H1-14 XI 11-kICA,
dans le Journal du Ministere de ('instruction Publique de Russie, CCVI (1881),
p. 102 et suiv.
1

Ibid., p. 73.

' Ibid., pp.

97-98. Voy. le dur jugement sur les parents abusils de Michel

le Paphlagonien et sur le Monomaque, qui a mine et depouille ('Empire


des Romains" ; p. 99. Aussi Ia facon dont it (Writ celui qui etait si puissant au lever du jour et qui a Ia troisieme heure cherchait son chemin
comme un pauvre aveugle; p. 200. Toute cette partie semble avoir ate
&rite pour le jeune empereur Michel I)ucas.
8

'

Ibid., p. 97.

Ibid., p. 80. Les akrites" des Balcans sontcritl ques pour n'avoir pas pu
resister a Ia poussee des Petchenegues ; ibid., p 17. Cf. le devoir de I'akrite
envers le toparque voisin, 'c'est-a-dire le seigneur local ; ibid., p. 24 et suiv

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158

Etudes byzantines, II

d'amour, de la vie de province datts ces regions d'Asie, suf la


frontiere turque, oit surgirent les belliqueux Comnenes.
Des rapports s'etablissent entre les indigenes, qui ont conserve tons leurs privileges, et les Grecs, auxquels sont reservees
les principales fonctions. Ainsi dans l'alliance, a consequences
politiques aussi, entre les Kekaumenos et le4 ,Nikoulitzas" de
Thessalie. Ces Kekaumenos, qu'on a suppose d'origine arm&
nienne sont, du reste, apparentes aussi a tel Bulgare, Demetre
Polemarchios 2.

Mais, comme un Ali-Pacha ou tin Pasvan-oglou a l'epoque de

decheance de l'Empire ottoman, le seigneur ne se laisse pas


facilement attirer a la Polls".
Notre Machiavel de Thessalie park franchement, lorsqu'il s'agit

de la grande difference qu'il y a entre le seigneur local possesseur de chateau, toparque" et administrateur (goucitccovis),
jugeant a son gre, retenant les siens sous sa main, et entre celui
attire par Pempereur, qui l'honore un jour pour le disgracier
ensuite, le depouiller, l'exiler, et un retour de faveur ne le trouve

plus dans les memes conditions de puissance et d'autonomie.


On ne peut pas faire mieux l'eloge de cette petite patrie" (imp&
exein ilopce), qu'il faut tant aimer et si bien garder. II vaut
mieux pour toi etre dans ton pays, et honore l'empereur, aime-le,
ainsi que tous ceux qui sont d'accord avec toi s ". Quant a Constantinople, it est preferable d'y aller une settle fois pour prier
dans les saintes eglises et contempler l'ordre (eicaUcc) du palais
et de la cite 4. Si des Wes s'arretent devant la demeure du puissant provincial, ils doivent etre bien rect.'s, mais rien de plus 5.

Si on a des ports, it faut se garder de tout danger qui peut


venir de la Mer 6.
Ref user les places de gouvernement, qui forcent a demander,
a extorquer pour le fisc l'argent de ceux au milieu desquels vit
Ibid., 4 et suiv,
2 Ibid., 5. Sir cette question de Kekaumenos voir le dernier mot, par M.
N. Banescu, dans les Memoires de l'Academie Roumaine, 1937.
1

8 "Eau 8i cot xpeTtov Eva et stg 44, xthpav coo, xat toy 6aatXix titia xat &Teem
xcd 'coin aovvropoCrca; aot mina; ; Kekaumenos, p. 77.

' P. 78.
b p. 79.
6 Ibid.

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to Vie de province clans l'tmpire byzantin

159

le provincial, est un des conseils les plus insistants de l'auteur


de notre opuscule'.
Sont presentes aussi les intrigants de province, qui denoncent
aux personnages influents des ambitions qu'ils ont eux-meme
suscitees 2.

Apres clue cet eat d'esprit oat mis en garde les seigneurs
locaux contre les dangers de la Byzance envahissante, la carriere
des Compenes montre que Byzance elle-meme peut etre con-

guise et dominee par ces emules des feodaux (le l'Occident.


Elle fut meme exploitee au profit des terres ancestrales de la
nouvelle dynastie, car leur interdt local fut une des causes principales de la guerre permanente, acharnde, contre les Turcs, du
retour du l'Empire vers l'Asie.
Comme exemple de cette vie de province oh l'Empire, a si peu
a commander, on voit au XI-e siecle des puissants" comme Nicolita (NricouXm,""eic) le Valaque, qui ont un pays", un chteau",

au pair des begs d'Albanie, des hommes" et un peuple" 3. On


s'adresse a celui-ci lorsque la region prepare un soulevement, car

sans lui on sait bien ne pas pouvoir reussir. On le considere


comme leur seigneur et pere". Ce sont des gens comme lui,
preoccupes de mener et nourrir leurs brebis. Mais dans chaque
petit kastron" it y a un Vlaque, un Bulgare, un Grec meme, qui
est pret a s'enroler dans un mouvement de rebellion. Zonaras 4
presente le patrice byzantin qui, devant defendre Serbia, passe
dans le camp de l'assiegeant Samuel. Les grandes villes, Larissa,
Trikala, doivent se meter a ces conspirations et a ces soulevements des grands, car eux sont les maitres du pays. Deux siecles
apres le si interessant recit du petit -fits de Nicolita, la Chronique
de More racontera, pour cette meme Grande Valachieu, les tumultes des descendants grecises de ces Roumains.
A Larissa", a cote de Nicolita, ou plutOt Niculce, le Vlaque
' P. 40.
2 Ibid. Sur la vie renfermee des. femmes, pp. 42-43, 51.

' P. 68.
4 P. 118.

5 Un eveque de Larissa, ayant, sans doute comme ceux des autres villes,
aussi d'autres attributions, ties &endues, en dehors des fonctions reltgieuses,
est mentionne a la page 60.

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160

Etudes byzantines, 11

son allie par manage, Kekaumenos, defend l'entree du puissant


Tzar de la revolte vlacho-bulgare, avec lequel Nicolita dut avoir
des rapports secrets, de sorte que, lorsque la ville dolt se rendre, les siens furent epargnes, dans cette ville dont it est le
maitre, et son petit-fils, suivant la menie tradition, qualifiera de
tyran" le puissant chef de bandes, aux !illations imperiales. Celui
qui par la menace de ses clients et par des dons en arrive ainsi
a conserver intacte sa province ressemble a St. Severin defendant dans son Norique sa cite contre les appetits des bandes
germaniques. Et, comme sur le Bas Danube vers l'an 600, it
s'offre au pouvoir vainqueur en s'excusant envers l'empereur
legitime d'avoir reconnu comme maitre, selon la formule coutumiere, l'intrus qu'est le Tzar'.
On voit les defenseurs des chateaux venir devant le chef vlaque qui les assiege et lui promettre de proclamer son nom"
(noXuxpovt7;ecv), comme les Danubiens a l'epoque de l'empereur
Maurice.

En tant qu' homme de l'empereur, Nicolita pardonne a ceux


de tel chateau qui viennent le adorer le maitre, sans croire cependant a leur sincerite; mais I'ancien v6p.og cripatyrcxk, la loi des
batailles ", lui impose de les laisser partir, et ils s'en vont souhaitant de longues annees au chef valaque de la contree: tiopta
Gera? grcarfaXc'cp.evoc 2. Comme cependant ils reviennent d'instinct a

leur ancienne attitude, it les reduit dans trois jours. Aussit6t it


fait sortir les saintes images du Christ et de la Vierge, de plusieurs saints aussi, et veut faire preter le serment du basileus.
Or ces gens le considerent comme le chef de la rebellion et s'y
refusent. II faut done arreter, parmi les Vlaques, Slavota, dit Karmalakes et, parmi les gens de Larissa, un Theodore Skribon,
dit Petastos. Au milieu des regrets de ceux que ce geste a impressionnes, il s'en va les presenter au chef supreme de la region, au timide katepan de la Bulgarie", le Grec Andronic Philokales. On le voit ensuite a Constantinople avec ces memes
Stages et it se fait pardonner (aul.mocOstv) par le patriarche Jean
Xiphilin, qui annule le serment de la revolte, maintenant padflee. Mais l'empereur finit par exiler le chef local, dont il suspectait

encore la foi, dans un chateau d'Armenie.


1 Pp. 65 66.
2 Pp. 70-71,

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La vie de province dans VEmpire byzantin

161

Celui qui, comme l'auteur du traits thessalien, entend se defendre contre I'envahissement de la puissance imperiale, s'enhardit

a. donner a l'empereur, considers comme un etre humain, des


indications qui ne manquent pas de courage 1. 11 deconseille de
donner ces dignites de protospathaires', de patrices, qu'il entend reserver aux dynastes locaux, a quelqu'un des gens de sa
suite et de sa Cour: mimes s, notaires, secretaires, ainsi qu'il dit
l'avoir souvent constate 4. Aux meteques d'Angleterre et d'ailleurs
it ne faut donner que pain et vetement" (4)Wp.tov xat tp.cittov 5,
apzog xat tgc-ctov).

II n'oublie pas de recommander a ce maitre supreme de ne


pas rester a Constantinople comme dans une prison", mais d'aller
visiter les themes, pour redresser les injustices 6.
Un autre exemple de cette vie des puissants" dans les provinces
est donn6 par Dobronas, apxwv rat tor.cipxric, a Zara et a Salona,
que Romain Digenis appelle a Constantinople deux f6is, l'honorant, mais un peu moins pour la seconde lois. Sous le nouvel
empereur Michel, it est franchement mal recu et, comme it proteste, les courtesans recommandent au maitre qu'on se saisisse

pendant son absence de la terre" de celui qui pourrait devenir


un rebelle. II mourra, depouille de ses biens, dans une prison
de la Capitale, oil fut menee sa femme et son fits, celui-ci seul
devant etre plus tard delivre comme un pauvre homme 7.
Dans le voisinage de ces chteaux, d'une si prudente autonomie,
les chefs slaves, qui peuvent toujours exhiber un privilege impdrial, car pour ces envahisseurs, de meme que pour ceux de l'Occident, it faut renoncer au prejuge des independances conquerantes,
ont un role comme celui des mattes germaniques a Benevent, a
Salerne, a Capoue, a Spolete, a cote des Imperiaux de Naples,
de Siponto et de Bari 8, ornes parfois du titre de patrice 9.
' P. 93 et sum.

' Sur des protospathaires de province meles a la ferme des impOts,


TcePt,saGT:Pcc2CCOPIC", P. 39.

' Sur le sens du mot voy. pp. 20, 49.


' P. 94.
' P. 95.
e Pp. 103-104.
7 Pp. 77-78.

8 Gay, 1'llalie meridionale, p. 150.


' Ibid., p. 160. En face, ainsi a Gaete, l'hypate byzantin, titre qu'on

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162

Etudes byzantines, II

On volt en Dalmatie, dans Ia Zenta et a Stamnos", Tbv cip.p.o9


la plage de sable ; ou Stagno en italien), pres de Raguse, Voislav,
seigneur de Dioclie, que croft pouvoir faire prisonnier l'officier
byzantin de cette ville, le stratege Katakalon de Clazomene. II va
done jusqu'a s'offrir comme parrain au bapteme du fits de ce

barbare. On devait se rencontrer a un endroit mitoyen, ayant


comme garantie d'un cote les dromons, de l'autre l'embuscade
des Serbes; c'est celle-la qui reussit .
Maic Ia cite persiste comme sur le Danube inferieur, comme
en Italie meridionale, dont it sera question bientot.

Dans cette Dalmatie, it y a eu meme, a cause de ces cites


d'un caractere particulier, la possibilite de crier, avec la langue
romane, une association libre de centres urbains autonomes. L'influence accaparante de Venise, des Normands de Naples, plus
tard du royaume de Hongrie l'empecha seule 2.
En Asie meme, on a de plus grandes possibilites d'echapper
a l'immixtion directe d'un tat auquel on entend cependant con
server sa fidelite. Tel chef arabe, Abd-el-Zarah, retenu deux ans
par I'empereur Romain, pendant .sa seconde visite, demandait
aux siens, venus I'accueillir au-dela du pont de fer d'Antioche"
(cb ac23poficpupov tb gzensv 'Avuoxefac) qu'est-ce qu'iI porte sur
les epaules et, eux lui ayant repondu que c'est sa tete, it se lelicite d'avoir pu la rapporter dans son pays 3.
IV.

Depuis Bury, qui, dans.le second volume de son Histoire de


('Empire byzantin (Later Roman Empire), ecrivit tout un chapitre
donne a des chefs locaux comma le due de Venise ; ibid , p. 161. Du reste
des Slaves etablis sur la rive ita!ienne (ibid., p. 208: a Sionto). Un joupan
slave au Monte Gargano (ibid., d'apres lee Mlanges de Facie de Rome,
VII, p. 399: Gay, Le monastere de Tremiti au X1 -e siecle : un joupan
Glubizo", Lioubitza).
1 Pp. 27-28. /mai Ia surprise de Serblia par Ddmetre Polemarchios, grand.
Ore de I'auteur du Strategikon, Itegnat d'une iv.pcc ; Kekaumenos, pp. 28-29.
2 Cf. notre etude Une vile romane devenue slave : Raguse, dans le
Bulletin de la section historique de P Academie Roumaine, tome XVIII, 1931.
Kekaumenos, p. 78 .

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La vie de province dans l'Empire byzantin

163

sur l'Italie imperiale au VIII-e siecle" I, personne n'a voulu re.


prendre ('influence byzantine sur l'Italie, plusieurs lois traitee par
des historiens italiens, et surtout celle qui favorisa, par la liberte imperiale, bien differente des tyrannies germaniques, la formation et le developpement de Ia nation italienne. L'histoire de
Benevent, par exemple, a ate presentee, par Classe ou par Hirsch 1,

au seul point de vue Lombard et pas a celui d'une synthese


interessante, de meme que pour Bari, qui apparait aussi dans le
caractere mete, meme comme langue, des documents de cette
ville 5.

Ainsi on l'appelle aussi: civitas Van 4. Tel juge" porte le


nom de Visantius, le Byzantin" 5. Une Kiramaria, dame Marie",

est a cOte de Kalocuri 6. Un Leo de Kuripetro (kyr Petros) a


Barletta 7, un Karangelus, filius Cassiani", a Bari meme 8, une
autre Kiramaria" 9, une Kuraverfia" 10. Au grec on emprunte

des termes comme condaci", cubuclurius", etologie, loydi


(X61xa), octayco", pitrachili", ycratira", thia" (zia), qui est
rests 't. Les signatures grecques de notaires et d'autres continuent
jusqu'au XII-e sicle ". Les noms des empereurs, souverains
' II, p. 439 et suiv.
' Das Herzogtum Benevent. Cf. Schipa, Storia del principato longobardo
di Salerno, dans l'Archivio storico per le provincle napoletane, XII (1887),
pp. 209 et suiv., 513 et suiv.
3 V. Nittl, Codice barese; Carabellese, Codice diplomatic barese; Cornmissione provinciale di archeologia e storia patria, Codice diplomatico
barese, Bari 1897. Lea entree volumes (II-XI) vont jusqu'en 1931. Cf. Trinchera, Syllabus graecarum membranarum, Naples 1865 (A Bari un topoterite imperial, des tourmarques, des judices ; p. 10 no. xi; un Aoposcitoc (1032)

p. 26 (no. xxv); Cusa, I diplomi greci ed arabi di Sicilia, Palermo 18731882. Aussi A Polignano des noms comma Chrysanthe, Kalobannes, Autophane, Chrysolite, Mouroutsos, Balsamos; Gay, ouvr. cite, d'apres le Chartularium Cupersanense, I, p. 60.
4 Le Codice diplomatic de la Commission provinciale, p. 5.
* P. 11.
o P. 7, puis no. 111 (ann. 118')
7 Ibid., XI, p. 179.
8 Ibid., VIII, p. 265.
9 Ibid., I, p. 77.
14 Ibid., p. 185.
" Ibid., pp. 235, 237, 240.

1' Ibid., pp. 17, 46. Cf. aussi Ia collection donnee par M. Filangieri di
C a idida.

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Etudes byzantines, It

164

legitimes, se trouvent parfois sous une forme nettement grecque


a Bari aussi bien qu'a Naples, comme element chronologique
jusqu'a l'epoque des Comnenes

On trouve des formes comme brebe" (pour breve"), reverentissimus", hemptor" 2, puplicus", des constructions syntactiques, menant vers le vulgaire italien, comme: him prephata
eclesia episcopio gloriosam Mariam".
Dans cette ville, celui qui represente l'empereur, le sanctissimus imperator noster", est, comme d'habitude en province, un

imperialis spatharius kandidatus", mais it prem.\ aussi to titre,


unique, de prosopus Varri", representant de Ban"; I% administre cependant avec les notables de la ville, les noviliores
homines" 4. Tel autre chef byzantin de l'administration, Smaragdus, est imperialis kritis" 5. Sifandus, au nom plutot Lombard,
est imperialis protospatharius", mais prnd aussi le titre magnilique de critis Italie" 6, alors qu'un Michayl, voyez aussi
l'orthographe
n'est que Barensium critis"
On aime des noms comme ce Bisantius, qui reste celui d'un
eveque 8, Kalojohannes, notion imperiale, Kalokur (voy. plus
haut '), Chrysanthe (Grisanto").
Au fond de toute chose it n'y a, ici, ni le grand souvenir de
Mid ouvr. cite, 1, p. 32, no. 19 . ,tertio anno imperil d. Michahi.";
Societa napoetana di scoria patrla, Monumenta ad neapolitani ducatus
historiam pertinentia, II', 1881, p. 153 et suiv.: imperante domino

nostro Basilio magno imperatore anno 25, sed et Constanti[nusl. frater ejus,
magno imperatore, anno 22 (980)a; p. 71. Leone et Alexandro porfirosgentis
(sic), magnis imperatoribus, anno 34, sed et Constantino, agno Imperatore, ejus

filio et nepote, anno 4" (912'; p. 23: imperante domino nostro Constantino, magno Imperatore, anno 14, sed et Cristoforo, ejus filio, anno 7"; aussi
Comm. provinciale, ouvr. cite, 1, p. 36: ,anno imperii domini Constantini
Monomachi'.
' Ibid., pp. 5, 8, 2, 185.

t !bid , p. 26.

' !bid , p. 5 1.
5

Ibid., p. 14.

" Ibid., p 49.


Ibid., p. 75, no. 40.
' Ibid., p. 25.
Ibid., p. 7.
" Ibid., p. 40.

" add, p. 27,

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La vie de province dans l'Empire byzantin

l'antiquite romaine, ni Ia recente tradition germanique,

165

sauf

quelques coutumes de droit (comme Ia morgengabe, mentionnee


dans tel document), mais hien Byzance. Le titre meme du duc,
de Benevent duc" pour les Byzantins, comme le duc, le doge

de Venise , qui se fait appeler prince", semble etre, en vertu


de l'ancien sens du mot princeps, une aspiration a l'Empire, le
seul legitime, bien entendu, celui de Ia Rome Nouvelle
Amari avait vu, du reste, tres bien, cette constitution, dans
l'Italie meridionale, d'autonomies urbaines, de corps politiques ",
comme a Bari et a Salerne, I'attribuant cependant, non pas a la
permanence du regime byzantin de libertes, dont it ne voit que
les empechements (fastidii), mais bien aux changements de domination", et, naturellement, a ('invasion ou plutot a l'infiltration
lente des Arabes. Des formes nouvelles surgissent d'elles-memes

pour Ia defense et pour ('administration de la justice. En se


defendant, en concluant des pactes avec les Normands, des
juges", des archontesa ant Ia responsabilite de ce regime de
liberte populaire et, dans les villages, aussi pour fixer les limites

it y a des bons hommes" et des anciens, comme chez les


Roumains

r.

Tels aussi, a cote du gastalde local et de l'eveque, les spatharocandidats et les topoteretes des scholes", les tounnarques
' Voy. aussi B. Capasso, Monumenta ad neapolitani ducatus histor:am
pertinentia ; B. Capasso, 11 pactum giurato dal duca Sergio ai Napoletani (10308), dans l'Archivo storico napoletano, IX ' (1884), p. c19 et suiv.
(le duc s'intitule, Sergius, Del gratia consul et dux atque magister
souvenir de plusieurs dominations et conscience d'independance; it s'adrt sse :
,hominibus medianis et omnibus hoininibus Neapoli habitantibus et ma
nentibus) ; Dino, 11 commune beneventano nel mille e l'origine del commune medievale in genere, dans les Rendiconti de l'Istituto lombardo di
scienze e lettere, 2-e eerie, XXI (1898); Callisse, 11 governo del Bizantini

in Italia, Turin 1885 ; De Blasis, La isurrezione pugliese e Ia conquista


romana; Cicaglione, Le istituzioni politiche e social! dei ducat! napoletani; Chalandon, Etat polltique de Iltalle nteridionale a Parrivee des
Normands, dans les Melanges de l'Ecole de Rome, XXI.
Cf. Bury, ouvr cite, p. 514.
' Amari, ouvr cite, III, p. 280. Comme a l'epoque romaine, jusqu'en Asie,
Il y a des villages qui, patronnes par les villes voisines, leur payent un tribut;
ibid. CI. D. Santacroce, La genesl delle istituzioni municipali e provinciall

in Sicilia, dans l'Arch. storico per la Sicilia Orientate, II (1005), pp. 177
Ct suiv., :23 et suiv. (cf. 811881 ibid., p. 19 et suiv.),

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166

Etudes byzantines, 11

des villes de l'Italie meridionale '. On rencontre un imperialis


protospatharius, necnon et Italie kritis" A Bari, ou un spatharocandidate et judex en me'me temps.
Dans une ile aussi completement isolee pendant si longtemps
comme Ia Sardaigne, de meme que sur le Bas Danube, on se
defend par les seules forces locales, et une scolca reunit par
serment les membres d'une localite, organisee militairement 2. La,

Justin II en arriva, du reste, a permettre aux eveques d'elire les


personnages assez qualifies pour premunir contre les surprises
cette Sardaigne qu'il n'avait pas le moyen de proteger lui-meme 3.
Je m'apercois enfin que ma facon de consid&er Venise comme
une possession extra-territoriale de l'Empire byzantin etait dj

celle de Bury: pour quelques siecles a venir Venise dolt etre


consideree comme une position exterieure de l'Empire d'Orient
dans le Nord de !Italie" 4. II ne faut pas oublier non plus que
la mer rentre dans les frontieres d'un Etat et qu? l'Adriatique,
en depit des pirates et en dehors de toute immixtion franque,
est restee imperiale, romaine. Seulement le grand byzantiniste
n'a pas saisi tout ce qu'il y a en Venise de caractere populaire,
ce qui en prepare l'italianite.
Le caractere nettement byzantin de Venise a ete reconnu aussi
par M. Giuseppe Fioco, dans sa belle etude Bisanzio, Ravenna,
Venezia 5: " Je ne crois pas qu'on eat jamais dit assez que cette

cite du Rialto, germe de Venise, parut, en terre italienne, par


des Italiens tels qu'etaient les Venitiens, completement byzantine.

Plus byzantine meme que Ravenne des exarques, qui avait ete
Ravenne romaine et Ravenne imperiale... Fille capricieuse de
l'Empire d'Orient". Et it parte d'un byzantinisme (bizantinitcl)
general, profond, pas d'occasion".
' Gay, L'Italie meridionale, p. 445; Commisslone provinciale, p. 3

(armee

952)s p. 51 (annde 1073).

1 Patto giurat) fra tutti gli uomini della villa di difendere Ia proprieth e i
frutti della terra e di arrestar e denunzlare i contravventori; Raffaelle di
Tucci, Manuale di storla della Sardegna, Cagliari, p. 38.
a Ibid., p. 35.

4 For some centuries to come must be considered as an outlying post


lot the Eastern Empire in northern Italy; ouvr. cite, p. 515.
Rivista di Venezia, 1930, p. 58.
6 Ibid., pp. 61-62.

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La vie de province dans l'Empire byzantin

167

onseigneur Duchesne disait jadis, considerant le Pape seulement en taut qu'eveque de Rome, qu'on aurait pu, dans un
petit Etat autonome comme celui de Venise, avec un doge ou
Palatin a sa tete, etre le sujet d'un principicule, comme eft ete
necessairement le doge de Rome, hereditaire ou electif"

Mais Bury croyait, et en quelque sorte avec raison, que le


Pape pouvait se considerer comme lieutenant, comme detenieur
provisoire du pouvoir imperial, de meme qu'ailleurs l'ev'e'que est
en meme temps chef d'Eglise et duc 2. On peut d'autant plus
l'admettre que l'archeveque de Ravenne, son rival, est presente
par Agnellus comme representant lui-meme, en second ordre,
l'exarque: veluti exarchus omnia disponebat. Comme Byzance
avait ete pendant si Iongtemps heretique et heresiarque, en tant
que destructrice des icones, Ia Rome pontificale pouvait d'autant
plus s'arroger ce droit de fonctionner aussi imperialement. L'e-

veque ne remplaca-t-il pas partout, des l'anarchie barbare, le


chef local du pouvoir laIc? Ainsi, lorsque, en Sardaigne, le Pape
charge l'eveque de la defense, it exerce aussi ces droits de l'emperear qu'il croit lui etre revenus3. Et un historien recent de l'ile
met a cote cette liberte populaire pour le jugement et la defense

avec ce qui s'est passe, pour les ducs autonomes, a Naples, a


Venise, a Amalfi et a Gaete". Mais sans doute Ia Romagne, version populaire de la notion disparue de l'Etat, est plus qu'un
souvenir du passe byzantin 4.
II faut retenir aussi l'observation, juste, de Bury que, au cours
de Ia penetration franque des Carolingiens dans le Nord italien
et de son expansion, evidemment usurpatrice, dans l'exarcat,
Rome y comprise, avec son rayon de Romagne, Charlemagne
ne proceda pas comme roi des Francs'. C'est-a-dire, et c'est ce
1 Les premiers temps de l'Etat pontifical. Du reste n'a-t-on pas en ces
rdoges de Rome" a l'epoque d'Alberic, dont le ills Octavien revait d'etre
empereur, plutot dans le sns d3 ('Orient (ibid., p. 276) ? Cf. H..lphen, Etudes

sur Padministration de Rome au moyen-dge.


' Gay, ouvr. cite, p. 119.
Raffaelle di Tucci, ouvr. cite, p. 31.
4 A me.norlale of the exarchate and the rule of the Greek Romans in Italy ;

Fury, Later Roman Empire, p. 513.


5 Ibid.: Although the power of Charles in Italy practically amounted to
a Cisalpine dominion of the Frank, Charles did not hold either h,s Lombard
conquests or the exarchate in the capacity of King of the Franks". Cf. ses

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Etudes byzantines, II

168

qui confirme mon opinion, aussi celle de l'historien anglais,

qu'on ne pouvait pas se partager l'Empire entre un Etat de


('Occident et un Etat de l'Orient, que celui qui etait seulement
dans sa Francia un roi de conquete, agissait en Italie dans la
qualite nouvelle, que venait de lui donner ('acclamation du peuple romain", chretiennement benie par le Pape, c'est--dire comme
empereur appele".
Le pere du roi des Francs devenu empereur avait recu, du
reste, du Pape seul le titre de patrice 1 et ce titre representait
des le debut le pouvoir sur l'Italie. Racontant la facon dont
Odoacre contraignit" le Senat a demander a Zenon de prendre
sur lui la charge entiere de l'Empire, le roi barbare restant
comme simple agent imperial en Occident, Malchos ajoute cependant que ce charg d'affaires" dolt etre soutenu par le titre
de patrice qu'on lui aurait accorde2. Plus tard on arriva a faire
de Theodoric un exarque couronne de sa seule couronne barbare, mais le patriciat resta vacant jusqu'a ce que le Pape lui-

meme, en tant que remplacant de l'empereur, en dispose en


faveur de Pepin.
De leur cote, les Occidentaux, les rebelles" allaient jusqu'a
pretendre, ainsi que le consignent les Annales de Lorch, que le

Pape avait eu raison de consacrer a la chretienne un nouvel


empereur, naturellement oectimenique, ce qui est compris, retenu
affirmations, Si nettes, dont l'histoire courante ne veut pas tenir compte (nous
venous, du reste, de les ddcouvrir nous-meme): The Empire whose centre

was Old Rome and the Emperor whose centre was New Rome claimed
each to be the Roman Empire. Nicephorris and his successors logical)/ ought
not to have admitted that Charles was a Roman Emperor, And Charles
and his successors ought not to have conceded the title to their rivals. From

a more legal point of view the claim of the sovereigns of New Rome was
good, while that of Charles rested on a basis completely inferior". Ici H y a
des reserves a faire; p. 508. Roman Empire of which unity was an inseparable attribute" ; ibid. Tout aussi vraie est cette entre affirmation du
meme : The Popes had pratically assumed in the west the functions and
the position of the Emperor" ; ibid. Voy. cependant aussi les observations
suivantes de Bury. Bryce (ouvr. cite, p. 47) observe : an election at Rome
was as valid as at Constantinople".
' Pepino, Carolo et Carlomanno patriciis" ; lettre du Pape Etienne, citee
par Bryce, ouvr. c te, p 37 et suiv.
I Kat 8staCiat TO Zrjvcovo; iraTputiou SE Cidn() riTcoototXat atav xat rip. vliv 'haXcov Too-up eccpetvaL 8coborny.

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La vie de province dans FEmpire byzantin

169

et affirme par une source franque, parce que le nom de l'empereur avait cesse momentanement chez les Grecs et leur Empire
etait possed6 par une femme '".
V.

L'etat de choses qui derive de ce que nous venons d'appeler


la liberte byzantine" etait parfaitement compris par Gay, qui,
bien que ne connaissant pas les cas similaires que nous venons
de citer, s'exprime ainsi, dans une belle page que j'ai citee
aussi ailleurs 2: Souvent Byzance fut impuissante a defendre le
pays contre les Musulmans. L'Empire parait n'avoir en en Italie
qu'un nombre de troupes assez restreint; chaque cite dut songer
A se defendre elle meme contre les envahisseurs; it en resulta
une vie municipale tres intense, dont le developpement fut favorise par l'eloignement du pouvoir central. Chaque cite dut songer
a se proteger a la fois contre les Musulmans et contre les vexations fiscales des fonctionnaires byzantins. De veritables communes furent ainsi formees. Nous voyons que tous les actes
prives mentionnent non seulement Ia presence du fonctionnaire
par devant lequel ils sont passes, mais encore celle des boni
homines ou des nobiles homines dont Ia presence parait etre
indispensable a la validite de l'acte. De meme dans les jugements on trouve toujours ['intervention de ces boni homines, soit
que le jugement soit rendu par eux, soit qu'au contraire it sont
rendus par le fonctionnaire imperial avec leur assistance. Aux
Normands on paiera le tribut, mais on ne leur ouvrira pas
les portes".
L'envahissement normand, apres s'etre saisi d'une ville, l'abandonne, du reste, au gouvernement d'un chef local, comme Stilo ;
d'autres villes, comme Sipanto et Lucera, plus tard Benevent
aussi, restent independantes sous le regime dii ,,peuple de la
cite", de la commun:tas prima" et des juges locaux2.
' Annales Laurissenses. Cf. Bryce, ouvr. cite, p. 57, et L. Armbrust, Die
territoriale Politik der Papste von 500 bis 800.

2 Pp. 445, 523.

Ibid., pp. 542, 541, 560. C'est

Ia

cite elle-meme, representee par ate

premiers habitants, Gui agit collectivementa $ ibid., p. 566, Gay met en regard
('organisation de Durazzo. Cf. lorga, Di alcune formazioni popolari ro-

mane net Media Evo, loc. cit.,

P.

17,

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170

ttudes byzanflnes, 11

Mais nous trouvons entre les limites de cette liberteu plus


que cela. A cote de l'empereur par adoption italienne, car telle
est Ia definition de Charlemagne, it y a la tentative de donner,
non sans une aspiration vers la couronne imperiale, un chef na-

tional, un roi d'Italie, qui n'aurait pas eu, comme c'est le cas
pour Berenger, Guy, Lothaire, dont la situation est une copie de
l'Empire carolingien, ses racines dans des duches longobards,
mais dans la ville d'autonomie byzantine. Tel est le cas de ce
Mdlo de Bari, duc des Pouilles, mort a Bamberg '. Son fits, Argyros, que Byzance, qui finit par le gagner, olfre de faire patrice
et vestes, les Normands le proclamant, de leur cote, duc et prince
d'italie", represente d'une facon encore plus expressive, contre
le basileusa Maniakes, ce phenomene 2, qui est beaucoup plus
Italien qu'on ne le croit.
Tout un avenir italien en sortira.

La cellule urbaine preparant la nation est, du reste, un phenomene qu'on peut fres bien observer et etudier ailleurs. La
Grece fut completement envahie par les Slaves, les bandes des
Jez6rites poussant jusqu'au Taygete. La nomenclature locale presente partout les traces de cette profonde et intime infiltration.
Me me si l'ancien nom se conserve, it arrive que, par cette contamination qui a ajoute en langue roumaine aussi des definitions,
des suffixes, des prefixes slavons au nom latin (Bog-boteazd, cred-inta, Maica Domnului), Ia finale appartient a la langue de ces
intrus: Tripolitza. Mais Ia cite, la macc, gardee intacte par les
Romains, resiste; elle s'eleve immortelle au-dessus de ce flot
trouble et sans cesse agite ; elle transmet le pass et prepare
l'avenir.

Se rachetant des barbares, comme l'ont fait les ouailles de St.


S6verin dans le Norique, comme continueront a le faire jusqu'a
la fin du moyen-age les villes dalmates, admirables de vitalitd
autonome, elle ne change pas, rejetant meme toute influence.
Gardienne de l'helldnisme, sa vitalite sortira des mars plus ou
moins entames par la misere des temps pour rehelleniser la
campagne et faire d'une forme culturelle de l'antiquite un organisme national moderne.
' Ibid., p. 412.

' Mid, pp. 460 et suiv., 499.

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La vie de province dans l'Empire byzantin

171

La commune spontanee lombarde du Nord ne fut done pas


la seule a preparer Ia nation italienne.
En echange, Venise a conserve une grande partie de la vie
provinciale byzantine, contribuant, par sa large tolerance, a preparer au-dela de Ia Mer un esprit national grec, depassant net
tement l'imperialisme traditionnel.

Elle ne l'a pas fait en Chypre, oit elle s'est trouvee, si tard,
devant les accoutumances, trois fois seculaires, du feodalisme
francais, transplants en Orient. Elle n'a pas pense a le faire dans
ces colonies de Mork, gagnee par la Republique a un moment

oit &aft de mode un regime de militarisme comme celui des


tyrans italiens et oit perseverait l'idee qu'un 8tal dolt gouverner
sur les lignes locks par des statuts constitutionnels, et c'est de
la que vinrent les statuts de Coron, de Modon, de Negrepont,
oii it y eut cependant aussi l'heritage des chevaliers lombards et
francais, comme a Thebes aussi, a Athenes et dans d'autres fragments de Ia creation du XIII-e siecle.
II en fut autrement en Crete. L'ile draft revenue a ('Empire
apres une longue domination musulmane, appuyee sur les plus
larges des libertes locales. A ce point culminant du moyen-age,
apres 1200, quand les Venitiens s'en saisirent, on ne pensait
guere a des reglementations d'un caractere unitaire et theorique.
La grecite y continua cette vie ancienne, purement locale, qu'on
peut connaitre par les registres de notaires, dont j'ai entrepris
aux Archives de Venise l'etude et dont un apercu sera donne
bientot. Au XIV-e siecle, Ia grande revolte des Cretois montre
cette conscience nationale qui commencait a poindre. Des Latins,
a Ia race desquels avaient ete partages des fiefs au debut, participerent eux aussi a ce soulevement si difficilement reprime :
c'est qu'ils appartenaient d'ame a ce monde qu'on n'avait guere
pense a transformer.
De la resulte une situation qui s'est prolongee jusqu'a nos
jours, les Cretois &ant toujours disposes a faire d'eux-memes"
Le regime ottoman, venu si tard, n'avait rien change au systeme
et n'avait pas touch a cette conscience. Des etudes sur place,
d'un endroit a l'autre, a travers les villages, dont l'histoire pourrait etre &rite, serait une contribution precieuse a la connaissance
de ce que fut Byzance, de meme que dans ce qui a ete byzantin
en Italie on pourrait reconnaitre un reste de ce que furent les
debuts modestes d'une grande nation.
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VI.

ORIGINE ET DEVIILOPPEMENT
DE L'IDEE NATIONALE
SURTOUT DANS LE MONDE ORIENTAL

' Les idees fondamentales de cette etude ont ete exprim6es oratement
dans la premiere seance pleniere du Congres international des Sciences
historiques a Varsovie. Voy. Resume des communications, Varsovie, 1933,
II, pp. 269-270.

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jamais peut-etre il n'y a eu dans la vie generale de l'humanitd


un exclusivisme aussi borne et aussi dangereux que celui qui
derive, en s'accroissant incessamment, de l'exageration de ce
qu'on appelle, sous beaucoup de rapports bien a tort, l'idee
nationale.

On en est arrive a empecher tout contact sincere et honnete


entre les nations dont chacune entend fermer de la facon la plus
absolue une coquille ob elle est mal a l'aise elle-meme et cependant ne consent pas a en sortir. Les 8tats nationaux ont
reussi a etre des prisons ou chacun s'enferme de son propre
gre, accumulant les verroux qui entravent sa propre liberte.
Toute une litterature travaille depuis longtemps a fragmenter
jusqu'aux morceaux de population les plus infimes cette grande
chose sacree, incapable de vivre autrement que par la solidarite,
qu'on persevere a nommer encore, a l'occasion de congres politiques, financiers, economiques oil on ne fait que se disputer
sans resultat appreciable, l'humanite.
L'histoire, notre histoire a nous, dont nous pronons et vantons
l'objectivite, la precision absolue, la certitude verifiee, le manque
de parti-pris, nos methodes sont si sures! , contribue A renforcer cet &at d'esprit qui a deja repandu assez de ruines.
Elle organise tout le passe par nations, par nations ainsi concues. Les anciens cadres dynastiques d'avant la Revolution Irancaise ont ete depuis longtemps brises. Avec le meme egoIsme
collectif on passe la main aux nations. El les sont censees avoir
existe des l'apparition, a plusieurs endroits, de l'espece humaine,
en meme temps que la race physiologique et les langages differents. Tout ce qui s'est passe vient de leur volonte consciente,

bien nette. Dans les formes internationales dont on n'a pas pu


se passer, it y a toujours, au fond, leurs Hyalites, leur desir de
se combattre, de se remplacer, de se dominer. On prolonge

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176

ttudes byzantines, Il

jusqu'au plus lointain passe les haines aveugles, cruelles et betel


d'aujourd'hui. II n'y a des les grandes invasions autre chose que
des conflits nationaux, avec la resolution de s'affirmer par la
destruction. Oia on ne rencontre pas dans la source un temoignage valable, on invente a cote. Tout ce qui est vilain et degradant actuellement dans les appetits d'assassinat et de rapt
devient en quelque sorte legitime et entoure d'une aureole
historique.

En est-il vraiment ainsi? L'heure est venue d'y penser. Et,


comme j'ai represents pendant toute ma vie une idee nationale
hurnaine, vous me permettrez d'attaquer dans cette assemblee
internationale, du cote de mes recherches les plus patientes, le
probleme.

Les nations europeennes qui ont cree des tats a repoque


contemporaine cherchent a montrer que leurs origines remontent
a l'epoque la plus lointaine, qu'elles ont vccu meme dans et du
sentiment national. On attribue done des sentiments comme ceux

qui nous animent aujourd'hui a de simples chefs de bande ou


aux proposes de l'Empire universel pour administrer un etablissement, alors que les Asiatiques auxquels l'Etat manque sont
consideres un peu comme les troupeaux soumis du maitre auquel ils donnent leur argent et leur sang.
Or on peut se rendre compte aujourd'hui qu'il ne faut pas
placer trop loin l'origine de l'idee nationale. Le sens de la nation
&Tend de certaines conditions qui n'ont exists qu'assez tard et
dont on peut determiner sans risque de se tromper l'apparition.
II ne sulfa pas .qu'il y ait la race envahissante ou envahie, le
territoire occupe ou delendu, ('usage d'une langue, la creation
d'un 8tat, ('action d'une politique, ou, plus lard, ('ambition d'une
8glise, mais bien cet imponderable, qui ne peut venir que du
culte d'un passe, de ('influence continuelle d'une litterature. II
taut aussi, et surtout, la volonte d'etre national. Or aucune de
ces conditions ne se rencontre que fres tard a l'epoque moderne.
II est indispensable, d'abord, que les formes religieuses qui
pendant longtemps ont reuni les exemplaires les plus differents
du genre humain s'affaiblissent au point de devenir quelque
chose d'inferieur, de secondaire dans la vie des agglomerations
de peuples, qu'on sorte assez de la religion pour qu'on commence a vivre dans la nationalite.
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L'iclee nationale dans le monde oriental

Il faut avant tout que la notion de l'homme ayant

177

le droit

d'agir par et pour lui-meme, poursuivant ses propres buts, s'impose, comme en Grece, et meme la elle ne l'a pas ete d'une
flacon absolue, pour que les anciennes societes de nations dominees par les dieux qui ont remporte la victoire et gagne la
domination se brisent d'une facon definitive.
Vivre humainement, se detacher de la tyrannie divirie meme
dans le domaine restreint de sa propre religion, voici ce qui est
necessaire en premiere ligne pour marcher sous l'impulsion d'un
instinct national contre celui que l'aspect et la langue designent
comme ennemi.
II faut aussi que chacun des groupes qui se sont separes ait
la conception d'une forme politique differente de celles qui
englobaient des etres humains de toute espece, forme dans
laquelle il puisse se developper soi-meme, se sentant appele A
imposer aux autres une conquete qui serait un devoir. Et que
dans cette langue, dans ces institutions il y ait assez de definition et de permanence pour qu'elles puissent etre des instruments de domination a la place de ce qui jusque la a ete considers comme une necessite ineluctable, et pas meme comme
une fatalite, mais comme un bienfait.
I.

II est inutile de perdre un seul mot, au point de vue national,


pour les differentes formes de l'Empire romain. II represente
l'gtat de tout le monde, ouvert a toute vitalite individuelle, embrassant sans reserve des elements pris A toutes les races.
La theorie romaine, donc aussi byzantine, est celle-ci : les barbares ne torment pas des Etats ; ils sont etablis en terre de droit
romain, immuable; toute concession faite en leur faveur peut
etre modifiee ou tout simplement retiree. Leurs guerres ne sont
que des actes de rebellion.
De leur cOte, les barbares admettent leur dependance de Rome
eternelle. C'est la seule qui puisse exister. En dehors d'elle il
n'y a plus de droit, mais l'anarchie des bandes, des lignees jetees les unes contre les autres.
L'apparition, l'elan, la poussee, le succes des hordes du IV-e et
V-e siecles pour l'Occident, de celles qui se succederent a la rescousse pendant toute l'etendue du moyen-age en Orient ne doi-

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118

Etudes hyiantfiles, II

vent pas nous tromper non plus. II s'agit de simples dislocations


de peuplades, provenant de necessites economiques, d'une augmentation de population, d'un changement essentiel dans la facon de vivre. Le passage de la vie pastorale, de celle du chasseur aux occupations agricoles a ete une des causes, et la plus
essentielle. II a fallu placer des generations surajoutees outre
mesure. On trouve dans Marcellinus Comes un exemple eloquent
de ces departs provoques par le motif economique. En 536,
15.000 Arabes, auxquels, a cause de la trop grande secheresse,
on avait refuse le droit de pacage en Perse", quittent leur chef,
bien connu dans l'histoire byzantine, Alamoundar, et, sous la
conduite de deux phylarques", c'est-a-dire chefs de tribu, Abou-...
(Chabus) et Yezide (Hezidus), passent Ia frontiere de la province
imperiale de l'Euphrate. Le duc romain", Batatzes, emploie pour
les dominer des moyens de seduction" (blanditiae) et de contraite pacifique" (districtio pacifica), tout en repoussant par les
armes ceux qui desiraient la guerre '.
Tenons compte aussi du fait que les Empires de domination
universelle, combattant les trouble-fetes qui se trouvaient au-dela
de leurs frontieres, aprement, mais aussi difficilement cldfendues,
ont eu recours plus d'une lois a telle categorie de ceux qu'on
appelait les ,barbares", tous guerriers, mais capables en meme
temps de cultiver les terres pour ceux qui de plus en plus s'attribuaient des loisirs de maitre. Qu'on pense seulement a ce qui
est sorti de l'institution des foederati, aux circonstances dans
lesquelles on faisait la guerre a Byzance, aux appals qu'on employait pour faire rentrer dans les frontieres la bande qu'on
croyait la plus dangereuse au-dela du limes.

La royaute germanique est ou bien de creation romaine, et


elle n'a alors qu'un sens local, s'attachant a un seul groupe, naturel ou meme artiliciel, ou bien elle est le souvenir que conserve
Ia peuplade elle-meme du droit de la gouverner qu'ont les descendants du dieu tuts laire ou du chef divin. Elle n'a en elle rien de
vraiment national.
' Ipso namque anno, ob nimiam siccitatem, pasture in Perside denegata,
circiter quindecim milia Saracenorum ab Alamundaro, cum Chabo et Hezido
phylarchis. limitem Eufratesiae ingressa, ubi Batzaz dux eos partim blanditiis, partim districtione pacifica fovit et inhiantes bellare repressIt i ed.
Mommsen, Chronica Minora, II, p. 105.

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Vidde nationate dans le monde oriental

179

Croire que ces races frustes, aux superstitions mal definies,


sans rien d'ecrit comme base d'une pensee commune capable
d'tre transmise d'une generation a l'autre, sans livre", sans
bible", sans histoire, sans genealogies fussent venues pour faire
du nouveau national c'est une de ces heresies que seul le romantisme effrene des premieres annees du XIX-e siecle a pu engen drer.

H n'y a meme dans aucune des religions nationales" une incitation a la guerre destructrice, a la conquete remuneratrice.
L'element d'offensive qui s'est ajoute au christianisme, celui qui
fait le fond de Ia nouvelle foi de l'Islam ne peut pas meme
exister dans l'idylle divine des Germains et des Slaves, dans la
foi, de soumission absolue a la divinite, ecrasante de tyrannie,
des races ouralo-altaIques. De quelle autre idee, contenue dans
quelle doctrine, exprimee par quelle litterature, fAt-elle meme du

caractere le plus populaire, du folklore le plus rude ou le plus


enfantin, etit-on pu tirer cet element d'excitation qui est necessaire
pour n'importe quel acte d'offensive nationale ?

Meme entre groupes civilises it n'y a eu que le souvenir par fois vague d'un passe qui avait eta parfois glorieux et qui etait
inscrit dans les pages des historiens. La lidelite necessaire a ce
qui a ete n'existait pas. II n'y avait qu'un instinct assez timide
pour n'oser se manifester que sous Ia forme, plus acceptable,
des divergences religieuses dans le christianisme.
11.

En ce qui concerne les rois qui pretendaient, comme possesseurs d'une partie de l'heritage d'Alexandre-le-Grand, lui-meme
conquerant et heritier de Ia basileia" perse, a l'integralite de la
domination legitime la plus ancienne, Rome, qui s'etait attribue
elle-meme ce role oecumenique, s'arretait en rivale plus jeune
levant cette idee venerable par les milleniums qu'elle avait traverses. Son orbis a elle y trouvait une limitation dont elle n'a
jamais reconnu cependant le sens theorique, de meme que de

l'autre cote it y avait le refus le plus absolu a un partage sur


Ia base de parite. C'est le sens dans lequel Constantin-le-Grand

voulut faire de son neveu Hannibalien un roi des rois" avec


des territoires appartenant a cet empire asiatique, mais it faut
reconnaitre l'importance exceptionnelle qu'aurait eue cette mesure

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180

6udes hyzantines, II

comme Ia reconnaissance d'une dualite de fait et une incursion


hardie dans des droits auxquels Rome n'avait jusque-la jamais
aspire'.
Pour les autres, en fait de sentiment national it faut distinguer
du premier abord entre les anciennes races, extra-europeennes,
qui etaient arrivees a entrer dans l'Empire romain, et les barbares
qui firent irruption a partir du 1[1-e siecle de l'ere chretienne.
Les premieres avaient, avant toutes les ccinquetes, assyrienne,
perse, macedonienne, une conscience tenace d'elles-memes, qu'elles

garderent sous toutes les dominations, meme lorsque les maitres


introduisaient dans certains domaines leur langue a eux, et la

langue grecque parut a un certain moment avoir remplace les


dialectes indigenes. Mais, bien entendu, cette conscience tenait
a leurs dieux, a leur culte, a toutes les pratiques de la vie religieuse. Sous le christianisme cette forme de foi reapparut, et
elle est a la base de toutes les heresies. Dans l'orthodoxie,
acceptee de force ou de gre, Ia langue ancienne, celle du peuple,
encore sacree par tout ce qu'elle avait reconvert d'adorations et
de dogmes, persistait. Des le IV-e siecle au moins, on a a Antioche meme, la ville hellenisee, mais surtout a Edesse, la capitale
nationale, une litterature en syrien, dont le fonds meme est colore
de cette imagination extremement inventive, allant jusqu'a la
creation sans aucune base, a la falsification affichee, qu'on trouve
dans l'Histoire de Constantin et de ses fits, dans celle de Julien
et de Jovien.
Mais la-meme on a observe que jusque sous le calife Valid
on ecrivait a Damas en grec, langue employee par des ecrivains
comme Severe l'heresiarque, qui travailla a Antioche, et Titus de
Bostra, un demi-Arabe, alors qu'un Isaac d'Antioche et un Jean
d'Asis emploient le syriaque. Un historien de la litterature sy' Ce temolgnage de l'Anonyme de Valois* a ete releve par M. Kornemann,
dans une communication au Congras international de sciences historiques
a Varsovie (voy. Rsums des communications presentees au congres, 1, p.
66, et aussi, d'une facon plus large, d ins la revue Forschungenund Fortschritte,

1934). Un autre sena lui est donne : celui d'une reunion de royautes clien
telaires dont le caractere n'est pas Mini. Or chacune d'entre elks donnait,
comme les monnaies aussi le prouvent, a son chef le droit a tout Phelitage
Cr Alexandre-le-Grand.

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L'Idee nationale d ns le monde oriental

181

riaque ecrit 1: Le syriaque mesopotamien ne devint la langue


litteraire et ecclesiastique de Ia Syrie qu'apres l'etablissement

definitif du schisme monophysite dans cette contree. Auparavant


les offices etaient celebres en grec, et les Saintes Ecritures etaient
vraisemblablement expliquees oralement dans le dialecte populaire" (arameen).

Pour Ma lalas Ia langue hebraique est son syrien a lui ; la


Syrie a eu pour roi Saturne, qui partit de la pour soumettre la
Perse 2. L'Assyrie de Ninus et la Syrie sont la meme chose 3.
Le tres sage" Theophile assure meme que Io est morte en
Syrie 4. N'y a-t-il pas en effet une ville d'Io et des lonites 8?
Mais it n'oublie pas de mentionner le jour oii, a Antioche, les
Syriens frappent, d'apres une ancienne tradition, a Ia porte des
Grecs 8. Syros, fils d'Agenor, est, du reste, celui qui donna le
nom de Syrie'. Est note le debut de l'ere d'Antioche 8. Le chro-

niqueur delicieusement confus ne manque pas de decrire son


Antioche a lui et de noter d'oh viennent les noms des mois
syriens 9. II suit avec interet la serie des rois de la lignee de
Seleucus.

Fidele aux empereurs, it donne le commencement du decret


de Cesar pour Antioche et mentionne la visite du dictateur dans
cette ville, les fondations qu'il lui a donnees '8. Les creations
d'Auguste paraissent aussi, a Antioche m eme et a Laodicee 1'.

Alors qu'iI faut vraiment une tete syrienne pour bacler toute
une enorme collection de legendes absurdes, !ides par les liens
capricieux d'une chronologie unique et monstrueuse, Malalas
n'oublie pas le testament a Rome de Sosibius, senateur d'Antioche,
qui laisse sa fortune pour des jeux dans sa ville natale, l'arrivee
' Rubens Duval, La lillerature syriaque, 2-e edition, Paris 1900, p. 5.
1 Pp. 12, 17.
P. 18.
P. 29.
5 Ibid.
6 Ibid.

7 P. 31.
8 P. 217.
9 P. 202.
1" Pp. 216-7.

it Pp. 222-223.

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Etudes byzantines, II

182

d'Agrippa, qui y assiste aux spectacles I. II montre la reconnaissance des siens pour ce que Tibere leur a donne 2. II ne manque pas de mentionner les faveurs accordees par Claude a An-

tioche ebranlee par un tremblement de terre 3, la part que la


ville eut de la proie gagnee sur les Juifs 4. II est question meme
de la maison du danseur Paris et les creations de Domitien 3,
des miracles d'Apollonius de Tyane 6. L'ecrivain marque l'attitude de Trajan envers la ville livree aux Perses 7, les fondations
d'Adrien 8, le pavage construit par Antonin 9, les ouvrages das a
Commode ". 11 mentionne la creation sous cet empereur du premier syriarque" 11. L'alytarque", l'amphitale", chefs des ceremonies d'Antioche, sont places a leur poque 12. La part des empereurs suivants est aussi soigneusement notee.
Mais dans tout cela it y a plus la province que la nation, le
souvenir du pass que l'orgueil du present.
L'admirable Vie de St. Daniel, qui est sans doute de l'epoque
de Justin et de Justinien, parle de dialecte syrien", mais c'est
tout ce qu'on peut reconnaitre a la Syrie. Un Syrien" n'est pas
autre qu'un Romainm, notion qui comprend tout et s'eleve audessus de tout. Le saint est un homme originaire de cette province de Syrie, qui est cependant chez lui a Constantinople,
comme y serait un Armenien, un Egyptien, un Isaurien, un Slave,
rneme un homme des Gaules" et n'importe quel Occidental 13.

II y a merne la mention d'un Syrien de Mesopotamie qui est


intitule Syro-Perse" ".
Pp. 224-225.
Pp. 232-235. Un incendie b Antioche ; pp. 235-236.
' P. 246. Sur le premier eveque Evodus, pp. 246-247. Cf. p. 252.
' Pp. 260-261,
' Pp. 262-263.
Pp. 263-265.
7 P. 269 et suiv. Cf. pp. 275-277.
" Pp. 277-278.
o Pp. 280-281.
P. 283.
'

11

P. 285.

" Pp. 286-287.


15 Delehaye, Les Saints Stylites, Bruxelles-Paris, 1923.
74 Ispongpni; c(? ^rivet, IX rid; MscroncrcatiEcq i ibid., p. 28.

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Video nationale dans le monde oriental

183

II en est autrement des barbares. Ceux-la ont eu une religion,


qu'ils sacrifieront du reste sans une opposition trop marquee au
christianisme, aussi parce que cette autre religion, assaillie par

les souvenirs de tous les cultes vaincus, ne coupe pas net a


toute superstition venant du pass obscur. Mais l'ancienne religion n'a pas eu de litterature, ce qui est tres important, et elle
n'a pas soutenu, comme pour les races asiatiques, un Etat ayant
une histoire. Elle ne cede pas a la croyance du Christ, elle s'y
confond avec tous ces elements, inferieurs sans doute, mais tenaces, qui tiennent le plus a l'ame du peuple.
II faut se rendre compte aussi de ce fait, dj indique au passage, que les Asiatiques, comme du reste, en Europe, les Grecs,
avaient dans les annales de leur race de quoi etre Piers envers
leurs dominateurs. Tout un pass de civilisation et de gloire
pouvait etre invoque, pass qui etait consigne dans des &tits.
Or, pour les Germains, les Huns et les Slaves, it n'y a rien dans
ce genre; les exploits des antecesseurs vivent seulement dans de
vagues chansons qu'on peut accommoder a n'importe quel nom
et soumettre a n'importe quelle chronologie, alors que Rome, autorisee du faste pris dans toutes ses victoires, leve devant les
nouveaux venus, qui sont aussi des novices, ne demandant qu'a
etre inities a une civilisation de caractere mondial, le souvenir,
fixe dans les pages des ecrivains, incorpore dans les monuments
d'un art imposant, des siecles revolus, sur ses victoires et ses
annexions.

II est inutile de repeter que la ,,trahison" envers Byzance et au


profit des Arabes vient de cette ancienne conscience asiatique.
Ce qu'on prend est un regime plus doux, d'un patriarcalisme
plus acceptable, mais surtout on se soumet moins a un &ranger
qu'on n'acquiert des barbares au meme langage semitique, des
voisins connus depuis l'epoque la plus reculde, dont, par une
enorme superiorite de civilisation, on espere faire, malgre la difference de religion, des eleves dociles et, de fait, sous la dynastie des Ommeyades, dans leur Syrie elle-meme, dans Damas devenue, de servante de Constantinople, une maitresse du monde
arabe, on les a eus.
III.

Parmi ces Bens d'Asie it faut placer aussi, et meme en premiere ligne, les Armeniens, dont cependant les anciens rois aux
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184

Etudes byzantlnes, II

monnaies ayant des inscriptions grecques ne representent qu'une


des formes derivees de la basildia orientate, devenue perse, puis
hellenique, et c'est pour cela qu'ils plient si facilement les genoux, comme tous leurs voisins, autres fragments de la royaute
mondiale", devant les Cesars de Rome. Leurs successeurs sont
alles bien vite jusqu'a se creer, sous le roi Tiridate III, une langue litteraire, sans qu'on puisse s'expliquer l'apparition de l'armenien, du vulgaire, a la place dominante, sauf si on tient
compte du fait que l'empire de langue persane des Sassanides
s'etait forme sur Ia base d'une nouvelle religion. Tiridate lui opposa, avec une nouvelle religion aussi, une langue tout aussi
populaire, car c'est vers cette Perse ressuscitee, beaucoup plus
que vers la Rome orientate, dechiree par des guerres civiles,
que se tourne ('attention et les apprehensions de l'Armenie.
Cette religion reste un fait definitif, un christianisme a eux, qu'on
croit anterieur a Constantin-leGrand et qui done ne pourrait pas
etre contraire des le debut a Ia Rome byzantine. Une foi nationale, capable de survivre a toutes les defaites et a toutes les
soumissions, un element de secession complete avec Ia langue,
('alphabet, meme un autre catalogue de saints et de martyrs. Et
tout cela seulement parce que Byzance passa au diphysisme.
Ce sentiment se manifeste dans une litterature datant du IV-e
siecle meme, qui est animee d'un esprit de legende epique, de
culte des heros, de genealogies prolongees jusqu'aux poques

mythiques, qui ressemble a cette Assyrie dont sous plus d'un


rapport l'Armenie politique est la descendante et la continuation.
On salt dans quels termes MoIse de Khorene deplore le sort
du royaume et de I'Eglise, envahis par les ennemis 1. Mais Mar
Apas Catina n'hesitera pas a reconnaitre que la premiere histoire
de la nation a ete &rite ,en caracteres grecs et syriens" 2. II faut
que le pretendu roi Aram enseigne aux siens l'armenien 5.

La longue lutte contre les Perses a pu amener le sentiment


d'inimitie que manifeste a regard de ceux-ci cette chronique de
Faustus de Byzance, conservee seulement en armenien, qui pourrait ne pas etre aussi ancienne qu'on l'admet. Mais seul MoIse,
1 Dans V. Langlois, Collection des historiens anciens et modernes de
I ' Armenie, Paris 1896, 11, pp. 173-175.

9 lbid., I, pp. 14-8.


9 /Old., p. Zi. Sur la region oil on pane l'armenien, ibid., p. 43.

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Videe nationale dans le monde oriental

183

vivant, au cours du IV-e siecle, dans un Etat de formation perse,

s'en prend aux Grecs, qui ramenent tout a la gloire des Hellenes", et it parle avec douleur du fait que nous ne sommes qu'un
petit coin de terre, peu nombreux, d'une force limitee et souvent assujetti a une autre puissance".
Pour lui, Aurelien lui-meme regne sur les Grecs" 1. Ceci bien

que l'auteur efit vu les c6tes de l'Italie et touche aux rivages


de l'Attique, allant ensuite jusqu'a Byzance 2 et se declarant
humble suivant de Platon. II sera dit de tel patriarche du V-e
siecle qu'il etait savant en langue armenienne, mais plus habile
encore dans le grec" 3.
Lazare de Pharbe, vers 500, montrera clairement la preference
pour les caracteres de la langue at menienne" et le Iangage
qui est propre a la nation" 4. La decouverte de ces caracteres,
la traduction des t critures sont pour lui les evenements les plus
importants 5.

Mais, merne a regard des Perses, it y a, comme chez Elisee


le vartabied, un sentiment de legitimite politique par dessus la
nation : leur roi souverain est intitule par ce chroniqueur du V-e
siecle prince de ('Orient ", ou, tout court, le roi" 6. Pent-etre,
sans la difference introduite par ('acceptation du christianisme en
Armenie admettrait-on sa suzerainete, car, s'il y a guerre, elle est
plutot contre les mages.

Ainsi, on date d'apres les annees du roi" 7: c'est sur la base


religieuse seule qu'ont lieu les discussions passionnees avec tel
marzpan" paten. Si le roi" donne un edit en fait de religion,
un concile national, auquel prennent part les talcs aussi, s'y oppose en vertu de la parfaite autonomie du culte dont on a joui 2.
La reponse du clerge armenien est consideree comme une imIbid., II, p. 119.
'bid , p. 57. Chez Jul aussi la mention des nombreux rrgistres'
caracteres perses et grecs" ; p. 55. L',archeologie ths Grecs' ; ibid., p. 133.
'

,Les troupes grecquesa ; p. 142 Cf. aussi ibid., pp. 146-147, 152. ,L'Empire
grec"; p. 161 ; cf. ibid., p. 169.

* Ibid., p 321.
4

Ibid., p. 265.

Ibid., p. 266 et suiv.

Aid p. 229.

Ibid., pp. 277-273.

4'

Oar p. 281 et suiv.

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Etudes byzantines, II

186

pertinence de Ia part de ces serviteurs" envers leur maitre,


au meme titre que les lberes et les Aghouank". Appeles a Ia
Porte, les nobles des trois nations" qui viennent de se liguer
s'y rendent. Devant le Souverain, ils le regardent comme roi de
toes, mais surtout comme notre roi" '. On va jusqu'a accepter de
forme sa religion et a s'incliner dans l'adrouchana, le temple
du feu", devant les fausses divinites" 2. Mais la revolte chretienne devait bientOt suivre.

Si l'empereur Marcien est considers, a cause de son heresie",


comme l'associe de ces mecreants, ceci a cause de ('influence
d'un Anatole et du Syrien Eulalius 3, la meme haine se dirige
contre le prince de Siounie", aussitOt gull se range du ate
des heretiques constantinopolitains, des habitants du pays des
Grecs", faisant passer tout son pays par l'apostasie" 4. On est
fier d'avoir delivre des lettres etrangeres et inutiles la population
considerable d'une si vaste contree" 5. L'empereur est ici celui
des Grecs" 6.

On y trouve meme un sentiment d'antipathie a regard des Syriens, comme a ('occasion de l'envoi par les Perses du patriarche,
Syrien de nation, qui se rendit en Armenie avec ses compatriotes, lesquels menaient une vie dereglee et, selon leur coutume,
en venant de Syrie, ils etaient accompagnes de femmes de leur
pays' ". Mais l'anonyme armenien publie par Combefis pretend que
les chefs politiques de l'Armenie l'auraient demands: Donne-nousen un de son pays, et qu'il ne nous soit pas armenien". On
pretend cependant qu'il soit remplace, et ils le deposent. Le roi
envoie un deuxienne Syrien, Samuel, qui, en arrivant en Armenie
'

bid., p. 282.

8 Ibid., pp. 286-287.


8 Ibid., pp. 207-213.
4 Ibid., p. 213.
5 Ibid., p. 267.
" Ibid., p. 268.

7 Ce cOte est le pays des Grecs ". Mais pour I'auteur anonyme de la Vie
de St. Narses, ibid., II, Theodose II est empereur des Romains". Ailleurs,
dans Zenobe de Glag, on trouve des princes armeniens qul ,ecrivent en
syriaque et en grec, avec des caracteres grecs et ismaeliens ; ibid., I, p.
347. On voit l'historien faire I'eloge du pays seulement a cause de ses richeeses et de ses convenances ; p. 355.

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L'idee nationale dans le monde oriental

187

adopte, lui aussi, les moeurs de Perkicho" 1: it devait y mourir


bientot. Un certain Vriv est caracterise, en tant que fils de

Syrien", de cette facon: II Malt remarquable surtout par son


verbiage et par ses discours frivoles, qui denotaient chez lui le
caractere syrien" 2. On est satisfait de ce que ce fils de Syrien"
fut couvert de honte et d'opprobre" S. L'auteur trouve plaisir a
mentionner cette appreciation sur les Syriens: ce sont des soldots laches et effemines" 4.
De fait, Ia grande difference entre l'esprit syrien et celui de

l'Armenie reside dans ce fait que le premier se nourrit de legendes, qu'il se contente du seul emploi de la langue, qu'il ne
remue pas de souvenirs, alors que l'autre pretend etre historique,
qu'il comble par la Idgende les lacunes de l'histoire, qu'il entend
presenter un developpement non interrompu.
De son cote, l'8gypte se borne a contempler des monuments
dont les statues et les fresques seules racontent un magnifique
enchainement de fastes se continuant pendant quatre mille ans;
l'historiographie n'y est pas une necessite, la presentation historique elle-meme paraissant superflue et incomprehensible. II
n'y aura pas de sentiment national. On s'y accommode tour a
tour de tous les maitres strangers, en les revetant a l'egyptienne,
en cousant bout a bout dans des produits historiques ulterieurs
toutes les conquetes, de meme que, quand les califes furent

maitres de la Syrie, les indigenes redigerent leer chronique a


Ia suite de celle d'Isidore de Seville, sans montrer aucun froissement, aucun antagonisme national. Publiant ces precieuses
annales, Noldeke n'a pas raison de s'etonner de ce fait et de
recourir a ('explication que l'auteur a dft etre monophysite pour
se contenter du gouvernement des Musulmans" 5.
IV.

Un autre exemple peut servir a montrer l'inanite des illusions


sur ('existence d'un sentiment national et de tendances nationales
' Ibid., II, p. 272.
1 Ibid.
s Ibid., pp. 324-325.

' Ibid., p. 338.


5 Mommsen, Chronica Minora, II, p.

369.

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188

Etudes byzanttnes, II

A une poque oil ce serait un anachronisme patent: celui de la


conscience nationale slave qui se dresserait dans les Balcans du
IX-e et du X-e siecle contre l'envahissement, suppose grec au
sens national, de Byzance, si internationale de fait par toute son
essence et tout son developpement.

II y a si longtemps qu'on a prouve que dans le traite de


Verdun on n'a rien qui ressemble a une &partition par nationalites. 11 ne s'agit que de territoires a la convenance des partageants: c'est la possession familiale de la conquete ancestrale
qui se brise en raison du nombre des heritiers. Chacun cherche
A avoir pour sa maison a lui ses forks et ses vignes. Si un
Richier rnontre un instinct roman, si la difference d'idiome envers
le monde germanique le gene jusqu'a l'irriter, Gerbert, cependant

un vrai et excellent Francais, est Libre de servir celui des deux


Carolingiens qui lui plait le plus, et, comme Otton, parent de
Charlemagne par les femmes, a la tete ceinte de la couronne
imperiale, it s'attache a celui-la, de meme qu'au XIV-e siecle un
bon Francais comme Froissart peut servir le roi d'Angleterre et,
pour une querelle, tout en restant un bon chevalier, tel noble du
royaume de France, celui auquel le roi Jean-le-Bon donna son
epee a Poitiers, peut devenir un combattant dans le camp anglais.
Alors on peut se demander comment dans ('Orient, infiniment
plus conservateur des formes anciennes, on aurait eu un nationalisme bulgare, par exemple, servi par une politique d'Etat, au
moment oir on etait si peu Francais, Italien ou Allemand en
Occident, oil les idees revolutionnaires ont ete toujours chez elles.

Pour les Germains, on a marque plus d'une fois leur attitude


de soumission filiale, parfois servile, a l'egard de la Rome
imperiale. On a neglige de le faire assez pour les Slaves etablis
au-dela du Danube envers la Rome nouvelle. Et cependant la
situation est absolument la meme.
On voit les Bulgares du IX-e siecle traduire le titre coutumier
de leur chef, xivvag ?ALM dans la formule byzantine ix fieop
cipxcov, donc par rapport a un seul Dieu, preparation au christianisme qu'ils dtaient dj tout disposes a accepter, rentrant de
cette facon, par une autre voie que celle de la politique, dans la
necessaire, l'immanquable unite mondiale romaine'.
' Voy. Runciman, A history of the first Bulgarien Empire, p. ';8. On
ne voit pas comment un Omortag, illettre, rude, sans ,,idles politiquesu,

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L'idde nationale dans le monde oriental

189

Les noms slaves de deux des fils d'Omortag, Svinitze et Malamir, montrent que deja l'instinct particulpriste des envahisseurs
se fondait dans cette vague conscience des Slaves, qui etaient
habitus depuis longtemps a vivre dans ('Empire et de ('Empire.
Or voici que contre ces conclusions se dresse la Vie de St.
Clement, decouverte par Allatius dans un ms. du Vatican et

trois fois editee depuis, entre autres par un philologue de la


valeur de Miklosich.
Dans ce curieux produit litteraire, dans lequel, d'un cote, it est
question de l'appui donne par le Pape, le Oec Otatoc, aux apotres

du slavisme, et, de I'autre, des erreurs des Francs, l'auteur pretend avoir ete temoin des efforts du saint et de ses compagnons.
Il montre ce qu'ils out accompli pour les Bulgares d'esprit
lourd, a la peau dure" (tb too )oroo 7ce(by xce/ nept top vqaccc ipacp1; itexiov Sepp.o'cvtvos), tres simples" (tb iiXtbicocrov), au coeur
sauvage" (a vijc xcepalocc aotitiv &-tpcoy rat civtiOacov xcci nepl Ow

ivtarfav cineixporov). Clement a pitie de leur ignorance et de leur


stupidite et leur traduit le Triode, leur donne des homelies dans
leur propre langue bulgare" (6ouXicipy 7X6craTi), oeuvre immense.

Mais tout ceci se fait, depassant les forces d'un seul homme,
avec le chaleureux assentiment de Simeon, qui aurait donne a
l'apotre ce qu'il lui faut pour batir les deux eglises de langue
bulgare a Ochrida a We de la metropole (xctOoc.xii), et it aurait
cree en faveur de Clement un siege episcopal, le priant de
ne pas abandonner une oeuvre pour laquelle it lui est protondement reconnaissant. Les Romains" d'Orient sont, pour l'ecrivain, des rpoctxof, leur empire, la terre de ces rpamoi.
Mais Simeon entendait etre empereur des Romains: on le voit
par les lettres de Nicolas le Mystique; toute son education est
grecque; en grec sont ses inscriptions. Comment aurait-il desire
cette introduction de la langue bulgare", qui est, du reste, celle
des Slaves, donc des Bulgares" (tb te.tiv 1:6Xo6evtly yivoc,, Ere oiiv
BouATaipcov)?

aurait pu voir dans le ch.istianisme un nouveau moyen d'infiltratIon byzantine

voulue, consciente. On se serait rendu compte ensuite seulement par leuts


rapports avec ('Occident ", qu'ils avaient dj envahi depuis si longtemps,
,qu'on peut titre chretien sans etre soumis necessairement au basileus ".
Lea Occidentaux n'auraient vu, du reste, dans leur empereur qu'un ,vice -rot" i
Wei, p. 79.

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Etudes byzanfineg, It

190

Pensons que la Vie a ete attribuee a Theophylacte ', qui meprisait Ochrida et tous ses Bulgares, parmi lesquels, bien tard,
it creait des disciples de l'hellenisme. II paraft bien que la contemporandite et l'attribution a un Bulgare (BouXicipocc )jt10) 2 sont

elles aussi une fiction. On aurait a faire avec quelqu'un qui a


employe, apres la scission du XI-e siecle avec les Francs, une
vie de provenance philo-romaine, ayant des notes contemporaines
sur les tarkhans (Boritarcan de Belgrade"), sur les acqicpcti des
Bulgares, dont it cite des noms : Schatzes, Tcheslav, Kotokios, Doveta, et dont ii connait la geographie. Ce serait meme une oeuvre
du XIII-e siecle apres la refection de 1'Empire de Constantinople

sur une base grecque

et

l'eclosion, des deux cotes, du seul

nationalisme" possible.

Du reste, Simeon est presente comme quelqu'un qu'il faut


caracteriser, dont it faut rafraichir la physionomie morale. Tout

ce qui est dit sur Boris et Vladimir correspond aux notes de


Theophylacte sur les chefs de la Bulgarie, dans la ,Vie des
quinze martyrs", et rien ne prouve que l'archeveque de Bulgarie
ent puise dans cette source-ci. L'intervention de Boris pour remplacer Vladimir par Simeon, mentionnee dans des sources occidentales, est ignoree dans ces deux temoignages. La date meme,

si precise, de la mort de St. Clement montre qu'il s'agit d'un


emit bien posterieur; les Vies contemporaines n'introduisent pas
ordinairement une stricte chronologie. Sans nous arrdter trop sur
la facon peu correspondante a la verite qui presente la nomination de Clement a l'eveche comme une innovation dans ('organisation ecclesiastique du pays et enumere comme ayant ete

crees d'un seul jet des dioceses qui ne purent se former qu'au
fur et a mesure 4.
On a attribue a la mdme poque le traite d'un Khrabr inconnu
qui defend les lettres slaves,
on s'est demande s'il s'agit de
('alphabet glagolitique ou du cyrillien , contre les attaques des
Grecs. Un manuscrit, mais un seul, comprend une ligne dans
laquelle l'auteur pretend avoir vu lui-meme Cyrille et Methode
(c'est le meme procede que dans la Vie de Clement pour affirI D'apres M. Runciman, p. 258, Theophylacte I'aurait ,dditee.
' Ch. 22.
' Ceci avait ete cleja observe par M. Runciman. ouvr. cite, p. 126,
4 Voy. ibid., p. 136 et notes 1-2.

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L4Idee nationale dans le monde oriental

191

mer la contemporandite et le caractere national bulgare de I'auteur). Mais Jagia a observe que pour provoquer cette reaction it
fallait une attaque des Grecs et celle-ci n'etait possible qu'apres
un certain developpement de la litterature en slavon
Ainsi disparaftrait la these, soutenue aussi par un historien
occidental, que Boris Michel, intelligence capable d'echafauder
des theories, energie en etat de les realiser, aurait voulu vaincre
par ce nationalisme dans le domaine de l'gglise la resistance
obstinee des vieux Bulgares", realiser l'unite nationale" entre
vainqueurs et vaincus, occupants et occupes, et, devenu lui-meme,

non plus un khagan touranien, mais un knezem a la

facon

slave, creer la synthese sur laquelle s'appuiera tout un avenir


bulgare nettement contours 2.

Si on parle d'un encouragement de la litterature slave par Simeon, qui aurait detrompe ainsi ceux qui attendaient du demiGrec" un retour a l'hellenisme religieux, M. Runciman, si fortement influence cependant par M. Zlatarski, reconnait que la litterature slave ne fleurit en Bulgarie qu'un siecle plus tard, lorsque
le christianisme et les lettres avaient eu le temps de penetrer" 3.
Et pour la grande oeuvre de traductions" it ne pent citer que
ce que dit cette seule Vie de St. Clement dont nous venons de
montrer le caractere, et, a cOte, le Sbornik qui lui est dedie, les
Homilies d'un tres vague eveque Constantin 4, une version de
Malalas, assez peu datable, et l'oeuvre de l'exarque Jean (quel
exarque et a quelle poque ?) 5. De fait, it trouvait dans l'action
' Archly Iiir slay. Phil., XXIII (1901), p. 113. et suiv.
2 Voy. Zlatareki, Histoire, I, p. 254 et suiv., cite par Runclman, ouvr.
cite, p. 135 (Boris calculated the enforcing of slavonic as the one national
language of Bulgaria would submerge for ever the conscious exclusiveness
and superiority of the old Bulgares. The children of the Huns were to lose
their identity; Bulgarian was to mean now Slav and Bulger alike, any subject
of the Bulgarian monarch, who was the sublime Khan no longer, but the
Knyaz, the slavonic Prince").
' Ouvr. cit., pp. 137-138.
4 La date resulte uniquement des hypotheses de l'editeur, reveque russe
Antoine (Iz. istorii chrtstlanskol propoviedl, 1895).
C'est encore un ecrivain russe et vivant au commencement du siecle
dtrnier, Kalifidovitsch, loannli eksarkh bolgarski, qui l'a presente. L'exarchat
ne pouvait venir qu'apres la conquete byzantine.

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10

tudes byzantines, 11

de Simeon, telle que la montre la compilation, tres humble, du


Sbornik", une simple concession A l'ignorance de ses sujets.
Le changement de capitale, de Pliska A Pres lav, du reste une
fondation du IX-e siecle et toute proche de l'autre, ne peut plus
conserver la meme signification proposee par M. Zlatarski.
On pourrait se demander aussi pourquoi ce sentiment national
de caractere slave n'aurait-il pas influence les Serbes, qui avaient
dj sur le littoral de l'Adriatique leur premiere fondation d'Etat
et dont les rapports avec le foyer morave des apotres du slavisme etaient beaucoup plus nombreux et plus etroits. Cette Vie
de St. Clement elle-merne, destinee a glorifier l'oeuvre accomplie
par le Pape envers les Bulgares, met, comme nous rayons montre, Slaves et Bulgares ensemble ,.
Quelle que soit cependant l'opinion sur ces ouvrages litteraires,
produits par la population slave soumise, qui etait influencee
elle-meme par l'exemple morave, le parti-pris de la Vie de St.
Clement pour cette Macedoine, qui est si bien connue A l'auteur,
son effort d'en faire deriver toute la vie ecclesiastique des Bulgares, montrent bien qu'il avait devant lui une autre activite
politique que celles des bords de la Mer Noire, sur lesquels it
n'y a pas un seul mot, c'est-A-dire la Bulgarie occidentale de
Samuel et de ses successeurs.
En fin de compte, toute cette oeuvre de traduction ne represente pas l'intention qu'aurait eue Simeon de se (leacher de l'universalite orthodoxe, qui amenait avec elle la langue grecque. Elle

ne peut etre attribuee qu'a l'activite de St. Cyrille et de St. Methode, de leurs eleves, dont aucun n'etait Slave des Balcans, car
Angelarios" represente Agelarios, d'ciyacc, troupeau, et Gorozd
a un nom morave. Its formaient une legion de missionnaires,
originairement, et plutot, de nation grecque, qui s'Etaient pris
d'un enthousiasme pieux pour la conversation des gentils, s'em-

ployant a creer et leur donner un nouvel alphabet. Leur etat


d'esprit envers les Slaves comme race , car c'est des Slaves
comme race qu'il s'agit, et non des Bulgares comme nation
distincte,
est pareil A celui des ap8tres jesuites a l'egard des
Chinois et des Japonais, dont its veulent sauver les Ames sans
se preoccuper de leurs aspirations particulieres. Si on dedie telle
' Voy. Migne, Pair. Gr., CXXVI, c. 1195.

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1.41clee nationale dans le monde oriental

193

traduction, comme le Sbornika, probablement sur la base d'un


ouvrage pour les Moraves, a Simeon, lui attribuant un zele que
l'ancien moine pouvait avoir pour le fonds seul et pas pour la
forme, c'est comme si un Saint Francois Xavier aurait fait hornmage d'un recueil de pericopes de l'8vangile A l'empereur de
Chine ou an taIlcoun du Japon.
Rien ne prouve non plus, ('existence A Constantinople, sous le
patronage de Photios, d'une ecole de slavon l, mais, si elle avait
existe, it n'y aurait eu aucune contradiction avec les plus anciennes et les plus naturelles traditions du byzantinisme.
Nous ajouterons enfin quelques considerations sur Ia facon
dont Simeon, le pretendu nationaliste, considerait son Empire`
A lui.

Quand it se presenta, en 913, devant Constantinople, it comptait sur le fait qu'il n'y avait dans la capitale legitime du monde
entier qu'un enfant de treize ans, issu d'un quatrieme manage
imperial que le patriarche Nicolas, regent en ce moment, avait
declare non canonique et de nulle valeur. II pouvait feindre
done de croire qu'il y avait une vacance du trane, et it se presentait pour la remplir de la men-te facon que jadis d'autres pretendants, de nationalite diverse, comrne l'Armenien Artavasde,
dont la femme etait une fille de basileus, ou Thomas, qui n'avait
d'autre appui que ses armes.
11 aurait pu revenir A la charge, mais ne le fit que onze ans
plus tard, en 924. Cette fois ce qui l'encourageait c'etait que,
par dessus ('enfant d'une naissance douteuse au point de vue
de l'glise, il y avait, apres les tentatives de substitution d'un
Constantin Ducas, d'un Leon Phokas, un usurpateur du titre de
Cesar, de fait un remplacant du pauvre Constantin : Rhomanos
Lecapene '.
V.

Le cas du remplacement en pays roumain du slavon, adopt


parce que c'etait Ia langue liturgique Ia plus rapprochee et parce
1 Ibid., CIII, c. 104-105.

' Voy. notre Histoire de la tole byzantine. Dans son livre cite, M. Run..
ciman presente bien A tort l'antagonisme suppose entre la politique rationale"
de Boris et celle, internationale, de Simeon,

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194

Etudes byzauttues, II

que l'Etat devait parler comme l'Eglise, les deux notions ne


pouvant 'etre separees ni sous ce rapport, est particulierement
instructif.

Des le XV-e siecle, pour des ebauches d'actes publics, pour


des instructions internes d'ambassadeurs, pour des souvenirs personnels on emploie le roumain. Aussi pour des inscriptions d'un

caractere hAtif ou secret, comme pour celle qui fut gravee sur
le fragment de pierre devant recouvrir la tete de Michel-le-Brave,

le grand conquerant valaque (t 1601), ravie a ses assassins.


Des actes publics meme sont ecrits dans ce vulgaire roumain
des le. debut du XVII-e siecle, mais seulement lorsque dans une
campagne le secretaire slavon manque. En Transylvanie conguise, les quittances des officiers de Michel sont en roumain. Le
roumain est employe couramment par les chefs turcs des frontieres, a Bender par exemple, des la seconde moiti.. du XVI-e, et
par tel pacha qui avait envahi la principaute transylvaine en 1611.
En fait de litterature, on redige en roumain ce qui n'est pas officiel pour l'Eglise: l'histoire fabuleuse d'Alexandre-le-Grand, celle
de la guerre de Troie, des Vies de Saints, des discours funebres.
Pendant le XVII-e siecle, celui de la crise en fait de langue,
on ne touchera qu'au dernier moment au texte liturgique qu'il
faut chanter et dont les syllabes .sont adoptees au rythme. Quand
le prince est d'un patriarcalisme peu lettre, comme le Valaque Mathieu, it fait delivrer en roumain des documents qu'il
doit comprendre, son beau-frere, eleve a Kiev, dans un milieu
russe, redige aussi des traductions du latin en slavon, comme
pour Ilmitatio, le roman bouddhique de Barlaam et Josaphat"
est transpose par le meme du slavon en roumain, et it engage
sa soeur, la princesse Helene, a publier jusqu'a des livres
d'Eglise slavons, avec des changements d'orthographe a ('usage
des Serbes. Pendant tout ce temps, le voisin moldave de Mathieu,
Basile, bien qu'eleve a la grecque et ayant pris le nom d'un
empereur byzantin, donne des diplornes en slavon par dessus
le vulgaire de quelques-uns de ,es predecesseurs.
La formule : ('esprit national cree le vulgaire, doit etre renversee: le vulgaire contribue essentiellement a creer le nationalisme.

Du cote des SerbeS, la joupanie serbe est une notion purement territoriale ; n'importe qui se trouvait entre ses limites y

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Videe nationate dans le monde oriental

195

etait compris, quelle que fit l'origine meme du groupement, laquelle tenait sans doute aux conditions du premier etablissement. Ce ne sont pas les joupans qui, dans leur rivalite pour
une couronne, eussent cree eux-memes la royaute, et d'autant
moins une nation" brisee en tant de fragments. Au fond it y a
le souvenir de Charlemagne, d'oir Ia notion du Caro lus, maitre
legitime, le kral. On peut l'avoir a domicile et on doit en etre
naturellement satisfait, bien qu'on ne se croie pas le droit de creer
pour un indigene ce qu'avait eu le grand conquerant etranger.
Mais la Papaute, depuis longtemps en guerre avec Byzance pour
le littoral occidental des Balcans, a besoin d'une puissance qui
lui appartienne et s'y consolide. Le roi", un roi sans aucun titre,
pour ce qu'il est, pour ce qu'il pourrait etre, c'est l'outil meme
de cette consolidation, c'est ('instrument meme par lequel on veut
etablir une digue contre toute pretention byzantine. Le nom de
Saint Pierre s'ajoute a celui, primitif, du chef couronne d'une
facon obscure ou meme reconnu roi sans avoir recu dans les
formes de Ia tradition juive Ia couronne. Si au fond des Balcans un autre roi" surgit ensuite, ce n'est pas une opposition
nationale : c'est la reponse de l'autre religion, qui s'opposera
aussi au capitaine perpetuel de ('offensive catholique dans Ia
peninsule, le roi de Hongrie, On s'appelle Etienne comme le
premier roi apostolique, mais on n'entend pas accepter la domination du souverain catholique, charge d'une mission religieuse.
Byzance tolere et, apres la disparition de sa royaute a elle, Rome
espere pouvoir transmettre Ia meme mission a celui qui s'est
annexe sa fondation a elle.
On peut se demander si les Hongrois eux-memes vinrent, d'abord dans le Sud de Ia Bessarabie, puis dans la vaste Pannonie,
avec ('intention de creer quelque chose de nouveau dans le
domaine national. Association de pillage entre des Turcs, qui
certainement eurent la direction du mouvement, et des elements
finnois, que les premiers entrainerent avec eux dans leur coulee
vers l'Ouest, ils durent passer sur le Bas Danube par une phase
de sujetion byzantine.
En allant contre les Moraves, que Byzance en etait arrivae, de
meme que ('Empire d'Occident, a considerer comme des rebelles,
ils avaient peut-etre une mission comme celle de Theodoric

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tudes byzantines, ii

196

contre Odoacre. La couronne byzantine n'aurait ete que la confirmation d'une vassalite a laquelle les nouveaux venus s'etaient
plies des leur premier contact avec un organisme d'Etat qui seal
pouvait accorder la reconnaissance politique. II est bien possible

meme que leur premiere langue officielle, a l'epoque des couvenis grecs', eat ete celle des basileis avant que leur nouvelle
situation gographique eat contributed les faire entrer dans le
giron de l'Eglise latine.
De cette Eg lise ils n'obtiennent pas seulement un vain titre, et
roi apostolique" n'est pas une formule de chancellerie seulement. La Papaute incorpore le roi des barbares, et avec lui tout
ce peuple dont it est chef et proprietaire, a son action a elle.
La nouvelle couronne est une obligation ; elle ernpechera pendant

des siecles le retour des souvenirs de i'ancienne patrie et du


passe de migration. On commencera l'histoire de la nation a
partir de son etablissement sur le Danube moyen. Comme pour
les Bulgares aussi, tout ce qui est auparavant, non fixes et non
chretien, n'interesse pas.

II n'en fut pas, sans doute, autrement des Jurcs" qui, sous le
nom de Petchenegues, de Coumans, plus tard de Tatars, ne
quitterent pas au meme moment la steppe eurasiatique. II serait
difficile de scruter le sentiment politique des deux premieres de
ces nations. Mais, quant aux guerriers de Dchinguiz-Khan et de

ses successeurs, ils ne parlent jamais au nom de leur nation


distincte des autres. Des leur premiere apparition, voyez l'enquete dans la chronique anglaise de Roger de Hoveden
its
declarent avoir la mission de conquerir le monde. Et ceci pas
pour une langue car ils n'imposcnt pas la leur , pour une
religion , ils en ont une qui est tres vague et qu'ils n'ont jamais
prechee,
mais parce que sous cette nouvelle forme l'unite
necessaire du monde dolt etre retablie. Les Chinois, leurs maitres,
1 Voy. aussi, A cote des etudes de MM. Moraysik (aussi A magyar szent
korona gorog feliratal, Budapest 1935) et Darkd, et de cellos de M Vasiliev.
Was old Russia a vassal State of Byzantium?, dans le Speculum, VII
(1932,', Ostrogorski, dans le Seminarium Kondakovianum, VIII (1936), p.591,
note 60. M. Moravcsik croft a une alliance nationale entre Russes et Bulgares

contre les Grecs de Constantinople; ibid., IV (sur le


dans la Siebenbiirgische Viertellahrschrift (1934).

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TcCT;cixtov).

Cf. Huss,

L'idee nationale dans le monde oriental

167

dont la pensee est plus developpee et donc plus complexe, n'en


jugeaient pas autrement.

Ces couronnes de rois et d'empereurs, dont les nations sont


si vaines pour le pass, n'ont rien a faire avec leur propre developpement, car elles tendent toujours au-dela des limites nationales, de meme qu'elles depas3ent dans leur origine et dans
leur sens le concept national. El les representent, comme c'etait
le cas, pendant les grandes invasions, pour les rois germaniques
nommes par les Romains, des missions: mission A l'interieur de
la nation, et alors c'est le roi, mission a l'exterieur, et alors c'est
('Empire. La royaute appartient a celui qui l'a donnee, I'Ernpire
au but que l'empereur" convoite et pour lequel it va a la guerre
perpetuelle, au danger inevitable, peut-titre a Ia mort, a la destruction de sa personne et de ses Etats.
Ce ne sont pas les nations elles-memes qui proclament les rois
et les empereurs. C'est l'autorite universelle, Papes ou Empereurs
legitimes, d'Orient ou d'Occident, qui cree les premiers, et c'est
par sa volonte personnelle qu'un chef s'arroge, sans consulter

les siens, sans correspondre a leur desir, sans conduire leur


elan, le titre imperial.
De meme la langue parlee par les envahisseurs germains est
sans doute une langue barbare", barbara quam teutiscam
dicunt, lingua,
mais St. Adalard, de Ia Vie duquel nous tirons

ce passage, est loue tout aussi bien pour son eloquence dans
cette langue que dans le latin 1. Et parfois le now meme des
envahisseurs disparait, remplace dans la qualification des rois
par celui de la terre occupee. Ainsi, pour le meme biographe
de St. Adalard, Didier le Lombard est un rex ltalorum!. II est
vrai qu'ici le nom des Francs est mis en rapport avec leur
caractere rude, leur feritass, mais l'auteur de la Vie est un lettre
fin, initie a l'antiquite et qui connaft meme le grec, auquel it
emprunte plus d'un terme. Du reste, le sens du mot barbare"
apparait, tres net, dans la vie du roi anglo-saxon gdouard. Pour
son biographe, les Danois sont des barbares, non pas a cause
Acta Sanciorum, janvier, c. 109.

'

Ibid.

8 Ibid., c 111-112.

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198

Etudes byzantines, II

de leur sang, mais parce qu'ils ne sont pas chretiens

et la

civilisation ne les accepte pas.

Pour arriver a une conception de la nation telle que nous


I'avons aujourd'hui it faudra attendre des siecles, et je ne suis
pas meme stir que nous en eussions, a ce moment de crises
nationales", le sens le plus vrai, et le meilleur.

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VII.

LE DANUBE D'EMPIRE 1

I Extrait des Melanges Schlumberger.

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Tout dernierement 1, je crois avoir prouve un fait important:


des l'avenement des Comnenes, plus tot meme, des le regne
d'Isaac, les deux rives du Danube appartenaient aux Byzantins,
elles etaient administrees par un dignitaire special, un duc, mais,
dans ces regions eloignees, les habitants, les continuateurs des
anciens provinciaux" qui avaient fonde des Romanies autonomes, entre l'epoque de la possession d'empire et celle de ('usurpation des barbares, s'en tenaient a leurs coutumes de vie
locale, avec des chefs, hereditaires ou non, de leur propre creation telles furent, a cette poque, a Silistrie et dans la Dobrogea
actuelle, sur la rive gauche opposee, les princes cites par Anne
Comnene : Tatul (Tatos), Chalis, Seslav, Saccea (Saktzas). M. N.
Banescu, professeur d'histoire byzantine a l'Universite de Cluj,
est revenu sur ce sujet, pour trouver aussi ailleurs que dans le
recit de Ia flute d'Alexis, des temoins de cette institution ; utilisant
aussi une butte publiee par M. Schlumberger, it est arrive a
reconstituer la liste des dignitaires du Paristrion 2. Ce duche des
deux rives danubiennes etait, it l'a bien montre, tout a fait difUrent
du duche de Bulgarie, qui, touchant peut etre au Danube du cote

de la Mesie Superieure, avait pour centre

le

vieux rocker"

illyrien de Scopi.

Or une autre question, a laquelle j'ai dj touch dans mes


Formes byzantines et realites balcaniques s", se pose : avec ou
sans ce nom de Paristrion" ou Paradounavion", le duche n'a-til
pas existe avant le XIe siecle, quand les Byzantins, ayant detruit un empire" bulgare qui n'avait pas dure plus de deux
' Bulletin de Ia section historique de l'Academie Ruumaine", 1920 (V-VIII),

p. 33 et suiv.
I !bid, 1923, p. 49 et suiv., Byzantinisch-Neugriechische jahrblicher,
III, 1922, p. 287 et suiv.
Bucarest, 1922, Reproduite ici, volume I.
P

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202

Etudes byzantines, II

siecles, s'installerent en maitres sur cette frontiere du Nord des


Balcans?

Lorsque Vopiscus relate l'abandon de la Daeie par Aurelien,


qui etait cependant un guerrier, un Jestituteura, tout plein du
souvenir de Trajan et allie aux descendants du grand empereur,
nous constatons que ce temoignage est tardif, vague et, pour
ainsi dire, interesse, et celui d'Eutrope ne repose sur d'autre base
que la biographie de cet empereur. C'est ce qu'une autre etude
montrera bientOt ' D'autre part, dans une communication au Congres d'histoire de Bruxelles, j'ai fait ressortir ('importance de la
Romania" danubienne, d'Asymos, de Securisca, de Novae sans
doute, au VII-e siecle, A l'epoque des expeditions ordonnees
par l'empereur Maurice contre les Slaves de la rive gauche'. Dans
ces quelques pages, j'espere pouvoir prouver que, des les premiers siecles du moyen-age, alors que les Bulgares occupaient
certains points de Ia region danubienne elle-meme, it y eut, audessus de ces possessions passageres, un Danube d'Empire, dont
on apercoit sans peine Ia signification politique et nationale.
I.

Sous le regne de Valens, avant Ia grande poussee des Goths,


mis en mouvement par les Huns, alors que personne ne pouvait
prevoir la catastrophe prochaine qui cotita la vie A l'empereur
lui-rnerne, Eutrope considerait l'ancienne Dacie de Trajan comme
le territoire, les agri, des Taiphales, des Victophales (Westphales)
et des Thervinges ou Visigoths', ce qui montre, disons-le entre
parentheses, deux choses : d'abord, qu'il y avait, de la part de
('Empire, une simple concession de nchamps" et, ensuite, qu'avant
('invasion des Huns, it y avait des Goths que, du reste, avaient
combattus les fits de Constantin, et qui habitaient normalement

sur certains points de ce territoire. On ne peut pas admettre


cependant que Rome eat abandonne ces tetes de pont que Con' Elle a 06 lue a l'Academie des Inscriptions et publiee sous ce titre: Le
probteme de l'abandon de la Dade par !'empereur Aurelien, dans In Revue
historique du Sud-Est europeen, II (1924), pp. 37-58.

' Voy. La ,Romania" danubienne et les barbares au VI-e slide, dans


Ia Revue beige de phllologie et d'histoire, III (1924), pp. 35-50.
' VIII, 2: In his agris quos nune Thaiphall habent et Victophali et
Thervingi.

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Le Danube d'Empire

203

stantin lui-meme, createur d'un pont nouveau sur le Danube,


avait fait construire et garder par une garnison.
Ce qui suivit l'apparition des Touraniens dans la steppe europeenne fut un chaos. Mais la situation dut s'eclaircir aussit6t
apres la deroute, l'extirpation partielle des Goths, dans les Balcans, par Theodose. Des cette poque, aux Thervinges, uses par
la lutte, se substituent, comme une sorte de reserve germanique,
les Gruthunges, plus prudents et d'aspect plutot paisible. Ces
barbares etaient cantonnes, c'est le mot, a Novae, oit fut eleve,
avant d'aller faire des etudes a Constantinople, le grand Theodoric. Jordanes fait bien voir quel etait le caractere de cet etablissement : le camp goth etait place sur le Danube par les
Romains pour contribuer a la defense de ('Empire contre les
Huns, et it a du We surveille par la flotte imperiale.
Cette flotte avait la mission de maintenir Ia communication, a
travers la Mer Noire, avec la lointaine Cherson et toute Ia region
s'etendant jusqu'aux frontieres des Abasges et d'autres peuplades

caucasiennes, de faciliter un commerce de grains, de poisson


sale, de caviar, de pelleteries, d'os de Poisson" meme, qui etait tres

important. Or, pour y arriver, elle devait pouvoir s'appuyer sur


les embouchures du Danube, sur ce delta plein de pecheries, et
ceci implique Ia possibilite de remonter le fleuve, avec l'obligation de fournir des armes et certaines provisions, qu'on n'aurait
pas trouvees facilement sur place, aux bourgs, aux 60nm de la
ceinture constantinienne. Qui aurait pu l'en empecher a cette
poque, fin du IV -e siecle et commencement du V-e , quand
aucune nouvelle espece de barbares ne se montrait a ('horizon?
Auxentius, eveque de Durostorum, qui ecrivit la biographic de
l'apetre des Goths, Ulfila, vivait en terre d'Empire.

Cet etat de chose dura jusqu'au depart de ces gardiens du


Danube qui furent, pendant un siecle, les Ostrogoths, etablis sur
les rives du fleuve en vertu d'un mandat imperial.
La condition de droit de ces barbares correspondait sans doute
a celle des Tetraxites" de Crimee, conserves jusqu'aux XV1-e
siecle, qui garantissaient, contre les memes Touraniens, Cherson
et son territoire. Lorsque Theodoric, muni d'un autre mandat
imperial, se dirigea sur l'Italie, un vide se produisit sur le

Danube, et Zenon n'avait pas pent-etre le moyen de le remplir


inilitairement. Mais aussi aucun groupe barbare n'etait la pour

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204

Etudes byzantlnes, II

s'installer contre l'Empire. La Romania" populaire se fortifia


sur place, et la flotte byzantine etait la pour la secourir au
moment d'un danger. Nous avons montre ailleurs ' la valeur
politique, ('initiative, le courage de ces provinciaux, qui voulurent faire de leur chef, le Latin" Vitalien, un empereur, qui
imposerent tout de meme la dynastie, Iatine aussi, de Justin, et
qui, par les moines scythes" revoltes contre l'eveque de Tomi,
ajouterent un nouveau paragraphe aux querelles de religion du
VI-e siecle.

Mais Justinien reprit sur le Danube l'oeuvre de Constantin, dont,


sous beaucoup de rapports, il voulut etre l'emule. En retrecissant
les proportions des vieilles fortifications, il les fit reparer. Son
historien, Procope, s'enorgueillit de cette oeuvre, qu'il analyse,

d'apres des actes

officiels, avec la

plus grande minutie. On

pourrait bien admettre que le Paristrion prit naissance a cette

poque, et ceci d'autant plus que son autre nom, celui de Paradounavion", ne pent venir que d'une poque oil le nom latin
de Danubius persistait a cote du nom hellenique d'Istros.
Quelle fut la situation des barbares, germaniques et slaves,
derriere cette ligne de defense?
Goths et Gepides apparaissent dans Procope 2 comme concurrents dans la region de la Syrmie, a Gratiana, fondation due
sans doute a ('empereur Gratien, ce qui montre que, avant meme
l'oeuvre de recuperation de Theodose, on travaillait, du cote de
l'Occident aussi, a renforcer Ia frontiere septentrionale. S'ils ont

presque toute Ia Dade", c'est la province balcanique d'Aurelien qui est designee ainsi.
Les Herules, qui, venant de Singidunum 3, avaient paru un
moment en deca de la riviere de l'Istros (in tip "Icrspov notaii6v),
avec leurs rites sauvages de sang et de feu, en ont ete chasses
et ils se sont etablis au-dela du fleuve, dans la ifi Viptaacc
ix* "Iatpou notap.o0 ictl, un pays desert", habite jadis par les
Ruges, pour se transporter ensuite, a tin moment de famine, a

cote des memes Gepides, dont on a vu la base territoriale.


Voy., au volume I, les chapitree II et Ill.
' De bello gothlco, 1, 3. Cf. III, 33.
3 Ibid. C'est encore en Dade` aurelienne.

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Le banube d'nrnpire

205

S'ils passent le fleuve, evidemment de ce OM', en ennemis


sous Anastase, ils sont battus et on leur attribue un territoire
balcanique, ou, sans abandonner leurs coutumes de pillards et
tout en demandant leurs rois chez les Gautas" de la lointaine
Thule, ils deviennent des auxiliaires chretiens de l'Empire
Ailleurs, on trouve Gepides et Lombards du cote d'Ulpiana
(Liplian), dans la region oh Justinien fit sa seconde Justiniana 2.
Ces derniers obtiennent les cites du Norique et de la Pannonie,
et ('Empire les soutient contre leurs voisins querelleurs, les Gepides 3 j en echange, leur roi d'outre-Danube donne mille chevaux
contre les Slaves 4.
Voyons la situation des Antes slaves. Leurs habitations sont
tres nettement definies par Procope; its sont etablis au-dela du
fleuve Istros, non loin de ses rives 5". Its font une seule irruption,
au commencement du regne de Justinien, et sont battus par son
general Germain. Si des bandes slaves, des Esclavons", passent
le Danube pour traverser la peninsule et arrivent a Tzouroulon,

pres de la Propontide 6, on n'indique pas leur point de depart


sur le fleuve. Mais it est dit que ces barbares, qui n'avaient jamais traverse le Danube, qui n'avaient jamais ose tenir la campagne, ni faire de siege" 7, pillerent I'Illyrie d'abord, puis la Thrace.

Bientot on les volt venir du cote de Nich, dans la direction de


Thessalonique et d'Andrinople. Comme c'etait les Gepides, ou
plural leurs sujets ,,romains ", qui leur faisaient passer le Danube
au prix d'une piece d'or par tete a, ce n'est pas encore une raison pour les fixer vers ('Occident.
11 faut retenir done 9 que Antes et Esclavons ne sont pas seulement deux branches slaves, si l'on veut, d'apres le temoignage
de Pro cope, qui en fait deux rameaux des Spores (Serbes), et
' Ibid., pp. 14-15.

Ibid., IV, 25; De aedificiis, IV, 1.


" De bello gotico, III, 33-35. Cf. IV, p. 25.
Ibid., III, 39. Les Varnes" ausai apparaissent. Comme habitant &nip
''Iotpov noT.otp.bv IV, 20.
2

' "Avtat of Cntip Icotap.bv "lospov, ou pcoviv 1-.71; ixsiv% (3XN, rbpuyort: ibid.,
1, 27.
o Ibid., III, 38-39.
7 Ibid., 40. Cf. 29.
8 IV, 25.

e Cf. aussi ma Geschichte des rumanischen Volkes, 1, p. 66, et mon Histoire des Roumains,

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206

Etudes byzantines, 11

d'apres celui de Jordanes, qu'elles soient slaves toutes deux,


mais aussi deux categories militaires differentes, deux fronts
d'invasion independants. Its se combattent meme entre eux ainsi
qu'on le verra bientot. D u cote des Antes, vetus de braccae, armes comme les Huns, vivant dans des demeures souterraines,
immolant des boeufs a leur dieu unique, it y a Ia defense romaine de Ia Turris de Justinien, le Turnu romain, en face de
Nicopolis. II y a d'autres fronts aussi, sans doute, car it est
question de plusieurs guts.
Et, pour les defendre, !'Empire a un commandant du fleuve,
ce stratege Chilbudios, qui fait la garde du Danube (044x7x
crycarabc ira tt too "Icrrpo0 notap.c0 cpuXaxt). C'est sans doute,
des 533-534, le premier duc du Paristrion. Le quatrieme livre
des Edifices" de Procope montre combien etaient nombreux les
chteaux dont it disposait 1, !'Empire etant devenu, ainsi que
Procope le dit lui-meme, maitre des deux rives, avec des garnisons a Lederata-Litterata (ou Littorata), a cette Recidiva", qui est
une dava thrace 2 11 remplit ces fonctions pendant trois ans,

passant en Mesie pour y recueillir meme des prisonniers. Au


cours d'une de ces incursions, it est hie, mais son souvenir
herolque reste si durable qu'un provincial", un de ceux qu'il
garantissait contre les barbares, invente un nouveau Chilbudios,
d'origine ante, prisonnier chez les Esclavons, et qui parlait le
latin, mais Narses lui fit confesser sa fourberie s.
1 Zerna dolt etre Tierna pres du pont de Trajan ( 6). Dans Lederata,
pour Litterata, it y a cleja un changement phonetique roman. Ratiaria,
Durostorum avaient survecu a Viminacium. La palanka Cimbro conserve
le souvenir d'un de ces chteaux. tacos est Vanden Oescus. Sucidava
garde son suffixe dace ( 7). Des attaques esclavonnes sont mentionnees
dans ces regions (ibid.), et V. Parvan a montre la trace des incursions au
chteau d'Ulmetum, sur Ia rive droite, dans Ia Dobrogea actuelle, quelque
temps occupee par les memes barbares. Ha lmyris fut aussi repareei ibid.
La region dolt avoir ete tres peuplee, et par des provinciaux de fatigue latine.
' Cum igitur In praesentl, Deo auctore, ita nostra respublica aucta est

ut utraque ripa Danubil jam nostris civitatibus frequentaretur et tam


Viminacium quam Recidiva et Litterata, quae trans Danubium stint, nostrae
iterum dicioni subactae sinti Corpus juris civilis, ed. de Berlin, 1895, III,
p. 94, cite d'abord par M. Constantin C. Diculescu, dans son livre de propagande pour le germanisme en Orient, Die Gepiden Leipzig, 1923, p. 123,
note 59. L'auteur essaie aussi des precisions geographiques et chronologiques

auxquelles ii faut renoncer. Cf. notre compte-rendu dans le Bulletin de

r Institut pour 1' etude de !'Europe sud-orientale,


' Procope, De belle gothico, III, 13-14.

armee 1924.

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Le Danube &Empire

207

L'incident ne s'arrete pas la. Justinien off re aux Antes Turris


et son territoire, qu'il detenait donc jusqu'ici, a condition qu'ils
combattent les Huns-Avars, qui apparaissent, et les barbares
reclament le droit de conserver leur Chilbudios, c'est-a-dire d'dchapper a la garde byzantine du Danube. Ce qui fit expier a
I'imposteur son ambition fut sans doute cette garde, et les autres
resterent parques sur le seul territoire du Danube inferieur que
l'Empire leur eta reconnu.
II.

Les Antes ne voulurent ou ne purent pas remplir les conditions imposees par Justinien, et les Avars ravagerent la 'Arlinsule 1. Les nouveaux barbares, auxquels on voulut donner la seconde Pannonie 3, s'etaient Loonies cependant a remplacer les
Gepides, s'aidant du concours de leurs anciens rivaux, les Longobards. Its etaient devenus les maitres des Esclavons dans cette
Avaria 3". Les Antes oserent parfois leur resister, et it en resulta
une alliance de ces Touraniens avec les Byzantins contre ceux
que les uns et les autres consideraient comme des rebelles. Les

passages du Danube par les Avars ne sont pas Minis dans


d'une facon plus precise. II parait bien que, le camp,
le ring avare &ant sur la rine droite du fleuve, ils devaient passer le fleuve sur la rive gauche pour attaquer dans Ia Syrmie
leurs ennemis permanents, les Gepides 5.
Pendant ce temps, le Danube inferieur reste romain. Lorsque
Man descend avec son armee contre les Esclavons, celui qui le
recoit est Jean, stratege des Iles et des villes d'Illyrie": it parait
qu'il s'agit du Paristrion et non de l'Illyrie 6. Les barbares viennent par l'Illyricum et Ia Scythie, et c'est sur des vaisseaux byzantins qu'ils passent le Danube pour attaquer les villages de
leurs ennemis : Ia Scythie est Ia Scythie Mineure, la Dobrogea,
Menandre

a Ma Gesthichte des rum. Volkes, I, p. 67 et suiv. ou mon Histoire


des Roumains, II, d'apres Agathias, liv. V.
' Menandre, 4.
5 Voy. mon opuscule Les Latins d'Orient, Paris, 1921, 1.
' Ouvr. cite., p. 30.
Voy. ibid., p. 14.
Un Baduarius (cf. le nom de Badvila-Totila), commandant sous I'empe.eur Maurice en S:ythie Mineure et en Mesie; Theophylacte, VI, 10.

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208

Etudes byzantines, II

et c'est par Durostorum probablement qu'eut lieu ]'expedition'.


Les vccozca, que Theophane nomme un peuplea et qui se trouvaient

sur les rives du fleuve aux gues, sont les indigenes, ceux
qui, plus tard, dans des actes occidentaux sur Ia Moldavie,
s'appellent les bronnici (de brod", guts). De Ratiaria, aujourd'hui
Artcher, de MyrsionMursa, de Viminacium ressuscite 2, de
Novae a Nicopolis, a Sicibida, a Nicopolis sur l'Iantra, a
Asymos, a Securisca, a Akys, de Bononia, aujourd'hui : Vidine,
a Durostorum, a Tropaeum, dans la Dobrogea, a Tomi, residence
d'un eveque, la rive droite du Danube etait, le long de la voie de
Trajan ', garnie de villes florissantes I.
Les expeditions des generaux de Maurice contre les Slaves, et
on ne parle que d'Esclavons, et non plus d'Antes, montrent, ainsi
que nous l'avons deja dit, que ces villes etaient largement au
tonomes, avec leurs saints protecteurs, leurs eveques, leurs primats, leurs milices, leurs drapeaux 3. Chez les barbares d'Arda

gast, de Piragast et du roi Mousakios, sur les rives de l'Ilivakia" et du Paspyrios" l'Ilfov, et, peut-etre, le Buzau), it n'y
avait que de maigres villages '.
III.

Si Ia paix conclue entre les Byzantins et le khagan fixe Ia


frontiere du Danube, it faut la considerer seulement du cote de
Ia Syrmie 5; le droit que s'accorde I'Avar et les villages gepides demeures sur Ia Tisa 5 de passer le fleuve contre les
7 Ibid., I, 8. Les Avars n' avaient que des vaisseaux de commerce (VII,
10) ou des radeaux. Une nouvelle mention de vaisseaux; VIII, 2. Des vaisseaux donnes aux Avars par lee Esclavons 1 VI, 3-4.
3 Ibid., VIII, 2.

3 Ibid, 4.
' Ibid., I, 8. Sur TIg T6v A WilaXXCBV int:41610W 'c6v tic cppoupecv auvrtrarnitwov

TO "IaTpou, ibid.

3 Ma communication au congres de Bruxelles, parue dans Ia Revue beige

de philologle et d'histoire, lac. cit. Sur Zaldapa, vieille ville thrace, aussi
Theophylacte, II, 10; VII, 2. On parlait la I,ting jusque dans I'llemus;

ibid., II, 11 Compares avec ma Gesch. des rum. Volkes, I, pp. 106-107,
et mon Hist. des Roumains, II.
4 Thdophylacte, VI, 7 et suiv.
o Ibid., VII, 15.
o Ibid., VIII, 3. Lea Avars demandaient les Cataractes du Danube; ibid.,
5. Sur lee Antes (Antes?), ibid.

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Le banube d'Empite

209

Esclavons montre qu'il ne s'agit pas du cours inferieur. Si les


armees ne l'avaient pas defendu, les villes elles-memes l'eussent
fait, comme Tomi, qui avait soutenu honorablement les assauts
des barbares
Sous Phocas et la dynastie d'Heraclius, cette autonomie dut
se renforcer, entre les Esclavons, incapables de conquerir, les
lointains Avars et les forces de !'Empire, employees en Asie.
Lorsque les Bulgares arriverent par la Scythie Mineure, sans que
la chronique mentionne une seule ville assiegee et envahie par
eux et sans qu'ils eussent gagne une residence, &ant forces de
se batir les camps de Preslav et de Pliska, ils ne trouverent
donc pas seulement les genealogies" slaves qui avaient pass le
fleuve et la domination byzantine de la Mer et du Danube, mais
aussi ces Romanies", avec lesquelles sans doute ils durent traiter
Mais la flotte imperiale parut d'abord sur le fleuve pour empecher

l'usurpation des nouveaux barbares, qui avaient occupe les fortifications".

L'empereur Justinien II, exile a Cherson, y alla, pour en


revenir aussit6t, sur ces vaisseaux. Dans sa guerre malheureuse
contre les Bulgares, du cote d'Anchiale ce fut par mer qu'il
se dirigea vers sa capitale. La flotte fut fortement armee,
a trois reprises, pour punir les gens de Cherson 8. Sous
un de ses successeurs, Constantin Copronyme, une expedition
maritime, de cinq cents vaisseaux, continuee dans le Danube,
a son embouchure", reussit a punir cruellement les Bulgares,
pres du fort" Marcellae 8. Huit cents voiles byzantines firent
bientOt la meme route contre le chef bulgare Telesios 4. Deux
mille six cents autres se rendirent ensuite jusqu'A Anchiale.

alors que les Bulgares attendaient dans les forts a l'embole


de Bregovo" 5.

Pendant ce temps, l'element roman des villes, de la Romanie"


danubienne, s'imposa au pouvoir et, a la fin de leur dynastie peenne,
les Bulgares eurent deux chefs latins : Sabinus et Paganus 6,
' Ibid., VII, 13; cf. VIII, 3.

' Theophane et Nicephore, 44, 47,

50.

o Nicephore, p. 75.

' Ibid., 77.


6

Ibid , p. 82.

Ce caractere (,VIacho-Bulgaresa) leur est reconnu aussi par M. von


Scala, dans Helmolt, Wellgeschlchte, 2-e edit., IV, p. 165.

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Etudes byzantInes, II

210

La ligne du Danube restait libre, l'effort bulgare suivant les


bords de Ia mer. La prise de Sardica par Croum dirigea la

poussee des barbares aussi vers ('Orient. Ce n'est qu'a Durostorum qu'une stele porte le nom de tel chef bulgare, et
encore apres le bapteme de Boris, devenu Michel. II est possible
qu'alors, seulement alors, l'empereur homonyme eftt fait don de
la forteresse A son fils" et allie.
Apres la conversion des Bulgares, on volt Simeon chercher
un refuge a Dristra-Durostorum, comme les vaisseaux byzantins,
sur lesquels Leon le Philosophe avait envoye un emissaire
aux Magyars du Sud bessarabien ; une grande flotte avait paru
dans les eaux du fleuve avec le drongaire Eustathe I. Apres la
grande victoire de Simeon, affuble du titre de Cesar, de nouveau

le drongaire avanca en amont du Danube'. N'ayant pas reussi


dans sa mission, il fut remplace 3. Ce fut encore a Silistrie que
les Russes, appeles pour detruire les restes de cet Empire"
d'usurpation, resisterent, avec Sviatoslav, aux efforts de l'empereur
Tzimisces, qui voulait se debarrasser de ces auxiliaires dangereux.
Basile II etablit le patriarche grec de la Bulgarie soumise. ll est
permis de croire que, sur toute la ligne du Danube, les anciens privileges des villes, qui, a travers des vicissitudes si varides et si
terribles, se conservent encore avec leur caractere municipal,

furent confirmes, ainsi que ('Empire l'a fait toujours et partout.


Mais, maintenant, elles avaient passe a une forme nationale
greco-slave, que la domination byzantine dut seulement simplifier
dans le sens hellenique. Les anciens agri seuls, la campagna,

continuaient la vieille Romania".

.......-0/1.11?..1
" Leo Orammaticus, p. 267. Cherson Stait encore byzantine.
I Ibid. Le drongaire romain apparait sur le Danube avec toute

Ia

flotte.

Ibid., p. 295.

3 Cf. aussi mes comptes-rendus sur lea travaux de M. Banescu, dans le


Bulletin de 'Institut pour retude de ['Europe sud-orientale, annee 1929.

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VIII.

LES BALCANS ET L'EMPIRE BYZANTIN 1

1 Extrait de la Revue des etudes balcaniques, ti. Pour la bibliographte


nous ne pouvons que renvoyer A notre Histoire de la vie byzantine.

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Pour l'Empire byzantin, lorsqu'il etait seulement l'Empire romain d'Orient, c'est-a-dire une partie materiellement separee de
l'Empire unique, la peninsule balcanique n'avait pas d'autre
importance que n'importe quelle autre province soumise a l'autorite des empereurs, qui etaient maitres du monde ender.
Du moment que la Dacie avait ete abandonnee, sauf, sans
doute, Ia bande de territoire, pareille a celle des raias tures de
plus tard, qui servait a nourrir et a delendre les cites imperiales

de la rive gauche, necessaires comme tetes de pont pour la


defense du fleuve, on pouvait etre assure que les visites periocliques des barbares ne manqueront pas. D'autant plus que les
barbares etaient en partie des Touraniens, des Ouralo-Altaiques,
des Tures en perpetuel mouvement. Huns, Avars, Bulgares et
Hongrois, ceux-ci d'une facon passagere, plus tard Petchenegues
et Coumans, pour arriver aux Tatars du XIII-e siecle. Its ne
cherchaient pas Ia terre comme les Germains et les Slaves pour
s'y etablir et pratiquer l'agriculture, inais seulement pour dominer
et pour mener, aux depens des sujets et des voisins, une existence parasitaire. Faire reconnaitre l'autorite de leur horde, recueillir

des presents qui devenaient bientot un tribut, se faire en voyer meme des princesses romaines", Attila lui-meme avait
demands cet honneur, avec tout ce que ce mariage pouvait
amener d'avantages, tel etait leur but.
Et, en se mettant en mouvement, ifs chassaient devant eux, ils
emmenaient avec eux, parfois de leur propre gre, car peu de
peuplades dans cette situation resistent aux appats du butin,

d'autres nations, qu'on est habitu a considerer comme plus


douces de temperament. On ne peut pas fixer ce que les Huns
ont transports avec eux sur une rive du Danube ou sur l'autre
(les princes de Valachie, plus tard, provoqueront, pendant leers
guerres contre les Tures, de vraies migrations de Bulgares, par

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214

8tudes byzantfnes, II

milliers, sur leur territoire), mais ce fut par les Avars, devenus
leurs maitres, que les Slaves, de differentes lignees, furent attires
dans les Balcans, oii, apres la disparition du regime des khans
avars, ils continuerent les raids pour leur propre compte.
Les Byzantins n'essayerent que trois fois : sous Justinien, sous
Maurice et sous Manuel Comnene, de conserver l'integralite de
la peninsule. Au point de vue militaire, cette integralite ne leur
etait pas absolument necessaire. Malgre les apparences, le Danube n'est pas une frontiere. Il ne l'a jamais ete, et c'est une
des raisons pour lesquelles on ne peut pas admettre que l'empereur Aurdlien eta transports les provinciaux de Dacie, pour
les garantir contre les Goths, sur la rive moesienne, du Sud. En
elf et, le fleuve offre des gues a travers lesquels les hordes passerent plus d'une fois pour envahir les provinces imperiales de
la rive droite ; des Iles sont semees sur son large cours et, ce
qu'on oublie trop, pendant l'hiver le Danube glace permet en

toute securite les incursions. De tout temps, par suite de ces


passages si faciles, si engageants, les deux rives ont eu la meme
population : tantet c'est l'element romain, tantot l'element slave

qui le domine des deux cotes et, quant a l'epoque la plus ancienne, il n'y eut aucune grande scission entre les Thraces du
Sud et ceux qui, venant de I'autre cote, ont forme tour a tour
la coalition des Getes danubiens, puis celle des Daces de la
montagne.

Byzance, qui devait toldrer ces etablissements barbares, dont


nous montrerons bientot le caractere, n'avait pas besoin, pour
I'entretien d'une si nombreuse population que celle de la Capitale, des produits des Balcans, occupes en grande partie par les
tribus des invasions. Les donnees manquent sur les conditions
et les proportions dans lesquelles etait pratiquee ('agriculture dans
les territoires perdus plutet en apparence, mais on peut affirmer
que la production etait tres mediocre. Les gros transports de We
necessaires pour l'arrnee et la plebe constantinopolitaine arrivaient par voie de mer, de 1'Egypte, de l'Asie Mineure, de certaines Iles : c'etait la, et non pas au fond de la peninsule, ce que

les Turcs ont appele ensuite, en parlant des Principautes roumaines, le keler.

Donc penetrer dans les vallees balcaniques pour s'en prendre


aux chefs des nouveaux venus etait oeuvre difficile et peu re-

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Les Balcans et l'Emplre byzantin

215

commandable, car les Imperiaux furent plus d'une fois durement battus. Alors ceux qui avaient a leur disposition tout ce que
leur fournissait sans trop d'efforts leur thalassocratie, leur domination de la Mer, trouverent dans Ia vieille tradition des federes,
qui peat etre constatee a partir du III-e siecle a regard des Goths,
le moyen d'etablir des relations aussi honorables que paisibles
avec les chefs d'une occupation qu'on n'avait pas pu empecher
et qu'on ne pouvait plus faire cesser. Byzance restait en theorie
proprietaire des terres balcaniques comme des autres; elle n'aurait jamais abandonne la conception de sa souverainete absolue

et unique pour admettre a cote de l'Empire, concu comme un


Etat", d'autres Etats", du meme caractere. Mais elle accueillait" des strangers qui, meme sur Ia rive gauche du Danube,
rentraient theoriquement dans cette conception imperiale. Tous ces

chefs etaient consideres comme regnant de par la grace de Dieu


et de l'empereur.

On parle de guerres contre l'empereur. 11 y en a eu, et de


tres nombreuses. Mais nous avons tort de les concevoir selon
nos coutumes d'aujourd'hui : des tats qui se combattent, quelle
que soft leur difference de situation. Pour les Imperiaux it en
etait tout autrement. Avec le territoire qui leur avait ete concede,
avec les sommes qu'on leur pay ait annuellement et qui, &ant

sans doute ce que nous appelons un tribut, ne comportaient


aucune decheance, aucune humiliation de la part de l'empereur,
avec les places de marche qu'on leur designait aux frontieres,
le khans et les rois etaient tout de meme des sujets, ayant la
mission de defendre les frontieres des terres occupees par eux.
Si, comme Croum au debut, comme Etienne Douchane a la fin,
ils attaquent Ia province imperiale voisine pour obtenir plus que
ce qu'on leur a accords, ce ne sont que des rebelles: en Occident, Charlemagne lui-meme n'etait pas considers d'une autre
facon.

D'une facon indirecte, l'Empire a cru avoir conserve toujours


les Balcans, dont la possession directe rinteressait moins que
l'honneur de ne pas les avoir cedes.
Une analyse sommaire des rapports entre l'Empire et les formations politiques qu'il accepta tour a tour entre le Danube et
la Mer servira A verifier ces idees generales.

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216

Etudes byzantines, II
I.

Les Huns seuls ne s'offrirent pas a la Rome orientate pour


un etablissement dans la peninsule. Malgre la qualite de maitre
de la milice dans l'Illyricum, Attila se considerait, d'apres les
idees que les siens avaient apportees de leur lointain Orient,
comme un empereur asiatique, comme un Souverain du monde
entier. Dominant sur des Germains, des Slaves peut-etre, sur
toute une population romaine, qui preferait le joug plus leger

d'un barbare ne deployant pas une pompe comme celle des


Byzantins, it avait en vue surtout ('Occident, cette autre Rome,
l'ancienne, oit it s'attribuait le droit de regner a cote de la
princesse qu'il avait demandee comme epouse. II n'y eut pas de
Hunie" dans ces regions des Balcans occidentaux, du cote de
Ia Morava, vers lesquelles it dirigeait ses hordes sur le chemin
qui devait le mener vers le Rhin ou vers l'Adriatique.

L'Empire hun s'etant morcele, Justinien pouvait proceder


d'une autre facon a regard des limites septentrionales de l'Empire. Sans avoir abandonne la rive gauche, oil it fit du reste
batir des chteaux sur Ia place d'anciennes ruines romaines,
plus loin au moyen-age les maitres de la rive dace ne feront que
reprendre ses fortifications, comme a Severin et a Turnu
employa tous ses soins a munir de chteaux la rive balcanique.

Sous lui ii n'y eut pas de conventions avec les barbares qui
vivaient assez paisiblement dans l'interieur de la Dacie; des relations de commerce avec leurs etablissements sont attestees par
les monnaies du magnifique empereur avec le grand M de la
moneta se detachant sur les autres inscriptions, redigees exclusivement en latin. Les Slaves sont pour lui destines a rester en
dehors de l'Empire, Antes et Venetes conservant leurs etablissements dans les vallees impenetrables de la Valachie.
Ce defenseur des Balcans contre toute intrusion des nations"
est lui-meme un Balcanique, du vieux type thraco-romain. Comme

Vitalien, qui, sous ('empereur precedent, Justin, a la tete non


seulement de ces legions, fideles jusqu'au bout, mais aussi des
masses paysannes de ces regions, pensa a ceindre la couronne
des Cesars et fut arrete sur le seuil meme de Ia victoire, it vient
de ce territoire ou, sous des formes romaines, ce qui est thrace,
la premiere couche ethnique, subsiste, Celui dont on a you'll

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Les Balcans et l'Empire byzantin

217

faire, avec un nom invente, un Slave, etait plus Balcanique que


les Slaves qui dominerent ensuite la partie de la peninsule dont
it etait originaire. Soldat de fortune, it avait quitte un de ses
villages qui avaient abrite pendant des siecles des guerriers a
toute epreuve. Sans avoir fait les stages dans les armees qui
avaient porte a l'Empire son oncle Justin, ce jeune homme eleve
dans les delices de Constantinople avait le meme esprit latin
que celui-la et sa plus haute ambition fut celle de reediter le
regne purement romain d'Auguste.
Par dessus le regne de Tibere, retenu par les evenements de
Perse, oh it dut s'humilier, Maurice reprend cette idee d'un re-

gime romain a l'ancienne facon, de caractere europeen et de


langue latine. Les campagnes de ses generaux au-dela du Danube, qui devaient amener sa perte, entreprises vaines, pareilles
A celles d'un Mahomet II, au XV-e siecle, contre le prince valaque Vlad l'Empaleur, montrent bien de quelle facon it entendait faire la restauration de l'Empire que cet Asiatique au nom
romain considerait etre sa mission.
Phocas, qui le remplaca et se souilla de son sang et de celui
de toute la famille imperiale, etait un soudard quelconque, d'origine grecque, probablement, et du cote europeen. II eut des
relations avec l'Italie, qui le reconnut volontiers. On ne peut pas
soupconner ce qu'il aurait fait comme orientation militaire et
politique, car son usurpation barbare fut ecartee d'une facon tout
aussi cruelle par cet Heraclius, Ills du gouverneur dtgypte et
portant un nom qui le rattache a la fable hellenique.
La croisade d'Asie, qui devait finir en amenant les Arabes par
dessus l'epuisement egal de l'imperialisme romain et de celui,
beaucoup plus ancien, des Perses, heritiers d'Alexandre-le-Grand,
amena l'abandon des Balcans. Les Slaves purent donc y des-

cendre a leur aise, sans qu'on leur livrat une seule grande
bataille, pareille a celles, du reste pas trop disputees, qui donnerent la Syrie aux Bedouins des califes. Les provinces durent
se defendre obscurement d'elles-memes, l'empereur intervenant
seulement pour encourager leur resistance ou pour amener la
conclusion d'un pacte permettant aux barbares de rester dans
leurs etablissements en dehors de l'autonomie des villes qui se
rachetaient pour les empecher d'y entrer. Quant aux Avars, desquels dependait la masse slave, ils purent pousser leurs raids,

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218

Etudes byzantines, 11

a la facon de l'Asie, jusqu'aux murs de Ia Byzance imprenable,


dans le port de laquelle le feu gregeois" faisait flamber les
vaisseaux des Syriens devenus par Ia conquete du calife des
Arabes".
II.

Les faibles successeurs du soldat de la croix byzantine ne


purent rien faire contre un processus qui se poursuivait avec
une inexorable fatalite. Mais c'est le second Justinien, dont le
nom paraissait promettre toute autre chose, qui appela des barbares pour en faire le soutien d'un tr6ne qu'il avait perdu une
fois et qu'il devait neanmoins quitter en fugitif pour peril. C'est
lui qui fit venir, contre ses ennemis de l'interieur, les Bulgares,
apres etre devenu presqu'un demi-barbare, ayant epouse une
princesse paienne, chez les Khazars dominateurs de Ia steppe.
En ce faisant, le refugie, l'empereur restaure, ayant besoin de
secours, ne s'en considerait pas moins, certainement, comme ttn
maitre qui se sert de ses sujets. Les Bulgares lui firent sentir
bientot que leur conception ne ressemblait guere a Ia sienne.
Tout fut tolere dans les actions devastatrices d'un Croum. De
nouveau, devant l'apparition des Arabes sur les frontieres de
l'Asie Mineure, devant ('attitude des populations favorables a leur
egard, l'empereur Leon III dut diriger vers l'Orient ses pensees:
it opposa a la nettete pauvre du monotheisme arabe Ia reforme
de l'orthodoxie par la guerre faite aux saints, soutien d'un clerge
menacant par ses moyens et son ambition. Les Bulgares sont
libres de s'etendre et de s'organiser pendant cette longue guerre
civile entre ennemis et adorateurs des icones.
Bientot, des Ia fin du VIII-e siecle, ('attention des empereurs
fut sollicitee du cote de l'Italie, ofi les Francs, ecartant, d'apres

I'appel des Papes menaces, les Lombards, trop tard devenus


catholiques, venaient prendre la place des exarques nommes par
Byzance. Ces antartes, ces ,rebelles ", ne s'en tenaient pas, du
reste, A Ia possession de cette Italie, oil ('administration byzantine
dut se refugier dans les villes maritimes et dans ce Midi, dans
cette Sicile qui faisaient naturellement partie de la thalassocratie", mais ils pensaient, bien naturellement, a gagner l'Empire
entier, reste theoriquement indivisible. Si Charlemagne avait dispose d'une flotte, l'Empire aurait dli se defendre dans l'Adriatique

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Les Balcans et ('Empire byzantin

219

et dans la Mdditerrande. Se considdrant comme l'heritier legitime

des anciens empereurs d'Occident, l'empereur nomme par la


Rome pontificate, et a Constantinople on ne lui reconnaissait
pas d'autre qualitd

reclamait pour lui l'Istrie et la Dalmatie, Ie

rivage occidental des Balcans, se prdvalant aussi des attaches


religieuses de ces pays avec Rome, du caractere latin de leur
liturgie.

L'Empire d'Orient ne reussit pas a empecher ce qu'il considerait comme une usurpation sur ses propres droits. II dut reconnaitre l'existence reelle d'un Etat dont it niait thdoriquement
la legitimite. Bientot, si Charlemagne ne pensa pas a pendtrer
dans les Balcans, travaillant pour le retablissement de l'unite
impdriale, it y eut un autre empidtement sur ce que Byzance a
toujours considdre lui appartenir. Remplissant sa mission imp&
riale, qui consistait dans la destruction du paganisme et ('opposition au schisme, le conquerant de la Germanie saxonne, catdchisee par les missionnaires anglo-saxons, ruina ('empire des
Avars, dans cette Pannonie, elle-meme objet de discussion entre
les deux Empires, et, bien entendu, dans tout ce qui jusqu'au

Danube au moins ddpendait de ces barbares. Or, a l'epoque


d'Attila, la horde touranienne etait en relations avec la Rome
d'Orient. L'empereur franc organisa sa conquete, que rappelle le
nom de Frankochorion ; it fit batir, comme chez les Saxons, ses
bourgs, qui se conserverent dans les grad slaves et dans les vdr
hongrois, it y dtablit ses burgraves, dont les Hongrois firent
leurs porkoldb et les Roumains leurs parcalabi, et, a cOte, reveque destine a catechiser la population environnante. II nomma

ses ducs, dont le nom germanique de Herzog devint en slave


voevode. 11 infiltra aux sujets la notion dominante du maitre du
monde qu'est le Carolusa, d'oh vint pour les Slaves le nom de
kralj et celui de kindly pour les Hongrois. La future Transylvanie,
avec l'espace sur lequel devaient surgir les principautes
roumaines, devint donc, par dessus les prdtentions byzantines,
territoire de domination et d'influence occidentales.
La crise franque dura pour Byzance presqu'un siecle. Lorsque
('Empire d'Occident fut materiellement demembre par la faiblesse
des hdritiers du grand empereur, l'emprise de cet Occident con-

tre Byzance fut reprise par Ie Pape, createur de cette forme im-

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220

Etudes byzantines, II

periale qui paraissait s'effondrer. La Rome religieuse crut devoir


agir par elle-meme. Le vrai heritier de Charlemagne dans ce
sens fut le Pape Nicolas I-er. Il fit des efforts incessants, allant
jusqu'aux dernieres concessions en ce qui concerne la langue liturgique, pour se gagner ces Slaves de ,,Moravie" dont le chef,
ce voevode aux allures royales, n'etait de fait que le successeur

du duc franc de cette marche d'Orient, de cette Austrasie, de-

garnie de soldats et revenue a la nation qui l'habitait. Apres


avoir negocie avec les chefs de cette Esclavonie pannonienne et
obtenu des resultats qui durent encore, le roi morave" etant
descendu tres bas, jusque dans la Dalmatie reclamee par le
nouvel Empire d'Occident, oii it y avait les eveques de rite latin
pour le soutenir, le Pape chercha a s'attirer les Bulgares de Boris,
qui, de leur cote, voulaient se gagner par le passage au christianisme le droit de cite dans ('Europe civilisee. II fallut la resis-

tance habile des Byzantins, prets aux concessions les plus importantes, pour que le chef des Bulgares devint un Michel or
thodoxe a la facon de l'empereur homonyme.

Pendant plus d'un demi-siecle Byzance fut arretee cependant


dans son action balcanique, bien que, par Ia perte des territoires
asiatiques, des Iles et de cette Italie ou Ia dynastie saxonne des
Ottons remplaca, pendant la seconde moitie du X-e siecle, celle
des derniers batards carolingiens, la peninsule did interesser
beaucoup plus qu'auparavant les empereurs. Mais Basile 1-er,
createur dune nouvelle dynastie, s'en va sur les cotes de l'Italie
envahie par les Arabes defendre un Carolingien de decadence,
qu'il considere comme son vassal. Le nouvel );tat laic, sorti des
querelles religieuses, s'organise par les efforts d'un Leon le Philosophe, d'un Constantin le Porphyrogenete: it se donne une legislation, it redige ses manuels de gouvernement, it cree et repand un art nouveau. On etait tenement incapable d'actions militaires que le Bulgare Simeon, qui croyait que sa foi chretienne

lui donne des droits a l'Empire, en depit de son origine barbare, put se presenter par Ia violence, souvent victorieuse, de
ses guerres a la facon byzantine, bien differentes des raids d'un

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Les Balcans et ('Empire byzantin

221

troum, comme le vrai empereur, a la place de l'inIant Constantin, d'autant plus que la carence du porphyrogenete" fut bien-

tot remplacee par un Cesar de guerre, ce Romain Lecapene,


qui voulut s'associer sa famille et creer pour ses His une dynastie : pourquoi ne pas substituer a cet usurpateur de vague
origine asiatique l'ancien eleve des ecoles helleniques de Cons-.
tantinople ?

Byzance se defendit, apres la mort de Simeon, incommode


pendant ces actions guerrieres par la concurrence des Slaves non
soumis, des Serbes, sur son flanc droit, par un manage. Corn-

blant d'honneur les amis" bulgares, dont l'imperatrice" &ail


une princesse byiantine, it crea un nouveau lien de dependance, mettant fin au chapitre des luttes pour la possession de
Constantinople.

Cela aurait pu durer des siecles sans la decadence rapide de


l'Etat bulgare, dont l'aristocratie militaire disparaissait par l'usure

et par le melange avec les sujets. Les empereurs d'Orient, l'Asiatique Nicephore Phocas et PArmenien Jean Tzimisces, reprenaient la mission d'Heraclius ; la peninsule ne leur tenait pas
tant a coeur, et le premier n'avait nullement oublie ses droits
sur l'Italie, qu'il contestait aux Ottons. Mais il fallait liquider une
domination tombee en deliquescence. Les Russes de Kiev etaient la pour balayer les amis" de Preslay. Quant ils voulurent
se substituer a ceux qu'ils avaient vaincus, it fallut que les troupes
byzantines, prenant Silistrie, les renvoient a leurs sejours du
Dnieper.

Maintenant Byzance a, un peu malgre elle, la peninsule enelle cherche a ('organiser en la soummettant a l'hierarchie
grecque du patriarche de Constantinople. Basile, l'heritier Mgttime du trail; se trouve neanmoins devant un nouvel Empire
des Bulgares, suscite en premiere ligne, avec des seigneurs matiere ;

cedoniens et les populations vlaques, albanaises melees aux

Slaves de cette region, par les representants de la liturgie slave,


des lettres conservant la tradition historique. Un pareil etablissement d'opposition lui parait d'autant moins tolerable qu'il menace la communication avec l'Adriatique par la vieille vole romaine. Par des efforts repetes it reussit a ecarter cette revolte
opiniatre.

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222

Etudes byzantines, II

II n'y a maintenant dans les Balcans que la seule puissance


de l'empereur legitime et unique. Contre les derniers barbares
touraniens, Ia bande des Petchenegues, Isaac Comnene, empereur militaire au milieu des epoux des princesses heritieres
de Basile, renouvelle la tentative de Maurice sur les Slaves. Mais,

deja avant la dynastie des Comnenes et sous ces restaurateurs


de l'Empire, le danger turc immobilise en Asie les forces byzantines; ce que les croises d'Occident gagnent sur les Infideles
ils l'organisent pour eux, de cette facon feodale qui deteint de
plus en plus sur les Byzantins aussi.
Dans la peninsule balcanique, le grand Comnene Manuel, qui
veut avoir le Danube et l'Adriatique, regler .les affaires de la
Hongrie, intervenir chez les Russes et faire sentir son autorite
en Italie, emploie, pour dominer sans administrer, les procedes
que les relations avec les dues d'Antioche, les comtes d'Edesse,
les rois de Jerusalem lui ont enseignes, de meme que son origine
hongroise par sa mere et ses mariages latins. II preside sur cette
peninsule qui de fait ne lui appartient pas.
Lorsque la quatrieme croisade vient clore le chapitre brillant
de l'offensive byzantine, ridee impdriale emigre en Asie. Pour
les Balcans, abandonnes de force aux ,,);tats successeurs", Bulgares et Serbes, it n'y a qu'une seule action byzantine: la creation du despotat d'Epire.
Ce role fut assez grand, mais pas a regard des Balcaniques
euxmemes. Des la fin du XI-e siecle, les Normands, qui se
consideraient comme les heritiers, ayant des droits sur l'Empire,
des gouverneurs byzantins dans I'Italie meridionale, s'etaient pre-

sentes dans les Iles loniennes et a Durazzo. Apres un siecle, la


dynastie des Angevins, importee par le Pape, reprend ce programme, et Charles d'Anjou appellera a la vie sous son sceptre
les Albanais. Seule la guerre avec les Aragonais pour Ia domination dans la Mediterrande peut empecher cette nouvelle tentative de latiniser les Balcans, apres celle de Charlemagne et
celle de l'Eglise d'Occident.
La Byzance orthodoxe restauree en 1261 n'a rien abdiqud de
ses pretentions. A une poque d'archaIsme culture!, les empereurs ont encore la conscience de devoir dominer tout un monde
de barbares mouvants. L'Eglise, sortie plus forte de son isole

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Les Balcans et ]'Empire byzantin

223

ment asiatique, est capable de doubler et de remplacer ]'Empire.


Mais la terre balcanique est maintenant, definitivement, sous d'autres puissances, influencees par la multiplicite des Etats d'Occident, qui ne se reconnaissent aucun devoir envers les successeurs

de Constantin et de Justinien, Byzance mourut comme une annexe latine, que ne soutenaient plus, contre les Tures, ces Latins
dont, sous taut de rapports, elle dependait depuis deux siecles
de lente decadence, de molle agonie.

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IX.

LES ORIGINES DE LICONOCLASME '

...........--...---raan

1 Communication au 1-er Congres &etudes bygantinea (Bucarest),

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On a propose pour expliquer l'iconoclasme diverses theories


qui peuvent contenir une faible partie de verite, sans eclairer
cependant essentiellement le sujet. II a ete question de toute une
intrigue juive qui aurait commence par suggerer au calife Yezid
I-er, dont le rale de persecuteur du christianisme sous toutes ses
formes est bien connu, la destruction des images.
Dans plus d'une source cette legende apparaft avec les memes
details, les memes noms et presque dans les memes termes: Le
Juif de Tiberiade, ou de Laodicee, Tessarakontapichis, la prediction

faite is Yezid qu'il regnera encore trente ou quarante ans, pourvu


qu'il s'en prenne aux adorateurs des images, la mort rapprochee
du calife, les mesures de resipiscence de son fits Valid, le chatiment du promoteur de l'impiete 1. Telle Vie de Saint ajoute
l'influence d'un rdnegat revenu aux siens, le nomme 6r1c p, ce
qui paralt signifier vizir", devenu patrice a Constantinople et
associe a Constantin, eveque de Nakolia" et chef des eveques
du koprosynode" 3.
Yezid l-a-t-il fait ou non, ce serait difficile de le dire ; on n'est
pas en mesure de constater dans quelles proportions et avec
quelle piete on continua a adorer, parmi ceux qui restaient attaches a l'ancienne croyance, les representations figurees de Dieu,
du Christ, de la Vierge, des Saints. Mais le nombre de ces chretiens se reduisait sans cesse et, de l'autre cote, ii serait difficile
de trouver un culte des images d'une grande notoriete dans ces
regions d'ancienne et opiniatre resistance aux credos byzantins.
Aussi, lorsque Theodore, patriarche d'Antioche, fut accuse d'es'

Theophane, dd. de Bonn, pp. 336, 438: Oeuvres du patriarche Nicephore,

dans Migne, Patrologia graeca, C, col. 529 -572; Vie des Martyrs de Constantinople, dans les Ada Sanctorum, aottt, 11, p. 435 (Et tet.g iv Talc
ufit' cdnos etpxt tt11031.1iVOg CISTC coc; ENO vac xocesXoti).
vCuv ixxXvica; i>v nciaq T
' Acta Sanctorum, loc. cit., p. 436.

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228

Etudes byzantines, fl

pionnage par l'emir, on se borna a lui interdire d'exposer Ia


croix, de batir de nouvelles eglises et de precher aux Arabes '.,
Une influence des Juifs a Byzance meme n'est prouvee par
rien ; Ia population de cette religion n'apparalt guere dans les
sources comme ayant pa rticipe, de n'importe quelle facon, a Ia
vie publique, dominee d'une facon si exclusive par l'idee chretienne, quitte a definir celle-ci dans un sens ou dans l'autre s. A
peine si la chronique armenienne de Sebeos denonce tels Juifs
d'Fdesse d'avoir appele les ,enfants d'Israel" s, venant au nom
d'Abraham. Si l'empereur Basile I-er eleva aux rangs de l'Empire
des Juifs, it les fit d'abord baptiser.
Une autre explication met en cause le calife Omar 11, qui
pris d'amitie pour l'empereur Leon, l'aurait invite a detruire des
syinboles contraires au vrai esprit du christianisme lui-meme.
Or, si des relations pacifiques, basses sur les heves et garanties
du cote de l'Empire par un vrai kharadsch de rachat, ont exists
entre les deux Etats, leur principe etait tellement oppose qu'il
ne peut pas etre question d'influences reciproques, dans aucun
domaine, et d'autant morns dans celui de la religion 4. Les pretendues lettres echangees cependant entre les califes et les empereurs a telle poque ne manquent pas d'interet: le Kaisar du
Roum" est accuse de se prosterner devant de vaines idoles grossieres, alors que les propagateurs de la nouvelle loi sont aussi les
gardiens de l'ancienne, dans toute sa purete. L'accusation aurait ete
portee, d'apres le chroniqueur armenien Ghevond, par Omar 11 contre
' Continuation de Theophane, p. 691. Michel l'iconoclaste aurait delivre
d'impots lee Julfs i p. 663. Le clerge fut ensuite soumis aux impots et lee
biens de l'Eglise vendus aux Juifs.
' Sur des Julie amis des Arabes et chretiens de forme sous Ia violence,

voy. A. Lombard, Constantin 11, empereur des Romains, Paris 1902, p.


172 et suiv ; Pargoire, L'Egliss byzantine de 527 a 841, Paris 1905. Mention
des Juifs comme fauteurs de la persecution, comme xptavip.axot, dans les
oeuvres du patriatche Nicephore, loc. cit., col. 385, 516, 529; Vie de St.
Platon, ibid., XCIX, col. 1190, 1245, 1533, 1567.

Sebeos, Histoire d'Heraelius, tradulte de I'armenien et annotee par


Fred. Macler. Paris 1904, p. 93. Projets juifs de refaire le Temple et intrigues contre lee chretiens ; ibid., pp. 102-103.

Cf. aussi HergenrOther, Photius, Patriarch von Constantinopel, Regensburg, 1867, I, pp. 227-228.La saracenophronie, Imputee par be chro,
niqueur Theophane au premier iconoc aete, est un sobriquet et une calomnie

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Les ortgines de I'iconoclasme

229

Leon lui meme, empereur des Grecs" ou de Byzance": Pourquoi Jesus dit-il a ses disciples gulls sont venus au monde nus
et retourneront a lui de meme?". Et, plus loin : pourquoi adorez-vous les ossements des apOtres et de prophetes, ainsi que
les tableaux, et la croix, qui anciennement servait, selon la loi,
d'instrument de supplice?". A son tour, Flavien Leon, empereur,
serviteur de Jesus-Christ, notre vrai Dieu et le souverain de

celui qui le connaissent", parle a Omer, chef des Sarrazins",


pour lui rappeler l'inimitie qui existe entre nous chretiens et
entre les Juifs" et lui dire ceci: Quant aux tableaux, nous ne
leur attribuons pas un respect semblable, n'ayant recu de la
Sainte 8criture aucun commandement quelconque a ce sujet.
Cependant, trouvant dans l'Ancien Testament l'ordre divin qui
autorise MoIse a faire executer dans le tabernacle les figures des
cherubins et animes d'un sincere attachement pour les disciples
du Seigneur, brulant d'amour pour le Seigneur incarne lui-meme,
nous avons toujours eprouve le besoin de conserver leurs images, qui nous sont parvenues depuis longtemps comme leur vive
representation. Leur presence nous charme, et nous glorifions
Dieu, qui nous a sauves par l'intermediaire de son his unique
au monde sous une semblable figure et nous glorifions ses
saints, mais, quant au bois et aux couleurs, nous ne leur rendons
aucune veneration" 1.

II n'est pas cependant sans interet de remarquer que c'est


juste a ce moment que le calife omeyade admet les Patriarcats
de Jerusalem (706), d'Alexandrie (740) et d'Antioche (742) 2, mais,

it est vrai, pour commencer des 756 la nouvelle persecution 3,


qui succeda a celle d'Yezid II, en 723. Par ses ordres empreinst
d'une sorte de phrenesie diabolique on brisa et on detruisit les
tableaux representant ('incarnation veridique de notre Maitre et
Sauveur et les images de ses disciples et la croix 4."
Sur le role des pauliciens, qui occupaient des regions entieres,
avec une capitale comme Tephrike, prise par Basile I-er, avec
un chef comme Chrysocheir, contemporain de cet empereur, on
n'a pas insist& Peut-titre faudrait-il dire: on n'a pas assez insiste,
1 Ghevond, traduction Chahnazarian, Paris 1856, p. 89.
' Lombard, ouvr. cite, p. 275. Sur des synodes regionaux, ibid.. p. 297.
Ibid., pp. 277-279.
4 Ghevond, P. 98.

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Etudes byzantines, II

230

car it est indubitable que ces heretiques ineluctables, dont it ne


serait pas facile de pr&iser la doctrine, et surtout a cette poque,
rdsumaient en grande partie une tradition asiatique tout a fait
divergente de ce christianisme de Constantinople, couve pour
ainsi dire par les empereurs, qui avaient toute une tradition
paienne, d'abord utile pour leur pouvoir, a transmettre 7. Mais
on n'a pas neglige l'heritage phrygien dans cette Asie Mineure,
impregnee de relents novatiens et montaniens, qui eut un role
dirigeant dans la reaction contre l'iconolatrie des convents, surout de ceux qui dominaient de leurs richesses et de leurs agitations la capitale 2.

Je n'irai pas jusqu'a affirmer que des ce moment I'Empire


aurait poursuivi le projet, nettement fixe, de s'annexer une Eglise
qui, plus d'une fois, par le patriarcat ou par le convent, avait

fait mine de vouloir le doniiner. Le asaro-papisme" de Leon


est une illusion ou au nioins le terme employe depasse de

beaucoup Ia realite, encore mal assuree, qu'on a ete tente de


definir ainsi 3.

II faut commencer donc d'un peu plus loin que le commencement du VIII-e siecle pour comprendre quel fut le vrai caractere d'un mouvement qui troubla ('Empire d'Orient pendant deux
siecles et qui ne finit que lorsque cet Empire avait revetu un
nouveau caractere: celui de Ia monarchie orientate, maitresse des
personnes et des biens, et n'ayant devant elle aucune organisation, aucun courant moral capable de lui tenir tete.
1 Cf. sur leur role sous Constantin 11, le ,Copronymea pour ses adversakes seuls, Lomba-d, ouvr. cite, D. 281 et suiv. Cf. Combelis, Auciarium
Novum. I (Leonce de Naples); Leontios von Neapolis, Leben des Heiligen

Johann des Barmherzigen, Erzhischof von Alexandrien, Freiburg-i.-B.Leipzig 1893, et Gelzer, Leontios' von Neapolis Leben, Tubingue 1893.
' Karl Schwartzlose, Der Bilderstreit, Gotha 1890, pp. 38-39, 42 43, 44
et suiv.
Voy. Schwartzlose, ouvr. cite, p. 50, Aus diesen Zielen heraus glaube
ich am Beaten die BilderstOrmerei des Isauriers begreifen zu konnen". Pp.
241-241: Wie der Chalif, wollte er die beiden htichsten Gewalten, die gelstliche und weltliche, in sich vereinigen, nur mit dem Unterschiede, class
bei ihm nicht wie beim Chalifen die geistliche, sondern die weltliche Wfirde
im Vordergrunde stand und itir die andere normierend war'. Les opinions
de Schwartzlose ont ete cumbattues par Schenk, Kaisers Leon III. Walter;
im Innern (,Byzantinische Zeiischrift", V, pp. 257-301),

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Les ortgines de l'iconoclasme

231

La dynastie d'Heraclius avait longuement combattu contre


l'Islam envahissant, phenomene essentiellement religieux et createur d'une organisation militaire et politique qui derivait avant

tout de Ia predication du Prophete. La Syrie, l'Egypte, les provinces qui avaient defe,ndu de fait leur liberte d'action et leurs
traditions historiques, millenaires, en resistant au centralisme dog-

gmatique des Chalcedoniens", avaient rompu avec Constantinople pour ce motif. De fait ce ne fut pas l'Islam qui les conquit; ce furent plutot elles qui creerent la domination de cette religion nouvelle, eminemment populaire, democratique" sur ces
provinces d'une vieille organisation presqu'incomprehensible aux
Bedouins de Ia grande offensive. On n'a qu'a lire les passages
caracteristiques de la chronique egyptienne pour s'en apercevoir:

Voyant la faiblesse des Romains et l'hostilite des habitants envers l'empereur Heraclius a cause de la persecution qu'il avait
exercee dans toute l'Egypte contre la religion orthodoxe..., tous
les habitants de cette province (le Fayoum) s'etaient soumis aux
Musulmans et leur avaient paye tribut, et ils tuaient tous les

soldats romains qu'ils rencontraient". Ce lut par les paroles


Dieu vous a donne ce pays" que le tout-puissant patriarche
Cyrus, auquel Heraclius II avait confie l'Egypte pour la capitula-

tion complete, s'adressa, a Babyloine", aux nouveaux maitres


du pays des Pharaons 2. De son cote, M. NOldeke releve le role
de tout point semblable qu'eurent A regard des Arabes les provinciaux de l'Euphrate : Les habitants de la region Ouest du
Bas Euphrate etaient chretiens pour la plupart et, de meme que
leurs coreligionnaires du bassin de l'Euphrate et du Tigre, ils etai-

ent peu attaches a I'Empire. Leur soumission se fit donc sans


aucune dif ficulte, et ils s'engagerent meme a pourvoir des rensei-

gnements, au service des vainqueurs" 3. Pour Ia Syrie on a ce


temoignage, decisif, de Bar-Hebraeus, le chroniqueur Jacobite:
Le Dieu des vengeances envoya les Arabes pour nous delivrer
des Romains. Nos eglises ne nous furent pas rendues, car cha' Jean de Niklou, traduction Zotenberg, dans les Notices et extraits des
manuscrits de Ia Bibliotheque Nationale ", XXIV', pp. 562-563..
' Ibid., p. 575.
Th. Noldeke, Etudes historiques sur lo Perse andel:1:e, trad. Oswald
Wirth, 1896, p. 200,

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Etudes byzantines, II

232

can conserva ce qu'il possedait, mais nous fumes du moms arraches a la cruaute des Grecs eta leur haine contre nous', I.
Et un historien moderne de l'Eglise byzantine observe a ce sujet,

tres justement: Beaucoup parmi les ennemis du quatrieme


concile reconnaissent dans les envahisseurs des freres de sang
et de langue. De fait, les chretientes flottantes a Ia lisiere SudEst du patriarcat syrien professaient presque toutes le monophysitisme et rien ne les separait ou presque rien des peuplades
embrigadees sous le drapeau du Prophete. De ces tribus, baptisees d'un bapterne tout de surface, plusieurs, comme celles du
Sinai, se rallierent a l'Islam sans combattre, rejetant du meme
coup le christianisme et l'Empire"
II y eut des conversions en masse, pour echapper aux lourds
tributs du nouveau regime, mais aussi par conviction et sous
('impression de la force victorieuse. Le meme chroniqueur de
Nikiou en temoigne pour son Egypte a Jul: Or beaucoup d'Egyptiens qui etaient des faux chretiens renierent la sainte religion orthodoxe et le bapteme qui donne la vie, embrasserent Ia
religion des musulmans, les ennemis de Dieu, et accepterent
la detestable doctrine de ce monstre, c'est-A-dire de Mahomet;
its partagerent l'egarement de ces idolatres et prirent les armes
contre les chretiens. L'un d'eux, nomme Jean, un Chalcedonien
de Sinai, ayant quitte son habit monacal et embrasse l'islamisme,
et s'etant arms d'un sabre, persecutait les chretiens demeures
fideles a notre Seigneur JesusChrist" 8.
Or l'Islam apparaissait aux humbles comme une nouvelle revelation apres le Christ, comme une reedition purifiee de la religion prechee par les pauvres pecheurs. Une doctrine tres facile
A saisir, impressionnante par ce qu'elle ouvrait de perspectives
aux imaginations orientates, meprisait, et non pas a cause d'une
disposition d'esprit speciale aux Arabes, mais vraisemblablement a cause d'influences exercees sur eux par ce monde syroegyptien, chez lequel on ne connaft guere de sanctuaires celebres
par des images miraculeuses, toute representation materielle de
la divinite. A cOte des propagateurs armes, furibonds comme ce
I Cite par J. Pargoire, ouvr. cite, p. 148,
2 Ibid., p. 149.

'

Loc. cit., p. 585,

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Les origines de l'iconoclasme

233

renegat du Mont Sinai, it y en avait d'autres qui, non moing


devoues, procedaient par persuasion. Et ils rencontraient un peu
partout des dissenters, tout prets a leur preter appui, parmi les
fideles persecutes de ces vagues sectes de l'Asie Mineure, pauliciens ou manicheens et autres, dans les conceptions occultes
desquels les idees venant du mazdeisme persan, lui aussi sans
images, et se melaient is des relents de tres anciennes superstitions
locales, recouvertes, mais non detruites, par l'hellenisme regnant
et par Ia doctrine d'Etat romaine du culte des empereurs 1.
On ne pourra jamais vier avec succes ces origines anatoliennes,
populaires, de l'iconoclasme officiel. Si pour les clases dirigeantes
it y eut un calcul, pour les masses it y avait une conviction
profondement enracinde et particulierement contagieuse. Le role
d'un tel promoteur a ate OA note, et l'origine syrienne, de
Germanicie, du premier et plus grand ennemi des images, Leon,
dit a tort l'Isaurien,
s'iI ne figura pas dans la garde isaurienne des ernpereurs , n'est guere indifferente.
II Taut observer aussi que Ia populace de Constantinople, a

une poque oh les facteurs qui l'organisaient en faisceaux de


combats, verts et bleus, etaient encore tres vivants, aussi dans
l'Egypte conquise, ne prit pas trop parti pour les delenseurs des
sacres simulacres contre lesquelles se tournait la colere des
agents du pouvoir 2,
Mais ce qui determina la pers cution appartient sans aucun
doute a une autre categorie d'incitations. Dans la population
elle-meme it y avait une aversion marquee contre l'envahissement des moines, riches et fainants, se derobant A toutes les
' Cf. Vie de St. Platon, dans Migne, Patrologia graeca, XCIX, col. 1953
(influence m michdenne); Vie de S. joannice, dans les Acta Sanctorum, Novembre, II, 2, p. 330 (Constantin VI est traits de nes:orien); autre Vie du
meme, ibid., p. 393 (l'empereur Leon set Tog MCCVaVTO; xpaTtivcc0 ; Vie de
Nicephore, patriarche de Constantinople, aussi dans Migne, Patrologia graeca,
C, col. 63 (Ttv tooSatxip xuptoxTovIccv, Tip T(Bv (1)plyieov Tepaubari apsaxeXictv, Tip
pavcxecNip dvatpc4tv).

En Europe, it y eut comme un reveil du paganisme, l'aXXvoLolibc 8sircepoc

de Nicephore, et comme une resurrection des anclens cults ruraux: nous


comptons traiter separdment ce sujet.
' Cf Brehier, La querelle des images, Paris 1904; aussi Tuugard, La
persecution lconoclaste d'apres la correspondance de S. Theodore Studite,
Paris 1891.

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234

Etudes byzantines, 11

charges, mais jouissant de tous les avantages. Dans la classe


des proprietaires on peat deviner une concurrence, qui se retrouve partout et a chaque poque clans les memes circonstances, contre les proprietaires de main- morte, doux aux sujets
dotes d'immunites, et beneficiant des dons merites par les miracles

des icOnes. Chez l'empereur enfin, Ia tendance de concentrer


entre ses mains tout pouvoir, de retenir pour lui toute source de
richesse.

Ce fut donc une reaction contre la classe monacale avec tout


ce qu'elle avait, tout ce qu'elle travaillait, tout ce qu'elle pretendait et empietait. L'ancien Empire etait mort du christianisme
pauperiste encourageant les desertions; le nouvel Empire craignait d'avoir le meme sort devant une formidable organisation, qui
n'avait aucune attache a ses interets et qui, de plus, avait soutire

a la societe assez de moyens pour pouvoir tenir tete a tout


rival et adversaire.

Commencant. par les sentiments des paysans, des artisans, du

monde pauvre des campagnes et des villes, le VIII-e siecle


voyait se repeter ce qui avait amend, trois siecles auparavant,
une crise dans la fiscalite de ('Empire romain, alors que les
curiales, responsables pour les impots, se refugiaient dans les
rangs des clercs et leur part dans le systeme de l'imposition
collective passait a ceux qui restaient. Le meme cas s'est presente, du reste, beaucoup plus tard chez les Roumains, chaque
village ayant une cisla" et ('emigration d'une partie des habitants signifiant un accroissement de poids pour les autres.
Les couvents &ant aussi de grands ateliers dont les artisans
n'etaient pas payes, ils devenaient des concurrents redoutes pour
ceux qui travaillaient dans des conditions plus difficiles au
milieu de la societe. Aussi le peuple approuva-t it la persecution'.
Plus d'une fois des cris s'eleverent vers l'empereur haranguant
Ia foule, pour lui souhaiter succes, bonheur et victoire apres la
destruction des idoles", et les hagiographes critiquent ante' Theophane, dd. Bonn, p. 659.
, Oeuvres de Nicdphore, loc. cit., col. 985, Ilgiapov atortipta vp xcialup ott
6cunleti, EX5Tpunce; iip.a; ix Tan) si3thAwv ; ibid , col. 1132, 'Akr,06"); ii xccp8Ix
coo iv xstpt. Eli05.
csi),

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Les origines de l'iconoclasme

235

rement ('attitude de cette plebe (TO Oy.)ciii3eg xoci dieXarov) 1. Les


femmes seules defendirent Ia celebre image de la Vierge d'airaina
au palais imperial.

Le phenomene s'offre maintes fois a toutes les dates et dans


les regions les plus differentes.
Les grands proprietaires de biens-fonds ruraux, comme cette
Danielis qui commandait a de nombreux villages et dont l'ap
parition a la Cour ressemblait au voyage fabuleux de la reine

de Saba venant voir Salomon, sont d'une poque ulterieure.


Pour que ces riches", ces puissants", auxquels on servait",
s'affirment comme un facteur ties important dans le monde
byzantin, it faut que leur main-mise sorte victorieuse du combat
qu'elle avait dfl livrer a la domination territoriale du monastere,
toujours pret a acheter pour arrondir ses proprietes et capable
d'employer dans ce but les nombreux dons precieux dont on le
comblait en echange pour ses miracles. Mais ces adversaires de
l'emprise monacale ne seraient guere entres en lice si le pouvoir
imperial n'avait !eve sa rude et lourde main sur les imitateurs
de St. Antoine, sur ces communautes qui, avec leur forte organisation, leur puissant essor econornique, leur ambition de conduire l'Empire apres s'etre asservi l'Eglise, ne ressemblent guere
aux hermites des Thebedes et aux solitaires perches sur leurs
colonnes.

Souvent battu par ce qu'on appelait les Arabes et qui etaient


en grande partie ses anciens sujets, humilie, ranconne, depouille,
menace dans sa Capitale, l'Empire avait pu se rendre compte
que la qualite inferieure de ses chefs pendant un certain temps,
l'engeance sanguinaire et rapace des Heraclides
ne suffisait pas pour expliquer toute cette mauvaise chance et la longue

serie de ses malheurs. Comme, plus tard, au X-e siecle, on se


dirigeait dans la querelle entre iconoclastes et iconodoules par
cette consideration que les empereurs ennemis des images sont
les seuls auxquels Ia victoire sourit, on a du admettre que le
charme des succes arabes, a l'epoque oii Meslim, frere de Yezid,

esperait faire de Sainte Sophie un bain pour ses troupes et


briser sur la tete de son rival le bois de Ia croix qu'il adore" 2,
1 Ibid., col. 1085.
$ Qh0vond, p. 104.

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Etudes byzantines, II

236

reside non seulement dans leur frais elan de jeunesse, mais aussi
dans une certaine superiorite pour tel domaine de leur croyance.
C'e ;ait une invitation a les imiter dans ces domaines seuls. On
croyait a Constantinople, dans les masses, et on le disait, que,
si Constantin ne nous avait pas arrache de l'idolatrie, le Christ
n'aurait pu en aucune maniere nous aider" II fallut que le patriarche Nicephore fit toute une demonstration historique pour

prouver que les monarques pieux avaient ete tout de meme


couronnes de victoires.

Mais les monarques chefs d'armee pouvaient tres facilement

se rendre compte aussi de ce fait: que contre une armee qui


n'etait pas composee seulement des ecumeurs du desert, mais
aussi de ceux qui avaient herite des meilleurs traditions romaines", ils n'avaient pas,
avec un tresor vide par le luxe de
la Cour, mais aussi tres faiblement rempli par les contribuables
restanciers des provinces sans cesse troublees, avec des soldats
mercenaires ou des soldats d'aventure, flairant un profit, et rien
que ce profit, dans chaque campagne le moyen de se defendre
dans leurs derniers refuges, assidges, d'autant moins de recuperer. Its durent faire donc la revision de l'etat auquel une evolution non surveillee avait r&luit les provinces. Detourner les
fideles, genereux envers le saint protecteur des maisons religieuses, qui engloutissaient ainsi les metaux precieux et les joyaux,
vers les caisses imperiales, remettre sous ('action du tresor ainsi
enrichi ceux que couvrait l'immunite religieuse, reintegrer dans
les armees les milliers de bras immobilises dans les cellules,
etait un vrai devoir pour quiconque aurait regne a ce moment.
Sans parler aussi du desir, bien naturel, qu'avaient ceux qui
dtaient arrives a detruire de fait les demes" des verts et des
blancs, prenant pour eux, comme une garantie en plus de leur
pouvoir, le titre de chefs de faction", de cpcmccovc'cpoc, de faire
disparaitre aussi cette cohue irritable, querelleuse, prete aux
frondes et aux tumultes, meme aux attentats et aux renversements, qui etaient les compagnons de ces soldats de robe noire,
experts au moins a frapper du baton.
Voici l'iconoclasme. 11 ne fallait pas avoir une ame de perse-

1 Oeuvres de Nicephore, loc. cit., col, 601: V. il litovvucv7ivo; tillia; tin


lazokottavta; 4p5ax:o, Xptccbi, xcce oli3ava Tpcinov CuTeXilaca Siaucat.

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Les origines de Isiconoclasme

237

cuteur pour y donner, et des empereurs denues de toute passion


calculaient bien en s'en prenant aux images sur bois, seals
objets de l'adoration, aux petits tableaux recouverts d'une armure
d'argent constellee de pierres precieuses, tout en respectant sur

les murs les fresques dont on n'a trouve une seule grattee,
comme furent parfois celles de l'Occident lorsque la Reforme se
dechaina contre les traditions artistiques de la vieille foi catholique.
II.

Rappelons une parallele moderne.


Lorsque l'Autriche de Marie-Therese et de Joseph II, ayant, de
meme que la Byzance de Leon et de son Ells Constantin, le culte
de l'8tat pour l'Etat, le dogme de la monarchic sacrosainte, se
gagna des territoires dont les habitants etaient des orthodoxes
fortement lies a leur ancienne foi, tout aussi friande d'images

thaumaturges que celle des moines de Stoudion dix siecles


auparavant, elle vit dans les monasteres un abri de fainants, un
receptacle de richesses cachees, meme un centre de conspiration.
11 est vrai que l'empereur et roi preferait que ses sujets rou-

mains de Transylvanie et meme de Bucovine se rendissent a


l'eglise uniate, non parce qu'elle tenait de Rome, mais parce que,
sous tous les rapports, elle dependait de lui, du monarque, son
createur, mais ce n'est pas par zele catholique qu'il envoyait de
vraies dragonnades dans les villages recalcitrants, qu'il faisait
bombarder de gros boulets les freles chapelles rurales et les
modestes cloitres dans l'ombre des bois, qu'il ordonnait de les detruire jusqu'aux fondements. 11 voulait des gens qui payent, qui trava-

illent, qui ecoutent. Or les moines ne remplissaient que tres peu


chacune de ces trois conditions. Les rigueurs de ('administration
se dechalnerent donc pendant des annees contre ces modestes
places de prieres dont on n'a aujourd'hui que les decombres.
Tout un iconoclasme contre la superstition" et ses symboles,
dans lequel it n'y a guere comme vrai motif que les necessites,
appreciees comme superieures a toute autre consideration, d'un
Empire qui, pendant ce XVIII-e siecle philosophique", se preparait a se defaire de tout lien religieux, pour etre une grande
fondation laique absolument libre, aussi bien du Pape que du
dernier cure de village.
Et c'etait encore une idee du passe que poursuivaient les re-

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ttudes byzantines, II

238

volutionnaires francais de 1789 lorsqu'ils faisaient la guerre aux


cures non assermentes, adversaires du regime rationnaliste dans
l'Etat et l'Eglise.
Me bornant a rappeler seulement les motifs, les manifestations
et les consequences de la Reforme lutherienne, et pour m'en tenir
aux heritiers de Byzance dans le Sud-Est europeen, it y eut un

moment dans le developpement des pays roumains

ott les

moines des Lieux Saints, du Mont-Athos et des Meteores d'Antioche et d'Alexandrie eurent les revenus d'une grande partie de
la terre, donnee A ces monasteres d'une grande reputation de
piete pour que ('usurpation d'un prince avide ne detruisit la
donation des fondateurs. A partir du XV-e siecle et jusqu'au
XVIII-e cette coutume se maintint, sans qu'on se rende compte
du dommage qu'elle portait au pays, autant par le deversement
annuel A l'etranger de cet or qui representait la rente de la terre
et le travail de ses habitants que par l'etablissement, I'envahissement de ces moines d'Orient, apportant avec eux, sinon une
civilisation superieure, au moins un dressage plus parfait dans
les exercises liturgiques. II fallut presqu'un siecle d'efforts pour
leur faire demordre, et ifs n'abandonnerent pas leur proie sans
avoir recouru aux anathemes et avoir employe toutes les influences sur lesquelles ils avaient cru pouvoir compter. Its durent
quitter le territoire de la Roumanie, et, si l'epoque, au lieu d'etre
la moitie du XIX-e siecle, empreinte d'un esprit laIque, aurait
appartenu au moyen-Age croyant aux miracles et etroitement lie
aux images qui les dispensent, it y aurait eu, sans doute, comme
au XVIII-e siecle francais, fors des exploits du diacre thauma-

turge Paris, defense A Dieu de faire miracle en ce lieu"

et

destruction de ces discretes oeuvres d'un art typique dont partait


une si vaste influence.
Mais, au VI-e et au IXe siecles meme, un mouvement de tous
points ressemblant A l'iconoclasme byzantin eut lieu dans cet

Empire de la Chine que la conquete arabe avait menace aussi


au debut. Crois-tu", avait ecrit le general bedouin Mohammed
a I'empereur divin, crois-tu que nous ressemblons aux filles au
milieu desquelles tu te pavanes ? Or, si tu ne veux pas te soumettre A notre joug, sache que tout territoire sera reduit en
desert et que je mettrai fin A ton royaume" 1.
' Ghevond, loc. cit., p. 3.

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Les origines de l4iconoclasme

2$9

Des moines bouddhistes, correspondant, comme origine, coutumes, allures et tendances, a ceux de la chretiente, qui eux-meme
les avait herites des religions anterieures, envahissaient le pays,

detruisant peu a peu cette religion claire du devoir envers la loi


immuable, qui avait fait la gloire de l'Empire du Milieu. En 335, on
permettait l'etablissement de leurs couvents. Deja ils avaient penetre,

grace a un empereur deracine, a la Cour meme, oil une pagode


fut batie en 381. Une grande persecution sevit contre eux pendant
tout le V-e et le Vl-e siecles (a partir de 431 ; reaction en 451).
En 558, livres et images sont jetes au feu dans le royaume de
Chen. Et, apres quelque temps de repit, it y aura de nouveau
des persecutions, pour que, en 849, Hiouen-Thsang detruise
45.000" temples 1. Les miracles etaient defendus par le
courant national facAsfe. On ne voyait plus des souverains,
comme le roi de Wei ou l'empereur de 527, entrer dans la
corporation. Les moines etaient consideres comme des parasites
gloutons et sales, preoccupes des biens de la vie profane, comme
ceux qui ravissent au tresor une partie de ses revenus 2.
Examinons de plus pres ces actions persecutrices. On contraignait

les moines a epouser des nonnes et a fonder une famille au


profit de la societe et de l'Etat s. Dans cette persecution iconoclaste

des confuciens chinois contre les intrus indiens et surtout contre


leurs associes indigenes*, le ministre Hiouen-Thsang, dont on a
une Vie donnant les details de cet iconoclasme, joue le role qui
correspond a celui de l'Isauriena de Byzance 5 ; de meme A
Byzance les moines etaient contraints, comme S. Etienne le Jenne,
a revetir le costume militaire, a participer aux spectacles du
1 Cf. Th. Paleologue, L'art chinois, Paris, sans date, p. 36 et suiv.
Bazin, Recherches sur les ordres religieux dans l'Empire chinois.
' Bazin, ouvr. cite, pp.

Cf.

30 31.

Edith's, Chinese buddhism. Londres 1880. ,That the monks and nuns
should be compelled to marry and bring up families. The reason that they
adopted the ascetic life, he said (Tang-Fou-Yi) was to avoid contributing
to the revenue' (p. 115). Dans son Ancient Christianity, Taylor mettait
le regime monacal chretien en rapport avec les influences exercdes par l'Inde
A Pepoque de Clement d'Alexandrle.
4 Cf. Julien, Histoire de la vie de Hiouen-Thsang.
6 Voy. Theophane, p. 685 (ed. de Bonn): des cas en Thrace.

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Etudes byzantines, II

240

cirque, a prendre pour compagnes dans ces jeux et meme dans


leur nouvelle vie les nonnes 1.
Par le caractere nettement Mini de ces tendances en Chine on est
en mesure de mieux saisir celui de l'iconoclasme byzantin. Bazin

l'exprimait tres clairement de cette facon : Cet edit de WouTsoung n'avait pas pour objet de satisfaire les historiographes
sur tous les points, c'est--dire d'extirper le bouddhisme, mais
d'empecher la multiplication excessive des ordres religieux et
d'attribuer au domaine de l'Etat, par la voie de la confiscation,
la plus grande partie des biens monastiques. Un rapport, fait a
cette occasion. etablit qu'il existait sous les Thong, independamment des maisons conventuelles, 44.600 pagodes bouddhistes, et
que le nombre des religieux et des religieuses etait de 260 500".
Apres avoir marque que chaque ville ne pouvait avoir qu'un
temple et que deux monasteres furent toleres dans tout ('Empire,
it poursuit ainsi : Enfin it mit le sequestre sur les biens des
communautes... Le peuple reclama energiquement contre une
pareille violence." Et voici, comme a Byzance, le chatiment divin" :
Wou-Tsoung, frappe d'un mal &range, dit l'histoire officielle, ne
pouvait plus parler 3.
Comme a Byzance aussi, dont l'iconoclasme fut cependant
posterieur de presqu'un siecle
car l'action du premier persecuteur date du dernier quart meme du VI-e siecle (574-579),
les moines n'abandonnaient guere la lutte et leurs missionaires
essaimaient de tout cote, jusqu'aux Turcs paiens du mont AltaT:
une nouvelle action repressive se declancha en 714, au moment
meme oil Leon avait pris ses decisions inebranlables. Sous l'em.
pereur Yen-Tsoung les bouddhistes, c'esta-dire la classe monacale,
subirent une persecution encore plus dure. Un auteur anglais
' Cf. Oeuvres de Nicephore, loc cit., col. 1137, 1160, 116 -1.65 et surtout
524: or bi etc EauT.o(); Tupavviat iraOlv 6 Topavvo; gapoas, 'COOS Te npb; T6v 43s6v
tr17isXt vas au oz; op.oXoita; xat aovOifr.ac &huh; ix61.46iievoi;, xat, to ay,fiva
Tb tspbv dosog4anac, Tb vino Xatxthv linap.cp(xsalka att. Si ok zed luvatf,t aot;uifivaL iglvaxaasv, &rt Ta tfri EnTr.xix rilitk?.71; aircooc ca cok vovaxoin xat Tat;
pova;obaac, aettvaG napOivac xavi auD-rtav auvdiuw xat &'rwv, iOptait6suev, 6.40S6P.
'MUG xat icapavolithuacc. Ibid., Chronic:me : sti; Xatxtbv axiia ea(); Itievii6vono,
luvat;i to 6p.tXstv zaTeSixono xxt Tb isp6G aka% iiontgovto auvcxxrjatov (col. 9R4).
Au cirque, airayiv eXIZOTOV itroatxa vovaaTpLav .rzapct xstpa cpip(ov. Pour les images
detruites, ibid., col. 528.

Pp. 32 33.

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Les brigine de l'iconoclasfne

241

qui emploie les sources chinoises memes, les decrit


de cette facon : Dans la mise a execution d'un edit publie alors,
plus de 12.000 pretres et moines furent obliges de revenir a la
vie du monde. On defendit aussi de peindre les images, d'ecrire
les livres sacres et de balk des temples' ". Comme, plus tard,
sous une imperatrice, les moines reussirent, sans depouiller leur
tnoderne,

vetement, a devenir les conseillers de l'Empire, it y eut un sentiment


general de reprobation, qui montre bien le caractere avant tout

politique de ces mesures defensives'


De fait, les bouddhistes imposerent bientot leur religion dans
le palais meme ; leurs livres y furent transportes en carosse de
gala, la lecture de ces nouveaux textes sacres fut imposee officiellement ; on attribua au charme de leurs litanies le depart des
barbares menacant la Chine. Un os du Bouddha fut apporte en
grande cdremonie dans la capitale de l'Empire, malgre les protestations courageuses d'un Han-Wen-Koung 8.

Alors, voici que juste au moment oil, apres la pacification


decretee par Irene, sous un Theophile, se reveille l'iconoclasme
byzantin4, destine t soutenir la lente et difficile construction de

l'Empire leque, englobant dans ses assises tout ce qui etait


richesse, influences, initiative, elan, la troisieme persecution chinoise &late, A la date de 845, soigneusement notee par les annales de cet autre Empire, laTque dans ses bases memes et ayant

des le debut une religion eminemment politique", pour ses


citoyens". Je continue a citer le rsum anglais des sources
indigenes: Par un edit de l'Empereur Woutsoung, 4.600 monasteres furent detruits, avec 40.000 edifices de moindre importance. Les proprietes de la religion furent confisquees et em-

ployees pour elever des constructions destindes A abriter les


1 In carrying out an edict then issued, more than 12.000 priests and nuns
were obliged to return to the common world. Casting images, writirg the
sacred books and building temples were also forbidden; Edkins, ouvr.
cite, p. 122.

At this time some priests are mentioned as holding public offices itt
the government, the historians animadverting this circumstance as one of
the monstrosities accompanying a female reign ; ibid.
o

Edkins, ouvr. cite, pp. 124-127.

Voy. Theophane. Sur lee couvents detruits, IN 685 (ed, de Bortn)i 1110,
tuisteres brutes, p. 689. Nicephore loge des soldats dans lee maisons monas
tiques I ibid., p. 760.

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Etudes byzantlnes, if

242

fonctionnaires du gouvernement." (De meme a Byzance on avait

fait une caserne du couvent des Da lmates.) Le bronze des


images et des cloches fut fondu pour frapper la monnaie. Plus
de 260.000 pretres et nonnes furent contraints de revenir aux
occupations communes. Les moines de Wou-Tai, a Chan-si, pres
de TaI-Youen-fou, s'enfuirent a Yen-Sheu (Pekin), dans le Petschi-li, oil its furent pris d'abord sous la protection des officiers
en fonctions, mais ensuite abandonnes a l'indignation imperiale 1".
A Byzance it n'y eut plus de reaction iconodoule. L'oeuvre
necessaire pour la conservation de l'Empire, pour son integration

d'apres le programme developpe par les premiers iconoclastes


etant terminee, on put tolerer le retour de la coutume populaire
relide aux images, qui eurent meme une nouvelle et grande
vogue, mais sans que les couvents, surtout a Constantinople,
eussent jamais regagne ('influence que la thaumaturgie des icOnes
leur avait assuree. En Chine, au contraire, sous le successeur
de l'empereur Wou-Tsoung, it y eut un grand revirement 2. Bazin
reproduit de cette facon le temoignage des sources : SiouenTsoung, successeur de Wou-Tsoung, quoique tres decide et d'un

caractere tres ferme, comme l'histoire l'atteste, fut oblige de


revoquer ('edit de Wou-Tsoung, avant de monter sur le trone.
A la troisieme lune de la sixieme armee, Noei-Tschang, en I'an
846 apres J. Chr., it autorisa le libre exercice de la religion
bouddhiste dans tout ('Empire 3."

De nouveaux couvents surgirent dans la capitale A cote de


ceux qui se relevaient des ruines. Mais cet ami des moines eut
bien garde de permettre que l'ordre gagne de nouvelles recrues 4.
By an edict of the emperor Wutsung, 4.600 monasteries were destroyed,
with 40.000 smaller edifices The property of the sect was confiscated and
used in the creation of buildings for the use of government functionaries.
The copper of images and bells was devoted to casting cash. More than
260.000 priests and nuns compelled to return to common employments.
The monks of Wu-tai, in Shan-si, near Tai-yuen-fu, fled to Yencheu (now
Peking), In Pe tchi-li, where they were at first taken under the protection
of the officier in charge, but afterwards abandoned to the imperial indignation ; Edkins, ouvr. cite. p. 127,
The emperor Wu-tsung died a few months afterwards. Siuen-tsung,
1

who followed him, commenced his reign by reversing the policy of this
predecessor in reference to buddhism ; ibid., p. 128.
8

Pp. 32-33.

4 Edkins, loc. cit., p. 129.

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Les

origines de l'iconoclasme

243

Et plus tard it fallut que chaque monastere pfit exhiber un privilege imperial pour exister 1. La paix religieuse de 801 devait
durer quatre cent vingt ans jusqu'a ce que Koubilai essaya de
renouveler, sans grand succes, !Wit de 574'.
Dans ce pays, les images resterent, mais, comme pour les
Byzantins et leurs successeurs dans l'orthodoxie, on s'empressa
de fixer le dogme que la representation soumise aux sens n'est
qu'un simple symbole rappelant la divinite ou les Ames bienheureuses, auxquelles seules s'adresse l'acte de la priere et de
l'adoration. C'est une chose commune chez les pretres eclaires
de la Chine appartenant a l'ecole contemplative que de defendre
leur systeme d'idolatrie en disant qu'ils n'adorent pas les images
elles-memes. Elles sont destinees aux ignorants", on croit lire
un texte byzantin du VIII-e ou du IX-e siecle, qui ne peuvent
pas comprendre les principes plus prolonds de leur religion. La
religion etant simplement une matiere qui tient au coeur, les
offrandes et les genuflexions sont, de fait, sans aucune necessites."

La paix byzantine est un peu plus recente. On peut dire


qu'elle ne fut conclue, apres l'essai fait au IX-e siecle de donner
l'Eglise des patriarches sortis du monde universitaire qui avait
ete cree, contre l'enseignement du clerge, par rdcole de Bardas
et celui, fait par Romain Lecapene, de confier la conduite de
l'Eglise a un membre de la famille imperiale elle-meme (son fils
Theophylacte), qu'a Ia fin du X-e siecle. C'est alors que le pieux
1 Ibid., p. 133. Sur les reproches adressds par le premier empereur de la
dynastie Soung a un voisin trop devot voy. p. 134. A une poque beaucoup
ulterieure, on fixa 60 men comme maximum de propriete pour un couvent ;

le reste fut distribue aux pauvres comme fermiers de ('Empire (ibid , p.


151), sous Ia condition qu'on observerz le decret de l- tsoung. L'approbation
du chef du district etait necessaire pour lea ordres, celle du chef de la
province pour ('erection d'un temple ; plus tard, en 955, celle des parents
pour chaque vocation.
Bazin, ouvr. cite, pp. 34-35, 42 -43; cf. S. Beal, Buddhismus In China ;
J. Eitel, Handbook for the student of chinese buddhism ; J. J M. de Groot,
Sectarianism and persecution in China, I, 1903.
3 It is common for intelligent priests in China of the contemplative school
to defend their system of idolatry by saying that they do not worship images
themselves. They are intended for the ignorant who cannot- comprehend
the deeper principles of their religion. Religion being purely a matter of
the heart, offerings and prostrations are really unnecessary ; Elkins, ouvr.
cite, p. 199,

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J44

etudes byzantines, fl

croise qui fut le vieux gen6ral, le riche feodataire anatolien Nicephore Phocas, crea, avec le concours de St. Athanase, le centre
monacal de l'Athos. Le convent, auquel it venait d'accorder un
typique" tout nouveau, quittait Constantinople et les Brands
centres, it se creait un monde a lui, coupant tous les ponts qui
pouvaient le relier a I'autre; it s'interdisait toute immixtion dans
la vie de l'Etat, imposant a ses membres la vie contemplative

absolue. Le cesaro-papisme" n'existait pas plus a cette date


qu'auparavant; ce sera, au contraire, le papismew de Michel le
Grulaire qui essaiera de suivre le mouvement de la papaut6
occidentale, s'attaquant hardiment a ('Empire. Mais celui ci, apres
un combat de presque trois siecles, reposait dorenavant sur ses
propres fondements 1.

' Cf. Niesen, Die Re'elung des Klosierwesena im Rhomlierreiche bis


zum Ende des IX.Jahrhunderts, Hamburg 1897.
m'ont ete inaccessibles.

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Certains de ces ouvrages

X.

LE NOUVEL HELLENISME" ET L'ICONOCLASME

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Le mouvement iconoclaste a sans doute aussi un cote d'art


meme de pens& philosophique, qui n'a pas ete assez remarque,
et sur lequel, en attendant plus de loisir et esperant retrouver
une information supplementaire qui s'est momentanement egaree,
je veux donner de simples indications dans ces quelques pages.
C'est seulement en fouillant dans plusieurs directions qu'on peut
arriver A une plus large comprehension d'un phenomene de la
plus delicate complexite, qu'on a peut-etre eu tort de considerer,
meme dans les meilleurs des ouvrages qui s'en occupent, comme
appartenant presque uniquement au domaine religieux ou A celui
de la politique. Avec ce que je donnais, dans une communication
au Congres d'Etudes Byzantines de Bucarest 1, it y a deux ans,
it forme une des parties dont doit se composer, A mon opinion,
une histoire plus complete de l'iconoclasme.
On ne pourrait pas dire, dans le stade actuel des etudes sur
('histoire de l'art en Orient, de quelle facon disparut, dans les
premiers siecles de l'ere chretienne, cet art hellenique qui fut
submerge plut6t que detruit, encore moins transforms, par la
poussee d'un hieratisme oriental depuis longtemps habitue aux
types et aux schemes. Mais, si la derniere vegetation de cette
belle plante de spontaneite et d'harmonie en fut fletrie, les racines tenaces resisterent. Si on avait une vision du developpement de l'iconographie chretienne, on pourrait s'en apercevoir.
Mais l'industrie des couvents, produisant bientot d'une facon
machinate, d'apres des typiques qui ne furent rAiges que bien
tard, mais dont les principes etaient depuis tres longtemps en
vigueur, ecarta toute possibilite de concurrence de la part des
artistes independants. Ceux-ci n'avaient pas, du reste, la meme
possibilite de consacrer par les prieres dites devant ratitel le pro1 Voy. ce chapitre, pips haut,

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248

Etudes byzantines, II

duit de leur inspiration ou de leur simple habilete. On n'a pas


d'icOnes ayant resiste a la persecution du VIII-e et meme du
IX -e siecles; on n'est meme pas :arrive a retrouver sous les
enduits qui, sans doute, comme apres la :conquete turque, a
Sainte Sophie et ailleurs, recouvrirent fresques et mosalques
representant des figures et des scenes sacrees, des documents
d'un art qu'on voulait faire disparaitre a la plus grande gloire
d'un Dieu abstrait. On ignore Ia valeur de ces realisations artistiques, dans lesquelles it a dt3 y avoir tres souvent plus de
technique se repetant a l'infini que de conception individuelle et
de sincerite creatrice. La Russie d'hier, fabricante par milliers
d'images saintes sans aucun caractere ou puissance d'impression,
peut nous renseigner IA-dessus. Les protestants" suscites par
les edits imperiaux ne causerent pas a l'art des dommages aussi
immenses que les briseurs de statues et les barbouilleurs de
murs de la Reforme du XVI-e siecle. Mais, si or. avait ces
oeuvres detruites, on trouverait rarement une signature, la cou-

tume de noter en bas la main" a laquelle est due Ia peinture


(xs/p d'un tel ou d'un autre), appartenant a une poque d'orgueil
individuel, de conscience personnelle, qui resterent toujours strangers a ce typisme" du moyen-Age commencant, en Orient.
Les anciennes traditions durent cependant se chercher un abri,
non seulement dans les arts d'ornementation, pleins jusqu'au
bout d'un esprit archaique, (rune lecite vivante et varide, mais

aussi dans la decoration des murs, du palais ou de la maison


du dignitaire et du riche, dans certaines parties de l'eglise ellememe. Plus d'une fois on rencontre des passages descriptifs ou
de simples allusions qui denotent ('existence de cette branche
artistique survivant a des formules condamnees dans d'autres
domaines. Elle s'est continuee, rieuse et nave, a cOte de l'autre,
severe et mystiquement guindee, dans un parallelisme dont on

peut avoir une idee en pensant aux scenes de campagne, de


chasse, aux fraiches verdures et aux libres ebats dans les cham-

bres des Papes a Avignon, alors qu'a un autre endroit de Ia


meme residence les douces figures de souffrance resignee des
saints et des saintes ornent les murs de Ia chapelle.
Il y avait aussi un autre element qui rappelait le passe. Les
monuments de l'antiquite n'avaient pas encore subi les injures
grossieres des fanatiques de la croix d'Occident et du croissant

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Le ,Nouvel Hellenisme el l'iconoclasme

249

musulman. II y avait encore des bailments dont la jeunesse paraissait devoir rester eternelle dans leur intangibilite et, de rn&rie
qu'aux premiers siecles de l'ere chretienne, sur des sarcophages,
comme ceux d'Arles, Ia frise dansante des temples, l'image
laborieuse des tableaux georgiques", les groupes de l'eglogue
hellenique couraient autour de la pierre renfermant des ossements chretiens, it y avait dans cette permanence bravant de sa
beaute le passage des siecles une invitation A se rappeler, A
imiter, A continuer.
Lorsque la fureur des agents de l'empereur ennemi des moines
en tant que classe privilegiee, armee de toutes les immunites

et chargee de tous les dons des Ames pecheresses en mal de


redemption, se dechaina contre les produits de douzaines d'atellers monacaux, it y eut, bien entendu, des regrets, non seulement pour les images thaumaturges auxquelles recouraient les
douleurs desesperdes, mais aussi pour tel profit de Vierge, pour
tel geste du Christ benissant, pour la beaute rencontree d'instinct alors qu'on cherchait seulement, avec une vague figure sacree, des attributs facilern.mt reconnaissables. Mais, l'oeuvre destructrice accomplie, on dut penser a donner aux fideles, peu disposes A adorer dans l'abstrait, un autre art, capable de remplacer
le premier.
Et alors l'hellenisme artistique, qui s'etait senti jusque la envahi osa se presenter en remplacant, pour etre accueilli, sinon
avec enthousiasme, au moins avec reconnaissance.
II.

Les sources contemporaines parlent quelquefois des representations murales remplacant les fresques et les moseques, bien
que Ia persecution paraisse ne s'etre dechainee que contre les
images en bois.
Ainsi, dans la seconde Vie de Saint Theodore Stoudite it est
question des arbres et des fleurs peints sur les murs (no),Xixcg
yip ird soixou px:prjg iiivaptov il dpvicov dzova; COOTcE;), et l'auteur,

qui decrit les formidables ateliers des moines de Stoudion, avec

leurs artisans de toutes especes, parle des grues, des phenix,


qu'on pouvait y voir reproduits 1. Ailleurs sont mentionnees les
1 Migne, Pairologia graeca, XCIX, c. 281.

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Etudes byzantines, II

250

scenes de chasse avec les sangliers, les grues, qu'on poursuit


dans un milieu plus ou moins conventionnel, sans doute.
L'homelie de Photius a l'occasion d'une nouvelle eglise qu'on
se prepare a consacrer montre, quelques dizaines d'annees apres
le dernier echo de ces querelles et de ces destructions, le meme
sens raffind de la beaute. Avec quel plaisir de gourmet en fait
d'art, depassant maintes contrefacons a l'epoque de la Renaissance, parle-t-il des propylees" resplendissants de beaute, des
plaques de marbre blanc", de leur admirable agencement, des
lignes qui traversent,
mode nouvelle, la meme pierre, qui
en parait comme &rite", de l'interieur resplendissant du temple,
des chapiteaux ornes, de la profusion de l'or et de l'argent, de
la beaute rare de l'autel recouvert d'un plafond etincelant. Si le

style precieux du grand erudit se depense surtout dans

l'e-

loge des materiaux, marbre, divers metaux precieux, l'art lui-meme

a sa part lorsque la description touche la mosaique du pave, representant des figures d'animaux et autres conceptions de figures",

4.)tov

ilopcpcci xcci crxmItcov ecXXoct Eaica.

Le noms de Phidias, de Parasios, de Praxitele, de Zeuxis se


rencontrent pour la premier fois sous la plume d'un theologien,
d'un chef de l'Eglise byzantine. Tout cela est bien paten, et on

est un peu surpris de trouver, quelques lignes plus bas, un


hymne a l'image du Christ, de son a vapixecXog Eix6v, surplom-

bant du haut des vates toes ces miracles de la beaute et de


la technique, largement depenses en son honneur. On dirait
qu'il regarde la terre et qu'il pense a la facon dont elle est orne et regie ; le peintre", 6 ipacpet);,
par son inspiration, a
su lui imprimer avec une telle precision dans son attitude le
souci que nous porte le Createura. Photius a le meme enthousiasme de connaisseur pour le choeur des anges, pour la Vierge
les bras epandus, benissants, qui donne miraculeusement la
victoire a l'empereur, pour tes saints tenant dans leurs mains
des legendes que rend le texte de l'homelie. La beaute", la
technique", l'habilete" sont hautement exaltees par celui qui
devait parler, avant tout du caractere sacre de l'edifice 1".
Migne, CIL c. 568-573, II parle ailleurs (749), au figure, du corrpoZcpoc
qui la depeint et de sea couleurs.

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Le ,Nouvel Helldnisme et l'iconoclasme

251

III.

Jadis l'Hellene" c'etait le peen ; on se glorifiait du nom de


Rhomee, de Romain. Photius juge, bien entendu, toute nation
d'apres sa situation a regard de l'Eglise qu'il sett et represente.
II parle avec degotit de la nation barbare et ennemie du Christ"
(E6voc 6ap6apcxby xcal vccrOxpcatov) des Bulgares Mais, lorsque,
dans une Iettre touchante, it s'adresse a l'empereur qui l'a disgrade, it fait la distinction entre les barbares et les Hellenes",
auxquels it appartient (rcirce; 4, xed 6ap%%cptov rat T),)Spori) 8.
It discute la far on dont on ecrit la langue hellenique, iniaa
iAtintav, qui en arrive a l'attout(ct, it recommande les etudes d'atticisme, les armat p.eXitac, le soin des expressions rhetoriques,
le long travail des bloc s. Ce n'est pas dans de vulgaires lectures comme celle d'Esope, qu'il cite', mais bien dans ces etudes, jusqu'a Aristophane" 5 et aux tragiques 8, dont it a laisse
de nombreux et precieux extraits, qu'il a trouve les meandres difliciles et precieux de sa prose. On sent bien celui qui,
ayant a souffrir les privations de l'exil, se plaint avant tout
qu'on lui alt pris ces volumes, qui ont ete laisses a d'autres
chefs persecutes du clerge grec, et crie sa douleur surtout pour
la captivite des livres", la 6c6Ato.w atzlicaoxria. II reprend jusqu'a
l'emploi vulgaire des termes de medecine 7. On le volt discourir

sur la valeur de Platon, surtout de ses lettres, Sur le merite de


Demosthene, sur les pretendues epitres de Phalaris et sur les
artifices du rheteur Libanius s, mis a cote, eux tons, d'un Gregoire et d'un Isidore. L'Iliade lui fournit des termes de compa' Ibid., c. 724. Cf. lip' "EXkilot aocptcycal (c. 937; voy. auesi c. 941). II parle
cependant des Arm Tumrectrov ; ibid., c. 769. Plus loin, le cptXavOpuntirccaov Tavoc 'Caw `Puii.Latcov (c. 679), Ia 15urcet:xii tipxi) (c. 772). Sur Ia captivite barbare
ibid., c. 774; cf. c. 781. 11 s'agit de Sarrasine. La purirraxil exxxlatec est celle de

Rome ; c. 820. 11 distingue ailleure entre Romaine, Hellen e, chretiens et


barbares; c. 952-9.
I Ibid., c. 765.
a Ibid., c. 853.
' Ibid., c. 864,

Ibid., c. 855, 872, 957.


Ibid., c. 857.
' Ibid., c. 860.
8 Ibid., c. 861.
6
b

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252

Etudes byzantines, II

raison et it se reporte aux aventures d'Ulysse 1. Reprochant aux


Occidentaux, aux gens de 1"Egrcepice, leurs errements actuels, it
leur rappelle que Kronos, Aphrodite et Persephone etaient les

dieux favoris de leurs ancetres. Les souvenirs du pass peen


se pressent dans sa memoire large et sore.
On avait continue, du reste, a aimer l'oeuvre d'art, toute oeuvre

d'art, quel qu'en fat le sujet, a l'aimer pour elle-meme. Si, a


('occasion d'un tremblement de terre, it est dit que la colonne
tombe qui soutenait la statue de l'empereur Arcadius, on sent
dans l'ecrivain ecclesiastique Ia douleur pour la beaute du monument disparu. Lorsque le patriarche Nicetas, en 768, renouvela
les egliies des Seel-eta, la grande et la petite 2", Nicephore observe avec regret qu'il en fit disparaitre les images des saints
en moseque sur fond d'or et celles de circ, xripoxkou O'Xr6 elxov ay p caf Cx; 8.

Ajoutons aussi une observation d'un autre ordre. En meme


temps que ('esprit hellenique ressuscitait dans l'art, dans Ia pensee,
dans le style, et bientat l'ecole ellememe s'en ressentira, avec

la grande creation constantinopolitaine de Bardas, it paraft bien


que la Grece se reveillait au souvenir de son passe, a ses traditions, dont une partie si importante etait l'hellenisme" : avec
les Cyclades aussi, cette province de ('Empire se revolta en 729,
lorsque l'empereur Leon supprima les images. En les defendant
avec opiniatrete, c'etait son heritage d'art qu'elle delendait au
fond. Ses Grecs allerent si loin gulls creerent un empereur pour
leur region, pour leur patries, dirait-on, Cosmas, qui, pris plus
tard, avec son acolyte Etienne, fut decapite 4.
*

Et, si on se tourne vers ('Occident, un synchronisme interessant


peat etre observe. C'est justement I'epoque ofi le roi franc Char-

lemagne est entoure d'une Academies de mode classique, of


l'enchevetrement calligraphique de l'epoque merovingienne fait
' Ibid., c. 865.
' Chronique de Nicephore, c. 965.
a Nous lisons: 86p.a au lieu de 86prip.oc, Nicephore, Chronique, c. 989.
i Chronique de Nicephore, c. 964 de 11 m8me edition Migne,

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Le ,Nouvel fiell4nisme et 14iconoclasme

25

place A la belle lettre ronde moulee de l'antiquite, ou les moines laissent Hotter un pan de toge romaine et, pour servir de
mode le au nouveau Suetone, Eginhard, Charles, le chef des barbares occidentaux, profondement pdnerd non seulement de

christianisme, mais aussi de romanite, s'erige en Auguste d'une


Pre de nouvelle latinite.

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XI.

LA SURVIVANCE BYZANTINE DANS LES


PAYS ROUMAINS

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I.

Byzance ne pouvait pas disparaitre completement dans la


catastrophe de l'Empire, morcele, puis detruit par les Turcs

ottomans, dans leurs raids sans but et plus tard dans leurs
entreprises guerrieres. Elle contenait une organisation romaine
complete, le patrimoine, dont elle &sit particulierement orgueilleuse, de l'orthodoxie et celles des traditions de la civilisation
grecque qui correspondaient a ses tendances. En outre, un contact de mille ans avec le monde oriental avait produit lentement
une nouvelle synthese de ('esprit de ces anciens pays d'organisation et de lumiere, qui s'etait fondu aux autres elements du
byzantinisme. Enfin, de ses victoires et de ses detresses, de ses
pompes triomphales et de ses humiliations profondes, l'Empire
avait degage des lecons precieuses qui formerent le tresor,
s'accroissant avec le temps, d'une experience politique speciale.
La civilisation des Romains d'Orient avait suscite chez leurs
nouveaux voisins slaves ou slavo-romains, mlanges parfois
d'apports heterogenes, comme les guerriers touraniens d'Asparouch au septieme siecle, des formations politiques analogues,
ou le Tzar correspondait au Cesar et un Patriarche nouveau
etait oppose a l'ancien. Des le commencement jusqu'a la fin,

pour les qualites de meme que pour les &huts, tout est

by-

zantin dans ces lourdes et violentes contrefacons barbares qui


epuiserent completement, a l'avantage des Osman lis, les races
slaves etablies dans le Balcan. Apres la victoire, fatale, mais tres
difficile, de la langue slave sur le grec, qui, lui-meme, en tant
que vulgaire" parle par le peuple, avait remplace, a Constantinople meme, le latin, it n'y eut pas de litterature bulgare ou,
plus tard, de litterature serbe. Pas un seul poete, un seul hymnographe a la maniere de Rhomanos ne surgit dans le Pres lav
du Tzar Simeon, dans l'Ochrida de Samuel, dans le Trnovo des

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258

?tudes byzantines, It

Assanides. Sauf les preches, aujourd'hui perdues, des heretiques


bogomiles, qui avaient tire de l'Asie tout leur repertoire de preceptes et de legendes, de rites et de superstitions, une litterature
religieuse originate manque completement A ces convertis et A
ces imitateurs. En regard du brillant developpement de l'historiographie byzantine, qui se poursuit, avec une seule interruption au milieu du XIV-e siecle, Tors de Ia crise Ia plus dangereuse,
de Procope A Critobule d'Imbros, du critique de Justinien au flagorneur de Mahomet II, on n'a pas une seule chronique bulgare, une seule chronique serbe. Les annales memes
nous manquent,
et elles seraient d'une si grande utilite l ;

on ne trouve que des lamentables fragments, d'une concision


qui est souvent egale A leur confusion, au cours de ce meme
siecle et dans l'epoque immediatement suivante. Des ecrits comme
ceux du chroniqueur Daniel et, plus tard, au XV-e siecle, du

philosophe" Constantin, apparaissent sous des influences qui


viennent de Ia Mer Adriatique ou d'outre-Danube. Dans cette
meme ere de grands malheurs politiques, de profonde decadence,
un renouveau religieux donnera a Ia Bulgarie l'ecole de moines
d'un Theodose et d'un Euthyme, et c'est seulement alors qu'une
des grandes oeuvres des historiens de Byzance, celle de Constantin
Manasse, trouvera un traducteur slave.

Mais dans ces representants memes d'une autre litterature


eclose sur l'ancien territoire romain c'est, dans une forme inferieure, Byzance qu'on retrouve. Elle inspirera aux Turcs euxmemes des ambitions qu'ils n'avaient pas eues jusqu'alors, elle
leur donnera des convoitises nouvelles, leur imposera des coutumes qui durent, au commencement, leur paraitre absurdes, les
reconciliera A une vie que regissent d'autres lois que celles du
bon plaisir de leurs chefs et de leurs propres droits de conquete:
ce n'est qu'A Ia suite de cette influence penetrante et transformatrice que ces peens" deguenilles eurent un empereur, des
fonctionnaires, un tresor, voire meme une armee, sans compter
Ia splendeur des mosquees et des palais imperiaux et le luxe
sans bornes de la Cour dans les Serails aux molles haleines.
Les Roumains sont des tard-venus" dans le mouvement politique de Ia Peninsule des Balcans seulement en ce qui concerne
une intervention d'Etat dans des formes nationales propres, in-

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La Survivance byzantine dans les pays roumains

259

dependantes, car bien avant 1300 et Ia fondation de Ia GrandePrincipaute d'Arges, de tout le Pays Roumain" (toata TaraRomaneasca") ils avaient pis part, sots le nom de leurs maitres
barbares, Petchenegues, Coumans, Tatars, aux guerres pour la
possesion de Constantinople. Its furent souvent les mercenaites,
braves et endurants, se contentant de tres peu et nullement
enclins aux revoltes, des basileis de Ia Nouvelle Rome, eux
qui, descendants des Thraco-Romains, avaient garde dans leur
nom meme de Romdni, Rumdni, le souvenir de leur condition
speciale, qui certainement n'etait pas superieure a celle des
homines romani de ('Occident, sous l'ancien Empire et apres
sa chute. Byzance entretint ses soldats (it' terre roumaine: elle
le fit sous Constantin-le-Grand et ses fits, sous Justinien, qui
ordonna de refaire toute Ia ligne des cites et bourgs sur le Danube et dans Ia Scythie Mineure, sous Maurice, qui envoys son
frere Pierre et son general Commentiolus dans les rnarecages
et les forets valaques pour y chercher les rois slaves" recalcitrants, Mousakios, Paspirios et les autres, peut-titre aussi sous
Basile, apres qu'il eat termine ses tueries de Bulgares et qu'il
edt cherche a organiser la Bulgarie soumise, et enfin sous
Manuel Comnene, qui attaqua les Hongrois, qu'il voulait contraindre a devenir des bons vassaux soumis, du cote du Banat
roumain de meme que de celui des vallees destinees a former
plus tard la Moldavie. Le rivage de la Mer Noire, ainsi que certaines places du Danube, resta pendant Iongtemps sous l'influence politique et economique de Constantinople, et les populations voisines, qui etaient roumaines, durent s'en ressentir: du
temps de Michel I'Attaliate, les villes du Nord, fortement habitees
par des races tres differentes, disposaient de forces militaires
qu'elles employaient pour maintenir cette autonomie qui resists
aux efforts de conquete des premiers Comnenes, Isaac et Alexios.
Mais ce n'est pas de cela qu'il s'agit dans ces notes sur la
survivance byzantine dans les pays roumains. Une grande partie
de ce que Byzance avait ete donna aux pays roumains, dont
d'organisation interieure avait commence deja au
XIII.-eme siecle, par les voevodats et les keneziats signales dans
l'acte de donation accorde par le roi Bela 1V aux Hospitaliers,
des formes necessaires dans LI vie politique et culturale. Pen.
dant que les Turcs se byzantinisaient en s'etablissant sur ce sol
('oeuvre

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60

tudes byzantines, ti

de Roum, tout impregne de souvenirs romains, on avait ainsi


cette survivance chretienne que les Sultans ne purent pas detruire
et qu'ils jugerent enlin avantageux de maintenir, dans les regions

du Danube et des Carpathes. Elle dura, soutenue par des rapports ottomans et melangee, a la suite des contrastes les plus
interessants, qui donnent une originalite prononcee a la vie roumaine au cours des ages, aux influences occidentales, latines,
catholiques, qui venaient par la Hongrie, par la Pologne, par
les colonies allemandes dans les deux royaumes, par les marchands de Raguse et d'Italie, par les migrs d'Allemagne et
surtout de France, presque jusqu'A nos jours.
II.

L'exode byzantin avait commence dj au XIV-eme siecle


Un Laskaris Kalopheros, chevalier grec qui combat dans les
rangs des croises du roi Pierre de Lusignan, un Manuel Chrysoloras, qui commence a Florence, paye par Ia Signoria, des

cours de grammaire grecque, sont les representants les plus typiques de ce mouvement. La plupart de ces emigres cherchaient
un abri dans les colonies des Italiens en Orient, et Crete, Chypre,
Chio, la Moree leur durent une grande prosperite economique.

Y eut-il de ces fuyards qui prirent avant 1400 le chemin du


Danube, pour transformer, dans la compagnie des Slaves, qui
representaient la meme civilisation, cette vie patriarcale des Rou-

mains dans une societe politique organisee d'apres des normes


superieures et eternelles? II est impossible de le nier, mais bien
difficile de l'admettre dans de certaines proportions. Mais dj
les marchands de Constantinople connaissaient les occasions de
s'enrichir que presentaient ces deux autres .Valachies", qu'ils nom-

maient, d'apres le voisinage, pour les distinguer de la Valachie


balcanique, en Thessalie et dans les regions voisines : pliongrovlachie" et Rhossovlachie".
II y avait meme plus que cela: un contact permanent avec le
monde byzantin etait certainement possible pendant le XIV- eme
siecle. Apres de longues luttes avec les Bulgares pour Ia possession

des villes du littoral de la Mer Noire, Mesembrie et Anchiale, si

les Paleologues n'arriverent pas a etablir dans les ports et les


chateaux leurs soldats et leurs fonctionnaires, ils gagnerent au

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La survivance byzantine dans les pays roumains

261

moms cette region, qui se detache ainsi du Tzarat de Trnovo


par des formations transitoires comme celle de Smiltzes et de son
fils, seigneurs de ce rivage, pour leur hierarchie ecclesiastique.
Dans une liste des possessions patriarcales du cote du Nord on
trouve Kalliakra, Kavarna, Lykostomo ou Kellia (la Chilia des

Roumains), sur une Ile des bouches du Danube, et meme Silistrie. Les relations avec le Siege episcopal de Varna furent entretenues avec soin, et, naturellement, non sans des arriere-pensees politiques. Pendant les querelles dynastiques entre Jean V
Paleologue et l'usurpateur Cantacuzene, Jean VI, un chef de
mercenaires, d'origine douteuse,
car son nom de Dobrotitch
signifie fils de Dobrota, et Dobrota est tout aussi roumain que

bulgare , fut gagne pour les Byzantins par une alliance de


famille: it recut le titre de Despote et fut ;,tolere? dans la possession de ces villes de la Mer Noire, dans cet heritage des
princes bulgares soutenus, jadis, par les empereurs :legitimes
Midia, Emona, que prirent les croises d'Amedee VI en 1366,
Kozeakon, Kalliakra, sinon Lykostomo elle-meme, oh les Genois
avaient etabli une de leurs colonies septentrionales.
Un catalogue des dignitaires et des chefs religieux de la Bul-

garie de ce meme siecle ne mentionne pas l'eveche, au titre


metropolitain, de Vicina, pres des bouches du Danube, l'ancienne
Ditzina de Constantinople le Porphyrogenete. Elle appartenait
donc a une autre hierarchie, ('hierarchie byzantine. Comme la
principaute valaque avait dj des 1360 le grand port danubien

de Braila, on peut admettre que Vicina, qui n'en;etait pas tres


eloignee, lui appartenait aussi, d'autant plus qu'elle garantissait
les relations avec Lykostomo-Chilia, qui devint avant 1400 une
possession des princes d'Arge.
Hyacinthe, Metropolite de Vicina, prelat grec, fut attire par le
prince Alexandre dans son pays pour y remplir les fonctions
archiepiscopales: le patriarche oecumenique, cedant aux besoins de

secours de l'Empire, resserre par les Tures, le reconnut solennellement en 1359. 11 se montra incapable d'enrayer les progres de
la propagande catholique, que soutenait le roi de Hongrie, ce Louisle-Grand, qui, employant les forces de son royaume pour des
buts plus ambitieux, revait d'un nouvel Empire latin de Constantinople. Un delegue du patriarche, le dikaiophylax lui-meme,

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262

Etudes byzantines, II

Joachim Kritopoulos, fut envoye pour faire tine enquete, et le


prince, les bolars s'entendirent avec cet emissaire pour demander
sa nomination a la place du Mttropolite, suspecte de froideur
envers l'orthodoxie. Hyacin he protesta et put se maintenir jusqu'a sa mort, mai; le dikaiophylax, de son cote, ayant pris le
nom monastique d'Anthime, fut sacre comme second Metropolite
du pays, et ce dedoublement de l'autorite archiepiscopale dans Ia
Valachie, sans que des nouveaux Sieges fussent crees, fut maintenu sous les successeurs de ces deux prelats. Ces successeurs,
Chariton, Athanase, qui resident ties souvent a Constantinople,
surtout lorsque leur collegue, de nomination anterieure, ne
consentait pas volontiers a partagcr ses pouvoirs, et dont le
premier fut pendant quelque temps, gardant son titre metropolitain, protos", premier hegoumene des cloitres de ('Athos, etaient, naturellement, des Grecs.
Cette nouvelle Eglise roumaine ne se basait pas sur une vieille
organisation primitive, non canonique, car les pseudo-eveques"

mentionnes dans des lettres du Pape au commencement du


XIII eme siecle comme adversaires dangereux de l'Eglise latine
dans ces regions de conquete recente, ne sont fres probablement que les representants combattifs de l'heresie manicheenne
des bogomiles, qui penetra,
la mode des noms bibliques, conservee jusqu'aujourd'hui dans certaines parties des Carpatlies, en
temoignerait, jusque dans la Transylvanie hongroise '. II est
impossible de trouver les traces d'une superiorite hierarchique de
la part de l'Eglise slave des Bulgares pendant le premier Empire,
qui ne devint definitivement de langue slave que sous Simeon, ou
pendant le troisieme, celui des Assanides 2. Les mots slaves, tres
nombreux, qu'on retrouve pres des anciens noms latins, dans le
vocabulaire concernant l'Eglise et surtout le service divin, ne
peuvent pas etre attribues a une poque biers determinee. Si
nous ne pensons pas a nier l'autorite reelle exercee par les
eveques bulgares de Ia rive droite du Danube, de Vidine, de
Tchrven, pres de Roustschouk, de Silistrie, si nous admettons
qu'ils sacraient frequemment des pretres pour Ia plaine valaque,
it nous est impossible de voir un raccordement quelconque du
, Ou plutot des choreveques.
' Le second borna son influence sur les vallees de Ia Macedoine.

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La survivance byzantine dans les pays roumains

263

pays entier a leur hierarchie: des hegoumenes dans de simples


couvents construits en bois, a l'abri des invasions et des conflits
frequents, remplissaient le role des eveques canoniques.
On volt bien que, dans ces conditions on ne peut plus parler
d'une liturgie slave outre-Danube. Les Metropolites du X1V-eme
siecle ne la trouverent pas, et ils ne l'auraient pas toleree. Il y
eut certainement vers 1360 un double conflit, dont le resultat
devait donner un caractere politique et culturel a la principaute
roumaine d'Alexandre: entre ('influence latine, catholique de la
on n'a pas de diplomes d'Alexandre lui-meme, mais
Hongrie,
les deux seuls documents qui nous ont ete conserves de son
fill, Vlaicu, Layko", pour les Hongrois, Vladislav, sont en latin,
et celle du monde slavo-byzantin et, dans cette derniere influence elle-merne, entre le courant slave,
la pierre tombale
d'Alexandre, conservee dans l'Eglise de l'ancien monastere de
Cimpulung, est en langue slave, et entre le courant grec. Constantinople ne croyait guere alors, malgre les appetits des Latins
et les empietements des Turcs, sa fin si prochaine; le patriarcat,
representant toujours la maniere de voir de l'incomparable empereur", temoignait, au contraire, d'une ambition tres vivace. Il
regissait la Russie orientale, la Russie lithuanienne de ('Occident
et pretendait y remplacer les eveques indigenes, incapables de
signer autrement qu'en slavon, par des disciples du patriarche
eleves dans sa cellule". En Bulgarie, l'Eglise de Triaditza-Sofia
leur demeura soumise, ce qui est en relation, sans doute, avec
le despotat slave independant, reconnu par l'empereur, de la region
de Kustendil; a Vidine, pendant les quelques mois de l'occupation
roumaine de Vlaicu, qui chassa les intrus hongrois, accompagnes
d'une troupe de Franciscains convertisseurs, tine nouvelle Metropolie fut creee, que conserva ensuite un des fits du Tzar Alexandre,

Sratchimir ou Stratchimir, dont I'apanage etait Vidine et sa province. En Serbie mane, apres la mort du grand Tzar Douchane, le
seul empereur des Grecs et des Serbes", et apres la retraite forcee
de son fils Ouroch, les nouveaux maitres de la Macedoine serbe,
Voucachine et Ougliecha, le premier, roi et le second, Despote
byzantin, renoncerent solennellement au nouveau patriarcat de
Pee pour soumettre de nouveau leur territoire a l'autorite de
l'oecumenique.

Dans ces conditions, il Nut reconnaitre que ce dernier pour-

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264

Etudes byzantines, II

suivait methodiquement une oeuvre double: le retablissement de


l'ancienne unite hierarchique et, en meme temps, l'eloignement
de la liturgie slave, autant que cela etait possible, au profit de
l'hellenisme, dont Byzance etait pour toujours inseparable.
Cette liturgie slave trouva cependant a cette poque des propagateurs energiques. Le moine macddonien Nicodeme, qui avait
pass quelque temps a Athos, oil la forme grecque de l'orthodoxie
s'etait maintenue jusqu'alots sans partage, vint creer en Valachie,
sous Vlaicu lui-meme, une nouvelle vie monacale, riche en oeuvres
litteraires et artistiques. Les Grecs n'avaient pas encore pense a
la donner. Il remporta donc une victoire complete : it fut peut-

etre, du temps des Metropolites qui preferaient sieger dans le


synode de la Grande Eglise" constantinopolitaine, le vrai chef
ecclesiastique du pays. Vodita, Tismana, Cozia, Cotmeana, Sna-

gov, etc., les plus anciens des couvents roumains, furent ses
fondations, et its etaient rdunis par une communion etroite.

Depuis une dixaine d'annees, Ia province hongroise creee


depuis peu sur les bords de Ia Moldova, pres de l'angle que
forment les frontieres de Ia Transylvanie, du comte hongrois de
Marmoros et de la Galicie, en pleine anarchie politique alors,
etait devenue, par Ia conquete d'un voevode roumain, rebelle
contre le roi Louis, une seconde principaute roumaine independante, qui prit le nom de cette riviere, sur les rives de laquelle
elle avait ete etablie : Moldavie. Le conflit entre le catholicisme,
de provenance hongroise ou polonaise, et entre l'orthodoxie,
desormais victorieuse en Valachie, dut se produire aussi dans
ce nouvel Etat. La victoire des orthodoxes fut cependant due,
de ce cote, aux dmissaires de l'ecole de Nicodeme, et leurs chefs,
apres la fondation des couvents de Radauti, necropole des princes, de Neamt, dans les montagnes, de Moldovita, pres de la,
vallee de Campulung, prirent le titre d'eveques et remplirent
avec la permission du prince, les fonctions episcopates. Comme
l'avait fait dj le Valaque Alexandre, Roman, prince moldave,
qui etendit sa domination jusqu'au rivage de la Mer Noire, jusqu'au
Moncastro des Genois, Ia Cetatea-Alba des Roumains, dont it

fut sans doute le maitre, demanda au patriarche la reconnaissance canonique pour ses eveques, Joseph et Meletius, ou meme,
plus probablement, pour un seul d'entre eux,

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La survivance byzantine dans les pays roumains

365

Agreer un chef ecclesiastique qu'il ne connaissait pas, qu'il


n'avait pas nomme, qni n'appartenait pas a son ecole, a son
influence, etait sans doute une chose tres difficile pour l'oecume-

nique. On voit bien Ia meme attitude dans ses relations avec


l'Eglise russe. Un representant de ]'influence byzantine fut donc
envoye pour prendre la place des usurpateurs comme metropolite de la Moldavie. Ce representant, Theodose, puis Jeremie, le
second dmissaire du patriarche, sacre pour la nouvelle Eglise, ne
furent pas cependant acceptes par le prince et par son successeur,
Etienne. Plusieurs ,missions comminatrices n'eurent pas de succes.
Comme la ville imperiale etait menacee de la maniere la plus

inquietante par le danger ottoman, it fallut ceder enfin, aux dbuts du regne d'Alexandre, le nouveau prince de Moldavie. Joseph, probablement l'ancien hegoumene du cloitre de Moncastro,
bati autour du tombeau de St. Jean le Nouveau, martyr des Tatars, fut donc le premier Metropolite de ces Roumains du Nord,
constitues dans une principaute separee, qui devait avoir un grand
avenir.

En Moldavie, la liturgie grecque ne penetra donc jamais. En


Valachie, elle disparut bientOt. On ne pouvait plus disputer le
terrain a l'ecole de Nicodeme, qu'alimentait encore le renouveau
de Ia civilisation religieuse en Serbie, au commencement du
XIV-eme sicle.

II est vrai qu'en Bulgarie le patriarche byzantin avait tire


profit de la conquete de Trnovo, saccagee par les bander du
Sultan, pour y etablir son Metropolite, a la place de l'ancien patriarche slave,
a savoir ce m'eme Jeremie que les Moldaves,
malgre les exhortations et l'excommunication solennelle, ne voulaient pas accepter. Mais ce patriarche slave fuyard etait Euthymius, le principal representant de la nouvelle &ale bulgare. II
passa en Valachie, et ses disciples y resterent. Cet afflux de
moines slaves rendit la victoire sur la liturgie grecque plus facile,
plus rapide et definitive.
III.

Une influence directe de Byzance avait eV) deja exercee aussi


sur le terrain politique.
Le prince valaque s'intitulait Grand-Voevode, et, malgre son
nom slave, le voevodat, comme le keneziat des juges" (juzi),

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266

Etudes byzantines, 11

est une ancienne institution roumaine. Pour les siens, qui gardaient, comme les Romani" de ]'Occident, les principales conceptions politiques de Rome, a laquelle leurs ancetres avaient
appartenu, it etait le dominus, Domn, ce qui n'est pas comme
l'iipxwv, le xtp ou xOpcoc des chronistes byzantins pour les chefs
barbares, un titre quelconque, diplomatiquement reserve et plutOt
meprisant, mais bien le nom qui signifiait la plenitude patriarcale de tous les pouvoirs.
Cette double qualite ne suffisait pas cependant pour fixer le

rang du nouveau potentat, non seulement envers la Hongrie,


qui le considerait, meme apres les victoires de 1330 et de 1369,
plutot comme un rebelle heureux, mais envers les voisins slaves
d'outre-Danube, qu'il devait tendre a remplacer dans leur decadence,
et, de fait, les Roumains occuperent en 1369 Vidin,
vers 1374 Nicopolis, vers 1380 Silistrie et tous les chteaux de

Dobrotitch sur Ia Mer Noire , et envers Byzance elle-meme,


qui avait reconnu, en relation avec le probleme de ('organisation
canonique, cette principaute, cette atAsvricc, ce Grand-Voevodat,
de l'Hongro-Vlachie.

Byzance, dont la detresse politique etait toujours plus evidente,

fit tout ce qu'il fallait pour nouer des liens entre sa propre faiblesse pompeuse et l'energie simple de cette nouvelle formation
d'Etat. Elle chercha a faire entrer les Roumains dans un nouvel
ordre byzantin, dont on peut poursuivre les commencements des
Ia moitie du XIV-eme siecle. Sans pretendre a des droits de
suzerainete plus ou moms Minis, l'empereur tachait de reunir
a sa famille, a sa Cour, donc aussi a scs interets, chaque nouvelle puissance politique qui pouvait le soutenir au moment du
danger. Le nouveau cousin" barbare, profondement reprise au
fond du coeur, devenait, fut-il un Catalan, comme Roger de Flor,
un Bulgare comme Smiltzes, un Serbe, comme Ougliecha, comme

Etienne fils du comte Lazare, heritier des Tzars, un Slave


quelconque, comme Jean et Constantin de Velboujd, un aventurier de race incertaine, comme ce Dobrotitch dont it a ete
parle souvent jusqu'ici, le marl d'une princesse et despote" romain. Desormais entre son action et celle (le l'empereur it y
avait necessairement un lien, qui pouvait etre tres utile aux Constantinopolitains.

Ce fut bientot le tour des Roumains. Alexandre avait eu pro-

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La survivance byzantine dans les pays roumains

267

bablement une femme bosniaque, ce qui expliquerait le nom de


Vladislav, VlaIco, donne a son fils ; d'un second manage it eut
deux filles, dont l'une spouse Ouroch, le Tzar serbe, et l'autre
le Tzar bulgare Sratchimir '. On est encore a l'epoque des alliances
purement slaves dans le voisinage. On ne connalt pas le nom
de Ia princesse qu'epousa Vlaicu, qui ne laissa pas de posterite.
Mais une Kallinikia fut femme de son frere Radu ou plutot de
Mircea, fils de Radu. Le nom indique une Grecque de Constantinople, une parente de l'empereur. Cornme dans le cas d'Etienne,
le manage amenait avec lui le titre de despote. Aussi Mircea,
qui avait occupe les chateaux de Dobrotitch au detriment du
fils de celui-ci, Ivanco, avec lequel les Genois conclurent un traite,
sans reconnaitre ('intrusion roumaine, se fait-il nommer ndespotus
terrarum Dobrodicii". ll ne s'agit pas de la succession dans de
certaines bornes, mais bien du titre de .despote confere par
Byzance, en relation avec la conquete que Mircea avait accomplie
dans un territoire qui sous tant de rapports etait relie a l'organisation byzantine.
C'est pour cela que, lui aussi, comme certains despotes bulgares,
tel celui de Velboujd, Mircea porte, dans la fresque de sa
fondation de Cozia, non pas le chapeau des princes, comme son
contemporain moldave, Alexandre-le-Bon, mais bien la couronne

d'or que portaient les parents des empereurs; ses pieds sont
chausses de brodequins dori:s; une chlamyde rouge couvre sa
cote de mailles et des aigles imperiales se detachent sur ses
epaules, sur ses cnernides 2.

Son neveu Dan passa sa jeunesse a Constantinople et revint,

pour disputer Ia succession de Mircea a son cousin, sur un


vaisseau byzantin. Ce nest pas le seul cas de pretendants qui
trouvent un abri pros de l'empereur: ce cousin lui-meme, Michel,
connaissait Ia Cour imperiale. Les liens de parente, l'agregation
politique au monde byzantin suffisent a expliquer ces faits interessants.
Et on chercha, en meme temps, a gagner la Moldavie voisine,
qui recevait ses Metropolites de Constantinople, depuis qu'un
' La premiere femme du Tzar Alexandre fut Ia fille de BAsArabA, pere du
mince valaque Alexandre.
' Recemment j'ai compare ce costume a celui, si resseniblant, des princes, contemporains, de Ia Georgie.

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268

Etudes byzantines, 11

successeur de Joseph, librement elu par le prince Alexandre et


ses boIars, s'etait vu interdire l'acces de Ia ville imperiale par
le Patriarche. II fallut que I'empereur revint du Peloponnese pour
qu'il fit delivrer a cet archeveque les lettres patriarcales de confirmation. Jean VIII avait pass, du reste, en revenant de l'Occident, par la Moldavie, et une tradition locale parte, au commencement du XVIII-eme siecle, de la couronne qu'il aurait donnee
au prince et de ('image byzantine, adoree encore comme thaumaturge, qu'il laissa au convent de Neamt. Le Musee de l'eglise
de St. Alexandre Newski a Petersbourg conserve encore l'epitrachile (l'etole) qui porte les portraits d'Alexandre et de sa
femme Marina dans des costumes a la mode de Constantinople
et avec des inscriptions grecques *au titre fier d'aircoxpciswp 7CdCCON

AloX826tac, xx/ IlzpccOoaccacilag, autocrate de la Moldavie entiere

et du rivage de la Mer Noire".


11 ne faut donc pas s'etonner si la Moldavie prit part au synode d'Union de Ferrare et de Florence, alors que la Valachie,
pour des motifs politiques, en premiere ligne a cause de sa
situation de vassalite envers les Turcs, ennemis de Byzance, ne
repondit pas aux invitations du meme empereur. Damien, le
Mdtropolitain moldave, dtait un disciple du patriarche Joseph,
celui-ci un Bulgare grdcise, et it suivit fidelement la direction de
son maitre; son compagnon de route, le protopope Constantin,
une protopopie" en relation avec ('organisation monastique de
Nicodeme, lui-meme le premier pope" de Valachie, est aussi
un Grec, et sa signature grecque figure sous l'acte definitif de
l'Union pres de celle du Matropolite.
Dans les deux principautes, dont Ia Valachie, plus ancienne,
avait influence I'autre, il y avait a cette poque une Cour, aux
rangs presque fixes, et elle ne faisait, avec ses logothetes, ses
vistiers, ses comis, ses stratornics, que reproduire, dans les
titres, les costumes, les attributs, avec ou sans un prototype
bulgare ou serbe, de I'epoque de Douchane, l'ancien ordre de la
Cour byzantine.
IV.

La merne force turque qui interrompit des 1430 les relations


de Ia Valachie avec Byzance mit fin a celles qui existerent encore
une vingtaine d'annees entre la Moldavie et Constantinople,

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La survivance byzantine dans les pays roumains

269

L'influence byzantine subsista cependant, sous d'autres formes,


dans les pays roumains.
On a exagere l'importance de leurs relations avec le Siege
patriarcal, completement dechu, d'Ochrida, et it ne faut pas exagerer non plus celle des liens qu'on peut constater au XVII-eme
siecle entre les Roumains et l'autre Siege patriarcal slave, celui

de Pee, qui ne sont dus qu'a la situation exceptionnelle creee


par le Grand-Vizir Mohammed Sokoli, qui conduisit de fait
l'Empire ottoman pendant les dernieres annees de Soliman-leMagnifique et sous son successeur Selim, a ses parents de race
serbe, demeures chretiens, les patriarches Antoine et Macarius,
qui sacrent des eveques orthodoxes aussi pour les Roumains de
Transylvanie.

Soutenu et utilise par les Osmanlis pour faciliter leur administration en ce qui concernait l'element vaincu, le patriarche
oecumenique demeura un puissant personnage, malgre les intrigues qui troublaient l'exercice de son pouvoir et les extorsions
des Vizirs et grands de Ia Cour, malgre les dettes, en rapide
croissance, du Siege byzantin. La conquete turque avait permis
a ce patriarche de Constantinople d'annuler completement l'autorite des concurrents de Trnovo, d'Ochrida, de Pee, remplaces
par de simples eveques grecs ou par des aventuriers qui mendiaient, s'aflublant de tous leurs titres perimes, les secours de
Rome et des princes de I'Occident.
Le manque d'argent contraignait ces chefs de la nation grecque", du Roum ecclesiastique, qui gardait un caractere politique
incontestable, a visiter les Cours des potentats orthodoxes. C'est
pourquoi on rencontre dans les pays roumains, au cours du
XVI-eme siecle, quatre patriarches, jusqu'a celui qui fut enseveli
a Targovi0e, Ia Capita le de Ia Valachie. Ceux qui les recevaient
en grande pompe entendaient certainement conserver les seuls
liens hierarchiques legitimes et possibles.

Les princes maintenaient par leurs sacrifices pecuniaires tous


les patriarches, qui, se trouvant a Ia proximite des Tures, pouvaient
representer les interets de ces potentats, que des concurrents riches

et rompus aux intrigues menacaient sans cesse. Les monasteres


de l'Athos, des Meteores, de Jerusalem, du Mont Sinai, qui portent

encore les inscriptions, les portraits muraux de ces fondateurs

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210

Etudes byzanttnes, II

et donateurs (par etc. a Zographou, le ,monastere moldave "), tonservent beaucoup de privileges valaques et moldaves, bien avant
l'epoque des liberalit6s moscovites aux buts d'agitation. Et ce
n'etaient pas les seals dtablissements religieux de l'Orient qui
jouissaient de ces munificences pieuses; le Patriarcheion" luimeme, les eglises de Constantinople, cornme la Pammakarist og
recurent des dons precieux : avant la retraite du patriarche dans

la chapelle du Vlach-Sarai, Pierre-le-Boiteux, prince moldave,


abandonnait a l'eglise nominee ci-dessus sa maison sur le Bosphore, avec la seule condition de pouvoir s'y abriter. Peu de temps
auparavant, la soeur de son homonyme, prince de Valachie,

epousait le neveu du patriarche Joasaph, dont les interets demeurerent 6troitement lies a ceux de cette famille, de la veuve de

MircealePatre, mere de cette princesse.


II faut lire la correspondance de Meletius Pigas, futur patriarche

d'Alexandrie, pour se rendre compte du role que joua ce prelat


dans les pays roumains vers cette fin du XVI-eme siecle, a laquelle
le patriarche jeremie traversait, comble de presents et d'honneurs,
les deux principautes pour se rendre en Russie, oil Moscou devint

le siege d'un nouveau Patriarcat presqu'en meme temps que la


reconnaissance cornme archeveque, honor6 d'ornements patriarcaux,
du Metropolite moldave. Nicephore le Didascale, charg de com-

battre le catholicisme envahissant par le fait des jesuites parmi


les orthodoxes de Pologne, tint un synode a Jassy et il representa,
pendant la revolte de Michel-le-Brave, prince de Valachie, et de
ses voisins moldaves, les interets turcs sur le Danube contre
('expansion de la Transylvanie, de la Pologne, a la rescousse d'une
nouvelle croisade autrichienne. Metropolite de Trnovo, Dionysios
Rallis, accompagnait le meme prince Michel dans ses campagnes,
et il devint, pendant quelques mois, le chef de l'Eglise moldave,
abandonnee par ses 6veques ; un archeveque d'Ilebron siegeait
a ses cotes. BientOt le clbre champion de I'orthodoxie contre
('offensive franque, Cyrille Loukaris, allait commencer son activite
militante en prechant dans les eglises de la Capitale valaque. Et,
au moment oil lea Moscovites obtenaient leer Patriarche, de larges
concessions donnaient au Metropolite de Moldavie une situation
presque patriarcale, et, s'il n'avait pas fallu menager le chef de
l'eglise valaque, tres soumis envers son superieur byzantin, le

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La survivance byzantine dans les pays routnains

271

titre meme de patriarche aurait dte accorde, pour les mernes raisons
de politique, aux Roumains aussi.
Cette veuve de Mircea, dont it est parte plus haut, etait entouree

d'une Cour grecque. L'entourage de Catherine, femme du prince


valaque Alexandre (t 1577), etait compose, lui aussi, en grande
partie de Grecs, ses parents et ses amis, puisqu'elle etait elle-

meme une Levantine de Pera. La Moldavie avait eu dj au


siecle precedent une princesse grecque de sang imperial, cette
Marie, epouse d'Etienne-le-Grand, dont le tombeau, a Putna, est
couvert d'une broderie qui la represente en costume imperial
avec les aigles : originaire de Mangoup (Theodoroi), en Crimee,
elle etait, aussi, la descendante des Grands-Comnenes de Trebizonde. Apres des manages avec les dernieres representantes de
la dynastie serbe des Brancovitch, la despina" Militza, epouse
de Basarab-Neagoe en Valachie, Helene-Catherine, seconde femme

de Pierre Rarm en Moldavie, on a des Grecques, meme de


Rhodes, qui viennent prendre place sur les trones roumains: les
epouses des princes moldaves Pierre-le-Boiteux et lancu le Saxon,

dans la seconde moitie du XVI-eme siecle. Tout un essaim de


marchands grecs, portant des epices ou des etoffes, surtout du
yin de Malvoisie, les entourent : un d'entre eux, Constantin Corniacte, Cretois, fut le grand-douanier de la principaute de Moldavie
avant de prendre a ferme les douanes de la Pologne, oil it mourut,

etant enterre dans son eglise a Lwow; un autre, Georges Palamede, devint maitre d'ecole grecque dans les Etats du prince
d'Ostrog; un troisieme, Constantin ou Baptiste Vevelli, conduisit
pendant longtemps les negociations du prince Radu Mihnea, qui
avait fait ses etudes peut-etre au Mont Athos et certainement a
Venise, au milieu de la colonie grecque, et dont la femme, Argyra, etait une Grecque, ainsi que le furent aussi, avec ou sans
l'orthodoxie requise, celle d'Alexandre Ilia, du prince Leon, une
Levantine, et de quelques autres de ses contemporains et successeurs.

L'hegoumene du convent de Dealu, en face de Targovite,


necropole traditionnelle des princes valaques, etait alors un Grec
d'Asie, Mathieu de Myre; it se rencontrait avec Stavrinos, boiargrec de Michel-le-Brave, avec le savant Metropolite valaque Lucas,
un Chypriote, et avec un autre clerc de la meme nation Hier.

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27g

Etudes byzantines, if

thee de Monembasie, qui fut tue dans une revoke: tous les trois 1

commencerent a rediger, en vers grecs ou en prose grecque,


l'histoire des hauts faits accomplis par leurs protecteurs et des
malheurs auxquels etait sujet le pays of ils avaient trouve une
hospitalitd si large. Entre la civilisation slave qui finissait vers
1600, - elle fut soutenue cependant de nouveau, pendant une
vingtaine d'annees, apres 1630, par les efforts des riches princes
Mathieu de Valachie et Basile de Moldavie,
et la civilisation
roumaine, en vulgaire", qui commencait, l'helldnisme semblait
pouvoir celebrer un triomphe.
On a vu souvent, dans cette influence envahissante, que repandaient, maintenaient et accroissaient en meme temps ces hegoumenes, ces eveques, ces boYars, ces marchands et les h6tes
qui traversaient incessamment la Moldavie et la Valachie pour se
rendre a Kiev, oil le Roumain Pierre Movila, his d'un prince
moldave, avait ranime I'orthodoxie, et surtout a Moscou, oil s'elaborait lentement, dans un long conflit avec le catholicisme jesuite et avec l'anarchie politique qui preada l'avenement des
Romanov une nouvelle et puissante vie religieuse, des tendances nationales grecques. C'est pourquoi on l'a consideree avec
haine, on a cherche longtemps a en cacher l'importance et l'etendue.

11 n'y en a rien cependant. C'est Byzance, avec ses conceptions et ses prejuges, avec ses larges conceptions universelles
et ses ambitions impdriales, avec ses Brands souvenirs romains
et avec ses esperances purement chretiennes et orthodoxes, qui
a envahi lentement et qui maintient sous son influence ce monde
roumain, dchappd definitivement a ('influence tyrannique de la
Hongrie, devenue turque ou autrichienne, de la Pologne vivant,
sauf les temps d'un Sobieski, par la grace du Sultan.
Michel-le-Brave est sollicite par les prelats grecs de la Bulgarie entiere, qui l'appellent l'dtoile de l'Orient", a se mettre a la
tete des chretiens revoltes, pour conquerir Andrinople, pour se diTiger contre Constantinople elle-meme, prolande par les paTens.

Radu Mihnea, le disciple des moines de la Montagne Sainte et


des precepteurs de St. Georges des Grecs a Venise, a toutes les
i Feu Demosthene Rousso a cherche A attribuer de nouveau A Dorothee de Monembasie le nchronographe grec qui porle son nom.

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La survivance byiantine clans les bays rourn_ins

213

apparences, au milieu de sa Cour brillante, d'un empereur by


zantin. Sous ses successeurs, des clercs grecs datent leurs mentions annalistiques du regne des princes roumains, consideres
comme les defenseurs de l'orthodoxie, sinon comme les futurs
vainqueurs des Tures, car ces vainqueurs seront, dit l'eveque
Mathieu, de la brace blonde des Russes". Les ceremonies du
sacre des princes roumains, qui ont lieu des le XVI-eme siecle A
Constantinople, rappellent les descriptions des livres de cere-

monie de l'epoque byzantine: c'est un empereur qui est oint,


acclame, suivi par la foule, a laquelle, en chevauchant par les

rues de Constantinople, a travers les janissaires qui ont ordre


de le saluer, it distribue, comme au temps des Cesars, des as
pres d'argent. Dans sa retraite, avec le droit de s'installer a la
place des empereurs dans I'eglise patriarcale, d'etre encense le
premier par le chef de l'orthodoxie, bien malheureuse, mais non
desesperee, it donne a ces descendants des anciens Byzantins
l'illusion d'un maitre de leur nation, auquel ils pourront augurer,
A I'heure d'un retablissement prochain, les =AA& i'-rn des Paleologues.

A Bucarest, la nouvelle Capita le valaque, A Jassy, ces formes


imperiales deviennent chaque jour plus prononcees. On assiste
vraiment A une resurrection, rapetissee, mais non appauvrie. Les
strangers, qui n'ont pas encore lu Voltaire, en sont impressionnes
emus par cette conscience chretienne qui reve d'un triomphe
necessaire, quand la justice de Dieu s'accomplira. On voit devant

Mathieu, merles par les Franciscains aussi bien que par leurs
eveques orthodoxes, des Bulgares parler A ce prince, qui dispose
d'une puissante armee, victorieuse sur les Moldaves, du lion de
leur nation qui vent briser, avec son secours, tout indique, ses

liens. Les livres slavons qui s'impriment dans les deux principautes sont distribues dans les pays d'outre-Danube, aussi bien
que dans les eglises moldaves et va!aques. Lorsque Constantin
Brancoveanu, prince de Valachie de 1688 a 1714, viendra continuer les traditions de Mathieu, it aura pour conseillers des
anciens patriarches de Constantinople qui mourront a l'ombre
de son pouvoir chretien, des Metropolites du Danube, comme
ce Jean Comnene qui fut un des premiers parmi les lettres
grecs du temps, voire meme des hOtes patriarcaux de Jerusalem.:
Dosithee, le laborieux historien et polemiste, et son neveu Chry-

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274

A tudes byzantines, il

santhe Notaras, qui passa dans ces contrees la plus grande


partie de sa vie active. Et it n'y a pas jusqu'aux pasteurs de
l'Eglise greco-arabe d'Antioche, qui laissa a Bucarest son eglise
aux inscriptions arabes inattendues, qui ne croient de leur devoir

de (Wier des opuscules au prince riche et bienfaisant de Valachie, qu'une aureole imperiale parait couronner. Lorsque, a
Constantinople, sous les yeux du Sultan, tomba la tete de ce
Constantin au nom symbolique et de ses fils, beaux et vigoureux, l'empereur paIen dut avoir un peu le sentiment de Mahomet II quand les tetes des chefs byzantins roulaient dans
Ia poussiere, et, de son cote, la population grecque, muette a ce
spectacle terrible, tressaillit, apres trois cents ans, de la meme
douleur qui accompagna Ia chute de ('Empire dans le sang de ses
derniers defenseurs.
Le prince-regnant Brancoveanu s'appelait Constantin parce que
Constantin etait le nom du frere de sa mere, un Cantacuzene,

qui se distingua aussi comme ecrivain. Le pere de ce dernier


portait le meme nom, qui fut celui du Paleologue imperial tue
pres des murs de Byzance en 1453. Constantin Cantacuzene
l'Ancien, le Postelnic, etait lui-meme fils d'Andronic, boiar de
Michel-le-Brave et le premier de sa lignee qui s'etablit en Valachie.

II apposait un sceau aux armes de ('Empire, comme son pere,


Michel, le plus riche, le plus puissant, le plus orgueilleux des
Grecs de Constantinople et que les Turcs, apres avoir longtemps
comble d'honneurs inaccoutumes ce Ills du Diable" (ChaltanOglou), sacrifierent, en 1578, a leur jalousie et a leurs apprehensions. La famille donna a Ia Valachie deux princes memes: ce
Serban (t 1688), auquel on attribua des ambitions imperiales et
auquel, en diet, l'Autriche, conquerante de la Hongrie turque,
paraissait reserver un grand role d'agitateur en Orient au nom
des souvenirs byzantins, l'aigle bicephale done couronne ses
diplomes solennels, d'une superbe ecriture , et Etienne, neveu
de Serban.
Marie, femme du prince lancu (1579-82), avait ete une Paleo-

logue. A Ia meme famille appartenait ce Demetre, dit Chirita


(Kupre.:4, gentilhomme), qui epousa, avant 1600, une parente de
la dynastie des Movila. D'autres encore, parmi les hauts dignitaires de la Moldavie et de la Valachie, avaient certainement du

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Ia

stitviirance byzantine dans les nays roumains

275

bon sang byzantin a une epoque oil le fils d'un simple paysan
grec de Roumelie, Duca, pouvait s'acheter le trone vassal des
principautes et creer meme des droits dynastiques pour son
fils, portant aussi ce nom de Constantin qui etait comme un
appel fervent vers l'avenir.
V.

Faut-il voir dans les ecoles superieures qui furent fondees en


Valachie par erban Cantacuzene aux visees imperiales et en
Moldavie par le Roumeliote Duca, de nouveaux elements de la
survivance byzantine dans les pays roumains ? Et, dans le grand
faste, vraiment imperial, deploye par certains des princes roumains,
d'origine constantinopolitaine, sinon purement grecque, des Phanariotes tires de leur repaire du Fanal, y a-t-il une continuation
naturelle, developpement logique des tendances interessantes qui
ont etc signaldes jusqu'ici ?

Le byzantinisme n'a pas plus a faire dans ces phenomenes


d'ecole et de Cour que l'hellenisme au caractere national actif,
revolutionnaire, auquel,
avec des ressentiments explicables de
la part des Roumains, dont les aspirations naturelles avaient etc
de la sorte refoulees,
on a voulu le relier.
Dans le premier cas, c'etait seulement la continuation en terre
roumaine, sous la protection des princes valaques et moldaves,
des traditions de l'enseignement superieur en Orient. II ne donnait

pas plus, par ses lecons seches de sciences, de rhetorique, de


philosophic, d'histoire ancienne, de religion, le sens d'un avenir
grec que l'enseignement latin des Jesuites de ('Occident celui
d'un renouveau romain, impossible et inconcevable.

Dans le second cas, it y a bien une imitation de Byzance,


mais indirecte. On refait en miniature la Constantinople chretienne
en singeant, a grands frais, l'imperialisme degenere des Osmanlis;
les esclaves, installes sur les sieges princiers, veulent ressembler

aux maltres qui disposent de leur pauvre principaute, de leur


avoir et de leur vie. C'est une traduction, en pietre grec moderne,
d'apres une mauvaise version turque, d'un texte byzantin.
*

Non, malgre toutes les apparences, cette survivance byzantine Malt en train de disparaitre. Une nouvelle poque s'atta-

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276

ttudes byzantines, 11

quait energiquement a ses fondements monies. L'universalite


oecumenique" avait cesse par les vicissitudes douloureuses des
princes phanariotes, destitues souvent et toujours meprises, incapables d'entretenir avec l'or de leurs economies la vie ecclesiastique et culturelle de ('Orient chretien 1. L'espoir de Ia resurrec-

tion imperiale avait change de caractere: on n'attendait plus que


Ia victoire definitive de la Russie, avec ('apprehension instinctive,
du cote des Grecs, que cette victoire signifiera aussi I'envahissement du Patriarcat, de I'Eglise entiere, par une autre vie
orthodoxe, celle des Slaves. Et cette orthodoxie elle-meme perdait
de sa force, elle cessait d'etre le grand principe de vie par suite
de ('introduction des tendances seduisantes de 1'Occident philosophique", de ('esprit irreligieux et renovateur.
Alors le byzantinisme devint ('effort de la nationalite grecque,
qui esperait, en 1821, se rappelant les croyances et les illusions
du passe, pouvoir faire de Constantinople elle-meme la Capita le
de sa liberte victorieuse. Cela suffit pour que les autres natio
nalites cessassent subitement leur appui. Le Phenix hellenique
de I'lletairie avait tue dans son essor audacieux la vieille aigle
byzantine.

1 Voy., maintenant, notre Ryzance apres Byzahce.

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XII.

LATINS ET GRECS D'ORIENT


ET L'ETABLISSEMENT DES TURCS EN EUROPE
(1342-1362) '

1 Public d'abord dans la Byzantinische Zeitschrilt.

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Au Pape Clement VI, qui occupa pendant dix ans, de 1342 a


1352, le siege pontifical d'Avignon, revient le merite d'avoir recommence l'ancienne guerre malheureuse contre ('Islam. II n'y
decouvrit pas la mission principale de son pontificat et ne donna

jamais de grandes preuves d'enthousiasme pour ce pauvre


echantillon de tardive croisade qu'il put ebaucher. Mais it ne
crut pas devoir refuser les secours que lui demandaient instam.ment les chretiens d'Orient
Ces derniers qui, apres le Pape, forment toujours le second
facteur de croisade, etaient plus ou moins serieusement menaces,
I Depuis la publication de mon livre sur Philippe de Mezieres et la
croisade au X!V -e slecle, que'ques ouvrages sont pants qui ajoutent aux
connaissances qu'on pouvait avoir it y a dix a-43 concernant les guerre s des
chretiens contre lee princes musulmans au XIV-e siecle. M. Ricardo Predelli a
ajoutd un troisieme volume, contenant des documents de cette dpoque, d l'ancien recueil de Tafel et Thomas, Dtplomatarium Levantinum. Les Atli della

societa figure de sloria patria ont, dans leur XXIII-e volume, de 1897,
un grand nomb-e de pieces qui concernent les relations de Genes avec
l'Orient byzantin. Des pelerinages et diffdre-ts documents onretd imprimes
dans la Revue de l'Orient latin". Enfin la these de M. Jules Gay, Le Pape
Clement VI et les affaires d'Orie I (Paris, Societe Nouvelle; de librairie
et d'edition, 1904), fondee en partie sur des documents du Vatican, encore
inedits (de negotiis Tartarorum et aliorum infidelium, item fides Armenoru m"),
travail tree documents, strictement critique et bien concu, souleve tant de
questions intdressantes qu'il nous a paru necessaire de revenir sur quelque 'Junes d'entre elles, sans avoir aucune pretention de refaire le travail si bien
fait par un autre. Notre travail s'est elargi peu a peu, devenant une stud:
sur lee vicissitudes de l'Orient chretien dans ses relations avec les Turce
jusqu'a leur etablissement definitif en Europe. II n'utiliee [pas de sources
inediteS ou inconnues, et j'ai d4 laisser merne de cote certaines informations

qu'on ne peut pas trouver dans lee bibliotheques de Bucartst, mais je


propose des liaisons et des explications nouvellee, qui meritent, je crois,
d'tre discutees.
J'ajoute, en publiant a nouveau ces pages, qu'elles doivent etre confrontdes
avec le recit que je donne dans ma Oeschichlt des osmanischen Reiches.

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280

Etudes byzantines, II

surtout dans leurs interets de commerce, it faut le dire, par


ces nouveaux representants de Ia tyrannie des Infideles qu'on
appelait en Occident les Turcs, tandis que les chroniqueurs de
Byzance preferaient encore employer a leur egard l'ancienne
nomenclature archeologique des siecles passes.
Pour bien comprendre l'ouverture de la guerre sainte, it faut
donc etudier ('organisation politique des Turcs" et leurs relations avec les Etats chretiens du voisinage. Au cours de cette
etude on verra de quel cote devaient venir au Pape, defenseur
nature! de la Chretiente, les appels les plus pressants, et l'origine
de la ligue contre les Turcs" en sera ainsi plus nettement
indiquee.
I.

Apres la destruction de l'Empire seldjoukhide par ('invasion


mongole, differents emirs se partagerent Ia domination sur I'Asie
Mineure. Le nouvel Empire byzantin des Paleologues qui avait

encore de l'autre cote du Bosphore et des Dardanelles nombre


de chateaux et qui detenait toujours des villes et des ports de
l'importance de Nicee et de Brousse, d'Ephese, de Sardes, de
Philadelphie, de Nicornedie, etait plut6t Ia continuation de l'Empire latin qu'il avait remplace que de cet Empire romain d'Orient
dont it aimait a se dire le successeur. Les commandants des
places fortes furent abandonnes presque completement a leur
sort, ainsi que le sont aujourd'hui les officiers du Sultan en
Arabie; its ne tarderent pas a succomber l'un apres l'autre dans
des circonstances obscures et humiliantes. L'Empire rival de
Trebizonde se blottissait timide entre les montagties et la Mer,
heureux de n'avoir pas des ennemis trop presses de le detruire.
Les annales des Sultans osmanlis se joignent au temoignage
des annales byzantines pour faire connaltre d'une maniere tres
complete ('expansion de Ia Maison d'Osman, qui regna bientot
sur toes les Turcs et leur donna en proie l'Empire byzantin et
la suprematie dans ('Europe Orientate. On est beaucoup moins
bien renseigne stir les autres emirs, voisins et toujours rivaux
d'Osman et de ses successeurs, et cela s'explique facilement par
('extinction a bref Mai de ces dynasties braves, mais sans
avenir, et, tout aussi bien, par Ia frequence et l'importance
moindres de leurs attaches avec Byzance, qui est seule a &rim,
au jour le jour, ses chroniques,

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Latins et Grecs d'Orient et l'etablissement des Turcs en Europe

281

Les plus grands parmi ces emirs d'Asie Mineure, a savoir le


seigneur de Kermian, residant a Kutayeh, et celui de Caraman,
dit le Grand-Caraman", dont Konieh deviendra la capitale, n'arrivaient pas jusqu'a la mer, ou bien ils ne possedaient aucun
port de quelque importance ; leurs territoires, tres etendus, etaient
depuis longtemps arraches a l'Empire grec : ils ne constituaient
pas une menace serieuse pour cet Empire, ni pour le commerce
de l'Europe, represents par les marchands des Republiques italiennes. Les riverains, bien que moins puissants, etaient plus
remuants et plus dangereux. C'etaient, en commencant du cote
des detroits, l'emir d'Osman-Ili, de la province d'Osman, maitre
de la Bithynie, dont les etendards flottaient egalement, depuis
1333, sur les murs de Brousse, de Nicee et de Nicomedie et
qui parvint merne a soumettre, entre 1340 et 1350, son voisin
du Sud, le prince de Karassi. Puis l'efnir de Saroukhan ou de
Magnesie et celui d'AIdin, qui avait pris Smyrne aux Genois
vers 1300 et etait devenu par cette conquete le maitre du port
le plus important de ces regions ; it avait, de plus, la possession
d'"Ayca; esoX61og, dite Altologo ou meme Altologo, l'ancienne
Ephese, prise aux Byzantins, et de Palatcha, places oil l'on
voyait aborder assez souvent les petits navires grecs et latins.
Plus au Sud, it y avait l'emirat de Menteche, celui de Satalie,
dit du Teke-Ili (province de Teke), et un troisieme, de Manavgat.
Ces derniers, ainsi que le petit prince de Candelore ou Alma,
etaient de moindre importance: ils dependaient du Grand-Caraman et payaient en plus un tribut au roi de Chypre, au moins
A l'epoque oil ce roi pouvait menacer les Tures, ses voisins.
Les gens d'Osman etaient pasteurs et pillards ; bien que maitres d'une partie du littoral, ils ne pratiquaient pas le commerce
et n'attiraient pas les marchands vers leurs cotes. Leur metier
etait, a l'etranger, celui de mercenaires, et it faut ajouter, de
mercenaires sans zele, qui ne partaient pas cependant sans assouvir leurs convoitises d'argent. Les Byzantins, qui avaient
toujours employe les barbares pour leurs guerres interieures et
exterieures, ne se firent pas scrupule de recourir a leurs services.
Les recits, un peu exageres d'ailleurs, de Jean Cantacuzene, qui
est aussi un des chroniqueurs du temps, nous les montrent arrivant
en petites bandes pauvres et rentrant bient6t chez eux, charges de

prisonniers grecs ou slaves et de butin. L'emir permettait aux

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Etudes byzantines, 11

232

siens de gagner leur vie de Ia maniere qui leur paraissait Ia plus


facile.

II est a croire qu'ils avaient, meme lors de leur grande

attaque contre Constantinople, en 1337, une flotte insignifiante.

Les guerriers de Saroukhan etaient des pirates d'une plus


haute envergure. Its n'apparaissent cependant qu'une settle lois,

en 1341, dans le .pays de Roum", en Grece, sont battus en


deux combats par Cantacuzene et s'en retournent dans leurs
contrees, decides a ne plus revenir 1. Its eurent meme a subir
une invasion des Byzantins, qui pillerent leur territoire 2
Restaient donc le seigneur de Smyrne, Oumour, et celui d'Altologo, qui s'intitutait Tchelebi Khidrbeg, his de Mahmoud
d'Aidin". Le premier, acne des deux freres, intervint continuellement, de Ia maniere la plus active et la plus hardie, dans les
affaires byzantines. Andronic H l'avait employe contre les Serbes 3.

En 1331 it avait attaque l'ile de Samothrace avec 75 voiles et


s'etait meme saisi d'un point sur la c6te europeenne. Bient6t
la revolte de Cantacuzene, qui se proclama empereur et pre tendit
remplacer l'enlant Jean V Paleologue, le rendit indispensable.
Un traite formel fut conclu entre le Turc et Jean VI l'usur-

pateur. En 1342, en 1343, en 1345 on le voit arriver avec des


milliers de soldats a bon marche, sur de petites embarcations
de pirates. Demotica, Didymoteichon, pres d'Andrinople, est son
quartier habitue!, ou il passe parfois des mois entiers. II penetre
avec ses fideles jusque chez les Serbes et les Bulgares et s'arrange toujours pour risquer tres peu et gagner beaucoup.
L'empereur legitime avait trouve un soutien dans l'emir osmanli,

Ourkhan. Mais ce dernier ne montrait pas le meme zele que


son conational de Smyrne, et, du reste, on n'avait pas A compter
sur une guerre entre Turcs pour les interets des partis dynastiques de Constantinople. II fallait donc recourir ailleurs. La regente,
mere de Jean V, etait Anne de Savoie. Le manage d'Andronic
III avec cette princesse, en 1326, etait encore une preuve des
sentiments favorables aux Latins que nourrissait cet empereur.
Elle avait abjure, comme de coutume, la foi catholique, qu'elle
gardait cependant au fond du coeur, comme elle avait conserve
des relations avec ses nombreux parents d'Italie et d'ailleurs en
1 Islicephore Gregoras, ed. de Bonn, vol. 1, p. 545.
' Cantacuzene, ed. de Bonn, vol. I, pp. 470-472.

' Ibid.

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Latins et Grecs d'Orient at l'etablissement des Tura en Europe

283

Occident. Ces relations Iui avaient dj servi une fois, lorsque,


pendant la grande guerre avec Osman, de 1330 a 1333 (l'empereur

fut battu en Asie par l'emir qu'il itait venti chercher dans son
repaire, et Nicomedie &ail assiegee par les bandes des Turcs
de Bithynie), les Latins" s'emurent pour la cause, desesperee,
de l'Empire schismatique. Le pape Jean XXII avait pris ('initiative
d'une ligue chretienne, la- premiere qu'il fut question de former

contre les Turcs; le roi de France lui-meme fit le voeu de croisade en 1332; les Venitiens, en premiere ligne, puis l'Ordre des
Hospitaliers, a peine etabli a Rhodes, dont it avait chasse les
Turcs, conclurent une alliance avec l'empereur ; une Sainte Union
fut solennellement signee a Avignon, en 1334; quelques vaisseaux

francais, sous les ordres de Jean de Chepoy, arriverent meme,


pendant cette armee, en Orient et remporterent des succes contre
des vaisseaux musulmans, dont on ne verifia pas, sans doute,
de trop pies la provenance 1.
II faut attribuer sans doute aux memes circonstances et aux
memes dispositions les offres d'union avec l'Eglise romaine que fit
faire Andronic 8, tres secretement, par ses envoyes, le Venitien
Dandolo et ce moine de Calabre, Barlaam, que nous connaissons
surtout par l'anatheme de ses adversaires religieux, le chroniqueur
Gregoras et Jean Cantacuzene. Telles etaient les relations de

Ia Cour de Byzance avec le Saint Siege en 1341, quand Ia mort

prematuree de l'empereur Andronic donna le trone au demi,latin" Jean V et la regence a Ia mere de cet enfant, l'imperatrice
Anne. Andronic mourut le 15 du mois de juin et Jean VI Cantacuzene usurpa le pouvoir des le 26 octobre.
II.

En 1343, quand une lettre, dont on a soupconne sans raison


l'authenticite, vint a Avignon de Ia part d'Anne de Savoie pour
demander secours contre l'allie turc de l'usurpateur Cantacuzene,
le Pape avait recu (MA d'autre part, ''invitation de secourir Ia
1 Philippe de Mezieres, p. 44 et suiv. Nicephore Gregoras pretend que
l'empereur fut surpris par les offres des Latins", qui allerent jusqu'a le
menacer de leur rancune s'il ne collaborait pas a ('oeuvre Oe salut contre
les Turcs (ed. de Bonn, vol. 1, pp. 523, 524).
Voy. Gay, ouvr. cite, pp. 27, 28, 46.
' Gregoras, p. 555 et suiv.; Cantacuzene, 1, p. 543 et suiv.

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284

Etudes byzantines, II

Chretiente d'Orient. La piraterie turque, sans distinction en ce


qui concerne l'origine de ces Turcs, etait devenue depuis au

moins trente ans un danger habitue! dans les eaux de la Mediterranee orientale. On s'etonne done un peu quand on volt un
souverain pacifique, comme retail Hugues 1V, roi de Chypre,
s'unir au Grand-Maitre des Hospitaliers pour solliciter, en novembre-decembre 1341, le doge de Venise et le Pape de prendre des mesures contre cet ennemi aussi puissant qu'importun
qui menace de devenir un conquerant 1. On ne salt pas quelle
fut la reponse, peu encourageante probablement, que donna
a ces ambassadeurs d'Orient le vieux Pape Benoit XII, arrive
presque a la fin de son pontificat.
Un nouveau Pontife commenca son pontilicat au mois de mai
1342. Clement VI donna suite aux dernandes de secours qu'avaient presentees le roi Hugues et I'Ordre de Saint-Jean. Mais
s'iI confia a son envoye en Italie, le Genois Henri, patriarche
de Constantinople, entre autres Ia mission de demander leer
concours aux Venitiens, qui connaissaient, d'ailleurs, depuis longtemps le projet de guerre contre les Turcs, it le fit surtout par
acquit de conscience. Dans Ia lettre meme du Pape (2 novembre
1342), ainsi que dans la missive que Henri envoya a la Republique par le chanoine de Viviers, it n'y a pas une proposition
precise ou un nouveau point de vue. On y decouvre seulement
un echo lointain des doleances venues, en 1341, du cote de
I'Orlent latin 2. Comme it n'y avait aucun danger menacant a
regard de Chypre et de Rhodes, comme, d'autre part, les chevaliers en quete d'aventures avaient trouve dans Ia Guerre de

cent ans, qui venait a peine de s'ouvrir, un vaste champ d'activite, une decision plus energique etait completement exclue.
Le roi Hugues avait un parent, Guy, qui, en attendant la suc-

cession au trove d'Armenie, avait cherche fortune a Byzance.


Neveu" de l'empereur, ce Latin, reste Latin, avait obtenu le
commandement de la place, tres importante, de Pheres (aujourd'hui Velestino), en Thessalie, et meme le gouvernement de
toute Ia region qui s'etend de Serres a Christopolis. Cantacuzene
appreciait assez biers ('importance de ce grand baron byzantin
' Mae Latrie, Histoire de Chypre, 11, pp. 180-181.
' 1 Libri Commemoriali, regeetee publide par Predelli, II, pp. 117-119.

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Latins et drecs &Orient et l'etahlissement des Mures en Europe

8t

pour lui envoyer, pendant I'hiver 1341-1342, une ambassade


devant lui expliquer les motifs qui le portaient A se faire prodarner empereur, Guy repondit en arretant les envoyes de Jean
VI, qu'il ne voulait pas reconnaitre, et en mettant le sequestre sur

les troupeaux et les magasins de grains du rebelle et de ses


nombreux adherents, car Jean Cantacuzene etait un des grands
proprietaires de cette region de Thessalie; it rompit naturellement

la promesse de mariage entre sa fille et Manuel, le fils de


Cantacuzene 1. II recut chez lui les deserteur3 de Jean VI et
s'arma contre ce prince.
Pendant les peregrinations militaires que Cantacuzene dut
entreprendre en 1342, tandis que l'empereur legitime gardait
1 Jean Cantacuzene, 11, pp. 190-195. Un des officiers de Cantacuzene,
Constantin Paleologue, fils du despote Michel, se refugie, en avrll 1392, a
Pheres aupres de Guy; ibid., p. 196. Voy. aussi p. 225: it veut empecher
(ete 1342) Cantacuzene de se joindre a sett amis de Tessalonique. P. 228
se joignant au metropolite de Piens et a l'eparque de Thessalie, Monomaque,
qui etait venu aupres de lui, it fait espionner l'armee de son en. emi. P. 229
et euiv.: correspondence entre l'empereur et Guy de Lusignan ; elle route

surtout sur la saintete des serments.

Sur un autre Guy, file du roi

Hugues IV, et qui etait more en 1336 marechal de Jerusalem, voy. Philippe
de Mezieres, p. 82. Gregoras (p. 623) commet, sans doute, un". grosse erreur lorsqu'il presente Guy, r1p. 6 'App.avLoe, comme un file du roi roupinide
d'Armenie, dont Ia fille, Marie, fut la mere d'Andronic III (cf. Hertzberg,
Geschichte der Byzantiner and des osmanischen Reiches, Berlin 1883, p.
462); fl n'est pas plus exact, malgrd l'apparence precise de ses explications,
lorsqu'il ajoute que Guy, venu A Constantinople, des 1317, avait epouse tour
a tour une cousine meme de Cantacuzene et ensuite la flile de Syrglannos.
En effet Cantacuzene, qui devait savoir mieux que personne l'origine de Guy,
le nomme one Aevo4tavg, donc de Lusignan, et montre qu'il etait, non pas
l'oncle, mais le neveu (ivs4nb;) d'Andronic III : si Ia premiere femme de
Guy avait ete Ia cousine de Cantacuzene, aurait-il ete possible qu'un mariage
fat projete entre une fille du second lit et le file de Jean VI? Enfin le meme
Cantacuzene imperial temoigne que le Ore de Guy n'etait pas un Roupenide
armenien, mais bien le K67:pou 6t; lui-meme ; loc. cit. it faut entendre Amaury

de Lusignan, seigneur de Tyr et here du roi Hem i (Archives de l'Orient


latin, II, p. 4-51. Leon IV, roi d'Armenie, avait epouse Ia veuve de Henri

ler, roi de Chypre, male ce n'est pas la l'origine des droits des Lusignans au treone d'Armenie; ibid. Guy etait ne d'lsabelle d'Armenie, soeur
du roi Ochin (Ducange, Families d'outremer, ed. Roy, p. 145). Une fate
de Leon II, eoeur d'Ochin aussi, avait epouse Michel Paleologue, file
d'Andronic II ; ibid., p. 132. Cf. ('edition de Dardel que Ulysse Robert a
donnee pour les ,Historiens armeniens des croisades`.

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286

Etudes byzantines, fl

Constantinople, Guy de Lusignan accourut a Thessalonique, avec


ses Thessaliotes et une armee byzantine, qui etait venue le

joindre a Phi res meme: la ville avait montre d'abord des sympathies pour Jean VI, puis des tumultes avaient donne le pouvoir
aux legitimistes", aux zelotes, ses adversaires, et Cantacuzene
accourait au secours de ses adherents 1. La flotte de l'Empire,
commandee par Apokaukos, le grand ennemi de Cantacuzene,
avait traverse I'Archipel, semant partout la haine contre le fauteur

de troubles ; elle venait d'entrer dans le port de Thessalonique.


L'usurpateur, abandonne par une partie des siens, s'eloignait
tristement de Ia grande ville, ou it avait espere pouvoir etablir
sa residence. Sire Guy, que les Grecs nommaient Eep-m, fut
meme parmi ceux qui sortirent de Ia ville pour empecher le
depart de cette pauvre armee decouragee, qui comptait a peine
deux mille hommes'. Un peu plus tard, it se saisit de Ia citadelle
de Thessalonique et, apres en avoir depouille les defenseurs, it les
fit battre de verges et jeter en prison 3. Mais encore en 1342, Guy

fut appele par les Armeniens catholiques pour succeder au roi


Leon V, qui venait de mourir. Passant par Constantinople, it
s'embarqua pour Lajazzo, le port de l'Armenie Mineure 4, Tant
qu'il fut cependant le principal adversaire de Cantacuzene dans
ces regions de Thessalonique, de Macedoine et de Thessalie,
ce fait dut contribuer aussi a former, dans ('Orient latin, oit
regnait son parent et en Occident, oh it avait de nombreuses
relations, un courant d'inimitie contre l'usurpateur de Byzance.
Cantacuzene avait trouve enfin, en 1342, un soutien dans le
roi de Serbie, Etienne Douchane, apre et dur guerrier, qui avai
soumis Ia plus grande partie de Ia Macedoine et revait d'un
Empire greco-serbe, ideal tres legitime a une poque oh les
zelotes" de Constantinople declaraient ouvertement preferer
comme maitre le Tzar bulgare Alexandre a Cantacuzene et aux
Latins de Venise et de Genes5. Pauvre alliance mensongere et
boiteuse, d'oit ne pouvait resulter que la ruine de cet Empire
' Cantacuzene, H, p. 236.
' Aid , pp. 253-254. Li. Gegoras, p. 634.
Cantacuzene, II, p. 277. Cf. aussi pp. 290-291.
Ibid., p. 292. Cf. Gay, ouvr. cite, p. 140.
6 Cantacuzeir, II, pp 67-70

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Latins et Orecs d'Orient et l'etablissement dcs Turcs en t urope

267

que Cantacuzene, lorsqu'il etait encore le Grand-Domestikos"


de l'imperatrice Anne, avait rave de retablir dans ses anciennes
limites, de la Moree a Constantinople" P.
Les espoirs que Jean VI avait fondes sur l'alliance serbe
furent tres peu durables. Le potentat barbare avait promis
cet empereur fugitif un appui que celui-ci ne pouvait pas trouver
ailleurs et lui avait demande, en echange, la possession legitime
de tous les pays d'Empire qu'il occupait, ce qui lui fut necessairement accorde. Mais les soldats serbes qui furent donnes
a Cantacuzene ne valaient rien : c'etait des paysans presque nus,
qui s'effrayaient a la pensee d'une longue campagne dans des
regions eloignees, completement inconnues d'eux. tienne n'etait
pas encore alle jusqu'a s'arroger le titre imperial, mais it n'entendait pas donner a ('Empire un seul chef, energique, ambitieux
et habile. Aussi, pendant qu'il prenait l'Edessa de Macedoine,
Jean VI n'osait rien accomplir avec ses miserables troupes.
L'empereur ne put arriver jusqu'a Demotica (Didymoteichon),
of se tenait sa famille: un jour d'hiver de cette meme mauvaise
armee 1342, Cantacuzene en fut reduit a s'enfuir aupres de ce
meme allie, qu'il appelait le kral des Triballes".
Les siens, renfermes dans une cite de Thrace, penserent se sauver
en invoquant d'abord le secours des Bulgares. Ceux-ci vinrent
camper sous les murs de Demotica, ainsi qu'ils avaient campe,
au commencement de la guerre civile, sous les murs d'Andrinople.
Its comprenaient a leur maniere l'appui qui leur avait ete demand&
Demotica serait tombee peut-etre dans le pouvoir du Tzar
Alexandre,
qui, it faut le rappeler, etait le propre frere d'Helene,
la kralitza de Serbie
lorsqu'un autre allie de Cantacuzene fit
serrer en toute hate les tentes des Bulgares. Its se haterent de
deguerpir, tandis que l'imperatrice, femme de Jean \ I, Irene
faisait complimenter par une ambassade ses liberateurs et leur
offrait un maigre present de chevaux.

Le nouvel hOte barbare de ce pauvre pays de Thrace etait


Oumour de Smyrne, que Cantacuzene n'avait sollicite qu'a la
derniere extremite, lorsque tout paraissait perdu pour sa cause.
-C'etait un ancien ami du Grand-Domestikos", un Turc aimable,
qui tenait ses promesses et aimait a se donner des airs chevaI

Ibid., pp. 76-77.

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Atudes byzantines, Ii*

288

leresques. Cantacuzene l'avait connu du temps d'Andronic III,


lors de ('expedition entreprise par cet empereur contre les Genois
de Phocee : it etait venu avec ses deux freres presenter ses hornmages au basileus du Roum qui voulait bien detruire ce nid de
marchands perfides, mauvais voisins des emirs dont ils osaient
prendre les fils comme otages, ainsi qu'il avait ete fait avec ceux
de ('emir de Saroukhan. Quand on apprit au camp que les Genois de Pera projetaient d'attaquer a leur tour l'empereur, avec
une puissante flotte, Oumour conduisit a ce dernier un contingent
de trente embarcations. Cantacuzene alla s'entendre avec lui a
Clazomene, et it n'eut qu'A se louer de l'accueil fait par le jeune

seigneur turc, qui, comme presque tous les emirs, comprenait


et parlait le grec; Oumour aurait consenti meme a se reconnaftre le vassal d'Andronic, comme les Grecs illustres qui lui
paient leur tribut" et comme les ,.feudataires byzantins" '. A la
mort d'Andronic, 250 vaisseaux et barques attendaient dans le
port de Smyrne le signal de depart pour aller piller les cotes
chretiennes. Un mot de Cantacuzene aurait empeche un debarquement en Thrace dont l'intention parait, en tout cas, tres peu
admissible !. Cantacuzene aurait eu cependant l'intention d'aller
detruire une lois, apres avoir restaure l'ancien Empire, ces nids
incommodes de pirates et de brffler les flottilles pillardes des
Turcs, amis aussi bien qu'ennemis 3.
Si l'ancien conseiller d'Andronic III ne pouvait pas, sans doute,

arreter Oumour, it pouvait I'attirer, et c'est ce qu'il fit, a contrecoeur, dans ce moment critique.
Mais cette intervention turque fut de tres courte duree et elle
ne rendit presqu'aucun service a la cause aventuriere de Cantacuzene. Les Turcs commencerent par piller pour se nourrir et
par faire des esclaves, qui etaient un des principaux articles de
commerce en Orient. La presence de Cantacuzene dans des regions oii on ne pouvait pas aller le chercher au milieu de l'hiver,
ainsi qu'une grande tourmente de neige, qui fit beaucoup de
victimes parmi les soldats et les gens d'equipage d'Oumour,
amenerent une retraite hative. Une fausse lettre de Cantacuzene,
1 Cantacuzene, 1, pp. 481-484.

2 Ibid.. II, p. 55 et suiv.; Gregoras, p. 598.


$ Cantacuzene, 11, p. 82.

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Latins et Grecs d'Orient et I'dtablissement des Turcs en Trurope

28g

qui aurait deconseille ses amis de l'aller chercher ne fut qu'un


pretexte honorable, que l'empereur-historien fait semblant, du
reste, d'accepter, dans sa chronique

Douchane ne fut pas en 1343 un meilleur allie qu'il ne l'avait


ete jusque IA. La regente lui avait envoye des missives et des
ambassadeurs pour le prier de livrer le fuyard. II resists, mais
le nouveau contingent serbe, quelques Allemands soldes par
la kralitza
ne fut pas meme egal a celui de l'annee precedente. L'occupation de Berrhoe par Cantacuzene ne contribua
pas a rendre les relations meilleures entre le protecteur et le
protege. Ce dernier craignit meme pour sa vie, et il eut a cornbattre des detachements serbes envoyes par le roi lui-meme.

Alors it se decida pour la seconde lois a appeler les Turcs


de Smyrne. II se rendait tres bien coinpte des graves reproches
qu'il encourait comme chretien et comme Grec, comme empereur
enfin ; mais it crut trouver une legitimation de cet acte dans la
presence de vaisseaux tures, d'origine inconnue, parmi les vaisseaux d'Apokaukos Z.

L'ambassadeur de Cantacuzene, parti dans le plus grande


secret, fut, bien entendu, ('objet d'un tres flatteur accueil de la

part de l'thnir. II secoua la poussiere de sa tete et rendit


grace a Dieu d'avoir recu cette nouvelle", car it croyait .que
son ami &sit mort en Serbie. Bientot deux cents embarcations
se dirigerent vers Thessalonique ; le vent jets la plus grande partie
de cette flotte sur Ia cote d'Eubee, mais it changea bientot, et

les gens de Smyrne purent debarquer pres de Ia grande ville


byzantine, peu apres le depart precipite d'Apokaukos. Cantacuzene accourut de Berrhoe, et son stile musulman le recut avec
tous les temoignages d'un profond respect.
Les Turcs firent leur mtier de pillards, mais, cette lois au ssi
it fut impossible d'organiser une veritable expedition. Un envoye
d'Oumour et un autre de l'empereur" allerent a Constantinople
proposer une entente: le premier seal revint, tandis que l'autre,
tres malmend, restait en prison. Alors on se mit a porter presque
I Ibid., pp. 357, 361. Le recit de Gregoras (pp. 651-652) est, comme de
coutume, peu important.
1 Ibid., pp. 382-383. Cf.
Gregoras, p. 654 et suiv. 11 comite aussi des
vaisseaux tures dans la flotte des IdgltimistLs ; p. 659.

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Ad

Etudes byzantines, Il

partout la destruction et le massacre; les chateaux furent attaques

aussi et ne purent pas resister.


Le parti contraire craignit de perdre la possession de la Thrace.
II alla jusqu'a Iivrer plusieurs places au Tzar Alexandre, qui

s'engageait, en echange, a combattre Cantacuzene apres le depart des Turcs '. Des les premieres nouvelles de l'arrivee d'Oumour, une ambassade se rendit a Venise pour demander secours contre les Tures en general et une intervention pour que
le roi de Serbie cessat de soutenir le faux empereur. Venise
entretenait d'assez bons rapports avec le successeur d'Andronic
III et elle avait, tout dernierement, renouvele les anciennes troves
avec Byzance2; elle consentit nieme ensuite a emprunter a la
regente la somme de 30.000 ducats S. La reponse fut assez tiede,
mais, en somme, favorable. II y eut un ambassadeur de plus
envoye en Serbie; quant au danger turc, la Republique s'en rapportait aux propositions qu'elle avait faites au Pape, en janvier,
et d'apres lesquelles it fallait equiper, des le mois d'avril, un
nombre de vingt-cinq vaisseaux au moins, dont elle fournirait le
quart, s'engageant aussi a donner, contre paiement, le passage
aux chevaliers*. Or on etait deja au 12 mai5. Les envoyes byzantms revinrent en juin, et heureusement ils ne trouverent plus
les Turcs de Cantacuzene. Rassasies de butin, ceux-ci s'etaient
eloignes, et un nouveau pretexte etait venu adoucir les regrets
de Cantacuzene : les chefs turcs, corrompus par un agent de
l'imperatrice, auraient contraint au depart l'ami fidele qu'etait
Oumour-beg6. Comme la flotte avait ete renvoyee depuis longtemps en Asie, les barbares retournerent chez eux sur des vaisseaux fournis obligeamment par les Imperiaux de Constantinople.
Cantacuzene, II, p. 383 et suiv.
2 Thomas, Diplomalarium veneto-levantinam, II, pp. 257-259, no. 132.
Commemoriali. 11, pp. 124-125, no. 55 (21 Eton. Cf. Hopf, Griechenland, I, p. 443.
4 Ibid., pp. 263-266, no. 136.

Ljubie, Listine, dans les Monumenta spectantia historiam Slavorum


meridionalium; 11, pp. 174-175, no. 288.
" Cantacuzene, 11. pp. 407-10.

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Latins et Orecs d'Orient et l'etablissement des Tures en Europe

291

IV.

Oumour etait probablement encore en Europe quand le Pape


annonca au doge que les negociations avec le roi de Chypre et
les Hospitaliers concernant la nouvelle ligue contre les Turcs
venaient d'aboutir. Le chiffre des galeres etait fixe a vingt; elles
devaient se reunir a Negrepont, au terme de la Toussaint. Les
membres de la la ligue furent invites a observer ces conditions
et la bulle de croisade, l'appel aux chretiens qui voudraient contribuer aux depenses de ('expedition, fut lancee le 30 septembre
de rannee 1.

Apres quoi, naturellement, it n'y eut rien pendant cette armee,


car rien n'etait prepare encore, et la fin de novembre n'etait pas
sans doute une poque favorable pour commencer une guerre
navale. II taut admettre donc que le Pape entendait prouver seulement par sa decision que la presence des Turcs en Europe ne
l'avait pas laisse indifferent.
II avait commis, du rest; une faute en nommant capitaine
de la flotte, des le 16 septembre, l'entreprenant Genois Martin
Zaccaria'. Genes, qui avait reconquis depuis 1339 sa liberte et
vivait depuis lors, comme sa rivale, Venise, sous le gouvernement d'un doge, avait trop d'interets particuliers en Orient pour
participer sincerement a une croisade.
En plus, ces interets etaient absolument contraires a ceux de
ce nouvel Empire grec de Byzance, qu'elle avait cependant contribud a fonder. Dans le traite d'alliance, conclu avec les Paleologues de Nicee en 1261, la Republique, qui voulait ruiner, dans
l'Empire latin de Constantinople, les etablissements si florissants
de Venise, s'etait assure le droit d'etablir des comptoirs a Constantinople meme, a Thessalonique, a Kassandria, a Enos, a Smyrne,

a Adramyttion (Landimitri"), ainsi que dans les Iles de Metelin (Lesbos), de Chio, de Crete et de Negrepont, dont les
dernieres auraient cesse d'tre des possessions venitiennes 8. Cette
oeuvre de conquete et d'etablissement ne fut pas menee a bonne
, Philippe de Mezieres, p. 40 et suiv., et Gay, ouvr. cite, p. 34 et suiv.
2 Gay, ouvr. cite, p. 36.
a Manfroni, Le relaztont fret Genova, l'lmpero bizantino e I Turchl,
dans les Atli della society ligure di storia patrla, XXVIII, lase. III,
p. 793.

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292

gtudes byzantioes, II

fin par Genes officielle. Les Byzantins garderent Smyrne jusqu'au moment oil elle fut prise par les emirs de Saroukhan ;
ils resterent a Lesbos et a Chio, oil les Genois n'eurent des
droits que comme marchands. Quelques families riches et entreprenantes tacherent alors de suppleer par leur activite a l'inaction du gouvernement genois. Les Zaccaria, qui etaient destines
A donner, dans un avenir plus lointain, des princes a l'Achge
feodale, commencerent les premiers: Benoit Zaccaria, qui avait
presente un m,:moire sur l'Orient au concile de Vienne 1, occupa

l'ile de Chio sans negocier avec personne; une fois maitre des
forteresses, qu'il fit rebatir, it ordonna de hisser le drapeau imperial et paya tribut a l'empereur 2. Profitant de la guerre d'Orient

provoquee par Ia Sainte Union, les Cattanei, qui avaient dj


Fhocee, la Nouvelle Fhocee (Foglie Nuove), se saisirent enfin de
Lesbos, dont le chef-lieu recut une garnison.
L'Empire n'entendait pas perdre si facilement les revenus et
les avantages de ces grandes lies. II alla jusqu'a Ia guerre,
qu'Andronic II et Andronic III, conseilles par Cantacuzene, firent

opiniatrement aux marchands usurpateurs, tout en presentant


contre eux des plaintes a Genes. Des l'annee 1329, les deux
freres Zaccaria, Benoit et ce Martin que Clement VI nommait
en 1343 capitaine de croisade, furent chassis de Chios, qui resta
dorenavant byzantine. Cette meme armee, Andronic fit reconnaitre ses droits de seigneur a Foglie Nuove", oil it passa deux
jours 3. Une tentative de Benoit contre Chio, it avait pris des
vaisseaux de Pera, n'aboutit pas. La prise des Lesbos en 1333
pouvait etre consideree comme une revanche genoise ; Dominique Cattaneo, fits d'Andre, le fondateur de Ia Nouvelle-Phocee,

avait employe a cette oeuvre des vaisseaux pris a sa solde a


Genes meme, en Sicile et a Delos, qui appartenait aux maitres
de Rhodes, aux Hospitaliers. L'empereur n'hesita pas meme a
s'unir aux emirs turcs de Saroukhan et d'Aidin pour amener la
sourriission des usurpateurs de Lesbos. L'ile revint ainsi a
l'Empire, qui eut done sa province insulaire devant celle des
1 Delaville Ie- Roulx, La France
note 1.
' Cantacuzene. 1, p. 370 et suiv.
6 Ibid., pp. 389-390.

en Orient au XIV-e sicle, 1, p. 60,

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Latins et Grecs d'Orient et I'dtablIssement des Turcs en Europe

293

ErcucxXcdrrcc, devant Chypre appartenant aux Lusignan et le duche

de Naxos ou de l'Archipel, gouvernd par des princes de la


famille Sanudo sous Ia suzerainete de Venise'.
Genes libre avait conclu tout recemment, en 1341, avec la
regente un traits qui assurait les relations de commerce avec les
possessions de l'Empire grec 2. Mais les vieilles rancunes n'avaient
pas disparu; loin de la, les Zaccaria, les Cattanei, qui voyaient
avec plaisir les dechirements ruiner Byzance, attendaient l'heure
propice pour reprendre leur heritage. Avec Martin Zaccaria comme
chef, les vaisseaux de Ia revanche chretienne se seraient sans
doute arretds en chemin.
Aussi l'organisation que recut en 1344 ('expedition liberatrice
fut-elle plus sage. Enfin, au mois d'avril les vaisseaux etaient
prets a partir, le Pape avait arms les siens a Genes, et Zaccaria
avait fourni les frais, esperant bien les ravoir plus tard; Ia flotte
venitienne, de cinq a six galeres, partit separement, sous le cornmandement de Pierre Zeno. Le roi de Chypre et les Hospitaliers
n'envoyerent pas, sans doute, leurs vaisseaux a Negrepont. Le
commandant-general etait cette lois le legat, patriarche de Constantinople, Henri 3.

La flotte, infiniment superieure au ramassis de voiles de toute


espece dont disposaient les emirs turcs, avait au moins vingtcinq vaisseaux et correspondait donc aux conditions posses par
les Verritiens. Un plan avait d5 'etre forme a Avignon, et on voit
le Pape s'interesser a ce qu'll ne fat pas modifie d'apres les
intdrets divergents de Zaccaria4. Ce plan devait servir en premiere ligne a l'Empire grec, represents par Anne de Savoie.
Elle n'avait pas cessd de solliciter le Pape, auquel elle envoyait
encore le Savoyard Philippe de Saint-Germain en septembre

1343. Clement VI recevait la soumission complete de la rdgente,


de son fils, tout aussi sincerement catholique, etaitil dit , du
ruse personnage Apokaukos, du patriarche, qui preferait cependant,

on l'a vu , le Tzar bulgare aux Latins de Genes et de

Ibid., p. 476 et suiv.


1 Atli della society ligure, loc. cit., p. 545 et suiv.
' Philippe de Mezieres et Gay, loc. cit. Un des meilleurs resits est celul
de Jean Villani ; dd. Muratori, t. XIII, pp. 917-919,
4 Gay, ouvr. cite, p, 40.
'

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294

etudes byzantines, II

Venise", de certains moines du Mont Athos meme. Bient6t


apres, un Catalan apportait des protestations analogues de la
part du despote Demetrios, grand-oncle de Jean V'. Tous ces
gens-la voulaient en fin de compte empecher un retour d'Oumour-beg en Thrace et, se rappelant le projet qu'avait manifesto
jadis ce Cantacuzene qu'ils haissaient aujourd'hui, les facteurs
politiques de Byzance voulaient s'assurer pour longtemps par la
destruction de la flotte d'Oumour-beg.
Ce projet devait sourire aussi aux chefs des contingents chretiens. Combattre contre le pays d'Osman, qui avait, du reste, sa
trove avec Byzance '', ne pouvait servir a rien aux marchands,
car, de ce cote-ci, it n'y avait pas de port a recuperer pour le
commerce. Tandis que Smyrne et Altologo, si incommodes pour
Chypre et les Hospitaliers, valaient bien une bataille, Zaccaria
aurait ete bien aise d'etablir ici le siege de ses intrigues contre
les Grecs.
Des le commencement, on trouva une flotte turque, vers la fin
du mois de mai. Cantacuzene, qui se donnait bien de la peine
pour prendre un chteau de Ia Chalcidique, tandis que le jeune
empereur, sorti de Constantinople enfin, chevauchait de son cote,
n'a garde de nous dire que c'etait des gens d'Aidin qui venaient
a son secours. Pres de Porto Longo (pas celui, qui est dans l'ile
de Sapienza et oft fut livree plus tard une grande bataille entre
Genois et Venitiens) apparurent soixante voiles ennemies. Les

Turcs qui s'y trouvaient ne penserent pas a les defendre et se


sauverent sur la cote. Its prirent le chemin du Chersonnese,
voulant passer, pretend Cantacuzene, sur des barques en Asie.
Mais its rencontrerent des Serbes du roi, les battirent et devinrent facilement les soldats de Jean VI. Ce premier succes des
vaisseaux de la ligue eut un certain retentissement en Occident:
it n'empecha pas neanmoins Cantacuzene d'tre secouru 1.
1 Ibid., p. 47 et suiv. La lettre d'Apokaukos est paraphrasee par Cantacuzene, p. 539 et suiv, , qui Ia donne cependant, ainsi que celle d'Anne
de Savoie, pour expliquer la mort de ce personnage. II nomme Philippe de
Saint-Germain le prevot des peintres' (t,;orrpcicpy) uvt ispacitoatup) i p. 540.

' Cantacuzene, I, p. 66.


' Cl. le recit circonstancie que donne Cantacuzene, II, pp. 422-3, avec
lee deux mentions de chroniques italienn4 citees par Qay, p. 39 (surtout

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295

Les chretiens resterent les maltres de la mer, et Oumour-beg


n'osa plus sortir cette armee, qui ne fut pas ruineuse pour la
cause de Cantacuzene, que les Tures entouraient toujours, I'aidant

a repousser Serbes et Bulgares. Oumour parvint a envoyer


meme quinze vaisseaux charges de gens armes, qui se mirent
aussitOt au service du bon ami imperial; ces embarcations furent
cependant brulees a Abdere par le Bulgare Momtchilo, a la
solde des Paleologues ' Mais tous ces Tures se retirerent bientot,

et Cantacuzene dut chercher un refuge a Demotica, que son


ennemi Apokaukos vint assieger encore pendant l'ete 2. Des negotiations commencerent alors avec l'imperatrice. Elles n'empecherent pas Cantacuzene, qui insiste longuement la-dessus, de

faire venir de Turquie" Soliman de Karasi, un des emirs


d'Asie",
Batatzes,

it venait de Troie et avait epouse la fille de Jean


qui debarqua sur la cote, et eut une entrevue avec

I'empereur. Cantacuzene eut ainsi pour la troisieme fois pendant


cette armee ses Turcs et put recommencer ses attaques contra
les bourgs fortifies de Ia Thrace 3. Le malheureux pays eut a
soufirir un des pillages les plus impitoyables pendant cette
guerre. Seules les grandes cites, rnos, Hexamilion, Gallipolis,
resterent au pouvoir de la regente. Jean VI se saisit meme de
Vizya et trouva des amis a Andrinople, qu'il manqua. Le patriarche grec de Jerusalem vint a ses cotes. Alors le parti de
Jean V se serait decide a suivre l'exemple nefaste de Cantacuzene, et les ambassadeurs de Ia regente auraient demands l'inla chronique de Pistoie; Muratori, XI, col. 514 ; on y trouve aussi une
enumeration, pas trop exacte, des conquetes chretiennes). Ce combat fut
!lyre avant Ia prise de Smyrne, et non apres, ainsi que le croit M. Gay.
Cantacuzene mentionne d'abord la prise de la ville (p 420), seulement pour
expliquer que, si l'emir aurait ate aupres de lui en Europe, on aurait pu
le rendre responsable de cette perte, lui, Cantacuzene. Ensuite (p. 422) it

dit que Ia bataille de Porto Longo, pres de Pallene, fut gagnee par Ia
alp!) iicnspov, Tolipv-a litEXClotiact, &x.pci-clas Tuxoltacxic,c, donc
par .les forces !alines qui, un Feu plus tard, arrivant A Smyrne, Ia prirent
Xamtvocil bovaRtg, it

d'assaut'.
1 Cantacuzene, III, pp. 427-8 ; cf. Gregoras, p. 728.

2 Ibid., p. 432 et suiv.

* Ibid., p. 476. Sur Its relations de Soliman avec Batatzes, Gregoras,


p. 741. Cantacuzene pretend (p. 507) que l'imperatrice avait eta, dans cc
cas aussi, Ia premiere a appeler les Turcs; (ibid.).

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296

Etudes byzantines, II

tervention d'Ourkhan, le ills d'Osman 1 Ce dernier aurait refuse


les offres de l'imperatrice, concluant un traite formel avec les
rebelles, qui, de leur cote, auraient eu vent des negociations
entreprises avec le puissant emir de Bithynie.
Anne de Savoie consentit-elle en effet, ainsi que le pretend
Cantacuzene, a appeler les plus dangereux parmi les Turcs, ceux
qui n'avaient qu'a passer le detroit pour inonder la Thrace de
leurs bandes sauvages? Elle, qui avait fait des protestations au
Saint Siege, eut- elle le courage cynique de her en meme temps
des relations d'amitie et dalliance avec les plus puissants parmi
ces Tures qu'elle avait indiques a l'Europe comme les ennemis
irreconciliables de la chretiente d'Orient ? Apokaukos mentait-il
elfrontement en faisant rapporter a Clement VI son zele pour
la foi ? La regente ne pouvait-elle jamais se soustraire A la mauvaise influence ? Enfin l'emir osmanli, qui n'avait jamais ete un
ami de Cantacuzene, avait-il des raisons pour refuser les Grecs
qui tenaient Constantinople, Gallipolis, Andrinople, les ports de
Ia Mer Noire, Thessalonique, le Peloponese, les Iles voisines de
sa province, pour soutenir ce soi-disant wemperenr", ce rebelle
errant, qui, en plus, avait ete jusqu'ici raffle de son rival, l'emir
de Smyrne ?

II faut exclure, sans doute, une reponse affirmative. Encore


une fois, Cantacuzene voulait attenuer I'odieux d'une alliance
avec- les mecreant:2, en faisant accroire a ses lecteurs que ces
scelerats de Constantinople avaient pris les premiers le chemin
de perdition '. Ce fut lui, Jean VI, qui sollicita les Turcs d'Osman,

et it le fit parce que ceux de Smyrne ne pouvaient plus l'aider.


V.

Les vaisseaux de Ia ligne avaient, en diet, realise son projet


de 1341. Its avaient detruit les vaisseaux d'Oumour et s'etaient
saisis de son port principal, Smyrne, lui coupant ainsi le chemin
de la mer. La resistance acharnee de l'emir, que mentionne Cantacuzene, ne servit A rien : le 28 octobre 1344, le port fut occupe,
fortifie et garnisonne, surtout par les Hospitaliers et les pontificaux de Zaccaria. Ce dernier, qui avait ses frais A reclamer et
' Ibid., p. 498.
' Voy. aussi son discou-s de 1345, ibid., pp. 506-507.

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Latins et Grecs d'Orlent et I'dtablissement des Turcs en Europe

297

qui esperait se dedommager sur les revenus de Smyrne, resta


dans la nouvelle citadelle, dont le commandement fut garde ce
pendant par le patriarche Henri. Car la flotte de la ligue alla
passer I'hiver a Negrepont, sauf peut-etre les vaisseaux du Pape,
qui resterent pour garder du cote de la mer la nouvelle conquete 1
A cette date, Guy de Lusignan etait roi Latin d'Armenie. Les
habitants de ce pauvre royaume, toujours menace par les Sarrasins", par les Arabo-Syriens du Soudan d'Egypte, entretenaient
des relations tres &mites et vraiment fraternelles avec l'ile de
Chypre, qui se trouvait en face de leur port, Lajazzo. C'est la
que se refugierent en 1335 des milliers de fuyards 2. Le roi roupenide qui regnait a cette date, Leon, etait contraint de s'appuyer sur les Latins et sur le Saint Siege, auquel it envoyait quelquefois des ambassadeurs, comme le faisaient Chypre et Rhodes.
En 1344, le Pape recommandait a sa flotte de secourir aussi le
malheureux roi chretien d'Armenie. Leon ne regnait plus; il etait
mort des l'annee 1342. Son successeur fut un Lusignan, Cons-

tantin, fits d'Amaury et neveu du roi Hugues de Chypre. Ce


Latin fit debattre par un synode tenu a Sis, dans sa capitale, les
accusations de schisme que le Pape avait apportees recemment
contre l'Eglise de la Petite Armenie, reunie formellement depuis
une cinquantaine d'annees avec l'Occident. Constantin fut tue,
peut-etre par ces adversaires fanatiques de la foi et des coutumes lacines qui se trouvaient a Sis aussi bien qu'a Constantinople Alors Guy fut appele par les partisans du roi assassins,

et on le voit etabli dans sa capitale en 1344, l'an de la prise


de Smyrne, quand it envoie au Pape ses explications concernant le concile tenu sous son predecesseur
Ainsi, par la domination des Zaccaria a Smyrne, par celle de
f Gay, ouvr. cite, p. 55 et suiv. II faut rejeter cependant le temoignage
de la chronique romaine publide par Muratori dans le Ill-e volume de ses
Antiquilates, comme introduction a la Vie de Cola di Rienzo E le me fait,
aujourd'hui d meme qu'en 1896, loreque je publiais Philippe de Alezieres,
('impression d'un faux: tant les renseignements sont nombreux, pleins de
couleur et de details et ndanmoins faux quand on les comi.area toutes les
autres sources.
2 Revue de ?Orient kWh, 1895, p. 177.
8 Gay, ouvr. cite, p. 134 et suiv. Je crois que c'est le roi partisan des
Latins qui avait, dit Villani (loc. cit., col. 919), pour spouse .1a fille du
prince de Tarente et de la Morse, et niece du roi Robert".

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298

Etudes byzantines. II

Guy a Sis, sinon a Lajazzo 1 les chretiens soumis au Saint Siege


obtenaient des points d'appui. Constantinople, gouvernee par
Anne de Savoie, entouree de Savoyards, parmi lesquels Henri,
le provincial des Mineurs 2, et conseillee par le pretendu neophyte latin Apokaukos, Constantinople, dont le patriarche etait
assez versatile pour faire en cachette le AccuvOcppon, etait aux
ordres de Clement VI. La situation des Chypriotes et meme celle

des Hospitaliers, etablis depuis a peine quarante ans, etait inebranlable. La semence de Ia croisade, qui n'avait pas ete detruite,
germa de nouveau.
Un grand malheur qui arriva au mois de janvier 1345 fit perdre, en effet, aux chretiens de Smyrne tous leurs chefs, mais
pas leur conquete aussi. Oumour avait garde les hauteurs qui
surplombaient le port et le chateau qui les couronnait. La petite
guerre durait incessamment entre les chretiens d'en bas et les
Turcs d'en haut. Dans la seconde moitie de janvier, les premiers
se crurent assez forts pour quitter leurs fortifications et aller entendre la messe dans la grande eglise metropolitaine de la ville,
qui se trouvait entre les deux chateaux. Its etaient tous ensemble :
le patriarche, le Genois et meme Zeno le Venitien, quand une
bande turque penetra dans ('enceinte et les massacra (17 janvier).
Le port resta cependant, comme auparavant, au pouvoir des La-

tins, et Oumour renonca a le reprendre. Quant aux vaisseaux,


ils n'entreprirent rien pendant l'annee qui s'ouvrait, bien que le
Pape contiuuait a payer Ia solde a ses quatre galeres 5. Les VeMas Latrie, L'ile de Chypre, Paris, 1879, p. 234.
Cantacuzene, p. 503. Ce n'est pas Henri d'Asti. On dirait que c'est le
legat, auquel Cantacuzene ne veut pas donner le titre de patriarche latin
de Constantinople, qu'avait ce preat. Voy. aussi ibid., p. 509: Henri declare
qu'il est de Savoie, le pays paternel de l'imperatrice'. Mais, plus loin, le
egat Henri porte son titre da patriarche latin; p. 582.
' Gay, ouvr. cite, pp. 176-177. Cf., pour le combat de Smyrne, ibid., p.
55 et suiv. La Vie de Clement VI (Muratori, Ill', col. 561) concorde avec le
recit byzantin de Cantacuzene, en rapportant que les chefs des chretiens
furent tiles pendant que le legat ,solemniter celebraret in campestri quadam
'

ecclesiaa. D'apres Villani (loc. cit., col. 918), ce service divin aurait ete une
action de graces pour Ia victoire remportee par les chretiens.. Meme recit
dans les Historiae Cortusiorurn (Muratori, XII, col, 913). De meme dans
Ia Vila Caroli Zeni, Mu atorl, t. XIX, col. 209.

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Latins et Grecs d'Orient et I'dtablissement des Turcs en Europe

299

nitiens etaient revenus a Negrepont, ott dut arriver l'ordre de


desarmement. Les Chypriotes n'avaient pas le loisir d'entretenir
en pure perte une flotte coftteuse. Ce furent les Hospitaliers

seuls qui se chargerent de garder Smyrne et de surveiller les


galeres pontificates. Le commandant du chateau etait en 1345
le prieur de Lombardie 1.

Autant que l'ami Oumour cut les mains tides, Cantacuzene se


borna a infester les environs de Constantinople, avec ses bandes
grecques, serbes et turques. II parait que le patriarche Henri
essaya de faire la paix entre les Byzantins, car le provincial des
Mineurs de Pera vint rappeler Jean VI a des sentiments de soumission et de concorde chretiPnne. Des deux c8tes, on fit tout le
possible pour tirer les negociations en longueur, et elles n'aboutirent pas. Cantacuzene reprit les pillages et bientot, grace a ses
Turcs, il n'y eut plus d'habitants tout autour de Constantinople",
oh il r8dait. eut meme Ia fortune d'obtenir Andrinople.
Alors, Oumour vint l'aider. N'ayant plus la libre sortie vers la
mer, il ceda quelques places en litige a son voisin de Saroukhan,
qui, en echange, le laissa passer, en mai probablement. II avait
2.000 Tures et entendait faire Ia guerre de ses rancunes et convoitises, et pas precisement celle de son arni chi-, tien. II attaqua
Momtchilo et detruisit ce Bulgare ; il allait partir vers Ia cite
de Pheres, qu'assiegeait Douchane, lorsqu'arriva la nouvelle de
la mort d'Apokaukos: il avait ete tue a coup de pierres et de
11

batons par ses prisonniers dans une grande tour qu'il faisait
batir a leur intention, le 11 juin 1345 2. Les partisans de Jean
VI l'appelaient en tout hate pour profiter des troubles, et Oumour
pensait aussi qu'un pillage a Constantinople valait mieux qu'un
long voyage dans la Macedoine contre les Serbes rustiques et
pauvres.
' Philippe de Mezieres, p 45. II est tres probable que le recit d'une
'ictoire fabuleuse des chi-Owns contre les Turcs en 1345 se rapporte a cet
dvenement (voy. forge, dans la Revue de !'Orient latin, III). La date de
24 juin sexpliquerait par une mauvaise !eon de celle, veritable, du 17

janvier. L'intervention miraculeuse de St. Jean est en relation avec cet


changement . e date, puisque le 24 juin est la Idte de ce saint. Du reste,
Altologo dtait consacree a St. Jean : on pretendait qu'il y &aft enseveli ; Philippe de Mezieres, p. 52, note 3).
2 La date dans Gregoras, p. 729 et suiv. Cf. Cantacuzene, II, p. 536 et suiv.

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300

Etudes byzantines, H

Mais, Ia populace byzantine ayant mis a mort les assassins


d'Apokaukos, la tranquillite se retablit a Constantinople. Douchane,
de son cote, prit Pheres et, ayant su les intentions de Cantacuzene, se fit intituler dorenavant einpereur des Romains, etablissant sa residence dans les pays grecs nouvellement conquis 1.

Le his de ('emir de Saroukhan, Soliman, avait accompagne


Oumour : it tomba rnalade et mourut. Des soupcons auraient pu
l'atteindre, pensa Oumour lui-meme, et, sans tenir compte des
prieres que lui fit Cantacuzene, ii s'embarqua pour l'Asie. C'est
au moins le recit de son assucie imperial. Mils it avait aussi un
autre motif pour abandonner les querelles des Grecs. Le Pape
voulait pousser plus loin les succes de la nouvelle croisade et
une seconde expedition d'Orient se preparait lentement. Oumour
arriva a temps pour defendre ses possessions.
VI.

Cette expedition ne s'appuyait pas plus que Ia premiere sur


le concours des Genois. Les Venitiens s'y interesserent un peu
plus. Les quatre galeres du contingent furent maintenues sous
le commandement de Nicolas Pisano 2. Les deux Republiques
devaient penser surtout aux affaires de Crimee, of les Tatars
avait commence la guerre contre les marchands et empechaient
le commerce : aussi un traite fut-il conclu entre elles, au mois
de juillet 1345, pour amener le khan a resipiscence. Le roi de
France empecha les chevaliers de son royaume, qui lui etaient
necessaires pour sa guerre contre les Anglais, de prendre part
A Ia croisade. Les nobles personnages qui, ailleurs en Europe,
avaient offert de partir, resterent chez eux. Le Pape dut se contenter de la personne, assez mediocre, de Humbert, dauphin de
Viennois, qui demanda et obtint, apres quelques hesitations, le
titre de capitaine-general" de croisade (mai). L'archeveque de
Crete devait etre son legat.
11 s'embarqua A Marseille, tres tard, sur quatre galeres qui
avaient ete armees probablement aux frais du Saint Siege, et
1 Cantacuzene, II, p. 552; Gregoras, p. 747.
' Gay, ouvr. cite, p. 70.
' Commemorialt, pp. 144 -7; Diplomatarium venetodevantinum, I, pp.
298-305.

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Latins et Grecs &Orient et lidtablIssetnent des Turcs en Europe

301

n'arriva a Venise qu'au commencement de septembre. De nombreux chevaliers et quelques troupes italiennes I'entouraient, mais
son armee etait faible et nullement apte a combattre les habiles

archers des Turcs. Humbert declara que son intention etait


d'aller a Smyrne'. Des difficultes d'argent retarderent probablement le depart. Aussi passa til les fetes de Noel a Negrepont,

au lieu de les celebrer a Smyrne, en accompiissant pour Ia


gloire de Dieu des exploits de croisade.
Aucun projet serieux n'avait ete elabore pour l'expedition ;
comme Humbert etait un capitaine-general", it se meta de la
revolte de Zara contre Venise, et on lui donna la charge de seconder la ligue veneto-genoise contre les Tatars2. II devait forcement prendre aussi un role dans les troubles de Byzance.
Le roi serbe Entendait titre le vrai empereur de Constanti
nople et, pendant l'hiver, se preparant pour une grande campagne de conquete, it proposait a Venise, par son ambassadeur, une alliance contre l'imperatrice aussi bien que contre
Cantacuzenes. Cela lui fut refuse, le 3 mars, et it trouva bien
de retarder sa marche en avant.
Cantacuzene, trahi par quelques-uns de ses fideles, se fit couronner par le patriarche de Jerusalem, le 23 mai 4, proclamant

ainsi d'une maniere solennelle sa resolution de ne pas abandonner la pourpre. Des Turcs de Karassi, appeles par Batatzest
qui fut bientot leur victime, des pillards de tous les cotes de
l'Asie erraient autour de Constantinople sans qu'il flit souvenr
possible de connaitre celui qui les avait appeles. Mais Oumou,
ne bougeait pas, attendant le resultat de cette croisade dirigee
contre lui.

Au printemps de l'annee 1346, les Hospitaliers et le roi de


Chypre durent envoyer leurs contingents, d'apres les conditions
de Ia ligue, a Negrepont, pour se reunir au capitaine-general et
au legat. Its apporterent la proposition de choisir l'Ile de Chio
comme base d'operations. Le Pape, averti de ce projet, en ecrivit
1 Diplomatarlum veneto-levantinum,

I,

p. 300, no. 159. Ne faudrait-il

pas lire 3 Smirnae, au lieu de Sunias` ?


1 Gay. p. 69.
' Ljubie, ouvr. cite, II, pp. 326-327.
I Gantacuzene, II, p. 551 et fully.

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am

tudes byzantlnes, 11

A I'imperatrice, tout en donnant aux croises l'ordre de ne blesser


en rien la susceptibilite byzantine. Il etait question seulement
d'une occupation provisoire, pour trois ans '.
La reponse de la regente dut etre une acceptation. Mais, pendant que ces lettres se croisaient, le Genois Simon Vignosi
faisait partir une flotte, destinee a rendre a sa nation le domaine

de la Mer Noire. Elle partit le 3 mai et arriva en juin dans les


eaux de Chio, oti se trouvait thja le Dauphin, attendant une
decision definitive. La flotte des marchands, qui comptait trentedeux vaisseaux, s'arreta devant l'ile et fit mine de debarquer.
Humbert essayant de resister, fut malmene et depouille. II s'eloigna, humiliant ainsi ce drapeau de la croisade qui lui avait
dte confie. Apres un siege tres serieux de la capitale, les Genois
associes devenaient les maitres du port et ceux de l'ile entiere.
Phocie, I'ancienne cite, eut le meme sort. Un amiral byzantin,
Phalceolatos, vint trop tard au secours des insulaires, et son seul
exploit fut de piller deux vaisseaux genois qui venaient d'arriver
dans ces parages 2. Vignosi aurait voulu meme etablir la domination genoise a Lesbos et Tenedos, depouillant l'Empire de
toutes ses Iles.
Humbert s'etait retire a Smyrne, que les Genois convoitaient,
sans doute, tout autant que les Tures. De brillants combats furent
livres par les chevaliers de son entourage pres de la vile, mais
its n'amenerent aucun resultat 3. Alter plus loin etait impossible:
l'argent et les forces manquaient. Le Pape, auquel Humbert
s'adressa, se vit contraint de confesser, en novembre, l'impossibilite absolue de fournir des secours. Clement VI approuvait la
conclusion d'une treve pour dix ans4. Il avait appris certainement

I'acte d'usurpation des Genois, qui etaient donc decides a ne


pas tolerer dans ('Orient grec d'autre domination maritime que
la leur. Venise halt en guerre avec le roi de Hongrie, et elle
venait a peine de remporter la victoire dans la bataille du 1-er
' Gay, ouvr. cite. pp. 69-71.
' Cantacuzdne, II, p. 582 et suiv.; Gregoras, pp. 767-768. D'apres Villani
(loc. cit., col. 953), les Genois se seraient saisis Buss' de Sinope, ce qui
eat faux.
Philippe de Mezieres, pp. 45-46. Cf. Heyd, Le colonie commerciali degli

Italiani in Oriente, 1, pp. 385-387.


4 Philippe de Mezieres, pp. 56-57.

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Latins et 3recs d'Orient et l'etablfssement des turcs en Empire

303

juillet: sa situation en Dalmatie etait l'enjeu de la guerre. Enfin


Cantacuzene s'etait decide a faire de ('emir Ourkhan son gendre,
et ce manage honteux lui assurait pour toujours le concours des
Osmanlis. Anne de Savoie fit appeler en vain les guerriers de
Saroukhan ; des gens d'Oumour, 2.000 hommes, firent semblant
de s'unir a eux et, arrives devant la petite armee de Cantacuzene, ils passerent resolument de son cote. Quelques mois plus
tard, en fevrier 1347, Jean VI entrait a Constantinople comme
l'empereur veritable 1. Un envoye du Dauphin fut temoin de cette
victoire finale. Le jeune marquis de Montferrat, qui se preparait
a faire valoir ses droits sur Byzance, etant aussi un Paleologue,
dut renoncer a ses esperances imperiales2.
Lentement, comme s'il sentait le poids douloureux d'un insucces definitif, qui le rendait ridicule, le Dauphin retourna apres
quelques mois en Europe. Venise, le roi de Chypre retirerent
leurs vaisseaux; ceux du Pape etaient probablement depuis longtemps dj au service de V ignosi. De la croisade, il ne restait
que les quelques galeres des Hospitaliers qui defendaient Smyrne

et fournissaient meme des secours a l'Armenie, di Guy avait


ete We et oil un nouveau roi, Constantin IV, parvenait a peine
a se maintenir contre les Sarrasins.
VII.

Jean Cantacuzene &sit trop eclaire, trop intelligent, trop bon


hornme politique et un chretien trop pieux pour pouvoir favoriser
par principe ses allies des temps de la guerre", les Turcs. II avait

recouru a eux par desespoir. Une fois maitre du pouvoir, dont


il avait completement eloigne son collegue et la mere de celui-ci,
il reprit ses projets anterieurs de restaurer ('Empire dans ses anciennes limites et son ancienne autorite.
II recut, en eflet, la visite du gendre Ourkhan, auquel il offrit
un banquet solennel avant de le renvoyer en Asie 8. II employa
Soliman, fils d'Ourkhan, pour repousser les Serbes en 1347 encore 4. Mais, lorsque les bandes des pillards asiatiques se mon' Cantacuzene, fin du second volume, et Gregoras, p. 773 et suiv.
i Cantacuzene, Ill, p. 11 et suiv.
8 !bid, p. 28.

' Ibid., p. 32.

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:id I

dudes byzantines, II

trerent de nouveau, en 1347 et 1348, infestant les cotes de la


Thrace, Ia Chalcidique et jusqu'au Peloponnese, it prit des mesures energiques pour mettre fin au danger turc qu'il avait pro-

vogue lui-mime. Des coups furent portes, en meme temps,


contre les emirs, sauf celui d'Osman, par Byzance et les Hospitaliers, seuls representants de la ligue en Orient, pendant le
courant de ces annees 1347 et 1348.
Tant que vecut Oumour, it ne pouvait pas etre question encore
d'une guerre entre les gens d'AIdin et l'empereur qu'ils avaient
servi a leur maniere pendant si Iongtemps. L'emir soulirait impatiemment cette occupation du port de Smyrne qui I'empechait
de recueillir ses principaux revenus. Des qu'il apprit le depart du
Dauphin, qui avait quitte, en avril 1347, sa retraite de Rhodes
pour revenir vers l'Occident, Oumour prepara une attaque contre
les vaisseaux des Hospitaliers. Ne pouvant pas s'abriter A Chio,
devenue genoise, ils avaient obtenu, paraitil, le droit de sojourner
dans les eaux d'Imbros, en face du Chersonnese. Une flotte turque, qui fut evaluee A cent cinquante embarcations, vint trouver
les chretiens, qu'ils croyaient assez faibles pour pouvoir etre
battus et ecartes definitivement du rayon ou les pirates musulmans avaient la coutume de piller. La victoire fut gagnee cependant par le commandant des Hospitaliers, prieur de Catalogne;
pendant que requipage turc s'enfuyait dans file, les vaisseaux
etaient brales, et pour Ia seconde fois Oumour perdait ses forces de mer. Ceci arriva en avril ou plutot en mai, puisque le
Pape pouvait en feliciter le Grand-Maitre le 24 juin suivant1.
Ce furent probablement ces memes Tures qui, agissant comme
pirates, passerent dans la Chalcidique et y furent detruits par
Manuel, le fits de Cantacuzene. Le pore, de son cette, dut sortir
de Constantinople pour combattre une grande troupe devastatrice
que commandaient Mahmoud le Noir et un certain Maratoumanos", qui avaient servi jadis tous deux sous ses drapeaux.
Ces Tures aussi furent battus, pros de Mesene Y.
1 Ce combat n'est connu que par cette missive du Pape, analysee aussi
Iargement par Bosio, dans son Histoire de l'Ordre de St. Jean. Cf. Philippe

de Mezieres, pp. 59-60, et Gay, ouvr. cite, p. 79. Dans Mat actuel des
sources, je ne trouve pas d'explication plus plausible.
1 Cantacuzene, III, pp. 63, 65. Le combat contre les pirates est raconte
d'une maniere tres circonstanciee dans Gregoras, p. 835 et suiv. Ce chroni-

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Latins et Crecs &Orient et Mablissement des tures en Lurope

805

Mais bientot, encore en ete, les relations devinrent tres tendues


entre l'empereur regnant et les Genois de Pen. Ceux-ci avaient
voulu offrir un refuge a la regente. Puis ils reclamerent le droit
de reunir a leur colonie une hauteur qui Ia dominait. Le refus
de Cantacuzene, qui, de son cote, avait sa flotte toute prete,
amena l'ouverture des hostilit:s. Les vaisseaux imperiaux furent
d'abord brOles pres de ('arsenal de Kosmidion ; d'autres furent
construits alors a Kontoskalion. Its furent surpris par Ia tempete
et noyes. Comme cependant les preparatifs recommencaient pour
Ia troisieme lois, les Perotes, que Genes ne voulait pas soutenir,
trouverent bon de se soumettre, en abandonnant leurs pretentions r.

Les habitants de Pen, qui ne finirent cette guerre que vers


le commencement de l'annee 1349, avaient demande aussi le con-

cours des Hospitaliers contre I'ennemi des Latins. Le GrandMaitre se borna a envoyer sur une trireme des negociateurs ;
ils revinrent sans aucun succes, amenant avec eux de riches depots et des fuyards de Pera I. Les chevaliers etaient occupes
alors a liquider la croisade, qui, par ces temps oil la peste
ravageait tout ('Occident, avant d'arriver a Byzance et dans les
Iles des Latins ', n'avait plus Ia moindre chance de pouvoir etre
reprise.

Une treve avait ete conclue des la fin de 1347 avec Oumour
et son frere Khidr-beg d'Altologo ; un Genois, Octavien Zaccaria,
qui avait secouru d'argent ('expedition, etait alle offrir la paix
aux deux emirs, et l'acte fut signe par un chanoine, Barthelemy
de' Tomarii (Tomariis) an nom du Pape, et par le chevalier Dra-

gonet de Joyeuse, representant de l'Ordre. La condition principale aurait ete, parait-il, la demolition du chateau de Smyrne,

que gardaient des soldats a la solde du Saint Siege, dont on


voit encore les armes sur les murs mines. Le Pape apprit cette
resolution au mois de janvier 1348; it refusa son assentiment, et
les Venitiens, le roi de Chypre, membres de la ligue, furent du
queur touche a peine Ia campagne de l'empereur contie les bandes des
cavaliers tures.
Ibid., p. 68 et suiv.; Gregoras, p. 841 et suiv. (plus circonstancie).
Gregoras, pp. 856-8573 Papadopoulos-Kerameus, 'AvciXexuc lepocoX.
cruquaoi(ccc, Tap; itptBzo;, Petersbourg 1891, p. 144 et suiv. (discours d'Alexios Makrembolites).

cantacuzene, Ill, p. 49 et suiv., Gregoras, p. 797.

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806

Etudes byzanttnes, II

merne avis. Rhodes seule se retira, en promettant d'observer les


autres conditions de Ia treve
Les hostilites durent s'ouvrir donc encore pendant l'hiver entre
Smyrne turque et Smyrne chretienne. Oumour, dont Cantacuzene
avait sollicite le concours contre les Perotes, etait presse. 11 se
jeta tete baissee contre ces faibles ennemis qui l'ennuyaient, et
fut tue 2. C'etait pour les affaires des Grecs, des Latins et de la
croisade un evenement de Ia plus grande importance, dont les
consequences apparurent aussitet.
Cantacuzene, qui perdait ainsi un ami tres incommode, et qui
ne pouvait plus lui 'etre utile, revint a ses grands projets de
conquete. Apres avoir montre aux Genois de Pera que Constantinople, meme assiegee par mer, peut equiper plus d'une flotte,
it prit Ia decision de regagner a tout prix le dominium maxis,
qui aurait garni de nouveau le tresor byzantin, tellement apauvri
a cette poque qu'on ne pouvait rien entreprendre sans des impots nouveaux et odieux, comme ceux qui lurent decretes pendant cet hiver de siege. Deux cents vaisseaux allerent reprendre
Chio, sans craindre des represailles genoises, car la Republique
avait repondu que cette Ile avait ete conquise et etait administree
par une societe de commerce, une mahone, formee dans ce but.
Vignosi rejeta Ia proposition qui lui fut iaite de garder pendant
dix ans le port seul, en payant 12.000 ducats par an a I'empe-

reur, qui sera mentionne dans les prieres du clerge, aura ses
armes sur les murs et drapeaux et enverra a son aise un gouverneur pour le territoire de l'ile et un eveque. Cibo, Genois
lui-meme, mais passe depuis longtemps du cote des Grecs,
commandait alors a l'Ancienne-Phocee, qu'il reconnaissait tenir
de l'empereur: it s'olfrit a reprendre Chio, debarqua, reussit
blesser Vignosi, rattle de la defense, mais fut a son tour surpris par deux vaisseaux genois qui revenaient de Smyrne et tue.
Son heritage de Phocee revint a Cantacuzene, qui y envoya un
gouverneur grec 3.

ICI la tentative de restauration byzantine n'aboutit pas completement. Elle fut plus heureuse en Moree, oit fut envoye le his
' Gay, ouvr. cite, pp. 87-89.
2 Gregoras, pp. 834-835; Gay, ouvr. cite, p. 88.
Cantacuzene, III, p. 181 et suiv.

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Latins et Grecs d'Orient et l'etablissement des Turcs en Europe

337

de l'empereur, Manuel, qui battit les pirates turcs et etendit son


autorite aux depens des baillis insignifiants du lamentable empereur latin de Constantinople, Robert de Tarente, qui avait
epouse la veuve de Guy de Lusignan et etait tombe depuis peu

entre les mains du roi de Hongrie, a cause des affaires de


Naples'.
Cantacuzene alla jusqu'a envoyer au Soudan des ambassadeurs
pour lui demander de permettre aux Grecs le libre acces de
Jerusalem et d'y reconnaitre pour patriarche un de ses adherents,
ce Lazare, longtemps hote et prisonnier des Perotes, qui l'avait

couronne dans les jours de danger et de malheur.


nous a
garde dans sa chronique la lettre, evidemment authentique, du
11

grand potentat musulman, qui acquiesca a tous ses desirs I.


En meme temps, l'empereur desormais inconteste de Constantinople se mit a l'abri de tout acte d'inimitie du Saint Siege en
protestant, par des ambassadeurs qui furent renvoyes par Clement VI vers la fin d'avril 1348", de ses sentiments favorables
aux Latins et a l'8glise romaine. 11 etait dispose a faire toutes
les propositions d'Union religieuse dont ses predecesseurs, les
Paleologues, avaient un peu gate Ia saveur3.
Le successeur d'Oumour-beg ne pouvait plus compter sur
l'appui imperial. N'ayant ni les talents, ni la reputation, ni les
liaisons de son frere, Khidr dut conclure, le 18 aotit, alors que

sans doute les troubles continuaient du cOte de Chio et de


Phocee, dans son vOisinage, ce qui l'inquietait un peu, un traite
humiliant devant remplacer celui qu'avait obtenu Oumour. Les
chretiens gardaient Smyrne, avaient le droit de prelever meme
la moitie des droits de douane de Ia forteresse d'Altologo et des
autres echelles d'AIdin; l'emir s'engageait a ne plus pratiquer
la piraterie, s'offrant meme a brtiler les vaisseaux qui lui restaient,
et a ne plus Ia proteger; it acceptait enfin le culte chretien dans
toutes ses possessions et les consuls des membres de Ia Ligue
sur tout le littoral'. Cet acte scellait Ia decadence d'AIdin, qui
Ibi I., pp. 85, 87-88, et Gay, ouvr. cite, p. 152 et suiv.
2 Ibid., p. 90 et suiv.
a Ibid., p. 104. Cf. Cantacuzene, III, p. 53 et suiv.
' Philippe de Mizieres, pp. 60-61; Gay, ouvr. cite, pp. 90-91. Cf. Commemo riali, IV, p. 167, no. 260. Encore en 1348 un amiral de Venise laissait
'

dans son testament une somme pour la guerre contre les Tures (ibid.,

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308

Etudes byzantlnes, II

perdait le rang honorable, presque le premier rang, que cet dmirat


avait garde jusqu'ici parmi les autres.

La nouvelle politique, envahissante et restauratrice, de Canta-

cuzene apparait aussi par ses resultats pendant la campagne


gull commenca contre les Serbes en 1350. Douchane s'etait approche jusque dans les environs de Thessalonique, la seule place
importante que les zelotes" daenaient encore pour ce pauvre
Jean V que Cantacuzene etait decide A prendre avec lui pendant
cette guerre, sans doute pour eviter une revolte A Constantinople, pendant son absence prolongee. Pour accroitre son armee,
it invita son gendre Ourkhan, qui lui envoya seulement son fits
alne et favori, Soliman. Mais ce prince ne resta pas longtemps
aux cotes de l'empereur ; it partit suhitement, charge de butin,
en pretextant qu'il avait ete rappele par son pere, que les autres
emirs menacaientl. A cette date, la treve de la Ligue avec Khidr-

beg continuait, ayant Me accordee jusqu'au jour de Noel de


l'annee 1350, mais on ne put pas s'entendre entre chretiens pour
signer une paix1.
II est impossible de savoir l'origine des pirates turcs qui remplacerent bient6t les troupes de Soliman. Mais ces forces etaient
trop faibles pour entreprendre quelque chose de serieux contre
l'empereur" serbe, et on se contenta de la prise de Berrhoe et
d'Edessa 3. L'absence du kral, qui combattait du cote du Danube
contre les Hongrois 4, avait seule rendu possible ces succes. Une
entrevue avec Douchane, pres de Thessalonique, et une treve, mal
observee, it faut le dire, terminerent plutOt heureusement cette
expedition, dont Cantacuzene garda au moins la possession de
Berrhod 5.

Lorsque l'empereur venait A peine de debarquer pres de


Thessalonique, it fut trouve dans son camp par des emissaires
p. 170, no. 277). Le traitd de 1348 est donne en entier dans le Diplomatarium veneto-levantinum, I, p. 313 et suiv.
' Cantacuzene, III, pp 111, 115-116.
' Diplomatarium, I, pp. 345-345, no. 172; pp. 349-350, no. 176. Voy.
aussi les notes precedentes.
3 Cantacuzene, III, p. 116 et suiv.
4 Fessler-Klein, Geschichte von Ungarn, 11, pp. 133-134.
5 Cantacuzene, loc. cit.

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Latins et Grecs d'Orient et I'dtablissernent des Turcs en Europe

309

venitiens, venus sur quatre vaisseaux victorieux pour lui offrir de


le reconcilier avec le roi serbe et lui proposer une alliance contre
l'ennemi commun, Genes 1.

La guerre entre les deux grandes Republiques qui se partageaient alors le commerce et les colonies de l'Orient grec, latin,
turc, tartare et sarrasin etait sur le point d'eclater, et elle transforma profondement les circonstances politiques de l'Orient.
VIII.

Genes et Venise avaient eu un long et serieux conflit avec


Dchanibek, l'empereur tatar, qui voulait les exclure de la Mer
Noire, dont le littoral Nord lui appartenait. Devant le danger
commun, les deux gouvernements s'allierent par le pacte de 1344.
Mais l'alliance ne fut ni sincere, ni durable. Genes arrangea ses

affaires seules et sut se reserver la possession de sa colonie de


Calla et la jouissance des anciens privileges. Venise essaya en
vain d'obtenir une situation egale, et elle se plaignit amerement,
d'avoir ete supplantee dans ces parages par son egoIste rivale 2.
Presqu'en meme temps, en depit de ('opposition armee faite
par une ligue de croisade dont faisaient partie des vaisseaux
portant la banniere de St. Marc, la Mahone avait conquis Chio ;
Genes, qui etait a Calla, en Crimee, qui commandait a Moncastro, ou le Dniestr se jette dans la Mer Noire, elle qui avait
l'Ancienne Phocee et qui y avait reuni aussi la Nouvelle, semblait
vouloir se reserver le commerce de Romanie", en occupant tour

a tour, sous la forme plus commode des conquetes faites par


des particuliers, les grandes lies et les ports et en faire un brillant
empire colonial, dont Pera etait digne d'tre la capitale.
Venise, dont le doge, createur jadis de ('Empire latin de Constantinople, s'intitulait

aussi seigneur d'un quart et demi de

l'Imperium Romanie", ne pouvait pas se resigner a ce lent envahissement, qui semblait vouloir la rejeter sur le commerce de
la Syrie et de l'Egypte, ou it n'y avait pas de domination directe
A

exercer.

' Ibid., p. 118; Gregoras, 11, p. 44.


3 Cf. Diplomatarium veneto-levatztinum, I, p. 336 et suiv., et mes Notes
el extraits, I, p. 4 et suiv. Cf. Cantacuzene, 11, pp. 191-193, et Mathieu Villani, dans Muratori, XIV, col. 81-82.

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310

Etudes byzantines, II

Des l'annee 1349 les choses etaient allees si loin, qu'il fallut
l'intervention du Pape et de l'archeveque de Milan pour empecher les hostilites. Genes dut promettre qu'elle defendra les entreprises des conquistadores, mais, naturellement, apres que ceux-ci,

pour Ia plupart des vaincus politiques et des bannis, des fuorusciti, auront fait leur soumission. Le doge genois craignait, au
mois d'avril de cette armee, seulement la piraterie des Turcs et
les mauvais desseins des Grecs, qui avaient combattu en 1348
contre les Bens de Pera et de Chio '
Mais Venise, qui avait conclu, en aoilt 1348, une treve de huit
ans avec le roi de Hongrie, presse de conquerir son royaume
italien de Naples 2, n'entendait pas s'arreter a de vagues promesses. Elle envoyait des emissaires chez les Tatars 3, s'assurait
encore une fois du cote des Hongrois 4 et ne pretait que mediocrement l'oreille aux exhortations du Saint Pere, qui rappelait
au doge, en novembre, que l'annee prochaine est celle de son
jubile 5.

Au milieu de ces preparatifs, Cantacuzene, ennemi bien connu


des Genois, .ne pouvait pas etre oublie. Lorsque Douchane, qui
demandait d'etre cree citoyen de Venise, offrit a Ia Republique
Pera ou le despotat d'Epire entier, si elle voulait bien l'aider
etre en effet empereur de Constantinople, elle refusa resolument
ces offres, tout en conferant au prince balcanique la dignite
ambitionnait6. Quelques semaines seulement plus tard, elle faisait les premieres ouvertures d'alliance a Cantacuzene, bien que
les negociations durassent encore a Avignon entre les ambassadeurs des deux Republiques, sous Ia conduite du Pape'.
Commemoriali, If, o. 265, no. 168. Sur un projet de ligue veneto-genoise
contre les Turcs, voy. Roman'n, Storia documentata di Venezia, III, p. 158.
Commemoriali, II, p. 161, no. 235.
Diplomatarium veneto-levantinum, I, p. 177, no. 310.
' Mid , p. 175. no. 304.
5 Mid, no. ;:03.
6 Commemoriall, 11, regestes, pp. 181-182, nos. 336, 341 (avril-mail ; en
entier, dans Ljubie, ouvr. cite. t. II, pp. 144-149, 185-186. II y est question
aussi d'un fibs de Do chane Menu par Cantacuzene. En 1349 Venise avait

essaye une mediation entrc Douchane et les deux empereurs (ibid., pp.
119-120). Cf. Ca,Itacuzene, III, pp. 152-153.

7 Commemoriali, p. 185, no. 354. Cc que dit Villani d'un traite conclu h
Thessalonique en 1351 par Anne de Savoie avec les Genois (col. 119) est
une erreur manifeste.

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Latins et Grecs d'Orient et l'etablissement des Tures en Europe

311

La guerre contre les Genois avait commence en 1350 par l'attaque de ces derniers contre les galeres venitiennes de Tana,
qui cherchaient a se diriger vers ce port, malgre l'interdiction
du commerce de Tatarie a d'autres que les marchands de Genes
se rendant a Caffa '. Les deux flottes, celle de Genes, qui comptait quatorze vaisseaux, et celle, beaucoup plus puissante, des
Venitiens, trente-cinq voiles, se guettaient dans les eaux du
Peloponese. Vers la fin de l'ete, les Genois se jeterent sur la
cote de Negrepont, entre Oropos et Aulis, et, des le jour suivant, le commandant venitien y arriva a son tour. Quatre galeres
ennemies purent seules s'echapper; le reste fut pris, avec l'equipage presque entier. Les vainqueurs donnerent la chasse aux
embarcations genoises jusqu'aux Detroits, et allerent ensuite dans
Ia Mer Noire, qui etait leur but 2. Mais, pendant l'absence de l'amiral venitien, les quatre vaisseaux de Genes qui s'etaient enfuis
se reunirent a trois autres de Pera, et, avec un contingent chiote,
fourni par Vignosi, ils attaquerent Candie, puis, revenant a Negrepont, s'enrichirent du pillage qu'ils y purent recueillir 1. Rien
ne fut entrepris apres cette faible revanche, et on pouvait croire
que Ia nouvelle campagne de 1351 ne commencerait pas de sitot.
Pagano errait avec ses vaisseaux en 1351 a travers I'Archipel,
empechant Ia navigation venitienne, lorsque les zelotes" organiserent a Thessalonique une revolution qui devait rendre a Jean Paleologue le pouvoir imperial. Anne de Savoie arriva sans retard,

envoyee par Cantacuzene, pour recommander a son fils de repousser les intrigues des mecontents, alimentees par Ia convoitise serbe, qui ne perdait pas de vue ce brillant port de l'Archipel. L'ancienne regente fit tout son devoir de mere et d'imperatrice : elle refusa nettement les offres de Doria et celles de Douchane et se boriia a demander pour l'enfant un apanage a Enos*.
Tout a coup, en avril 1351, une flotte venitienne, assez puissante,
comptant quatorze vaisseaux, se presenta a Constantinople penCantacuzene, III, p. 191 et SUN.
2 Gregoras, III, pp. 42-44. Le chroniqueur etait alors lui-meme a Negrepont.
Cf. Villani, ouvr. cite, col. 82.
8 Gregoras, p. 44. Cf. Alti della sociela ligure, loc. cit., p. 550; Villani,
ouvr. cite, col. 82-83; Caresino, dans Muratori, XII, col. 421 ; Stella,

Annales genuenses, ibid., col. 1091.


Cantacuzene, t. III, pp. 204-208.

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312

Etudes byzantines, 11

dant Ia nuit et debarqua a Pera des soldats qui, tacherent, mais


en vain, de se saisir par surprise de cette derniere ville. Un envoye, dont les pouvoirs dataient du mois de mars, se trouvait
sur les vaisseaux : it off rit de nouveau a Cantacuzene ('alliance
contre Genes.

L'empereur pretend, dans ses Memoires, qu'il refusa d'abord


ces propositions, choisissant le parti, plus sage, de profiler des
evenements sans se compromettre. Les Protes l'auraient contraint a prendre une decision hostile a leur egard, en faisant
jeter en plein jour des pierres de baliste dans Constantinople.
II leur aurait declare alors la guerre, leur laissant huit jours pour
arranger les affaires, et, rappelant l'envoyd, it aurait conclu avec
Venise dans des conditions inferieures a celles qui lui avaient
ete proposees au commencement '.
II y a, sans doute, ici comme partout dans l'oeuvre historique
de l'empereur, la tendance d'ecarter tout ce qui ne concorderait
pas avec le role de prince toujours juste, sage, aimant la paix
avant tout, qu'il voulait jouer. Car le traite qu'il conclut en mai
1351 avec Jean Dolfin, le representant de Venise, est empreint,
dans la forme delivree par l'empereur, d'une telle haine contre
les Genois qu'il est impossible d'admettre des hesitations a le
conclure.

Jean rappelle les usurpations commises a Lesbos, a Phocee et

dernierement a Chio, Ia guerre des habitants de Pera contre


Constantinople. II qualifie severement ces actions dont les auteurs

ont oublie la crainte du Seigneur", it parle des injures, dommages et parjures" dont s'est rendu coupable la nation ingrate
des Genois", qui infeste les mers comme si elle etait dominee
par Ia manie de la rapine" : ils s'efforcent de troubler incessamment les mers et les navigateurs par leurs incursions de
pirates". 11 s'est decide donc a s'unir aux Venitiens, qui ont eu
aussi a patir a cause de ces usurpateurs. II y aura entre ('Empire
et la Republique de Venise une ligue offensive et defensive qui
durera jusqu'au 29 septembre 1356. Douze vaisseaux byzantins,
'

Ibid., p. 185 et suiv. Cantacuzene pretend, de plus, quc c'etait justement

l'epoque oil devait etre renouvelee l'eternelle treve ,de cinq ens* avec
Venise (p. 189). En verite, cette treve avait ete prolongde des l'annee 1349
(Diplomatarium veneto-levantinum, 1, pp. 347-348).

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Latins et Grecs d'Orient et l'etablissement des Turcs en Europe

313

armes pour le tiers aux &pens de la Seigneurie, attaqueront


Pera, fermeront les Detroits et seront prets a etre employes
contre les possessions orientales des Genois. Si Pera elle-meme
serait prise, elle dolt etre ruinee, jetee a terre et reduite a rien";
l'empereur se reserve la possession de Chio et des deux Phocees. Venise le reconciliera avec le roi de Serbie, pour qu'il put
se consacrer exclusivement a cette guerre de vengeance et de
recuperation. Cantacuzene faisait prevoir aussi que, dans le cas
di Perri serait conquise, Venise rendra a ('Empire les joyaux de
la couronne, qu'elle tenait en gage 1. Genes envoyait justement
en Orient deux ambassadeurs, qui entre autres devaient remercier
Khidr-beg de ses sentiments d'amitie, cependant le Pape n'avait
pas accepte le traite de 1398 et Ia ligue avait ete reformee, en
1350, pour dix ans $. L'empereur grec n'etait pas oublie: les
envoyes se rendront a sa presence, accompagnes par le podestat
de Pera, et mentionneront avec eloges sa bonne fidelite paternelle et son inebranlable disposition devouee" 3.
Le gouvernement genois ne connaissait donc pas a cette date
le traite conclu entre Cantacuzene et les Venitiens et les hostilites que Constantinople venait d'ouvrir contre Pers. De son cote,
ce nouvel ennemi ignorait l'arrivee des vaisseaux de Genes a
Negrepont.

Cantacuzene uni aux Venitiens ne fut pas plus heureux contre


Pdra que, quelque temps auparavant, l'empereur seul. L'histoire
bien connue des vaisseaux qui portent des tours de bois et des
engins nouveaux reparait ; des combats peu sanglants se livrent
assez souvent sans influencer en rien le resultat. Constantinople,
d'un cote, Pera, de I'autre, restent invulnerables. Bientot les Venitiens furent rappeles pour combattre a Negrepont contre Ia
grande flotte de soixante voiles commandee par Pagano Doria,
et les hostilites, apres avoir langui quelques semaines encore,
s'eteignirent. Et entre Venitiens et Genois dans les eaux de
l'Eubee it n'y eut pas plus d'initiative; les adversaires s'eloignel Diplomaiarium venetolevaniinum, II, pp. 4-12, no. 6. Le traite est
inentionne dans une note de Muratori a Ia chronique venitienne de Caresin, col. 421.
Philippe de Mezieres, pp. 62, 99.
s Cf. Atli della socield ligure, ouvr. cite, p. 55Q et suiv.

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314

Etudes byzanttnes, II

rent l'un de l'autre sans oser tenter le sort d'une grande bataille'.
Les Catalans d'Athenes et de Thebes secoururent les Venitiens,
qui avaient, des l'annee 1350, une alliance formelle avec leur
suzerain et protecteur, le roi d'Aragon E Ce contingent de Ca-

talans armes decida le sort du siege d'Oreo, que les Genois


abandonnerent. Leur flotte, qui elan absolument intacte, puisqu'elle

n'avait pas attaque celle des Venitiens, revint vers Chio, oil elk
voulait passer l'hiver. On voyait bien par tout le developpement
des hostilites que c'6tait une guerre du Levant, la grande guerre
levantine pour l'heritage maritime de l'Empire byzantin. De leur
cote, les Venitiens etablirent leurs quartiers d'hiver A Negrepont,
qu'ils venaient de sauver et oit ils obtinrent bientot legalement
le chteau de Karystos, qui avait appartenu A un seigneur tercier'.
Les vaisseaux genois ne trouvaient que difficilement des vivres
et ils se ravitaillaient sur les cotes grecques, maintenant ennemies,
de la Thrace. Un conflit eclata entre les marins debarques et
les habitants d'Heraclee, qui fut prise, pillee et plus tard abandonnee. Une tentative contre Constantinople elle-meme n'aboutit
pas, et les vaisseaux ennemis, qui y trouverent une bonne garde,
s'eloignerent, pour se saisir, apres quelques jours d'hesitation,
de Sozopolis (Sizeboli). L'ile de Tenedos aurait ete meme occur:e4. Ainsi passa l'hiver.
L'automne de l'annee 1351 ramena les Venitiens et leurs allies,
les intrepides Catalans, les meilleurs des pirates de cette poque,
Cantacuzene, III, p. 168 et suiv., p. 209. Gregoras n'a qu'une breve
mention A la p. 880 et une autre aux pages 45, 51 du vol. III. Les querelles
theologiques preoccupent exclusivement A cette epoque ce theologien vex beux

et acariAtre. Beaucouo de details sur les armements de 1351 dans Villa! i,


ouvr. cite, pp. 118 -119; Caresino, col. 421. Le siege de Negrepont dura du
15 aout au 20 octobre (ibid.). Cf. Stella, col. 1091-1092 ; Serra, Siorla della
antica Liguria e di Genova, II, p. 321 et suiv. Le chteau de Karystos
a Negrepont fut cede des l'annee 1349 par les chevaliers de Rhodes a un
certain Fadrique, Catalan, qui n'abandonna ce chteau aux Venitiens qu'en
1351. Voy. Diplomatarium veneto-levantinunt, II, pp. 3 (4), 12 et suiv. (6) ;
Commemoriali, II, pp. 173-174, no. 293.
Cf. Gregoras, III, p. 46 et suiv., et Cantacuzene, p. 186. Les Catalans,
qui occupaient encore Athenes et Thebes, etaient cependant tres affaiblis.
Voy. Gay, p. 157 et suiv.
a Voy. plus haut, note 1.
4 Villani, ouvr. cite, col. 125.

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Latins et Grecs d'Orient et l'etablIssement des lures en Europe

315

en Orient: Nicolas Pisani, un chef capable et de longue experience, mais extremement circonspect, commandait une centaine
de vaisseaux, qui formaient une flotte admirable. On passa l'hiver
A errer dans les mers du Levant, du cote de la Turquie, en luttant
contre les fortes tempetes de ces parages et sans rien vouloir

entreprendre. Au mois de mars 1352, les deux flottes se rencontrerent dans le Bosphore; Cantacuzene reunit huit vaisseaux
A ceux de Pisano et, malgre une forte rafale, un grand combat
fut engage, qui fit perdre aux deux adversaires plusieurs vaisseaux. Les Catalans surtout, qui ne connaissaient pas suffisamment le detroit, eurent de tres grandes pertes: on les vit pendant les fours suivants errer sur le rivage que les Hots couvrirent
d'epaves sanglantes; ces allies malheureux furent recus et secourus dans les convents et les maisons des particuliers, ainsi
que dans les !Aliments imperiaux. Pisani n'osa pas recommencer
les hostilites. Des maladies sevissaient dans les deux armees et
les vivres, surtout a cause de l'empechement continuel apporte
A la peche, tiraient a la fin, a Constantinople aussi bien qu'a
Pera.

Des l'hiver, les Genois, suivant l'exemple de Cantacuzene,


avaient conclu avec les Musulmans de la cote d'Asie une ligue
contre les chretiens ennemis; par ce traite Ourkhan etait devenu

l'allie des Genois, auxquels it ne manqua pas de vendre des


provisions, bien a son avantage. Des embarcations osmanes
allerent piller la Moree venitienne, et on voit les chatelains de
Coron et Modon conclure, en 1352, une ligue avec les officiers
voisins du prince d'Achaie pour se defendre contre les incur-

sions des Tures". On sait par ailleurs que l'emir d'AIdin, le


maitre de Palatcha et d'Altologo, contre lequel le Pape, Rhodes,
Chypre et Venise avaient conclu recemment une nouvelle ligue,
qui ne mit jamais en mouvement sa flotte de douze vaisseaux 2,
que ce Khidr-beg done favorisait de tout point les maitres de
Chio et de la Nouvelle Phocee. Pera etait, enfin, pour les Ge-

nois un appui beaucoup plus solide que, pour leurs rivaux,


Constantinople et son empereur ombrageux et mefiant envers
Venise.
I Ljubie, ouvr. cite, Ill, p. 240, no. 356.
' Philippe de Mezieres, p. 97.

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Etudes byzantines, II

316

Les Osmanlis arriverent bientot, au nombre de mille archers,


dont une partie monta sur les vaisseaux genois et l'autre prit
service a Pera. En vain Cantacuzene et le commandant venitien
solliciterent-ils Ourkhan, qui avait deinitivement change sa politique. Douchane, qui trouvait sa frontiere du Me de Thessalonique
trop peu avancee, offrait au puissant emir sa fille pour un de
ses fils, suivant ainsi, de son ate, cet exemple de Cantacuzene,
qui avait donne aux Turcs l'egalite avec les chretiens des Balcans. Les envoyes turcs qui revenaient avec ceux du kral, ayant
ete attaques par le gendre de l'empereur, Nicephore, gouverneur
de Ia Chalcidique, Ourkhan fit passer en Europe son fits aine,
Soliman, puis son puine, Khalil, qui devasta sans pitie la Thrace
entiere, imposant aux villes et aux seigneurs de la campagne
une rancon ou meme un tribut annuel, un kharadch. L'emir luimeme descendit a Chalcedoine et eut une entrevue avec Pagano
Doria, le commandant genois
Les Venitiens partirent done des le mois d'avril, malgre les
prieres de Cantacuzene, qui craignait de rester isole, et les exhortations indignees des Catalans habitus A combattre jusqu'au
bout pour l'honneur et pour le butin. D'apres le chroniqueur byzantin Gregoras, ils auraient recommande a l'empereur de s'entendre avec les Genois. C'etait, en tout cas, ('unique solution A
laquelle pouvait s'arreter un prince pauvre presque sans armee,

it venait de retenir quelques centaines de Catalans pour sa


inquiete sans cesse par l'ambition de son fils aine, qui

garde,

voulait etre proclame empereur, et par les sympathies constantes


que Ia population de Constantinople manifestait pour le pauvre

Jean V, de nouveau remuant. Entre la guerre serbe et la piraterie, Ia rapine turque y avait-il encore de la place pour une

action contre un adversaire aussi formidable que l'etait a cette


poque Genes victorieuse?
Un traite fut done conclu par Cantacuzene avec les officiers
que delegua Doria des le 6 mai 1352. L'ancienne donation de
Pera aux citoyens de Genes etait renouvelee, et des mesures furent prises pour empecher les conflits de commerce et de jurisdiction. L'Empire rompait ('alliance avec Venise et s'obligeait
Voy. Cantacuzene, III, p. 206 et suiv.; Gregoras, III, p. 77 Et suiv. Cf.
Villani, ouvr. cite, C31. 125-126, pour les quartiers d'hiver des Venitiens I col.
145-147 (pour Ia balaille du I3osphore).

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Latins et Grecs d'Orlent et l'itablIssernent des Turcs en Europe

317

a ne plus la secourir, d'aucune maniere. Cependant, de leur cote,

les Genois entendaient que ce nouveau traite ne portat aucun


prejudice au traite, dont nous ignorons le contenu, qui avait ete
conclu avec leur bon ami commun, ,frere et pores, Ourkhan I.
Cantacuzene ne tarda pas a demander la paix au vieil emir,
qui etait son gendre 1.

La guerre venetogenoise, qui continua encore pendant longtemps, s'eloigna d'abord des eaux byzantines, oil it n'y eut que
de temps en temps des pillages. Nicolas Pisano vainquit les
Gaols en 1353 pres d'Alghero, port de la Sardaigne a. Dans la
Mediterranee orientate, ii n'y eut que le passage de douze galeres de Venise, qui allerent chercher dans la Mer Noire les embarcations ennemies'. En 1354 le roi d'Aragon lui-meme vint
assieger Alghero, pendant que des vaisseaux de Genes entraient
dans Ia Mer Adriatique, prenaient Parenzo en Istrie et jetaient
l'effroi dans Venise elle-meme. Cependant Pisani fit voile vers
la Romanies, envoya des vaisseaux jusqu'a Samos et Altologo,
dont l'imir etait reste ami des Genois, et provoqua le conquerant de Parenzo, Doria, qu'il avait poursuivi jusque pros de
Chio. Des ordres de la Seigneurie rappelerent Pisani a Coron
et, quelques semaines plus tard, le 4 novembre, it se laissait
battre et prendre dans la bataille de Porto Longo, voisin de ces
parages, ce qui fut un desastre pour Venise. Elle a mena la conclusion d'une paix des l'annee suivante, le 12 juin 1355 5. Du
cOte des Genes, le traite fut signe au nom du nouveau seigneur de la ville, l'archeveque de Milan.
IX.

Pendant que la grande guerre navale pour Ia domination cornmerciale du Levant se terminait ainsi par l'epuisement des corn' Le Waite eat publie dans le Liber forlorn. Cf. Atli della societa llgure,
ouvr. cite, pp. 710-713. Un bon resume dana Villani, ouvr. cite, col. 157-158.
' Gregoras, III, pp. 156-160.
3 Cette bataille eat rapportde aussi car lea deux chroniquturs byzantins:
Cantacuzene, III, pp. 234-235, et Gregoras, III, p. 193.
4 Gregoras, pp. 171-172.

5 Vittorio Lazzarini, La battaglia di Porto Longo, dana le Nuovo Archivio veneto de 1894 (t. VIII, 1-ere partie).

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818

Etudes byzantines,

11

battants, la guerre civile recommencait en 1352 parmi les Grecs.


Le maigre honneur d'etre seul empereur rornain" etait brigu6
en meme temps par Cantacuzene, par son his Mathieu, qui commandait a Andrinople, et par Jean Paleologue, dont les possessions avaient pour centre Demotica (Didymoteichos). Les efforts
d'Irene, femme, mere et belle-mere des trois basileis, echouerent.
Jean V prit a Matthieu Andrinople, regagnee ensuite par Jean
Paleologue, qui avait envoys a Douchane son propre frere comme
otage. Les Venitiens eux-memes ne d6daignerent pas de s'entendre avec lui, par un traite forrnel (10 octobre 1352). Its devaient accorder un emprunt de 20.000 ducats et avoir en gage,
jusqu'a la fin de la guerre, l'ile de Tenedos
Jean V employait aussi des Turcs. C'etait des Osmanlis qui,
pendant les evenements de 1351-2, s'etaient saisis de la petite
place fortifide de Tzympe, dans la presqu'ile de Gallipoli, oir ils
s'etaient etablis avec leurs families et leur avoir2. Cantacuzene
fut cependant celui qui employs surtout, avec ses Catalans, les
rudes soldats de Bithynie. Les Grecs representaient une mino-

rite infime dans son armee. Ayant conclu un nouveau traite


avec Ourkhan, it se fit envoyer un corps de 10.000 hommes que
commandait Soliman, le fits afire de ('emir. La victoire de Demotica fut gagnee en 1352 par le jeune prince osmanli, qui re-

vint bientot en Asie, rejetant avec mepris les propositions de


Paleologue.

Le pauvre jeune empereur" fut chasse a 8nos, oir it se trouvait aussi a la date oir it signa son traite avec Venise, puis it
s'embarqua et passa a Tenedos. Ses nouveaux amis lui fournirent peut-titre la galere et les embarcations avec lesquelles it essaya un coup de main contre Constantinople, qui fut empeche
par Penergie d'Irene, la regente. II revint a Tenedos, d'oir il reDiplomalarium veneto-levantinum, II, pp. 17-18, no. 8. Au mois de
mars precedent, un Latin, ambassadeur de Cantacuzene a Venise, y faisait
un emprunt de cent ducats (ibid., pp. 16-17, no. 7).
2 Cantacuzene, III, p. 232: it parle du secours demands par Paleologue
A la otwaxicc .rcepaucij

cppoupcov TL xwri rrly epcOolv I'Dpartiv xocre:cax6vuov".

Gregoraa, III, p. 224, en racontant les evenements de 1355, assure que


Cantacuzene avait donne aux Turcs depuis deux ans p.fccv Taw 6xupor2iptuv
exst rc6Xscov Une seconde fois, ('occupation de Tzympe est mentiOnnee, sans
explications, dans Cantacuzene, III, p. 276.

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Latins et Grecs d'Orient et rdtablIssement des Turcs en t urope

310

passa a Thessalonique, son ancienne residence, pendant que Mathieu


Cantacuzene etait couronne empereur a Constantinople, (automne

1352). Son nom fut introduit dans les prieres solennelles, a la


place de celui du jeune Paleologue, mais on garda ceux d'Anne
de Savoie et d'Andronic, fils de Jean V et de la fille de Cantacuzene, Helene. Pour la premiere lois ce conflit dynastique prenait un caractere qui excluait tout rapprochement. Le patriarche,
qui avait desapprouve cette mesure, fut depose : it se refugia a
Pera,. d'ou it prit le chemin de Tenedos et de Thessalonique, se
ralliant ainsi a Paleologue, dont it avait defendu les droits jusqu'au

bout'.
Ceux qui gagnerent a ce jeu furent les Turcs, qui n'avaient
pas cependant un plan de conquetes durables et n'etaient pas
aiguillonnes, comme les Arabes, par ('irresistible passion de propager contre les guiaours Ia vraie loi de l'Islam. Le resultat de

Ia guerre du Levant et du conflit dynastique a Constantinople


fut leur etablissement en Europe.
Les deux flottes italiennes etaient encore dans les arsenaux de
Venise et de Genes, apres le grand combat d'Alghero. Cantacuzene veillait, dans Constantinople, a la securite de son trone.
Son his aine, l'empereur recemment oint et couronne, Mathieu,
residait a Andrinopte, a proximite des Bulgares, qui favorisaient
la cause de Paleologue. Le mari de Ia soeur de Cantacuzene,
Nicephore, le despote, gouvernait a 8nos, a Demotica et du cote
de la Chalcidique. Jean V avait perdu Teneclos, grace a l'incapacite de son lieutenant dans cette lie, le Latin", un Genois
probablement, que Cantacuzene nomme Martin ; mais it parvint
a la reprendre et it n'osait plus maintenant s'en eloigner 2. Tout
a coup un grand desastre devasta Ia Chersonese de Gallipoli:
le tremblement de terre du 2 mars 1354 jeta a terre la plupart
des murs d'enceinte, et ceux de Constantinople meme tombe
rent en partie 3.
' Cantacuzene, III, p. 240 et suiv.; Gregoras, p. 171 et suiv.
2 Cantacuzene, III, pp. 275-277.

La date du tremblement de terre est donnee par des annales byzantines


publiees par J. Muller dans les Annales (Sitzungsberichte) de l'Academie
de Vienne. IX, p. 392. Cf. Cantacuzene, III, p. 276 et silly.; Gregoras, 111,
pp. 224-226. Lin echo contras de ces evenements dans Villani, ouvr. cite,
col. 371-372.

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320

ttudes byzantines, 11

L'hiver sevissait encore dans ces regions, et la campagne etait


deserte. Depuis deux ans les bandes des Osmanlis de Tzympe
erraient a la recherche du butin et du cete de l'empereur, qui
pretend avoir offert et meme paye deux milk perperes pour
Ia retraite de Soliman, it n'y avait rien a esperer. Les murs seuls,
qui avaient defie tour a tour les series de barbares qui s'etaient
succedes dans cette region pendant mille ans, defendaient contre
les gens d'Osman et ceux de Karassi, reunis maintenant sous le
gouvernement du vieux patriarche Ourkhan. Or le tremblement
de terre leur avait ouvert des breches. Tandis qu'une grande
partie des paysans se refugierent partout a Constantinople, oil
on les vit mendier leur pain ou se donner comme esclaves
ceux qui consentaient a les nourrir, ceux qui ne purent prendre
la fuite, les vieillards, les femmes, ainsi que ceux qui s'etaient
resignes au regime turc que supportaient bien les Grecs d'Asie,
appelerent les commandants de Soliman. Ainsi fut cree, au commencement du printemps de cette annee 1354, un domaine turc
en Thrace. II etait alors trop restreint pour emouvoir les Latins,
divises encore par leurs querelles, mais la maniere dont se comporta le his aine d'Ourkhan, le partage de Ia terre et des serfs
entre ses preux et ses soldats, la creation des timars ou fiefs
pour ses chevaliers, les spahis, montraient bien que ce pays etait
devenu musulman, et les tombeaux des Tures qui y furent creuses lui donnerent ce caractere sacre qui impose aux Hales de
('Islam le devoir d'une defense poussee jusqu'a Ia derniere extremite.

Parmi les cites que le tremblement de terre ouvrit aux Turcs


se trouvait Gallipolis, que les nouveaux maitres du Chersonese
nommaient Geliboli. Du temps des Byzantins cette ancienne Kallipolis n'avait aucune importance; elle en gagna une, et tres
grande, par la nouvelle conquete. Dans ce port les Turcs trou-

verent enfin un refuge assure pour les barques des pirates et


pour les embarcations qui amenaient de nouveaux colons de leur
nation. Bientot les emirs d'Osman, ayant etabli leurs quartiers en
Europe, firent de Gallipolis leur grand arsenal'. Soliman, le Ells
1 Les recits des chroniques turques, de beaucoup posterieures, n'ont absolument aucune importance elles ne contiennent que le recit de quelques
ruses de guerre dont l'authenticite est plus que problematique. Voy. Leunclavlus, Hlstoriae musulmanae Turcorum de monumentis ipsorum exscrip-

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Latins et Grecs &Orient et l'etablissement des Turcs en Europe

321

d'Ourkhan, qui avait passe l'hiver de l'autre cote du detroit a


Mai, accourut aussitot et choisit pour sa residence cette grande
place, dont it fit reparer et augmenter les fortifications r. II devenait ainsi, apres avoir ete gouverneur de Karassi, le prince, le
tekkiour de Roum, du pays romain".
Cantacuzene pretend avoir offert 40.000 perperes pour le depart
de Soliman et avoir sollicite meme une entrevue avec Ourkhan.
En tout cas, it etait trop faible pour oser attaquer les Turcs et,
de plus, son souci principal etait les agissements de Paleologue,
qui se faisait reconnaitre dans toutes les Iles byzantines2. 11 alla
contre lui le 22 juin 3, jusqu'a Tenedos, pour lui offrir la paix,
pretend l'empereur-historien,

mais n'eut pas le courage de

frapper. Jean V trouva alors un Latin" pour servir ses interets:


l'ancien allie des Venitiens, qui se servait des Genois a Tenedos,
conclut avec un Gattilusio du Levant, parent des possesseurs de
Chio et de la Nouvelle Phocee. Si l'Italien parvenait a mener
jusqu'a Constantinople et y installer l'empereur legitime, it aura
Lesbos, comme gouverneur, et la main de Marie, soeur de
Paleologue'.
X.

Le coup de main prepare par Gattilusio aboutit. En decembre


donc aussit6t apres le combat de Porto Longo et la
catastrophe des Venitiens, qui seraient intervenus autrement dans
le conflit,
Paleologue occupa pendant la nuit ('arsenal de
l'Heptaskalon, et, le lendemain, it fut acclame chaleureusement
par le peuple de la capitale, qui n'aimait guere Cantacuzene et
ses impots. Malgre les protestations de ce dernier, qui emploie
tous les moyens de son art pour dissimuler ce qu'il y eut d'antipathique dans sa conduite, it est certain que le vieil empereur"
demanda secours en meme temps a son fils, qui etait a Gratianopolis, a Nicephore, qui commandait a Vizya, a son beau-frere
1354,

tae libri XVIII, Francfort, 1591, Iivre IV, et Nechri, traduit par NOldeke,
dane Ia Zeitschrift der deutschen morgenkindischen Gesellschaft, t. XV.
I Cantacuzene, III, p. 279.
2 Oregorae, III, p. 226.
' Lettre du bailli Mathieu Venier a Ia Republique de Venise, 6 aoat 1354,
dane Ljubie, ouvr. cite, III, p. 266.
' Gregoras, p. 237 ; Cantacuzene, III, pp. 281 -283.

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522

hides byzaritines, II

Asanes, autre gouverneur des villes de Thrace et, en premiere

ligne, aux lures d'Asie et a ceux de la Chalcidique; les deux


tours de la Porte d'Or furent garnisonnees par les Catalans. Mais
('indignation generale contraignit Cantacuzene a accepter un traite
qui lui laissait un role d'empereur-associe et conservait a Ma-

thieu ses possessions, sinon son titre. Comme la populace se


montrait encore fort irritee, it fallut ceder encore, et Jean VI
entra dans le monastere des Manganes le jour meme oil Irene, la
nonne Eugenie, prenait le voile dans le cloitre de Ste-Marthel.

Jamais plus Cantacuzene ne chercha a regagner ce qu'il avait


perdu, ce tittle byzantin qu'il avait conquis au prix de tant
d'efforts et d'humiliations pour fill, de pertes et de devastations
pour les provinces qui tenaient encore a ('Empire. Mais sa resignation definitive ne fut pas suffisante pour ramener la paix.
Et ceux qui profiterent des nouveaux troubles furent encore
les Turcs.
Jean Paleologue etait empereur. Mais des le mois de decembre
1354 Douchane envoyait a Avignon son grand-juge Bojidar et le

commandant d'une de ses places, Nestej, pour offrir sa soumission a l'Eglise romaine si elle voulait lui conferer la qualite
de capitaine-general contre les Turcs qu'avait eue avant lui ce
pauvre Dauphin du Viennois 2: cela signifie que le kral comptait
reprendre ses projets contre Constantinople, que la disparition
de Cantacuzene pouvait lui ouvrir maintenant. Le Pape ne refusa
pas ses offres et lui envoya comme ambassadeur Pierre de Thomas,
eveque de Patti et de Lipari, plus tard de Coron. La crainte

d'une attaque de la part du roi de Hongrie, dont le zele contre


les schismatiques commencait a devenir inquietant, n'etait pas
etrangere a la resolution du souverain serbe. Bien entendu, la
mission pontificate n'eut aucun resultat. Au contraire, Louis de
Hongrie obtint le drapeau de capitaine-general contre les schismatiques, c'est--dire contre les Serbes, d'apres sa demande
expresse, le 11 aotit 1356'.
Pendant que ces negotiations vaines se poursuivaient a Avignon
1 Cantacuzene, III, p. 384 et suiv., Gregoras, p. 241 et suiv. Bon recit
dans Villani, ouvr. cite, col. 268-269.
' Philippe de Mizieres, pp. 134-135.
' Ibid., pp. 135-136.

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Latins et Grecs d'Orient et i'dtablisseinent des Turcs en Europe

323

et a la Cour du roi, le printemps de l'annee 1355 paraissait


devoir amener un nouveau combat entre les Venitiens et les
Genois. Les habitants de Pera faisaient des preparatifs pour
empecher non seulement le commerce de la Mer Noire, mais
aussi celui de Syrie et d'Egypte. Les Venitiens, qui avaient
conclu jadis un traite avec Paleologue, s'en souciaient tres peu
maintenant, et it y avait meme parmi eux des connaisseurs qui
croyaient que Venise &sit appelee a recueillir la succession de
ce miserable Empire. Cet Empire", ecrivait, des le 16 mars 1355,

le bailli de Constantinople, est en mauvais etat et vraiment a


l'extremite, aussi bien a cause des Turcs qui le molestent grandement et de tout cote, que meme a cause du seigneur et du
gouvernement qu'il a, dont it est tres mecontent, et la plupart
voudraient la seigneurie des Latins, faisant mention en premiere
ligne de notre Seigneurie et communaute, si elle pourrait l'avoir" 1.
Des l'annee 1354, le meme rapportait que les Grecs de Constantinople aimeraient mieux comme seigneur Venise ou, a son
defaut, le roi de Hongrie ou celui de Serbie, pour etre defendus

et garantis du Me des Turcs, qui sortiraient des possessions


qu'ils ont ( ensir de la signoria the i tien"), et encore du cote
des Genois, qu'ils craignent fort "'.

L'empereur Matthieu ne voulait pas ceder a son beau-frere,


qui vint l'assieger a Gratianopolis (avril 1355). Toutes les places
abandonnerent la cause de Mathieu et le despote Nicephore
lui-meme fit sa soumission a Paleologue. Un traite fut conclu,
en vertu duquel Nine des fits de Cantacuzene devait remplacer
son cadet et ce dernier, Manuel, revenir en Thrace pour passer
ensuite comme gouverneur a Lemnos. Mathieu se preparait dj

a partir quand des intrigues amenerent une nouvelle rupture.


D'un cote et de I'autre, on fut tres heureux d'avoir les Turcs
sous la main. Mathieu et son oncle maternel, Manuel Asanes,
arriverent au courant de cette meme armee 1355 sous les murs
de Constantinople meme 3. Jean V crut devoir passer l'hiver a
Tenedoi, oil it se croyait mieux assure contre les surprises de
ses adversaires 4.
' Lazzarini, ouvr. cite, pp. 34-35. Cf. Hopi, Grischenland, I, p. 448.
' Ljubie, ouvr. cite, III, pp. 266-267.
' Cantacuzene, III, p. 308 et euiv.
' Oregoras, III, pp. 503-504.

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824

Etudes byzantines, 11

A ce moment, le 20 decembre 1355 ', mourut, a Diavoli, le


vieux Douchane, et la Serbie fut dechiree bientOt par les memes
discordes que Byzance et au profit du meme adversaire, auquel
&al reservee la domination de Ia peninsule entiere et de bien
d'autres pays, le Turc. II y eut trois candidats serbes pour la
dignite royale du defunt: Simeon, frere de Douchane, Ie jeune

fils du kral mort, Ouroch, sous la tutelie de sa mere Helene,


et Voucachine, que les chroniques byzantines nomment Ie Cesar
VoIchnas. Des pretendants byzantins accoururent pour reclamer
les provinces grecques occupees par Douchane : le despote Ni-

cephore, comme his d'un ancien despote d'pire et comte de


Cephalonie, prit a ses gages des Turcs de la Chalcidique, et
apres de longues tribulations on apprit sa mort dans un combat

avec des clans albanais qui ne voulaient pas le reconnaitre


(1358). Mathieu Cantacuzene fut appele aussi, vint dans ces
regions de Pheres, de Philippes, dans cette riche Macedoine oh
s'etait refugie jadis son pi re et qui pouvait former un si beau
dedommagement pour la Thrace perdue et la dignite imperiale
mise en danger. II n'amenait pas avec lui quelques bandes turques, comme l'avait fait son oncle, mais toute une armee. Elle
se jeta, en pillant malgre les prieres de son chef, sur les regions
que Mathieu venait sauver. Cela finit par une Male, pendant
fete 1356, et le jeune Cantacuzene, qui avait cherche un refuge
parmi les grandes herbes d'un etang, fut pris par les habitants
de Philippes. II fut lyre a Paleologue, qui eut la magnanimite
de lui pardonner, en lui donnant Ia faculte de vivre en liberte
dans quelque province de ses Etats. Son vieux pere le mena en
Moree2. Par ces evenements, ('Empire fut enfin assure a son
possesseur.

Paleologue eut encore la bonne fortune de pouvoir se reconcilier a Ourkhan. Le second fils de l'emir, qui se promenait sur
un lac, fut pris par des pirates de Phocee, qui le livrerent a Kalothetos, le gouverneur, presque completement independant, de
cette vile. L'emir demanda a l'empereur d'intervenir, et it fallut
une expedition contre Phocee, le paiement d'une somme consi1 Parisot, notes au livre XXXVII de Grdgoras, dans les Notices et extraits
des manuscrits de la Bibliotheque du rot, XVII, 2-e partie, p. 131; Jire6ek,
dans I'Archiv far slavische Philologie, XXII, p 144.
3 Cantacuzene, III, p. 314 et suiv. Cf. Hopf, loc. cit., p. 458,

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Latins et Grecs d'Orient et l'etablissement des Turcs en Europe

325

derable et le don d'une haute dignite byzantine pour que Kalothetos consentit a delivrer un prisonnier de l'importance de
ce prince. Jean V obtint meme que le jeune Khalil, qu'il venait
de rendre a son pere, epousat sa fille, un enfant. Non sans une
joie reelle, les habitants de Constantinople virent arriver leur em-

pereur et le fits de l'emir, qui eut de la part de son Mote une


reception peu commune. II jouit du droll, reserve aux freres, aux

fits des empereurs, d'entrer a cheval jusque dans Ia cour du


palais, et ce fut par son propre mouvement qu'il mit pied i
terre ensuite pour conduire par Ia bride le cheval de son futur
beau-pere. Malgre Ia mort d'un fits, age de deux ans, de l'empereur, les rejouissances ne furent pas inteirompues et de nombreux presents furent faits a ce rejeton d'Osman dans lequel les
Grecs voyaient celui qui devait les tirer de leur etat profondement malheureux. L'importance de cette liaison de famille fut
accrue par la resolution d'Ourkhan de laisser son heritage au
puine, qu'un tel mariage elevait au-dessus de ses freres. Khalil
fut reconduit par une escorte imperiale jusqu'a Nicee, oii ses
futurs sujets l'attendaient avec de riches offrandes patriarcales :
des brebis, des boeufs, des chars (1356)1.
Comme, en outre, Paleologue avait fini ses hostilites contre
les Bulgares,
auxquels it prit Anchiale et Mesembrie, les principales echelles de la Mer Noire en Thrace', en stipulant, pour
un avenir eloigne, un mariage entre son heritier, Andronic, et
Marie, title du Tzar Alexandre', it pouvait se croire assure pour
le reste de son regne. II n'avait pas oublie le Pape non plus et
lui avait depute, en 1356 encore, son megateriarque et l'archeveque de Smyrne 4. Comme it etait question encore une lois
d'une alliance contre les Turcs et d'une reunion des galeres de
Ia ligue a Smyrne, c'etait un acte de prudence 6.
Ourkhan mourut en 1359, s'il faut preter foi aux chroniqueurs
de sa nation. Soliman l'avait precede dans le tombeau. Khalil
1 Le re cit est fait d'une maniere tres diffuse par Gregoras, dans son
dernier Iivre. Cf. Parisot, loc. cit., p. 177. Ourkhan &aft a Pera aussi en
septembre 1355 (Atti della societd ligure, t. XIII, p. 125).
' Cantacuzene. III, p. 362.
o Gregoras, Ill, p. 657.
' Philippe de Mezieres, pp. 136-137.
0 Diplomatarium veneto-levantinum, II, p. 26 et suiv., no. 16.

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Etudes byzantines, II

326

ne %recut pas non plus, jusqu'a cette date de 1359'. Un prince

que les chroniqueurs byzantins ne mentionnent pas jusqu'ici,


Mourad, recueillit ('heritage de son frere. De celui-ci les Byzantins n'avaient rien a attendre.
Epilogue.

II le montra bien. La guerre contre les Grecs reprit en 1358


par des pillages. La flotte turque, comptant vingt-neuf embarcations, voulait revenir en Asie, avec de nombreux esclaves, lorsqu'elle fut attaquee et ddtruite par des vaisseaux de Rhodes, sur
la cote de Thrace '. Mais une seule expedition suffit en 1359
pour soumettre des places aussi importantes que Tzouroulon,
Bourgas, Mesene et Demotica. Constantinople elle-meme fut assiegee. Les chroniques torques abondent en renseignements qui
ne peuvent pas etre admis sans avoir d'autres preuves. Mourad
avait confie 1e gouvernement de ses possessions d'Europe a un
Vezir, Lala-Chahine, que la chronique florentine de Villani nomme
seigneur de Ia bouche d'Abydos" ou des Dardanelles. Le bruit
se repandit en Occident; au commencement de l'annee 1360, que
ce lieutenant de l'emir s'etait entendu avec des Grecs du parti
de Cantacuzene pour assassiner Paleologue et profiter de sa
mort pour prendre Constantinople. Villani ajoute que le complot
fut ddcouvert, mais que les pirateries des Tures, dont ('arsenal
etait maintenant a Gallipolis, continuerent comme auparavant.
Les Osmanlis evincerent sur ce terrain aussi leurs concurrents

turcs, car Tchelebi d'AIdin combattait contre un oncle et son


frere 8. Enfin les Tures de Sinope, qui voulurent surprendre
Le 20 novembre 1358 les Genois parlent encore du ,magnificus dominus

Orcambech. mignus amiratus Turchie" (Attl della societd llgure, t. XIII,


p. 129, no. xxl). La courte chronique byzantine citee a la p. 214 note 3,
donne ceoendant Ia date de mars 1362. Cf. JireEek,

Gesch. der Bulgaren,

p. 321.

1 Villani, ouvr. cite, pi. 549-550. Ibid., col. 537, pour la conquete de Demotica et le siege de Constantinople en 1359. line seconde foie la prise de
Demotica, col. 672-673. C'est une source riche, precise et sore, a laquelle
it faut toujoura Recorder la premiere place, au lieu de copier les vains
recits turcs. Villani connatt aussi ('incident de la captivite du prince Khalil.
Maio it croit que ce meme Khalil et son pere Ourkhan conduisirent l'exp0
dition, que nous preferons placer apres la mort de Venni',
8 Villani, ouvr. cite, col. 650.

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Latins et Grecs d'Orient et Petablissement des Turcs en Europe

327

Caffa en 1361, furent deux fois battus par les Genois T. Andrinople elle-meme sera occupee en 1362 par trahison, a ce que racontent ces memes chroniques ottomanes. Les ambassadeurs byzantins qu'on trouve a Venise le 22 novembre de cette armee.
etaient venus probablement pour annoncer ce nouveau malheur 2.
Its etaient arrives au milieu des preparatifs pour une nouvelle
croisade. Le capitaine-general avait ete dj nomme : c'etait Pierre
I-er, roi de Chypre. II etait penetre de l'ancien ideal des croisades,
qui donnait un but romantique a son activite et a sa vaillance.
Sa carriere avait commence par la prise de Satalie, residence
d'un emir d'Asie Mineure (1361). C'etait une conquete utile au
commerce de son lle, mais, pour le bien de la chretiente, it aurait fallu trapper un peu plus haut : la campagne victorieuse de

Pierre se developpait au moment oil Mourad faisait oeuvre


de destructeur et de conquerant en Thrace. Mais, it est vrai, les
Grecs etaient des schismatiques que ('Occident mettait presque

au rang des Infideles, sans penser que d'un cote se trouvait


I'ancienne civilisation hellenique et de l'autre des barbares feroces
et incapables d'une civilisation originate. Aussi le roi de Chypre

se contenta-t-il du tribut des emirs de second ordre, voisins de


Satalie, .et sa grande expedition de 1365 vint atteindre Alexandrie, qu'il etait impossible de retenir. Une autre campagne ravagea la cote syrienne, sans autres resultats. Amedee, comte de
Savoie, l'emule de Pierre le Chypriote, reprit en effet aux Turcs
Gallipolis elle-meme (1366), mais it dut accourir au secours de
Jean V, son neveu, que les Bulgares avaient pris par trahison.
Comore le roi de Hongrie negligea de venir, preferant se saisir
de la place bulgare de Vidine, cette croisade" finit aussi sans
avoir empeche ou meme retarde l'expansion turque.
Elle l'aurait ete sans doute si les republiques italiennes auraient pris des cette poque des mesures energiques. Mais elles
souffraient trop des suites de leur longue guerre acharnee, et
Venise, la plus puissante, etait prise par la revolte des Cretois
En Levant elle avait encore l'ambition de prendre Tenedos pour.
('opposer

a Chio genoise, ce qui provoqua un peu plus tard

une nouvelle guerre, plus terrible que la premiere. Quand les


' ibid.. col. 663.
Philippe de Mezieres, p. 148, note 5.

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328

Etudes byzantines, II

Turcs furent les maftres de la Thrace, de Ia Macedoine et les


dominateurs de Ia Bulgarie, it etait trop tard pour les chasser
d'Europe. Les Venitiens epuiserent en vain dans ce but tous
leurs moyens pendant un siecle.

Ce n'est donc pas ('ambition turque qui etablit un empire


musulman A la place des Grecs, des Serbes, des Bulgares et
des Latins. La faute en est A Cantacuzene et, au meme degre,
A ces representants en Orient du commerce et de la civilisation
occidentale qui, pour des mesquins buts de suprematie, manquerent A leur devoir.

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XIV.

DU NOUVEAU SUR L'USURPATION


D'ANDRONIC IV PALEOLOGUE

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La nouvelle edition de la chronique de Venise au XIV-e siecle


par Rafaino de' Caresini, que vient de donner, dans la reprise
de Muratori (XII, Bologne 1923), M -lle Esther Pastore llo, contient
un passage qui n'a pas ete encore remarque sur ('usurpation, A
l'epoque de la guerre de Tenedos, entre Venitiens et Genois, de
cet Andronic IV Paleologue qui fut le pere d'un vicaire d'em.
pereur pendant le voyage, sterile, de l'empereur Manuel en Occident: Jean VII.
Voici le texte meme de ce passage, qui contient aussi tel element jusqu'ici inconnu.
Chierandronicus, primogenitus Caloiani, Graecorum imperatoris,
necnon Sauci-bey Zalabi, filius Morati-bey Turci, profana ac detestabili unione, conspiraverunt in patres, sed, a paterna persecutione devicti, Moratus proprium filium totaliter oculis privavit;
Graecus autem suum genitum ac geniti filium excaecatos, sed
non plene, perpetuum ad carcerem damnavit.
Januenses, tractatu cum custodibus habito, Chierandronicum
induxerunt ad prostituendum sororem propriam, pulcherrimam
virginem christianam, in concubinam Morati-bey Turci, hostis nominis christiani. Sed Deus non permisit perfici tam abhominabile
scelus, quia, antequam traderetur, fuit de hac Luce subtracta.
Occupatur imperium constantinopolitanum; carceratur pater,
verus imperator, et, una cum imperatrice ac caeteris filiis, acerbissime affligitur. Carcerantur nobiles viri Petrus Grimani, baylus,
et mercatores nostri Constantinopoli conversantes, bonisque et
mercationibus spoliantur.
Populus Tenedos, memores promissionis Caloiani imperatoris
de concedendo dictum locum sub mutuo et pignore ducali dominio Venetiarum, volentesque inhumanum et asperrimum servitutis jugum Januensium evitare, cum crucibus elevatis et devotione maxima suppliciter se submiserunt, salvo jure Caloiani,
legitimi imperatoris, ad protectionem mitissimam Venetorum.
Quod Januenses, ab re, molestissime tulerunt, asserentes se
habere bullas aureas de dicto loco a Chierandronico, qui falso
se nomine imperatoris induerat, cum nullum prorsus in eo jus

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332

Etudes byzantines, II

habebat, immo, pro laesae majestatis crimine et patricidii scelere,


ipso facto privatus erat omni dignitate, honore, primogenitura et
haereditate paterna.
Finis tantae Januensium vesaniae erat ut a Mari Majori, solum
ob invid;am, excluderent Venetos et caeteras nationes, invadendo
imperia et regna quaecunque, ita ut non superessent nisi climata
Babyloniae, Soldano subjecta.

Remarquons d'abord ce detail interessant pour expliquer comment les empereurs ou pretendants aveugles a Byzance retablis
pouvaient cepmdant se tirer d'affaire au pair de ceux qui voyaient
(le cas d'Isaac l'Ange), que, tandis que, a la facon asiatique, Mourad,
contre lequel s'etait !eve,
dans une camaraderie avec Andronic

qui sera reproduite dans les rapports d'amitie, de fraternite entre


Mousa, his de Bajazet, et le prince de Valachie, Mircea, le despote
serbe, Etienne Lazarevitch, au commencement du XV-e siecle ,
son his Saoudchi, dont parle aussi tel recit poetique catalan, lui
fait arracher les yeux, l'aveuglement d'Andronic est seulement
partiel; cette seule source fait subir aussi au jeune prince Jean
le meme supplice.
En seconde ligne, alors que les documents venitiens contem-

porains que nous avons publies dans notre etude sur Venise
dans la Mer Noire" (Mdmoires de l'Academie Roumaine ; sans
cet appendice documentaire, dans le Bulletin" francais de la
meme Academie, II) qualifient Mourad-bey" d'ami de la Seigneurie, it apparait ici comme l'ennemi du nom chretien", ce
qui signifie qu'il y avait a Venise vers 1380-1390 deux facons
de concevoir le sens de la puissance ottomane et les intentions
du bey".
Troisiemement, it est question de cette fille, si belle, d'Andronic
que, par le moyen des Genois, le pere offrait a Mourad et, alors
que Jean V, l'empereur detrone pour le moment, et aussi son
adversaire, Jean VI Cantacuzene, regardaient le manage de leurs

lilies avec un prince turc comme un honneur et une garantie


souhaitable, le chancelier venitien est d'opinion qu'un pareil lien

de famille est pour un potentat chretien une honte et pour Ia


fiancee du bey" une prostitution (au XV-e siecle, Mara, fille du
despote serbe George Brancovitch, se considerera comme imperatrice" et seule epouse legitime de Mourad II, et Mahomet
II, qui n'etait pas son fils a elle, Ia tenant en grand honneur,

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bti nouveau sur Pusurpation d'Andronic IV Paleologue

883

l'intitulait sa mere" 1). La princesse byzantine meurt avant de


s'etre deshonoree par l'abominabile scelus".
La prise de possession de l'ile de Tenedos par les forces yenitiennes est presentee aussi par un bon juge des circonstances
avec une note d'originalite. Comme devant les empereurs latins
de Constantinople, tel le bon chevalier Henri, la population
grecque, craignant la durete genoise, sort devant les gens de St.
Marc en procession, le clerge avec les croix et sans doute les
evangiles aussi. Its se soumettent comme a des protecteurs qu'ils
preferent, et ceci sur la base de la promesse faite par Jean V
que l'ile sera donnee comme emprunt et gage" a des creanciers qu'il ne peut pas payer autrement ; les droits de ('Empire
sont cependant formellement sauvegardes. De leur cote, les Genois exhibent une bulle d'or de la part d'Andronic, qui, comme
le fait observer de' Caresini, etait, par sa trahison et son parricide", dechu de tous ses droits.
Mentionnant l'arrestation du bailli, Pierre Grimani, le chroniqueur ajoute que les Genois fermerent a leurs anciens rivaux et
ennemis l'acces de la Mer Noire, de sorte que ceux-ci durent
desormais s'en tenir pour leur commerce du Levant aux seules
possessions du Soudan d'Egypte.

1 Voy. notre Byzance apres Byzance, p. 251.

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XV.

PAR RAPPORT A L'UNION ENTRE GRECS


ET LATINS A FLORENCE

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Parmi les sources de ('union de Florence (1439) on neglige le


Diario. de Bartolommeo di Michele del Corazza, vinattiere",
publie par M. G. 0. Corazzini. D'apres ses donnees est. presente

un reel' dans le livre de Giuseppe Conti, Fatti e aneddoti di


storia fiorentina (seeoli XIII -X VIII), Florence 1902, p. 179 et suiv.

D'abord, le discours de l'Aretin en grec devant l'archeveque


de Russie" et le patriarche de Grece", arrive le 13 fevrier, le
jour meme du Belingaccio", fete populaire. On offre au patriarche

tout ce qui est necessaire a sa table; le 15, apparait, avec le cardinal de Saint-Ange, l'empereur, che fu ricevuto con magnificenza conveniente alla sua dignita, e propria dei Fiorentini di
tenere del grande nei publici ricevimenti". II est recta A la porte
de San-Gallo par le Pape et sa Cour, par sept cardinaux, ainsi

que par les magistrate florentins: ed era una bella e grande


compagniaa. Jean Paleologue serre la main de ceux qui viennent lui faire honneur: a tutti toccb la mano motto piacevolmente". Ici se place le chef-d'oeuvre de grec classique du a Leonard d'Arezzo; suit l'acte, lu par un notaire, dans lequel it y
avait le protocole coutumier pour les receptions des princes. II

n'y eut pas la cavalcade annoncee, A cause de la grandissima


acqua" d'une tempete. On s'enfuit en desordre de tous cotes;
ceux qui restent autour de t'hOte imperial sont trempes : gocciolavano d'acqua".

L'empereur est conduit par une vole minutieusement decrite


jusqu'au palais des Peruzzi, tout un groupe d'habitations, alors
qu'on reservait pour son frere, le despote Dernetre, celui des
Castellani. Il jette aux jeunes gens de la suite florentine, qui,
bien entendu, se l'arrachent, son manteav : una porpora bianca
suvi un mantello di drappo rosso con capelleto bianco appuntato dinanzi" ; disopra fl detto capelletto aveva un rubino grosso
pib che un buono uovo di colombo, con altre pietre". Bien en-

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338

tudes byzantlnes, II

tendu, it n'est pas question de donner aussi ce precieux couvrechef.

Pour le careme, le souverain byzantin recoit tout ce que demande son entretien ; l'auteur du ,Diario" mentionne les ele-

ments de ce present, un a un.


Le 26 [eviler, les prelats grecs participent au consistoire preside par le Pape. Mais le Patriarche est absent : Non si fb it
patriarca de' Greci : dissesi perche egli avea male".
Le despote n'arrive que le 4 du mois suivant. Au fond, Corazza ne sait pas ce que represente cet autre h6te : ndicesi ch'egli e re ; come se ci credessero poco". De nouveau, a la meme
porte it y a, non seulement la musique, mais aussi il buffone".
Demetre participe aux discussions du 5, qui durerent trois heures. On s'empresse d'ecouter aux fenetres: nviddi e udii ogni
cosa", assure l'auteur du recit, qui suivit aussi les reunions suivantes, auxquelles prirent part les premiers hommes qu'eftt le
monde a cette epoqueg.
Quand, le 6 juillet, la decision fut enfin publiee, non ne se

rappelle pas qu'il y etit eu une plus grande foule". Sur I'autel,
les deux totes, apportees de Rome par le Pape, des Saints Pierre
et Paul, avec les 8critures au milieu.

M. Conti ajoute (pp. 187-188) un extrait du nPriorista" de


Paolo Petribuoni, que nous avons employe pour d'autres rapports avec ('Orient, dans nos Notes et extraits, seconde serie, p.
204, note 2. Cet autre temoin dealt la ceremonie, au tours de
laquelle, sur une scene au milieu du choeur dans l'eglise cat&
drale de Florence, le cardinal de Saint-Ange se pr6senta ayant
a ses cotes nuno veschovo greco, valentissimo huomo", lequel,
havendo in mano una charta pecorina per la meta per lo lungu
da lato ritto era istratto in latino gli effetti de' cinque articholi,
i quali letti tutti per to detto chardinale, per parlati, cortigiani,
religioni e per chi intendeva tale ministerio, si rispuose con
boce alta esser contenti. Et chosl quattro notai chortigiani ne
furono roghati, et altrettanti grechi, et dipoi si sermonoe; et
duro detta cerimonia dalle dieci hore alle XVI, che mai si ricorda per Una mattina it maggior popolo nella detta chiesa. Et
tutta mattina et it giorno che venue si tennono le botteghe serrate, e guardossi come fusse domenica" (p. 188).
Est cite aussi le recit d'Arduino sur le baise-main du Pape

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Par fapport a l'union entre Grecs et Latins A Florence

33

par les Grecs. Sur la precedence, on decida de mettre le Pape,


et derriere lui le siege vacant de I'empereur d'Occident ,
avec les cardinaux, les deux patriarches latins, les ambassadeurs
et le clerge latin d'un cote, alors que, de l'autre Me, dell'Epistola", est place le trOne, orne de pourpre et d'or, de Paleologue,
avec l'escabeau pour le despote. La pourpre est employee aussi
pour le siege du patriarche, qui cependant venait de mourir,
puis se succedent ceux des deux vicaires patriarcaux, de dix-huit
metropolites, de cinq autres clercs grecs et de sept abbes.
En partant, le 16 aoftt, l'empereur nomme comte palatin le
gonfalonier florentin Carducci et diminue d'une moitie les droits
a payer par les Florentins A Constantinople.
L'auteur ajoute que, pour montrer que, une fois partis, les
Grecs revinrent A leurs erreurs, fut tree le proverbe : I Greci
avevan lasciato it peslello al Ponte Rosso (p. 189).

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XVI.

RAMON MUNTANER ET L'EMPIRE BYZANTIN

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M. d'Olwer vient de rdediter le chapitre oriental des Souvenirs

de Ramon Muntaner, et ceci donne l'occasion de revenir sur


l'homme, d'une si sympathique franchise, sur l'epoque dont la
chevalerie pi-dada en Catalogne celle de ce retour du moyenage, Ia Guerre de Cent Ans, et sur le heros qui fut, le prudhomme" Ramon a bien raison, le plus curieux lutteur dans Ia
plus merveilleuse des aventures1.
I.

A Valencia, aupres des siens, sa bonne femme, ses deux fits,


dont Fun porte le nom oriental de Macaire, et sa fille Catherine,
en 1325, l'ancien gouverneur de l'ile de Gerbe en face du continent de croisade de l'Afrique (1311-1315), ecrivait ses memoires.
II se rappelait les faits les plus menus d'une longue carriere, et
it sentait du plaisir a noter qu'il a ete lui-meme un peu partout:
a Messine, pendant le long et dur siege mis par les Angevins
qui etaient partis, confiants, a la reconquete de la Sidle 2, au
voyage de Constantinople, pour lequel it avait prepare le terrain
en redigeant les chapitres" de la convention avec l'empereur,
au combat d'Artaki, en face de Gallipoli, oil coula le sang des
innocents d'Herode recueilli par lui-meme 8, et a savoir pi fut
Troie, non loin du chateau de Paris', dont it (Merit minutieuse' Cf A. Rubio i Lltich, La expedition y domination de los Catalans
juzgada per los Griegos, dans les Memoires de PAcademie de Barcelonc,
1887; du meme, Paguimeres i Muntaner, dans les Mdmoires de ?Institut
deludes catalanes, Barcelone, 1927; La companya catalana solo el comandament de Teobald de Cepoy, dans Its Miscellania Prat, 7, Barcelone
1923; Schlumberger, Expedition des ,Almogavares' ou routiers catalans
en Orient, de Pan 1302 a Pan 1311, 2-eme edition, 1924.
' P. 71.
' E acb es vera veritat, que jo de la mia man n'he collita p. 89.
4 Era un Hoc de la ciutat de Troia ; p. 80. 11 decrit, d'apres le roman, le
siege; pp. 80 81.

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ttudes byzantine', II

344

ment le site lieu gracieux de toutes choses" 2, du grand hiver


de la-bas qui dura, avec ses hautes neiges, jusqu'au mois d'avril 1.

II a pass lui aussi un hiver chez ('habitant sur cette lointaine


terre grecque, se nourrissant du pain, du fromage et des viandes
seches des habitants de I'Anatolie 4. II se rappelle Philadelphie,
aussi &endue que Rome et Constantinople 5, Athyra, avec la belle
eglise 6, Altologo, de fait,
Teoloco, l'"Aitoc thoXdcic
le dit

, it

des Grecs, transforms par les Latins en 'Hautlieu", et it salt


que I'Ecriture rappelle Ephese" 7, que Saint Jean y monta aux
cieux, laissant apres lui le miracle de la manne qui sort de son
fombeau 8 et qui guerit la fievre, facilite les naissances, rasserene la mer et fait disparaitre le mal de vessie. Le cap de
Gallipoli, le plus gracieux du monde", surgit aussi au fond du
souvenir du temoin de l'epopee finie s, A l'entour des regions
jadis florissantes qu'il deplore avoir ete detruites ensuite par
les siens'. II ressent encore le frisson de ce jour terrible oh les
Alains" du jeune empereur Michel parurent dans la region de
Gallipolis, se saisirent des chevaux et mirent a mort mille Francs

de l'armee", de l'ost", dont le chef avait ete tue traltreusement


Andrinople,
et nous ne restames que 3.307 hommes d'arrues, chevaliers et gens de pied, soldats et marine lio II fttt parmi
ceux qui subirent le siege de quinze jours, commandant la ville
avec le titre de capitaine, a cote du marechal Bernart de Rocafort 's. Epergne dans le guet a-pens byzantin, it ne reussit pas
'A

delivrer a prix de perperes d'or En Berenguer d'Entenca,

echappe au massacre is.


' P. 48.
* Lloc gracios de totes cosec ; p. 53.
8 Ibid.

4 Ibid.
5 P. 58.
/' P. 60.
P. 62.
8 Pp. 63-64.
P. 71.

" Tot es estat destroult e deshabitat per nbs, segons que .a avant entendrets, a gran tort de I'emperador e a gran dret nostre; p. 81.
11 P. 84.
it p. 85.

" P. 91.

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Ram On Muntaner et ['Empire byzantin

345

II se volt preparant la vengeance sous les bannieres du Pape,


du roi d'Aragon, du roi de Sicile et de Saint- Georges'. II entend

les louanges de St. Pierre et les cris de Salva Regina de ceux


qui avaient fait noyer les vaisseaux pour ne plus connaitre de
refuge que dans la victoire. Et it faisait beau temps et clair, de
sorte qu'il n'y avait pas un nuage au ciel ; et, aussitot que Ia
banniere fut elevee, un nuage parut sur nous et nous couvrit
d'eau tous ainsi comme nous &ions a genoux, et it dura autant
que nous chantames 2." Le jour du 7 juin 1305, oh commenca
la rude bataille, apres s'etre confesse 3, Muntaner ramene sous
ses yeux la grande victoire donnee par Dieu, Saints Pierre et
Paul, Saint Georges, avec la riche proie en ceintures de chevaliers, epees, selles, freins et toutes les armures garnies d'or-,
avec les 3.000 chevaux pris, alors que, comme a Ia fin d'une
corrida de toros, tant d'autres couraient par le champ trainant
leurs boyauf 4. Devant lui passent les deux mille chars a bullies qui transportent le butin d'une seconde bataille s. II se voit
ensuite rester a Gallipolis avec les marins, cent almogavares et
cinquante gens de pied, alors que les siens font des courreries"
jusque dans les jardins de Constantinople, a Ia chasse des Genois capables de se racheter en perperes d'or 6; de son gite ii
nourrit et arma les siens occupes a gagner" 7. Tout le monde
le recherche pour leurs besoins, chacun y trouvant ce dont ils
avaient besoin" 8, et aussi les marchands. Pendant Ia grande
Strafexpedition" contre les Alains, toute la tribu des femmes et
des enfants vit et se meut autour du capitaine de Gallipolis s.
Car fetais chancelier et maitre des raisons de l'armee et les
ecrivains de l'armee etaient toujours avec moi, de sorte que
personne de l'armee ne savait nominalement tous .ceux qui y
' P. 93.

ell mem un nuul no havia ; e aixi corn Ia


banyera se neva, un nuul se ml's sobre nos e va'ns cobiir tots d'aigua aixi
corn estivem agenollats, e dura corn la Salve Regina dura a cantar ; p. 94.
' P. 95.
Anaven per lo camp tirant los budells ; p. 98.

' E faia bell temps e clar, que

P..102.

P. 105. Cf. p. 103.


= P. 107.
8

Tuit trobaven co que havien obs s p. 109.

Pp. 113-114.

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Etudes byzantines, .11

346

etaient, sauf moi" '; it tient les registres et le sceau de l'ost


des Francs qui gouvernent le royaume de Macedoine" 2. II aura

pour sa vigilance un tiers de quinte de ceux qu'on gagnerau 3,


plus ce que lui donneront ses propres soldats qui s'echappent
vers le nouveau gain 4. A Gallipolis, oil it avait le droit d'ecrire
dans le livre de la compagnie", et Zaccaria de Phocie le demande 5 , it recut le deli d'Antoine Spinola, venu pour porter
en Italie le his de l'empereur qui devait epouser la fille d'Opizino Spinola: it promettait chasser ces Francs, et le prudhomme" RamOn le pria de ne pas offenser Dieu et la Sainte
Foi catholique pour ('exaltation de laquelle on etait venu en
Romanie" 6 et de se reunir pint& aux Francs pour detruire les
schismaticpres, qui sont aussi des assassins'. Le Genois refusa,

car it ne savait pas notre ame, que nous avions pris a coeur
de ne pas sortir avant d'avoir accompli notre vengeance" 8. II
se rememore Ia defense de Gallipolis contre toute une flotte,
avec quelques soldats et quelques marchands, plus les femmes 5.
II en rapporta les traces de cinq blessures et l'honneur d'une
defense heureuse 10. Comme le dit Spinola, vaincu, trois seules
persones (ties tinyoses) avaient tenu la ville ". Mais bientot, avec
les douze conseillers de I'ost ", it dut etre arbitre entre ce Rocafort et Berenguer d'Entenca, revenu de l'Occident pour prendre
le commandement 12, et it doit consentir A ce que trois rivaux se
partagent l'armee, chacun recueillant ceux qui veulent le suivre.
1 E jo ero canceller e maestre raciunal de Ia host, e los escrivans de Ia
host estaven tots temps ab mi, si que null om no sabia de Ia host nulla
hora per nombre qu nts eren, mas jo solament ; p. 114.
2 Segell de la host dels Francs qui regnen lo regne de Macedonia ; ibid.
' P. 115.
4 Pp. 115-116.

5 El fiu escriure a deu cavalls armats e'l llibre de la com-anya, que jo


havia aquest poder per tota Ia companya, co que negun no havia ; p. 154.
2 P. 120.
7 Pp. 120-121.

e E no sabia be to nostre cor : que ab cor ho haviem pres, que null temps
no n'eixissem estro venjanca complida n'hagnessem presa ; pp. 121-122.
o P. 122 et suiv.
1" P. 122.

" P. 125.
'2

P. 133.

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Ramon Muntaner et l'Emplre byzantin

347

Et de cette paix et concorde a traiter je souffris beaucoup de


fatigues et de travaux et maint peril, car it me fallait alter des
uns aux autres et a chaque heure it me fallait passer par les
chateaux des ennemis, ob it y avait des soldats de frontiere" 1.
11 eut l'honneur et le plaisir de recevoir a Gallipolis l'infant
En Ferran, envoys par le roi de Sicile pour recueillir ('immense
heritage anarchique gagne par ces gens qui avaient jadis servi
le royaume et qui continuaient a elever le drapeau d'Aragon'.
C'est lui qui 6quipe le prince en lui donnant cinquante chevaux et des mules pour son bagage S. II a vu en lui le representant de la Maison droite d'Aragon" (de la casa dreta d'Aragon). II se volt devant Enos 4 avec ce chef, seigneur et plus
grand (major) de l'armde. II se rappelle sans remords que ce
rut par lui que Gallipolis fut detruite au moment ob it n'y avait
plus rien a gagner et me me rien a manger. Niches maintenant
a Christopolis (Cavala) avec sa flotte de trente-six voiles, galeres

et barques' (llenys e barques), it apprend la guerre qui a &late


entre les capitaines, la mort de Berenguer d'Entenca, le depart
de Ximenes, la liquidation Onerale, et it se decide a se mettre
a Ia disposition de l'infant, que Rocafort ne veut pas accepter
pour chef au nom du roi de Sicile : a Thasos, it lui livre toute
la flotte, laissant a chacun la liberte de s'en alter ob it lui plaira.
Son souvenir lui presente les Turcs et les turcopliers qui le prient,

en larmes, de ne pas les abandonner, car il est comme leur


pere", leur tata", dans lequel its avaient eu plus de confiance
que dans n'importe quel homme de l'arinde des chretiensu. 11 est

touch aussi de la 'non dont

recoit dans son chateau de


l'ile de Thasos l'ancien ami qui est Zaccaria, auquel it laisse
volontiers tout ce qu'il lui faut pour se defendre 6.
le

1 E d'aquesta pan e concbrdia a tractar soled jo molt afany e treball e


molts de perils per co corn me covenia anar dels uns ale altres, e tota hora
havia a passar per castells dels er.emies, on estaven frontalers a p. 133.

' P. 135.

' Ibid.
' Nona correspond beaucoup mieux que Noua, Nova, au nom que pouvaient
donner Its Catalans a Ia locatite ; its ne traduisaient" guere ; cf. pp. 206-'207.
6 E tuit pregaren-me que per ri s no em partis dells, e sobretot los Tures
e els turcoples vengren a mi plorant, pregant que no els desemparas, que
elles falen compte de mi aixi corn de pare. E per veritat que ells no m'apellaven mas lo laid (pas cala), qui vol aitant dir en turquesc corn lo pare;

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348

Etudes byzantines, II

Le voici sur le vaisseau Espanyola", le second en valeur de


cette petite flotte, A Armiro, au duche d'Athenes", oit on se
venge cruellement contre les habitants, qui avaient mange le
biscuit de l'infant t. II assiste au pillage de Skopelos et, comme son

seigneur veut passer par Ia ville de Negrepont, it tombe dans


le traquenard des Venitiens. Thibaut de Chepoix attaque les vaisseaux de Sicile, et, si Ramon echappe, Ferran est mene A Thebes,
en prisonnierl.
Mais l'ancien capitaine de Gallipolis est envoye aupres de
Rocafort pour le traite avec Chepoix, qui commande au nom de

Charles de Valois, empereur de Constantinople". Si son compagnon est decapite, on fait A Ramon un magnifique accueil.
Aussitot que ceux de Ia compagnie me virent, En Rocafort et
les autres, ils se mirent a m'embrasser et tous commencerent
pleurer parce qu'ils m'avaient perdu. Les Tures et les turcopliers
voulaient me baiser Ia main et se mirent A pleurer de joie, pensant que je voulais rester. Et aussitot, avec En Rocafort et avec
tous ceux qui m'accompagnerent, on me mena A Ia plus belle
auberge qu'il y avait, [disant] qu'ils me feront bientot delivrer 3".
Chacun s'empressa de lui envoyer quelque chose, du commandant

au dernier Turc, turcoplier, adalill et almogaten: cheval, mule,


provisions, jusqu'a la valeur de 4.000 perperes d'or. La compagnie

refuse de conclure avec Chepoix si on n'accorde pas les dedommagements dtis d celui qui ovait ete leur pere et leur gouverneur, depuis qu'ils etaient partis de Sicile" 4.
si que, en veritat, a mi pres major enyorament d'ells. per co corn en mon
poder eren entrats e tota hors havien hatida major fe en mi que en null
horn de la host dell crestians ; p. 152.
1 Pp. 158-159.
' Pp. 160-161.

' E con ace fo fet, tragueren mi en terra, e, con aquells de Ia companya


me veeren, e En Rocafort e els altres, van-me tots besar e abracar, e comencaren tuit a plorar d'ace que havia perdut. Los Tures e els turcoples
avallaren tuit e volien-me besar la man, e comencaren a plorar de goig,
pensant que jo volgues romandre. E tantost, ab En Rocafort e ab tuit ensems qui m'acompanyaren, mataren-me al pus bell alberg qui hi era, que
em faeren tantost dellivrar ; pp. 162-163.
4 Que jo era estat Ilur pare etlur governador, deptis eran partis de Sicilia ;
p. 163.

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Ramon Muntaner et ]'Empire byzantln

349

Comme it ne voulait pas rester sous ce capitaine des vapeurs


et du vent" (capita del vupeu e del vent), Ramon prefera partir
sur Ia galore offerte par Giovanni Querini, avec lequel it dormira dans un lit et mangera a la meme table 1. Mais, n'ayant rien rect.' de ses pertes, a Negrepont, it s'en va vers le duche
d'Athenes retrouver son maitre, et it plaide devant le due en
faveur du jeune prince': Le coeur allait lui &later" a la vue de
l'infant captif, qui s'empressa de le consoler'.
Mais Ferran le charge d'une mission pour le roi, et de nouveau pour un peu le coeur ne lui eclata" au moment de la separation; it n'oublie pas de faire un cadeau au cuisinier indigene
pour ne pas laisser empoisonner l'infant. II se rappelle le retour
jusqu'a l'ile de Sapienza, oil it voit luire les chapeaux de fer"
des vaisseaux d'En Riembau des Fars, ami du roi d'Aragon",
et, en somme, lui aussi, prudhomme", ce qui engage Ramon a
s'embarquer sur une de ses galeres; it descendra a Messine
apres de longues annees depensees sans aucun profit final en
terre etrangere.
BientOt l'infant sera envoys a Naples, oil le roi ennemi etait
cepentlant fe marl de la soeur de ce prisonnier, qui y resta un
an 4. Pendant ce temps, Rocafort, qui considere Thibaut comme
un sergent", est livre a ce dernier, qui l'envoie mourir de faim

dans le chteau d'Aversa a.

Ces memoires du capitaine" qui n'a pas oublie ses compagnons ne sont pas consacres a la gloire d'un seul homme. II
est vrai que Ramon a un heros, comme la Comnene Anne en
a un, qui est son pore. Les premiers chapitres seront consacres
a Roger de Flor.
Son origine allemande, le premier de la lignee ayant ete
importe en Italie par le tragique Frederic II, ne nuit en rien A
sa qualit6 d'homme representatif" de Ia race catalane. C'est un
'
3

Pp. 165-166.
Pp. 166-167.

' P. 167.
4 P. 172.
6 Pp. 176-177.

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Etudes byzantines, II

350

vaillant homme de pauvre souche qui par sa vaillance monta


en peu de temps A une plus haute situation qu'homme qui fut
ne "'. Car c'est par lui que Catalans et Aragonais ont eu en
Romanie, au commencement, les grandes merveilles et les grandes victoires" a.
Le pere, Richard, fauconnier de l'empereur, est mort dans la
bataille qui decida du sort de Corradin, Corrali, ('enfant ayant A
peine un an. Roger, au nom si normand, vit A Brindisi, dont est
originaire sa mere. Muntaner connaft lui aussi cette cite dont les
maisons avancent jusque dans la mer" 3, avec son beau port dont
partaient les vaisseaux portant A Acre, dernier refuge de la domination des croises en Syrie, l'huile, le bid, et aussi des
pelerins, simples soldats de la defense chretienne. II lui semble

que c'est la place la plus appropriee pour le passage d'Outremer" 4.

L'enfant sera donc facilement gagne par les recits merveilleux

d'un Templier de Marseille. Dans peu de temps it deviendra


frere-sergent. Mais sa qualite de chevalier du Temple ne lui
donne pas le caractere religieux. Sur les mers de l'Orient son
instinct d'aventure et de gain, son Arne de pirate et de batailleur,
de combattant n'importe oil, contre n'importe qui, s'est reveillee.
11 fera dorenavant fleche de tout bois; it n'a qu'un but : gagner,
ganar.
II achete A Genes un gros vaisseau 5. Le profit ne tarde pas;
genereux, Roger le distribue aux siens. Acre vient de succomber;
it transporte une partie des malheureux qui l'abandonnent. Echappe
au gibet qui le menacait pour ses hauts faits de corsaire, it
quitte Marseille pour Genes, oil it a un ami parmi les Dorian

pour alter se presenter, s'offrir au due`, A Catania. Refuse, it


passe au service de l'autre des combattants qui se disputent les
' Un valent horn de pobre afer qui per sa valentia monta en poc de
temps a ales que null horn qui anc naques; p. 13.
Lee grans maravelles qui per ell se son moguedee e esdevengudes e
grans victories que Catalans e Aragoneses han halides en Romania per to
seu commencament ; ibid.

' Lee casdn entro dine la mar ; p. 16.


4 Es lo pus aparellat lloc per lo passatge d'Ultramar que negun que crestians hagen e pus abondosa terra de totes grades; ibid.
Lo major nau que en aquell temps foe feta ; p. 17.

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Ramon

Muntaner et l'Empire byzantin

351

Deux Siciles, le roi Frederic. A Po la et ailleurs it attend les embarcations des Angevins, qui ne lui echappent pas. Changeant
de vaisseaux, it retient autour de lui ses soldats, dont cinquante
cavaliers qui lui appartiennent. II en est recompense par sa nomination comme vice-amiral de la Sicile.
Mais it reste le chevalier pirate. Avec cinq vaisseaux it attaque
les cotes de l'Italie, de la Provence, mais aussi de l'Espagne, de
l'Afrique. Entre amis, auxquels it donne son recu, et entre ennemis it ne distingue pas: tout ce qu'il trouvait d'ami ou d'ennemi, argent et bonnes chosen qu'on pouvait mettre dans une
galere, il le prenait" 1. Quant aux personnes, it n'y touchait pas'.
: II vient vers Messine, que le duc attaquera bientOt, avec des
troupes nombreuses: on l'y attendait comme le Messie par les
.1 Os" 3. II contribuera a Ia defense de Ia ville, secourue par le
roi. C'est sa vengeance contre les Angevins. Car, dit, sentencieusement, le chroniqueur de ces premiers exploits, les seigneurs
du monde ne doivent mepriser personnel' 4. La victoire de Caltabellota decide le conflit: le roi de Naples est battu par celui
de Sicile. Mais le vainqueur ne veut pas exploiter sa victoire.
Frere Roger est libre. 11 se dirigera vers d'autres regions qui lui
donnent du travail, la seule chose qu'il demande.
L'empereur byzantin Andronic II est presse par les Tures de
Keikaous, qui lui ont pris trente jours de territoire"5. Roger s'offre

a ce nouveau maitre. On lui donne le titre de megaduc, la main


de la niece de l'empereur, fille du Tzar de Bulgarie, du seigneur
de la Zagora" ou, en catalan, de Latzaura" et quatre onces par
mois pour chaque soldat, payees pour quatre mois d'avance 6.
La replique byzantine de Pachymere,
le seul contemporain
grec, car Nicephore Gregoras ecrivit a une grande distance des
evenements,
reconnait qu'a ce moment l'Empire etait tellement
I E tot co que trobava d'amics e d'enemics, qui fos moneda e bona robs
que pogues metre en galees, ell prenia ; e ala amics feia carta de deute e
deia -Ioa que con pau seria que els pagaria, e dels enemice prenia aixi mateix co que bon los trobava ; p 23.
' A negti no feta mal de la persona ; ibid.
' Lo esperaven aixi corn los jueus fan Messies ; ibid.
' Los senyors del mOn deuen menysprear negun ; p. 28.
5 P. 36.
0 Pp. 36-39.

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352

ttudes byzantlnes, 11

envahi, plus que cela: pdnetre et remplace jusqu'au dernier coin


de l'Asie Mineure, par les Turcs, qu'il en paraissait perdu. Les
gens d'Amour, d'Othman, d'Af din, d'Alicher, de Menteche, de
Selim-bacha, d'Alea, de Carman", et de trois autres formations
politiques turques 1,
Muntaner les intitule: gabellesa , avaient
tout submerge, mais, detail essentiel, rien detruit. L'empereur en
restait deconcerte, tellement etaient rapides les vagues de ce
deluge d'invasion. Et le chroniqueur, qui sait combien avaient
ete efficaces les mesures prises par l'administration imperiale
pour defendre la peninsule : exemption d'impOts pour les habi-

tants des vallees (itasca), fiefs militaires pour les primats (npovoca), mettle avec des diplomes imperiaux (ipiRtzta 6coacxi),
recompenses personnelles pour les courreries" heureuses en
pleine Turquie (cpaothrthrc), en dehors du paiement regulier de
la 6-(2 dans les chateaux et de l'engagement de Ia population
civile, qu'on inscrit dans l'armee (czpcast5sE) contre un paiement
fixe (40 voplaracc, par exemple), constate que la itp6vococ n'arrivait plus et que Ia population, abandonnee, s'enfuyait en masse,
les chefs etant en discorde ; en vain supprime-t-on toutes les
subventions, jusqu'a celles des etablissements religieux et de la
garde imperiale, conservant seulement le itovoxsXXcx6v, la debacle
se poursuit. L'ennemi se presente par bandes innombrables :

c'est un immense brigandage qui descend des montagnes of


vivaient les Turcs echappes au dur ordre imperial tatar (v6p.cp
kriat6)v); l'adversaire ce sont des gens qui vivent du couteau"
(p.dtxcp.c:c xal at; iv itaXatpx ii:, ,;;:iv) 2. Its combattent sans aticun
ordre, chaque groupe pour soi (iauvzc'extun xal MCC' aailov) S. Le
fits sine de l'empereur, Michel, celui que Muntaner appelle

Miguel", abandonne Pergame, assiegee, puis Cyzique, pour


s'arreter, malade et completement decourage, a Pegai.
C'est alors, en septembre 1303, que parait,
precede par Fer('entrepreneur de guerres et de conquetes, (IF
rando Jaime,

butin et de gloire qu'est Roger, apportant avec lui toute une


armee d'une composition bizarre. ll a des chevaliers de sa trempe,
1 'Auo6ptc: 'AT.p.ays;, 'AT.tvat, 'AXta6prxt, Momccktcu., icaccps:ciZt8n, 'AXIitUc
'Aurpocudvat, Acclikrca, 2cpovnXce., Ilaiatvca. Sur AcyLvon; aussi p. 316.

' Cf. pp. 15-20 et 359-390.


a Ibid., p. 411.

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Ramon Muntaner et l'Empire byzentin

353

servant pour de I'argent, puis une masse de rudes soudoyers it


Ia far on arabe et maure, copiee sur les armees des Almoravides
et des Almohades envoydes jadis par le Moghreb marocain : des
almogavares, des adalills, des almogaterrs.
A ses huit galeres it a ajoute les deux donnees par son roi
et it engage trois grands vaisseaux de transport. 11 arrivera donc
avec 36 voiles, 1.500 chevaliers, 1.000 marins et 4.000 almogavares 1. Its ainenent femmes, amies" et enfants: sur le territoire
de cet Empire qui parait s'abandonner commence donc un mouvement de colonisation aventuriere et pillarde comme jadis en
Occident lorsque Germains et Huns se cherchaient une patrie
dans les provinces imperiales degarnies de soldats s. Plein de
dettes envers les Genois, qui l'ont finance", Pachymere compte
20.000 ducats' , it prend possession de tout ce qu'il avait demande : argent, femme, titres byzantins. Muntaner est plein d'un
orgueil presque national lorsqu'il definit Ia situation de son ami
et chef : grand prince, seigneur de tous les soudoyers et qui
donne des ordres a l'amiral, et toutes les Iles de la Romanie
sont soumises a lui, et aussi les places maritimes 4" : it est muni
d'une bulk d'or, on lui donne un sceau, un sceptre, un chapeau
ducal et un drapeau 5. Les notes sont brillantes au milieu de tout
ce desastre, et la fiancee bulgaro-grecque, la fille du Tzar Assan,
une enfant de seize ans, pent etre consideree, selon l'avis de
Muntaner, qui temoigne plus d'une fois avoir prise la beautd feminine, pourvu qu'elle soit sage, une des damoiselles les plus
sages du monde" S.

Pour des raisons qui lui appartiennent, le chroniqueur grec


ne parlera qu'en passant du grand conflit entre I'intrus Latin" et
les Genois, qui se consideraient comme maitres exclusifs de cet
Empire qu'ils venaient A peine de creer a l'encontre des Veni' Muntaner, pp. 40-43.
1 E la major part menaven Ilurs mutters e Ilurs amigues e Ilurs infants;
ibid.

'

P. 396.

Gran princep, senyor de tots los soldaders e que haja a fer sobre l'aI
mirall, e que tutes les illea de Romania sien sotrneses a ell e encara los
llocs de les marines; Muntaner, pp. 89-40.
Ibid., p. 40.
De es belles donzelles e de les navies del mOn; p. 44.
4

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tudes byzantines, it

354

tiens et de la chevalerie francaise. Aussi, a peine arrive, Roger


dolt -il leur livrer bataille entre les murs memes de Constantinople.

Muntaner, ennemi permanent de ces rivaux de sa nation, oublie


les services rendus par' la Republique aux Catalans se preparant a l'entreprise byzantine, et, racontant ce conflit sanglant,
dresse encore une lois en heros victorieux la figure de son capitaine. Dans l'echaufouree, sous les yeux de l'empereur, 3.000
Genois auraient perdu la vie, et it aurait fallu un ordre imperial et ('intervention personnelk de Roger, masse d'armes en
main",
Muntaner oublie ce pauvre drungaire Mouzalon qui
perit en essayant une reconciliation 1 , pour empecher un pillage methodique, a la catalane, de Pera, leur refuge. Du reste,
Andronic lui-meme aurait ete satisfait de voir rabaissee l'outrecuidance de ses tuteurs 1.
Le passage en Asie doit etre la victoire foudroyante des nouveaux defenseurs de ('Empire. De fait, malgre des negotiations
avec les Tatars, qui restaient de nom les maitres de l'anarchie
musulmane, en Asie Mineure 3, malgre l'appel aux Alains du
Danube, meles sans doute a des paysans roumains 4, l'avance
turque se poursuit. Toute une serie de chteaux, en face de la
ville imperiale elle-meme, sont attaques et pris, l'empereur paraissant dormir ou etre mort" 5, Tout le territoire sera occupe
jusqu'a Brousse. Combien est differente l'epopee esquissee par
le Catalan ! Roger trouve devant lui ces durs Tures qui, tratnant
leurs families eux aussi, poussent ('arrogance jusqu'a forcer les
chretiennes des regions conquises a un manage honteux. Les
Grecs n'existaient pas, le His aine de l'empereur ayant quitte
Artaki, qu'il occupait, et, pour mieux evidencier sa lachete, Muntaner attribuera a ce pauvre chef d'une armee composee en
grande partie d'habitants arraches a leurs vines 6 une force militaire de 12.000 cavaliers et 100.000 gens de pied, alors que le
' Pachymere, p. 398.
2 Muntaner, p. 41.
a Voy. dana Pachymere reloge du khan, mort A trente-cinq ans, p.esqu'un

chretien, portant la croix devant lui dans les Waffles, c'est un Cyrus, un
Darius, voir, meme un Alexandre-le-Grand; p. 456.
' C1. ibid., pp. 402, 409.
I '2a7cap 57:v6T:coven &mak);
6

-71

11-'1

tBlreoc ; ibid., p. 412.

Pachyrnere le dit pour Belokoma ; pp. 414-415.

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Ramon

Muntaner et I'Empire byzantin

355

megaduc latin n'en a 1.500 et 4.000. Pour couvrir Ia mer, it


faut recourir encore a un de ces hotes, En Ferran d'Eunes, nomme
solennellement grand amiral 1. Des les premieres rencontres, ij y
a 2.000 Turcs de tues, et les Catalans montrent deja ('intention
de detruire tout ce qui, sur leur chemin victorieux, tient a l'ennemi. On tue de sang-froid tous les males au-dessus de deux
ans, mais on conserve, a ce qu'il paraft, les femmes'