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Paris, Gaston (1839-1903). Gaston Paris. Les Romans en vers du cycle de la Table ronde.... 1787.

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LES

ROMANS

EN

VERS

DU

CYCLE

DE

LA

TABLE

RONDE.

TIR A PARTX 25 EXEMPLAIRES.

EN

ROMANS

DU

CYCLE

DE

LA

VERS

TABLE

RONDE.

peine si, des nombreux


pomes que nous allons
l'un ou l'autre comme ayant
on peut regarder
examiner,
t compos par un auteur qui ait vu le rgne de Philippe
l'ocle Bel. Nous demandons
la permission,
cependant
casion de ces derniers
veine un
et faibles efforts d'une
sur
moment si fconde, de jeter un coup d'oeil rtrospectif
l'ensemble
de ce qu'elle a produit
depuis le moment o elle
a commenc
celui o
jaillir dans notre littrature
jusqu'
elle s'est compltement
: c'est une priode
dessche
qui
un peu plus d'un sicle, commenant
vers le
comprend
milieu du xne sicle pour finir avant la fin du xme. Les
oeuvres qui se rattachent
ou de la Table
au cycle breton
ronde ont t fort ngliges
la
par nos prdcesseurs;
littn'ont pas mme une mention
dans l'Histoire
plupart
raire del France;
celles qui y sont traites le sont gnralement
Nous ne reprendrons
d'une manire
insuffisante.
les notices qui ont t insres
cependant
pas nouveau
dans nos prcdents

nous nous bornerons


volumes;
donner
les renseignements
ncessaires
bibliographiques
C'est

i
lUIT.
[MEUTE
x.nroMi.L

2
. SIECLE.
XIV

ROMANS

EN VERS

tandis que nous tudierons


les complter,
avec le dles pomes dont il n'a pas encore
accoutum
veloppement
dans cet ouvrage,
t question
soit qu'ils fussent inconnus
ou indits, soit qu'ils aient t omis sans raison apparente.
en vers.
Notre travail
ne comj>rendra
que les romans
la date et la patrie
des romans
de la Table
L'origine,
ronde en prose, ainsi que leur rapport
avec les romans en
difficiles et comextrmement
vers, soulvent des questions
rsolues
plexes, qui ne sont pas encore suffisamment
par
la critique,
une discussion
minutieuse
et appellent
qui ne
serait pas sa place dans cet ouvrage.
Les principaux
de
Hist.nti. del ces romans
ont d'ailleurs
un volume
t, dans
dj bien

.
Fr., t. XV,p.4q<i.
v i- , 1
^ s
et comme
5oo.
ancien, iobjet de notices au moins sommaires,
au cycle breon a compos des romans en prose, rattachs
ton, plus tard que des romans en vers, l'occasion
pourra
se prsenter
par la suite de revenir sur ce sujet. Il est bien
entendu
que nous n'exclurons
qui sont la
pas les romans
pour

simple mise en prose de pomes connus; nous en parlerons


propos de ces pomes 1.
des romans
Avant d'aborder
l'tude spare de chacun
en vers relatifs aux traditions
bretonnes
que nous a laisss
le moyen ge franais,
il est indispensable
brid'exposer
vement l'origine
et l'histoire gnrale
de ce qu'on appelait
la matire
de Bretagne.
Bien que les rsultats
que nous
allons rsumer
ne soient pas tous acquis la science avec
une gale certitude,
on peut les regarder,
dans leur enIls intressent
surtout
comme peu prs assurs.
semble,
une poque bien antrieure
celle o nous sommes parvenus dans cet ouvrage,
et on trouvera
naturel
que nous
les prsentions
sous une forme aussi condense
que possible; on n'oubliera
pas, en lisant les pages qui vont suivre,
vraie, croyons-nous,
qu'elles ne prsentent
qu'une esquisse,
dans ses contours
Il y faudrait
bien des
gnraux.
ajouter
traits et des nuances,
la prciil faudrait
et l attnuer
1 Nousne
parlerons cependant ni de
la mise en prose des pomes de Robert
de Boron, ni de ces pomeseux-mmes,

trop intimement lis la question gnrale du rapport des romans en prose


aux romansen vers.

DU CYCLE

DE LA TABLE

RONDE.

sion ou mme y laisser quelques


lignes en blanc, si l'on
avec une minutieuse
exactitude
ce que
voulait reprsenter
du sujet.
nous savons aujourd'hui
La matire de Bretagne nous vient surtout
d'Angleterre, car c'est la Grande Bretagne
que dsigne ici le mot
Bretagne . Non pas quel'Armorique
n'ait connu, au moins
en grande partie,
les rcits et les croyances
qui en com les
posent le fond; mais on ne semble avoir commenc
la grande invasion des contes de la
lui demander
qu'aprs
et sous l'influence
du succs de ces
d'outre-mer,
Bretagne
des Normands
en Angleterre
contes. Ce fut l'tablissement
du
entre
le monde roman
et ce qui restait
qui amena
monde celtique un contact plus intime qu'il ne l'avait t
Les Bretons,
les Kymri, comme ils s'appelaient
jusque-l.
comme
les
les Volas (d'o Waleis,
eux-mmes,
Gallois),
nommaient
les Anglais, avaient t peu peu rduits ne
au sud-ouest
de l'le qui leur avait appartenu
possder
tout entire que le pays appel depuis lors pays de Galles.
La Cornouaille
o leur langue s'tait maintenue,
elle-mme,
ne leur appartenait
Dans ces limites,
plus politiquement.
invariables
des sicles, les Gallois
qui restrent
pendant
avaient dvelopp
une demi-civilisation,
qui ne manquait
et dans laquelle deux arts, la musique et
pas d'originalit,
la posie, tenaient une place considrable.
Leur posie posla seule,
officielle et pdantesque,
malheureusement,
qui nous ait laiss des monuments
anciens crits en gallois,
une forme populaire
qui constiau moins les
tuait, sinon une vritable
pope nationale,
et les matriaux
d'une pope. Cette pope, qui
fragments
et repar certains cts avait des origines mythologiques
montait par
au del de la conversion
des Breconsquent
tons au christianisme,
avait pris une couleur
tout histode la grande lutte
surtout des souvenirs
rique en s'inspirant
entre les anciens habitants
de la Bretagne
et les envahisseurs germains.
Un personnage
sur lequel
nous n'avons
aucun renseignement,
mais qui parat bien avoir
presque
vers la fin du vesicle, Arthur, tait
jou un rle important
sdait,

outre

une

forme

i.

K1KCLE.
XIVe

4
,
SIECLE.
XtV

Komania,t.xii,
p. 368-370.

ROMANS

EN VERS

devenu le hros principal


des chants originairement
consacrs cette lutte. Nous trouvons un reflet, d'ailleurs ple et
dans Historia Britonuin,
confus, de cette pope historique
et attribue
compose au ixesicle par un anonyme,
depuis
un certain Nennius.
Mais, avec le cours des sicles, la
se transforma
et les vnefigure d'Arthur
compltement,
ments rels qui avaient form le sujet de l'pope
allrent
s'vaporant
pour faire place des rveries de plus en plus
On clbra moins les guerres d'Arthur
contre
fantastiques.
les Saxons que la splendeur
incomparable
qui entoura son
et que, non seulement,
rgne aprs qu'il les eut vaincus,
comme le voulait l'orgueil breton exalt jusqu'
la folie, il
les eut chasss de l'le, mais qu'il eut conquis l'Ecosse,l'Iret la Gaule elle-mme.
On se relande, les pays Scandinaves
comme une poque o le monde
prsenta ce rgne d'Arthur
entier avait t domin et bloui par les Bretons, et de ce
Salomon
national
se fit en outre
l'imagination
populaire
un Messie. On raconta que,
bless dans un
grivement
combat livr contre ses propres
et son perfide
compatriotes
neveu Modred,
Arthur avait t emmen dans une barque
enchante
vers le pays mystrieux
o vont les hros morts,
mais d'o quelques-uns
sont revenus vivants. Il reparatrait
aux Bretons l'empire qu'ils avaient
quelque jour et rendrait
bretonne
, objet de raillerie
perdu. Telle tait l'esprance
pour les voisins de ce petit peuple obstin,, et commune
aux Bretons d'Armorique
et ceux du pays de Galles.
En 1136 environ,
un clerc d'origine
mais tout
bretonne,
de la culture franco-normande,
Gaufrei de Monpntr
mettait en beau latin d'cole, dans un rcit auquel
mouth,
il essayait
de donner
les apparences
de l'authenticit,
des contes gallois sur Arthur,
et les faisait
quelques-uns
d'une prtendue
histoire
des rois bretons
ant-.
prcder
rieurs
la conqute
saxonne,
Brutus,
petit-fils
depuis
d'Ene. Avant son Historia regum Britanniae,
Gaufrei avait
sa manire
publi la Prophetia Merlini, o, dveloppant
les indications
contenues
dansl'Historia
Britonum du ixe sicle, il faisait prdire
par un devin breton,
qu'il appelait

DU CYCLE'

DE LA TABLE

RONDE.

de l'histoire
de l'le depuis l'invaMerlin, les vnements
la mort de Henri Ier, et pour une psion saxonne jusqu'
au del. Naturellement
la prophtie
riode indtermine
tait d'une clart et d'une justesse frappantes
1135.
jusqu'
au lieu d'en tirer la mme conclusion
Les contemporains,
dans cette clairvoyance
virent
de Merlin
la
que nous,
ne seraient
pas moins, justes
preuve que ses prdictions
et pendant
on commenta
avec
pour l'avenir,
longtemps
de Gaufrei. Quelques
annes aprs la
passion l'apocalypse
de son Histona,
o il fit rentrer
la Prophetia,
publication
et qui obtint promptement
un immense
succs, Gaufrei
latins sa Vita Merlini, dans laquelle
composa en hexamtres
il mla des notions de gographie
et d'histoire
naturelle,
aux crivains
des contes popuempruntes
classiques,
laires bretons,
dont la plupart
se retrouvent
et
ailleurs,
Ce pome, quoique remarquelques nouvelles prdictions.

quable plus d'un titre, n'eut pas le succs qu'assurait


l'audacieuse
fabrication
de Gaufrei la prtention
historique
d'authenticit
qu'elle affichait, et il ne nous est arriv que
dans un seul manuscrit.
Rien ne serait moins juste d'ailleurs
ainsi qu'on le faisait volontiers
autrefois >
que de regarder,
YHistoria recjum Britanniae comme la source des romans du
A trs peu d'exceptions
cycle d'Arthur.
prs (encore ne
concernent-elles
gure que les moins anciens des romans en
en langue vulgaire n'ont, au conprose), les compositions
avec l'ouvrage de Gaufrei, bien qu'il
traire, aucun rapport
ait de trs bonne heure et plusieurs
reprises t traduit
en franais. Il suffit,
de remarquer
pour s'en convaincre,
du prtendu
roi
que toutes ces merveilleuses
conqutes
tant de place chez son historiographe,
breton, qui occupent
sont absolument
inconnues
aux pomes,
o nous voyons
Arthur sjourner
dans le pays de Galles, ou tout
toujours
am plus dans
autre partie de la Grande Bretagne.
quelque
Les guerres contre les Saxons ont elles-mmes
des
disparu
rcits arthuriens
et ces rcits ne
qui ont pass en franais,
connaissent
la catastrophe
finale o s'croule
pas davantage
fond par Arthur et o il disparat lui-mme;
c'est
l'empire

SlOi.E.
XIVe

,
6
. SIECLE.
XIV

ROMANS

EN VERS

peine si l'on voit dans nos pomes quelque


allusion au
retour futur du hros parmi les siens; encore est-ce
plutt
bretonne.
Gaufrei
pour railler que pour appuyer l'esprance
ne dit d'ailleurs
rien de cette esprance
dans YHistoria, et,
s'il en parle dans la Vita Merlini, c'est d'une manire
fort
accessoire.
Il est trs digne
de remarque
que,
d'aprs
c'est non pas Arthur,
mais Gadwallader,
son
YHistoria,
huitime
les
successeur,
qui doit revenir un jour affranchir
et il en est de mme dans la Vita Merlini, bien
Bretons,
dans le monde des
qu'on y parle aussi du retour d'Arthur
vivants. En revanche,
Gaufrei de Monmouth
ne dit nulle
et c'est de son chef que
part un mot de la Table ronde,
traduisant
en 1155
YHistoria regum Britanniae,
a
Wace,
intercal
dans le rcit ces vers, souvent cits et fort importants en effet :
Por les nobles barons qu'il ot,
Dont cascuns mieldre estre quidot...
Fist Artus la roonde table,
Dont Breton dient mainte fable :
Il oc seeient li vassal
Tuit cbevalment et tuit. ingal.

Wace,Brut,
' 999'J-

Ce passage
atteste qu'en dehors
mouth
on connaissait,
au milieu du
dans l'Angleterre
francise
et dans la
de rcits populaires
sur les aventures
assis sa table. Un autre
pagnons
encore plus significatif
:
IMd.,v. 100,32.

de Gaufrei
xue sicle,

de Monau moins
une foule
Normandie,
d'Arthur
et des comde Wace est
passage

En cele grant pais que je di,


Ne sai se vos l'avez o,
Furent les merveilles provees
Et les aventures trovees
Qui d'Artur sunt tant racontes
Que a fable sunt atornees.
Et le pote

normand

ajoute,

avec

la bonhomie

souvent

DU CYCLE
malicieuse
daigner

DE LA TABLE

qui le caractrise,

ce trait,

RONDE.
qui

n'est

7
pas d-

:
Ne tt menunge, ne tt veir,
Ne tt fable, ne tt saveir.
Tant ont li conteor cont
Et li fableor tant tabl
Por lor contes embeleter
Que tout ont fait fable sembler.

dans lequel
des clercs,
En effet, en dehors du monde

en l'arrangeant
de. Monmouth
avait introduit,
Gaufrei
sous
elle avait pntr,
sa mode, la lgende arthurienne,
dans la soet par des canaux divers,
des formes varies
Ds avant la conqute
de l'Angleterre
cit chevaleresque.
les musiciens
semble-t-il,
gallois avaient,
parles Normands,
franchi les limites de leur patrie pour venir excuter chez
les Angio-Saxons
eux-mmes
ces lais qui depuis eurent
C'est ainsi du
un si grand charme pour le public franais.
moins qu'on peut expliquer
dsigne
que Marie de France
le sujet de deux de ses lais la fois par un mot breton et
un mot anglais
(bisclavret, cjarwall; laustic, nhtecjale), celui
d'un autre seulement
et que
par un mot anglais
(gotelef),
le breuvage
amoureux
et
qui causa la passion de Tristan
d'Iseut porte,
dans le pome de Broul,
le nom anglais de
lovendns (les traits particuliers
que le prtre anglais Layadu Brut de Wace, ajoute la lmon, dans sa traduction
Mais ce
gende d'Arthur
s'expliquent
autrement).
peut-tre
fut surtout
chez les nouveaux
matres
de l'Angleterre
que
les chanteurs
et musiciens
bretons
trouvrent
un accueil
mme pas passer la mer, et de
empress ; ils ne tardrent
nombreux
tmoignages,
gure la fin du
qui ne dpassent
xiie sicle, nous les montrent
cette poque excutant
avec
grand succs leurs lais dans toutes les grandes ou petites
cours de la France du Nord. Ces lais bretons taient des
morceaux
de musique accompagns
de paroles ; la musique,
la note , comme on disait, y jouait le rle
; touteprincipal
fois les paroles avaient leur importance,
et les auditeurs
qui

XIVSIECLE.

8
, .
XVSIECLE,

ROMANS

EN VERS

ne comprenaient
naturellement
le
pas le breton prouvrent
besoin de savoir ce qu elles voulaient
dire. Elles se rfraient:
tuais peut-tre
sans la raconter

toujours,
prcisment,
histoire
d'amour
et gnralement
de malheur.
quelque
en vers franais,
On mit ces histoires
et nous avons ainsi
conserv une assez riche collection de lais bretons,
qui n'ont
plus rien de musical, et qui sont tous composs en vers de
i111^ syllabes
rimant
deux par deux; un seul est en vers
France,xvm!
p,7-3;i.xiii-, de six syllabes.
On a parl ici du lai d'ignaure
(mieux;
de ceux de l'Ombre et de l'Anneau,
du char*.,L.V
qu'Io'naurs"),
lOi'
Ibid..t. TTT
X\.

i Tir
1
1 -n
mant
lai
du
des
lais
de
Marie
France publis
douze
de
p.712.
Cor,
ibM.t. m,
t composs,
en An\ qui ont d'ailleurs
par Roquefort
f"i|,sl"
1100, comme on l'a dit, sous Henri 111, mais sous
gleterre,
son aeul Henri II ; dans ce mme recueil de Roquefort
sont
les lais de Graelent et de l'Epine, qui ne sont pas
imprims
iKd., t.oui,
de Marie. Pins tard, nos prdcesseurs
ont consacr
des
1'
p'"
notices aux lais du Dsir, du Conseil, de Mlion, du Trot
Romania,t.vn. et de Nabaret.
on a trouv dans un manuscrit
et
Depuis,
"
'
p","
'v'" 9'
de Guingamor,
lais, ceux de Tiolet,
publi six nouveaux
de l'Epervier,
de Doon, du Lecheor, de Tidorel.
Une colau xme sicle,
lection de lais a t traduite
en norvgien
et nous est parvenue;
outre plusieurs
de ceux que nous
en franais,
nous y trouvons
les lais de Guron,
streiigieikar. possdons
P.J7, b7,,-i.
^ j^jyagei et i(je Packard le Vieux (fragment).
Un lai de
Bist. ko._deia Qnmn
diffrent de celui-l,
est cit dans divers textes. Le
p- 3-'pome anglais d'Emare
porte le titre de lai et provient sans
sarieJeFrance, doute d'un lai franais".
Mous rencontrons
aussi la mention
Defcr3'*e "hl'. des lais d'Aeliz, de la Rose, de Pleur, de Joie, du Plican.
p. 61. 69.
Le caractre
ordinaire
des lais fit donner
le mme nom
OEst.iti. ala de petits pomes
narratifs
avaient
des
qui
pour suiet
x
'
J
t.
.
.
L,
France, XXIX,
,
L,
.
aventures
ne
se
mais
en rien
p.i#; t- xxm,
analogues,
qui
rapportaient
p. ni, t.Mai,
ja Bretagne;
c'est ainsi qu'on a le lai de Narcisse,
le lai
le lai d'ristote,
le lai de Havelok,
le lai du
p. 7(5.
d'Orphe,
' Une rioiwelleet meilleure dition
de ces douze fais vient d'tre donne
psr M. Wamke (Halle, i885j; elle
contient de prcieuses remarques de
MRgnhoklKlilei"or les contes qui

font le (sujetdes lafi. * H en est do


mmedu paumede S'wGowlher,rcemment publi, avec une excellenteIntroduction, par M. K. Breiil {Gppein,
Uaske, 1866),

DU CYCLE

DE LA TABLE

RONDE.

comte de Toulouse,
le lai de l'Oiselet. Mais la plupart
des
lais sont rellement
fonds sur des contes celtiques.
D'orles aventures
ne reoivent
aucune
dinaire,
qu'ils racontent
de temps ou de lieu;
dtermination
quelquefois
cependant (Lanval,
elles sont rattaches,
fort extrieuTiolet),
Arthur.
rement
Il arrivait
souvent
d'ailleurs,
que plude ces lais taient consacrs
un mme hros,
sieurs
si bien qu'en les runissant
on pouvait
de ce
composer
hros une sorte
de biographie
C'est ce qui
potique.
semble s'tre produit
le plus clbre
des
Tristan,
pour
des chanteurs
et des amants,
guerriers,
compltement
l'origine,
au cycle d'Arthur,
avec lequel certranger,
tains pomes l'ont mis plus tard en
Les romans
rapport.
se composent
isols, qu'on
qui le concernent
d'pisodes
a plus ou moins habilement,
et dans un. ordre qui varie
autant que les rcits eux-mmes,
souds les uns aux autres.
Nous avons d'ailleurs
sur les amours
conserv
de Tristan et de la reine Iseut deux lais
; le lai du
pisodiques
fait par Marie de France,
Chvrefeuille,
et, dans dieux versions trs diffrentes,
mais avant une source commune,
e
lai de la Folie Tristan,
D'autre
part, i est arriv
que des
lais ont t plus tardde manire donner de
dvelopps
vrais romans:
c'est ainsi, par exemple,
que le lai de Frne
a produit
le joli roman de Galeran de Bretagne,
et que le
roman d'lle et Galeroo
repose en partie sur le lai d'EJiduc ;
mais ces romans n'ont pas t rattachs
par leurs auteurs
au cycle de la Table ronde.
Les lais ne furent
pas les seuls vhicules par lesquels les
traditions
ou les fictions celtiques
en niasse.
pntrrent
ait xne sicle,
dans la socit polie d'Angleterre
et de
France,, et y suscitrent
une posie nouvelle.
Dj les vers
de lAace cits
l'oeuvre les
plus haut, nous ont montr
conteurs
et es laMeurs*
Brodant nui mieux mieux sur
le lond des aventures
de 1 Table ronde.
d'autres
Beaucoup
passages nous prouvent qu' la cour des rois, et sans doute
aussi celle des srands seigneurs
et mme chez de nhis
petites gens, on ne se contentait
point, aux heures de loisir,
2

XVMlilXk,

XiVSICLE. 10

ROMANS

EN VERS

notamment
d'entendre
des musiciens
et
aprs les repas,
des chanteurs
: on coutait de simples conteurs,
qui se faisaient de leur mmoire,
dfaut d'imagination,
et de leur
talent de bien dire une vritable
Nous croyons
profession.
de ces passages, qui, comme celui
devoir citer quelques-uns
de Wace, se rapportent
au sujet qui nous occupe. Broul,
l'auteur
d'un des romans sur Tristan,
qui crivait en Angleterre vers 1 i5o, combat ainsi sur un point de son rcit
la version qu'en donnaient
les conteurs :
gnralement
Tristan,t. I,
11.62.

Li cont[e]or client qu'Ivain


Firent tuer, que sunt vilain :
N'en sevent mie bien l'estoire;
Berous l'a meus en son mmoire.

une vingtaine
Thomas,
qui crivait aussi en Angleterre
d'annes aprs Broul, se trouve plus d'une fois embarrass
de la varit des rcits que colportaient
en prsence
les
conteurs,
et, pour appuyer la version qu'il choisit (ou qu'il
il fait appel l'autorit
du plus clbre
d'entre
invente),
conteur gallois, sur lequel,
eux, d'un certainBlri
ouBrri,
hasard, Giraud de Barri nous a galement
par un heureux
Romania, laiss une notice (famosus Me Bledhericas fabalator,
Voyez
qui temt. VIII,p. 425.
porel nostra panlo praevenit) :
Tristan,t. II,
p. /|0.

Seigneurs, cest cunte est mult divers. ..


Entre cels qui soient cunter
E ciel cunte Tristran parler,
Il en cuntent diversement,
O en ai de plusur gent;
Asez sai que chescun en dit,
Et o qu'il unt mis en escrit.
Mes sulum o que j'ai o
Nel dient pas sulum Breri,
Ky soit les gestes e les cuntes
De toz les reis, de toz les cuntes
Ki orent est en Bretaingne.
ici l'opposition
entre ceux qui contaient et
des aventures
de Tristan,
et ceux qui, avant
parlaient
les avaient,
comme
mises en crit.
Thomas,
Broul,
On voit

DU CYCLE

DE LA TABLE

11

RONDE.

XIVSIECLE.

de Troies,
en commenant
l'histoire
d'Erec,
de ces conteurs,
sans doute au rcit de quelqu'un
emprunte
contre ceux
croit devoir, selon un usage frquent,
protester
comme lui:
pas cette histoire exactement
qui ne racontaient
Chrtien

D'Erec le fil Lac est li contes,


Que devant rois et devant contes
Depecier et corrompre suelent
Cil qui de conter vivre vuelent.
la cour d'Arthur,
nous reprsentant
Renaut de Beaujeu,
n'oublie
ct des jonpas d'y faire figurer les conteurs
:
gleurs et des chanteurs
La vessis grant joie faire,
As jogleors vieles traire,
Harpes soner et estriver,
As canteors canons canter;
Li conteor 1 metent lor cures
En conter bles aventures.

LeBolinconnu,
v' 2'

L'auleur
de Floriant
et Florte nous montre
aussi une
cour et nous dcrit les diffrents
groupes
qui prennent
divers plaisirs;
de
aprs avoir parl de ceux qui jouissent
la musique,
des chants et des danses, il ajoute:
D'autre part sont cil conteour.
La est des chevaliers la flour,
Quar volentiers les escoutoient,
Que les anciens faiz contoient
Des preudomes qui jadis furent.
Qui se maintinrent si com durent,
Des granz batailles que il firent,
Et comment lor terre conquirent.
Tout ce li conteour contoient,
Et il volontiers les ooient 2.

Fior.et Florie,
v-6227-

Mais le passage le plus remarquable


est celui qui se
trouve chez un des continuateurs
du Perceval de Chrtien
1 L'dition
porte conteor: c'est videmment une erreur.
5 Plusieursde ces versse retrouvent

textuellement dans Claris et Laris


(v. 2961l\ et suiv.); voyezplus loin la
notice de ce roman.
2.

SICLE. 12
XIVe
Martin,Zui(iraisage,p. 28.

Perceval, t
v' 2?37-

ROMANS

EN VERS

de Troies,
Gaucher de Dourdan
(telle nous parat tre la
meilleure forme de son nom), et qu'on a fort heureusement
et la diversit
des rcits
allgu pour attester l'abondance
qui ont circul sur la matire de Bretagne , et en mme
d'entre eux ont
comment
temps pour expliquer
beaucoup
disparu sans laisser de traces crites. Le pote oppose la
vracit de son rcit (constante
on le sait, de
prtention,
tous ces diseurs
de contes bleus) au peu de srieux des
conteurs ambulants
les maisons des grands
qui remplissent
et qui dbitent
sans rimer,
des invenavec assurance,
tions auxquelles on ajoute trop facilement
foi :
Mais i] sont ore maint vassal
Qui fabloiant vont par les cours,
Qui les contes font a rebours
Et des estoires les esloignent
Et les menoignes i ajoignent,
Et cil qui l'oent et escoutent
Nesevent que bon conte montent [lisez: coustent?),
Ains dient que cil mnestrel
Qui gisent la nuit en l'ostel,
Quant on lor fait un poi conter
D'une aventure sans rimer,
Qu'il ont toute l'estoire oe,
Qu'il n'aront ja jor de lor vie;
Si lor font tout menoigne acroire,
Et il le sevent bien aoire
Et bien acroistre et mtre avant.
Ainsi, ds la
vers le milieu du
et en
Angleterre
conte. Il va sans

moiti du xne sicle et jusque


premire
xme, les rcits bretons furent propags en
France sous la double forme du lai et du
dire, et le passage de Gaucher
l'indique
suffisamment,
qu'au bout de quelque temps on ne se contenta pas de reproduire
des rcits
plus ou moins fidlement
mais qu'on en inventa d'analogues,
gallois ou armoricains,
ou qu'on en fit rentrer
dans le cadre arthurien
qui lui
taient originairement
tout fait trangers.
D'ailleurs
les
rcits bretons eux-mmes
de trs bonne
avaient commenc
heure perdre leur couleur nationale,
Arthur et ses guerres

DU CYCLE

DE LA TABLE

RONDE.

13

et de conqute ayant t de plus en plus


d'indpendance
l'arrire-plan,
et la culture franaise
relgus
ayant t
dans ces rcits,
introduite
pris dans un milieu si diffsoit en franais,
rent. Nous avons cependant,
soit en anromans o l'ancienne
glais, quelques
inspiration
celtique
et la simplicit
barbare
des moeurs, la bizarrerie
des senle fantastique
trs particulier
des vnements
se
timents,
rencontrent
encore au moins en quelques traits et attestent
la proximit
des sources bretonnes;
mais c'est dans les
contes gallois connus sous le nom de Mabinocjion (en exceples trois qui sont traduits
du franais)
tant, bien entendu,
que nous pouvons le mieux apprcier
l'esprit gallois livr
lui-mme.
Ces contes en prose n'ont t, il est vrai, rdigs
d tre trs
qu'au xve sicle, et depuis le xne ils avaient
mais leur frappante
diffrence
avec ls pomes
remanis,
nous montre nanmoins
franais du cycle d'Arthur
quelle
transformation
profonde subit la matire de Bretagne en
passant par les mains franaises.
Les plus anciens des pomes consacrs cette matire
avoir t composs
en Angleterre,
et presque
paraissent
tous se sont perdus.
Il ne nous reste de cette premire
couche que les deux longs fragments
de Broul
et de
Thomas sur Tristan.
Mais nous possdons un certain nombre de pomes anglais, crits au xme et au xive sicles, et
sur ces anciens pomes anglo-norqui doivent s'appuyer
mands : nous en parlerons
leur lieu et place. On doit
sans doute en dire autant
des trois rcits gallois insrs
dans les Mabinogion, mais bien diffrents des autres, et qui
aux pomes de Chrtien
de Troies sur Erec,
rpondent
vain et Perceval;
ils ne sauraient,
comme on l'a cru autreils ne profois, tre la source o a puis le pote franais;
viennent certainement
pas non plus de ses ouvrages ; ils
remontent
donc des rcits semblables,
mais autres, et
il est tout naturel de
gallois
supposer
que les rdacteurs
ont trouv ces rcits chez leurs voisins anglo-normands.
la matire de Bretagne
a pass en France,
D'Angleterre,
soit directement
et conteurs
bretons,
par les chanteurs

XIVe
SICLE.

.
14
. SIECLE.
XIV

ROMANS

EN VERS

soit par l'intermdiaire


des conteurs
soit
anglo-normands,
dj mise en vers dans les lais et les pomes anglo-normands. Les plus anciens
ouvrages
qui lui aient t consacrs ou du moins qui soient arrivs jusqu'
nous sont
ceux de Chrtien
dont le premier roman breton,
deTroies,
malheureusement
1 i5o,
Tristan,
perdu,
peut remonter
et dont les autres, Erec, Cligs, Lancelot,
Ivain, Perceval,
ont d tre crits dans le quart
de sicle suivant.
La
des autres pomes
du cycle ont. visiblement
t
plupart
de Chrtien
: ils sont souvent*
sous l'influence
composs
comme les siens, puiss plus ou moins indirectement
des
sources celtiques ; mais il est clair que souvent aussi ils
nous prsentent
de pures inventions
ou plutt
franaises,
des imitations
gure qu' mettre
qui parfois ne consistent
dans un autre ordre ou rapporter
d'autres personnages
des lieux communs
de romans
antrieurs.
Les dates de
ces productions
ne se laissent gure dterminer
avec prcision : Mraugis de Porllesguez,
par Raoul de Houdenc,
le plus clbre des imitateurs
de Chrtien,
a certainement
t crit assez longtemps
avant 1228; le roman de Claris
et Laris, interminable
et banale compilation,
a t como il se
pos en 1268; il clt la srie, et dj l'poque
comme tout fait isol. C'est
produit on peut le considrer
donc essentiellement,
comme
nous
l'avons dit, entre le
milieu du xne et le milieu du xmesicle que s'est accomplie
en France la grande production
la
de romans emprunts
matire de Bretagne.
Tous ces romans ont quelques
traits communs
de fond
et de forme. Pour le fond, ils se divisent
en deux classes,
Les
les romans biographiques
et les romans
pisodiques.
un hros depuis
sa naissance,
ou au
premiers prennent
moins depuis son apparition
la cour d'Arthur,
o se
qui doit faire le principal
prsente lui l'aventure
sujet du
ses
roman, et nous racontent
plus ou moins longuement
son mariage ; cette catgorie
prouesses,
qui aboutissent
Durmart,
Fergus,
Gliglois,
par exemple,
appartiennent,
Mriadeuc
Ider, Mraugis,
Guinglain
(le
(le Bel Inconnu),

DU CYCLE

DE LA TABLE

RONDE.

15

aux deux pes), Claris et Laris, etc. Les romans


au contraire,
gnralement
plus brefs, nous
pisodiques,
un pisode,
mais souvent compos de beaucoup
retracent
les unes dans les autres,
de la vie
enchevtres
d'aventures
ce hros est Gauvain
dans presque
d'un hros clbre;
tous les romans,
par exemple clans le Cimetire
prilleux,
l'pe, la Mule sans frein, la Vengeance
de
le Chevalier
etc. Le roman de Pugomer est le plus
Humbaut,
Raguidel,
de tous les romans
long, bien qu'incomplet,
pisodiques,
et peut tre considr comme une sorte de roman cyclique,
clbres des pomes antdes personnages
o la plupart
les principaux
rles. Quel que soit le
rieurs se partagent
du roman,
le mtal dont il est fait est
moule extrieur
peu prs le mme : les romans
arthuriens
sont
toujours
des romans d'aventure
et d'amour,
o les
essentiellement
hros sont prsents
comme des modles
de prouesse,
de
et surtout de courtoisie.
On sait que sous ce
galanterie
nom on comprenait,
au xne sicle, non seulement
la perfection des bonnes manires,
laquelle on attachait un grand
prix, mais la possession des vertus sociales les plus raffines,
la modestie,
la gnrosit,
la franchise.
comme la douceur,
tel qu'il est conu dans nos romans,
est troiteL'amour,
ment li la courtoisie,
et c'est faire grand tort ces
romans
d'immoralit
ou de licence.
que de les accuser
A quelques
rares exceptions
prs (comme dans les vieux
la priode
antrieurs
pomes sur Tristan,
proprement
l'adultre
franaise),
y est inconnu : le hros aspire ds le
commencement
du rcit la main d'une jeune fille, qu'il
finit par obtenir,
et il montre
dans sa passion
autant de
constance
; quant aux scnes un peu trop
que d'exaltation
tout au plus une ou deux dans la
vives, on en trouverait
masse norme des vers qui composent
le cycle breton. Les
caractres de femmes sont gnralement
trs purs, et, s'ils
c'est par la banalit
et non
endroit,
pchent par quelque
Avec cette conception
idale et assez mopar l'incorrection.
notone du hros et de l'hrone,
la trame du rcit ne s'accorde pas toujours
trs bien : les aventures
qui faisaient le
Chevalier

.
. SIECLE.
XIV

XIVSIKf.T.K. 16

ROMANS

EN VERS

fond des contes celtiques taient bizarres et souvent froces;


on est parfois tonn de les voir excuter par des personnes
aussi raisonnables
et aussi accomplies
que celles qui tienmais c'est jusnent les premiers
rles dans nos romans;
de ces aventures
tement l'tranget,
parfois le merveilleux
qui a fait auprs du public du xne sicle le succs des rcits
btons, et qui leur a suscit tant d'imitations.
dit avec raison dans un passage bien souvent

Jean
cit :

Bodel

Li conte de Bretaigne sont si vain et plaisant.


vanit

de srieux
et de
, cette absence
complte
incohrent
cet enfilement
d'aventures
suite,
entreprises
la plus
sans motifs, dont l'extravagance
va souvent jusqu'
taient ce qui plaisait
alors; c'est ce
absurdit,
complte
dans la lecture de ces pomes,
qui nous lasse aujourd'hui
et
dont le monde factice, la fois dnu de vraisemblance
se ressemblent
et sont
de varit (car toutes ces aventures
nous inspire vite,
souvent copies les unes sur les autres),
le dsir de nous reposer avec
en mme temps que l'ennui,
une certaine
comquelque ralit vivante. Nous trouvons
dans les dtails, notamment
dans les descriptions
pensation
de
de villes, de chteaux,
de ftes, de combats,
d'armes,
parures,
qui sont de style, pour ainsi dire, dans la plupart
et qui nous fournissent
des pomes arthuriens
franais,
nous
souvent d'intressants
renseignements
archologiques;
une autre, au moins chez les meilleurs
en trouvons
potes,
dans l'analyse psychologique,
parfois trs fine, laquelle,
ils soumettent
les sentiments
d'aprs l'exemple de Chrtien,
Cette

et surtout les conflits de sentiments


de leurs personnages,
d'une
et qu'ils expriment
dans des monologues
souvent
d'une forme recherche
et d'une fastisubtilit
fatigante,
une
aussi joignent
mais qui souvent
dieuse longueur,
certaine
une vraie navet. Par l ces romans
profondeur
: queldu roman moderne
sont les vritables
prcurseurs
et Glid'entre eux, comme par exemple Durmart
ques-uns
et
merveilleux,
glois, sont tout fait exempts d'lments

DU CYCLE
n'excitent

DE LA TABLE

RONDE.

17

notre

intrt que par le rcit d'vnements


posla peinture
des caractres
et l'analyse
des sentisibles,
il est vrai qu'vnements,
sentiments
et caractres
ments;
ne sont pas encore
models
avec rigueur
sur la ralit,
mais ils s'en rapprochent
attache

dj, et l'importance
des faits tout moraux,
d'un caractre
des
individuel,
des conflits intimes,
est bien diffrente
de l'exnuances,
tout extrieure
et des grands partis pris qui caracposition
trisent l'pope.
En somme,
les romans de la Table ronde sont
l'expression la plus complte
de la socit courtoise du temps de
Louis Vil, de Philippe
II et de saint Louis; ils ont leur
tour exerc sur cette socit, non moins
que sur la littrature subsquente,
une influence
et ils mriincontestable,
tent d'tre tudis ce titre autant que pour les traditions
conserves
dans quelques-uns
d'entre eux.
celtiques
La forme de tous ces romans
est la mme : ils sont
crits en vers de huit syllabes,
rimant deux deux. Cette
forme, employe
dj dans le rcit srieux ou l'exposition
les distingue
nettement
aussi des chansons
de
didactique,
nationale.
Les romans bretons
geste d'inspiration
purement
sont destins tre lus et non tre chants,
et Chrtien
de Troies nous montre
dj plus d'une dame ou demoiselle
ses loisirs lire un
(mais jamais un homme 1) occupant
les seigneurs
et les dames
roman;
toutefois,
d'habitude,
se les faisaient
lire, et
pour lesquels ils taient composs
Il faut
pour cause, plutt qu'ils ne les lisaient eux-mmes.
tenir compte de ces conditions
quand on tudie ces romans.
Ils ne sont
d'auditeurs
plus destins de grandes runions
chez lesquels le pote veut veiller et faire vibrer autant
que
communs ; ils sont faits pour tre
possible les sentiments
lus en petit comit ou mme dans la solitude,
et par certaines personnes
en vue desquelles
ils ont t crits. C'est
1 Dansle roman bien
postrieur de
Clariset Laris, nous voyons le jeune
Clarislire en un petit livre l'histoire
de Tib et Piramus (v. 163); c'estun

passage joindre ceuxque nousavons


indiqus ailleurs (t. XXIX, p. 497) et
qui prouvent que cette histoire a t
trs gote au moyenge.
3

.
xrv, SIFXI.K.

SICLE. 18
NIV

ROMANS

de la littrature
que des clercs,

DE LA TABLE

RONDE.

au vrai sens du mot, et il est tout naturel


comme
tait Chrtien
de Troies, y aient
aussi bien que des grands
comme
pris part,
seigneurs,
parat l'avoir t par exemple Renaud de Beaujeu.
Les romans franais du cycle d'Arthur
n'eurent
pas en
obtenu nos
Europe un succs moindre que celui qu'avaient
chansons de geste. Les nations romanes,
il est vrai (sauf la
mais une
non une traduction,
Provence,
qui a produit
le roman
connus
de Jaufr),
les ont peine
imitation,
sous leur forme potique,
et n'ont traduit que les romans
en prose. Mais les nations
les ont accueillis,
germaniques
leur apparition,
avec une extrme faveur. Ds
presque
la fin du xne sicle et le commencement
du xme, deux
un Lancelot perdu en franais,
i'Erec,
pomes sur Tristan,
rivain et le Perceval
en vers alde Chrtien
sont traduits
et quelques
les Nerlanautres suivent encore;
lemands,
dais ont mis dans leur langue, sans parler de nos romans
en prose, une partie de Perceval, Fergus,
la Vengeance
de
et au moins cinq pomes que nous ne possdons
Raguidel,
Torec, le Cheplus en franais (deux pomes sur Gauvain,
valier la manche,
et un petit pome pisodique
sur Lanen prose le Tristan
de
ont traduit
celot); les Norvgiens
trois pomes de Chrtien,
le Manteau mal taill et
Thomas,
le roman, perdu chez nous, de Ferri de Normandie;
les
Anglais, outre les pomes indiqus plus haut, qui ont sans
doute des sources anglo-normandes,
et quelques imitations
de Chrtien
de Troies, nous ont conserv,
toute
suivant
dans le Vert Chevalier,
un charmant
vraisemblance,
pome
pisodique
que nous n'avons plus dans notre langue. Nous
mentionnerons
les imitations
propos des oritrangres
et nous ferons figurer
leur rang, dans
ginaux franais,
notre tude, celles de ces imitations
dont les originaux
se
sont perdus et qui ds lors les remplacent
pour l'historien
de la littrature
franaise.
Il est difficile,
dans le travail
que nous allons entrede suivre
un ordre
satisfaisant.
prendre,
parfaitement
L'ordre alphabtique
des pomes, rangs d'aprs leur titre,

19

TRISTAN.
serait le plus commode
sans inconvnients
ni

mais il ne serait ni
en apparence,
sans difficults;
nous
ne l'avons
Les plus anciens
qui nous
adopt qu'en partie.
pomes
soient parvenus
en franais
sur des sujets bretons
sont
ceux qui concernent
nous
les mentionnerons
Tristan;
mais sommairement,
d'abord,
parce qu'il en a dj t
ici. Nous mentionnerons
et sommaireensuite,
question
dont la
ment aussi,
les pomes de Chrtien
de Troies,
subi l'influence.
Puis
des autres ont visiblement
plupart
nous runirons
les romans
dont
le hros
pisodiques,
est presque toujours
mais parfois aussi un autre
Gauvain,
chevalier ou Arthur lui-mme,
et nous terminerons
parles
romans biographiques,
dans l'ordre
rangs
alphabtique
les noms des hros de chacun d'eux.
que nous fourniront
TRISTAN.
Voyez t. XIX, p. 687-704.
Nous ajouterons
la notice qui vient d'tre indique
les
suivants.
renseignements
complmentaires
Le tome 1 de la collection de M. Francisque. Michel contient
d'abord
un long fragment
(4445 vers) d'un pome dont
l'auteur
Broul (au cas sujet Berox , v. 1282);
s'appelait
une autre oeuvre anglo-normande,
sur la lgende du Purgatoire de saint Patrice, portant
a t
le mme nom d'auteur,
rcemment
Le pome de Broul ressemble
de
dcouverte.
fort prs pour une partie, mais pour une partie seulement,
au pome franais qu'a eu sous les yeux l'Allemand
Eilhart
d'Eilhart
est
d'Oberg,
qui crivait vers 1176. Le pome
mais
sous sa forme premire,
presque entirement
perdu
on en a diverses rdactions
on
d'aprs lesquelles
rajeunies,
a essay de restituer
le texte du xne sicle ; voyez : Eilhart
vonOberge, herausc/egeben von Franz Liechtenstein
(Strasbourg,
du roman en prose
1877). Notons que, dans une rdaction
sur Tristan,
de la Biconserve la fois dans le manuscrit
nationale
franais io3 et dans les ditions (qui
bliothque
on a substitu
toutes celle de Piouen,
reproduisent
i48g),
3.

XIV'
SIKCI.K.

XIVSIECLE. 20

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

au dnouement
du roman
en prose, qui fait tuer Tristan
Lien plus ancien,
et
par le roi Marc, un autre dnouement
de fort prs celui que nous offre le pome
qui ressemble
d'Eilhart.
Il rsulte de l que le rdacteur
du xvc sicle qui
a pratiqu
cette substitution
(on n'en trouve pas de traces
connaissait
dans son entier an pome anaplus anciennes)
et sans doute, au moins en
logue celui qu'a suivi Eilhart,
celui de Broul. Il tait en cela plus heureux
partie,
que
nous. Le petit pome qui termine le premier
volume du recueil de M. Michel est un vritable
lai, qu'on peut appeler
la Folie Tristan.
Il est fort intressant,
parce qu'on y trouve
un rsum
de toutes
les aventures
de Tristan
et Iseut,
de celles
d'aprs une rdaction
qui se rapprochait
beaucoup
de Broul et d'Eilhart.
A ce premier
de rcits s'oppose
le second,
regroupe
Ce Thomas parat bien
prsent
par le pome de Thomas.
-iisL.
nu. de la tre le mme
l'auteur
du roman de Horn,
et ces deux
que
" '
le classent tout fait au premier
,,.'553.'
compositions
rang parmi
les potes anglo-normands
les potes
et mme parmi
du
de son deuxime volume,
moyen ge. Depuis la publication
la fin de l'oeuvre de Thomas,
M. Michel a
qui contenait
trouv, du mme auteur, six. autres.fragments
plus ou moins
dans un supplment
tendus,
(Londres,
qu'il a publis
mais fort important,
court,
1889); en outre, un morceau
a t dcouvert
et publi par M. de La Villemarqu.
Nous
utile de donner,
l'ordre
suivant
croyons
qu'ils occupent
dans le rcit, l'indication
exacte de ces huit fragments,
qui
se rduisent
en somme quatre, quatre d'entre eux faisant
double emploi.
1. Tristan
et Iseut sont surpris par Marc dans le jardin
du palais : 51 vers. Fragment
publi
par M. de La
des missions,
t. V, p. 97).
Villemarqu
(Archives
2. Tristan,
en Petite Bretagne,
spar d'Iseut,
pouse,
Iseut aux blanches
mains: 888 vers. Francisque
Michel,
t. III, p. i-44.
3.

Tristan,

accompagn

de son beau-frre

Kaherdin,

TRISTAN.
en Cornouaille
revient
68 vers. Francisque

pour voir et lui montrer


Michel, t. III, p. 83-86.

21

\IV SIECLE.

Iseut;

4. Querelle d'Iseut avec sa confidente


Brangien ; Tristan
cach sous l'escalier;
fte o Tristan
et Kaherdin
tuent
deux des chevaliers
de Marc; retour
de Tristan
et de son
beau-frre
en Petite Bretagne;
blessure de Tristan;
mort
de Tristan
et d'Iseut:
1815 vers. Francisque
Michel,
t. II, p. i-85
34-2-4-16,
513-582,
(les vers 217-222,
sont en double dans le tome III, p. 87, 87-90,
io47-fin,
91-9/1-,

45-82).

Ds 1865, dans un livre qui lui valut le grade de docteur


devant la Facult des lettres de Paris, M. Bossert tablit,
ce
Bossert(.),
'
"
,-JL
Tristane(Iseull.
il"
/"" L/* J J o t
n
avait
reconnu
avant
(jottrid
de
Strasim, que
quon
pas
10g-n/i.
son clbre pome alleavant i2o3,
bourg avait compos,
mand sur Tristan,
rest malheureusement
inachev,
d'aprs
le pome de Thomas:
l'imitation
de Gotfrid s'arrtait juste
o commenait
le premier
des trois fragments
publis par
M. Michel. Le fragment
imprim
par M. de La Villemarqu,
M. Bossert,( dmontre la justesse de
qui tait rest inconnu
sa thse, car il concide parfaitement
avec la partie corresdu pome deGotfrid
de Strasbourg.
Cette thse a
pondante
de toute contesd'ailleurs,
depuis lors, t mise au-dessus
tation
de la version
en
par la publication
norvgienne
de Thomas,
due M. Klbing,
Kibmg(E.),
prose 1>du pome
publication

'
. 1 .*
> TislramsSaaok
p
1
.
T
.
dune
introduction
trs Ison[]ar.
qui la lait prcder
comparative
et y a joint une dition nouvelle et fort amliore
tendue,
du Sir Tristrem anglais, publi jadis par Walter Scott, et galement imit de l'oeuvre de Thomas.
Il reste donner
de
tous les fragments
de Thomas
une dition bien ordonne
et aussi correcte que
possible ; la Socit des anciens textes
vouer (FV.),
doit aussi rimprimeries
franais,
qui
deBroul,
fragments
-1
-1
La Lgendede
,
,
1T '
i
..
.
a depuis
annonce
cette dition,
est imTrisu-an.
longtemps
quon
C'est encore au pome de Thomas
patient de voir paratre.
que se rattache le second lai de la Folie Tristan,
publi
dans le tome II du recueil de M.
Michel : l'auFrancisque
teur parat avoir eu sous les
yeux soit le lai publi dans le

22
,
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

tome I, soit au moins une forme antrieure


du mme rcit,
et il l'a modifi
en changeant
en allusions
au pome de
Thomas toutes les rminiscences
de la rdaction
de Broul
et d'Eilhart
dans son original.
qui se trouvaient
enfin que le pome de Broul, qui ne doit
Remarquons
compas tre plus rcent que 1 i5o, et celui de Thomas,
Ils
pos vers 1170, sont l'un et l'autre
anglo-normands.
nous ont presque seuls t conservs,
au moins
partiellement, sous leur forme originale,
parmi les trs nombreuses
du mme genre que le xne sicle a vues natre
compositions
en Angleterre.
ces compositions
ont disparu
D'ordinaire,
devant les imitations
noqui en ont t faites en France,
tamment
de Troies. Ici c'est l'inverse
par Chrtien
qui est
arriv. Chrtien
avait compos
un pome sur Tristan qui
est compltement
qui
perdu, tandis que celui de Broul,
lui avait peut-tre
servi de source, nous est arriv au moins
en partie. Il faut remarquer
aussi que ces deux pomes ne
sont pas rests enferms
dans leur patrie insulaire;
ils ont
et y ont t copis, lus, traduits
et
pass sur le continent
imits. C'est encore un fait assez rare dans l'histoire de la littrature
Il faut attribuer
cette exception
anglo-normande.
au mrite
de ces deux pomes,
la beaut et
et surtout
l'incomparable
attrait des rcits qui en forment
le sujet.

CHRTIEN

DE TROIES ET SES OEUVRES.

la notice
consacre
au
Depuis
par nos prdcesseurs
dont toutes les oeuvres taient
clbre pote champenois,
alors indites,
il a t l'objet de nombreux
et importants
indiquer
travaux.
Nous nous bornerons
le plus tendu,
: Crestien von Troies, eine
de M. Holland intitul
l'ouvrage
1 854-) 1 et un
literarcjeschwhtliche
Untersiichung (Tbingen,
article publi dans la Romania (t. XII, p. 45g),
o l'on a
les dates des ouessay de dterminer
approximativement
Des conclusions
vrages du pote qui nous sont parvenus.
ont t prsentes
analogues
depuis par l'diteur de Cligs,

CHRETIEN

DE TROIES.

23

et on peut les regarder


comme peu prs assures.
Il est
luisouvent cit de l'auteur
certain,
d'aprs le tmoignage
mme dans les premiers
vers de Cligs, qu'il avait compos ce pome aprs Erec; il n'est pas douteux que, quand
il crivit Cligs, il n'avait pas encore crit ses trois grands
romans de la Charrette,
d'Ivain et de Perceval. Perceval est
le dernier qu'il ait compos, puisque,
d'aprs le tmoignage
de Gerbert
de Montreuil,
un de ses continuateurs,
ce fut
la mort qui l'empcha
de l'achever.
Le Chevalier
au lion
est postrieur
la Charrette
et y renvoie; or le Chevalier
au
le sultan Noradin,
mort en 1173, comme
lion, mentionnant
d'autre
vivant, ne peut tre plus rcent que 117^;
part,
la Charrette
tant ddie la comtesse
de Champagne,
Marie de France,
qui pousa Henri Ier en 1164, ne peut
tre antrieure
1165. Le Perceval est ddi au comte Phi: c'est Philippe
d'Alsace,
lippe de Flandre
qui succda
son pre Thierri
en 1169. Philippe
se croisa en i 188 et ne
revint pas de l'expdition
o il avait accompagn
le roi de
France : Chrtien,
dans sa ddicace,
ne faisant aucune allusion des projets
de croisade,
a d composer
le Perceval
annes avant ] 188; on peut le placer vers 1180.
quelques
On arrive donc l'ordre
et aux dates approximatives
que
voici pour les oeuvres de Chrtien
: Tristan
(perdu) ; traductions
d'Ovide (sur Philomena,
voyez t. XXIX, p. 489entre 1165
A97) ; Erec, avant 1164- ; la Charrette,
puislvain,
et 117/1; le Perceval vers 1180. Quant au Guillaume
d'Anl'attribution
de ce pome Chrtien a t rvoque
gleterre,
en doute et mme nie par MM. Conrad Hofmann
et Paul
la maintenir.
Meyer; M, Frster est port au contraire
La rputation
de Chrtien
ses conde Troies,
parmi
et ses successeurs
a dj t tablie
immdiats,
temporains
citations
leurs crits. En voici
par plusieurs
empruntes
deux qui n'avaient
et qui se
pas encore t recueillies,
dans des ouvrages indits. Dans un passage, d'ailtrouvent
leurs
assez obscur,
l'auteur
de Humbaut
et Gauvain,
ainsi, aprs
pome que nous tudierons
plus loin, s'exprime
avoir crit le vers Fors un sorcot sans plus de roube ,

.
. SIECLE.
XIV

, SIECLE. 24
XIV
vers qu'on
ne l'ayons
Ms.deChaniiUi,
'"o-122f-

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Chrtien,
peut croire emprunt
dans ses oeuvres :
pas remarqu

bien que nous

Ne dira nus hom que je robe


Les bons dis Grestien de Troies,
Qui jeta ambesas et troies
Por le maistre (?) avoir deu jeu,
Et juames por ce maint jeu.

Une autre mention


Rajua; i Cause trouve
dans
une compilation
aicm'10'
en prose : De ou ne parole
de Troies ne
p.'lv"
pas Chrestiens
li autre troveor
qui en ont trov por faire lor rimes plaisans, mais nos n'en disons fors tant com au conte en
monte 1.
Cette rputation
ne s'arrtait pas aux limites de la France;
elle tait si grande en Allemagne,
au commencement
du
xme sicle, que l'on mettait sous le nom de Chrtien
des
et auxquels il tait comouvrages franais
qu'on traduisait
afin de leur procurer
du succs ; c'est
pltement
tranger,
ainsi que Wolfram
d'Eschenbach,
qui avait antrieurement
imit le Perceval,
aussi Cristian
attribue
von Troies
la chanson
dont
il a tir son Willehalm.
d'Aleschans,
Henri du Trlin,
qui a, lui aussi, pris au Perceval une partie de sa compilation
intitule
la Couronne,
n'hsite pas
son autorit pour des parties
de cet ouvrage qui
invoquer
ne lui doivent
assurment
nulle
rien, et il ne le nomme
part avec plus de complaisance
que l o le pote allemand
mais inventeur.
parat tre, non pas mme traducteur,
Nous allons dire quelques
mots complmentaires,
dans
l'ordre o nous venons de les ranger,
de chacun des cinq
romans
de Chrtien
nous qui se rapporparvenus
jusqu'
tent au cycle breton.
Ces romans ont une importance
capitale pour l'histoire
de ce cycle; nous les regardons
en gnral comme faits plus ou moins directement
des
d'aprs
1
Ajoutons ici un passage singulier
de Clariset Laris. Les deux hros rencontrent l'amie d'ivain, qui leur dit qui
elle est et leur rappelle l'histoire de la

fontaine, par laquelle s'ouvrele Chevalier au lion, qu'elle atteste vraie par
ces mots : Si con Cresliensle tesmoine
(v. 627).

CHRETIEN

DE TROIES.

.
r srecr.E.
XIV

25

sources

soit orales, soit crites, et comme


anglo-normandes,
ayant servi de modles peu prs toutes les compositions
du mme genre
en France
qui se sont succd
pendant
un sicle. Une dition
environ
des oeuvres de
complte
de Troies
Chrtien
tait
souhaite;
depuis
longtemps
M. Michelant
l'avait annonce
il y a prs de quarante
ans,
et il est regretter
l'aient empch
que les circonstances
d'excuter
cette grande
Elle va s'accomplir
en
entreprise.
dehors de la France par les soins de M. Wendelin
Frster,
Bonn. Le premier
contenant
volume,
professeur
Gligs,
a dj paru ; il rpond tout ce crue pouvaient
attendre
les
et fait concevoir
sur l'ensemble
de l'dition
plus exigeants,
le prjug
le plus favorable. LePerceval,
dans cette dition,
sera confi un autre philologue
M. Baist.
allemand,

REC.
Voyez t. XV, p. 197-209.
Ce roman a t publi par 1mm. Bekker dans le tome X
un
(1856) de la ZeitschriJ't fur deutsches Alterlhum,
d'aprs
seul manuscrit,
le numro
natio1876 de la Bibliothque
nale. La version allemande
de Hartmann.
d'Aue a t souvent imprime.
La saqa
d'Erec a t imprime
et soieneuJ norvgienne
J-.
,. 81
,
,,..-,
r
sment
avec 1 original
iranais
compare
par M. Cederschild.
Erec s'appuie sur un pome anglo-normand
qui a, d'autre
part, servi de source un mabinogi gallois publi par Lady
en anglais par elle-mme,
en franais,.par
Guest, traduit
M. de La Villemarcu
et en allemand
par M. Schultz
(SanMarte). Le hros y est appel Gheraint.

CedersdnM
((}.),EresSaa.

CLIGS.
Voyez t. XV, p. 209-22 ].
L'dition
de M. Frster
(Halle,

Niemeyer,

1884-), faite
k
nipi'.ntnmi:
NATION.w.i:

.
26
r SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

un excellent
connus,
prsente
d'aprs tous les manuscrits
sur le rcit qui
texte de ce roman.
L'introduction
donne
en fait le sujet,
et qui remonte
de vieilles
lgendes
M. Frster
tous les renseignements
dsirables;
orientales,
et publie
du pome,
allemandes
parle aussi des imitations
en prose que ce
en appendice
une trs mdiocre
rdaction
pome a subie au xv sicle.
LANGELO

OU LA CHARRETTE.

Voyez t. XV, p. 2 55-2 6/1.


Le roman
de l'histoire
des
de la Charrette,
pisode
n'a t que
amours
de Lancelot
avec la reine Guenivre,
la fin a t crite, de son consencommenc
par Chrtien;
tement et sans doute sur ses notes,
par un clerc appel
Godefroi de Lagni. Ce roman a t publi deux fois, d'aprs
et par le
deux manuscrits
Tarb
diffrents,
par Prosper
savant professeur
nerlandais
M. Jonckbioet,
qui y a joint
la partie correspondante
du roman de Lancelot
en prose.
du
Toutes les questions
relatives ce roman, l'origine
rcit qui en faille sujet, l'importance
qu'il a pour l'histoire littraire
en vers et
et au rapport
des deux rdactions
Uomama^t.x, en prose, ont t rcemment
traites dans un article dj
p' lS9' ,>4'
cit de la Romania.

IVAIN OU LE CHEVALIER AU LION.


Voyez t. XV, p. 2 35-244.
Ce pome a t publi deux fois, mais sans que tous les
et
manuscrits
aient t utiliss,
(Hanovre
par M. Holiand
t imprim,
Paris, 1861 et 1880). Il avait antrieurement

mais trs imparfaitement,


et d'aprs un seul manuscrit,
la suite de l'dition
des Mabinogion de Lady Guest.
L'imitation
allemande
d'Aue a souvent t
de Hartmann
le rapport
de cette imitation
son modle et le
imprime;
en Allemagne,
sujet mme du pome ont fourni matire,
h de nombreuses
dissertations.

CHRTIEN

DE TROIES.

27

Le pome de Chrtien
a l aussi traduit en anglais et

'
1 -i
-p.]
1TT"
1 /~<
t
lutson
sous
ie
titre
de
and
La
wain
Gaivaui.
publi
par
un rel intrt
et qui a
version Scandinave,
qui prsente
a t publie et compare
servi de base un pome sudois,
M. E. Klbing.
avec le pome
franais par
1
l
>!
r?
Il,ntin, pour lvam, comme pour Erec, nous possdons un
ni la copie du pome
mabinogi gallois, qui n'est ni l'original
mais qui provient
de la mme source; il a t imfranais,
comme celui d'Erec (Gheraint).
prim et traduit

PERCEVAL OU LE CONTE DU GRAL.


Voyez t. XV, p. 146-2 54Un littrateur
a imprim
Mons, de
belge, M. Potvin,
1866 1871, en six volumes,
le pome de ce nom, laiss
inachev
trois des continuations
successives
par Chrtien,
avec nombreux
extraits, d'une quaqu'il a reues, l'analyse,
dont le rapport
trime, enfin xm roman en prose inachev,
avec le pome n'a pas encore t lucid.
M. Potvin, accordant un manuscrit
de Mons, qu'il a suivi presque
excluune confiance
fort exagre,
attribue
Chrtien
sivement,
de Troies les l\hkoo vers au moins que contient
ce manules traces des interrupscrit, dont le copiste a supprim
tions et des reprises de l'oeuvre, ainsi que les noms des continuateurs
de Chrtien.
Il faut retirer celui-ci,
d'abord
le
de Mons, puis,
prologue de 1282 vers propre au manuscrit
tout ce qui suit, dans l'dition
de M. Potvin,
le vers 10601
au
10600,
(en ralit
par suite d'une erreur de chiffrage
vers 9850). Le prologue postiche et l'oeuvre de Chrtien une
fois mis de ct, le reste du pome se divise en trois grands
: le premier,
morceaux
et n'est peut-tre
qui est anonyme
et qui, au moins pour une partie,
pas d'un seul auteur,
existe dans deux rdactions
a subi en
assez diffrentes,
outre une interpolation
Il va du vers 10602
considrable.
au vers 21916,
et il est consacr
la fin des aventures
de Gauvain,
au milieu desquelles
Chrtien
s'tait arrt.

n..,m.
.
AllCHIll
RltSOll,
Engkish meinoai
'' ''
p0"""^'
KUm^ (E.),
Hiddai-asgur
P vxxxvin,7o-i36.

28
. SIECLE.
,
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Le second,
dont l'auteur
s'tre appel Gaucher
de
parat
Dourdan
ce nom avec de nom(les manuscrits
prsentent
breuses
se rattache
au contraire
directement
variantes),
la dernire
mention
de Perceval
dans l'oeuvre de Chril s'arrte
au milieu d'une
tien;
brusquement,
phrase,
au vers 3A934- Il a reu trois lins diffrentes
: la premire, qui ne comprend
vers, est dans un
que quelques
seul manuscrit
la plus rpan(Berne,
113); la seconde,
et qui a t
due, que nous ont transmise
sept manuscrits
mise en prose au xv sicle et traduite
en allemand,
a pour
auteur un certain Mennecier,
qui travaillait
pour la comtesse Jeanne de Flandre,
de Philippe
d'Alsace.
petite-nice
peu prs en mme temps, et sans connatre
l'oeuvre de
Birch-iiirschfeid,Mennecier,
un pote appel
et qu'on a identifi,
Gerbert
ia'
avec beaucoup
de vraisemblance!
Gerbert
de Montreuil,
p.^no^ig
une autre lin de
Hist.iu. de h auteur du roman de la Violette,
composait
France, t. xvm, poeuY1-e- Cette fin ne nous a t conserve
un
que
-^ dans
p. 700-771.
,
. .
.
manuscrit
de la Bibliothque
12576
(franc.
nationale):
elle s'y prsente
et intercale
entre l'endroit
o
tronque
s'tait arrt Gaucher
et le commencement
du travail
de
en sorte crue par cet ingnieux
Mennecier,
procd le pome
63000 vers. Toutes
les questions
complet atteint environ
relatives ces points encore mal lucids seront incessamment abordes dans un article de la Romania.
Le Parzival de Wolfram
d'Escbenbch
est la plus clbre
des imitations
du pome franais.
L'auteur
allemand
n'a
connu que l'oeuvre propre
de Chrtien;
ce qui, dans son
immense
en prcde
ou en suit la traduction,
est
roman,
sorti ou de son imagination
ou d'une oeuvre franaise
inconnue.
Il nomme
ct de Chrtien,
un certain
bien,
Provenal
appel Kyot, mais on n'est pas encore d'accord
sur le point de savoir si ce Kyot n'est pas un tre purement
Wolfram
avait commenc
une sorte d'introimaginaire.
duction gnrale au Parzival, le Titurel,
oeuvre encore plus
dont il n'a crit qu'un fragment,
et qui a plus
fantastique,
tard t. excute par un de ses imitateurs,
coup sr sans
le secours d'aucun
modle franais.

ROMANS

PISODIQUES.

29

Le Perceval,
born l'oeuvre de Chrtien,
a aussi t

,
i
, ,
i v /
traduit
en norvgien;
cette saga a ete publie
et rapproche de la source franaise par M. Klbing.
De mme que pour Erec et Ivain, nous possdons
pour
Perceval un mabinogi gallois, qui est indpendant
du pome
mais lui ressemble
de fort prs, et qui a t pufranais,
bli et traduit,
comme les deux, autres. Enfin,
un pome
nous prsente
un
anglais publi par Ritson, Sir Parcivell,
rcit qui parat plus ancien, plus simple et beaucoup
moins
altr que la source commune
du pome de Chrtien
et du
un article parmi les romans
mabinogi; nous lui consacrerons
biographiques.

ROMANS PISODIQUES.
Comme

nous l'avons
des pomes
dj dit, la plupart
se rapportent
Gauvain 1. Ce personnage
pisodiques
ap la tradition
certainement
la plus anpartient
celtique
mais les documents
en langue
cienne,
galloise qui nous
ou d'une puret
fort
parlent de lui sont d'une anciennet
douteuses
de ct. Son nom nous ap; nous les laisserons
fois dans un curieux
de
parat pour la premire
passage
Guillaume
de Malmesbury
: Tune (1086),
dit-il, inprovincia
PP'alarum quaeRos vocatur' 2 inventumestsepulcram
Walwen, qui
fuit liaud degener Artaris ex sorore nepos. Reqnavit in ea parte
Rritanniae quaeadhuc Walweitha vocatur 3, miles virtute nominaet nepote Hengistii,
de quibus in primo
tissimus, sed afratre
libro dixi, regno expulsas,
prius, multo eorum detrimento exi1 La forme la
plus ancienne de ce
nom est Walwain (ou Wahvaii), par
deux w; c'est en franais la forme
qu'emploie Wace, c'est celle qui est
usite en nerlandais ( Walwein, Waleivein); on trouve ensuite, avec changement des deux w en gu ou g, Gualguain,
Guaugaain, Gaugaain; on n'a appliqu
ce changement qu'au premier w dans
Gaahoain, Gawwain, Gawain; on a,

par dissimilation, chang le secondw


en v dans Galvain, Gauvain, Gavain.
Nous adoptons la forme Gauvain, qui
est la plus usite en franais.Dans les
textes gallois, on trouve Gwalchmai,
forme dont le rapport l'autre n'est
pas2 clair.
Comtde Pembroke (voir Madden,;
Syr3 Gawayne,p. xxiv).
Galloway.

XIV.MCLE.
.
Klbmg(h.),
Riddarasogur,
p'I_v'1_71'

. SIKCT.K.
,
30
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

hum

merito laudi avuncuh,


compensans siium ; communicant
(jiiod mentis palriac casum in plures annos distnlerint. Secl Arturis sepulcrum nusc/uam visitnr; mule
anliqmtas naeniarurn adhuc
eum ventarumfabulatar.
Caeteram alterius biistum, ut praemisi,
tempore Willelmi rgis repertum est super oram maris, quataordecim pedes lonqam; uhi a
cjuihusdam asseritur ab ho'stibns vulneratus et naufraqio jectas, a
qaibasdam dicitur a civibus in
pubhco epulo interjectus. Veritatis ergo notitia labat in dubio,
licet neuter eoram dejiient
est possible,
jamae suae patrocimo.il
Gcrmama, comme l'a conjectur
un critique,
ait dans le rcit
qu'il
y
,p'J/ 7'
de Guillaume
de Malmesbury
une confusion,
et que le
tombeau
en 1086 ft celui du clbre roi Maeldcouvert
gun; mais le mme a eu tort de dire que, quand l'historien
crivait ces lignes, il avait connaissance
du livre de Gaufrei
de Monmouth
: il y aurail vu une tout autre mort assigne
Gauvain.
Il n'y a aucune raison de croire que ce
passage,
wiji.Maimesk, non plus qu'un autre antrieur
o Guillaume
de MalmesL r,s 8'
ait t insr par lui dans son livre
bury parle d'Arthur,
de celui de Gaufrei ; on peut affirmer au
aprs l'apparition
,
contraire
que, s'il avait connu ce dernier, il s'y serait directement rfr. Ce qu'il faut noter dans le
passage cit plus
connaissait
haut, c'est que Guillaume
dj Gauvain comme
fils d'une soeur d'Arthur;
quant ce qu'il dit de sa mort et
de son tombeau,
cela ne repose sans doute que sur une
erreur de noms.
annes aprs les Gesla regum Angliae de GuilQuelques
paraissaitllistoria
regum Britanniae de Gaufrei, dans
mais
laquelle Gauvain
(Walwaniis) joue un rle important,
banal. Il est le fils d'Anne, soeur d'Arthur,
et de Lolh, roi
de Lothian 1. On l'envoie enfant Rome
pour y apprendre
les lettres sous la direction
du pape Sulpice
(il s'agit sans
doute de Simplice,
Il re468-483),
qui le fait chevalier.
vient auprs
de son oncle, et quand les Romains
envoient
Arthur
un insolent
le sommant
de leur payer
message
laume,

1 C'estla
rgion de l'ouest de l'Ecosse, o se trouve Edimbourg. Wace
traduit tort Lothianpar Loenois; dans

le Lanzeletd'Ulrich galement(v. 2629)


Lot, pre de Gauvain, est roi de Johnis
(lisezLohenis).

ROMANS

EPISODIQUES.
^

31

,
Ml, SIK'XE.

c'est lui qui est charg d'aller porter la


Il
tribut,
rponse.
dans le camp de l'empereur,
se prsente
et, bien que dans
le conseil des Bretons il et opin pour la pais, il traite les
Romains
avec l'arrogance
d'un vrai messager
de chanson
de geste et fait mme voler, devant l'empereur,
la tte de
son neveu, afin que les hostilits
clatent
immdiatement.
Il se distingue
dans la guerre
il revient
en
qui s'ensuit,
avec Arthur
son frre Modred,
Bretagne
pour combattre
rvolt contre le roi, et il est tu dans le combat
qui s'enGaufrei
Ici, comme ailleurs,
gage aprs le dbarquement.
s'est born emprunter
la tradition
un nom
populaire
il attribue
au personnage
clbre;
qui le porte quelques
aventures
il s'efforce
de donner
un caractre
auxquelles
aussi historique
et qui sont de pure invention
que possible,
et dnues d'intrtl.
du livre de Gaufrei
Wace, dans sa traduction
( 1155),
rien d'important
ce que son original
disait de
n'ajoute
mais on voit, la faon dont il en parle,
Gauvain;
qu'il le
connaissait
autrement
que par Historia
regum Britanniae,
et que la gloire de Gauvain s'tait
Ainsi, en
dj rpandue.
de la soeur d'Arthur,
il dit :
parlant
De li fu ns li quens Gauvains,
Qui tant fa preudon de ses mains.
1 On conservedans un manuscritdu
Muse Britannique (Cotlon., Faustina,
B vi) une singulire composition latine, intitule : Deorta Wahoanunepotis
Arthuri.On y raconte que Gauvaintait
n des amours et non du mariage de
Loth e( d'Anne, soeurd'Arthur. On remet l'enfant nouveau-ndes marchands
qui l'emmnent prs de Narbonne; un
pcheur recueille l'enfant et s'empare
en mme temps du coffre o se trouvent, avec de grands trsors, les documents qui tablissent sa naissance.
Le pcheur se fait passer pour noble et
riche, et vient s'tablir Rome, o
l'empereur lui cde le palais qui avait
t celui de Scipion l'Africain. A sa
mort, le pcheur rvle la vrit
1empereur et au pape Sulpice.Gauvain

est lev par 1empereur, qui le fait


chevalier. Le bruit de ses prouesses
se rpand si bien que les chrtiens
de Jrusalemlui demandent d'tre leur
champion contre les Persans ; il tue
Gormund, le championadverse. Enfin,
il revient en Angleterre, et est reconnu
comme le neveu d'Arthur. Voir Madden, Syr Gawayne,p. xxxnr ; Ward,
Catalogueoj'Romances
,t.I,p. 3y6. Ceroman parat une simple amplificationdes
donnes de Gaufrei de Monmoulli; il
repose sans doute sur un original franais : on en retrouve les traits principaux dans leromanen prosede Perceval.
ouPerlesvaus(p. 262 , 253 ) et clansune
rdaction encore indite du Merlin en
prose, conserve dans le manuscrit
franais 33y.

Wace,Bi-m,
'U. p-'

32
. SIECLE.
XIV

ROMANS

Et ailleurs
V\aoe,Brut,
' l1, . '

rkiessns.
Voyez
p ' 9'

DE LA TABLE

RONDE.

:
Prous fa et de molt grant mesure;
D'orgueil et de forfait n'out cure;
Plus volt (Usez soit) faire que il ne dist
Et plus douer qu'il ne pramist.

gloire est atteste peu prs en mme temps par


l'auteur
du premier
Tristan
Broul,
anglo-normand,
qui
fait jouer Gauvain le rle d'un ami dvou de Tristan
et,
d'un chevalier
Elle est son apoge
en gnral,
modle.
dans les pomes de Chrtien.
Dj dans Erec, qui n'a pas
d lre compos beaucoup
dit :
aprs 1160, Chrtien
Cette

Entre toz les bons chevaliers


Doit, estre Gauvains li premiers.
Dans Cligs,
le premier
Chrtien
nous donne
exemple
d'un trait qui, comme presque
tous ceux, de ses romans,
et
se retrouve
dans la plupart
des pomes
biographiques,
pour ainsi dire, de style. Cligs,
qui y est mme devenu,
inconnu,
parat la cour d'Arthur,
joute avec les meilleurs
mais le
et Perceval)
et les renverse;
chevaliers
(Lancelot
et on les spare
combat qu'il livre Gauvain
reste indcis,
avant la fin. Presque tous les hros des romans postrieurs
et combattent
sont mis de mme en prsence
de Gauvain
contre lui de la lance ou de l'pe; mais on n'ose le faire
vaincre par aucun : n'tre pas vaincu par lui suffit achever
la gloire du chevalier
de tous les autres.
qui a triomph
dans le Lancelet
Nous trouvons
cet pisode,
par exemple,
et Flodans Ider, dans Mriadeuc,
dans Floriant
d'Ulrich,
le besoin de le varier
rte, etc. On a senti naturellement
tous les chevaquelque
peu : Fergus,
aprs avoir abattu
et ne veut pas le
liers d'Arthur,
s'incline
devant Gauvain,
avec Durmart,
est renvers en joutant
Gauvain
combattre;
il se laisse
mais seulement
parce que son cheval trbuche;
par
exprs tomber de cheval, avec vingt autres chevaliers,
de bon
amiti pour Torec; il se laisse de mme emmener
il est vaincu et fait prisongr prisonnier
par Mraugis;

ROMANS

SUR

GAUVAIN.

33

,
. SIECLE.
XIV

nier dans le Wigalois


mais c'est par la vertu
allemand,
d'une ceinture
En rgle gnrale,
il est considr
magique.
comme invincible,
et l'honneur
d'Arthur
et de la Table
ronde est engag au sien. Ainsi, dans le Chevalier
au lion,
dcider la demoiselle
dont Gauvain
est le
Arthur, voulant
renoncer
ses prtentions,
lui dit, aprs un
champion
combat indcis entre Ivain et lui :
a Ou vous feroiz a ma devise
Tt quant que
T. se
o deviserai
_
.
xr
Sanz iaire tort, ou ge dirai
Que mes nis est d'armes conquis...
Mais jel dis or contre mon cuer.
Et le pote, comme effray lui-mme
aux rgles convenues,
ajoute :

d'une

Chrtien de
Traies,LeChevaiier au lion.
v. S^Q.

telle infraction

H ne le dest a nul fuer,


Mais il le dist por essaier.
Mentionn
seulement
dans Erec et Cligs, Gauvain,
dans
la Charrette
et le Chevalier au Lion, joue un rle accessoire,
mais trs honorable;
enfin dans Perceval,
le dernier
et inil est le second
hros du
ouvrage de Chrtien,
complet
aussi en vue que le principal,
et c'est au
rcit, presque
milieu d'aventures
le
qui lui sont propres
que s'interrompt
roman.
Ce qui caractrise
Gauvain dans les romans
de Chrtien
et dans tous les romans
en vers qui les ont imits (nous
laissons
ici de ct les romans
en prose,
dont la plutandis qu'un groupe a compart sont fidles la tradition,
modifi le type de Gauvain),
c'est, ct de ses
pltement
et de son incomparable
matrise
sa saprouesses
d'armes,
Il est le modle
de toutes
gesse et sa courtoisie.
accompli
les perfections
et par l mme, tant pass
chevaleresques,
l'tat de type,
il est un
d'individualit;
peu dpourvu
aussi n'a-t-il pas proprement
de biographie,
et, dans les
nombreux
dont il est le hros, lui atpomes pisodiques
tribue-t-on
plus d'une aventure
qui est ailleurs
rapporte
5
IJIPIUMEIUE
NATIONALE.

34
.
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

d'autres

Il en est de ses amours


chevaliers.
comme de ses
exploits : il est en gnral aussi fidle aux lois de la galanterie qu' celles de l'honneur;
on est sr qu'il ne fait jamais
dfaut une demoiselle
Ivain,
qui a besoin de protection.
trouvant
une jeune fille destitue
de champion
une
dans
affaire grave, lui dit :
Le Chevalierau
' v' 369'

Et mes sire Gauvains, chaeles,


Li frans, li dolz, ou est il.doriques?
A s'ae ne failli onques
Damoisele desconseillie.
Il a ainsi mrit
le nom de Chevalier
aux demoiselles
dans Mraugis
qui lui est donn
(p. 58). Aussi voyonsnous plus d'une fois qu'une demoiselle
de lui sur
s'prend
sa renomme,
sans l'avoir vu, et dclare qu'elle
n'aimera
ou n'pousera
que lui (comparez
plus loin les analyses du
Cimetire
et de Mriadeuc),
au moins tant qu'il
prilleux
sera en vie ; il rsulte de l qu'on le fait souvent passer pour
mort. Il arrive Gauvain
de repousser
l'amour
qu'on lui
offre : c'est ainsi qu'il s'attire la haine de la dame duGautdestroit
dans la Vengeance
de Raguidel.
Il est souvent,
comme
amoureux
et heureux;
il est
toutefois,
reprsent
mme facilement
et il se laisse au moins une
inflammable,
un rcit qui se trouve dans la premire
confois, d'aprs
tinuation
du Perceval,
d'un moemporter
par la passion
ment une violence oppose son caractre ; mais, quoique
des rcits peu anciens
nous parlent
de son mariage
avec
diverses personnes,
le nom d'aucune
femme n'est associ
au sien 1, comme le nom d'Enide, d'Iseut, de Blanchefleur
et
de Guenivre
celui d'Erec, de Tristan,
de Perceval
et de
1 On voit
figurer dans le Manteau
mal taill (v. 4.4-5)Venelaus,la preus,
la cortoise, L'amie mon seignor Gauvain ; et dans Mriadeuc(v. gi) le roi
Amangon de Granlande ki pre estoit,
Si con toute la cors savoit, Ma damoisiele Guinoe, Ki loiaus drue et fine
amieA mon seigneur Gauwain estoit;
mais dans ce mme roman (voyez ci-

dessous l'analyse) Gauvain a d'autres


aventuresamoureuses o cette amie
ne joue aucun rle. L'amie de Gauvain
est appele Florie par Henri du Trlin
(Couronne, v. 1294) dans l'preuve de
la coupe; mais elle n'empchepas non'
plus Gauvain d'avoir d'autres amours.
Voyezencore ci-dessousles analysesde
Rigomer et de Guinglain.

ROMANS

SUR

GAUVAIN.

35

et par
Lancelot.
C'est par cette absence de traits marqus
de tous les traits gnraux
de l'idal chevacette runion
tre le hros
se prtait merveille
leresque
que Gauvain
de romans
et, en effet, ils se rapportent
pisodiques,
tous lui.
presque
assez cuSignalons
cependant
quelques
particularits
asremontent
rieuses
et dont certaines
qui le concernent
surment
trs haut. La plus singulire,
qui doit avoir une
ne nous est malbase celtique et une origine mythologique,
suffisante.
avec une prcision
heureusement
pas indique
crot et dcrot
Dans plusieurs
textes, la force de Gauvain
en rapselon les heures du jour, et se trouve videmment
n'est pas
port avec le cours du soleil; mais ce rapport
de cette cirle mme. La plus ancienne
mention
partout
constance
nous est fournie
que nous connaissions
par la
du Perceval,
continuation
premire
qui en parle trois enne sont pas d'accord.
droits diffrents;
mais les manuscrits
D'aprs la version qui parat devoir tre prfre,
Hardemens et force doubloit
Tous tans puis ke midi passoit
Por voir a mon signor Gauvain. . .
Quant la clarts del jor faloit,
Icelle force tresaloit,
Et de miedi en avant
Li recroissoit tout autretant 1.
C'est ce que donnent,
avec le manuscrit
suivi par l'dide la mme famille 2; mais trois autres
teur, les manuscrits
la chose autrement
:
prsentent
Tous tens tele costume avoit
Que quant la mie ituit passoit,
1 De mme dans un
passage cit par
M. Jonckbloet, Walewein,t. ]I, p. 20.
Le passagedu Lancelotnerlandaiscit
au mme endroit provient de la rdaction non imprime de la premire continuation du Perceval.
' Les manuscrits de l'autre famille

le reproduisent un endroit o ceuxde


la premire ne le donnent pas; voyez
le texte de l'dition, t. III, p. jb : Et
des que miedis Lrespasse,A Gauwain
croist sa force et double... Quar sa costume tel estoit Ds conques li midis
passoit Treslotads dessi a none.
5.

X1V.SICIiK.

Percevai,t. m,
p' 7 ' "'9>'

Perceval,

voyezci-dessus,
''' '''

36
,
. SIECLE.
XIV

ROMANS
Et
Et
Et
Li

DE LA TABLE

RONDE.

sa force lors li croissoit,


lors jusqu'al jor li doubloit,
tout ainsi jusqu' midi
redoubloit 1.

de Merlin
en prose a encore une autre
verMaciden,Syr Le roman
uwayne,P.xvi. sjon . Quant
[\ se levoit, au matin,
il avoit la force al
' millor chevalier
et quant vint a eure de prime
ciel monde,
si li doubloit,
et a eure de tierce aussi, et quant ce vint a
eure de midi si venoit a sa
force ou il avoit est
premire
au matin, et
quant vint a eure de none et a toutes les eures
de la nuit estoit il toujours
en sa premire
force2. Le
en prose s'exprime
peu prs comme le
vvaiewem,t., roman de Lancelot
2'
Paris premier
texte que
nous avons cit, et c'est cette version qui
f^,l' T
TT
L
1
Les
Romans
,
,
. ,,
.
. A
(P.),
,
dela Tableronde, parait la plus authentique,
si Ion peut s exprimer
ainsi. Le
t. in, p. oo9.
tra|t remarqUable
semble
bien permettre
de reconnatre
dans le hros celtique
un de ces dieux humaniss
qu'il
n'est pas r,are de rencontrer
dans l'pope.
Les autres traits ont au contraire
un caractre
tout cheGau vain, en sa qualit
de chevalier
et de fils
valeresque.
de roi, n'est jamais ou presque jamais nomm sans que son
mon seigneur , laquelle
nom soit prcd de l'appellation
n'est pas aussi constamment
d'autres,
attribue
qui sembleraient
de droits;
mme,
y avoir autant
quelques-uns
comme Perceval,
ne la reoivent jamais.
Le cheval de Gauvain,
peu prs seul entre tous ceux
des hros bretons,
a un nom particulier
: il s'appelle
le
et ce nom figurait dans des pomes et des rcits
Gringalet,
antrieurs
ceux qui nous sont parvenus,
car les plus anciens de ceux-ci le prsentent
sans explication
et comme
reu. Le premier
gnralement
qui nous le fasse connatre
est Chrtien
dans le Perceval
nous trouvons
(v. 783)a;
ensuite la mention
du Gringalet
dans la Vengeance
de Ra1 Lemanuscrit de Mons
(I.III, p.75)

dit : Puis que passoit eure de tierce


Li doubloithardernenset ire.
a Ce
passage, avec quelques variantes, est exactement traduit dans le
pomeanglaisintitul Ariur andMerline

(voyez Jonckbloet, Walewein, t. II,


p. 332).
II ne faut pas prendre ici Gringalet
pour le nom de l'cuyer de Gauvain,
comme on l'a fait (Birch-Hirschfeld,
Die Sage vomGral, p. 79).

'
ROMANS

SUR GAUVAIN.

37

le Cimetire
guidel
(v. 979,
2/169),
prilleux
(passim),
le Chevalier
l'pe (p. 134), le Vert
Fergus
(v. 6721),
Chevalier
le Lancelot en prose (voyez le Lancelot
(anglais),
v. 438oo),
le Gauvain
nerlandais
nerlandais,
(v. 3769),
Morien (v. i 4Q3 ), etc. D'aprs le Merlin en prose, Gauvain
tout jeune l'avait conquis
sur Clarion,
roi de Norhombeet le mme roman en parle ainsi : Cil [Clarion]
lande,
chevauchoit
un gringalet,
un cheval qui ensi avoit non
le grant bont dont il ert, car ce dit li contes que
pour
.x. lieues
courre
ne li btissent
pour
ja li flanc ne li
cost, etc. Ce passage
et le fait que le mot Gringalet
est
de l'article nous prouvent
toujours
prcd
que c'tait oriun nom commun
: il est sans doute celtique ;
ginairement
mais nous n'en connaissons
et encore
pas la signification,
moins comprenons-nous
comment
ce mot a pass aux sens
divers qu'il a pris depuis dans la langue.
C'est encore chez Chrtien
que nous rencontrons
pour
la premire
fois une autre particularit
Gauqui distingue
vain et qui le met souvent
dans une position
assez embarrassante.
l'usage
Contrairement
de beaucoup
de ses
mules
en chevalerie
Gauvain
avait pour rgle
errante,
absolue de ne jamais
cacher son nom quand
on le lui demandait.
Dans le Chevalier
au lion, Gauvain
dit simplement :
Quant vos plaist que je vos apreigne
Par quel non je suis apelez,
Ja mes non ne vos iert celez :
Gauvains ai non, filz au roi Lot.
Mais dans Perceval

il fait une vraie dclaration

de principes

Sire, Gauvains sui apels ;


Onques mes nons ne fu cels
En liu u il me fust requis.
Nous retrouvons
la mme dclaration
dans la premire
continuation
du Perceval
dans celle de Gau(v. 12072),
cher de Dourdan
dans la Vengeance
de Ra(v. 33395),
dans le Chevalier
l'pe (v. 744 ), dans
guidel (v. 1930),

.
. SIECLE.
XIV

BM. nat., ms.


r' 1 9' ' 2 ,J'

LeCdevaier
au
'TOn'v- 6a56-

:
Perceval,v. 6999.

.
38
, SIECLi".
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

dans Fergus
le Cimetire
(v. 6762),
(v. 6182),
prilleux
dans Mriadeuc
4io5,
10198,
7io3,
10754),
(v. 2898,
dans le passage
cit de Chret ailleurs encore. Gauvain,
:
tien, ajoute un trait au premier
Peroeval,v. 7000.

Onques mes nons 11efu cels


En liu u il me fust requis,
N'onques encore ne le dis
S'anois demands ne me fu. .

ce second
autant
Nous retrouvons
principe,
qui prouve
de modestie
atteste de courage et de sincrit,
que l'autre
dans le Chevalier
aux deux pes (v. 2896).
On voit suffisamment
par ce qui vient d'tre dit que les
de Troies ont t, pour la plupart
de Chrtien
ouvrages
des auteurs qui sont venus aprs lui, les modles qu'ils ont
dans les plus petits dtails, notamment
suivis jusque
pour
la figure
de Gauvain.
Il est donc utile, avant
d'aborder
aux aventures
l'tude
des pomes spcialement
consacrs
de rsumer
d'abord
celles
du neveu d'Arthur,
rapidement
que lui avait prtes le clbre trouveur
champenois.
Dans Erec et Cligs, Gauvain
qu'en
n'apparat
passant.
Dans la Charrette,
il joue un rle important,
mais secondaire : il dissuade
Arthur
de confier au snchal
Keu la
il se met luidfense de Guenivre
contre
Mlaguant;
, mme la poursuite
de ce dernier, qui emmne Guenivre;
il cde gnreusement
un de ses chevaux un inconnu
qui
se trouve tre son ami Lancelot;
il choisit,
pour pntrer
du ravisseur,
le pont evage,
dans le royaume
qui passe
sous l'eau, et manque y prir ; la fin du pome (cette partie
est de Godefroi
de Lagni),
n'tant pas l pour
Lancelot
combattre
au jour marqu,
Gauvain
va le faire
Mlaguant
sa place, quand Lancelot
et l'oblige malgr lui
survient
lui rendre son droit.
Dans le Chevalier
au lion, Gauvain
dfend Ivain, son ami intime 1, contre les railleries
du s1 Cette amiti, ce
compagnonnage
de Gauvain et d'Ivain est mentionn
dans plusieurs pomes. On voit souvent
les deux hros apparatre ensemble:

ceia lient peut-tre en bonne parlie


l'excellente rime que forment leurs
deux noms. Ils sont souvent prsents
comme cousins.

ROMANS

SUR GAUVAIN.

39

nchal Keu; il lui conseille,


quand il a pous sa dame, de
la chevalerie
dans les dlices de l'amour,
ne pas oublier
et,
la fin du pome, il le combat sans le savoir. La fille ane
du seigneur
de la Noire-Epine,
voulant enlever injustement
la terre de sa soeur, a persuad
Gauvain
de son bon droit
lui a fait jurer, on ne
et l'a pris pour champion;
Gauvain
sait pourquoi,
de ne dire personne
qui est le chevalier
qui se prsentera
pour elle; l'autre soeur, de son ct, a
obtenu l'appui du Chevalier
au lion, que personne
ne sait
tre Ivain : ainsi les deux amis luttent
sans se connatre;
le combat dure tout un jour sans issue; la fin, les deux
hros se reconnaissent,
et chacun d'eux prtend
tre, non
mais le vaincu : Arthur
le vainqueur,
galement
partage
entre
les deux soeurs. Cet pisode,
fort inutile
l'hritage
a pour but de glorifier Gauvain;
il
pour le rcit principal,
nous offre un de ces exemples de combat indcis entre lui et
le hros spcial du pome dont nous avons parl plus haut.
Mais c'est dans le Conte du graal que Gauvain est le plus
en vue ; il est vrai dire le hros du pome presque autant
et l'on a mme pu s'y tromper,
comme nous
que Perceval,
le verrons plus loin. A la cour d'Arthur
parat un jour une
la demoiselle
demoiselle
hideuse ,
que le pote appelle
nom qu'iljustifie
elle repar une minutieuse
description;
Perceval
de n'avoir pas fait, quand il a vu le faproche
meux graal, la question
qui devait tre son salut et celui
de bien d'autres,
et aux chevaliers
de la Table ronde de nentre autres
celle du Pui
gliger les plus hautes aventures,
de Montesclaire,
o est assige une demoiselle
dont le librateur
se couvrirait
de gloire et pourrait
ceindre
l'pe
as estranges
Gauvain va partir pour tenter cette
renges.
un chevalier tranger,
entre
aventure,quand
Guigambresil,
dans la salle, l'accuse d'avoir tu en trahison
son seigneur
et le dfie de s'en justifier par combat. Rendez-vous
est pris
pour le terme de quarante
jours la cour du roi d'Escavalon. Gauvain
se met en route, et, dans un pisode dont
dtails sont charmants,
on raconte
comment
il
plusieurs
gagne le prix d'un tournoi
auquel il n'avait pas eu l'inten-

AIV"
SICLE.

, .
40
XIVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

tion de figurer. Plus tard, il rencontre


dans la foret un jeune
chevalier
d'une nombreuse
suite, et qui
qui chasse, entour
sa soeur, pour qu'elle l'hberge.
l'envoie, bien recommand,
Gauvain
arrive dans une riche et florissante
cit 1 ; on le
conduit dans la tour o habite la soeur de son hte : elle le
et il
reoit fort bien, il la trouve belle et lui parle d'amour,
est si bien cout qu'il vient de lui prendre
un baiser quand
la porte s'ouvre,
et un chevalier,
Gauvain,
qui reconnat
et trop longuement,
la jeune fille, lui
injurie violemment,
de caresser le meurtrier
de son pre. Il sort lreprochant
dessus et va soulever
la commune
de la ville; bientt
Gauvain
est assig par les bourgeois,
le
que conduisent
maire et les chevins 2. Il ferme la porte et se dfend
le
mieux qu'il peut, aid par la demoiselle;
mais les vilains
les murs coup de pic, et la tour est fort menace
attaquent
c'tait en effet Escavalon
quand survient
Guigambresil:
mme que Gauvain
se trouvait sans le savoir, et son hte
et sa soeur taient les enfants du roi d'Escavalon
que Guil'accusait
d'avoir tu en trahison.
gambresil
Guigambresil,
en loyal chevalier,
essaie de protger
son futur adversaire
contre l'meute
mais il l'essaierait
en vain si le
populaire,
et ne renvoyait
n'arrivait
et
jeune roi lui-mme
bourgeois
vilains chez eux. Il est ensuite convenu
que le combat entre
et Gauvain
sera remis un an : si d'ici l
Guigambresil
celui-ci jaeut trouver et rapporter
au roi la lance qui saigne
il sera quitte;
dans la prison
sinon, il se remettra
toujours,
du roi, comme il y est maintenant.
Gauvain
se met en route pour cette qute ; mais elle
est interrompue
par une tout autre aventure,
que nous ne
raconterons
dire qu'il arrive dans un
pas. Bornons-nous
3 o habitent
chteau
enchant
de belles dames,
entre
Le pote fail une description dtaille de la ville et de lous les mtiers
qu'on y exerait.Cettedescriptiond'une
cit prospre a t souvent imite, notamment dansla Vengeancede Rag-uidel
(p. 63 etsuiv.).
Ains pour assaillir la limace N'ot

en Lombardietel noise (v. 732/1).Sur


les exemples, le sens et l'origine de
cette locution, voyez Zeitschrijtfur romanischePhilologie,t. 111,p. g8.
3 II subit la terrible
y
preuve du
lit prilleux, qui se retrouve dans
plusieurs autres rcits.

ROMANS

SUR

GAUVAIN.

41

XIVSIF.CLI:.

sa propre
soeur Clarissent,
et aussi,
chose singula mre d'Arthur,
croit morte depuis
lire, Igerne,
qu'on
et qui parat mener par anticipation
la vie heulongtemps,
reuse et surnaturelle
attribue
d'ordinaire

que la lgende
son fils. Gauvain envoie un message la cour d'Arthur,
o,
de lui depuis
on le
n'ayant
pas de nouvelles
longtemps,
comme mort. C'est l'arrive
de ce message,
au
pleurait
milieu du deuil rpandu
sur toute la cour, que Chrtien,
Voyezckiessus,
p' '''
la
a
laiss
son
mort,
interrompu
par
pome.
Nous devons croire, d'aprs ce rapide
rsum,
que trois
taient dans son plan : Gauchoses, au sujet de Gauvain,
vain devait trouver la lance qui saigne
ou
(la rapportait-il
non? c'est ce qu'on ne peut dire), terminer
sa querelle
avec
et mettre fin l'aventure
du Pui de MontesGuigambresil,
claire et de l'pe as estranges
renges . Les divers continuateurs
ont fort imparfaitement
qu'a eus Chrtien
rempli
ses intentions,
bien qu'ils aient tous donn un rle considrable
Gauvain.
Dans le Parzival
de Wolfram
d'Eschenune demoiselle
Gauvain
mle la prcbach,
pouse
dente aventure,
et il n'est plus question
pour lui ni de la
du grl (substitue
recherche
celle de la
par Wolfram
ni du duel avec Guigambresil,
ni du Pui de Monlance),
tesclaire
et de l'pe as estranges
renges . La premire
continuation
en vers franaisl
est tout entire

consacre
Gauvain.
Aprs diverses aventures 2, il arrive dans le chteau mystrieux
o la lance qui saigne est conserve
ainsi
que le graal, mais il ne fait pas plus que Perceval la question ncessaire,
et, ayant eu le tort de s'endormir
quand le
roi pcheur ,
aprs lui avoir racont que la lance est celle
ce
va lui expliquer
qui a perc le flanc de Jsus-Christ,
non dans
matin,
qu'est le graal, il se trouve le lendemain
autres

1 Les deux rdactionsde la


premire
de
cette
continuation
partie
(voir cidessus) divergent sensiblementdans le
rcit des aventuresde Gauvain.La leon
desmanuscritsqui diffrentdu lexleimprim est celle qu'a eue sousles yeux le
rdacteur du Lancelot nerlandais.

2 Deux de ces aventures


(tome III,
p. 239-2^9, 3o3-3o5) ont fourni le
sujet du pome anglais de Golagros et
Gauvain, publi par Sir Fred. Madden
(Syr-Gawayne,p. i 29 etsuiv.).L'diteur
anglais a trs bien reconnu la sourcede
ce pome.
6
till'tUULME
NATIONAL
S.

42
e ,
UVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

mais sur une plage


le lit somptueux
o il s'tait couch,
dserte 1. Sa querelle
avec Guigambresil
est arrange
par
ainsi que deux autres qu'il s'tait encore
mises sur
Arthur,
le Pui de Montesclaire,
il se lance dans
les bras, et, oubliant
de nouvelles
aventures.
Nous parlerons
de l'une d'elles, ses
amours avec la soeur de Bran et Mliant de Lis, propos du
de Dourdan,
Gaucher
l'auteur
de la
pome de Guinglain.
du Perceval,
seconde continuation
aprs avoir longtemps
de ct, revient
lui vers la fin de son
laiss Gauvain
oeuvre. Il nous le montre
(v. 31531 et suivants)
partant en
et rencontrant
diverses
o il
aventures
qute de Perceval
se comporte
en chevalier
et brave. Gauvain
sage, courtois
un grand rle dans la fin donne au Perceval
joue galement
Ainsi ce pote, poursuivant
un rcit compar Mennecier.
de Dourdan,
menc par Gaucher
nous montre
Gauvain
se prsentant
et vaincre
incognito la cour pour combattre
le snchal
d'une perfidie
a jur
Keu, auteur
que Gauvain
de Montreuil,
de venger. Gerbert
qui, peu prs en mme
et sans le connatre,
de
terminait
temps que Mennecier,
n'a au
son ct l'oeuvre dj tant de fois laisse et reprise,
contraire
accord Gauvain,
dans les quinze mille vers que
nous avons de son travail,
mention
et inqu'une
passagre
: il s'est consacr
tout entier Perceval.
signifiante
Il en est tout autrement
dans le singulier
pome allemand que Henri
du Turlin
dans les premires
composa
annes du xme sicle,
sous le titre de La Couronne;
c'est
de divers pomes franais
une compilation
et de quelques
l'auteur;
inventions
elle est en majeure
propres
partie
consacre
Gauvain.
dans la premire
on
Dj
partie
de lui une masse
d'aventures,
rapporte
prodigieuse
que
nous laissons de ct, quitte revenir
sur quelques-unes
d'entre elles propos
des pomes
dont elles sont
franais
tires. Au vers 6200 environ commence,
d'aprs Chrtien,
de Gauvain
l'aventure
avec Guigambresil
et la soeur du roi
est mis en libert
d'Escavalon,
appel ici ngaras. Gauvain
' Mmeaventure arrive
Guinglain (voyezci-dessousl'analyse de Guinglain).

ROMANS

SUR

GAUVAIN.

43

.
. SIECLIC
XIV

de trouver
et de rapporter
non seulement
la
condition
il devient ainsi, comme
lance, mais aussi le riche graal;
un chercheur
du graal; mais le plus curieux,
c'est
Perceval,
Il arrive
que c'est lui et non Perceval qui en est le trouveur.
au chteau du graal avec Lancelot et Calogrenant;
averti par
une fe, il refuse de boire le vin qu'on lui offre et il ne s'enil
dort pas comme ses compagnons;
quand le graal parat,
fait la fameuse question
qu'avait omise Perceval : il demande
ce qu'est le graal. Au milieu de la joie qui clate alors dans
le palais, le vieux roi lui fait cette rponse,
qui malheureusement nous claire peu, mme sur ce qu'en pensait le pote
1
(Die)>
: C'est le graal
Il ne te sera rien
allemand
que
^
-" tu vois...
V.Cl'"1/1,e
O
.
.
2t)/|
dit du graal de
plus que ce que tu en as vu, et aussi que
ta
une grande joie bien des vivants et
question
apporte
des morts,
et qui jusqu'
ce jour taient
que tu as dlivrs,
dans la peine.
Ils avaient
espr dj tre dlivrs par
Perceval;
mais il ngligea de faire la question
bnie. Moi mme, je te dois mon salut, ainsi que tous les miens; car
nous semblons
vivants, mais nous ne le sommes pas
Personne
ne verra plus le graal.
Remercie
Dieu pour
l'avoir
et ne demande
contempl,
plus ce que c'est, car
c'est un secret qui ne doit tre rvl aucun
mortel.
le vieillard
avec tous ses hommes
et
L-dessus,
disparat
le graal. Gauvain
et son succs *
revient la cour d'Arthur,
est clbr par des ftes comme
on n'en avait jamais
vu
jusque-l.
Cette fin du Conte du graal est-elle
de l'invention
de
Henri du Trlin,
ou i'a-t-il prise dans un pome franais?
Il va sans dire que, quand il attribue Cristian von Troys
sa Couronne
tout entire,
il ne peut, du moins
aujourd'hui , tromper
personne ; il n'a connu que le pome de Chret celle qu'il lui donne
tien, sans aucune des continuations,
ne doit rien celles que nous avons. Il serait possible qu'elle
et d'abord t compose en franais ; il nous parat plus probable, pour des raisons qu'il serait trop long d'exposer
ici,
* Et non le saint
graal, commedit M. Scholl dans son analyse (p. XLVI).
6.

,
44
ROMANS DE LA TABLE RONDE.
. SIECLE.
XIV
"
aussi bien que le rque Henri du Turlin en est l'inventeur
dacteur.
L'auteur,
quel qu'il soit, avait, comme, on voit, pris
et non Perceval
Gauvain
et
pour le vrai hros du pome
achever l'aventure
du graal.
pour celui qui tait prdestin
Cne devait pas tre l'ide de Chrtien,
en juger par
toute la premire
partie de son oeuvre et la construction
de son roman;
mais cette dviation mme du plan primitif
le nom de Gauvain
et la faprouve la gloire qui entourait
veur dont ce chevalier
des auaccompli
jouissait
auprs
teurs et lecteurs
de romans bretons.
C'est ce que montrent
les nombreux
ses aventures,
galement
pomes consacrs
que nous allons maintenant
passer en revue. Il s'en faut
assurment
tous ceux qui ont t comque nous possdions
des grands romans en prose y montrerait
poss. L'analyse
sans doute
d'un
sur quelque
plus
j3isode qui repose
comme
celles
pome que nous n'avons plus. Des allusions
en si grand nombre dans la Couronne
de
qui se trouvent
Henri du Trlin
nous renvoient
souvent aussi des aventures que nous ne connaissons
1. Citons, avant
pas autrement
d'aborder
l'examen des pomes conservs,
une allusion
qui
o l'on ne songerait
Macidcu,Syr se trouve dans un endroit
gure la
Gawayne,p.xxxn. chercher,
et dont jusqu'
nous n'avons reconnu
la
prsent
source
nulle part. Pierre
la fin du prologue
Beruire,
du
livre xiv de son Reductorium
des desmorale, parlant
de la Bretagne,
merveilleuses
criptions
ajoute : Quedirai
dans les histoires
de
je des merveilles
qui se rencontrent
Gauvain
et d'Arthur?
Je n'en mentionnerai
(Galvayn)
: le palais sous l'eau que Gauvain dcouvrit
qu'une
par
o taient une table charge de mets et un sige
hasard,
prpar
pour lui, mais o il ne put trouver la porte pour
sortir; il avait faim et se
manger,
prparait
quand sou dain une tte de mort
dans le plat, et un gant
apparut
qui tait tendu
dans une bire prs du feu se leva et
1 Danslesromans
biographiquesque
nous analysonsplus loin on trouve souvent des pisodesrelatifs Gauvainqui
ont fort bien pu former originairement
le sujet de pomes pisodiques.Voyez

aussice qui est dit plus loin proposde


la rdactionen prose de Guinglain, o
est insr un pisode, inconnu Renaut,
de Beaujeu,qui reprsenteprobablement
un petit pome consacr notre hros.

LA VENGEANCE

DE RAGUIDEL.

45

,
. SIECLE.
XIV

le toit de son front; la tte parlait


et
frappa
cependant,
dfendait
Gauvain
de toucher
aux mets servis, si bien

son repas; et, aprs avoir vu beauqu'il n'osa pas prendre

il se trouva dehors sans savoir comment.

coup de prodiges,
Beruire
ajoute : Melius ergo arbitror de istis tacere cjuam de
ipsis aliqua narrative asserere, ne forte videar fabulas hominum
vel etiam opra demonum pro naturali veritate narrare. Ista ercjo
ad presens omitlam, nisi forte auando de fabulis poetarum tractabo insrant aliqiiid depremissis. On sait aujourd'hui
que le
du Reductorium,
livre sur les fables des potes, quinzime
a
t crit, et n'est pas perdu,
bien qu'il manque
dans les
ditions ; nous en avons pari propos du commentaire
sur
^ Hist.itt. de k
Ovide. En le parcourant,
nous n'avons pas trouv
toutefois,
p.1^.'
de passages
se rfrant
comme celui-ci aux'contes
bretons:
le grave compilateur
n'osait videmment
pas s'aventurer
sur un terrain
aussi suspect 1.

LA VENGEANCE DE RAGUIDEL.
Ce pome

nous

a t conserv

dans un seul manuscrit,


le prcieux
M. le duc d'Aumale,
volume,
appartenant
qui
contient
aussi, outre plusieurs
ouvrages
qui se retrouvent
les romans
de Rigomer,
du Bel Inconnu
et de
ailleurs,
Humbaut.
Il est intitul
dans le manuscrit
: Des aniaus~,
cause d'un trait de l'pisode principal;
mais le pote dit en
finissant :
C'est Ji contes
De la vengeance Piaguidel ;
ce titre

est rpt

dans

Yexplicit,

1 On trouve dans l'Alexandre nerlandais de Jacob de Maerlanl une allusion qui d'abord semble se rapporter
une aventure inconnue de Gauvain;
mais, commel'a fait bien voirM. Jonctbloet [Gesekiedenis,
tome I, page agi),
il s'agit l d'un pisode du Percevade
Chrtien.

et c'est en effet celui

qui

2 Et non de Gavaim, comme a lu


M. Martin [Fergiu, p. j, et peut-tre
M. Hippeau, ce qui expliqueraitsa mprise. La bonne leon a t indique
d'abord par M. Frster [De Vnusla
dessed'amor, p. 58); mais le vrai titre
du pome est naturellement celui qu'a
indiqu l'auteur.

.
liQ
. SIECLE.
XIV

Zmgerie(w.),
Ueber Raoul de
Houdenc
imdseine
Vs'crle-

DE

LA TABLE

RONDE.

le mieux. Quant au titre de Messire Gauvain,


sous
lequel le pome a t publi, c'est une fantaisie de l'diteur.
Au vers 6170, et dj au vers 3352, l'auteur
se dsigne
nom de Raoul. M. Mussafia,
dans un compte rendu
parle
de la Vengeance
qu'il fit de l'dition
Raguidel
par M. Hipbien tre Raoul de
peau, conjectura
que ce Raoul pouvait
auteur de plusieurs
clbres au xme siHoudenc,
ouvrages
du roman de Mraugis
cle, et notamment
de Portlesgus,
dont nous parlerons
sur
plus loin. M. Mussafia s'appuyait
l'identit
clu prnom
et sur la mention,
dans Raguidel
cette expression
abr(qu'il nous soit permis
d'employer
de Portlesgus,
hros assez rarement
viative), de Mraugis
nomm dans les pomes. M. Miclielant
cette conapprouva
et cherclia
la confirmer
en signalant
entre les
jecture,
oeuvres de Raoul de Houdenc
et Raguidel
des analogies
de
de Mraugis
style, et en faisant
remarquer
que l'auteur
s'est quelquefois
dsign lui-mme
par son simple prnom
il aurait
fallu dire que, dans les oeuvres
(toutefois
qui
sont certainement
de lui, il ajoute de Houdenc
au moins
un
En rendant
de Mraugis,
endroit).
compte de l'dition
M. Paul Meyer nota,
de M. Mussafia,
l'appui de l'opinion
le soin apporte
la versification
par Raoul tout court aussi
bien que par Raoul de Houdenc.
Adopte par divers autres
cette opinion n'avait 'pas t attaque
ces
critiques,
jusqu'
'
j
\ i
.,
.
11
i
.
derniers
ou
deux
savants
allemands
en
ont
temps,
jeunes
branl d'abord,
la vraisemblance.
Dans un
puis dtruit
travail publi en 1880,
M. Wolfram
a essay de
Zingerle
-ii

in
iirvicrue la langue
de Raguidel
onre plusieurs
prouver
particularits
de celle des trois ouvrages
qui la distinguent
incontestables
de Raoul de Houdenc
Les Ailes de
(Mraugis,
Le Songe
et il a conclu sparer le
Courtoisie,
d'Enfer),
Raoul qui a compos Raguidel
de son clbre homonyme.
de M. Zingerle soient souvent justes 1,
Quoique les remarques
1 On
le manuscrit? De mme, au vers
peut y releveraussiquelqueserreurs; ainsi, au vers i85g , au lieu de
602/i, le manuscrit, ce que nous apcelsqui ouvrentnous lirions cel qui vent,
prend M. Zingerle, porte iaont; M.Hipce qui supprime la forme extraordipeau a corrig en jtient; M. Zingerle
naire admise par l'auteur : que porte
lit juont; il faut lire i vont.
convient

Voyezjabrbuch
l'rroman.Literaun-,t. x,p. 34:1.

ROMANS

LA VENGEANCE

47

assez frappantes
dtruire
l'impour
produite
par des rapprochements
pression
remarquables
et surtout
de critiques
autopar le sentiment
justement
d'une dissertation
riss. L'auteur
M. OttoBoerner,
rcente,
a mieux atteint son but en montrant
la profonde
diffrence
du style de nos deux potes,
et il faut prendre
ici le mot

1 r
i
i
il
111
et le plus prcis.
style la lois dans le sens le plus gnrai
Tandis
dans Mraugis,
visiblement
qu'on reconnat
malgr
la diffrence
des sujets,
le mme esprit et le mme style
et les Ailes, ni l'inspiration
ni
que dans le Songe d'Enfer
la forme ne prsentent
dans les deux romans bretons,
apde si prs par le fond, de ressemblances
parents
qui aillent au del de ce qu'il est tout naturel
d'attendre
dans des
la mme poque
et sortis du mme
ouvrages
composs
milieu.
Raoul de Houdenc
se distingue
de
par la subtilit
sa pense et la bizarrerie
cherche
de la forme dont il la
et fait de l'interrogation
un emrevt; il aime le dialogue
mais excessif, manir
heureux,
et, la
ploi quelquefois
il recherche
la rime riche,
et, comme il
longue,
fatigant;
arrive souvent,
en mme temps
prodigue
l'enjambement.
Tous ces traits, et d'autres
M. Boerner,
font
que signale
dfaut ou se trouvent
peine dans la Vengeance
de Raguidel. Ajoutons
le style de Raque, pris dans son ensemble,
souvent
guidel est beaucoup
plus familier,
plus simple,
plus nglig que celui de Mraugis;
quand on lit les deux
on a l'impression
senpomes de suite d'un bout l'autre,
sible qu'ils ne sortent
pas de la mme main. Mais ce qui
met les deux potes en
c'est leur maabsolue,
opposition
nire de considrer
et les femmes.
l'amour
Tandis
que
Raoul de Houdenc
a consacr
son pome (voir ci-dessous)
mettre
en action cette pense qu'il faut aimer une dame
et que, parpour sa valeur morale et non pour sa beaut,
tout o il parle des femmes,
il s'exprime
d'une faon conforme cette thorie,
l'auteur
de Raguidel traite les femmes
avec un mpris railleur;
il se plat insrer
dans ses romans les deux contes les plus insultants
pour elles qui se
trouvent
dans la littrature
arthurienne,
et, dans le rcit
elles

n'taient

DE RAGUIDEL.

,
. SIECLE.
XIV

pas

Boemei-(0.),
^c, L stiiiTUntersuti,sche
oliung.

.
48
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

qu'il fait de l'un d'eux, il avilit celle qui en est l'hrone,


autre
et rime ce
narrateur,
plus que ne l'a fait aucun
v./i/i88etsuiv. propos les seuls vers vraiment
grossiers
qui se trouvent
dans tous les pomes de la Table ronde.
Il n'est
peut-tre
aussi conpas possible
que deux oeuvres d'une tendance
traire aient un mme auteur,
et nous n'hsitons
pas disle Raoul qui a crit la Vengeance
de Raguidel
de
tinguer
Raoul de Houdenc.
Si l'on remarque
entre eux plusieurs
cela tient, outre les raisons gnrales
qui se
ce que l'un et l'autre,
d'abord
d'elles-mmes,
prsentent
comme tous leurs mules,
avaient lu Chrtien
de Troies,
ensuite ce que l'auteur de Raguidel
a certainement
connu
il cite expressment
le nom du
Mraugs ; non seulement
hros de ce pome, mais encore
il parat l'avoir imit en
si l'on songe la
cela n'a rien d'tonnant
endroits;
quelques
renomme
dont jouit Raoul de Houdenc.
Quant l'identit
des noms, il est peine utile de faire remarquer
qu'elle
de preuve
n'ajDporte pas mme un commencement
(tout au
l'identit
des personnages,
d'auplus une prsomption)
tant plus, comme nous l'avons fait observer,
que Raoul de
Houdenc
a soin, ce que ne fait pas l'autre,
d'accompagner
le sien de son surnom.
toujours
La Vengeance
de Piaguidel est un type assez complet du
roman breton pisodique
de la seconde poque.
Il se comd'un
pose d'une fable principale,
empreinte
fantastique
assez peu original et assez peu intressant,
dans laquelle
ou plutt ct de laquelle sont intercals
divers incidents
se retrouvent
ailleurs sous d'autres
qui, pour la plupart,
noms et appartiennent
ce qu'on peut appeler le matriel
roulant
de cette littrature.
Tant pour le rcit principal
il faut sans doute
admettre
un
que pour les accessoires,
fond celtique,
mais trs lointain,
et l'on peut mme croire
du pote, invention
que tel ou tel est d l'invention
qui
il est vrai, d'aprs
des modles
antrieurs.
Nous
s'exerce,
avons dj indiqu
le
plus haut les traits qui caractrisent
talent rel du pote; si nous le comparons
Chrtien,
nous
le trouvons
sensiblement
moins
srieux,
plus libre d'alressemblances,

LA VENGEANCE

DE RAGUIDEL.

49

v.^,r
f
XIVSIECLE

crire pour un public socialures, plus nglig; il semble


on sent
lement et aussi moralement
moins lev; surtout
la primeur
de
qu'il n'a plus, comme le pote champenois,
mais qu'il lui faut
contes tout neufs ardemment
couts,
une matire
dont le public
par un ton nouveau
rajeunir
et les potes eux-mmes
sentir la banalit.
commencent
Le sujet essentiel du pome,
exerce sur
la vengeance
le meurtrier
du malheureux
n'en remplit que les
Raguidel,
'55o premiers
et les i3oo derniers vers ; le reste, 43 20 vers
sur 6170,
est occup par des incidents
tout fait trand'abord, de
gers ce sujet. Nous y reviendrons;
parlons
Arthur,
l'pisode
principal.
aprs avoir pass le carme
Rouvelent
dans le Flintshire),
clbre
Ruddlan,
(peut-tre
la Pque Carlion
en Galles).
Le roi avait cou(Caerleon
tume, les jours de fte, de ne pas manger avant qu'il se
ft prsent
sa cour une aventure.
attriCette coutume,
bue au roi, et qui est parfois,
tendue
par exagration,
tous les jours,
sert de motif au dbut de plusieurs
romans, tels que le Chevalier aux deux pes, le Vert Chevalier, Rigomer,
Jaufr, etc.; voir aussi Perceval, vers 12628.
rien ne se prsentant,
Arthur
laisse manOr, ce jour-l,
Il ne dort
et se retire plein de tristesse.
ger ses chevaliers
pas, et de grand malin se met la fentre : sa grande
il voit aborder
au rivage, non loin de son palais,
surprise,
une barque
ne dirige. Il sort du palais sans
que personne
veiller personne,
de la barque,
s'approche
qui est arrte
au rivage,
et y trouve,
tendu sur un char, un chevalier
le fer d'une lance avec un long tronon
du bois
mort,
dans le corps.
du vieil
l quelque
souvenir
(Y aurait-il
sur leui's chars de
d'ensevelir
les guerriers
usage celtique
Dans l'aumnire
du mort est une lettre;
le
combat?)
roi la prend et
mais pour la lire il lui faudra
l'emporte;
attendre
soit lev. Ce savant
arrive
que son chapelain
et
enfin,
quand
depuis
longtemps
dj tous s'amassent
s'merveillent
autour de la barque
il prend
mystrieuse;
la lettre,
et il y voit que le mort demande
tre veng
de celui qui l'a tu tort; mais il ne nomme
ni son pays,
7
IMPr.IJIEIlIC
NATIONALE.

TI . .rtP

50
ni

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

ni lui-mme.
Celui-l
seul pourra
acmeurtrier,
la vengeance
retirer
du cadavre l
complir
qui russira
tronon de lance qui y est enfonc : c'est avec ce tronon
le meurtrier.
Mais, pour achever
que devra tre frapp
le vengeur
d'un comdevra avoir l'assistance
l'aventure,
de celui qui aura enlev aux doigts du mort cinq
pagnon,
anneaux
d'abord,
qui y sont passs. Arthur
puis tous les
vallets
et pages, essaient vainement
chevaliers,
cuyers,
d'arracher
: il rsiste toutes leurs secousses.'
le tronon
Gauvain
et, sans effort, le prend et l'enlve.
s'approche,
aux anneaux,
n'arrive
s'en emparer;
Quant
personne
enfin on y renonce,
et l'on se met table, aprs avoir
amen sur la route,
en face du palais, le char funraire.
Pendant
le repas, un vallet voit par la fentre passer un
chevalier
du mort, lui retire sans aucune
qui s'approche
Il va pour annoncer
la chose
peine les anneaux et s'loigne.
au roi, mais il rencontre
le snchal
Keu, qui lui dfend
d'en rien dire, et s'arme
en hte pour suivre l'inconnu;
il ne russit qu' se faire renverser
par un chevalier qui en
un autre, que Keu prend sous son conduit,
poursuivait
c'est--dire
en sa sauvegarde,
et qui n'en est pas moins tu
Cet pisode est absolument
inutile et ne se lie
par l'autre.
rien dans l'action. Le pote ne l'a imagin que pour plaire
ses auditeurs,
en mettant
une fois de plus sous leurs
de Keu et les dconvenues
ridicules
yeux la prsomption
railleur
et
n'est pas moins
qu'elle lui attire. Le snchal
v. 4o5/iet suiy. mdisant
Nous le voyons
que fanfaron.
plus loin railler
amrement
chercher
le
Gauvain
celui-ci
revient
quand
de lance qu'il avait oubli, et, la fin du pome,
v.6o7aetsuiv. tronon
Ider
a glorieusement
achev l'aventure,
aprs que Gauvain
lui dit qu'il veut l'accompagner
la cour et lui servir de
sans quoi Keu ne voudrait
tmoin,
pas croire la vracit
de son rcit. Ce caractre de Keu est dessin avec les mmes
d'autres
fois au contraire
traits,
parfois un peu adoucis,
des romans
pousss fort au noir, dans un grand nombre
dont nous aurons nous occuper.
Dans Gaufrei de Monmouth,
Caius est nomm plusieurs
son

LA VENGEANCE

DE RAGUIDEL.

51

fois avec loge, et Wace, en reproduisant


ces passages,
y
louanges
qui prouvent
ajoute de nouvelles
qu'il ignorait la
du snchal.
dfavorable
bientt forme
autour
lgende
Des traditions
dans la forme mais
galloises,
peu anciennes
dans le fond, nous le montrent
d'ailleurs
authentiques
comme un des principaux
hros de l'ancienne
pope nail est accompagn
de Beduer,
tionale : presque
toujours
autre guerrier
dont les conteurs
ont fait
clbre,
franais
le bouteiller
comme Keu en est devenu le snd'Arthur,
chal; Gauvain se joint souvent eux, et les pomes franse prsente
de ce trio fidle
ais o Arthur
accompagn
Le preont par l mme un grand caractre
d'anciennet.
mier indice d'une conception
du caractre
du
dfavorable
Keu parat
dans le Tristan
allemand
snchal
se trouver
d'Eilhart
vers 1175 d'aprs un original
d'Qberg,
compos
franais et sans doute anglo-normand,
qui, au moins pour
cette partie,
est perdu. Keu donne
ici un bon
cependant
conseil, mais, d'aprs le pote, il le donne par envie, et
ce conseil mme, qui sauve la vie Tristan,
menac d'tre
furtive
avec Iseut, est marqu
surpris dans une entrevue
au coin de la ruse. Toutefois
il n est pas certain
que le
ou le pote allemand
pole franais
qui le traduit n'ait
et c'est peutpas dj connu quelques
pomes de Chrtien,
tre Chrtien
ls premiers
linaqu'il faut faire remonter
ments de ce portrait
d'Arthur,
qui
peu flatt "du snchal
a fini par tre une vritable
caricature.
Dj dans Erec
Keu se montre railleur,
mordant
vantard
pour les autres,
malheutmraire
d'ailleurs
et toujours
pour lui-mme,
reux; il joue le mme rle dans Ivain, dans la Charrette
et dans Perceval.
Comme presque
toutes les apprciations
ou les situations
dans les oeuvres de Chrqui se trouvent
des pomes
tien, celles-ci sont devenues des lieux communs
Dans un grand nombre, comme dans le ntre,
subsquents.
on voit Keu railler insolemment
le hros, qui doit en prendre
une revanche
de revendiquer
clatante,
pour
s'empresser
lui la premire
aventure
et n'en rapporter
qui se prsente,
Ce personnage
bouffe, si l'on peut
que honte et confusion.
7-

,
. SIECLE.
XIV

ci-dessus,
Voyez
QHT~ Tristran"
>-,.
539/i.

voyezHemg,
g^aLn"t xxrx
p. i65etsuiv.

52
.
. SIECLE.
XIV
ainsi

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

dans le milieu, un
introduit
dire, a t heureusement
des chevaliers
ou des tres absopeu monotone,
accomplis
lument mchants
et malfaisants
dont se composait
le personnel arthurien;
dans sa verve grossire,
le snchal
dit
et sa perparfois de rudes vrits ceux qui l'entourent,
sonnalit
vivante et brusque
ralit
parat donner
quelque
ce monde factice o l'individualit
si peu
est d'ailleurs
cet lment de contraste
fut inNaturellement,
marque.
sensiblement
exagr; on en vint faire de Ken, qui, dans
un brave et loyal compaChrtien,
est, malgr ses dfauts,
le
gnon del Table ronde, un lche, un tratre, et finalement
est complte
plus odieux des sclrats. Cette transformation
dans les romans en prose; mais nous la trouverons
peu prs
des pomes que nous tudierons
;
opre dans quelques-uns
dans d'autres,
au contraire,
on s'est efforc d'attnuer,
sans
de ce caractre.
les. effacer, les traits dfavorables
Un mot encore, avant de reprendre
notre analyse, sur ce
de Raguidel.
On a dit que notre
Miciieiant,Me- dbut de la Vengeance
i-augis,p.XIII.
dans le roman
pome tait le rcit d'un pisode
indiqu
de Perceval,
dont on attend vainement
la fin, que n'a pas
donne l'auteur.
Cette observation
est peu exacte : l'pisode dont il s'agit remplit
un peu plus des mille derniers
du Perceval
continuation
Voyezci-dessus, vers de la premire
(vers 20867p' 27'
2 916) ; il n'est donc pas de Chrtien,
et rien n'indique
l'ait connu.
En outre,
bien que interrompu
que Raoul
il est complet,
et ne
aprs le dbut par une incidence,
laisse rien dsirer pour l'achvement
dont le
de l'aventure,
hros est un des frres de Gauvain.
La suite ne ressemble
d'ailleurs
mais
de Raguidel;
que fort peu la Vengeance
le dbut offre en effet beaucoup
: on y voit gad'analogie
lement une barque,
la
un chevalier
mort, aborder
portant
nuit sous les yeux d'Arthur
elle est conduite
(seulement
par
un cygne,
comme dans une lgende
bien plus clbre);
dans l'aumnire
du mort est galement
une lettre (qu'Arthur est ici en tat de lire lui-mme)
il rpar laquelle
clame vengeance
: celui qui enlvera
le tronon
de lance
seul, comme
qu'il a dans le corps devra (et non pourra

LA VENGEANCE

DE

RAGUIDEL.

53

et s'engagera,
en
chez Raoul)
cette vengeance,
accomplir

le tronon
enlevant
(ce qui n'offre ici aucune difficult),
du mort.
Il ne s'agit pas des anen frapper le meurtrier
Gauvain en tte, s'abstienbretons,
neaux, et les chevaliers
nent par simple prudence
de retirer le tronon pour ne pas
un engagement
si difficile tenir;
c'est par inadprendre

vertance
que l'enlve un jour celui qui arrive cependant
bonne fin. On voit qu'il est fort peu
mener l'aventure
probable
que Raoul ait imit ce rcit; l'inverse serait mme
de beaucoup,
mais le plus vraisemblable
plus admissible;
d'un
c'est que nous avons l deux versions
indpendantes
dont on ne serait pas embarrass
de
conte plus ancien,
des variantes
dans d'autres
romans
bretons.
retrouver
se met en route pour son but inconnu,
Gauvain
et,
il oublie le tronon
distraction,
par une singulire
qui lui
est indispensable.
au pote d'insrer
dans
Cela permet
son rcit principal
des aventures
que nous laissons de ct
Il revient enfin la cour, reprend
le tronpour le moment.
sans savoir o il va. Il arrive un
on et repart,
toujours
jour prs de la mer et voit au rivage cette mme barque
le mort : il y monte,
non sans prouver
qui avait amen
la barque
et Gause met en mouvement,
crainte;
quelque
vain aborde en Ecosse. Il erre dans un pays inconnu
et
et bientt
rencontre
une demoiselle
dsert,
qui porte tous
ses vtements
l'envers,
Elle
et qui lui raconte pourquoi.
avait un ami, appel Raguidel,
Guengaque son ennemi
souain (c'est un nom qui a une physionomie
bien galloise)
a tu en combat,
grce aux armes enchantes
qui le rendent invulnrable.
Une fe a promis la demoiselle
qu'elle
serait un jour venge
par deux chevaliers
qui devraient
runir leurs forces : ils seront dsigns cette aventure par
le fait qu'ils
l'un le tronon,
russiront
seuls enlever,
l'autre les anneaux
du corps de Raguidel,
que la fe envoie
la cour d'Arthur
dans une barque
Ainsi s'exmagique.
plique le mystre du dbut. Jusqu'au jour o elle aura t
a jur de ne pas porter ses vtements
venge, la demoiselle
en droit . Elle
a une
ajoute que cet odieux Guengasouain

.
\I\ . SIECLE.

v- ^98-

54
.
ROMANS DE LA TABLE RONDE.
UVSIEC.R.
"
fille belle comme le jour;
il ne veut pas la marier
parce
la fortune
qu'il serait oblig de lui rendre
qui lui revient
de sa mre (on remarquera
le singulier
au milieu
mlange,
de ces aventures
d'un trait d'une
aussi profantastiques,
il entend
sa
saque ralit);
qu'elle ne se marie qu'aprs
mort, et, comme il veut qu'elle pouse un brave, il a fait
avec
jurer ses hommes qu'ils la donneront
pour femme,
tout son hritage,
celui qui l'aura tu. Un chevalier
ap; n'ayant
pel Ider aime cette fille de Guengasouain
pu
il n'a plus d'espoir
et c'est
l'obtenir,
que s'il tue le pre,
lui qui a enlev les anneaux, des doigts de
il est
Raguidel;
dans le pays, mais ne peut rien tenter sans
l'appui du chevalier qui a retir le tronon.
entendant
ce rcit,
Gauvain,
se met en qute de Guengasouain,
qu'il veut vaincre seul:
il l'atteint,
il le combat,
mais il ne peut rien contre ses armes
enfin il songe le frapper
du tronon
fatal.
enchantes;
se voyant bless, comprend
Guengasouain,
qu'il a Gauvain

v. s786.

lutter contre
et, n'osant
lui, se contente
pour adversaire,
de lui tuer son cheval, et s'loigne sur le sien en le raillant
avec insolence.
Gauvain
essaie de le rejoindre,
mais il est
bientt arrt par une rivire. Heureusement
Ider avait vu
du haut d'une
la barque
et
aborder,
montagne
magique
savait ainsi l'arrive
de Gauvain ; averti
en outre par la
demoiselle
il le suit, joint
celui-ci,
qui avait entretenu
le renverse
et tue l'ours froce qui l'accomGuengasouain,
et qui avait dvor son cheval 1. Gauvain
arrive
pagnait
son tour; Guengasouain
demande
un rpit : il changera
ses
armes enchantes
et Gauvain
ordinaires,
pour des armes
et lui se combattront
Gauvain
loyalement.
accepte : il est
refuse
de demander
merci

vainqueur;
Guengasouain
l'amie de Raguidel,
et Gauvain
lui tranche
la tte. Aussitt
les vassaux de Guengasouain
amnent
Gauvain
sa fille,
la belle Tremionete,
et la lui offrent avec toutes les terres
du dfunt.
Mais Ider, qui l'aimait
dedepuis longtemps,
1 Ider n'est
point appel ici oie Gis
Nut, mais c'est bien de ce hros clbre qu'il s'agit, comme le montre la

circonstancequ'il est reprsent combattant un ours. Voir ci-dessous, l'article qui est consacr au roman d'Ider.

LA VENGEANCE

DE RAGUIDEL.

55

toud'y renoncer
pour lui, et Gauvain,
magnanime,
aprs avoir consult la jeune fille, qui
jours
au
avoue aimer
Ider, et son conseil , qui est favorable
la lui cde. Puis tous se rendent
la cour d'Arprtendant,
de
thur, o l'on clbre par des ftes le nouvel
exploit
mande

Gauvain

Gauvain.
Dans ce rcit sont intercals
deux pisodes
qui n'ont
: celui de la demoiselle
rien faire avec le thme principal
du Gautdestroit
et celui de la belle Ide; le premier
est le
Voici le prele second est le plus piquant.
plus original,
mier. Gauvain,
peu de temps aprs son dpart de la cour,
entre
dans un chteau
o il a oubli le fameux
tronon,
mais o il a bientt
un combat
terdsert en apparence,
rible soutenir contre son hte. Cet hte est Maduc, surnomm
le Noir Chevalier,
qui combat tous les chevaliers
tous ceux qu'il a combattus:
qui passent et a tu jusqu'ici
il espre tuer ainsi Gauvain,
il a vou une haine
auquel
mortelle,
ayant brill plus que lui
parce que Gauvain,
lui a enlev l'amour
de la demoiselle
dans un tournoi,
a d'aildu Gautdestroit
1, amour
que le neveu d'Arthur
leurs ddaign,
il a disparu,
bien
car, aprs le tournoi,
lui avait
ne lui et point laiss ignorer
qu'elle
qu'elle
dans ce combat,
se
donn son coeur. Vainqueur
Gauvain
il poursuit
sa route
nomme et se fait un ami du vaincu;
et arrive dans la ville fortifie
du Gautdestroit.
L'activit
de cette ville brillante
est l'objet de la part du pote d'une
longue
analogue
description,
qui est imite d'un passage
du Perceval (vers 7182 et suivants),
mais qui est plus dtaille 2. Gauvain
ne sait pas o il arrive, et son ignorance
de lui tre funeste.
En effet, la dame du Gautmanque
destroit ne lui avait pas pardonn
l'affront
qu'il lui avait
fait jadis, et, ne pouvant
d'ailleurs
se rsigner vivre sans
1 Ce nom se retrouve,ailleurs dans
nos romans; voir plus loin l'analyse de
Humbaut. Il provient, d'ailleurs, de
Chrtien.
' A
propos dps mdecins, qui occupent leur place dans ce tableau, Raoul

remarque avec scepticisme(v. i852) :


Plainsestcildemlancolie
Quiparmirescuidegarir;
Mireseventmotbienmentir.
L'diteur donne ainsi le second de ces
vers : Qui parm'esans dents ijurir.

,
SIECLE.
XIV

56
.
. SIECLE.
XIV

ROMANS
elle avait

RONDE.

contre lui, comme


on va le voir, la
Il est noter qu'elle n'avait jamais
plus trange vengeance.
vu les traits de celui qu'elle
aimait et hassait
aussi
tant;
gardait-elle
prs d'elle une chambrire
qui avait jadis habit la cour d'Arthur,
et qui avait pour fonction
de reconnatre et de lui nommer
tous les chevaliers
qui entraient
dans son chteau,
dans l'espoir que Gauvain
un
y entrerait
jour. Au reste, elle affectait la plus grande tendresse
pour
lui et ne le nommait
elle
que son chier ami . Pour l'attirer,
retenait dans sa prison un de ses frres,
Gaheriet,
qu'elle
faisait chaque jour promener
et battre
de verges, pensant
Gauvain
et qu'il viendrait
au
que le bruit en arriverait
Gautdestroit
du sort de son frre. Heureupour s'enqurir
sement pour Gauvain,
la chambrire
sa renenvoye
contre , et qui le reconnat
tout de suite, se rsout le sauver.
Sire, lui dit-elle,
si vous ne voulez pas mourir,
ne vous
Amie,
Voyezci-dessus, nommez
Gauvain,
pas ici.
rpond
je n'ai jamais
?'D?'
cach mon nom
Eh bien!
quand on me l'a demand.
on
Je vais trouver
ma dame et lui
peut tout concilier.
dire
vous descenque vous tes Keu le snchal;
quand
drez de cheval au
perron, je vous saluerai du nom de Keu;
ainsi
ne vous demandera
le vtre, et vous n'aupersonne
rez
et sous ce
pas besoin de le dire. Gauvain
y consent,
:
masque est bien reu par la demoiselle
V. 20/52.
Dans senescals, dist la pucele,
Por la pit Diu, dites moi :
Est Gauvains a la cort le roi,
Li miens amis que tant dsir,
Qui en vivant me fait morir?
Je faim et il ne m'aime mie :
Or sui je trop loiaus amie,
Que j'aim et ne sui pas amee.
Lasse! com sui mal eiiree!
Orrai je ja de lui novele?
Il respondi a la pucele :
Bien vos en sai novele dire.
Comment, fait ele, biaus dous sire
Est il sains et haitis et vis ?
Ol, fait il,
je vos plevis
lui,

mdit

DE LA TABLE

LA VENGEANCE

DE RAGUIDEL.

57

1Iv..MioiB.

Qu'il est aussi sains com je sui.


A la cort le roi u je fui .
Le vi n'a pas trois jors pass.
Il n'est pas de grignor e
Ne graindres ne plus gros de moi.
Puis la demoiselle
lui montre son chteau
et surtout
ce qui
en fait la principale
curiosit.
Dans la chapelle,
prs du
matre autel, est un autre autel entour
d'un mur, si bien
qu'on ne peut le voir que par une fentre,
que le pote
dcrit minutieusement,
mais en des termes peu clairs et qui
doivent en outre avoir t altrs par le copiste,
ou par l'au moins
diteur, ou par tous les deux. Ce que l'on comprend
trs bien, c'est que cette fentre,
quand elle tait ouverte,
laissait une baie assez large;
le panneau
qui la fermait
tait ordinairement
maintenu
en haut ; quand
il retombait, la tte de celui qui l'avait passe par la fentre tait
prise comme dans un trou de pilori, et la force de vingt
hommes
n'aurait
le panneau,
pu relever
auquel pendait,
attach par une chane d'argent,
un rasoir de fin acier. La
demoiselle
avait l'intention
de faire jouer le panneau
le jour
fortun
o Gauvain,
fort bien reu par elle et amen

l'endroit
fatal, aurait
pass sa tte dans le trou pour voir
les trsors qu'elle avait accumuls
dans l'enclos,
auprs de
l'autel et d'un cercueil
de marbre,
tels que reliques
merchsses dores, cornes d'ivoire pleines de baume
veilleuses,
aux senteurs
exquises...
V.217/1.

G'estoit uns petis paradis


Que la pucele i avoit fait.
Le prtendu
invit par elle, passe sa tte dans
snchal,
le trou, et, l'ayant retire
sans encombre,
son adexprime
miration.
La demoiselle
lui avoue alors sa haine pour Gau-.
et lui exprime l'aimable plan qu'elle
vain, qui l'a ddaigne,
a conu pour s'en venger :
Seje tenoie Gauvain ci,
Ja metroit en cest pellori

V. 2275.
8

,
58
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Sa teste, la u fu la vostre :
Ja ne diroit plus patenostre
Por s'ame, quant d'ici istroit,
Que tantost com il i seroit
Si ferroie (fermerais) ceste fenestre.
un
quoi elle touche
comme un trait d'arbalte.
Elle poursuit:
Sur

ressort,

et le panneau

descend

Se sa teste ert en cest broion (pige),


Ja n'en prendroie raenon :
De lui issi me vengerai
Que la teste lui trancherai.
Quant mors seroit, sans demourance
Feroie de mi tel vengance
Que je m'ociroie aprs lui.
Quant mort seriesmes ambedui,
En cest sarcu seriesmes mis
Bouce a bouce et vis a vis :
Issi me feroit compaignie
Mors, quant il nel vuet faire en vie!

Y.23aS.

On peut deviner
ce simple rcit fait
quelle impression
sur Gauvain;
il essaie de cacher son motion,
tout en se
Voil,
de ne plus mettre la tte dans cette fentre.
jurant
dit-il son htesse,
une trange
manire
d'aimer;
je ne
souhaite
ce point. Mais si Gaupas que vous m'aimiez
<ivain faisait votre
merci ?
plaisir, trouverait-il
Nenil certes; je vos afi
Que je nel kerroie de rien.
S'il estoit ci, o sai je bien
Qu'il feroit o que je vauroie:
Mais li hom qui s'amor otroie
Par force n'aime pas de cuer...
Se Gauvains m'avoit esposee,
Demain en une autre contre
Iroit chevaleries querre,
Si troveroit en une terre
La fdle d'un conte ou d'un roi,
, Qui seroit plus ble de moi :
Por l'amor de li me harroit;
Tantost li maus me reprendroit
Qui or me tient...

LA VENGEANCE

DE RAGUIDEL.

59

.
. SIECLE.
XIV

La demoiselle
raconte ensuite
comment
elle tient Gaheriet
dans sa prison et les outrages qu'elle lui fait subir; elle offre
mme son hte de le voir; mais celui-ci,
craignant
que
Gaheriet
ne le reconnaisse
et ne cause ainsi sa perte,
s'y
refuse. Le soir, Gauvain
affecte de prendre
part aux divermais sa pense
est ailleurs.
Il concerte
avec la
tissements;
chambrire
le moyen
de dlivrer
et il russit
Gaheriet,
en effet, quand les gardes, au matin, promnent
et battent
de verges le malheureux,
les tuer en les attaquant
souet emporter
son frre, auquel la captivit et
dainement,
les souffrances
ont enlev toutes ses forces, jusqu'au
chteau voisin du Noir Chevalier.
La demoiselle
du Gautdesces vnements,
est naturellement
troit, quand elle apprend
furieuse.
Avec des forces considrables,
elle vient assiger
le chteau,
et bientt
le rduit
la dernire
extrmit.
Gauvain
de se drober,
trouve
avec l'intention
moyen
d'aller la cour d'Arthur
du secours ; mais bientt
chercher
il apprend
que, ds qu'elle a su qu'il n'tait
plus dans le
son ennemie
en a lev le sige, et ainsi prend fin
chteau,
cet pisode.
Nous ne l'avons pas retrouv
dans d'autres
et il peut bien tre de l'invention
de Raoul;
le
romans,
motif seul de l'amour inspir par les prouesses
de Gauvain
une femme qui ne l'a jamais vu reparat
comme
ailleurs,
nous l'avons dit; ici, il est plus admissible,
dans
voyezci-dessus,
puisque,
'J'
le tournoi
o Gauvain
avait t vainqueur,
le prix tait p'
la main de la demoiselle
du Gautdestroit
: ce prix, il l'avait
d'o l'amour
de cette belle; mais il n'avait
gagn,
pas
voulu le toucher,
d'o sa haine.
Le second
de la Vengeance
suit
de Raguidel
pisode
immdiatement
le premier.
la cour
se rendant
Gauvain,
d'Arthur
de Ma duc, entend
aprs avoir quitt le chteau
les cris d'une demoiselle
maltraite
et veut
qu'un chevalier
il la dlivre aprs un comtuer, ayant dj tu son pre;
bat terrible,
Ide lui offre son amour
et lui jure, une reconnaissance
de son ct, se sent pris
ternelle;
Gauvain,
pour elle d'un vif amour. Aprs un repos rempli de dlices
dans le chteau
de sa matresse,
il reprend
le chemin
de
8.

.
60
XU. SIECf.E.

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

la cour, o il veut aller rechercher


le tronon
qu'il a oubli;
Ide l'accompagne,
un pervier
sur son poing et
portant
suivie de deux lvriers.
Un vallet qu'ils rencontrent
en
la singulire
du manteau
route leur raconte
aventure
mal
taill , qui vient de se passer la cour d'Arthur,
et qui a
couvert de honte toutes les dames et demoiselles
; Gauvain
se dit que, si son amie avait t l, elle aurait eu le prix
la cour.
qu'une autre a obtenu en son absence. Ils arrivent
Peu de temps aprs s'y prsente
un chevalier
qui avait les
traits rguliers
et le bas du corps fort bien fait, mais le
buste ridiculement
petit et charg de deux bosses. Ce chevalier, suivant un usage, d'ailleurs
peu vraisemblable,
qui
fournit
des motifs bien des romans
de la Table ronde,
obtient d'Arthur
sans le connatre
d'aqu'il lui accordera,
: or ce don, c'est tout
vance, le don qu'il va lui demander
la belle Ide, assise ct de Gauvain.
Celui-ci
simplement
naturellement
et propose
au chevalier
de dcider
proteste,
la querelle
mais il ne
par un combat;
l'tranger
accepte,
veut pas combattre
chez son oncle : il lui donne
Gauvain
dans un mois, la cour du roi Baudemagus.
rendez-vous
Comme il va s'loigner,
on lui demande
il s'apcomment
pelle. Il rpond :
V.4385.

Drudains, li fins Drulas,


Et por o ai non Drudain
Que je doi estre drus Ydain ,
Eie ma drue et je ses drus.
Lors s'escria joians et drus :
Ce ne puet estre treslorn;
Trestuit ii homme qui sont n
Ne souroient (d. touroient) cet argument.
Li lyons d'arain qui ne ment
Me dist que je l'avrai, fait cil.
Et il dist voir, que puis Tt il...
Sorti ii fu ds qu'il fu n.
Ce bizarre
jeu de mots peut
mais qu'est-ce
Raoul;
que ce
oracles infaillibles?
Nous ne le
s'arme et part
aprs, Gauvain

bien
lion

de
tre de l'invention
d'airain
qui rend des
savons pas. Quelque
temps
avec Ide pour aller trouver

L VENGEANCE

DE

RAGUIDEL.

61

.
SIECLE.
XIV

il rencontre
un chevalier
son adversaire.
En chemin,
qui
le frapveut lui enlever sa compagne.
Gauvain
s'apprte
per, mais l'autre lui dit :
S'il vos sanble que ce soit bien,
Por ce que li tors n'en soit mien,
Mts la entre moi et vos.
A celui que voudra de nos
Se tiengne, par tel covenant
Que li autres rien n'en demant.
Gauvain
munique

accepte cette singulire


Ide :

proposition,

V.45.17.

que l'on com-

Ghascuns d'els de li s'eslonga,


Et Ydain remest en mi liu;
Or ont issi parti le giu.
Dist mes sire Gauvains : Aies,
Ydain, au quel que vos vols!
Quant Ydain escot les ot,
En haut respont, que cascuns l'ot:
Comment! fait ele, est il ensi?
Jus (d. Avs) vos moi a ju (d. ici) parti?
Avs me vos mise en balance?
Moult ai en vos povre fiance!
se m'amissis,
Orsaijebien,
ni essis...
Jajuparli
Certes je prent ceste partie :
M'amors est de vos dpartie ;
Or en aies, de vos me part,
Car en moi n'ars mie part;
Aies vos en, car je vos ls !
Ele s'en vait poignant ads
Vers le chevalier qui l'atent :
Son elme oste, ses bras li tent,
Ele l'acole et il la baise :
Moult fu li chevaliers a aise.
Le pauvre
Gauvain,
lui, n'est pas aise; il s'loigne
et surtout
tout dconfit,
fort embarrass
de son rendezo il doit amener
sa belle. Pendant
vous avec Druidain,
les plus pessiqu'il se livre sur les femmes aux rflexions
il
mistes, et donne raison Keu, leur ternel
dtracteur,

V.45.'16.

XiVSIECLE.

62

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

s'entend

C'tait
le nouvel
ami d'Ide,
appeler.
qui, excit
Gauvain
les deux lvriers
de la
par elle, venait rclamer
le suivre.
Gauvain
refuse de
belle, qui avaient continu
les rendre
sans combat;
l'autre
renouvelle
alors sa proposition :
V.4708.

Mets les ciens en mi la voie,


Si aillent la u il vauront;
Et cil a cui li cien iront
Les en menra sans contredit.
Lors a mes sire Gauvains dit,
Qui veut la guerre et het a ps ;
Dans chevaliers, je ne ju mes
A ju parti, je l'ai vou,
Car jou ai del pior ju,
Si ai perdu ; or m'en repent.
lisse battent donc, et Gauvain,
le coeur de son rival.

V.4732.

d'un

coup

Ydain le voit, ses paumes bat


Et rit et fait joe mot grant ;
Sa mule fiert, et vait avant
Vers mon signor Gauvain, et dit :
Sire, se Damedius m'at,
Or vos ai je bien esprov...
Or sai je bien que vos marns...
Il cuidoit que je fuisse soie,
Cuidoit voire, mais il ert fols :
Por veoir un de vos biaus cols,
Que j'ai tos jors o loer,
Le fis je contre vos aler.
Onques por el n'alai vers lui...
Sire, u poroie je aler
A meillor chevalier de vos ?
Un poi avs est jalous
De moi, certes, ce sai je bien,
Et je vos aim sor tote rien,
Et or sai bien outreement
Que vos marns certainement.
Quant mes sire Gauvains l'o :
Ydain, fait il, o, o,
Bien vos connois, vos dites voir :
Vos le fesistes por savoir

de lance,

perce

LA VENGEANCE

DE RAGUIDEL.

63

,
?J. SIECLE.

Et por veoir que je feroie.


Erres, mets vos a la voie ;
Aies avant; je vos sivrai.
Vos vers bien que je ferai;..
Cornent ja l'avs espondu ?
Espondu, sire? non ai voir.
Vous pos bien de fi savoir
Et entendre, se je l'amaisse,
Ja por les ciens ne retornaisse;
Et quant le fis a vos joster
Savoie je bien sans douter,
Biaus sire, que vos l'ociris.
Tt
por noient le me diris :
Erres, erres ; je vos croi bien ;
Vos le fesistes por mon bien,
Mais vos ne le quidastes pas.
Ils arrivent

ainsi

chez Baudemagus,
et le combat
a lieu.
sa grande surprise,
lui
deDruidain,
Gauvain,
Vainqueur
cde la belle de, objet de leur contestation,
en ajoutant
seulement
:
Se tu ne vuels anui avoir,
Ne croi pas ce que te dira ;
Par maintes fois te mentira
Se tu la crois ; ne la croi pas. :>
Or est bien venus a compas
Li sors en cui Drudains crut. . .
Le jor qu'il demanda Ydain,
Issi com li lions d'arain
Le faisoit prover par son non.
Ce mchant
conte d'un inconnu
un amant
prfr
est ici visiblement
parfait par une belle au coeur volage
mutil : pour qu'il ait sa vraie forme, il faut que la fidlit
des chiens soit mise en contraste
avec l'inconstance
de la
femme. Il se retrouve
dans le Chevalier
l'pe et dans le
roman de Tristan en prose ; il provient sans doute d'un ancien
lai que nous n'avons plus et qui, dans les trois imitations
en franais,
nous apparat
assez
que nous en connaissons
On peut facilement
tel qu'il
le restituer
gravement
dfigur.
a d tre l'origine
: un guerrier
voyage avec sa belle et son

V.4848.

.
64
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

chien (il y a deux chiens dans les trois versions franaises)


;
il rencontre
un autre guerrier
qui veut lui enlever la femme,
mais lui propose,
au lieu de combattre,
de la laisser choisir entre eux; le hros, plein de confiance,
accepte, et, son
c'est l'inconnu
La
grand tonnement,
que la belle prfre.
mme
a lieu pour le chien,
mais elle donne
un
preuve
rsultat
bien diffrent
: le chien,
de deux cts,
appel
court droit au matre
aim. Ce conte en
qu'il a toujours
et notamment
l'histoire
du chien
autres,
rappelle
plusieurs
un parallle
dans un
d'Ulysse,
qui trouve
plus frappant
Il compte au nombre
pisode des anciens pomes sur Tristan.
des plus mordants
contre les femmes et
qu'on ait invents
courtois , o elles
ne cadre gure avec l'esprit des romans
sont en apparence
de tout; c'est une replaces au-dessus
vanche de l'esprit goguenard
si rpandu
en France de tout
D'ailleurs
cette exaltation
conventionnelle
de la
temps.
femme est inconnue
la plus ancienne

posie celtique,
celte malicieuse
comme aussi
histoire,
laquelle
appartient
celle de la Corne enchante
ou du Court Manteau.
Aucune
des trois versions franaises
n'a bien gard les traits essenles lvriers apparVoyezHdessous, tiels du rcit : dans le Chevalier
l'pe,
p', 7'
tiennent
la femme, et s'ils suivent Gauvain
(qui est l aussi
le hros de l'histoire)
c'est seulement
quand il les appelle,
un peu. Dans notre pome,
la
parce qu'ils le connaissent
seconde
et indispensable
partie, le choix des chiens oppos
celui de la femme, est supprime,
ce qui enlve au conte
tout son sel 1; mais Raoul prend sa revanche
dans
presque
les dtails,
font de
qui, sauf un trait inutilement
grossier,
sa version
la plus agrable
des trois.
Dans le Tristan
en
de Dinas s'est fait enlever de son plein
Ms.B.N.fr.75o, prose la matresse
foi. 391-294.
gr(i. en sorle qU'jj es(. absurde,
quand il a rejoint le couple
fugitif,
qu'il espre tre choisi par elle. Le rcit est d'ailleurs prolixe
et maladroitement
mais il prcompliqu;
sente quelques
traits curieux,
et l'on remarque
dans les
1 Cetrait
manque galement, et toute
mention des chiens a mme disparu,
dans un premier pisode que renfermele

Tristan en prose (ms. fr. y5o, P4.3), et


dont c'est Tristan en personne qui est le
hros.

LA VENGEANCE
dtails

certaines

concidences

DE RAGUIDEL.
avec

celui

du

.
\1\ , SIECLE.

65
Chevalier

l'pe.
Le pome de Raoul,
on a pu en juger
comme
par
nos extraits,
se lit avec plaisir,
et, bien qu'il ne nous
en soit parvenu
il parat
avoir eu du
manuscrit,
qu'un
succs. Nous en trouvons
la preuve
dans un passage
du
livre d'Etienne
de Bourbon
sur les sept dons du Sainto il raconte
clerc qui prchait
la
Esprit,
grand
qu'un
croisade
une similitude
l'histoire
d'Arthur,
emprunta
c'est--dire
au dbut de notre roman : il compara
le chevalier perc d'une lance, amen par la barque mystrieuse,
une lettre o il demande
venqui a dans son aumnire
au Christ qui, par les Evangiles,
geance de ses meurtriers,
aux fidles de le venger des juifs et des gentils
demande
qui l'ont fait prir sur la croix.
En outre, le pome de Raoul a t traduit
en nerlandais. Cette traduction
les vers 11161-1/U
36 du
occupe
livre III de l'immense
compilation
qui porte le titre de
et dont nous aurons souvent
parler.
Elle est
Lancelot,
sensiblement
mais en revanche
on y trouve deux
abrge,
et qui
pisodes qui ne se lisent pas dans notre manuscrit,
l'un et l'autre
semblent
bien tre galement
traduits
du
mais n'appartiennent
franais,
pas notre pote. L'un des
deux (ch. xxvi, v. 13185-i3586)
est consacr
terminer
l'aventure
de la demoiselle
du Gautdestroit
: Maduc
et
Gaheriet
viennent
leur tour l'assiger;
on convient
de
remettre
le sort de la guerre un combat singulier,
et la
demoiselle
cherche
un
Le snchal
partout
champion.
Keu se prsente
sous un faux nom, combat Maduc et est
vaincu par lui; il avoue son vrai nom, et il aurait eu la tte
coupe s'il n'avait demand
grce au nom de la reine Guenivre, sa nice (nous n'avons pas relev ailleurs cette parLa demoiselle
du Gautdestroit
est la discrtion
ticularit).
des vainqueurs
: Maduc,
qui l'aimait depuis si longtemps,
et Gaheriet
lui pardonne
le cruel
traitement
l'pouse,
qu'elle lui avait jadis fait subir.
L'autre pisode propre la version nerlandaise
(ch. xxiv,

Etiennede u0Ur'p" 9

9
nu'r.mrr.if:
NATIONAL
F.

66
. SIECLE..
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

: il est interest beaucoup


v. i2635-i3o5/i)
plus curieux
de
la cour et le dpart
de Druiclain
cal entre l'arrive
Troubl
Gauvain
par l'aventure
pour aller le combattre.
de Keu, Gauvain
mal taill et les railleries
du manteau
si elle peut lui dire
la reine et lui demande
s'en va trouver
quelle est la pense
Ne recevant
des femmes.
qu'une
ce mys claircir
rponse vasive, il se promet d'employer
du jour pris pour comtre le dlai qui le spare encore
Il s'arme
et cherche
une aventure
Druidain.
battre
qui
il rencontre
un nain qui, en
l'instruise.
Dans une fort,
lui-mme
en nain, puis lui
sur lui, le change
soufflant
une semen reprend
lui-mme
rend sa taille ordinaire,
amicalement
blable, lui apprend
qu'il est roi, et s'entretient
avec lui. Gauvain lui raconte
l'objet de sa qute ; le roi lui
et l'invite venir
dit que cet objet est difficile atteindre,
dans sa demeure.
A souper, Gauvain voit avec tonnement
qu'on fait passer de tout ce qu'on boit et mange dans une
1 : le roi lui
chambre
voisine
explique
que l est enferme
sa femme, fille d'un simple forestier,
qu'il a
pour toujours
et le plus
pouse par amour, et qui l'a trahi pour le plus vil
Gauvain
des valets de sa cour. Puis il demande
grossier
de lui faire
s'il a une amie en qui il se fie, et lui propose
est fonde. Il donne.
Gausavoir au juste si sa confiance
vain et lui une trs petite taille, et tous deux se rendent
sduit
sans
la cour d'Arthur.
mconnaissable,
Gauvain,
une partie
de peine sa matresse
(il lui propose
beaucoup
et qu'il gagne),
d'checs dont l'enjeu ne la fait pas reculer,
passe la nuit avec elle, et se fait donner par elle son propre
dont il lui avait fait prsent.
Ensuite,
anneau,
reprenant
son ansa vraie forme,
il vient trouver Ide et lui rclame
accident.
neau : Je l'ai perdu,
dit-elle,
par un trange
J'tais la fentre,
au-dessus
des fosss du chteau,
pen sant vous et votre longue absence,
et dans ma dou leur je me tordais les mains; je fis ainsi glisser l'anneau,
qui tomba dans l'eau, o j'ai vu un poisson l'avaler. J'en
1 Le
pote cite ici expressment (v. 12773) sa source franaise : Bal lualsck
sec/et,daer ici ut screef.

LE CHEVALIER

L'PE.

67

sais mieux la vrit, dit Gauvain :


en venant
j'ai rencontr
un
et m'a dit l'avoir
petit chevalier
qui me l'a rendu,
reu de vous cette nuit. Ide est confondue,
mais elle
fait tant par ses caresses que Gauvain lui pardonne.
Il est clair que ce conte ne faisait
pas partie du roman
bien que i'mterpolateur
primitif,
l'y ait rattach
par diverses allusions
: si Gauvain
avait eu une pareille
preuve
de l'infidlit
de sa matresse,
il ne lui aurait assurment
la confiance
pas accord
qu'il lui montre, dans l'pisode,
immdiatement
de la rencontre
avec le chevalier
suivant,
inconnu.
Le conte
en lui-mme
est assez incohrent
:
la pense des femmes,
ce qui rappelle
parti pour connatre
un antre rcit que nous retrouverons
plus tard, Gauvain
en somme que les mauvaises
moeurs de deux.
n'apprend
ce qui ne rpond
femmes;
la
Quant
pas la question.
sduction
d'Ide par son amant
lui-mme
sous d'autres
elle rappelle
un conte emprunt
traits,

par La Fontaine
bon droit de l'aventure
l'rioste,
qu'on a rapproch
de
A*
.
,-,,17
-%
il
et qui se retrouve
dans d autres verCphaie avec Procris,
sions du moyen ge. Le morceau
insr, soit par le traducteur nerlandais,
soit plutt
par un compilateur
franais,
dans le roman
de la Vengeance
de Raguidel
tait sans
doute le sujet d'un petit
et c'est
pome pisodique
perdu,
ce titre que nous avons cru devoir
l'analyser.
LE CHEVALIER

,
. SIECLE.
XIV
"

Voyezci-dessous,
p' 9

r,ajua(p.), Le
ontid0u'Oriando
l'urioso, p. S07.
Gcrmania,
" " 'p' "J'

L'PE.

Voyez t. XIX, p. 704-712.


Ce petit pome (1206
Mcon,Fabliau*
vers) a t publi,
d'aprs le manuscrit unique,
par Mon. Il avait t analys par Le Grand
ptlf^LeGrawi
Il
se
de deux, parties
d'ussy.
n'ont rien J'Aussy,Fabliau*.
compose
qui

1.I, p. loi.

V
1<
T ,
T
taire lune
avec iautre
et qui se retrouvent
isoles.
La
seconde est le conte clbre o la fidlit du chien est
opde la femme; nous en avons parl
pose l'inconstance
de Raguidel.
La premire
propos de la Vengeance
repose
sur la donne
d'un hte
et mme tue ceux
qui maltraite
qui ne lui obissent
pas en toutes choses; il n'pargne
que
9.

,
..SIECLE.
68
XIV"

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

le hros du conte,
qu'il ne s'est refus

dont il fait mme son gendre,


parce
aucun des ordres,
en apparence
caou absurdes,
pricieux
qu'il a reus. Un assez ple reflet de
ce conte, sans doute d'origine
se retrouve
dans le
galloise,
roman de G au vain et Humbaut,
dont nous parlerons
plus
il est fort altr et ml
loin; dans notre roman mme,
du lit prilleux,
fois dans les
l'pisode
qui figure plusieurs
rcits relatifs
Gauvain,
mais qui n'a rien de commun
avec celui-ci.
VoyezZeiiscki-Hi C'est probablement
de notre roman
mme que drive
.
. i.
fur romanische
>
,
p
dont on a
PhiMoie,1.1, un petit pome italien en torme de canzone,
P-38K
deux rdactions,
la moins
ancienne
signe par Antonio
connu du xve sicle, l'autre anonyme,
mais
Pucci, rimeur
bien tre aussi de lui. Au contraire,
nous
qui pourrait
trouvons
le conte
sous une forme beaucoup
plus voisine
de celle qu'il a d avoir primitivement
dans un pome
Matiden, Syr anglais du xive sicle, le Vilain de Carlyle,
qui nous re1
p' 7
sans doute une source
.^6;ayne'
prsente
anglo-normande
perdue.
ibid., P. 256- Au xvie sicle remonte
un renouvellement
de ce pome
/l'
sous forme de ballade : il est remarquable
qu'on y trouve
un dnouement
et qui ne figure pas
qui doit tre primitif
dans le pome. Comme ce dnouement
a un caractre
trs
on peut croire qu'un copiste l'a trouv absurde
fantastique,
1 la fin du
et l'a supprim
dans le manu;
pome anglais,
scrit unique
chose de
qui l'a conserv,
prsente
quelque
assez vraisemblable.
gauche qui rend une mutilation
LA MULE SANS FREIN.
Par PAENDEMAISIRES.
Voyez t. XIX, p. 722-727.
On n'a pas dit dans l'article
ci-dessus
\icon, Nouveau
indiqu
que ce
recueil,1.1, p.,pome, de 1136 vers, avait t imprim
par Mon, et qu'il
ne se trouvait
Il est singulier
que dans un seul manuscrit.
1 Une aventure semblable forme le
dnouement d'un autre pome anglais du xvi" sicle, le Turc,et Gauvain

(voyez Madden, p. 24.3-255), dont le.


dbut rappelleplutt Gauvainet le Vert
Chevalier.

LA MULE

SANS

FREIN.

69

,
, SIECLE.
XIV

crue
d'Aussy, qui n'a pas d en avoir d'autres
J- Le Grand
,
LeGranddAns
\ i)
i
i T-I
r>sy, Fabliaux,t. r,
que nous, donne a 1 auteur le nom de Paysan et non Paen
p-79ctsmvde Maisires.
est
une
Avant lui une analyse,
plutt
qui
des
imitation
fort libre,
avait paru dans la Bibliothque
a servi de base celle que
romans en 1777; cette imitation
Wieland
en fit la mme anne sous le titre de Somme r tort
ohne Zanm, en attribuant
mrchen, oder das Maiilthier
Chrtien
de Troies.
l'original
Bien longtemps
le conte de Paen de
avant Wieland,
Maisires
avait dj t mis en vers allemands.
Henri du
Tiuiin
l'a insr dans sa compilation
la Couronne,
intitule
vers 1210, ce qui prouve
compose
que le pome franais
est antrieur
cette date; mais il y a fait toute une introduction
les antcdents
du rcit,
et il a
pour
expliquer
chang le dnouement
pour le mettre en accord avec cette
introduction.
a dit
C'est par erreur,
en revanche,
voyezRemania,
qu'on
xn> p' 3"7'
version
nerlandaise
de
la
Mule
frein
t
sans
avait
qu'une
[;
dans le Lancelot
nerlandais
: le pome nerincorpore
landais dont il s'agit est celui que nous retrouverons
plus
lard sous le titre de Lancelot
et le Cerf blanc.

GAUVAIN ET HUMBAUT.
Ce pome,
trs mdiocre
tissu d'aventures
ne
banales,
nous est parvenu
clans le manuscrit
qu'incompltement
souvent cit de M. le duc d'Aumale
(fol. 11 2-133). Le titre
; mais dans le cours du rcit ce
est : De Gunbaut
perc'est, d'ailleurs
bien Gauvain,
sonnage est appel Humbaut;
et non lui, qui est le hros
Voici une ide trs
principal.
sommaire
du roman.
Humbaut.
l'un des chevaliers
de la Table ronde, raconte
un jour Arthur
mconnat
sa suprqu'un roi lointain
de Humbaut,
matie;
Gauvain,
accompagn
qui lui sert de
s'incliner
devant le
guide, part pour obliger cet arrogant
roi breton.
Ils ont diverses
aventures,
parmi lesquelles
celle de l'hte incommode,
dont nous avons parl ci-dessus
propos
du Chevalier
l'pe,
et celle du vilain qui se

voye/.ri-dessus.
p,6S'

\IV SIIiCI.fi. 70

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

fait couper
la tte par Gauvain,
mentionnerons
que nous
Ils arrivent
enfin la cour du
Voyezri-dessous, propos du Vert Chevalier.
!' '
roi en question,
le somment
de se prsenter
devant Arthur
les spare.
et s'en vont. Une aventure
Gauvain
rencontre
un chevalier
d'avoir jou un bon
qui se vante effrontment
: il a obtenu d'elle ce qu'il souhaitour une demoiselle
tait en lui promettant
de l'pouser
et en prenant
Gauvain
de tenir sa parole,
pour caution ; mais il n'a nulle intention
et la demoiselle
n'a qu' s'adresser
Gauvain!
Celui-ci,
la belle.
comme on pense,
contraint
le chevalier
pouser
Une histoire
semblable
se retrouve,
on va le voir, clans
Un conte assez
le Cimetire
vient
agrable
prilleux.
son frre Gaheriet,
ensuite : Gauvain
rencontre
qui ne le
reconnat
seulement
pas, et, sachant
qu'il est de la Table
lui demande
chevalier
de la
ronde,
quel est le meilleur
cour

d'Arthur.
Gauvain nomme successivementIvain,Lanceiot, Keu, Perceval ; mais Gaheriet,
qui attend toujours
que
l'on cite Gauvain,
fort mcontent.
Les deux frres
s'loigne

se
se
et
finissent
reconnatre
s'embrasser.
battre,
par
a t enleve : il
Gauvain
apprend
que sa soeur Limarie
et dix chevaliers
de la
part au hasard pour la retrouver,
Table ronde se mettent,
de leur ct, en qute de Limarie,
de Gauvain
et d'Humbaut,
Ces chegalement
disparus.
valiers arrivent
un jour chez la demoiselle
du Gautdestroit,
comme dans laVengeance
de Raguidel,
qui aime Gauvain,
Voyez.ci-dessus,
i,i5fia fait faire de lui
mais qui le connat
mieux,
puisqu'elle
tellement
ressemblante
une statue
que Keu, qui la voit
dans une chambre,
croit que Gauvain se cache L au lieu de
chercher
sa soeur; la demoiselle
leur dit ce qui en est. Humbaut rejoint les chevaliers.
La soeur de Gauvain avait t enau roman
leve par GorvainCadruz,
emprunt
personnage
de Mraugis;
Gauvain
la retrouve,
combat son ravisseur,
et l'oblige de ramener
la jeune fille la cour d'Arthur.
Fol.i3,">.

Li rois est as tables (ms. as barons) assis,


Aveuc lui les barons de pris ;
Des mes ne vous ferai pas fable,
Mais ains qu'il lievent de la table...

GAI 1VAIN ET

HUMBAUT.

71

.
, SIKCMi.
XIV

L s'arrte le fragment
sans que nous sachions
manuscrit,
si le pome
durait
encore ; il devait au moins
longtemps
du roi somm
terminer
l'histoire
de faire
par Gauvain
Arthur.
La perte est mince,
soit
hommage
quelle qu'en
l'tendue.
Les dtails mme,
dans cet ouvrage,
n'offrent
de l'intrt.
folio i32 h, le passage
que rarement
Signalons,
la demoiselle
du Gautdestroit
entoure
qui nous montre
de pucelles et de chevaliers
et prenant
le plaisir
de la
lecture :
D'un rommant oent uns binus dis,
La pucele le faisoit lire.
Nous avons cit le passage o l'auteur
nomme
Chrtien
de Troies. Les rapprochements
indiqus
plus haut et d'autres montrent
de romans
qu'il avait lu un grand nombre
le sien est assurment
un des derniers
du cycle,
bretons;
comme il en est un des plus faibles.

Voy.a-dessus

GAUVAIN ET LE VERT CHEVALIER.


Nous ne possdons
de ce roman qu'une
version anglaise
du xive sicle; mais il est extrmement
probable
qu'elle ne
fait que reproduire
un pome franais perdu. Ce n'est pas,
il est vrai, l'opinion
des critiques
qui s'en sont occups
: on a bien reconnu
dans ce pome une
jusqu'
prsent
imitation
du franais,
mais une imitation
o
seulement,
le pote anglais
aurait
la fois emprunt
et invent.
Sir
Frederick
Madden,
qui a le premier
publi le pome ancomme provenant
d'un pisode
glais, le considre
qui se
trouve dans le Perceval
dans la premire
des
(c'est--dire
continuations
du Perceval),
et c'est aussi l'opinion
du second diteur,
M. Morris,
et de M. Ten Brink, l'auteur
allemand d'une bonne histoire
de la littrature
anglaise. Une
docteur
en philojeune Amricaine,
qui s'est fait recevoir
de Zurich avec une thse sur Guwayn
sophie l'universit
and the Green Rnicjhl, a complt,
en l'adoptant,
l'explication de Madden.
Miss Carey Thomas
pense que le pote

Ma.ideu,s>r
'awaync'[K' 92,
VoyC7'cl",,ess,,K'

72
.
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

tout en ayant pour source principale


du
anglais,
l'pisode
s'est aussi servi de traits emprunts
au Perceval
Perceval,
en prose ou Perlesvaus,
en effet une aventure
qui raconte
le hros en est Lancelot)
; elle croit en
analogue
(seulement
laquelle
outre que l'pisode
de l'preuve
est soumise
la
l'aventure
est emprunt
de ce mme
loyaut de Gauvain
dans la partie
avec la soeur de Guigambresil
du
Voyezckiessus, Gauvain
p /|0'
de Chrtien
de Troies.
Perceval
Nous auqui est encore
rions
le principal
donc l, notamment
rcit, une
pour
combinaison
toute nouvelle
assez
et, il faut en convenir,
des traits textuels
du pome anglais
singulire,
puisque
chacune
remonteraient
des sources
l'auteur
auxquelles
n'est
VoyezKomania,aurait puis. A notre avis, cette hypothse
complique
t.xif,p. 377.
et rien n'empche
de la remplacer
pas vraisemblable,
par
une autre plus simple.
Le sujet principal
du pome est,
comme nous le verrons,
un lieu commun
des contes brenon seulement
dans les deux Perceval,
tons, qui figure,
mais dans deux autres
romans
et prcisment
franais,
des traits qui
parce que le rcit du Green Knight contient
se retrouvent
tantt dans l'un tantt dans l'autre des rcits
on doit conclure qu'il ne provient
d'aucun
d'eux,
parallles,
et qu'il nous reprsente
une drivation
de la
indpendante
source
c'est--dire
un pome
commune,
franais
pisoce qui dans les autres
dique, qui avait pour sujet principal
textes ne forme qu'un incident
au milieu d'autres.
Un trait
nous amne
la mme
signal
par Miss Carey Thomas
Le pote mentionne
un frre de Gauvain
conclusion.
qu'il

a la dure mayn;
Sir Fred. Madden
a
appelle
Agravayn
Agravain
fait observer
n'est donn
(ou
que ce surnom
dans aucun texte
Engrevain)
a montr
que, prcisment
qu'elle croit tre la source de
Knight, on dit en numrant

franais ; Miss Carey Thomas


dans le passage
de Chrtien
accessoire
du Green
l'pisode
:
les frres de Gauvain

Et li secons est Agravains,


Li orgueilleus as dures mains.
Mais,

notre

avis,

cet argument

se retourne

contre

l'opi-

LE

VERT

CHEVALIER.

73

.
XIVSIECLK.

nion

fortifier.
Il faut en effet que le
qu'il est destin
en franais
les mots a
pote anglais, pour avoir conserv
la dure mayn , les ait trouvs
textuellement
dans son
tandis
dit as dures mains.
Il a
original,
que Chrtien
donc puis dans un pome franais,
o
aujourd'hui
perdu,
le frre de Gauvain,
mentionn
souvent
pour son orgueil,
de la dure main .
recevait l'pithte
Nous

allons

donner
un rsum
du pome anglais, qui
est considr,
cause de son style et des charmants
dtails
et qui ne viennent
sans doute pas du franqu'on y trouve,
au moyen
ais, comme le joyau de la littrature
anglaise
dont se
ge; puis nous dirons un mot des deux pisodes
compose le rcit.
Un jour de fte, le premier
tient
jour de l'an, Arthur
sa cour Camaalot
dans le Somersetshire)
; dans
(Camelot,
la salle entre un gant, tout habill de vert, qui tient une
hache la main.
Il dfie tous les chevaliers
de la Table
un
ronde d'accepter
ce qu'il leur propose,
c'est--dire

coup pour un autre


(a strokfor an other), un coup de sa
hache : il recevra le premier,
et celui qui le lui aura port
devra venir, au bout d'un an juste, dans son pays, au Nord,
la verte chapelle,
recevoir
l'autre
en change.
Tous les
de la Table ronde,
et l'air
compagnons
voyant la stature
du Vert Chevalier,
se taisent;
se lve et va
Arthur, indign,
se prsenter
pour l'preuve ; mais Gauvain le fait rasseoir,
et c'est lui qui s'offre la subir.
Le Vert Chevalier
s'ageGauvain
et lui dcharge
sur la
nouille,
prend la hache,
tte un coup si pesant que la tte vole six pas; mais, la
de tous, le Vert Chevalier
la ramasse,
et, la tenant
stupeur
la main, il part,
en rappelant
Gauvain le rendez-vous
auquel il doit tre dans un an.
Les saisons se succdent,
et le terme ajDproche. Gauvain
se met en marche
dans la direction
et fait une
indique,
fort pnible
route.
Il est accueilli
dans un chteau
trs
voisin du but de son voyage. Un matin,
trois jours
avant
le jour fix, son hte lui annonce
qu'il part pour la chasse
et qu'il le laisse seul avec sa jeune
: il a
et belle femme

v. 2<s7.

10
n-rniUEJUE
HITIONALE.

.
SIECLE.
74
ilV"

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

de Gauvain,
et il lui demande
de
dans la loyaut
: chaque soir ils
avec lui un engagement
prendre
rciproque
les produits
de leur journe.
A peine le mari
changeront
a-t-il quitt le chteau
Gauvain
que la dame vient trouver
mais
celui-ci
est
le sduire;
et fait son possible
pour
inflexible,
et, le soir venu, il n'a rien donner son hte
en change
du gibier
qu'il l'eoit de lui. Le lendemain
est moins ferme : il remme pacte;
cette fois, Gauvain
au chasseur

baisers,
oit quelques
qu'il rend fidlement
la dame le tente
Le troisime
la fin de la journe.
jour,
: elle lui fait prsent
d'une ceinture
d'une autre manire
celui qui la porte de la mort et
fe, qui est cense prserver
le soir son hte,
des blessures;
Gauvain
devrait la donner
la terrible
le lendemais, songeant
preuve
qui l'attend
de la
et n'offre rien, en change
main, il garde le silence,
il avait d'ailleurs
venaison
promis la
qu'on lui apporte;
aurait
dame de ne pas rvler
ce prsent,
qui, disait-elle,
confiance

fort irrit son poux.


Le lendemain,
premier
jour de l'an, travers une lande
Il y trouve
se rend la verte chapelle.
Gauvain
dsole,
lui payer
ce qu'il lui doit
son adversaire,
qui s'apprte
de l'anne
Gauvain
le premier
depuis
jour
prcdente.
l'autre lve son arme : au moment
rsolument;
s'agenouille
o elle va retomber,
Gauvain ne peut retenir un lger tressaillement
des paules,
et l'autre
le raille sur ce mouveil n'a pas
ment, rappelant
occurrence,
que lui, en pareille
lve son
trembl.
Gauvain ne bouge plus; le Vert Chevalier
le cou
sans mme toucher
arme, mais il la laisse retomber
lui dcouvert;
une seconde fois il en fait
qui se prsente
une lgre
la troisime
fois, il porte Gauvain
autant;
et se
atteinte.
Ensuite il se nomme,
Bernlak de Hautdesert,
fait connatre
au mari chasseur
qui vient
pour identique
: les deux coups sans blessure
et la lGauvain
d'hberger
du troisime
sont le salaire des deux jours
gre blessure
de parfaite
et du troisime
loyaut
jour de dissimulation.
d'ouBernlak loue hautement
Gauvain,
malgr ce moment
bli, de son courage

et de sa fidlit

sa parole;

il lui apprend

LE VERT

75

CHEVALIER.

xlv.SIcr.E.

la Table
cette terrible
ronde
qu'il est venu proposer
l'instigation
de Morgue,
la soeur d'Arthur,
qui
preuve
la reine Guedes moyens de courroucer
cherche toujours
hait (c'est ici une imitation
du dbut du
nivre,
qu'elle
mal taill). Gauvain revient la cour d'Arthur,
o
Manteau
on l'accueille
naturellement
avec grande joie.
de ce conte se retrouve,
comme
L'pisode
principal
: la premire
nous l'avons dit, dans quatre autres romans
continuation
du Perceval,
le Perlesvaus,
la Mule sans frein,
et Humbaut.
comme
et Gauvain
Dans ces deux derniers,
dans le ntre, c'est Gauvain
qui en est le hros; dans PerMais
dans Perlesvaus,
c'est Lancelot.
ceval, c'est Caradoc;
comme
dans aucun de ces romans,
le conte n'est rapport
il reste
Ms.duducd'Audans le Gren Knicjht. Dans Gauvain
et Humbaut,
male' oL 127'
dans
un
de
chose
du
rcit
Gauvain
entre
fortpeu
primitif.
chteau,
o, devant la porte, se tient un vilain arm d'une
la tte,
hache qui rclame
son droit : on peut lui trancher
mais aprs il faut lui tendre le col. Gauvain accepte,
et abat
d'un coup de hache la tte du vilain agenouill;
celui-ci
le saisit par
n'en veut pas moins se relever,
mais Gauvain
ses vtements,
et il tombe mort.
C'est des conditions
peu prs semblables
dans
accepte
l'preuve
que Gauvain
Voyezcwlessus<
la Mule sans frein; seulement
le vilain lui part un jeu :
la tte ce soir condiChoisis, lui dit-il, ou de me trancher
tion que je trancherai
la tienne
demain
ou d'avoir
matin,
la tienne tranche
la mienne
ce soir condition
de trancher
demain
matin ] :
V.5So.

Mot savr, fait Gauvains, petit


Se je ne sai lou quel je preingne....
Anuit la toe trancherai,
Et lou matin te renderai
La moie, se viax que la rende.
Gauvain
s'en va.

lui

coupe

donc

la tte;

l'autre

la ramasse

et

1 II a ici dans ie texte


y
franais une lacune qui empche de comprendre; mais
voyezla Couronnede H. du Trlin, v. i3i 12.
10.

.
76
. SIECLE.
7.1V

ROMANS

Le lendemain
gement :
V.620.

DE LA TABLE

matin,

le

vilain

lui

RONDE.
rappelle

son

enga-

Fors de laiens s'en ist Gauvains,


Lou col li estent sor lo tronc ;
Et li vilains li dit adonc :
Laisse col venir a plent.
Je n'en ai plus, fait il,
par D;
Mes fier i se ferir tu viax...
Sa jusarme hauce tt droit,
Qu'il lo fet por lui esmaier;
Mais n'a talent de lui tochier,
Por ce que mot loiaus estoit
Et que bien tenu li avoit
Ce qu'il li avoit crante.
Dans le Perceval
en vers (v. 12612 et suiv.), nous trouun dlai d'un an entre
vons, comme dans le pome anglais,
le premier
et le second ; mais c'est
coup (ici coup d'pe)
le provocateur
au lieu que Garadoc,
comme
qui revient,
Gauvain
dans le Green Knight, aille le chercher;
il pargne
d'ailleurs
et lui rvle qu'il est son pre,
rattaCaradoc,
chant ainsi notre conte une tout autre histoire.
Dans le
Perlesvaus
comme le Gauvain
Lancelot,
(p. 102 et suiv.),
se rend au hout d'un an l'endroit
anglais,
assign pour y
recevoir
un coup de hache en change
du coup qu'il a
donn ; mais celui qui doit le lui assner est le frre de celui
et qui, ayant eu la tte coupe,
ne l'a
qui a reu le premier
comme les autres. On voit quelles diffrences
pas ramasse
considrables
se remarquent
entre toutes ces versions
et la
:
ntre; elles sont encore augmentes
par un trait important
dans toutes les versions autres que le
pome anglais, l'tranger propose au hros de lui couper la tte et de se la laisser
cette manire
de formuler
la proposition
est
couper ensuite;
videmment
car on voit tout de suite dans celui
absurde,
de la part duquel on ne peut
qui la fait un tre surnaturel
un pareil dfi; ici, au contraire,
la proposition
de
accepter
donner
un coup condition
d'en recevoir
un autre est ac: Gauvain
se croit bien tranquille
il a vu
ceptable
quand
rouler la tte de son adversaire;
c'est seulement
il
quand

LE VERT

CHEVALIER.

77

voit celui-ci la ramasser


qui il a affaire,
qu'il comprend
et il n'en tient pas moins fidlement
sa parole 1. La supriorit du pome anglais est ici incontestable,
et elle prouve
en mme temps qu'il ne dpend
Le Vert
pas des autres.
Chevalier
est la version
plus ou moins fidle d'un pome
ou anglo-normand,
directement
du
drivant
franais
mme thme que les autres,
mais l'ayant
mieux conserv.
C'est bien d'ailleurs
un thme
car on le retrouve
celtique,
dans l'pope
2.
irlandaise
1 Dans le Perceval en vers on trouve
L'un de ces arbitres est Bud, qui luiencore des traces de la premire vermme refuse de se prononcer et consion. L'tranger dit : Le don est colee
seille Logair, Conallet C-chureoivrePor une autre colee prendre
lainn de s'adresser au gant Uath mac
Imomain (c'est--dire effroi fils de
(leon du ms. de Montpellier); mais
plus loin il ajoute : s'il a aiens chevagrande peur), qui demeure prs d'un
lier Qui la teste me puist trenchier A
lac. Logair, Conall et C-chulainn
un seul cop de ceste espee, Et se repuis
vont trouver Uath prs de son lac. Uath
del coleeAprssaneret regarir, Sers
leur promet un jugement si pralablement ils remplissent la condition qu'il
puet estre sans falir D'ui en un an
d'ausi reprendre La colee, s'il l'ose
va leur faire connatre. Ils promettent
atendre.
de la remplir. C'est un march que je
2 Nous devons
vouspropose, dit Uath : j'ai une hache;
l'obligeance de
M. d'Arbois de Jubainville la note suije la mettrai dans la main d'un de vous
vante, qu'il nous a paru intressantd'inqui me tranchera la tte aujourd'hui,
et moi je lui trancherai la tte demain.
srer; on verra que, malgr de grandes
Ce sera celui-l qui aura le morceau
divergencesdans le cadre, le rcit irlandais concide jusque dans certains d du hros. Suivant une versiondu rtails (la hache trois fois leve) avecles
cit, Logairet Conallacceptentd'abord
contes franais. H y a l, et dans d'aul'preuve, mais, aprs avoir coupla tte
tres rapprochements du mme genre,
de Uath, ils s'enfuient. Suivant une
l'indication de rapports troits, qu'on
autre version, ils rpondent qu'ils ne
ne peut encore qu'entrevoir, entre ls
veulent pas subir l'preuve. C-chulainn
dclare qu'il s'y soumet. Logair et
popes irlandaise et bretonne. Dans la
Conalllui prometlentde renoncer en sa
pice intitule Fled Bricrend, festinde
J3ricriu, dont,le manuscrit le plus anfaveur au morceau du hros. Uath s'cien a t crit vers Ja fin du xi" sicle
tend sur une pierre, et d'un coup de la
ou le commencementdu XII",mais qui
hache du gant, qui avait enchant le
remonte beaucoup plus haut et qui
tranchant, C-chulainnlui coupela tte.
n'offre pas trace de christianisme, les
Uath ayant repris sa hache et tenant sa
trois guerriers Logair, Conall et Ctte sur sa poitrine plonge dans le lac.
chulainn se disputent le premier rang,
Il revient le lendemain [la tte sur les
c'est--direla part rservedans le festin
paules].C-chulainn son lour s'tend
au guerrier qui obtientla primaut; celte
sur la pierre et Uath trois reprises
abaisse la hache sur le cou du guerrier
part est appele caradmir, morceaudu
hros. Leur roi Conchobar,dont la ca[mais sans lui faire de mal]. Lve-toi,
pitale est Emain, et Sencha, son prinC-chulainn, dit Uath : toi la primaut sur les champions d'Irlande et
cipal conseiller, au lieu de juger la
le morceau du hros sans contestaquestion, renvoient successivementles
trois concurrents plusieurs arbitres.
lion. Alors les trois guerriers parti-

.
. SIECLE.
XIV

XIVSIECLE,

78

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

de la dame, la ressemblance
Quant l'pisode
qu'il prdans Perceval
sente avec celui de la soeur de Guigambresil
ce
est vraiment
trs faible.
se borne
Cette ressemblance
est reu par un chevalier
que, dans les deux cas, Gauvain
le confie
la chasse,
qui, pendant
qu'il est lui-mme
de sa soeur ou de sa femme,
et que, dans les
l'hospitalit
sa
deux cas, il dpasse les limites o il aurait d renfermer
courtoisie
tout diffre, et surtout
envers elle; mais d'ailleurs
il faut remarquer
nous n'avons pas,
que dans le Perceval
comme dans le Vert Chevalier,
une preuve laquelle l'hte
de Gauvain le soumet exprs, et o la dame sert de complice
son mari. On trouverait
dans nos romans
plus d'un trait
une ressemblance
au moins
avec le ntre
qui offrirait
conclure
une imitation
gale, sans qu'on ft autoris
11
directe
ci-dessous
d'Ider).
l'analyse
(voyez, par exemple,
est difficile de dire si cet pisode
d'des trois journes
il est ici
rcit, avec lequel
preuve a t ajout au premier
habilement
entrelac,
par le pote anglais ou par le pote
nous parat plus
franais qu'il suivait : la seconde hypothse
fortuit avec
probable ; mais en tout cas il n'a qu'un rapport
l'aventure
raconte
dans le Perceval.
Le pome anglais a t refait au xvie sicle en forme de
Madcien, Syi-.
P " '
le remanieur
s'est permis
divers changements
ballade;
2.d;yue'
qui
iirid., p. 2/i3- n'ont
du
pour nous. Un autre pome anglais
pas d'intrt
texte
mme
dont
conserv
nous n'avons
qu'un
temps,
et dfectueux,
le Turc et Gauvain,
nous offre
incomplet
un dbut assez semblable
notre pome,
tandis que la fin
le dnouement,
celui
reproduit
quia d tre originairement
du Chevalier
l'pe.
LE CIMETIRE
Ce pome,

de prs

de 7000

rent pour Emain, capitale du roi Conehobar. Mais ni Logair ni Conall ne


se soumirent au jugement de Uatli. La Fled Bricrend a t publie par
M.YYindiscli,Irische Texte, p. 254-3o3.

PRILLEUX.
vers,

nous

est parvenu

dans

Le passage analys ici commence la


page 2U2 et linit la page 2g4- Il comprend les chapitres 76-78. Une analyse
plus courte que celle-cia t donne par
M. Windisch, p. 243.

LE CIMETIRE

PRILLEUX.

79

manuscrits
: l'un est le manuscrit
souvent
cit qui
M. le duc d'Aumale;
les deux autres portent
appartient
les nos 1433 et 2168 dans le fonds des manuscrits
franais
de la Bibliothque
nationale.
Le pome
a t imprim,
un manuscrit
dans un recueil
alleseulement,
d'aprs
f Archw far Kunde der neueren Sprachen,
mand,
dirig par
M. Herrig,
en 1868. Il est anonyme;
l'auteur
nous apprend.
incidemment
de ses contemporains,
que, comme beaucoup
il avait crit contre les femmes.
Le roman
doit son nom,
le Cimetire
(dans le texte
aune
des aventures
dcousues
l'Atre)
prilleux,
qui en
le sujet;
ce n'est mme pas une des plus imporforment
tantes, mais elle sort quelque peu de la banalit ordinaire.
Gauvain
se trouve oblig,
faute d'autre
asile, de passer la
nuit dans la chapelle d'un cimetire
: la tombe sur laquelle
il est assis s'ouvre,
une demoiselle
en sort et lui raconte
sa
lamentable
histoire.
Sa martre
l'avait prive de sa raison
un diable l'a gurie,
mais la condition
par un charme;
lui. 11 l'a enferme
clans cette tombe,
qu'elle se donnerait
o elle dort pendant
le jour, et chaque
nuit il vient la
visiter:
elle compte sur Gauvain
Bientt
pour la dlivrer.
le dmon
et un combat
terrible
Gauarrive,
s'engage;
vain faiblit, la demoiselle
stimule son courage en lui disant
de regarder
la croix qui se dresse au milieu du cimetire;
enfin il est vainqueur,
et, ce qui peut paratre
singulier,
il tue mme le diable qu'il combat.
du cimetire
est intercal
dans le rcit prinL'pisode
Escanor
cipal, dont voici un bref sommaire.
L'orgueilleux
de la Montagne
insoest venu la cour d'Arthur
enlever
lemment
une demoiselle
en dfiant tous
qui s'y trouvait,
les chevaliers
d'Arthur
de la lui reprendre;
sous
Gauvain,
la garde de qui tait la demoiselle,
est rest sans rien dire,
troubler
hsitant
le repas en train (signalons
de curieuses
ce propos,
v. 208 et suiv., 34o et suiv.). Naremarques
turellement
Keu le snchal,
suivant son usage, au lieu d'attendre comme Gauvain,
sa lchet,
s'est
auquel il reproche
arm et s'est mis la poursuite
d'Escanor,
qui l'a dsaronn.

,
xiv sir.ci.E.

trois

iiemg, Arcbiv,
" J ' ''' 212'

80
,
, SIECLE.
XIT

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

et part pour rejoindre


Enfin Gauvain sort de son indcision
Il est arrt par des cris plaintifs,
le ravisseur.
et, s'approil reconnat
cliant de l'endroit
d'o ils partent,
qu'ils sont
homme
un jeune
entourant
qui
pousss par trois dames,
ce malvient d'avoir les yeux crevs ; ce n'est pas toutefois
heur qui les afflige le plus : c'est la mort de Gauvain,
qu'ils
viennent
de voir tuer en trahison
; et
par trois chevaliers
c'est parce que le varlet leur reprochait
cette action qu'ils
ne se nomme
l'ont trait si barbarement.
Gauvain
pas ses
et de
amis inconnus;
mais il leur promet
de retrouver
conde ces crimes. Depuis ce temps-l,
punir les auteurs
son usage, il refuse de dire son nom, mme
voyezci-dessus, trairement
p' ''
et qu'il
il dclare qu'il l'a perdu,
quand on le lui demande;
Ce trait de
ne pourra le dire que quand il l'aura retrouv.
luila mort
de Gauvain
lui annonce
qu'on
suppose
en
du Lancelot
mme
: sans parler
figure encore ailleurs
nous le reverrons
prose, o il a une grande
importance,
sa
dans Mriadeuc
lui-mme
; c'est Gauvain
qui annonce
insr
dans
un pome
mort
par
pisodique
prtendue
en prose de Guinglain.
Claude Platin dans sa version
du cimetire,
Gaude la demoiselle
Aprs la dlivrance
vain se remet la poursuite
d'Escanor,
que cette demoidu
Elle a appris
en vain de combattre.
selle le dtourne
avait la force de trois chevaliers
jusqu'
qu'Escanor
mais
sans
sa force diminue,
none; de none complies,
Nous avons vu plus haut
Voyezci-dessus, qu'elle cesse d'tre fort grande.
p' '
attribu
de ce genre tait d'ordinaire
qu'un don surnaturel
ici la mention
d'une
lui-mme.
Notons encore
Gauvain
faite au sujet de ce combat
par la
effrayante
prdiction
t une fe. Nous ne
mre de Gauvain,
qui aurait
propre
Le
ce trait ailleurs.
nous rappelons
pas avoir rencontr
il profite seulene se laisse pas intimider;
neveu d'Arthur
autant
ment de l'avis de la demoiselle
qu'il
pour traner
en longueur,
si bien que, none tant passe,
peut le combat
il le tue, et
dcrotre,
et la force d'Escanor
commenant
diable

emmne
avec lui
la cour d'Arthur

la demoiselle
avait enleve
qu'Escanor
et dont il avait fait son amie ; elle

LE

CIMETIERE

PERILLEUX.

81

,
. S1F.CLE.
XIV

assez consolable
; il la runit la demoiparat d'ailleurs
selle du cimetire
et les emmne
toutes deux Cardueil.
Mais il est spar d'elles par une nouvelle aventure,
qui
se prsente
avec aussi peu de raison
Il
que les autres.
entend dans un bois des cris de femme : il y entre, et voit
une demoiselle
qui se lamente parce qu'elle a laiss s'enfuir
de son ami, qui la punira
de sa nsvrement
l'pervier
essaie de reprendre
Gauvain
l'oiseau,
gligence.
qui se pose
d'arbre en arbre, et il s'enfonce
ainsi dans la fort; pendant
survient
l'ami de la demoiselle,
qu'il est sur un arbre,
qui
la souponne
de s'entendre
trop bien avec Gauvain;
pour
les punir,
il emmne
leurs deux chevaux,
dont le fameux
et les laisse ainsi en plein bois. La nuit survient
Gringalet,
et un orage terrible
clate sur les malheureux,
qui trouvent sous une croix de pierre
un abri fort prcaire
et fort
insuffisant.
au jour, ils rencontrent
un cheHeureusement,
valier qui, en change
de l'pervier
finalement
reconquis,
leur donne deux chevaux. Vient ensuite l'aventure
d'un certain Espinogre,
qui se rjouit fort d'avoir abus une demoiselle en lui donnant
de sa promesse
Gauvain
pour caution
de l'pouser.
Nous avons dj vu ce trait dans Humbaut.
Voyezci-dessus,
p 7'
se
bien

l'abri
croit
de
tout
le
bruit
Espinogre
danger,
de la mort de Gauvain
s'tant rpandu;
mais notre hros,
sans lui rvler qui il est, le force tenir sa parole. Gauvain rencontre
ensuite
un chevalier
Cadrs,
appel
qui
tantt rit aux clats et tantt pleure
chaudes
Il
larmes.
les motifs de cette singulire
conduite
: il rit en
explique
sa belle et l'amour
pensant
qu'elle a pour lui; il pleure
en songeant
il doit combattre
vingt
que, pour l'obtenir,
chevaliers.
Gauvain
de Raguidel
l'aide, assist d'Espinogre,
et
(c'est le nom du chevalier
auquel il a cd l'pervier)
de Codrovain
matre
de l'per(c'est le nom du premier
le tort qu'il avait eu envers notre hros
vier, qui a reconnu
et lui a rendu
le Gringalet).
Gauvain
est ensuite
hberg
chez Tristan
qui ne rit (personnage
distinct
du fameux
Tristan
et souvent
mais sans
mentionn
dans nos romans,
ses aventures
et l'origine
de son
qu'on nous fasse connatre
niPlUlIEJUC
SATWX&LK.

xivSICLE. 82

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

la vrit sur les circonstances


; l il apprend
qui
surnom)
au bruit de sa mort. Deux, chevaliers,
ont donn naissance
et l'Orgueilleux
le desmesur
dont
le
Gomeret
f,
la puissance
aimaient
deux
nom indique
surnaturelle,
leur prfrer,
bien qu'elles
ne
soeurs, qui avaient dclar
le connussent
le neveu d'Arthur
Gauvain,
pas de personne,
souvent
dans les
Voyezci-dessus, (nous avons vu que ce trait revenait
p' '
romans
relatifs Gauvain).
Ils s'taient
donc mis la reun chevalier
cherche
de leur rival,
rencontr
et, ayant
des armes
le Courtois
de Huberlant,
qui portait
appel
celles de Gauvain,
ils l'avaient
semblables
pris pour lui
tu en trahison.
Le meurtre
et l'avaient
avait eu pour tmoins les deux demoiselles
que Gauvain trouve dans le bois
au dbut du rcit et le varlet qui, en punition
de ses rea eu les yeux crevs. Gauvain
combat avec succs
proches,
ses prtendus
meurtriers
f, vaincu, emploie
; l'Orgueilleux
rendre la vie l'une de ses victimes
et
son art magique
la vue l'autre. Gauvain,
et repris son nom,
qui a retrouv
combat encore,
le Laid Hardi,
par suite d'un malentendu,
un de ses compagnons
de la Table
ronde
(c'est encore
un personnage
souvent nomm,
ainsi que le Beau Couard,
Enfin tout le monde
qui lui fait pour ainsi dire antithse).
revient la cour d'Arthur
; on clbre plusieurs
mariages,
et tout se termine
par des ftes.

GAUVAIN ET L'CHIQUIER.
Ce roman n'existe que dans une version
nerlandaise,
mais il n'est pas douteux
du franais.
Les
qu'il soit traduit
deux rimeurs
qui on le doit, Penninc
et Pierre Vostaert,
jomkbioet,Ges- ont travaill,
M. Jonckbloet,
l'diteur
de leur oeuvre,
d'aprs
'
vers i25o;
tait donc plus ancien.
Le
franais
l'original
i>.U33T.1S'
Walewein
est un des romans
les mieux
construits
de la
il se termine
en nous monclasse laquelle il appartient;
trant Gauvain
ce qui n'est pas conforme
la donne
mari,
ordinaire.
Il prsente
d'ailleurs
le mme caractre
que les

GAUVAIN

ET

83

L'ECHIQUIER.

XIV.SI0[iK-.

autres : les hros y agissent par les motifs les plus frivoles,
de proet le merveilleux
est aussi dnu
qui y foisonne
fondeur
on y trouve
que de vraisemblance;
cependant
traits qui ne manquent
En voici un
quelques
pas d'intrt.
rsum sommaire.
dans l'air un chiUn jour, la cour d'Arthur,
apparat
et d'ivoire,
quier d'argent
qui traverse la salle et disparat.
Le roi voudrait
ce joyau : Gauvain
s'offre le
possder
chercher
une fente de rocher
pour son oncle. A travers
il pntre
dans le pays de ferie
garde par un dragon,
et l'avait
dont le roi possde
cet chiquier
[Wonderland),
fait apparatre
chez lui
devant la Table ronde pour attirer
un des compagnons.
Il promet
Gauvain
de lui donner
aux
lui apporte
l'chiquier,
pourvu
que celui-ci
l'pe
tranges
renges
[met de vreemde ring en). Nous avons dj
vu cette pe dans Perceval,
o Gauvain
Voyezci-dessus.
part galement
p'/"'
nous ne savons pas la suite que Chrtien
pour la conqurir;
aurait donne
cette aventure,
ni ce qu'tait
cette pe :
l'allusion
Mraugis,
qui y est faite dans Mraua'is ne nous claire pas.
L auteur
de notre pome a repris
ce nom, mais il ne Iex: il nous apprend
seulement
plique pas davantage
que cette
celui qui la porte, et qu'elle
pe rend toujours
vainqueur
est actuellement
dans la possession
du roi Amoris.
arrive chez AmoGauvain
d'aventures,
Aprs beaucoup
ris; ce roi aime Isabele,
que son pre retient dans un chteau imprenable.
Amoris
remet l'pe Gauvain,
et promet de lui en faire don si celui-ci
et la
dlivre
Isabele
lui ramne;
Gauvain
s'y engage et se met en route. Aprs
maint nouvel incident,
il russit pntrer
dans le chteau
mais il est accabl
malgr tout ce qui le dfend;
par le
nombre
de ses ennemis
et jet en prison.
Isabele
Quand
voit Gauvain,
elle reconnat
en lui un hros qui lui est
en songe, et qui depuis ce temps occupe constamapparu
ment son imagination
: c'est l un trait qui se rencontre
dans nombre de fictions
depuis la plus haute
romanesques
Gauvain
de sou ct trouve
antiquit;
pour la premire
fois en elle l'idal lminin qu'il a rv. Ils s'aiment
donc et
IL.

84
,
XH. SIECLE.

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

se le disent,
et elle travaille
le dlivrer;
mais ils sont
trahis et enferms
dans un affreux cachot. Ils en sont tirs
a rendu jadis un
par l'me d'un chevalier
auquel Gauvain
VoyezFrster, grand service : c'est encore ici un trait bien connu dans les
6 ' 'auS' contes
dans plusieurs
romans
du
populaires,
qui figure
p.xnn.
une source orientale.
Dans une
ge et remonte
moyen
des aventures
11
Gauvain perd l'pe d'Amoris.
qui suivent,
rvle alors Isabele le vritable
tat des choses : Amoris
ne lui a confi l'pe et ne la lui donnera
qu'en change
celle-ci dclare
d'Isabele;
qu'elle aime mieux, mourir
que
Amoris.
Heureusement
Gauvain
retrouve
d'appartenir
esclave du
et, plus heureusement
encore,
l'pe,
quand,
serment
il
Isabele
au chteau
d'Amoris,
prt, il amne
vient d'avoir le bon esprit de se laisapprend
que celui-ci
ser mourir.
retourne
chez le roi de ferie, non
Gauvain
sans rencontrer
encore bien des combats
et des preuves;
il obtient
en change
de l'pe
merveilleux
l'chiquier
aux tranges
la cour d'Arthur,
o il
renges , et rentre
pouse Isabele.
Nous n'avons pas parl,
dans cette rapide
de
analyse,
nombreux
l'action
pisodes
qui se mlent
principale.
Citons au moins celui du prince
Rogs, chang en loup
Guillaume
de Palerme
dans le
par sa belle-mre
(comme
roman qui porte ce nom), et celui du pont tranchant
jet
sur une eau brlante,
eau n'est autre chose que le
laquelle
ici un ancien
ci. Romania, purgatoire.
On reconnat
mythe
celtique,
t. xn, P.509.
chrtienne
et par l'addition
dfigur
par une interprtation
de traits qui appartiennent
une autre conception
de la
demeure
des morts.
GAUVAIN ET KEU.
Ce pome,
n'existe qu'en nerlancomme le prcdent,
dais. Il est insr dans une compilation
que nous ne posne comprenne
sdons pas en entier, bien que le manuscrit
pas moins de 87296 vers, et qui, sous le nom de Lancelot,
traduits
au
embrasse
toute une srie de romans
franais
xme sicle. On trouvera
ailleurs
un aperu
des lments

GAUVAIN

ET

KEU.

85

.
. SIECLE.
XIV

cet immense
bornons-nous
divers dont se compose
recueil;
3668 vers et est insr
dire que notre pome compte
dans le livre III du Lancelot
(v. 18608-22270).
est un des plus faibles
et
Le roman
qui nous occupe
des derniers
du cycle. Dans l'tendue
assez
sans doute
en nerlandais,
il prsente
une
courte
qu'il a, du moins
sans liaison comme sans intrt,
enfiles
masse d'aventures
au hasard les unes au bout des autres. Nous nous contenLe cadre du roman,
terons d'en indiquer
quelques-unes.
tout le reste,
sans doute de pure invention
comme
peril
mettait
et ordonnait
mme l'auteur
de les multiplier;
Dans ce cadre,
on remarquera
ne s'en est pas fait faute.
des mauvais
cts du caractre
de Keu, que
Voyezci-dessus.
l'exagration
p'
nous avons dj signale.

Le snchal,
Gauvain,
prsente
rempli d'envie contre
Arthur
des chevaliers
gagns
que
par lui qui prtendent
s'est vant
de mettre
lui seul en un an plus
Gauvain
'
fin que tous les chevaliers
de la Table ronde.
d'aventures
Gauvain
nie, bon droit, avoir jamais tenu ce propos pr n'y
mais il se drobe
de la cour, rsolu
somptueux;
de s'tre
rentrer
ce dont on l'accuse
que s'il a accompli
ses amis
vant. Keu, de son ct, part avec les chevaliers
Inutile de dire qu'ils ne retiavec Gauvain.
pour rivaliser
tandis
rent que de la honte de leurs entreprises,
que Gauau roi son
vain revient
au bout de l'anne,
ayant envoy
oncle plus d'ennemis
vaincus
ou de captifs dlivrs
que
tous les autres chevaliers
Peu de temps aprs,
ensemble.
Keu revient
aussi avec ses amis; on les force confesser
leur faux tmoignage.
Bless dans le combat
qui a amen
le snchal
ce rsultat,
honteux
sa calomnie,
d'avouer
s'enfuit et disparat.
la cour. Il
Personne
ne le regrette
a fait mainte mchancet,
dit le roi. Qu'il aille au diable!
ainsi
C'est toute son oraison
funbre.
Ce n'est nullement
:
que Keu est trait par Arthur dans les pomes de Chrtien
au dbut de la Charrette,
de quitter la
sa simple menace
cour dcide le roi lui accorder
tout ce qu'il demande.
de
un ou deux des incidents
Mentionnons
seulement

MVSIECLE. 86
~~
cette

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Gauvain
combat
un chevalier,
pauvre production.
de la Noire Montagne,
Morilagan
indignequi maltraitait
ment son amie parce qu'elle lui avait dit que Gauvain
tait
l cette
Voyezci-dessus, plus preux et plus beau que lui. Nous retrouvons
p'o/l'
admiration
universelle
mme de loin, inspire
que Gauvain,
aux dames et aux demoiselles.
Plus tard, il tue un dragon
qui dvastait
depuis longo il habitait.
Le dragon
temps la contre
jette par la
bouche
des flammes
dont le contact
fait pmer
Gauvain;
le snchal
du roi de cette contre
le trouve
le
inanim,
et le mne au roi, qui lui offre sa fdle.
relve, le soigne
C'est une variante
trs altre
d'un conte fort rpandu,
dont nous reparlerons
propos
d'un petit pome
pisodique sur Lancelot.
les adversaires
encore,
Signalons
parmi
que Gauvain
envoie prisonniers
la cour d'Arthur,
le terrible
Gorleman
:
le combat
entre lui et notre hros ne dure pas moins
de
' trois
ses forces, chaque
jours, parce que Gorleman
reprend
fois qu'elles vont s'puiser,
en buvant
une fontaine
merdont Gauvain
russit enfin l'carter.
Cette hisveilleuse,
toire raj3pelle
la fois celle d'Ante
dans la mythologie
et celle de Fierabras
dans l'pope
franaise.
grecque

R1GOMER,

PAR JEHAN.

Ce pome ne se trouve que dans le manuscrit


de M. le
duc d'Aumale
et n'y est pas complet;
il
(fol. 1 et suiv.),
n'en compte pas moins 1745g vers. On l'a souvent
dsign
sous le nom du Lancelot
de Jehan,
mais tort; dans la
premire
partie,
que nous avons seule en entier, ce n'est
bien qu'il soit longtemps
en.
pas Lancelot
qui a l'honneur,
scne, et il est probable
que dans la deuxime
partie Gauvain devait galement
sur lui. C'est Gauvain qui
l'emporter
est le vritable
hros; mais, vu la varit des aventures
qui
sont racontes
dans ce long pome, aventures
qui ont pour
centre le chteau
de Rigomer
et ses merveilles
, vu aussi
le nombre
des pomes
sur Gauvain
et l'opportunit
de les

RIGOMER.

87

XIVSIECI.K.

celui-ci
distinguer
par leur titre, il vaut mieux
appeler
Ce qui a tromp,
ce sont les premiers'vers,
o
Rigomer.
annonc
clairement
l'auteur,
aprs avoir cependant
qu'il
ses vers Gauvain,
semble prendre
Lancelot
va consacrer
de Lancelot
pour hros ; c'est aussi le fait que les aventures
seules d'abord
milliers
Voici ce
devers.
occupent
plusieurs
o l'auteur
se nomme :
dbut,
Jehans, qui en maint bien s'afaite
Et pluisor ble rime a faite,
Nos a un romans comenchi,
Ass briment l'a romanchi,
Des aventures de Bretaigne :
Bien cuic que des meillors ataigne.
Del roi Artu et de ses houmes
Est cis roumans que nous lisoumes,
Si est del chevalier le roi
U plus ot sens et mains desroi :
Quant plus ot sens et desroi mains,
Dont fu o mes sire Gauvains.
Or ai talent que je vos die
De Lancelot del lac partie,
Et si vos veul dire et conter
Les mervelles de Rigomer
Dont cis romans meut et commence.
L'auteur

se nommait
donc
il avait
Jehan;
compos
autres pomes.
Nous ne possdons
sur lui ni sur
plusieurs
ses oeuvres aucun renseignement;
aussi est-il bon de citer
un autre passage,
d'ailleurs
o il parle de lui:
intressant,
Or entendes, et roi et conte,
Cou que Jehans nos dist et conte
D'un romans que en escrit mist
Au tens que il s'en entremist.
Des aventures et des lais
Biaus et plaisans est H plus lais,
Mais seur tous [doit estre en haul pris]
Cil [dont] Jehans s'est (ms. sen) entremis;
Car il nos dit tante aventure,
Qui bien i meteroit sa cure
En escouter et en entendre
Mot grant sens i poroit aprendre.

Fol.21e.

88
. ,
XIVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Peu de romans nous prsentent


une telle masse d'aventures tranges
et dcousues;
mais il faut reconnatre
que
les inciFauteur n'a pas perdu
de vue, tout en entassant
dents inutiles,
le plan gnral de son pome, qui, au moins
dans la premire
se dpartie que nous avons en entier,
roule avec une relle unit. C'est ce plan gnral
que nous
mettrons
en relief dans une analyse
o nous laisrapide,
et finisserons de ct les mille pisodes qui commencent
sent presque
chaque feuillet et dont la bizarrerie
monotone lasse l'attention
du lecteur le mieux dispos.
Il parat
que le got de nos pres tait en cela l'oppos du ntre.
Une pucele
se prsente,
un jour de fte, la cour
de la Table ronde leur
aux chevaliers
d'Arthur,
reproche
et les invite venir en Irlande,
inertie,
auprs de sa dame,
chercher
du Lac
des aventures
et de belles amies. Lancelot
la suit de loin, arrive en Irlande,
d'innomet, au milieu
brables
il apprend
aventures,
que la dame qui appartient
cette messagre
est une demoiselle
Dionise.
qui s'appelle
Elle est matresse
du chteau
de Rigomer,
thtre
d'enchantements
et de prodiges
de l'Irlande:
qui font la terreur
les merveilles
de Rigomer ne prendront
fin et Dionise
ne sera marie
le meilleur
chevaque quand
y viendra
1 : ainsi
lier du monde,
avoir
femme
ou
amie
doit
lequel
l'a dcid
la maldiction
d'une fe. En attendant
que la
dlivrance
l'existence
de Rigomer
est un vritable
arrive,
flau. Dans la lande qui entoure
on peut jouter
le chteau,
et mener belle vie, pourvu
n'y entrer
que l'on consente
mais, si l'on veut passer le pont qui traverse
que dsarm;
le foss, il faut combattre
un serpent monstrueux,
et quand
mme on arriverait
le vaincre,
on n'en serait pas moins
srement
ou tu ou dshonor;
tel a t le sort de tous les
chevaliers
Lancelot
se prsente;
qui ont tent l'aventure.
il combat
d'abord
un chevalier
d'norme
dont il
stature,
mais non
finit, la troisime
reprise,
par avoir raison,
sans avoir reu de terribles
blessures.
Il se fait panser,
et
1 Le ms.
(folio 23 b) porte femmeet amie, mais il faut certainement corriger
el en ou.

RIGOMER.

89

au bout d'un mois il revient pour combattre


le serpent
:
il russit
l'tourdir
d'un coup de massue,
et franchit
le
foss. Mais l commence
sa dconvenue
: une pucele se
lui, et l'emmne,
sous prtexte
de combattre
un
prsente
ennemi de sa dame, dans un souterrain
( fosse, chavee ), o
elle lui dit d'attendre
son adversaire;
elle l'arme d'une lance
d'ter celui qui la porte force et couqui a la proprit
un trait, analogue,
mais plus accus,
dans
rage (comparez
le Lancelet
d'Ulrich
de Zatzikhoven).
Le chevalier
que doit
combattre
Lancelot
le dsarme
sans peine,
et le
arrive,
laisse seul dans le souterrain.
Pendant
qu'il se dsole, sur pucele , qui lui prsente
vient
une autre
un anneau
comme druerie
de la part de sa dame; peine l'a-t-il
et sens, et se
pass son petit doigt qu'il perd mmoire
laisse
docilement
aux autres
runir
-chevaliers
qui ont
tent l'aventure
avant lui, et qui, comme
lui, chacun au
ne sachant
doigt un anneau,
plus qui ils sont ni d'o ils
travaillent
aux mtiers les plus divers. Parmi eux
viennent,
se trouvent
des teliers,
notamment
ce qui nous rappelle
un pisode qui a quelque
analogie avec ce passage dans la
du Perceval.
est mis aux
continuation
Lancelot
premire
x . .
.
.
.
,
,
s ,.
i, pp
j
a
et se resigne
sans rsistance
taire iomce
de
cuisines,
marmiton.
la cour d'Arthur
a reu presque chaque jour,
Cependant
les vaincus
depuis le dpart de Lancelot,
qu'il y envoyait
de ses aventures.
Arrive enfin le dernier,
ce
aprs chacune
le pont de Rigomer
;> on le prend de
gant qui dfendait
loin pour un clocher (cf. ci-dessous
l'analyse de Durmart).
Il raconte les merveilles
et apprend
de Rigomer
aux chevaliers de la Table ronde le triste sort o est rduit leur comLe printemps
chevaliers parvenu, cinquante-huit
pagnon.
tent pour dlivrer Lancelot
et. .asomer. Rigomer.
Gauvain
Bliobld'abord,
Saigremor,
Engrevain,
puis sept autres,
hris, Ivain del leonel , Gaudm le Brun, Cligs,Gaheriet,
renconsont successivement
de la petite
troupe,
spars
et finissent
isoltrent des aventures
diverses,
jDar arriver
ment Rigomer,
o tous, except Gauvain,
qui est retenu

XIVSIECLE.

Percevai,
v. a 1376etSUIT.

12
IMPRIMERIE
SATIOULt.

90
.
MVSIECLE.

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

en route, partagent
bientt le sort de Lanplus longtemps
de ces huit
de chacun
celot. Aprs le rcit de l'aventure
au gros des autres,
et chaque
le pote revient
chevaliers,
fois avec une sorte de refrain pique : Les cinquante-sept
les cinleur route,
puis les cinquante-six,
poursuivent

les cinquante-quatre,
les cinquante-trois,
quante-cinq,
. .
les cinquante-un,
les cinquante.
les cinquante-deux,
Le lecteur
craint
de ces cinquante
ne doive
que chacun
Jehan
heureusement
avoir aussi son aventure
pisodique;
Les
d'en attribuer
une aux huit premiers.
s'est content
ils campent
dans
donc arrivent
devant Rigomer;
cinquante
et y livrent
tous les jours
la lande qui entoure le chteau
Le pote
fait enfin accourir
au
des combats
effrayants.
du chteau
enchant
des armes
comsecours
immenses,
dont le moyen ge avait
poses de tous les tres fantastiques
recueilli
la liste, en l'enrichissant
encore,
prcieusement
dans les crits les plus fabuleux
de l'antiquit,
les Ttes
ceux qui
de chien, ceux qui n'ont qu'un pied, les Cornus,
(Chananens),
les Canelieus
les
VoyezRomania,ont un bec d'oiseau,
t. vi, p. 441.
({p0peliquans
de monstres,
, eic. Devant cette inondation
les Bretons,
ne peuvent
tenir:
malgr tout leur courage,
ils fuient,
et l'aventure
de Rigomer
va tre abandonne
Gauvain,
qui, comme le meilpour jamais,
quand survient
du monde,
leur chevalier
tait destin y mettre fin.
Gauvain
avait t, peu aprs l'arrive des cinquante-huit
attir dans un pige et jet en prison. Mais il en
en Irlande,
une fee
est bientt
dlivr par Lorie,
qui mot l'amoit .
Le pote semble parler de ces amours de Gauvain
et de la
fe Lorie comme d'une
chose connue ; cependant
nous ne
les avons pas vus mentionns
ailleurs '. Dans la lande devant
Lorie a dress un pavillon
; elle y
Rigomer,
magnifique
intermaventures
reoit Gauvain,
quand,
aprs maintes
il arrive son tour au rendez-vous.
Sans se faire
diaires,
de ses compagnons,
il prend part plusieurs
reconnatre
Il
combats ; enfin il se prsente
l'aventure.
pour terminer
1
Voyezcependant plus loin, propos de Guinglain, l'introduction du pome
allemand sur Wigalois.

R1G0MER.

91

XIVSIECLE.

lui fait fte ; la pucele qui avait


passe le pont : le serpent
Lancelot
veut lui en faire autant,
mais elle perd
tromp
son mimoire
et lui confesse la vrit sur le souterrain,
la lance et le reste de l'enchantement;
le chevalier
qui doit
le combattre
s'enfuit
devant lui; la pucele
aux anneaux
veut lui en offrir un, mais Gauvain
tire son pe, et elle
s'enfuit.
Gauvain
entre dans la cuisine
: il y trouve Lancelot occup tourner
la broche,
gros et gras, mais devenu
tout fait bestial , et qui ne reconnat
pas son ami. Gauvain pleure ce spectacle,
et l'appelle
par son nom. Lancelot sent quelque
mais il refuse de le suivre hors
motion,
de ce lieu, cause de son amie, qui, lui dit-il, lui a envoy hier l'anneau
qu'il porte au doigt (or il y avait juste
un an qu'il
Gauvain
le lui enlve,
et Lancelot
l'avait).
revient lui. Tous deux vont l'ouvroir,
o les chevaliers
travaillent
des mtiers
ils les dliserviles;
prisonniers
et les
vrent, ainsi que les sept derniers
venus,
Saigremor
autres, qui avaient t mis part et avaient pour fonction
de dresser
des chiens et des oiseaux. Enfin, aprs quelques
formalits
:
l'aventure
est asome
encore,
'

Li prison sont desprisone,


Et li malade et li navr
Furent tt sain et sans dolor,
Et li outr ont lor onor.
On demande
Gauvain d'pouser
naturellement
Dionise;
mais Lorie arrive avec un train magnifique,
elle se dclare
l'amie du meilleur
chevalier
du monde,
et aucune mortelle
ne peut prtendre
sur une telle rivale. Gauvain
l'emporter
Dior sise de lui trouver dans le dlai d'un an un
promet
poux digne d'elle.
Ici prend fin la premire
partie du pome. Passant une
aventure
et Lancelot
intermdiaire,
qui ramne Gauvain
la cour, nous arrivons
celle qui le termine,
ou du moins
au dbut de laquelle
il s'interrompt.
Elle ne manque
pas
et doit reposer sur un conte plus ancien. Une
d'originalit,
pucele vient trouver
le roi de la part de la demoiselle
de Quintefeuille,
est
et qui, orpheline,
qui est hritire
12.

92
,
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Leur dbat doit tre rgl par un


par son cousin.
mais le cousin n'accepte
adsingulier;
pas d'aulre
versaire
lui-mme.
Le roi promet d'tre le chamqu'Arthur
et se met bientt
en route. Gauvain
pion de la demoiselle
s'offre pour tre son cuyer,
mais Arthur dsire qu'il reste
il refuse galement
tous les autres qui
auprs de la reine;
se proposent.
Il monte en selle et, regardant
son pied que
Gauvain
met dans l'trier,
rire. La reine,
se prend
qui
s'offense
de ce rire. J'ai bien sujet de rire, dit
pleure,
Arthur.
D'abord
roi du monde,
je suis le meilleur
puis
destrier
du monde, enfin le meilleur
je suis sur le meilleur
chevalier
du monde me tient l'trier. La reine ne rpond
rien ; Arthur
s'irrite de son silence et lui en demande
la
cause ; Il faut, dit-elle,
faire passer la vrit avant tout. Il
y a bien aussi bon chevalier
Arthur entre en
que Gauvain.
fureur:
il lui dit de justifier
ses paroles, ou qu'elle perdra
la
tte ; il l'aurait
prise par les tresses et traite fort peu courtoisement
si on ne l'avait arrt. Gauvain
intervient
avec sa
: Je vous accorderai
ordinaire
avec le roi, ditmagnanimit
il Guenivre,
car vous avez certainement
raison. Mais
tout ce qu'il obtient pour elle, c'est un rpit
retour
jusqu'au
du roi. Elle s'engage
soutenir
alors son dire, mais condition qu'Arthur
emmnera
du Lac comme cuyer.
Lancelot
Il est probable
sur les prouesses
qu'elle comptait
que Lancelot accomplirait
dans ce voyage pour convaincre
Arthur
valait autant
mais nous
n'avons
qu'il
que Gauvain;
pas
le dnouement
de l'aventure,
Lancelot
livre, peu de temps
un combat terrible une bte merveilleuse
aprs le dpart,
ou pantre
appele
pante
(panthre?),
qui jette le feu
Il est si gravement
atteint par ces flammes
par la bouche.
survient
une dame
qu'il tombe comme mort. Heureusement
vtue de blanc qui le gurit en un moment
avec un onmerveilleux:
gement
assige
combat

Fol.55a.

Cil qui la sont s'en esmerveUent,


Bassement client et conseillent :
Cist est garis a poi de paine !
G'est ci Marie Madelaine,

RIGOMER.

93

S'a aportde i'ongement


Dont ele fist a Diu prsent.
Auquant jurent saint Bertemiu .
Ains est la biele mre Diu,
Car autre n'en pest finer.
Ne sevent nient adeviner,
Car ce fu ma dame Lorie,
Li mon segnor Gauvain amie.

t .
MVSIECLii.
Ms.d7aUiilli,
Col.5i e: ms, de
lunn, fol.os .

Arthur
et Lancelot
Quintefeuilie
le jour mme
arrivent
o le combat
doit avoir lieu; le roi tue son adversaire.
ils prennent
la demoiselle,
Aprs les ftes que leur donne
au retour.
Bientt
une
ils arrivent
cong et se mettent
prairie o coule un ruisseau :
Li rois a coisi le missel. . .
Ici s'arrte
Il fallait encore au moins,
notre manuscrit.
raconter
le rsultat
pour que le pome et sa fin lgitime,
du dbat d'Arthur
et de Guenivre,
et marier
la demoiselle de Rigomer.
Nous sommes ports croire,
la
d'aprs
ses prodiges
de
malgr
premire
partie,
que Lancelot,
Gauvain
et reconnaissait
luivaleur, tait jug infrieur
mme de bon gr la supriorit
de son ami. Quant Dioun passage
nise, il est probable,
d'aprs
(fol. 51 tZ), que
lui faisait pouser Midomidas,
un chevalier
Gauvain
qui se
dans l'pisode intermdiaire
distingue
que nous .n'avons fait
C'est avec ce mariage que le pome devait finir :
qu'indiquer.
il se terminait,
comme il avait commenc,
par l'aventure
de Rigomer.
On peut valuer assez exactement
ce qui nous
: d'aprs
une ancienne
manque
pagination,
cinq feuillets
ont t enlevs au manuscrit
de Chantilli
entre celui qui
termine
le vers qu'on vient de lire et le suivant,
qui. contient le dbut d'un autre pome. Or chaque feuillet
ayant
six colonnes,
chacune
de 53 vers, on voit que c'est au
moins 1,272 vers et au plus i,5oo qui sont perdus. Mettons
l'avenvers : il semble que c'tait peu pour terminer
i,5oo
et Lancelot,
Dionise et la marier
ture d'Arthur
revenir
Midomidas.

Kol.55/.

<M
.
XIVSIECLK.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

d'Arthur
si cette aventure
On peut d'ailleurs
se demander
n'est pas un pome isol, sans rapport
l'origine
avec le
de quelreste. Les vers du dbut sont, il est vrai, prcds
au reste du pome;
l'aventure
ques autres qui rattachent
on lit:
aprs la fin de l'pisode
prcdent,
Ciste aventure est a fin traite,
Qui de Mirondiel fu estraite;
Mais or me samble, en mon mmoire,
Quel cief de l'an, en cei tempore,
Avint une aventure grans
Dont jou vos conterai par tans.
Segnor, oiis que dire vuel, etc.

Foi. ao;.

Mais ces vers de liaison ont fort bien pu tre ajouts


par
un compilateur.
Ce qui peut porter croire que l'aventure
d'Arthur
fait bien partie intgrante
de Rigomer,
c'est que
Lorie, la fe amie de Gauvain,
nous.y
voyons figurer
qui,
comme nous l'avons vu, est peu prs inconnue
en dehors
de ce pome. Toutefois,
on pourrait
dire que le compilateur
l'a substitue
la Dame du lac, dont l'intervention
pour
son protg
ds l'enfance,
est plus natuLancelot,
gurir
relle. 11 est donc fort possible
que cet pisode ait form
un pome lui seul.
l'origine
La question
semble se compliquer
par une circonstance
accessoire.
Le manuscrit
de l'Universit
de Turin L. IV, 13,
le texte unique
du roman
de Gliglois
qui contient
(voyez
renferme
sous le titre D'une
ci-dessous),
(fol. 5i-5g),
aventure
du roy Artu,
une autre copie de l'pisode
qui
termine
dans le manuscrit
de Chantilli.
Le dbut
Rigomer
est le mme dans les deux manuscrits
:
Seigneur, oies que dire vue!.
Un jour estoit a Estriguel [ms. de Tarin : Tintaguel)
Li rois Artus et ses barnages :
Asss i ot et fols et sages;
Mot i ot rois et dus et contes, etc.
Cet pisode

est donc

prsent,

dans

le manuscrit

de Turin,

RIGOMER.

95

. SIEO.K.
.
A:V

comme un pome isol, et l'on pourrait


croire en avoir l
une copie dans son tat originaire.
Mais c'est une illusion
au premier
examen. En 'effet, dans ce maqui s'vanouit
nuscrit
dans l'autre,
le rcit s'arrte
(fol. 69 ), comme
bien avant la fin et au mme vers :
Li roys a choissy le ruissiel.

Kpi.69 b.

Seulement
ici ce vers est au milieu d'une colonne.
Il rsulte de l que le scribe du manuscrit
de Turin
a copi
final de Rigomer
sur le manuscrit
mme
de
l'pisode
et quand ce manuscrit
tait dj tronqu.
Cette
Chantilli,
valeur.
copie n'a donc aucune
Le roman
de Rigomer
est certainement
un des moins
anciens
du cycle.
11 est prcieux
en
par cela mme,
ce qu'il contient
de nombreuses
souvent
allusions,
imporet parfois des oeuvres
tantes, la littrature
antrieure,
Jehan
crit avec
que nous ne connaissons
pas autrement.
mais sans art, et sous le rapport
du style son
facilit,
oeuvre n'a rien de remarquable;
elle se laisse lire cepenet sa prolixit.
Une particularit
dant, malgr sa longueur
curieuse
c'est la connaissance
qu'elle prsente,
prcise de
l'Irlande
(bien plus grande
que dans Durmart)
qu'elle atteste chez le pote.
Ds le dbut,
nous voyons un tableau
du pays qui devait tre assez exact au xme sicle :
Lanseios entra en Irlande.
La terre estoit estrange et grande
Et les fors grant et plenieres,
Li marescoi et les bruieres ;
Et les viles sont si lointaines
G'on va de l'une a l'autre apaines :
Cil qui bien a la voie antee
Va del [ms. le) main jusqu' l'avespree,
Et cil qui pas ne set la voie
Par les fors va et forsvoie
Et sueffre grant faim et grant soi.
est log chez le seigneur
de Medri,
Lancelot
marces
de Brefeni . Medri est
terre jusqu'as

Fol.2 b.

qui a la
peut-tre

.
9(5
, SIl'XI.E.
XIV

ROMANS

DE

LA TABLE

ROND'E.

Midia

loi. 5 (i.

mais Brefeni,
ou Meath, au nord-est;
qu'on retrouve
encore
est srement
le district
de Brefinia,
loin,
plus
Brefny, l'ouest. Au sud, on trouve le Conast (Gonnaught),
travers lequel Lancelot
enfin dans le royaume
pntre
: il s'agit vide Dessemonne,
dont la capitale
est Gorque
demment
de Cork et du pays appel
anciennement
Desmomn
dont le comt
de Desmond
ne fait
ouDeswown,
Cork ne se trouve pas dans le
aujourd'hui
qu'une
partie;
Desmond
mais appartenait
au Deswown
ancien.
actuel,
D'autres
noms
sont moins
suffisent
clairs; mais ceux-l
soit directement,
soit indirecteJehan,
pour tablir-que
assez
une connaissance
assurment
ment, avait de l'Irlande
rare chez les Franais
de son temps.
On peut supposer
ces indications
dans
une source
anglo-norqu'il trouvait
o il aurait puis le sujet de son pome;
mais une
mande,
source de ce genre nous parat
en ce cas assez peu vraisemblable.
et
Franais
Quant Jehan , il tait certainement
non Anglais;
en Irlande.

mais

rien

n'empche

qu'il

ait l'ait un

voyage

ARTHUR TARN WADLING.


Sous le titre assez mal choisi de The aventurs
of Arthur
un petit pome
nous possdons
suTT'Robsou! a' tne Tarne Wtheling,
Threeeariyengiishanglais
Sir Frederick
Madden
et
qui a t publi par
L
metricalromances. ,
.
.
-..
-,
,
ATi
1..i
d autres. Il se divise en deux parties
n
ont d autre lien
qui
entre elles que le rle prpondrant,
quiT dans toutes deux,
est assign Gauvain.
La premire
est trs bizarre. Arthur
chasse dans la fort d'Ingleswood
prs du lac
(Lancashire),
Tarn Wadling).
Sur[Tarne) Wahethelyn
(aujourd'hui
vient un orage : Gauvain
et la reine Guenivre
(Waynour)
sont spars des autres;
au milieu de l'orage,
Guenivre
voit lui apparatre
l'me de sa mre; elle est en purgatoire,
rclame
des messes pour son Salut,-et
fait une prophtie.
la reine, qui promet, sa mre ce qu'elle
Gauvain
rassure
demande.
et le roi et sa
L'esprit
disparat;
l'orage s'ajjaise,
suite rentrent
-: Crlisle
Mais une aventure
pour souper.
Madden,Syr

'ARTHUR

A TARN

WADLING.

97

les y attend,
Un chequi fait le sujet de la seconde partie.
de Galway, entre dans la salle, accomvalier, sire Galleron
son hritage,
dont le roi,
pagn d'une dame; il rclame
dit-il, s'est empar
injustement
pour le donner son neveu
et il offre de prouver
son droit contre n'importe
Gauvain,
Arthur accepte le dfi pour
lequel des chevaliers
prsents.
ses guerriers,
et accorde
l'tranger
les
courtoisement
de l'hospitalit.
honneurs
Le lendemain,
Gauvain
combat
Galleron
en champ clos et le vainc; mais, la requte d'Aret reoit en rethur, il lui rend les possessions
contestes,
tour d'autres
biens et de nouveaux
honneurs.
Le sujet de cette seconde partie est, comme on le voit,
celui de la premire
est peu chevaleresque.
peu intressant;
L'auteur
cossais
du xve sicle
qui nous devons
ce
et qui a compos
aussi celui de Golagros
et Gaupome,
le dfaut du fond par son talent original
de
vain, rachte
A-t-il suivi un modle
conteur.
Sir Frederick
franais?
Madden
le conclut avec vraisemblance
de la mention
d'un
Galleron
de Galway dans l'Arthur
de Malory, compilation
entirement
en tout cas, le
puise des sources franaises;
modle ne contenait
pas les noms tout anglais des localits
dans ce pome.
qui figurent

.
. SIECLE.
XIV

Voyezci-dessus.
p'4l'
Maddeu,syr
jaway"e' i1,i

LE MARIAGE DE GAUVAIN.
Voici

encore
un pome qui n'existe qu'en anglais;
on
ne peut mme pas dire avec certitude
qu'il ait une source
Il n'est cependant
de lui assifranaise.
pas tmraire
au moins anglo-normande,
et comme
gner une provenance
il est intressant
divers titres,
nous n'hsitons
pas le
faire entrer
dans notre lude.
deux verOn en possde

TTT
r
v
nni
i T
/-i
l

i
ilie
oi
sir
est
en
sions,
une,
Gawen,
Wedding
strophes
de six vers; la seconde,
moins ancienne,
a la forme ha.
.
bituelle
des ballades
de la preVoici l'analyse
populaires.
mire.
chassant
dans
la fort
et se
Arthur,
d'ingleswood,
trouvant
isol de ses gens, est surpris^^D|fTT^baron
appel

Madden, Syr
Gawayue,
29S.
_ chiid, p.
Engiisi.
tome IT'
balla<^.
P' 2-

yiAlMEIIB
HATIOULE.

.
98
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

Gromer
Gromer,
qu'il a priv de son patrimoine;
parat
vouloir saisir l'occasion
de se venger sur le roi, qui est dsil lui laisse cependant
la vie, mais une condition
:
arm;
an rvolu,
il rpondra
cette
c'est que, au bout d'un
: Qu'est-ce
tout?
question
que les femmes aiment par-dessus
Arthur jure de se prsenter
au jour fix, et rejoint
les
siens. Il raconte
son aventure
Gauvain,
qui lui conseille
l'anne
parcourir
le monde,
interrogeant
d'employer
hommes
et femmes sur le sujet de la question,
et crivant
leurs rponses
dans un livre; pendant
fera ainsi
qu'Arthur
son enqute,, Gauvain fera la sienne de son ct. Ils mettent
ce conseil excution,
et, peu avant le terme, ils ont rempli
deux gros livres des rponses
Gauvain
qu'ils ont reues.
ne doute pas que la bonne
mais
ne soit dans le nombre,
Arthur
est inquiet.
En se rendant
Ingleswood,
il rencontre une femme d'une laideur
monstrueuse,
qui lui dit
et qu'elle sait que, de toutes les
qu'elle connat son secret,
aucune ne vaut rien. Elle le saurponses
qu'il a recueillies,
: c'est qu'il lui donvera s'il le veut, mais une condition
nera Gauvain
pour poux. Arthur
rpond
que ce serait
mais qu'aprs
tout la dcision
Gaugrande
regarde
piti,
vain. Celui-ci,
la chose, dit sans hsiter :
quand il apprend
elle serait
le diable en personue,
Quand
je l'pouserai
deux fois qu'une,
ou je ne serai pas un vrai ami.
plutt
De tous les chevaliers
tu portes la fleur! s'crie le roi.
Il revient
dame Raguell
(c'est le nom de la demoiselle
hideuse ), qui prononce
ainsi son oracle : L'un dit ceci,
l'autre
dit cela, mais ce qu'aiment
les femmes
par-dessus
c'est la domination
Dis cela ton entout,
(sovcreynte).
nemi ; il maudira
C'est en effet ce
qui t'a si bien instruit.
contenues
dans les deux livres sont
qui arrive. Les rponses
avec mpris par Gromer;
mais quand il entend la'
rejetes
C'est ma soeur, dame
dernire:
s'crie-l-il,
Raguell,
qui t'a
dit cela! Je voudrais la voir brle dans un feu. Toutefois
il ne peut nier que ce soit la vrit,
et il s'loigne.
dame Raguell
rclame
le payement
de la
Cependant
dette contracte
une noce splenOn clbre
par Arthur.

LE MARIAGE

DE

GAUVAIN.

99

dide, o la marie
On conduit
mange
effroyablement.
ensuite les poux dans la chambre
ils prennent
nuptiale;
Gauvain
tourne
le dos sa
place dans le lit; le pauvre
1. Donnez-moi
au moins, lui dit-elle,
un baiser
compagne
par courtoisie.
Il se retourne,
et voit sis cts la
plus
belle jeune femme qu'on puisse imaginer.
Elle lui dit alors
et horrible
la
qu'il peut choisir de l'avoir belle le jour
il trouve le choix trop difficile et le lui
nuit, ou l'inverse;
laisse. Tu m'auras
donc belle, lui dit-elle,
et le jour et la
nuit. Ma martre,
m'a rduite la forme
par ncromancie,
o tu m'as connue,
et je ne devais retrouver
repoussante
celle o tu me vois
chevalier
que si le meilleur
d'Angle terre
et m'accordait
en tout la domination.
Tu
m'pousait
m'as dlivre
et le bonheur
sera dsorpar ta courtoisie,
mais notre lot. Le lendemain
matin, Arthur et les autres,
viennent
voir si Gauvain
, pleins d'angoisse,
n'a pas t tu
avec qui ils l'ont laiss;
mais quelle n'est
par le monstre
et leur joie en
Gauvain
sortir
pas leur surprise
voyant
radieux de la chambre
tenant par la main sa jeune
nuptiale,
et belle pouse,
de lui obir
qui, par surcrot,
promet
constamment
en toute chose !
La ballade
ne provient
elle prsente
pas du pome;
circoustances
diffrentes.
Arthur
quelques
y joue un triste
rle. Surpris prs du Tarn Wadling
(voyez ci-dessus, p. 96)
arm d'une massue,
par un baron
qui lui donne le choix,
entre se battre avec lui ou
la fameuse question,
rpondre
il prfre viter le combat;
il recueille
partout des solutions
du problme,
et revient au terme fix. Une femme hideuse
lui dclare qu'elle peut seule lui fournir
la bonne rponse,
mais condition
Gauvain en mariage;
ce
qu'il lui donnera
sans autre
forme
de procs,
de faire.
qu'Arthur,
promet
elle lui apprend
L-dessus,
que ce que dsire toute femme,
c'est de faire sa volont
(a woman will hve her will), le
terrible
il entend
cette rponse,
questionneur,
quand
maudit
sa soeur, qui l'a trahi. Dans la nuit de noces, quand
1 Ce
qui est rsum dans cette phrase manque dans le manuscrit, par suite de
l'enlvement d'un feuillet, mais on le supple facilement.
1 . -

,
, SiKCI.K.
XIV

100
. .
XIVSIECLE.

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

s'il prfre
soit
la femme de Gauvain
lui demande
qu'elle
la nuit,
il avoue qu'il prfrerait
belle le jour ou la nuit,
mais il lui laisse le choix. Elle lui raconte alors son histoire,
en ce que son
que clans le pome,
qui est plus complte
frre est ici, comme elle, victime du charme que leur a jet
tous ceux
: il tait
de provoquer
leur belle-mre
oblig
d'eux lui et rvl le
ce qu'un
qu'il rencontrait
jusqu'
elle devait garder sa forme monstrueuse
secret des femmes;
de faire sa volui et accord
ce qu'un chevalier
jusqu'
lont 1; ils sont tous deux dlivrs grce Gauvain.
ne
crue Gauvain
ont cela de commun
Ces deux versions
devient la victime,
que dans la
puis le hros de l'aventure,
et non lui qui court d'abord
seconde partie : c'est Arthur
la rponse
la terrible quesle danger et qui doit chercher
naturellement
tion. On suppose
qu'il n'en tait pas ainsi
du rcit, et que le personnage
dans la forme premire
qui
la fin tait en scne ds le commencement;
triomphe
c'est ce que nous voyons en effet dans les deux autres veret celle de
celle de Gower
de ce conte,
sions anglaises
la cour d'Arthur,'
dont la seconde a pour thtre
Chaucer,
tandis que la premire
mais ne mentionne
pas Gauvain,
nous loigne tout fait du cycle breton.
Gower clans sa Confessio Amantis
Voici ce que raconte
neveu d'un empereur
qui n'est pas
(vers 1390). Florent,
de celui
La grand'mre
a commis
un meurtre.
nomm,
de
la protection
qu'il a tu, pour se venger de lui malgr
homme
de lui garantir
que
l'empereur,
propose au jeune
dans un
du mort le tiendront
les parents
quitte s'il peut,
la question
donn,
que nous connaistemps
rpondre
volonsons; s'il n'est pas en tat de le faire, il se soumet
et se
la mort. Florent
tairement
s'engage
par serment,
mais il n'en
de toutes parts des opinions;
meta recueillir
aux
et dsespre
trouve
d'chapper
pas deux pareilles,
Il rencontre
de son tmraire
engagement.
consquences
une vieille femme qui lui offre de le tirer d'affaire s'il veut
1 Cet endroit de la ballade est trs dfectueux,
par suite de la lacration du
manuscrit unique qui nous l'a conserve.

LE MARIAGE

DE GAUVAIN.

101

XIVSIKCI.K.

lui promettre
de l'pouser;
Florent
refuse
d'abord,
puis
finit par accepter
ce pacte. Il comparat
devant la cour des
la sentence
: il commence
dames,
qui doit prononcer
par
citer toutes les autres rponses,
mais aucune
n'est juge
enfin on l'avertit
bonne;
qu'il n'a plus le droit d'en donner
seule; il donne celle de la vieille : Ce que les fernqu'une
mes aiment le mieux,
c'est d'tre souveraines
en amour.
On l'acquitte,
en maudissant
celle qui a trabi le secret du
sexe entier. Florent
emmne
sa fiance dans son chteau,
o on les marie. La nuit, elle lui reproche
sa froideur
et
lui demande
de se tourner
vers elle; il le fait et voit un
miracle
de beaut.
Elle lui propose
le mme chois que
il la laisse, matresse
nous avons vu offrir Gauvain;
de
dcider.
Elle lui apprend
alors qu'elle sera toujours
belle;
d'un charme jet par sa martre
elle avait t la victime
et qui devait durer jusqu'
ce qu'elle
et obtenu
l'amour
et la souverainet
d'un chevalier
renomm
sur tous les
autres.
cinid, The euDans Chaucer
la scne
(Conte de la femme de Bath),
mais le hros est un simple bcheest la cour d'Arthur,
Lnads".[.^"n'
lier. Il commet
un viol et non un meurtre,
et c'est la reine
la question
s'il veut chapper
qui lui impose de rpondre
la mort;
il a un an pour se prparer.
Il ne recueille
pas
et altend avec un grand dcouradeux rponses
pareilles,
le terme fatal. Il voit un jour dans une clairire
gement
son approche
une troupe
dansante
et
qui s'vanouit
ne laisse sur la place qu'une
vieille femme,
qui lui rvle
n'aiment
la bonne rponse
(les femmes
que la souverai condition
net),
qu'il l'pousera.
Aprs qu'il a t acla vieille rclame son d, et, malgr
quitt l'unanimit,
chez elle. Le soir, elle le raille
ses supplications,
l'emmne
et lui dit que, si elle est vieille, laide, rede sa froideur,
sans naissance,
pour avoir l'ocpoussante
(le pote ajoute:
et fort inopportune
d'une
sur
casion
longue
digression
tout cela est une garantie
la noblesse),
pour un mari; au
telle qu'elle est, ou
reste, il peut choisir : ou la garder
l'avoir jeune et belle avec toutes les consquences
dange-

XIVSIECLE.

102

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Il lui laisse le
entraner.
reuses que ces qualits peuvent
dit-elle.
m'accordes
donc la souverainet?
choix : Tu
1! se
Alors je serai la fois belle et bonne. Regarde-moi.
et est merveill
de ce qu'il voit. Elle fut toujours
retourne
heuen effet aussi bonne qu'elle tait belle, et ils vcurent
l'incident
de la danse,
reux. Il est clair, d'aprs
que nous
el
avons ici affaire une fe, qui se joue du jeune homme
tout finira. On sait que le conte de
sait d'avance comment
a t imit en vers par Dryden,
Dryden,Works, Chaucer
puis par Voltaire
t. xi, p. 377.
Voltaire a substitu
dans Ce qui plat aux dames.
DagoToutes
les circonbert et Berthe Arthur et sa femme.
dans Gower et dans Chaucer
ont t
stances
qui diffrent
le conte par les
modifies
par ce dernier,
qui a embelli
s'il l'a bien malencontreusement
dtails les plus heureux,
Il n'est pas prodissertations.
allong par de pdantesques
ait tir son rcit de celui de
bable cependant
que Chaucer
civiid,oc.cit. Gower; on a fait

remarquer
qu'il a des vers identiques
certains
vers du Mariage de Gauvain , et les deux pomes
remonter
une mme
source.
C'est aussi sans
doivent
inddoute celle o a puis Gower, et les trois drivations
dont les rapports
ne sont pas trs clairs, nous
pendantes,
une source commune
assez rcule
comme antiindiquent
de supposer
quit. 11 n'est pas tmraire
que c'tait quelque
lai breton.
leur forme la
Si nous ramenons
ces versions
diverses
nous voyons tout de suite que le conte runit
plus simple,
deux lments
: le premier
est
originairement
indpendants
l'histoire
de la belle, enchante
par un pouvoir malfaisant,
sa forme hideuse,
sa beaut quand,
qui recouvre
malgr
elle est aime et pouse;
c'est l une donne
que nous
en analysant
le roman de Guinglain,
et qu'on
retrouverons
comme le pendant
fminin
de celle du conte
peut regarder
si rpandu
de la Belle et la Bte. Avec cette circonstance
Ghiid,bid.,
p'2(J2'
en vieille, on la retrouve
spciale que la belle est change
dans divers contes ou chants populaires
anglais,
celtiques
et Scandinaves.
L'autre
lment
de notre conte est la prIl ne parat pas,
tendue divulgation
du secret des femmes.

LE CHEVALIER

DU PERROQUET.
103
^
l'accord
sur ce point
des diffrentes
versions
du
malgr
conte,
que la dcision
qui sauve la vie au hros de notre
aventure
soit aussi
universellement
le
accepte
qu'elles
disent.
AUTRES POMES

.
. SIECI.K.
XIV

PISODIQUES.

Bien

de beaucoup,
des
nombre,
que le plus grand
du cycle breton
aient Gauvain
pomes
pisodiques
pour
sans exception.
Sans
hros, la rgle n'est pas absolument
nous
parler des lais que nous avons numrs
plus haut,
romans
possdons
cinq petits
pisodiques
qui ne sont
au neveu d'Arthur.
Deux nous sont parvenus
pas consacrs
en franais;
deux n'existent
nous n'avons le
qu'en anglais;
cinquime
que clans une version nerlandaise.

LE MANTEAU MAL TAILL.


Voyez t. XIX, p. 712-716.
Le conte du Manteau
mal taill vient d'tre publi de
M. Fr.-A. Wulff;
nouveau,
d'aprs tous les manuscrits,par
les diverses versions
de ce thme satirique
ont t l'objet
d'une savante tude comparative
de M. Warnatsch.

LE CHEVALIER

DU PERROQUET.

Le manuscrit
21 54 (ancien
franais
7980),
compos de
d'assez petit format,
sous le titre de
contient,
74- feuillets
Conte du
du perroquet
, un pe, c'est--dire
papegaut
tit roman pisodique
en prose, d'une criture
du xve sicle.
Il n'est pas sr que ce roman,
et la comdont l'invention
ait
sont toutes
et fort peu anciennes,
franaises
position
d'abord t en vers; il est noter que l o la prose semble
et les allures habilaisser encore transparatre
le rythme
en
tuelles de vers, ce sont des vers alexandrins
groups
et non des vers de huit syllabes rimant
laisses monorimes,

Remania,i.xiv.

104
. SIECLE.
XIV
deux

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

deux, qu'on croit retrouver.


tait
Si cette hypothse
du perroquet
tons les
le Conte
offrirait,
fonde,
parmi
le seul exemple d'une telle forme. Quoi
pomes arthuriens,
d'autant
une
qu'il en soit, nous donnerons
plus volontiers
courte notice de ce roman qu'il n'a t signal jusqu'
prdans aucun
de
sent, si nous ne nous trompons',
ouvrage
un
ou d'histoire
littraire.
Le titre rappelle
bibliographie
bien connu,
las Novas ciel Papagai,
attripome provenal
bu rnaut de Carcasses;
mais l s'arrte la ressemblance.
Un autre roman,
ou le Cheayant pour titre le Papegaut
valier
du papegaut,
en prose, se trouvait,
au
galement
dans la bibliothque
xivc sicle, a Mantoue,
des Gonzague.
l parat avoir t diffrent
du ntre; l'inventaire
des manuscrits
Gonzague,
rdige en 1/107 Par un Italien,
qui dle franais
le rendre
souvent
figurait
qu'il copiait jusqu'
donne identiquement
les premiers
et les derinintelligible,
: ils commenaient,
en
Homiuiia.t.x, niers mots de ces deux manuscrits
5l 0,
restaurant
les formes franaises,
par : En ceste partie dit

l.i contes que puis, et finissaient


par : Il ne crerat mais
en alcun,
si se dresce. Le dbut
une branche
indique
d'un grand roman en prose plutt qu'un
rcit isol, et la
fin est videmment
en sorte qu'il est probable
tronque;
l'un tait copi sur
que, des deux manuscrits
Gonzague,
l'autre.
Ces deux manuscrits
taient
d'ailleurs
de petite
comme
le ntre,
l'un 60, l'autre
contenant
dimension,
on ne sait ce qu'ils sont devenus.
70 feuillets;
L'auteur
du Conte du perroquet
a rattach
sa fiction au
Merlin de Piobert de Boron,
comme
notre
qui se termine,
conte commence,
d'Arthur
couronnement
la Penparle
tecte : il ne parat pas avoir connu les continuations
en
a donnes
l'oeuvre de Robert;
au reste, sauf
prose quon
allusions
aux prophties
il se rfre
de Merlin,
quelques
de la littrature
arthurienne:
peu aux autres monuments
le roi Loth,
institue rgent du royaume
en son
qu'Arthur
est le seul hros connu
dans le
retrouve
absence,
qu'on
dont tous les personnages
ont des noms de pure
rcit,
invention.
Mais l'auteur
n'en a pas moins taill ce rcit sur

LE CHEVALIER

DU PERROQUET.

105

,.

le plan ordinaire
des romans bretons,
et sa seule originalit
est d'avoir donn
Arthur lui-mme
le rle attribu
d'ha quelque
bitude
chevalier
de la Table ronde.
Les aventures
le sujet de ce rcit ne se distinguent
qui forment
des autres
une plus
que parce qu'elles
poussent
jusqu'
extrme
invraisemblance
les donnes,
d'ailleurs
banales,
avec la masse des contes du mme
qu'elles ont en commun
des tyrans
des orgueilvaincus,
genre : ce sont toujours
leux humilis,
des gants
et des monstres
pourfendus,
des princesses
mais tout cela est ici racont avec
dlivres;
une sorte de srieux dans l'absurde
la lecture
qui rendrait
de ce petit roman insoutenable
si elle tait plus longue,
et
si l'auteur
n'avait pas le mrite d'une certaine rapidit
dans
le rcit qui le fait suivre sans trop d'ennuis
d'une aventure l'autre.
La partie comique
est confie au perroquet
et
au nain charg de sa garde : ds qu'il y a un danger,
ce nain
couard prend la fuite, et refuse, malgr les objurgations
du
non moins tremblant,
de lui ouvrir sa cage pour
perroquet
lui permettre
de prendre
son vol ; de l entre eux des disdes lecteurs peu difficiles. Ce perroquet,
putes qui gayaient
il parle
est, comme on le voit, dou de raison;
fantastique
mme fort doctement,
sait beaucoup
de choses,
apprcie
le vrai mrite,
et surtout
charme les vovages de son matre
et le soutient
dans ses travaux en lui chantant
dune
voix
mlodieuse
les plus belles chansons
du monde.
C'est un
oiseau qui parat
les
avoir apport
de sa patrie asiatique
ses congnres
dans les contes
qualits souvent attribues
de l'Inde et de la Perse.
Le jour mme du couronnement
raconte notre
d'Arthur,
une demoiselle
vient demander
un chevalier
roman,
pour
dlivrer sa dame de la terreur
o la tient un ennemi
que
nul n'ose combattre.
C'est Arthur
Chequi part lui-mme.
min faisant,
entre autres exploits,
il dbarrasse
le pays de
Causuel de la tyrannie d'un chevalier outrageux,
le Lion sans
tous les chevaliers
lui faire hommerci,
qui obligeait
mage et dcerner
chaque anne le prix de la beaut son
renonce
amie, bien qu'elle ft si hideuse que le romancier
a
IJlI'fUHEfitE
NATIONALE.

. ,

.
106
. SIEC1K.
XIV
Foi.-gv".

Foi. i 1.
Foi. 20v.

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

la dcrire. Arthur fait attribuer


le prix une demoiselle
qu'il
la Belle sans vilenie et est
a dj secourue,
qui s'appelle
soeur Morgaine,
; or ce prix, c'est prcila fe de Montgibel
sment lepapegaut
Arthur le demande en rcommerveilleux.
avec lui et ne prend
pense, et depuis ce temps il l'emmne
Il arrive bientt
du papegaut.
que le nom de Chevalier
Cit, o habite la Dame aux cheveux
prs de l'Amoureuse
il y rencontre
:
son adversaire
blonds,
qui l'a fait chercher;
c'est un chevalier
colossal, sur un cheval aussi grand qu'un
olifant .
le gant tombe, bless
Aprs un combat terrible,
mort, et son agonie est tellement
que personne
pouvantable
n'ose l'approcher
avant qu'il soit tout fait mort. Enfin la
Dame aux cheveux blonds,
nouvelle,
qui a appris l'heureuse
du Chevalier
du
marche
en grande
pompe la rencontre
dans la plaine contempler
perroquet;
puis tous reviennent
le cadavre
de leur ennemi.
Quelle n'est pas leur stupeur
en voyant que cheval, cavalier, heaume,
cu, lance
haubert,
et pe sont d'une
seule et mme pice!
L'auteur
nous
: L'on trouve en [un]
explique
plus tard cette merveille
livre
qu'on appelle
mapemundi qu'il est ung monstre
qui
en mer a sa conversion,
que l'on clame poisson-chevalier,
qui semble avoir destrier,
heaulme
et haubert
et lance et
escu et
et tel estoit
espee, mais il est tout de luy mesmes;

Et en effet on constate
celluy.
qu'il sortait tous les jours
de la mer, pour ravager le pays et tuer tout ce qu'il rencontrait , et l'on entend dans la mer un tumulte
affreux, produit
sans doute par le deuil que la nouvelle
de sa mort cause
dans les profonds
abmes. Nous n'avons trouv cette trange
fable ni dans le pome de l'Image
du monde,
appel souvent Mapemonde
autre
, ni dans aucune
encyclopdie
du moyen ge; il est probable
sur une desqu'elle s'appuie
fort exagre de l'espadon.
cription
En revenant
du bord de la mer, le Chevalier
du perroune demoiselle
quet rencontre
plore
qui se jette ses
la princesse
de venir secourir
genoux et lui fait promettre
Flordemont,
que son pre, le roi de l'le Fort, a laisse en
mourant
sous la tutelle
marchal
d'un perfide
qui veut

LE

CHEVALIER

DU PERROQUET.
^

107

malgr elle et la tient assige (cela rappelle assez


l'pouser
le sujet de Floriant
et Florete).
La Dame
aux cheveux
est fort mcontente
blonds
de cet incident,
car elle aime
son librateur.
Elle demande
un dlai de
dj beaucoup
huit jours, pendant
un grand tournoi,
lequel elle organise
dont le vainqueur
aura un baiser d'elle et sera son ami pendant un an. Elle mande le Chevalier
du perroquet
dans le
sur un chapavillon
magnifique
qu'elle a fait construire
faud au lieu mme o se passeront
les joutes,
et l ils se
eust perdu le nom de chassi tendrement
parlent
qu'elle
tet si le tte--tte
n'avait t drang.
Elle demande

notre hros de se conduire


au tournoi
comme le plus mauvais chevalier
du monde,
et en effet le lendemain
il est la
rise de tous. C'est ici sans doute une imitation
du Lancelot
de Chrtien;
mais Arthur
ne supporte
pas aussi bien que
l'amant
de Guenivre
le caprice de sa dame. Quand
au soir
elle l'appelle
de nouveau,
ayant dcid,
aprs un long mode se donnera
la rudoie et va juslui, il l'insulte,
nologue,
cruellement
et la traner
qu' la battre
par ses tresses
lui reprochant
de l'avoir dshonor
blondes,
pour prix del
dlivrance
rendu sa libre acqu elle lui doit. Le lendemain,
du perroquet
le prix et finit par
tion, le Chevalier
remporte
vaincre
en combat
son plus dangereux
rival. La
singulier
dame et lui se pardonnent
alors leurs torts rciproques,
et
une nuit de dlices, suivie de plusieurs
autres. On
passent
voit par cet pisode que le temps de la soumission
absolue
et aveugle,
idal de la posie courtoise
du xne sicle, est
pass, et les dames sont invites ne pas mettre une trop
rude preuve
la docilit
de,leurs amants.
le Chevalier
du perroquet
Cependant
part pour sa nouvelle expdition.
En route,
il combat
et tue un chevalier
sa belle de lui apporter
la main
gant qui avait promis
droite de l'inconnu
dj clbre; le frre du vaincu, qui veut
te venger,
est renvers
son tour, et punit cruellement
la
dame dont la lgret a envoy son frre la mort: nouvel
del modification
des ides chevaleresques.
exemple
Aprs
le Chevalier du perroquet
quelques autres aventures,
pntre
14.

,
\IV. SIECLE.

Foi. 2', v.

.
108
ROMANS DE LA TABLE RONDE.
. SIECLE.
XIV
~
est en prison. Une bte merdans le chteau
o Flordemont
son ado il doit rencontrer
veilleuse le guide vers l'endroit
versaire : cette bte n'est autre chose que l'me du roi Belde sa fille
nain, pre de Flordemont,
qui dirige le librateur
de son entreet le prmunit
contre les dangers fantastiques
prir avant de toucher le but,
prise. Celui-ci faillit pourtant
mortellement
monstrueux
atteint presque
par un serpent
Ce chevalier
qu'il emportait.
auquel il a enlev le chevalier
et lui donne
son tour
le soigne,
le gurit
le retrouve,
Enfin il entre dans la grande
utiles instructions.
quelques
le pont ensalle du chteau
prilleux,
aprs avoir franchi
Foi.61 v.
Il voit sortir d'une chambre
voisine
chant qui le dfend.
en grand nombre,
chacune
deux
des demoiselles
portant
sur une estrade dispose
torches allumes,
qui se rangent
lui-mme.
tout autour de la table. Bientt parat le marchal
du
il est tu; tous les habitants
Aprs un combat acharn,
affranchis
d'un joug odieux, font fte au vainqueur;
chteau,
et tout le pays se livre la joie. Floron sonne les cloches,
en grand apparat
fliciter leur
demont et sa mre viennent
le retenir;
mais il se hte de se mettre
sauveur et voudraient
au retour,
et il ne leur demande
qu'un vaisseau pour s'embarquer.
Ce vaisseau
est surpris par une furieuse
tempte,
qui le
Le Chevalier
au perroquet
pousse sur une plage inconnue.
il
va seul la dcouverte.
Dans un pays absolument
dsert,
trouve une tour, n'ayant
haute fepour ouverture
qu'une
ntre, et habite par un vieux nain,
qui lui fait le rcit le
Jet, vingt ans avant, par un orage
plus trange du monde.
dans cette le dserte,
il a t abandonn
par son matre et
ses compagnons,
de prendre
avec sa femme que venaient
les douleurs
de l'enfantement,
et qu'ils n'ont pas voulu
emmener
parce que la mer n'aurait pu la souffrir : c'est une
l'antiquit
et qui tait fort rpandue
croyance
qui remonte
au moyen ge. La mre est morte, et le fils qu'elle a mis au
; ce qui l'a rendu
monde a t allait par une unicorne
d'une
surhumaine,
vigueur
gale sa taille gigantesque;
mais son intelligence
n'est pas la hauteur
de sa force : il

LE CHEVALIER
tue tout

DU PERROQUET.

109

ce qu'il rencontre,
et n'obit qu' son pre. Sur les
de celui-ci,
il pargne Arthur,
injonctions
qui s'est nomm
au nain et lui a offert de le rapatrier.
Il y a dans cette hisdu fond,
des incohrences
sintoire, outre les absurdits
ainsi l'le est dserte,
et cependant
le jeune gant
gulires:
le matre
du nain, vingt
y tue chaque jour des hommes;
ans avant, allait trouver
le roi Arthur pour tre admis la
Table ronde,
et le roman nous prsente
Arthur comme venant d'tre couronn.
Ces faiseurs
de contes dormir
debout semblent souvent avoir dormi eux-mmes
en les faisant.
La mer s'tant calme et le vent tant favorable,
Arthur,
le perroquet,
le nain, le gant,
et l'unicorne
elle-mme,
la mer et abordent
bienqui ne peut le quitter, reprennent
tt un rivage qu'Arthur
: c'est le royaume
reconnat
de
la Dame aux cheveux
blonds.
Elle reoit son ami avec la
ne fait qu'un
court sjour
plus grande joie; mais Arthur
d'elle. Un peu moins
d'un an aprs avoir quitt
auprs
o il avait t emmen,
le roi revient Windsor
Camelot,
et le lendemain,
il lient
(Videsores),
jour de la Pentecte,
une cour splendide,
couvert
pour tout son rgne de la
gloire qu'il vient d'acqurir.
Ainsi se termine
le Conte du papegaut
, o l'on trouve,
dit la rubrique
les premires
aventures
initiale,
qui avin drent
au bon roy Artur
quant il porta coronne. Ces
aventures
sont restes inconnues
tous ceux qui ont parl
de lui; et cela n'a rien d'tonnant,
vu la date, assurment
assez rcente,
o le rcit en a t compos,
fl ne serait pas
elles se rapportassent
un autre :
impossible
qu' l'origine
le conte devrait finir, ce qu'il semble,
mariage du
parle
hros soit avec la Dame aux cheveux blonds, soit avecFlordemont
assez les deux amies succes(leur dualit rappelle
sives de Guinglain;
mais on ne pouvait
voyez ci-dessous);
Arthur
donner
d'autre
femme que Guenivre.
C'est Guenivre aussi qui a fait changer
le dnouement
d'un petit
sur Lancelot
roman pisodique
dont nous parlerons
tout
l'heure.
Le fait est que toutes ces aventures,
qui se ressemblent
entre elles et prouvent
combien
l'invention
est

XIV.SICtB.

XIVSIECLE. 110

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE..

tre peu prs indiffplus pauvre que la ralit, peuvent


aussi peu
remment
l'un ou l'autre des hros,
assignes
entre lesquels
les
vivants qu'elles sont peu vraisemblables,
a rparties le caprice changeant
des romanciers.

ARTHUR ET LE ROI DE CORNOUAILLE.


en forme de ballade
Nous n'avons de ce pome anglais
je celel)re
manuscrit
de l'vque
le seul qui
manuscupt^t^, ^ns
Percy,
The engiish and nous l'ait, conserv,
quelques
fragments,
' malheureuseque

scotchballads,1.1,

,
i
-1 /
et trs obscurs,
mais trs intressants.
ment trs mutiles
p. 274.
celui de la chanson
de
Le sujet ressemble
beaucoup
du Plerinage
de Gharlemagne
: on voit au
geste franaise
aux vanla reine opposer
comme dans ce pome,
dbut,
on y
teries de son poux la supriorit
d'un autre prince;
aux gabs
chose de fort ressemblant
trouve aussi quelque
mais le rcit
semble
tourner
de la chanson
franaise,
court. Par la vertu d'un livre saint qu'il a trouv dans ses
un des compagnons
d'Arthur,
dompte
voyages, Bredbeddle,
un dmon sept ttes, qui, par son pouvoir
merveilleux,
et remfait raliser leurs voeux aux chevaliers
bretons,
miraculeuse
dont Dieu lui-mme
place ainsi la protection
couvre les douze pairs. Arthur coupe ensuite la lte au roi
moins bien trait que
de Cornouaille
son hte, beaucoup
Le tout a quelque
chose
le roi Hugon du pome franais.
de colossal,
de froce et de grotesque
la fois, qui, joint
est
l'tat de mutilation
o ce singulier
nous
pome
un air tout fait fruste
et primitif.
lui donne
arriv,
de l'admirable
des ballades
L'diteur
collection
anglaises
en cours de publication,
M. Child, ne doute gure que la
ne
ballade dont il publie
les fragments
Madden)
(aprs
de la chanson
moins
nous serions
franaise;
provienne
Le roi qui en va visiter un autre dont
ports l'admettre.
on lui a vant la magnificence,
les gabs,
sont des lieux
Scancommuns
de la posie
germanique
(et proprement
une forme
o ils
dans
dinave),
qui ont fort bien pu,
Percy(The )Foiio

LES

VOEUX

DE BAUDOUIN.

111

indiffremment
en France
et
taient
dj runis,
passer
clans un pays Charlemagne,
en Angleterre,
et s'attacher
comme
toutes
La ballade
dans l'autre Arthur.
anglaise,
doit avoir pour base un pome
celles qui lui ressemblent,
d'une autre forme,
et nous croirions
volontiers
antrieur
d'un pome
anglo-norque ce pome son tour drivait
le roman de
mand. Nous avons vu plus haut, en analysant
au dbut du Plerinage
Rigomer,
qu'une donne analogue
ailleurs
dans les pomes
de Charlemagne
se retrouvait
franais

du

XIVSIECLE.

P- 9^

cycle d'Arthur.

LES VOEUX DE BAUDOUIN.


c'est--dire
de
Il s'agit encore ici de voeux,
d'espces
'

, 1
, y
1
1
i
dans le titre donne a ce robs; maigre
la mention,
Keu et
man par l'diteur
Gauvain,
(Les Voeux d'Arthur,
le vritable
de quatre
principaux,
personnages
Baudouin),
sous lequel
il
nom altr
du rcit est Baudouin,
hros
d'Arthur.
bouteiller
le clbre
faut reconnatre
Beduer,
Les quatre
chevaliers
sont dans la fort d'Ingleswood,
dont on leur a fait
monstrueux
la chasse d'un sanglier
le rapport.
Chacun lait un voeu (avowing). Arthur
promet
de le dpecer
de poursuivre
le sanglier,
et, s'il l'atteint,
la bte
d'attendre
de l'art;
Gauvain
suivant
les rgles
au Tarn Wadling
p. 96); Keu de tuer
(voyez ci-dessus,
se
dans la fort. Baudouin
tout homme
qu'il rencontrera
aucune
vante de trois choses : de ne craindre
menace,
son repas,
de
la participation
de ne refuser
personne
il s'en va. Les
femme.
n'tre jaloux d'aucune
L-dessus,
naautres excutent
plus ou moins bien leurs voeux; Keu
Cette premire
se couvre de confusion.
turellement
partie
le vrai sujet
n'a rien faire avec la seconde,
qui contient
et qui devrait
avoir pour titre : Les Voeux de
du pome,
Baudouin.
Arthur
se rend avec les siens
l'preuve
il met successivement

de Baudouin
au chteau
;
son hosson intrpidit,

iiobson,Three
eartyenglishmetrkai romances,
PXT'

XIVSIECLE. 112

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

et son indiffrence
l'gard
de la conduite
de sa
pitalit
femme : il trouve que Baudouin
toutes
justifie parfaitement
il
ses prtentions,
et lui demande
avec surprise
comment
a pu les concevoir
lui raconte
et les raliser.
Baudouin
et qui lui ont
alors trois aventures
qui lui sont arrives,
tenir
donn des convictions
trs arrtes
sur la conduite
dans la vie. La premire
raisonlui a appris qu'un homme
de risquer
sa vie, car la mort
nable ne doit pas craindre
et souvent
atteint
n'arrive
prcisment
qu' son heure,
celui qui croit l'viter en se cachant
au moment
du danger.

La seconde lui a fait un devoir de ne refuser


manger
et
fois, assig dans un chteau,
personne,
parce qu'une
rduit n'avoir plus qu'un jour de vivres, il a dcid les
ennemis
lever le sige en faisant largement
le
banqueter
de rendre
la place, et leur
messager
qui venait le sommer
a ainsi fait croire
avait
des provisions
en abonqu'il
la conduite
dance. Enfin,
s'il ne cherche
pas contrler
n'a que les
de sa femme
dans le pome,
(qui d'ailleurs,
de la lgret),
c'est pour ce qu'il a vu dans
apparences
ce mme chteau,
qu'il dfendait
jadis contre les infidles.
L vivaient
bien cinq cents chevaliers,
sans communication avec le dehors,
et ils avaient
avec eux trois femmes,
fussent
nomqui ne trouvaient
pas qu'elles
trop peu
elles
s'unirent
loin de l, deux d'entre
breuses;
pour
dans un puits,
et des deux survivantes,
jeter la troisime
afin de rester seule
l'une coupa la gorge sa compagne,
avec les cinq cents chevaliers,
qu'elle suffisait contenter.
de
Baudouin
a vu l la preuve
qu'il est inutile
d'essayer
contraindre
une femme qui. veut le mal, et que celle qui
Le conte apveut le bien n'a pas besoin de surveillance.
un peu autre que celle-l,
et plus
pelle une conclusion
c'est celle qui lui est donne dans la forme franMoutaigion(A. grossire;
et
et qui semble,
visiaise que nous en possdons,
quoique
FE
(G\
t. n, HOTI.
sur quelque
fait
blement
d'exagration,
empreinte
reposer
rel arriv en Palestine.
au xive sicle (ceCe petit pome,
Robsou.p.xLn.
qu'on fait remonter
la mention
du canon comme
d'une
chose toute
pendant

LANGELOT
coutumire
t publi
ment et de
nal franais,
de la fort
d'autres
haut.

ET

LE CERF

AU PIED

devoir le faire
paratrait
par Piobson. Il est crit
Rien ne prouve
vivacit.
mais rien non plus ne
et du Tarn
d'Ingleswood
anglais
pomes
que nous

LANGELOT

BLANC.

113

descendre
plus bas), a
avec beaucoup
d'agrqu'il ait eu un origis'y oppose. La mention
le rattache
Wadling
avons examins
plus

XIVSIECLE.
Kobso11P-">7-9^-

ET LE CERF AU PIED BLANC.

Ce pome occupe 856 vers dans le livre III duLancelot


cette vaste compilation
dont nous avons dj
nerlandais,
il n'est pas douteux
d'un
parl;
qu'il ne soit la traduction
de l'intrt divers points
pome franais perdu. Il prsente
de vue. Voici ce qu'il raconte :
A la cour d'Arthur
se prsente
un jour une jeune
fille,
un petit chien blanc.
Elle dit qu'elle est
qu'accompagne
envoye par une reine aussi puissante
que belle, qui promet sa main et son trne au chevalier
qui pourra accomplir
un exploit d'ailleurs
trs difficile : dans une fort est un cerf
des lions; celui qui,
qui a un pied blanc et que gardent
des lions, rapportera
la reine le pied blanc du
vainqueur
au but, sans
cerf, sera son. poux; le petit chien conduira
l'aventure.
son
faillir, celui qui osera tenter
Keu, suivant
le mne jusqu'au
bord
usage, se met en avant; le chien
d'une rivire large et rapide,
et la traverse la nage; mais
le snchal
n'ose s'y engager,
la bride
de son
et, tournant
cheval, rentre tte basse la cour, o il raconte
qu'un mal
subit l'a forc de revenir
sur ses pas.
Lancelot
veut son tour essayer
l'aventure.
Il traverse
la rivire,
trouve
les sept lions,
les tue, non sans avoir
atteint
le cerf dans la praiblessures,
reu de terribles
rie o il pat, et lui coupe le pied;
mais il tombe puis
sur le gazon.
A ce moment,
il voit venir
un chevalier
: il lui raconte l'histoire,
lui remet
qu'il invite s'approcher
le pied blanc du cerf, et le prie d'aller porter ce pied la
est gisant dans
reine, en lui disant que celui qui l'a tranch

Lanceiot.i.m.
y-22<2il-2,"Ai-

i5
iMPr.i'irnii:
K.JTJOSALI:.

.
. SIECLE.
XIV

114

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

la fort, grivement
et qu'elle
vienne le secourir.
bless,
de
Le chevalier,
il a le pied blanc,
a la sclratesse
quand
tirer son pe et d'en frapper
Lancelot,
puis, le croyant
dclare qu'il a coup le pied
mort, il se rend chez la reine,
du cerf et rclame
la rcompense
La jeune reine
promise.
et ne peut se
prouve
pour lui une profonde
rpugnance,
rsoudre
tenir sa promesse.
Elle convoque
sa cour, et les
barons dcident
quinze jours avant de clqu'on attendra
brer le mariage.
Gauvain
de ne pas voir reparatre
Cependant
s'inquite
:
il s'arme et part au hasard sa recherche
son ami Lancelot;
Dieu le mne l'endroit
il le trouve
o Lancelot
gisait;
le relve,
chez un mdecin
et le conduit
encore,
respirant
il le confie, aprs que Lancelot
lui a rarenomm,
auquel
cont sa victoire et la trahison
du chevalier
Gautranger.
vain se rend alors la cour de la reine,
et y arrive le jour
mme o, le dlai tant expir,
le prelle allait pouser
tendu vainqueur
des lions. Gauvain
le dment,
le dfie et le
tue. Le lendemain
parat Lancelot lui-mme,
compltement
et la reine, avec empressement
cette fois, lui offre
guri,
d'tre son poux et de partager
demande
son trne. Lancelot
un dlai et retourne
la cour d'Arthur;
on ne dit pas s'il
la main et
revint jamais prs de celle dont il avait conquis
le coeur; mais le pote remarque
que, pour le monde entier,
il ne l'aurait
cause de l'amour
exclusif qu'il
pas pouse,
avait pour Guenivre.
Ce gauche dnouement
est visiblement l'oeuvre du compilateur
ce
nerlandais,
qui insrait
rcit pisodique
au milieu du roman
consacr
aux amours
de Guenivre
Il est clair que, dans la forme
et de Lancelot.
du rcit,
la jeune
Lancelot
rellement
franaise
pousait
aussi que ce n'est pas le compilateur
reine, et cela prouve
nerlandais
en
cette aventure
Lancelot,
qui a attribu
en dpossdant
un autre hros : il n'a pas voulu la perdre,
bien qu'elle le gnt, et il a prfr
en altrer la fin. L'auteur du pome franais
non plus que celui
qu'il suivait,
du Lancelot
traduit
en allemand
par Ulrich de Zatzikhoven, ne connaissaient
du Lac avec
les amours de Lancelot

LANCELOT

ET

LE CERF

AU PIED

BLANC.

115

la femme d'Arthur,
tenir une si grande place
qui devaient
dans les romans
postrieurs.
Ce n'est cependant
c'est un personnage
pas Lancelot,
d'ailleurs
inconnu
de l'aventure
dans un
qui est le hros
lai qui prsente
la plus troite
ressemavec notre pome
celle du
blance.
dont l'enfance
est toute pareille
Tyolet,
de Chrtien,
Perceval
vient d'arriver
. la cour d'Arthur,
la pucele
du blanc
quand
s'y prsente
accompagne
; seulement
brachet
d'une
elle n'est pas la messagre
et c'est elle-mme
reine; elle est la fille du roi de Logres,
du vainqueur.
Ce n'est pas Keu,
qui sera la rcompense
c'est Beduer
dans le manuscrit
Lodoer
unique)
(appel
et ne se risque pas passer
l'aventure
qui tente le premier
d'attirer
lui les
l'eau. Tyolet,
qui a le don merveilleux
animaux
le cerf et
en sifflant,
en fait usage pour appeler
lui coupe le pied;
aux cris du cerf, les sept lions,
qui
se rveillent
et attaquent
le hros,
dormaient,
qui les tue
sans force ct d'eux. Gauvain,
tous, mais tombe ensuite
rle, est guid jusqu'
qui joue ici le mme
Tyolet par le
brachet
revenu la cour; ce qui vaut mieux que la version du nerlandais;
il le confie une pucele
qu'il ren la cour
au mdecin,
et retourne
contre et qui le conduit
o le dlai de huit jours,
fix par le roi pour
d'Arthur,
au chevalier
remettre
la jeune princesse
qui a prsent
au
le pied du cerf, est expir. Gauvain inflige un dmenti
son
l'autre se dfend et se dclare
tratre;
prt soutenir
droit par les armes, quand parat Tyolet lui-mme,
qui inson
des lions et lui reproche
le prtendu
terpelle
vainqueur
et
se trouble,
infme conduite.
Celui-ci
avoue son crime,
et pouse
se jette aux pieds de Tyolet;
Tyolet lui pardonne
dans son pays :
la pucele , qui l'emmne
Rois fu et ele fu roine.
De Tyolet le lai ci fine.
entre les
11 est clair, par les diffrences
qu'on remarque
Ils prodeux rcits, qu'ils ne drivent
pas l'un de l'autre.
o se trouvait dj le petit
viennent
d'une source commune
i5.

Komania,t.vni
p''

xn, O1,,rir
1A
\JljIL
,
Al\

116
chien

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

servant
de guide,
le pied blanc du cerf gard par
commis
sur le hros
sept lions, et le meurtre
par celui
diffrente
et plus
Sous une forme
auquel il s'est confi.
cette histoire
ancienne,
figurait
dj dans le cycle breton :
elle forme un des principaux,
de la vie de Tristan
pisodes
dans la rdaction
de Thomas
comme dans celle de Broul.
Au lieu de sept lions qui gardent
il s'agit l d'un
un cerf,
monstrueux
combat et tue; il lui coupe
serpent
que Tristan
la langue,
la met dans sa heuse,
le pied
comme Tyolet
du cerf, et tombe
inanim
du venin
que le
par l'action
lui a lanc. Le roi d'Irlande
avait promis sa fille
serpent
: le snchal
du roi, qui a vu de loin
qui tuerait le serpent
le combat,
mort, et
s'approche,
coupe la tte du serpent
a relev
mais Tristan,
et
pouser Iseut;
prtend
qu'Iseut
en faisant
constater
soign, confond le tratre
que la tte
du serpent
est dpourvue
la
de langue
et en montrant
dans
Bien qu'anciennement
insre
langue qu'il a coupe.
la lgende
de Tristan,
cette aventure
ne devait pas en faire
son
car Tristan
se borne,
originairement,
partie
quand
haut fait est reconnu,
demander
la main d'Iseut
pour le
roi Marc, son oncle,
c'tait
le
tandis
que primitivement
hros qui devait lui-mme
pouser la princesse.
Ce beau rcit n'appartient
la
en propre
pas d'ailleurs
et il est intressant
de signaler
sommailgende
celtique,
rement
des versions
extrmement
nomquelques-unes
breuses
H figure dans beaucoup
de contes
qu'on en connat.
on
souvent
ml, d'autres
thmes;
populaires
europens,
Homania,t..ix, les a plus d'une fois cits et rapprochs.
Il est bon d'indi>/9'
o
recueilli
au Bengale,
quer part un conte rcemment
le hros coupe la tte d'une
des vicrakshasi qui dvorait
times humaines,
et s'endort;
d'autres
dpcent
l'emporte,
la rakshasi morte et prtendent
l'avoir tue pour obtenir la
main de la fille du roi, promise
du pays;
au librateur
mais la tte, qu'on trouve en la possession
du hros, le dsi-,
Une ressemblance
gne, et c'est lui qui pouse la princesse.
encore
nous est
avec l'pisode
de Tristan
plus frappante
fils de
fournie
d'Alcathos,
par un mythe grec, l'histoire

LANCELOT

ET

LE

CERF

AU PIED

BLANC.

117

XIVSIECLE.

telle que nous l'ont fait connatre


Pausanias
et le
Plops,
Roma^7 , Vn
scholiaste
de Rhodes.
Le roi de Mgare avait p- 568.
d'Apollonius
sa fille celui qui dbarrasserait
le pays d'un lion
promis
terrible
tua le monstre,
lui coupa
qui le dsolait. Alcatlios
la langue et la mit dans un sac; aussi plus tard, d'autres
s'tant
attribu
son exploit,
videmment
en prsentant
la tte du lion, Alcathos
les confondit
en montrant
la
langue coupe par lui cette tte, et devint ainsi le gendre
du roi de Mgare.
Il rsulte de ces rapprochements,
comme de bien d'audont les romans
bretons
sont
tres, que l'pope
celtique,
une drivation
trs altre,
comme
toutes
les
contient,
des lments
ct de donnes
adventices
natiopopes,
nales. L'histoire
du tueur de monstre
un imposteur
auquel
veut drober
sa gloire et son salaire
au moins
s'y trouve
sous deux formes : celle o le hros est Tristan
et celle o
il est Tyolet ou Lancelot.
La seconde
est beaucoup
plus
: le trait caractristique
de la forme originaire
et
loigne
si ancien de la langue coupe y fait dfaut;
il est remplac
bien imparfaitement
par le pied du cerf, qui ne joue pas
mme le rle qu'il devrait jouer, puisque
le hros a l'imlui-mme
au tratre.
de le remettre
Ce tratre,
prudence
dans notre version,
est plus odieux que dans aucune autre :
il ne se contente
du fruit de
le vainqueur
pas de dpouiller
son courage,
il le tue ou croit le tuer, aprs qu'il en a reu
la plus grande preuve de confiance.
Dans plusieurs
formes
du rcit, la princesse
doit tre dvore parle monstre
dont
le hros la dlivre;
il est difficile de dire si ce trait est primitif ou s'il provient
d'un autre thme,
de celui qu'on
retrouve
de Perse et Andropar exemple dans la lgende
mde. Le petit
cbien qui dans notre version
la
indique
voie au hros et plus tard le fait retrouver
par son sauveur
aux trois chiens
peut faire songer
qui, suivant plusieurs
formes du rcit, jouent
un rle important
dans le combat
livr au monstre;
mais il est plus probable
que nous
avons l un simple lieu commun
des contes bretons,
commode pour servir d'introduction
une aventure:
on le re-

:<rv'SIBCI.K.

118

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

toutes pareilles,
au dbut de
~7
trouve, avec des circonstances
c
i-dessus.

Voyez
>

i /r i
c
r
v i ~i
la Mule sans irein, et c est ce qui a tait croire que 1 pisode
P. 69!
du Lanceiot
nerlandais
tait
que nous venons
d'analyser
une version
de ce pome.

ROMANS
Les

BIOGRAPHIQUES.

de romans
plus anciens
exemples
biographiques
au cycle breton qui soient arrivs jusqu'
nous
appartenant
sont les deux Tristan,
le Cligs,
le Perceval
inl'Erec,
de Troies.
En
achev,
et, si l'on veut, 11 vain de Chrtien
dehors
de ces oeuvres,
dont il a t parl ci-dessus,
et qui
ont servi de modle aux autres,
une vingnous possdons
taine de romans
il est. probable
biographiques;
que nous
en avons perdu beaucoup,
surtout
:
parmi les plus anciens
c'est ce qu'indiquent
les nombreuses
allusions
qui se trouvent notamment
dans les pomes de Chrtien
et que nous
ne savons souvent
quoi rapporter,
et les longues
numrations
de compagnons
de la Table ronde qui se prsentent dans Erec, puis dans d'autres
la plupart
des
pomes;
noms qui y figurent
ne sont pour
nous que des noms :
au pote et ses auditeurs
ils rappelaient
les aventures
des
hros qui les portaient.
Dans l'examen
nous allons soumettre
les romans
auquel
nous comprendrons,
comme
nous l'avons
biographiques,
fait pour les romans
les ouvrages
en langues
pisodiques,
des pomes
franais pertrangres
qui nous reprsentent
dus. Nous devons faire ici sur plusieurs
allemands
romans
une remarque
de notices dgnrale
qui nous dispensera
tailles sur chacun d'eux. Les Allemands
ne se sont pas contents
de traduire
librement
les pomes
plus ou moins
ils ont de bonne heure essay de
franais du cycle breton;
des romans
arthuriens
de leur cru, en les doncomposer
nant d'ailleurs
comme pris d'une source frangnralement
ter du succs acquis aux traductions
aise , afin de les faireprofi
du franais.
On n'est pas encore arriv se mettre
d'accord

ROMANS

BIOGRAPHIQUES.

119

si Wolfram
le point de savoir
d'schenbach
a dj
ce procd
dans les parties
du Parzival
employ
qu'il n'a
dans Chrtien
et qu'il prtend
devoir un
pas trouves
Kiot le Provenal;
certain
cette question
se rattache

l'histoire
du Perceval
de Chrtien
et de ses diverses
conet nous ne l'examinerons
tinuations,
pas. Mais il est peu
et nous l'avons indiqu
prs certain,
plus haut,
que Henri
du Trlin,
dans sa Couronne
, a joint de pures inventions,
de Troies,
aux emprunts
qu'il donne comme de Chrtien
qu'il a faits soit ce pote soit d'autres
potes franais.
Les critiques
allemands
diffrent
d'avis en ce qui concerne
le Daniel
du Stricker
: les uns sont ports
le croire
les autres le jugent
aussi consacreronstraduit;
original,
nous un article cet ouvrage,
propos
se posent
duquel
diverses questions
dans notre tude. Mais
qui renirenthien
on s'accorde,
et bon droit, regarder
comme de pures
d'ailleurs des plus fastidieuses,
les trois normes
fabrications,
romans
d'un auteur autrichien
qui n'est connu que sous le
nom du Pleier,
et qui forissait,
si l'on peut ainsi dire,
1260 et 1270 : Garel du Val Florissant,
entre
encore
indit;
Meleranz,
ans; et
qui a t publi il y a vingt-cinq
et Flordibel,
Tandareis
qui vient de l'tre. Ce Pleier imiautres
le Stricker
dans
tait, entre
prdcesseurs,
jusque
le titre de son pome, lia t imit lui-mme
par un rimeur
de la fin du xine sicle, appel Conrad
de Stoffeln, et dans
sans grande raison,
un chalequel on a reconnu,
peut-tre
noine de Strasbourg
dumme
nom. Conrad a compos aussi
un trs long pome,
le Gauriel
de Montavel,
dont il prtend (c'est une rminiscence
du Parzival)
avoir trouv l'oriMais, dit avec raison le seul critique
ginal en Espagne.
ce n'est l
qu i ai t eu la patience de lire ce pome en manuscrit,
une invention
comme toute l'histoire
du
qu'une invention,
au bouc (c'est le surnom
Chevalier
donn au hros, imitation ou plutt parodie
du surnom
du Chevalier
au lion),
histoire
et plus vide que dans aucun
qui est plus pauvre
des romans
arthuriens
del dcadence,
et qui, par cons Un
quent,
peut trs bien avoir t invente
par l'auteur.

S1KCL!'..
,1V.S1CL1..
\!V

sur

p. /,3.

Xeschniiivuj]',^'" A\n~
i>-A70.').<>.

<jennama,i.vi.
'' ''" " ' '
p.
!>'385-111.'

MVSIECLE.

120

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

de style, sinon, de
qui a plus de mrite
pome plus ancien,
dont on n'a que des fragments;
estl'Edolanz,
composition,
Zeitsciu-iftfur un autre critique
: La prtenremarque
judicieusement
.

doutschesAller>
iii
,
il',
1
f m

tion de i auteur
de suivre
tideiement
son modle
nest
thum, p. a7i2,s"t peu
formule
vide, et ce modle,
qu'une
qui aurait
n'a pas exist.
On n'a l
franais,
prs ncessairement
surcharge,
exagre,
qu'une
reproduction
agrmente,
des donnes
Tous
des clbres pomes de l'ge prcdent.
ces romans
dclent
leur vritable
origine par la constante
imitation
des potes allemands
notamment
de
plus anciens,
Hartmann
d'Eschenbach
et de Gotfrid
d'Aue, de Wolfram
de Strasbourg,
illustrs
leurs
traductions
des
qu'avaient
du xne sicle. Leurs successeurs
ne puifranais
pomes
sent plus directement
la source : on le voit tout de suite
en ce qu'ils
ne connaissent
de noms celtiques
que ceux,
allemands
et notamantrieurs,
qui sont clans les pomes
ment
en ce qu'ils
rcits
cette partie
rattachent
leurs
du Parzival
de Wolfram
qui, d'o qu'elle sorte, est absoluLa valeur de
ment inconnue
toute la littrature
franaise.
ces essais de production
de romans bretons
sur le
originale
sol germanique
alleest extrmement
faible, et les critiques
mands , comme on l'a vu, ne l'exagrent
pas : ils conviennent
que, du moment
qu'un roman de ce genre est d'invention
il a chance
d'tre au-dessous
des plus faibles
allemande,
du franais.
En tout cas,
traduites
parmi les compositions
nous n'avons pas examiner
ici des oeuvres qui appartien la littrature
nent en propre
nous avons seuallemande;
les signaler.
lement
voulu
Nous laisserons
de
galement
Kohersiciii,
ct le pome cyclique
sur la Table ronde
d'Ulrich
Fteau xv sicle, uniquement
fieutschcnLiierer> compose
d'aprs des sources
raturgeschichto, allemandes.
Lhez les autres peuples qui ont traduit
nos romans,
on
On a pens
ne rencontre
gure de compositions
originales.
le Chevaque c'tait le cas pour deux pomes nerlandais,
lier la manche
et Morien;
mais nous ne le croyons
pas,
et nous les analyserons
plus loin. Il semble bien qu'il y
dont beauet islandaises,
ait, dans les sagas norvgiennes

BLANDIN

DE GORNOUAILLE.

121

S1V.SIC,.E.

rcits arthuriens,
coup sont fort peu anciennes,
quelques
donns
comme
des traductions,
et qui ne sont que des
imitations.
Nous ne les avons pas recherches
avec beaucoup
de soin, nous bornant
mentionner
aussi compltement
que nous l'avons pu ceux de ces rcits Scandinaves
qui ont
rellement
une source franaise.

BLANDIN DE CORNOUAILLE.
Voyez t. XXII, p. 2 34-2 36.
Ce roman
fort mdiocre
a t imprim
en 1873 par
M. Paul Meyer (Romania,
t. II, p. 170-202).
L'diteur
ne
doute pas qu'il ne soit du xive sicle, et il est
port voir
dans l'auteur
un Catalan
en provenal.
qui essayait d'crire
Cette hypothse
a soulev des objections;
il est sr, en tout
de Blandin
n'crit pas purement,
cas, que l'auteur
mme
Notons que le roman
de Blandin
n'a des
pour son temps.
romans
de la Table
ronde que le caractre
des
gnral
aventures
et le surnom
au hros principal
donn
: il n'y
est d'ailleurs
ni d'Arthur
ni d'aucun
question
personnage
du cycle breton.
Le volume
des Mmoires de l'Acadmie
de Turin
auquel
renvoie
l'article
de l'Histoire
est mal indiqu;
littraire
il
,
.
-.
-111
s agit du tome XXVII, deuxime
dans lequel on se
partie,
borne d'ailleurs
indiquer
une notice manuscrite
de M. Portalis des Luckets
sur ce roman.
Cette notice a t rcem.,
,
1 A i
1
, ( m
ment retrouve
a iurm;
eue a perdu tout intrt depuis la
du texte. Elle est faite, parat-il,
trs conscienpublication
cieusement.

LE CHEVALIER

VoyezRomailia,
liv<p- ^G.

HlsL
nrance,htt^-r;a
t. AA11,
p. 2.35.
Giomaiestorco
dellaletteraturailaHana,t.TV,p./i76.

A LA MANCHE.

Nous sommes
ce pome
sous ce
obligs
d'enregistrer
et non sous le nom du hros,
titre,
par la raison que ce
hros
n'est pas nomm
dans la seule version
que nous
en connaissions,
la version
en^
nerlandaise,
qui remplit
IJIPIUHEUE
NATIOSALE.

.
\IV. SIECLE.

i22

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

mille vers de la compilation


viron quatre
connue
sous le
nom de Lancelot
Voici un court r(III,
14.581-18602).
sum de ce pome sans grand intrt.
Pendant
une absence
la reine Guenivre
est reste seule au palais de
d'Arthur,
elle a bien le snchal
Keu pour la garder,
mais
Cardueil;
celui-ci
est tomb
un jeune
malade;
bachelier,
qui vient
d'arriver
Arthur
de l'armer
se
chevalier,
pour demander
trouve
seul dans la salle avec la reine
et son htesse,
la
Clarette d'Espagne.
Soudain
on entend
des
jeune princesse
cris de dtresse
Le jeune
pousss par une voix de femme.
demande
la reine de l'armer
en hte pour qu'il
tranger
aille secourir
celle qui appelle
son aide; Guenivre
y
et Clarette,
du courage du jeune homme,
charme
consent,
lui donne
sa manche.
Keu raille,
son usage,
la
suivant
confiance
de la belle trangre,
et le jeune homme
promet,
en s'loignant,
de tirer quelque
du snchal.
jour vengeance
Il arrive l'endroit
o un chevalier
sans courtoisie
accable de violences
la pucele
dont on a entendu
les cris.
Il le provoque,
le vainc,
rconcili
avec
et, aprs l'avoir
celle qu'il souponnait
tous deux
les envoie
injustement,
au palais et les charge
de prsenter
Gueson respect
son amour
Clarette
et sa menace
Keu. Cette
nivre,
menace
se ralise par la suite : quand
le hros du pome
s'est illustr
Arthur
lui fait demander
de
par ses exploits,
revenir
sa cour; il s'y refuse cause du snchal.
Celui-ci
se met alors la recherche
du jeune
il l'atteint,
inconnu;
mais il est par lui renvers de cheval, grivement
et
bless,
revient
couvert
de honte auprs du roi. Nous avons ici une
du Perceval.
visible imitation
Nous ne suivrons
la manche
dans
pas le Chevalier
ses nombreuses
aventures.
Le pote,
comme
nous l'avons
dj dit, ne le dsigne
que sous ce nom,
qu'il a pris
cause du don de Clarette.
Le hros lui-mme
dclare
qu'il
ne sait pas comment
il s'appelle,
ni d'o il est, ni qui sont
ses pre et mre. Il sait seulement
il a t
que, nouveau-n,
trouv Douvre
avec du vair et du gris et cent livres d'ardans un clotre,
et pendant
dix ans
gent. On l'a recueilli

LE CHEVALIER

LA MANCHE.

123

il a tudi pour
tre clerc ; mais quand il a appris
Pincertitude qui plane sur son origine,
il a embrass
la profession chevaleresque,
et s'est mis en qute
de ses parents,
A. la suite
d'une
blessure
a reue
dans
un
grave qu'il
il est soign dans le mme clotre o s'est passe
combat,
son enfance,
et il dclare que, s'il ne peut arriver
pouser Clarette,
il reviendra
sa premire
vocation
et se fera
il apprend
moine.
Peu de temps
aprs,
qu'on a proclam
un tournoi
dont la main de la princesse
doit tre
d'Espagne
le prix. Il s'y rend sous sa chape de moine,
et, la surprise
de tous, est vainqueur
des plus clbres
11 archevaliers.
bore alors au-dessus
de son capuchon
la manche
blanche,
et rclame
le prix du
Clarette,
que lui avait jadis donne
de lui donner.
tournoi,
qu'elle est heureuse
A la crmonie
mme du mariage,
qui se fait en grande
la mre
du Chevalier
la manche
le reconnat.
pompe,
Ce n'tait rien de moins qu'une
reine. Elle avait eu" ce fils
en secret,
de son ami , et, dlivre
elle avait expos l'enfant avec les marques
le faire retrouver.
Dequi servent
venue veuve,
et n'ayant
elle le fait son
enfant,
pas d'autre
hritier
et emmne
les nouveaux
poux dans son royaume.
tant qu il n'aura
Mais notre
hros ne veut pas se reposer
son pre,
dont il ne sait rien, et qui a
pas aussi trouv
Il se remet
donc
en qute,
disparu
depuis
longtemps.
russit a l'atteindre,
autres aventures,
le
et, aprs plusieurs
roman
se termine
des pre
et mre
de
par le mariage
ce moment,
notre chevalier,
dont on aurait
pu enfin,
le vrai nom.
nous faire connatre
est port croire que le Chevalier
la
M. Jonckbloet
est une oeuvre d'invention
Les raimanche
nerlandaise.
sons qu'il en donne ne nous paraissent
pas convaincantes,
aux productions
et le roman
ressemble
les plus
trop
banales
de la posie arthurienne
franaise
pour que nous
une d'elles;
ce qu'indiquent
ne le regardions
pas comme
aussi
Galias,

les noms

propres

qui

y figurent

(Clarette,

Fellon,

etc.).
16.

,
. SIECLE.
XIV
SIECLE

jonckbioci,Gc
1-)scl"eclems>
schiedenis,
OO.'l.
p. 38.1.

124
.
XIVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

CLARIS ET LARIS.
Ce roman,
comme nous l'avons dj indiqu,
est le plus
rcent
des romans
en vers de ta Table
il en est
ronde;
aussi le plus long,
et ces deux, qualits
suffisent
faire
C'est un vrai
pressentir
qu'il n'en est pas le plus intressant.
de dcadence,
une perptuelle
imitation
d'imitaproduit
une interminable
de lieux communs.
tions,
compilation
Le seul mrite qui puisse
nous en faire supporter
la lecde l'intrt
ture, en dehors
aussi considqu'un
ouvrage
rable prsente
au point de vue du langage,
c'est
toujours
un grand
nombre
d'allusions
aux romans
qu'il contient
antrieurs.
L'auteur
s'est attach
faire reparatre
les plus
clbres
des romans
et leur donner
bretons,
personnages
dans son rcit un rle qu'il a eu soin de rendre
toujours
infrieur
celui de ses deux hros,
Claris et Laris, et cet
artifice a pu rveiller
des lecteurs
quelque
peu l'attention
ou auditeurs
du xine sicle, qui retrouvaient
avec plaisir,
dans des aventures
leurs
anciennes
connaisnouvelles,
sances potiques,
ivain, Gauvain,
Gahriet,
Dodinel,Erec,
e tutti quanti. Le
diteur
des 3o36g vers
Saigremor,
patient
le manuscrit
de Claris et Laris (Bibi.
que contient
unique
i 44-7), M. Johann
a joint son dition
nat., franc,
Alton,
une longue et consciencieuse
analyse,
qui ne lui a pas cot
les pisodes
de ce roman
tant trs nompeu de peine,
et cependant
breux,
rattachs
entre
courts,
gnralement
eux et au rcit central
avec une certaine
dans un
habilet,
a d tablir
d'avance
et mditer
plan gnrai
que l'auteur
et que l'diteur
a su mettre
en relief. Nous
longuement,
ne voulons
ici ni reproduire
ni refaire
l'analyse
qui, dans
le volume
de M. Alton, n'occupe
pas moins de trente-deux
nous nous bornerons
indiquer
succinctement
le
pages;
fil gnral
du rcit, ou plutt le double
fil, car ce roman
a cela de particulier
conbiographique
qu'il est galement
sacr deux hros; il nous raconte
les aventures
qu'ils ont
soit ensemble,
soit sparment,
depuis qu'ils sont devenus
chevaliers
et qui se terminent,
errants,
pour l'un comme

CLARIS

ET LARIS.

125

. ,
XIVSICLE.

et le bonheur.
l'autre,
et l nous
par la gloire
pour
mentionnerons
offrir un inqui pourra
quelque
pisode
trt particulier.
la cour de Ladont,
Le jeune
roi de
Claris,
cuyer
d'un
amour
aussi
ardent
Gascogne,
s'prend
que subit
femme
de son
Voulant
rester
Lidaine,
seigneur.
pour
fidle celui-ci
et l'honneur,
il se dcide quitter la cour
de Ladont,
aprs qu'il s'est fait armer chevalier parlui. 11 part
en compagnie
de son ami Laris, qui
pour la cour d'Arthur
est le frre mme
de celle qu'il aime. Aprs avoir dlivr
et d'autres
et avoir
Gauvain
nombreux
Ivain,
prisonniers,
fait triompher
le bon droit de Carados
dans un combat
insans le savoir dans la fort de Brocliande
gal, ils entrent
la cour d'Arthur
(l'itinraire
qui les mne de Gascogne
est extrmement
L ils pntrent
dans le chteau
vague).
enchant
de Morgant,
la soeur d'Arthur,
et on leur annonce
de tous les plaisirs,
mais qu'ils n'en sortiqu'ils y jouiront
ront jamais.
La nuit,
son compagnon
enClaris,
croyant
la douleur
s'abandonne
dormi,
que lui cause la pense
de ne plus revoir Lidaine;
Laris le surprend,
le presse de
et finit par lui arracher
son secret.
Il est loin
questions,
d'ailleurs
les scrupules
de Claris,
et il apprend
d'prouver
sans la moindre
indignation
que son ami aime sa soeur :
Claris, fait il, pou m'amiez
Quant cel chose celiez.
Ja pour ce voir ne vous narrai,
Ancois vous en avancerai
Vers ma seror, bien le sachiez,
Mes que vous plus ne vous schiez,
Mes pensez de joie mener,
Car je croi bien a ce mener
Ma seror, ne m'en cuit taisir,
Que l'avrez a vostre plesir.
Mais il s'agit d'abord
de s'chapper.
Laris russit persuader de son amour Madoine,
une des fes subordonnes
Morgant,
issue, et les deux amis,
qui lui rvle l'unique
la nuit suivante,
sortent
du chteau
et de la fort.

V.0970.

.
126
. SIERLh.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Ils recommencent
leurs prouesses,
et dlivrent
notamment les trois rois Lot, Marc et Baudemagus,
que le roi
Thoas
avait tratreusement
faits prisonniers.
Le bruit de
leurs exploits arrive la cour de Bretagne,
et Arthur en est
:
merveill
v- 4663.-

Quant ]i roys ot tt entendu,


Un clerc manda, n'a atendu,
Tout a fet en ia chartre escrire.
Par vrit vous puis bien dire
De quan qu'en Bretaigne avenoit,
En chartre escrire convenoit
Por touzjours renomer les f'aiz
Que li bon averoient faiz,
Et des mauvais les mauvestiez
Fussent seues par frtiez,
Qu'aprs lor mort s'en amendassent
Cil qui les euvres escoutassent.
Aprs quoi le roi fait savoir par toute sa terre qu'il faut
aux deux compagnons;
ce que
qu'on porte grand honneur
ils changent
leurs armes contre celles de Keu et de
sachant,
Gale le Chauve,
chez un ermite.
Ainsi
qu'ils ont trouves
le jeune roi
leur marche,
dlivrent
dguiss ils reprennent
une guivre
et tuent
norme
Brandaliz,
qui, avec ses sept
dsolait une contre.
petits
guivrets,
fait sommer
de Rome,
Teres,
Cependant
l'empereur
Arthur
de venir Rome se reconnatre
son vassal (c'est,
sauf le nom de l'empereur,
une histoire
cpii vient de Gaufrei de Monmouth
et qui a pass dans plus d'un roman).
Arthur
naturellement
et convoque
ses gens pour
refuse,
rsister
l'attaque
des Romains.
Claris et Laris le rejoila plus grande
se font connatre,
et prennent
gnent,
part
la dfaite des ennemis.
des ftes qui clMais au milieu
Caradigant,
la victoire
des Bretons,
un messager
brent,
les
arrive de Gascogne,
et rclame,
au nom du roi Ladont,
services
des deux jeunes
hros. En effet, le roi d'Espagne
de la
Savari assige Ladont
dans sa capitale pour s'emparer
belle Lidaine.
Claris et Laris, accompagns
de neuf autres chevaliers
de la Table ronde,

de

Gauvain
et
le roi
dgagent

CLARIS

ET LARIS.

127

de Gascogne,
la reine vient

mais Claris est bless dans le combat.


Comme
le visiter, il lui rvle son amour;
Lidaine lui
sur quoi il se pme, et tout le monde
svrement;
rpond
le croit mort. Au milieu de la douleur gnrale,
Lidaine,
qui
est elle-mme
fort afflige, raconte
son frre ce qui s'est
mort :
pass, et Laris obtient d'elle qu'elle baise le prtendu
il revient
la vie ce doux contact,
et la reine, presse
son frre,
lui accorde
d'tre son amie,
mais avec
par
rserves :
quelques
Ore est aie si failement
Que ia vostre amie serai
Ainsi con je deviserai :
De i'acoier et du besier
Ne vous ferai ge nul dangier,
Mes du seurplus vous sof'errs.
Elle

exige mme
qu'aussitt
guri il reparte pour la Bretagne; mais elle dclare
que, si son mari venait mourir,
elle n'aurait
pas d'autre poux que Claris.
Nos deux amis se remettent
donc en route, avec leurs dix
auxiliaires
bretons.
Une nuit qu'ils dorment
tous dans un
d'un bois, survient
pavillon,
qu'ils ont dress au milieu
Madoine 1, la fe que Laris avait autrefois
trompe Brocet qui tait reste grosse de lui. Elle le reconnat,
liande,
et l'enferme
dans une prison du chteau
enchant.
l'enlve,
Au matin,
les onze chevaliers,
ne trouvant
plus leur ami,
veulent le chercher;
ils se mettent
en qute chacun
de son
de se retrouver
au bout d'un an au mme pact, jurant
villon.
Les aventures
de chacun d'eux, aventures
qui souvent se
croisent
et se mlent,
nous sont racontes
ensuite en plusieurs milliers
de vers. Notons seulement
que Claris combat le diable pour lui enlever une jeune fille dont il s'tait
' Madoineest
accompagnede deux
autres fes, dont l'une s'appelle Brunehout, nom intressant noter. L'diteur imprime ici (v. 823g) Brimekolz,

mais plus loin (v. 10767) correctement


Brunehoal; dans l'analyse et au glossaire il lit dans le secondpassage Brunwlwut.

. .
XIVSIKCI.E.

v- s>68-

,
128
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

du Cimetire
empar
(imitation
que Gahriet
prilleux);
un ermitage
dfend
contre quatre
voleurs
qui l'attaquent
de nuit (absolument
comme dans un pisode de Rigomer);
que le Laid Hardi est retenu avec d'autres
par le chant d'un
cesse quand
survient
L, dont le charme
jongleur
magicien
le plus loyal des chevaliers,
c'est--dire
Claris dClaris;
livre aussi de leur captivit
de ses compagnons
plusieurs
qui avaient t surpris par le tratre Thoas, et russit s'introduire
auprs de Laris, auquel Keu, vaincu par un gant
au service de Madoine,
est venu tenir
Avec
compagnie.
l'aide de ce mme gant, dompt par Claris, les trois chevaliers s'chappent,
et Claris, Laris et bientt
Gauvain
se
sous des armes inconnues,
un tournoi
prsentent,
que
donne Arthur et y remportent
le prix; aprs quoi ils se font
reconnatre.
dans le tournoi,
est
Laris, qui a t bless
et ses demoiselles;
soign par Guenivre
parmi celles-ci il
soeur d'vain,
et s'prend
Marine,
remarque
pour elle d'un
amour
qu'il lui avoue et qu'elle lui rend. Sur ces entreest mort, et que le roi Safaites, on apprend
que Ladont
vari a de nouveau
envahi la Gascogne : il assige dans son
dernier
chteau
secours
ses
Lidaine,
qui fait demander
amis. Aprs de longues pripties,
Savari est vaincu et tu
et Arthur
donne ce
par les Bretons,
l'Espagne
conquise,
Claris, qui y joint celui de Gascogne en pousant
royaume
la belle Lidaine.
Laris reste quelque temps auprs de son ami ; mais le dsir
de revoir Marine le rend triste et malade. Il finit par avouer
son amour Claris, et celui-ci, avec sa femme, l'accompagne
la cour d'Arthur.
Ils rencontrent
naturellement
bien des
si on n'en avait dj vu la pluaArentures, qui surprendraient
est celle de la barque,
encore
part ailleurs. La plus piquante
est-elle raconte
sans esprit. Ils arrivent,
tout prs de Cao ils vont rejoindre
une rivire,
et une
maalot,
Arthur,
1 Le
passage mrite d'tre signal.
Le Laid Hardi voit dans une prairie
beaucoup de gens assis et coutant un
conteorqui conloitune chanonet si notait

sesrefrez en'uneviele(v. 994.1).Ainsi le


violonne servait qu' excuterle refrain
en musique; peut-tre tait-ce ainsi
qu'on chantait les chansons de geste.

CLARIS

ET LARIS.

129

,
. SIECLE.
XIV

s'offre eux pour les passer;


sur cette barque
est
barque
une inscription,
portant que ceux-l seuls peuvent y monter
en sret qui sont exempts de toute tricherie,
trahison
et
loberie . Ils hsitent
un instant,
puis, se sentant l'abri,
ils montent
dans la barque;
ils touchent
l'autre rive sans
encombre
et mettent
dj pied terre; mais
V.16521.

Lidaine ne se pot tenir


Qu'un seul petit ne se vantast
Et que Claris n'aresonnast:
Certes, fet ele, bien me semble
Qu'en cest mont n'a, si con moi semble,
Si leal feme con je sui...
Par ceste nef bien le savez
Des letres, que le avez.
Quanque Lidaine ainsi paria,
Dusqu'aus mameles se trova
En l'iaue; hautement s'escrie :
Amis Claris, ae! ae!
Se ne m'aidiez, ja noierai !...
On la tire de l'eau, punie de son indiscrtion;
il faut avouer
caria vanterie n'tait pas mentionne
qu'elle tait excusable,
dans l'inscription
comme un cas rdhibitoire,
moins que
loberie
n'ait eu ce sens : nous ne lui connaissons
que
celui de paroles trompeuses,
et l'on ne voit pas
dcevantes,
eussent ce caractre.
que celles de Lidaine
Marine n'est pas la cour d'Arthur,
et l'on reoit bientt
un message
de son pre, le roi Urien,
annonant
qu'il est
assig dans sa capitale
par le roi Tallas de Danemark,
Laris
qui veut malgr lui pouser sa fille. A cette nouvelle,
tombe en pmoison,
et sa soeur Lidaine,
sur le conseil de
un stratagme,
Claris, a recours
inspir par le souvenir
du procd qui lui avait russi jadis :
Vers son frre prist a aler,
Par grant tendreur vers soi l'embrace,
Baise li la bouche et la face
Molt dolcement, puis li escrie;
Douz amis, vez ci vostre amie,

V. 16731.

IMl'fUHERlE
NATIONALE

XIVSIECLE. 130

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Marine , vostre damoisele!


Douz amis, quant je vous apele,
Certes bien me devez respondre...
Laris ot sa seror parler,
Qui se fait Marine clamer;
Li nons de sa trs douce amie
Et la douor qu'il a sentie
De la bouche la damoisele,
Qu'il crut de s'amie la ble,
Li ramaine le euer a point...
Les eulz ouvri delivrement.

Arthur

se dispose secourir
mais Ivain,
GauUrien;
les devants, et, aprs maintes
vain, Claris et Laris prennent
aventures
Madoine
tente encore de
(dans l'une desquelles
se jeter dans la ville asde Laris),
russissent
s'emparer
et Tallas,
avee celle d'Arthur,
sige. Leur arrive concide
de deux
mais
cts, est compltement
vaincu;
attaqu
des
Laris, qui s'est laiss entraner
trop loin la poursuite
est entour,
en Danefait prisonnier
et conduit
fuyards,
les trente
mark.
de sa disparition,
on s'aperoit
Quand
meilleurs
de la Table ronde j urent de ne pas
chevaliers
la cour avant d'avoir
Arthur
revenir
de ses nouvelles;
le
leur donne
au bout d'un mois Clavent,
rendez-vous
chef-lieu
de la province
du Danemark
la plus voisine (l'aune parat se douter
de son pome,
teur, aucun endroit
est une le).
que la Bretagne
Ainsi recommence
une nouvelle
qute, faite cette fois,
a
non jsar onze chevaliers,
dont chacun
mais par trente,
ses aventures
Nous ne les raconterons
pas;
particulires.
et rapelles n'occupent
de huit mille vers,
pas moins
aussi bien que par l'arpellent
parfois,
par leur nature
une
bonne
celles
rangement
gnral,
qui remplissent
un ou deux pide Rigomer.
seulement
partie
Signalons
celui qui
sodes.
l'un
des frres de Gauvain,
Mordret,
doit plus tard commettre
la grande
trahison
qui amne
la ruine
de la Table
montre
ronde,
dj ses mauvais
il
instincts:
rencontrant
une pucele
qui voyage seule,
veut lui faire violence,
et n'est arrt que par la venue des

CLARIS

ET LARIS.

131

,
. SIECLE.
XIV

deux

frres de la jeune fille, qui l'auraient


tu sans Tintervention de Gauvain.
Cela ne le corrige pas, car plus tard,
rencontrant
encore
une pucele seule cheval dans un
brutalement
bois, il lui annonce
qu'il faut qu'elle se soumette ses dsirs; mais ce n'tait pas une demoiselle
orc'tait Calogrenant
au Chedinaire,
(personnage
emprunt
valier au lion), qui, par un enchantement,
avait t chang
en femme,
et qui chevauchoit
come damoisele.
Malgr
ses protestations,
:
Mordret s'approche
Kalogrenanz le voit venir,
Et lors ne se vout plus tenir :
La jambe giete d'autre part,
de son
et, luttant bras le corps avec Mordret,
s'empare
du
cheval et s'loigne,
aussitt la dlivrance
pour trouver
charme
Un personnage
qu'il subissait.
qui est aussi un
peu moins banal que les autres est Dodinel,
auquel le pote
a donn un caractre
factieux et plus d'esprit que de vailde jouter
lance. Reu par un chevalier
qui a l'habitude
avec ses htes, il le prie de remettre
le combat au lendeen soit tmoin,
main, pour que son amie, qui va arriver,
au
et, aj3rs une nuit confortablement
passe, il s'esquive
sur la route un chevalier
petit jour. Plus loin, il rencontre
il lui
et lui annonce
qui le provoque
que, s'il le renverse,
la tte. Dodinel s'en tire encore :
coupera
v- 26875.

Vassaus, fet il, il vos estuet,


S'il vousplest, un petit entendre;
Car forment feroie a reprendre
Se je ici vous assailloie :
Ja vient mes pres ceste voie,
Qui est chevaliers merveillous,
Et un mien frre, travaillous
D'armes plus qu'autres chevaliers...
Poour ai qu'il ne nos trovassent
Ci iluec, et vos dcoupassent,
Car trop m'ainment parfetement.
Ge reviendrai prouchainement :
Moi et vous nos eombaterons;
Ja par el n'en esch.aperons.
*7-

XIVSIECLE. 132

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Dodinel arrive chez T allas, et, celui-ci


lui demandant
s'il
n'est pas un de ces chevaliers
d'Arthur
qu'il emprisonne
tous mesure qu'ils se prsentent,
il lui rpond
qu'il est un
et qu'il a trouv dans un bois l'armure
simple mnestrel,
dont il est revtu.
On le met en prsence
de ses compail demande
de ne pas le dceler :
gnons, auxquels
V.26938.

Mielz aing mnestrel devenir


Que chevalier prison tenir ;
Ceanz mnestrel demorrai,
A mon pooir vous servirai,
Et quant revtirons en Bretaigne,
Si reserons de la compaigne.
Un trait encore noter est l'intervention
de Merlin dans
le rcit. Brandaliz
la nuit, dans une fort, auprs
rencontre,
d'un feu, un vieillard
souper
et auprs
qui lui donne
il s'endort.
Le lendemain,
son rveil,
il ne voit
duquel
mais il entend
une voix qui lui reproche
de
personne,
n'avoir pas interrog
sur le but de son voyage Merlin,
qui
l'a hberg la veille,
Qui tout set, tout fet et tout oit,
seul le secret
de la naissance
d'Arthur
et
qui connat
roi par l'preuve
de l'pe fiche dans
qui l'a fait proclamer
le perron (c'est un pisode
du Merlin
de Robert
de
et qui sait aussi o Laris est prisonnier.
En effet,
Boron),
peu de temps aprs, Claris, dansle mme bois, faitla mme
rencontre;
mais, plus avis que Brandaliz,
aussitt :
hte, et celui-ci lui rpond

V.22981.

Ge sui Merlins par non clamez;


Du roy Pendagron fui amez,
Longuement fui ensemble 0 soi,
Mes le monde est si plain d'anoi
Que ci ving pour espener :
N'en partirai dusqu'au morir.

il interroge

son

CLARIS
Et

ET LARIS.

133

il lui

de Laris et les moyens


de l'en
rvle la prison
lui et ceux qui y ont t jets avec lui.
dlivrer,
Cette dlivrance
est encore le sujet d'un assez long rcit.
son secours
Tallas appelle
son
Attaqu
par les Bretons,
frre Salahadin
et le roi de Russie Baraton.
Dans un grand
Tallas est tu par Arthur,
Salahadin
combat,
par Laris et
Baraton
le Danemark
est conquis
comme l'Espar Claris,
Arthur le donne Laris comme il avait donn l'Espagne,
Marine pour l'unir
pagne Claris, et l'on envoie chercher
son amant.
Mais cela ne marche
pas aussi droit
qu'on le
La fe Madoine
russit s'emparer
de Marine,
supposerait.
Brocliande
avec Ivain et Gauvain.
Elle
qu'elle transporte
a la malice et l'imprudence
de venir l'annoncer
elle-mme
Laris;
mais celui-ci la saisit et la secoue de bonne
sorte
ce qu'elle ait promis de les rendre;
en effet, Marine
jusqu'
et les deux chevaliers
se retrouvent,
sans savoir comment,
l'endroit
d'o la fe les avait enlevs,
et bientt
aprs ils
arrivent
en Danemark,
o on les reoit grande joie. Au
milieu de ftes magnifiques,
on clbre le mariage de Laris
l'un que
et les deux amis sont aussi heureux
et.de Marine,
l'autre.
finir
Assurment,
aprs 297A8 vers, le pome pourrait
du lecteur
le plus exigeant
est assouvie;
l, et la curiosit
mais
622
vers
notre
rimeur
encore
infatigable
ajoute
Arthur alla dans Cologne dcomment
pour nous raconter
livrer le roi Henri,
(nous en
pre de Laris et de Lidaine
entendons
la premire
le
parler
pour
fois), qu'assigeait
roi de Hongrie
Saris.
Ce roi est tu par Laris dans une
de revoir son
et le vieux Henri,
heureux
bataille,
grande

le royaume
fils, lui abandonne
d'Allemagne,
qu'il joint
chez soi, et percelui de Danemark.
Enfin chacun retourne
sonne n'a plus parl de Claris et de Laris jusqu'au
jour o
M. Alton est venu, du fond de l'Autriche,
les tirer de l'oucd par
bli profond
o ils sommeillaient
dans le manuscrit
du Roi.
Cang la Bibliothque
Le pome de Claris et Laris peut tre dal avec assez
de prcision.
s'levant au dbut, suivant l'usage de
L'auteur,

.
SIECLE.
XIV

,
134
. SIECLE.
XIV

V.3g.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

la plupart
des potes contemporains,
contre
rgne de son temps, dit
Ele a tout le mont torment.
Nous savons bien par vrit
Que Grce et Acre et Antioche
L'une en chiet et li autre en cloche,
Et la tierce en est ja ploie :
Ce n'est pas nouvele joe;
Gostentinoble en est perdue,
Antioche s'en est rendue
Et sougiete au roi ds Tartaires...
Et Acre en tremble de racine.
Et Envie y a tant rgn
Qu'ele a moult grand part ou rgn;
Ns a Fedric l'empereeur
Tolirent cez deus grant honneur,
Dont encore la trace dure,
De quoi mainte pesme aventure
Est avenue puis no tans.

l'avarice

qui

fut perdue
en 1261,
Antioche
fut prise
Constantinople
par les Turcs le ier mai 1268, et la nouvelle de ce malheur
tait frache
le pote crivait
ces vers. C'est donc
quand
en 1268,
suivant
toute apparence,
son
qu'il commena
oeuvre. Combien
mit-il d'annes
la parfaire ? Rien ne nous
mais en supposant
l'indique;
qu'il ft n vers 124 o, nous
admettre
commencement
du
pouvons
qu'il vcut jusqu'au
xive sicle.
Les particularits
de son langage
montrent,
comme
l'a vu M. Alton,
cette rgion
qu'il appartenait
o la posie pique du moyen ge, sous toutes ses
picarde
se continua
le plus longtemps.
Le style n'offre
formes,
rien de remarquable
: il est gnralement
clair et assez
on y trouve une
facile, mais terne et sans relief; quand
tournure
une expression
on peut tre
originale,
frappante,
peu prs sr qu'elle
est emprunte
des ouvrages
antrieurs.
L'auteur
devait tre un mnestrel
de profession;
le conclut
l'diteur
avec vraisemblance
des louanges
qu'il
donne la libralit
du temps jadis, par contraste
avec la
chicherie
de ses contemporains,
notamment
l'gard
des
les noces de Claris:
mnestrels;
ainsi, en racontant

CLARIS

ET LARIS.

135

Uit jours cel feste a dure.


Mnestrel orent tel soude
Comme il osrent deviser;
Car roys Laris lor fist donner
Palefroiz et chevaux et robes ;
Ne furent pas servi de lobes,
Si come endroit chevalier font
Quant lor noces tenues ont.

XIVSIECLE.
V"297'40-

un passage
Aprs avoir copi peu prs textuellement
de Floriant
et Florete
l'auteur
de
(voy. ci-dessus,
p. n),
Claris et de Laris dveloppe
sa manire
la pense de son
modle. Celui-ci avait dit :
Kloriantet FIoy

Quar qui romanz volt escouter


lit es biaus diz se veit mirer
Merveille est se ne s'en amende.
Notre pote en tire ces rflexions
assez curieuses
des livres et notamment
des livres franais :

sur l'utilit

Et qui vos vorroit demander


S'en puet riens en romans aprendre,
Et je diroie sans mesprendre
Qu'il i gist tout li sens du monde...
Car se les estoires ne fussent,
Les genz de droit riens ne sessent.
Li philosophe les (nos?) escrisent,
Qui tout le sens du monde lisent,
Qu'en ebreu furent premier ftes
Et de l'ebreu en latin tretes,
Ou molt bien furent translates,
De latin en romans portes,
Fors que li sacres de la loy.
M. Alton a joint son dition
de Claris et Laris, outre
du pome,
une tude philologique,
des remarl'analyse
un index fort utile des noms propres
et
ques grammaticales,
une liste de mots qu'on trouvera
bien courte. Il y a dans
tout son travail
mais
quelques
marques
d'inexprience,
en somme il s'en est acquitt
d'une manire
trs satisfai-

V. 29623.

,
136
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

de la peine qu'il s'est


sant, et l'on ne peut que le remercier
de prendre facilement connaisdonne pour nous permettre
sance du dernier pome del Table ronde, sorte d'encycloaprs laquelle il n'y avait plus de longpdie arthurienne
de Bretagne.
C'est le Cercle
temps revenir la matire
littraire
de Stuttgart,
auquel nous devons dj tant de
intressant
notre ancienne
littrature,
publications
qui a
donn l'hospitalit
au vaste pome copi par M. Alton.

DANIEL, PAR LE STRICKER.


dont le hros, chevalier
On possde un pome allemand
Tal ,
de la Table ronde, est appel Daniel vom blenden
un nom comme Daniel
en franais
ce qui rpondrait
du Val Florissant.
Ce pome est encore indit, mais on
dont
Bartsch, Karl en doit M. Karl Bartsch une analyse assez dtaille,
dei-Grosse.p.vin nous donnons le rsum.
Le roi Arthur avait l'habitude
de ne jamais manger sans
lui (voyez sur ce trait
se ft prsente
aventure
qu'une
faute d'aventure,
ci-dessus,
p. 4g). Un jour que le repas,
avait, t diffr jusqu'au
soir, arrive la cour de Cardueil

un gant, qui vient sommer Arthur de rendre hommage


son matre, le roi de Cluse, Matur. Ce roi habite un pays
spar du reste du monde par une
plein de merveilles,
Pendant
se prpare
l'exqu'Arthur
porte infranchissable.
un
pdition
qu'il veut faire en rponse cette insolence,
Daniel du Val Florissant,
qui venait d'tre
jeune chevalier,
sa valeur en
admis
la Table ronde aprs avoir montr
la joute une douzaine
des meilleurs
renversant
compaIvain et Perceval,
part seul
gnons, entre autres Gauvain,
il tue un nain
pour aller chez le roi Matur. En chemin,
de l'pe maune jeune fille, et s'empare
qui tyrannisait,
Il secourt
engique laquelle le nain devait son pouvoir.
suite une autre dame contre un monstre sans bu [bclilos).,
la terreur
qui rpandait
vue tuait; Daniel attend

dont la
grce une tte enchante
le voyant
le monstre le dos tourn,

DANIEL.

,
. SIECLE.
XIV

lui abat, sans se retourner,


avec
miroir,
du nain, la main qui tenait la tte fatale,
l'pe magique
cette tte contre lui, le fait ainsi prir; aprs
et, dirigeant
quoi il la jette dans un lac, trouvant une telle arme indigne
de Matur,
d'un chevalier. Il arrive la porte du royaume
il le dfie, le
invincible;
garde
par un gant jusque-l
venir

dans

137

un

et il vient de le tuer quand Arthur, Ivain, Gauvain


combat,
un animal
leur tour. Ils entrent:
et Perceval
arrivent
fantastique
prvient
par ses cris le roi Matur de la pril accourt,
mais il est tu en combat
sence d'ennemis;
Une bataille terrible s'ensingulier
par Arthur lui-mme.
de Matur, parmi
et les guerriers
gage entre les Bretons
du dbut,
frre de celui que
lesquels le gant messager
Daniel a tu,sefait
surtout craindre par sa force surhumaine
on lui a crev les
et sa rage, qui redouble
encore quand
yeux coups de flches. Enfin, avec son pe magique,
Daniel russit lui couper, comme son frre, les deux
mains, puis la tte, et les vassaux de Matur se soumettent
une aventure
des plus
au vainqueur.
Daniel
retourne
commence
avant son combat contre le gant,
fantastiques,
enchanqu'il mne bonne fin en tuant un abominable
et qui rasteur, qui tait malade
(sans doute lpreux),
semblait
des victimes pour se faire de leur sang
partout
un bain o il devait retrouver
la sant. Avec ceux qu'il a
se trouve en face
il revient Cluse, o Arthur
dlivrs,
autres.
d'une nouvelle arme ennemie,
puis de plusieurs
Enfin on en vient bout, grce Daniel,
qui conseille
d'utiliser
la vertu magique
de la bte qui se trouve
l'entre du pays : quand elle crie, les Bretons l'ont prouv,
or
tous ceux qui l'entendent
sans connaissance;
tombent
ds qu'on enlve une banelle pousse ces cris stupfiants
nire qu'elle porte dans sa bouche : on n'a qu' la lui
enlever en se bouchant
les oreilles, et ce sont les ennemis
C'est ce qu'on fait,
de l'enchantement.
qui seront victimes
de
et, pour tre dlivrs du charme, tous les habitants
Cluse se soumettent.
La veuve de Matur,
Danise, aprs
se dcide pouser Daniel; toutes les
quelque hsitation,
18
IHI'DniE'.IE
NATIOK.U.E.

.
138
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

de son royaume,
ainsi que les veuves qu'ont
demoiselles
faites les derniers combats,
suivent son exemple en prenant
et tout le pays est en
bretons,
pour poux les chevaliers
fte. La joie est trouble
par l'arrive soudaine d'un gant,
frre des deux qu'a tus Daniel,
qui enlve Arthur,
puis
la plus prilleuse,
Perceval, et les dpose, dans la situation
sur la pointe inaccessible
d'un rocher,
de
avec l'intention
les y laisser mourir
de faim. On s'empare
de lui l'aide
d'un fdet magique,
une jeune
fille jadis
appartenant
secourue
et le vieux gant se rconcilie
avec
par Daniel,
Arthur quand il sait que la provocation,
dans cette guerre,
tait venue de Matur et non du roi de Bretagne. Les ftes
de plus belle; enfin, Arthur retourne
dans ses
reprennent
Etats, et Daniel reste roi de Cluse.
Nous avons d, dans cette analyse, laisser de ct bien des
ce que nous en avons rapport
suffit montrer
pisodes;
les plus aventureux
et les
que Daniel est un des romans
du cycle breton. Les contes dont il est
plus fantastiques
du Stricker,
ou les
rempli sont-ils sortis de l'imagination
a-t-l trouvs dans un modle franais aujourd'hui
perdu?
S'il faut l'en croire, il n'a t que traducteur;
mais sa
dclaration
ne suffit pas. Quelque singulier
que cela puisse
nous paratre,
on sait qu'au moyen ge il n'y avait rien
dont un romancier
se dfendt plus que du soupon d'avoir
invent son rcit; quand il osait le faire, il osait rarement
de peur de perdre
sans retour
la confiance
du
l'avouer,
comme nous l'avons dj
public. En outre, en Allemagne,
traduits du franais,
et un
dit, la mode tait aux romans
auteur
comme
le Stricker,
dont Daniel est le
inconnu,
tait naturellement
amen appeler la
premier
ouvrage,
bienveillance
sur son oeuvre en la donnant comme traduite
du franais. Enfin la prcision
mme avec laquelle il parle
de son modle rend son indicationsuspecte.il
prtend traduire son Daniel du franais d'Albric de Besanon.
Cet Albric n'est pas un inconnu : le clerc Lambert,
vers 1 i3o,
dans son pome allemand sur Alexandre,
traduire
Khuei,Aiuxan- dclarait,
(er,P. LXIIT.
YQS vers franais
d'Albric
de Besanon,
et l'on sait qu'un

DANIEL.

139

, ,
MVSIECLE.

malheureusement
le dbut
fragment,
trop court, contenant
du pome d'lbric,
a t retrouv Florence il a
y quelques
annes et souvent
vers ii3o,
Albric n'a
Meyer (P.),
publi. Traduit
le Gr"
crit
tard
le
commencement
du
xne
et
sicle,
pas
plus
que
fjianpdl^
c'est aussi la date qu'indique
la langue du fragment
de Florence. Or il est de toute impossibilit
qu'un ouvrage comme
le Daniel remonte
une telle antiquit
: on ne connaissait
de la France, cette
pas mme de nom, dans le sud-est
poque, Arthur et la Table ronde. Le Stricker a d simplement emprunter
le nom d'Albric de Besanon
Lambert,
Germania,t.n,
et cette conclusion
devient vidente quand on compare les p' 29'
vers o les deux potes nomment
leur auteur : ceux du
Stricker ne sont que ceux de Lambert,
lgrement
rajeunis
comme langue
et comme rimes, par un homme
qui s'est
adonn
en grand, plus tard, ce genre de travail, en renouvelant
tout le pome du clerc Conrad sur Roland. Voil
donc le Stricker pris en flagrant
dlit de mensonge,
et ds
lors on se demande
si cet original franais, auquel il a en
tout cas donn un auteur imaginaire,
n'est pas lui-mme
une fiction.
Certains traits du pome porteraient
le croire, comme
l'absence frappante
de noms propres. Les personnages
prinBansch, Karl
cipaux, dit M. Bartsch, ne sont presque jamais dsigns que
ou ne reoivent
un nom que tout la
par des priphrases,
p.eix.v!sse'
fin, comme par exemple la demoiselle de la Verte Prairie ,
est appele Santinose.
La gographie
qui, au dnouement,
est laisse dans un vague remarquable.
Certains traits du
rcit paraissent
l'pope germanique.
D'autres,
emprunts
et cela est plus
des traits
ressemblent
incontestable,
connus de la mythologie
Ainsi la tte dont
grco-romaine.
la vue est meurtrire
est visiblement
la tte de Mduse;
d'autres
dtails rappellent,
les
moins clairement,
quoique
histoires
des sirnes,
de Polyphme,
de Circ. Un original
et conceltique n'aurait pas puis cette source classique,
tiendrait
en revanche
plus de faits et de noms locaux. Il
n'y a rien dans tout cela qui n'ait pu sortir de l'imagination
d'un pote allemand
du xnt sicle.
18.

.
140
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Il ne faut cependant
et, notre
pas se hter de conclure,
a rellement
avis, il est plus vraisemblable
que le Stricker
mis en vers un roman franais. Le caractre
gnral de son
pome est bien celui des romans franais de la Table ronde
de la seconde ou de la troisime
poque. Le vague gogradans la plupart
d'entre eux. La raret
phique se retrouve
des noms propres,
frquemment
par des priremplacs
de Chrtien;
est dj notable
dans les pomes
phrases,
dans quelques
comme le Chevaoeuvres de la dcadence,
la plupart
ne sont pas
lier au perroquet,
des personnages
la mythologie
Les emprunts
germadsigns autrement.
trs peu de chose; ils ne portent
que
nique se rduisent
sur des traits accessoires,
et ont fort bien pu, s'ils sont certains, tre ajouts par le traducteur.
Quant aux imitations
de fables antiques,
elles peuvent aussi bien tre le fait d'un
pote franais que d'un pote allemand : on lisait Ovide des
deux cts du Rhin et, mme dans des textes celtiques, gallois
des
ou irlandais,
nous rencontrons
de fort bonne heure
Un conte
rminiscences
ou des imitations
de la mythologie.
de moins prs, la fable de Mqui rappelle aussi, quoique
BiM.nat.ms.fr. duse, se retrouve
dans une des continuations
en prose du
7' ' 29"
Merlin. Remarquons
encore que l'pisode du gant qui transde rocher
inaccessible
sur une pointe
rapporte Arthur
le dbut du roman de Jaufr
pelle d'une manire frappante
la
et parat
moins en tre une imitation
que remonter
mme source. Il est sr que le Stricker a tromp ses comun roman
en leur faisant croire qu'il traduisait
patriotes
: il a voulu profiter de la renomme
d'Albric de Besanon
attache ce nom, comme l'ont fait d'autres,
par exemple
Chrtien de Troies
Wolfram
en attribuant
d'Eschenbach,
les pomes anonymes
mais il a bien pu
qu'ils traduisaient;
vrai en assurant
qu'il suivait un modle franais. C'est
conforme
parce
que cette supposition,
qui est d'ailleurs
Germania.t.n, l'opinion
de M. Bartsch, nous parat au moins admissible,
p. 119 suet mme vraisemblable,
que nous avons donn
place
Il n'y
Daniel parmi les romans
du cycle breton.
franais
les moins
tient qu'un rang secondaire,
entre les productions
dire

DURMART.

141

XIVSIECLE.

anciennes

el les moins puissantes


d'une sve dj presque
la varit et l'tranget
mme des avenpuise. Cependant
tures qui y sont accumules,
l'entrain
avec lequel elles
sont contes,
en font lire au moins l'analyse
avec un certain plaisir. Le Daniel ne parat pas avoir t aussi got
que d'autres romans qui ne valent ni plus ni moins : on a
non sans vraisemblance,
tenir au
pens,
que cela pouvait
contrairement
au
peu de place qui y est fait l'amour,
des romans
de ce genre et aux gots de
style ordinaire
leurs lecteurs
habituels.
comme nous l'avons
Cependant,
ne fut pas sans influence
sur la
vu, le roman du Stricker
littrature
de son pays, et c'est surtout,
en
semble-t-il,
imitant ce roman que quelques potes du xme sicle osrent
des pomes bretons de pure invention
allemande.
composer

DURMART LE GALLOIS.
L'auteur

de Durmart
le Gallois nous est inconnu.
Son
offrant d'assez remarquables
pome,
quoique
qualits de
et de style, parat
avoir t peu rpandu;
composition
on n'a relev jusqu' prsent,
dans les littratures
franaise
et provenale,
si riches en allusions
aux romans
clbres,
aucune
mention
Nous en avons trouv cequi s'y rapporte.
dans le Dbat des deux
une, mais bien postrieure,
pendant
Amants, de Christine de Pisan; c'est mme, en quelques vers,
une sorte de rsum du
pome, qui prouve que Christine
l'avait lu, et par consquent
qu'il n'tait pas oubli la fin
du xive sicle. Citant
hros que l'amour rendit vailplusieurs
dit :
lants, Christine
Et le Galoys
au bon rOVS
qui fu fils
J
_Durmas Vaillant,
.
.
/
Danemarcnois, ceiiuy ot si grans roys
De prouesse que plus n'en orent trois.
Je vous demande
Que il perdy, quand la royne d'Irlande
Prist a amer, et tout en sa commande
Il se soubzmist, dont passa mainte lande

Paris(P.), Les
Manuscrits francois, t. V,p. IO'I.

. .

142

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Pour lui conquerre


Son royaume, et mena si grant guerre
Qu'il le conquist et lui rendi sa terre.
Mais ce tmoignage
est isol. Le pote, il est vrai,
terminant
son rcit :
y l5 8o

V.i/,.

dit

en

Ci fine l'ystoire et li conte :


Mainte gent le prisent et loent,
Et m oit volentiers dire l'oent.
Mais ce succs se bornait sans doute des lectures faites dans
un petit cercle. L'auteur se plaint, dans un passage curieux,
mais assez obscur, de la dcadence
du got son poque.
Autrefois,
dit-il, ceux, qui faisaient les beaux dits, ceux qui
savaient bien
taient
composer les chansons et les histoires,
en grand
prix, et recevaient les riches dons. Aujourd'hui
je
vois
des gens sans srieux et sans art, une voide
partout
de beaux prsents,
mestier,
gentsans
qui prtendent
mais n'ont aucun titre en recevoir. L'un dit : Je suis au roi;
dit : Je vais
l'autre, qui ne sait que crier et se chamailler,
de tournoi en tournoi.
Un autre contrefait
le sot sage ,
avec des mots frivoles et niais...
La plupart
ne servent
qu' porter de folles et vaines paroles d'amour...
Et ils se
figurent qu'ils ont un grand mrite et que les beaux dons
leur sont dus; pour savoir imiter l'homme ivre on demande
maintenant
une robe de vair, etc. (v. i5o86 et suiv.). Le
pote n'est pas de ces gens-l : il prtend respecter son art et
soigner son style; il revient plusieurs
reprises sur l'importance qu'il attache son travail et sur le mrite qu'il s'attribue. Ds le dbut, il nous prvient
qu'un homme qui sait
un public capable de
dire de beaux mots doit chercher
: il y a des gens qui blment sans raison et sans
l'apprcier
cela n'est que dsagrable;
tre en tat d'amender;
mais il
des auditeurs
faut s'adresser
qui sachent bien reprendre
et bien corriger.
Le dfaut que notre pote dit avoir surtout
coeur d'viter, c'est la prolixit.
Je veux, dit-il ds les premiers vers,
D'un roial conte d'aventure
Commencier et dire briment
Sans anuioz alongement.

DURMART.
Ailleurs,
certains

s'excusant
personnages,

de ne pas rapporter
il ajoute :

143
tout l'entretien

de

Car cil n'est mie bons contere


Qui trop alonge sa matere.
Plus

loin : Si, dit-il, je vous racontais


Durmart,
Ce seroit parlers por noient :
Trop i aroit d'alongement.
A grant matere bien descrire
Covient de mainte chose dire,
Mais on i doit parler briment
Et bien fornir ce c'otn enprent.
ici comme

V.6075.

tout

le voyage

de
V.gog5.

dans

bien d'autres
pomes
ces sages rflexions
sur les avantages
de la
concision
ne font que mieux ressortir
combien
la pratique
est oppose
la thorie.
Sur un sujet, en somme assez
l'auteur
de Durmart
n'a pas rim moins de seize
pauvre,
mille vers,
et il aurait
en conomiser
la
pu facilement
moiti. Toutefois
il faut reconnatre
que son style est toujours clair, correct, et parfois lgant, sinon original, que ses
sont assez vives, et que les longs monologues
descriptions
une certaine finesse
qu'il prte ses personnages
prouvent
dans l'analyse
des sentiments.
Il avait certainement
lu Chrtien
de Troies,
et il l'imite
visiblement.
Dans un combat auquel prennent
part les chevaliers de la Table ronde, le pote, par un artifice bien souvent employ depuis Homre,
fait nommer
les principaux
d'entre eux Durmart,
qui les combat, par un compagnon
lui qui les connat. Les traits
chacun d'eux
qui distinguent
sont emprunts
aux pomes de Chrtien : Ivain, le chevalier au lion, porte,
ainsi que tous*les siens, des lions sur
son cu; Perceval
cherche le graal et la lance (de mme
v. 7375, les dames admirent
Perceval, mais elles n'esprent
rien de lui, car, tout entier la
qute du saint graal, il est
vou la chastet);
rec, bien que de lignage royal, a
o il nous
fille, etc. A un moment
pous une pauvre
Malheureusement,
du moyen ge,

,
. SIECLE.
XIV

v. 8/102etsuiv.

.
144
, SIFX1.E.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

montre Durmart
chevauchant
tout rveur, le pote ajoute,
du Conte du
par allusion un des plus clbres passages
graal :
v- S?'' '-

v. i5o8.

v. i5556.

Onques Percevaus li Galois


Ne i'u de penser si destrois
Quant le vermel sanc remira.
Comme Chrtien, il a tenu faire admirer dans son hros,
ct d'un courage toute preuve,
d'une force et d'une
adresse extraordinaires,
la bont, la douceur,
la justice,
la
fidlit en amour, et par-dessus
tout la courtoisie,
ce mot
la fois l'exercice de toutes les vertus sociales
qui exprimait
et la perfection
des manires. Par l dj son roman, comme
ceux de son modle,
peut passer pour une sorte de roman
l'usage des jeunes
ou de Cyropdie
moral, de Tlmaque
et surtout des princes;
chevaliers
moet, cette application
n'hsite pas la faire lui-mme,
rale, l'auteur, en terminant,
en s'adressant
aux rois, ducs, comtes et barons, qui doivent
trouver dans son rcit l'exemple de la conduite qui leur convient. Mais ce qui distingue
d'une faon assez remarquable
notre anonyme
de la plupart
de ses mules, c'est qu'il ne
cherche pas seulement
prsenter
un modle accompli des
vertus mondaines;
il veut encore y joindre,
bien que l'acsoit malais, la perfection
chrtienne.
Il a symcouplement
bolis cette dernire
tendance
dans une invention
assez
froide, mais fort claire. Sortant de chez son pre pour commencer
sa carrire
Durmart
rencontre
un
chevaleresque,
arbre dont les branches sont charges de chandelles reluisant dans la nuit comme des toiles; au sommet de l'arbre
est un enfant nu, qui brille plus que l'arbre lui-mme.
Durmart
mais tout disparat,
veut s'approcher,
et une voix
lui apprend
qu'il rever'ra l'arbre et qu'il recevra alors des
ordres qu'il devra excuter. En effet, quand il a men bonne
fin l'aventure
qui est le sujet du roman, quand il est poux
et roi, il revoit, la chasse, l'arbre merveilleux,
et ilreoitde
la voix l'ordre d'aller Rome, o le pape lui expliquera
sa vi de servir le grand roi qui rcompense
sion, et, dornavant,

DURMART.

145

tous les services. Durmart


va Rome (il la dlivre de Sarrasins qui l'assigeaient;,
ce qui est une imitation
de plusieurs chansons de geste), et le pape lui fait comprendre,
en
l'arbre le monde, et que
effet, crue l'enfant est Jsus-Christ,
les chandelles
dont les unes avaient une flamme sombre et
se sont teintes en fumant,
tandis que les autres brillaient
et se sont lances vers le ciel, sont les mes des
purement
mortels.
difi, cherche,
Durmart,
par toutes ses actions
plaire Dieu autant
subsquentes,
qu'au sicle. Encore ici c'est Chrtien
Si dans Erec,
qui a servi de modle.
dans Ivain, dans Cligs et surtout dans Lancelot,
il a clbr la chevalerie
entirement
s'il n'est pas,
mondaine;
suivant l'opinion
de plusieurs
l'auteur
de la lcritiques,
de Guillaume
le pote chamgende asctique
d'Angleterre,
penois a donn clans le Perceval
l'exemple,
peu suivi au
moins en France,
de la fusion dans un mme idal des
du chevalier
et des vertus du chrtien.
L'arbre
qualits
de Durmart
est imit de divers pisodes
du
symbolique
Conte du graal. Seulement
notre auteur n'a pas su mler
intimement
les deux lments qu'il voulait associer : l'lment chrtien
est demeur
tout extrieur
et pourrait
tre
sans que le pome en souffrt le moins du monde.
supprim
La pense de l'auteur n'en est jDas moins srieuse;
on le voit
aux vers de la fin, o il demande
pardon Jsus-Christ
des fautes qu'il a pu commettre;
on le voit surtout au ton
une histoire d'amour,
gnral du rcit, qui, bien qu'tant
ne prsente,
sauf dans l'pisode
du dbut,
o le hros
est svrement
ni
blm par le pote, ni une expression,
mme une situation
la dcence.
La scne la
contraire
et son amant
plus vive qui se passe entre la reine d'Irlande
est celle o elle lui donne trois baisers pour le rveiller sans
bruit, parce qu'il courrait un grand danger si on le trouvait
Le pote a eu soin de donner la reine cette exendormi.
cuse, et il n'indique
que par une allusion bien lgre qu'elle
eut peut-tre
:
quelque plaisir se la donner elle-mme
Molt le vit bel en son dormant,
Car contre la lune luisant

. ,
MVMliCI.K.

ci-dessus,
Voyez

V.-riGg.
19
1il1F,
>
IM
EnIENATIONALE.

,
146
. SIECLE.
XIV

V-14995.

DE LA TABLE

RONDE.

Pot bien sa faon remirer.


Je ne sai pas adeviner
S'ele ot taient de lui baisier,
Mais por docemnt envellier
Le baisa la belle trois foiz.

dans les romans du genre


Cette rserve n'est pas habituelle
de celui qui nous occupe; le pote l'a rendue plus facile
ses amants et lui-mme
en les tenant presque
constamment spars jusqu'au
jour de leur mariage. A l'occasion
il exprime
sur le mariage et l'amour
de cette crmonie,
des ides qui sont le simple langage du bon sens, mais qui
en ce que le ton polmique
du pote prouve
sont curieuses
dans
l'opinion la plus rpandue
qu'elles taient contraires
En gles cercles aristocratiques
pour lesquels il crivait.
nral, dit-il, on blme ceux qui pousent leurs amies; mais
parler ainsi c'est
prouver qu on n'aime pas vritablement...
Quand on aime bien, on doit prfrer
la joie qui vous est
donne celle qui vous est seulement
prte. Celui qui
n'pouse pas son amie est en grand danger : un autre peut
la lui enlever et
Prendre son
l'pouser sous ses yeux.....
amie
pour femme, c'est s'en assurer la possession pour toucelle qu'il dit aimer
.....
Celui qui refuse d'pouser
jours
ne l'aime gure, et, en vrit,
bien des gens font mine
d'aimer
Or, dans le code de
qui ne savent ce que c'est.
la galanterie
de la socit lgante,
au
conventionnelle
xne et au xme sicle, l'article premier
tait, on le sait, que
l'amour ne peut exister entre mari et femme. Notre auteur au
de son roman
: il nous raconte dans l'introduction
rebours
encore tout jeune varlet,
avec une
la liaison de Durmart,
dame de la cour du roi son pre; mais il n'a que du mpris
ne peupour ces amours qui, outre qu'elles sont coupables,
la vraie
vent pousser aucune prouesse,
et il fait montrer
voie Durmart
par son pre, dans des vers qui mritent
d'tre

V..467.

ROMANS

cits :
Filz de roi doit estre loialz,
Dignes et vrais et de cuer halz ;
Ne doit estre luxurios,
Quar c'est uns plais vilz et hontos.

DURMART.

147

Tu fais pechi molt desloial


De la feme le seneschal
Que tu tiens
E ! quar laisse ester ta folie :
Tu feras sens et cortoisie. . .
N'est pas amors de fil a roi
Vers la feme d'un vavassor.
Filz de roi doit avoir amor
A haute pucele roial
Ou a rone emperial. . .
Quant je fu jones, je tendi
A fille a roi de haut parage,
Tant que je foi par mariage :
C'est vostre mre; je l'ain tant
Que tos jors va l'amors croissant.
L'affection
des parents de Durmart
l'un pour
conjugale
l'autre n'est gale que par celle qu'ils lui portent
et celle
qu'il a surtout pour sa mre, dont il se dclare le chevalier,
et laquelle il envoie en hommage
les prisonniers
qu'il fait
ou les tyrans dont il triomphe.
Les sentiments
et les manires
de voir que l'auteur de
Durmart
intexprime dans son pome en font le jjrincipal
rt. L'intrigue,
avons-nous
dit, en est assez pauvre ou au
moins trs simple ; elle n'en est pas plus vraisemblable
pour
cela. Durmart,
fils de Jozefent,
roi de Galles et en mme
dcid quitter l'oisivet o un amour
temps de Danemark,
mal plac le retenait
et se distinguer
par ses hauts faits,
entend parler avec admiration,
de la beaut
par un plerin,
de la reine d'Irlande.
Il en devient aussitt pris, quitte la
cour de son pre aprs avoir t arm chevalier,
et passe
en Irlande.
Mais en Irlande il y a, parat-il,
tant de rois et
de reines que personne
ne peut le renseigner
sur celle qu'il
Il rencontre
un jour une demoiselle
d'une beaut
cherche.
d'un chevalier
dont la stature
merveilleuse,
accompagne
il se joint eux. La demoiselle
lui radpasse l'ordinaire;
conte qu'elle se rend la ville de Landoc, o, tous les ans,
le preux Cardroain
dont peut se saisir
expose un pervier,
celle qui prtendra
tre plus belle que son amie Ide; seule9-

,
Xl\. SU-Xt.E.

,
148
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

ment

elle devra avoir un chevalier qui soutienne


ses prtentions contre Carclroain.
Nous avons dj vu plus d'une fois
cet pisode,
fois dans Erec;
cpii parat
pour la premire
il a toute l'absurdit
dans
qu'on rencontre
trop souvent
les contes de Bretagne : la beaut se constate
et ne se
de cette trange
et quoi de
prouve pas, surtout
manire;
moins conforme
la dignit et la modestie d'une femme
lever au-dessus
de toutes les autres,
que l'auteur prtend
toute l'Irlande
que de traverser
pour venir se faire dclarer belle, moyennant
que le champion
qui l'accomQuoi qu'il
pagne sache mieux se battre
que Cardroain?
en soit, on arrive Lan doc; la demoiselle
inconnue
saisit
Cardroain
le grand
chevalier
menace
l'arrte,
l'pervier;
Cardroain
s'il ne laisse aller et la demoiselle
et l'oiseau;
mais comme
au lieu de cder,
la
Cardroain,
s'apprte
comme l'appelle
clocher,
joute, ce grand
plus tard un
des personnages
(v. 24.64), se refuse au combat,
qu'il eset va
prait viter par ses menaces et son aspect terrible,
laisser conduire
en prison
la demoiselle
tout en pleurs,
Durmart
Il tue Cardroain,
intervient.
et, grivequand
ment bless lui-mme,
hte, avec la depart cependant-en
moiselle
dsir sur son poing,
qui porte l'pervier
parce
Brun de Moqu'on l'a prvenu
que le frre de Cardroain,
rois, voudrait
le
venger son frre. En route, il dsaronne
affaibli par ses
grand chevalier,
qui a cru que Durmart,
ne pourrait
lui rsister;
blessures,
mais, atteint par Brun
de Morois, il lui expose
clans l'tat
qu'il ne peut le combattre
o il est, et lui demande un
rpit, que celui-ci lui accorde.
Durmart
et sa belle compagne
arrivent
une tente, dresse
dans une clairire
de la fort, o une demoiselle
savante
en l'art de gurir panse si bien les
plaies du Gallois qu'en
trois jours il les a oublies.
Or cette demoiselle
a un ami,
nomm Gladinel,Aqui
est all combattre
un tyran aussi redoutable que cruel, le Flon de la Garde , et qui ne revient
on le devine, va attaquer
le Flon, l'envoie
pas. Durmart,
sa mre, et dlivre Gladinel qui tait
prisonnier.
Ici prend fin la premire
des trois parties dont, avec fin-

DURMART.

149

troduction
et l'pilogue,
se compose notre roman. Durmart
veut revenir a la tente o il a laiss les demoiselles;
mais il
se trompe de chemin
et s'en loigne de plus en plus. Pendant une anne environ il erre par l'Irlande
et l'Angleterre,
couvrant
son nom de gloire, remportant
le prix des tourdes princesses,
exterminant
des brigands,
nois, dlivrant
mais rong de souci; car il a appris trop tard que la demoiselle l'pervier
n'tait autre que la belle reine d'Irlande
dont il tait pris avant de l'avoir vue, qu'il adore aprs
avoir pass quelques jours prs d'elle, et qu'il ne peut arriver
retrouver.
On voit qu'ici
l'invraisemblance
touche au
Enfin, un jour, il fait une rencontre
comique.
qui dcide
de son sort, et avec laquelle
s'ouvre la troisime
partie du
rcit (v. 104.07).
Il est en Irlande,
clans une contre sauvage;
il voit, au
milieu d'un pays ravag, des ruines de villes rcemment
dtruites par l'incendie,
des dbris de chteaux
et d'glises;
sur les routes il trouve des cadavres
Il apsans spulture.
d'un chasseur
la
prend
que ces contres
appartiennent
belle reine d'Irlande,
d'tre dvastes
et qu'elles viennent
le roi Nogant. Ce roi n'tait autre que le
par son ennemi,
grand chevalier
qui avait si mal dfendu la reine Landoc,
et qui, aussi mchant
que lche, avait jur de se venger du
mpris qu'elle lui tmoignait
depuis lors. Abandonne
par
de ses vassaux,
la reine s'est enferme
dans la
beaucoup
seule ville qui lui reste, Limeri, o elle est assige; la garnison qui y est avec elle n'ose pas faire de sorties; mais en avant
de la ville se trouve une forteresse, btie a u milieu de l'eau, appele le Chteau des Moulins, parce cru'elle protge les moulins o se fabrique
le pain de la ville. L s'est enferme une
poigne djeunes
gens, commande
par un cuyer appel
et qui ne craint pas de sortir parfois de son fort
Procidas,
l'ennemi.
Durmart
se fait conduire
dans ce
pour harceler
devient le chef des courageux, jouvenceaux,
accomchteau,
mais o la prudence
du
plit avec eux des exploits clatants,
la hardiesse,
consomm
et
toujours
capitaine
accompagne
un certain nombre
n'hsite pas armer chevaliers
de ses

XIVSIECLE.

V^TIVTP

150

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

La reine, qui a su le nom de ce dfenbraves compagnons.


seur inattendu,
et qui retrouve
en lui son librateur
d'auce chevalier
trefois,
qui l'aimait sans la connatre,
qu'elle
et dont elle avait tant pleur la
avait aim en le voyant,
perte, assiste du haut des crneaux de la ville aux prouesses
de Durmart et rouvre son coeur toutes les esprances;
mais,
d'veiller la jalousie de ses barons,
elle ne laisse
craignant
ce chevalier
aux lopards
pas voir qu'elle connat
qui excite l'admiration
de tous. Cependant
Nogant,
dsesprant
de prendre la ville malgr la supriorit
de ses forces, envoie
demander
en lui faisant croire que la
son appui Arthur,
reine qu'il assige est une barbare,
ennemie de la foi chrtienne , et en lui promettant
vingt chteaux et l'hommage
lige
Arthur et ses preux arrivent devant Lipour son royaume.
meri. Les combats recommencent
plus brillants que jamais
dans leur description,
de la
(le pote sait mettre d'ailleurs,
varit et un certain intrt),
et nous voyons Durmart
humilier successivement
les plus clbres champions
de la Table
ronde et dsaronner
G au vain lui-mme.
L'auteur de chaque
nouveau
nous l'avons dit, se croyait oblig d'imroman,
moler ainsi les renommes
la jeune
les mieux consacres
gloire qu'il clbrait; mais ces succs, la fois trop prcoces
et trop peu vraisemblables,
font souvent sur le lecteur une
celle qu'ils sont destins

toute contraire
impression
avec la
Enfin, Arthur veut avoir une entrevue
produire.
reine Fenise (on ne nous dit son nom qu' ce moment),
et
il apprend
qu'il a t tromp,
qu'elle est fort bonne chret que le roi Nogant lui fait la guerre contre tout
tienne,
ses dires, mais, dfi par Durdroit. Nogant veut soutenir
la nuit, et va se cacher dans un
mart, il s'enfuit pendant
chteau
o on ne le poursuit
au fond de l'Irlande,
pas.
comme on le pense bien, pouse la belle Fenise,
Durmart,
et chacun rentre dans son pays.
aprs nous avoir parl du bon gouvernement
L'pilogue,
du roi Durmart,
nous fait connatre
le couronnement
difiant que reut une si belle vie. Nous avons dj parl de
cette fin du pome, et des rflexions
morales et pieuses par

DURMART.

151

lesquelles l'auteur le termine. De toutes les vertus mondaines


ou chrtiennes
il n'en est aucune qu'il
qu'il recommande,
mette au-dessus
de la largesse, fort en dcadence,
ce qu'il
et par l, comme par pluassure, chez ses contemporains;
sieurs autres traits, il se rvle nous comme un de ces mnestrels qui vivaient des libralits
des grands. C'est pour
un seigneur,
sans doute pour un prince,
qu'il a compos
son roman.
On a fait remarquer
avec raison, dans Durmart,
l'unit de
la composition
et la symtrie de la disposition.
On ne quitte
le hros principal
pas un instant
pour en suivre d'autres,
comme il arrive clans plus d'un roman semblable,
et, ce qui
est encore plus rare, toutes les aventures
il
par lesquelles
passe ont un lien direct avec le sujet essentiel du pome,
son,amour
et son mariage avec elle.
pour la reine d'Irlande
A ce mrite de l'unit il en faut joindre un autre, que l'diteur a judicieusement
relev : on ne trouve dans Durmart,
sauf un ou deux traits accessoires
imits des romans consacrs (par exemple, le hros s'assied impunment
dans une
chaire
o nul ne peut s'asseoir sans perdre la raison,
moins qu'il ne soit un chevalier parfait),
aucun lment merveilleux. Au lieu de fe, nous avons une jeune et charmante
reine; au lieu de
gants, de simples brigands ou des hommes
aussi lches
comme Nogant ; au lieu de chque grands,
teaux
des manoirs trs rels; peu de monstres,
magiques,
de
On peut soud'enchanteurs,
dragons,
d'objets fes
citenir
que, pour le lecteur du moyen ge, cette suppression
du
et du surhumain
diminuait
le charme pofantastique
tique du conte ; mais l'histoire littraire
doit savoir gr
l'auteur des efforts
qu'il a faits dans ce sens : le roman entre
dans une nouvelle voie, meilleure
et plus conforme l'art
que l'ancienne.

C'est prcisment
ce caractre
du rcit, joint
prosaque
la pauvret de la fable, qui empche,
notre avis, de croire
a puis, pour l'crire,
dans la traque l'auteur de Durmart
dition celtique.
L'diteur
pense qu'il existait avant notre
le Gallois. Que pouvait-elle
pome une lgende de Durmart

,
. SIECLE.
XIV

Durmart,p.513.

xrv STECLE.

152

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

le roman
bien raconter?
En laissant de ct les pisodes,
se rduit ceci : un chevalier
d'une reine sans
s'prend
la perd, et enfin,
l'avoir vue, la rencontre
sans la connatre,
son royaume
devient
envahi,
l'ayant aide reconqurir
bien communs
et bien
son poux. Ce sont l des incidents
peu saillants pour avoir fourni une vritable lgende. 11 est
bien plus naturel
d'en attribuer
au pote, non pas mme
mais la runion.
d'amour pour une
l'invention,
S'prendre
princesse lointaine sur le seul bruit de sa beaut est un trait
dans les fictions romanesques
de tous les
qui se retrouve
et il n'y a aucun lieu de souponner,
avec l'diteur,
peuples,
dans la biographie,
notre avis comme au sien,
fabuleuse
du troubadour.Geolfroi
Puidel, la source o notre pote
l'aurait puis. C'est cependant
la seule chose qui, dans Durdes rcits
mart, sorte quelque peu de la banalit ordinaire
de ce genre; pour plusieurs
des autres pisodes,
l'diteur
lui-mme
a montr qu'ils sont imits de romans antrieurs,
et il aj oute avec raison qu'on
nui-mari,p. 5o2. no tamment de ceux de Chrtien,
sans doute trouver
de semblables
modles bien
pourrait
d'autres traits du pome. Nous avons donc l, taille sur le
patron gnral des romans d'origine
celtique, une composition toute franaise,
dont l'auteur ne connaissait
sans doute
aucunement
les sources galloises ou bretonnes
o avaient
puis ses prdcesseurs.
Fidle la tradition
qu'il trouvait tablie, il met en Angleterre et en Irlande la scne de son rcit. La faon dont
il traite la gographie
de ces pays mrite d'tre examine,
car elle peut nous clairer sur le lieu o il vivait. Il admet
un roi de Galles, Jozefent, contemporain
ce qui
d'Arthur,
reues ; il attribue ce mme
choque les ides habituellement
du chef de sa femme, le royaume
de Danemark.
Jozefent,
La capitale de Jozefent est appele simplement
la Blanche
le pote
Cit, ce qui parat un nom de fantaisie;
cependant
nomme d'autres endroits la ville connue de Bangort (Bande ce roi. Les noms de Benevic (Bergor) comme rsidence
et autres qu'il cite,
Arondel,
wick), Galvoie (Galloway),
lui taient connus par les romans antrieurs
o ils figurent;

DU RM ART.

153

XIVSIECLE.

que chez lui la forme, d'ailleurs


de Glastingebieres
correcte,
(crit aussi dans le manuscrit
et Glandingesbieres)
Gladingesbieres
Glatingebieres,
pour
dont il fait pluGlastonbury
(anglo-sax. Glaestingabyrig),
sieurs reprises le sjour du roi Arthur. De l'Irlande il n'a viconnaissance
trs vague, et qui se borne
demment
qu'une
peu prs savoir qu'elle est spare de l'Angleterre
par
la mer : il en nomme cependant
trois villes, Duveline (Dudans les romans, Limeri (Limeblin), souvent mentionne
Rien
rick), et Landoc,
que nous ne savons pas identifier.
penser que l'auteur
dans tout cela, notre avis, n'autorise
de Durmart
ait eu des lies Britanniques
une connaissance
mais

nous

n'avons

trouv

personnelle.
La langue du pome, telle qu'on peut la reconnatre,
non
trs altr dans ses formes
en se fiant au texte du manuscrit,
mais en tudiant
les rimes, ne permet pas
grammaticales,
de voir dans cet auteur un Anglo-Normand.
d'ailleurs
Elle
les caractres
du parler usit dans la rgion de la
prsente
peu prs la Picardie.
France qui correspond
C'est dans
cette rgion
et dans celles qui l'avoisinent
qu'a t, au
xine sicle, le sige de la plus grande activit potique ; c'est
et gnreux
de la Flandre,
du
pour les princes
puissants
du Boulonnais,
la
Hainaut,
qu'ont t composs notamment
des romans d'aventure
sur lesquels nous possdons
plupart
renseignements
quelques
prcis : c'est pour l'un d'eux que
l'auteur de Durmart.
travaillait
de Chrtien
L'imitation
de Troies, que nous
flagrante
avons signale dans son oeuvre, ne permet pas de le croire
au commencement
du xme sicle; mais la couleur
antrieur
la bonne qualit du style, la puret
ancienne
du langage,
des rimes et pourtant
l'absence des recherches
puriles des
versificateurs
de le faire desplus rcents nous empchent
cendre plus bas. Nous avons dans l'auteur de Durmart
un
sans doute un peu plus g, et probablement
contemporain,
un compatriote
de Gui de Cambrai, de Gerbert deMontreuil
et de Raoul de Houdenc.
en terminant,
Signalons,
quelques traits intressants
pour
20
i!n>niu:::>.:E
KAT:CXA!..

.
. SIECLE.
XIV

154

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

des ides ou de la littrature.


des moeurs,
dans la chambre
entrant
de la seneschacesse
mart,
il est pris, la trouve seule, qui

l'histoire

V.236.

Dur dont

En un romans list et aprent.


C'est un tableau
de Troies ds
qu'a souvent trac Chrtien
le xii sicle.
il est parl des divertissements
A plusieurs
reprises
que
les chevaliers
et aprs leurs
pendant
prennent
repas : la
la premire
musique
y tient toujours
place; par exemple :
Aprs mangier ont fait oster
Les tables, quant il en est tans ;
Li plusor font vieler chans
Et li alquant notes harper ;
Et li plusor volent joer
As ds, as tables, as esches.

V.368.

Les

lais,

excuts

particulirement
v"3" 5,

sur

la harpe,
sont
; ainsi :
frquentes

l'objet

de

mentions

Une harpe fait [la damoisele] aporler,


Si commence un lai a harper;
Molt le savoit plaisanment faire ;
Bien sol les notes a fin traire
Et bien 4es savoit commencier
Et bien monter et abaissier.
etc. Les lais font partie
6225,
Voyez encore les vers 6153,
de la description
d'un
suivante
citons
dner,
que nous
cause de certains
mots curieux
et parce
qu'elle prsente,
On remarquera
qu'elle est assez complte.
que le dner est
entirement
maigre ; en effet, le pote, deux cents vers plus
tait arriv un venhaut, nous avait prvenus
que Durmart
dredi dans le chteau
o il est si bien reu :

V. 6337.

Li mangiers fu plaisans et ns,


De bons poissons noveaz et frs :
Lamproies orent et saumons,
B(r)ars et mules et storgons,
Et bons lus socis a plant
A un bon poivre gerof

DURMART.

155

. ,
XIVSIECLE.

Qui fu destemprs a canele;


Si ot chascuns doble esquieie.
Bons vins orent et clers et. sains,
Et bons rasps de toneas plains;
Si ont de maint desduit parl
Anchois qu'il se soient lev;
Et tant com li mangiers dura,
Une damoisele harpa
Notes et lais molt plaisanment.
Aprs mangier lues erranment
Les tables ostent li vallet,
Si lvent por estre plus net
Cil et cels qui mangi ont.
Laituaires aporter font
D'espisces et de gingebras;
A copes d'or et a benas
Lor a om le vin aport,
Si boivent a lor volent. . .
Chans et notes font vieler
Qui molt plaisent escolter.
Le pote, il faut le dire, saisit trop souvent l'occasion
de
faire de ces descriptions,
aux audiqui, parat-il,
plaisaient
teurs malgr leur monotonie.
La suivante est celle de la ville
de Morois (Melrose),
de morceaux
qu'on peut rapprocher
semblables
la mendans d'autres
on y remarquera
pomes;
tion du pavage :
Me sire Durmars regardoit
La ville qui trop ble estait :
Car les rues sont grans et lees,
Si estaient totes paves. . .
Molt i ot maisons bien ovrees,
Palais et sales fenestrees,
Crotes et votes et celiers,
Chambres et loges et soliers,
Molins et mostiers et chapeles,
Jardins et cleres fonteneles.
Dans

le rcit du grand tournoi


se couvre
o Durmart
mais
de gloire,
il y a des traits qui se retrouvent
ailleurs,
Les tournois
n'taient
qu'il est bon de relever.
pas recherchs uniquement
et par dsir
de l'honneur
par amour
20.

V. 4399.

51VSIECLE. 156

V. 861.4.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

de plaire aux. dames : c'taient des jeux d'argent,


o l'on faisait de gros profits. On s'emparait
des armes et des montures
de ceux que l'on dsaronnait,
et on les prenait
eux-mmes
Notre pote nous prsente,
il est
pour les mettre ranon.
vrai, les chevaliers de l'ancien temps comme si dsintresss
et si galants qu'ils envoyaient
aux dames tout ce qu'ils gagnaient de la sorte (v. 7661 et suiv.); mais c'est l assurment un tableau tout idal; ailleurs
mme il nous montre
les rixes causes par l'avidit de ceux qui se
le
disputent
butin :
Aprs commencent a chacier
Cil qui les gaains convoitoient :
Li un as altres les toloient, etc.

L'loge de cet ancien temps, que les potes peignaient


leur guise, est un lieu commun
des romans du moyen ge;
notre pote ne l'a pas laiss chapper
:

V.1/181.

Adont tenoient les grans cors;


Li sicles n'estoit mie sors,
Quar on donoit les riches dons
Jolis estoit trestos li mons,
Ce devoit molt a la gent plaire.
Or esl li sicles d'altre afaire :
Quar li riche home sunt malvais,.
N'aiment fors riotes et plais.
Qui set losengier et mentir,
Reponre et mucier et trahir,
Cil parole a cort baudement.
A.ussi beaucoup
de gens, qui ne se sentent pas capables
les prouesses
des anciens,
ne veulent
d'accomplir
pas en
admettre
la ralit; le pote les invective dans un
passage
assez curieux :

V. 10385.

Moltvat vigors", molt vat proece,


Et molt doit om hair perece . , .
Se li Galois n'est err
Et as armes son cors pen,
De lui ne fust nus beaz dis fais,
Nient plus que des nices malvais

DU RM ART.
Qui
Por
Les
Qui

les hystoires pas ne croient


ce que faire n'oseroient
grans proeces que cil firent
de haute uevre s'entremirent.

157

..

Notre pote a, comme on le voit, un got marqu pour


les rflexions morales.
Celle-ci, qu'il met dans la bouche de
son hros, est aussi juste dans le fond qu'heureusement
exprime :
...
Je n'ai pas la dignit
Que je sache tt le secr
De fine araor entirement :
Ne le sevent gure de gent.
Tez quide estre d'amor lacis
Qui n'en fu onques aprochis ;
Mais une volents trop vaine
Les plusors sorprent et demaine :
Lues dsirent ce que il voient,
Et asss requirent et proient,
Et ads ne lor en sovient.
Si faite gent si n'aiment nient :
Desireor sunt apel,
Ensi doivent estre nom.
Citons
sujet :

encore

une expression

assez originale

V. 5i5i.

sur ce mme

Lors s'en parti en sospirant,


Et si vaist des iex larmoiant :
Siffaites larmes et telz plors
Claime jo reliques d'amors.
Le pote, qui met si haut l'amour loyal, aime en tout la
il s'lve contre les femmes qui se fardent,
et fait
simplicit;
ce propos une comparaison
qui n'est pas sans intrt pour
l'histoire
de l'art :
Blanche estoit comme Hors de lis,
Mais ce ert de droite nature :
Sor li n'avoit atre tainture.
A visage de crucefiz
Avient li tains et li vernis,
Mais dame ne s'en doit meller.

XIVSIECLE.

^ 0l99-

,
158
. SIECLE.
XtV"

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Notons

enfin une particularit


combien
ces
qui montre
destins la haute socit, sont soumis aux convenromans,
tions qui y rgnaient.
Tant que son hros est varlet , le
mais partir du moDurmart;
pote l'appelle
simplement
ment o il est fait chevalier,
il ne le nomme pas une seule
fois, quelque
gne qu'il en doive prouver
pour la facture
mon seigneur

Durmart
Voyezci-dessus, de ses petits vers, autrement
que
p' 6'
au cas sujet). Les autres chevaliers
(ou mes sire Durmars,
dans le rcit ont aussi leur nom prcd
de
qui figurent
ce titre, qui tait d tout chevalier.
Le pote se permet
de l'omettre
devant les noms les moins illustres ;
quelquefois
mais Gauvain,
Ivain, etc., n'en sont jamais privs. L'cuyer
fait chevalier,
est aussi, partir de
Procidas,
que Durmart
ce moment,
toujours
appel mon seignor Procidas.
Le roman de Durmart
le Gallois nous a t conserv dans
un seul manuscrit,
de Berne
qui se trouve la bibliothque
sous le n 11 3, et
de Bongars
par l'intermdiaire
provient,
et de Pierre Daniel, de la
de Saint-Benot-surbibliothque
Loire, pille, comme on sait, en i562. Dans ce volumineux,
d'autres choses, notre romanuscrit,
qui contient beaucoup
man avait pass presque
H y a une quinzaine
d'aninaperu.
nes, unjeune
allemand,
philologue
aujourd'hui
professeur
Marbourg,
M. Edm. Stengel, le lut, en reconnut
l'intrt
et en prit copie. 11 l'a publi en 18 7 3 dans la
du
Bibliothque
Cercle littraire
de Stuttgart,
qui contient
dj tant d'ounotre vieille littrature,
et dont il forme le
vrages intressant
116e volume. L'diteur
a joint au texte une trs bonne desdu manuscrit,
des remarques
littraires
intrescription
et des
santes, une tude linguistique
qui laisse dsirer,
notes lexicographiques
il a donn une disposiauxquelles
tion singulire,
dont l'incommodit
est compense
par un
index alphabtique.
Le texte lui-mme,
ainsi que les notes,
des traces assez nombreuses
et aussi
prsente
d'inexjarience
de prcipitation;
la ponctuation
laquelle les
notamment,
diteurs d'anciens
textes ne sauraient
attacher trop d'importance, est traite avec une fcheuse
Toutefois,
ngligence.
ces fautes trouvaient
de grandes attnuations
d'une part dans

FERGUS.

159

.
. SIECLE.
XIV

la jeunesse
de l'diteur,
dont ce travail tait peu
prs le
de la publication,
dbut, d'autre part dans les circonstances
mentionnes
de son
par lui pour excuser les imperfections
travail. Elles ont t releves impitoyablement,
zeiischritt (m
dans un article d'ailleurs
fort instructif,
ls^en Gymnase""
par un autre savant allemand,
o-..
M. W. Frster,
Bonn, qui, igno1874,p. 1.34-1
aujourd'hui
professeur
rant la copie prise du pome par M. Stengel, l'avait transcrit
de son ct et s'apprtait
le publier
quand il fut dsagrablement
dition tait sous
surpris
par la nouvelle
qu'une
se borna insrer dans un journal
Jahibuci.fr10littpresse. M. Frster
i
,
1 j
j T\
manischeLitera1
raire une analyse de
de
Durmart,
accompagne
quelques
tUr,t.xm,r.05,
lSlbonnes remarques,
et soumit plus tard une critique acre
le volume de son concurrent.
Pour lire couramment
il est bon de
Durmart,
reporter
dans l'dition
les corrections
de M. Frster,
dont les unes
sont des conjectures
le plus souvent
trs plausibles,
les
autres les leons restitues
du manuscrit
1.

FERGUS,

OU LE CHEVALIER AU BEL ESCU.

Voyez t. XIX, p. 654-665.


la notice
de l'Histoire
le roman
de
littraire,
Depuis
a t imprim
deux, fois, une preFergus
(et non Frgus)
mire fois en 184.1, Edimbourg,
Club,
pour l'Abbotsford
Michel; une deuxime
fois, en 1872,
par M. Francisque
dition est faite
Halle, par M. Ernest Martin. La premire
de la Bibliothque
nationale,
d'aprs le manuscrit
franais
1
Depuis que cet article a t crit,
il a paru une dissertation d'un lve
de M. Stengel, M.LeonliardKirchrath,
intitule : Li romansde Durmart le Galoisin seincmVerhltnisse
za Meraagisde
Porthsyuez und den Werken Chrestiens
de Troies (Marbourg, 188/1).L'auteur
s'efforcede.metire en lumire les ressemblances qu'il a remarques entre
Durmart et Meraugis, et conclut que
l'auteur de Durmart a imit Raoul de
Houdenc; l'inverse, tant donnle style

des deux potes, nous paratrait au


moins aussi vraisemblable.Il croit aussi
que, dans l'pisode de l'pervier, l'auteur de Durmart a imit celui du Bel
Inconnu. Dans une seconde partie,
M. Kircbrath prouve que l'auteur de
Durmart a souvent imit le Conle du
Graal de Chrtien de Troies; mais il
ne veut pas qu'il ait connu les autres
romans du pote champenois, ce qui,
au moins pour Erec, est bien peu vraisemblable.

.
160
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

1553, seul connu alors; le texte de la seconde est tabli sur


la comparaison
de ce manuscrit
avec un autre, plus ancien
et meilleur,
M. le duc d'Aumale.
En outre,
qui appartient
Jonckbioet,Ges-l'imitation
flamande
de notre roman,
a t imFergus,

chiedenis(1ernei \ j
o > o j.
OO
a
deux
en
ooo
et
en
1002.
deri. Leuerkuwie prime
reprises,
in de Middeieu- L'article de l'Histoire littraire
au mme auteur,
attribue
clerc de Normandie,
le roman de Fergus,
le
Guillaume,
Bestiaire divin (imprim
le Besant
depuis par M. Hippeau),
de Dieu (publi depuis par M. Martin) et deux contes, La
VoyezRomania,Maie Honte et Le Prtre et Alison. Diverses tudes rcentes
'p" ' 7'
ont prouv
de Fergus,
Guillaume
le clerc,
que l'auteur
n'avait rien de commun
avec celui du Besant, du Bestiaire
et de plusieurs
autres pomes religieux rcemment
publis,
le clerc de Normandie;
Guillaume
que ni l'un ni l'autre de
Fergus,d.Mar-ces Guillaume
n'a compos le conte du Prtre et d'Alison,
,l,'p'xndont l'auteur
le Normand,
Guillaume
et que le
s'appelle
conte de la Maie Honte est sans doute d'un quatrime
Guiltabli en Angleterre.
laume,
L'auteur
de Fergus,
de
qui parat avoir t originaire
avait sans doute aussi pass la mer pour cherPicardie,
cher fortune
en Grande-Bretagne.
Il a pouss
jusqu'
l'Ecosse : son pome rvle une connaissance
assez prcise
de ce pays, et, comme l'a fort bien montr le dernier did'un
en l'honneur
teur, le pome doit avoir t compos
*
le clbre Alain
cossais, probablement
seigneur
puissant
de Galloway (mort en 12 33), descendant
d'un Fergus, dont
le hros du pome a reu le nom.

FLORIANT ET FLORETE.
Voyez t. XXVIII,

p. 139-179.

On peut consulter,
de l'tude
pour le ct philologique
de ce pome, un intressant
article
de M. Frster
(voyez
t. IV, p. 511). Sur les rapports
du pome avec
Romania,
la Sicile voyez Romania,
t. V, p. 112.

GLIGLOIS.

161

,
. SIECr.K.
XIV

GLIGLOIS.
Le

de Gliglois,
conserv
dans un manuscrit
pome
L. iv,
unique de la Bibliothque
royale de Turin (franais
inconnu.
23), est indit et jusqu'
prsent
compltement
l'Universit
M. W. Frster,
de Bonn,
a l'inprofesseur
tention de le publier;
il en a fait prendre
une copie, qu'il
a soigneusement
et qu'il a eu l'obligeance
collationne
de
nous communiquer
pour cette notice.
Le nom du hros de ce pome, connu par la
rubrique
C'est
de Gliglois
comment
il eut grant
painne
pour
s'amie , avait fait
Romama,un.
supposer qu'il pouvait s'agir ici de Guinpi 10,
fils
de
d'un
nom
voisin
Gauvain,
glain,
appel peut-tre
de Guiglois
dans l'original
allemand
franais du Wigalois
mais c'tait une conjecture
(voyez ci-dessous,
p. 194);
errone : notre pome n'a rien de commun
avec celui de
ou le Bel Inconnu.
En dehors du manuscrit
Guinglain
qui
le contient,
on ne le voit mentionn
nulle part, moins
ne veuille lire Gliglois au lieu de Clipois
qu'on
(rimant
avec liegois)
dans un passage de Richard le Beau, o
iiom-aina,
i.iv,
p'/l 79'
sont rappels divers romans.
Le roman de Gliglois est un roman biographique
de la
deuxime
du genre le plus simple, etilne
contient
poque,
certainement
lment
aucun
traditionnel.
L'invention
en
est ts ordinaire,
mais elle n'est cependant
pas banale, et
ne suit pas aussi servilement
que dans d'autres compositions
la trace des pomes antrieurs.
en plaL'auteur,
analogues
ant son action dans le cadre des romans de la Table ronde,
lui a donn un caractre
: son ouvrage, en
assez particulier
noms, serait tout aussi bien un rochangeant
quelques
man d'aventure,
:
ou mme un roman au sens moderne
le merveilleux
dans
n'y joue aucun rle, et l'on remarque
toute la conduite
du rcit, et surtout
dans l'excution,
le
idalise narelle, de la peinture,
got de l'observation
mais exacte en maint dtail intressant,
du
turellement,
milieu o vivait l'auteur et pour lequel il crivait. La langue
est familire,
souvent fort agrable. Le
aise, et l'expression
21
UIPIUHEKIE
SATIQIIJI.E.

,
162
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

qui n'a gure plus de 3,ooo vers, se lit d'un bout


avec plaisir.
au dbut comme un jeune
Gliglois nous est prsent
fds d'un chtelain
s'inVoulant
bachelier,
d'Allemagne.
des armes, il se rend la cour
struire dans la profession
d'Arthur
comme cuyer. On l'assigne
en
pour y servir
Gauvain;
cette qualit au meilleur de tous les chevaliers,
ce qui le comble de joie. Peu de temps aprs se prsente
la cour une pucele,
le nom
qui mrite parfaitement
qu'elle porte, Beaut, Elle a perdu son pre et sa mre et
avec sa soeur ane la terre de Lanpossde en commun
demore
et se retrouve
souvent
(ce nom vient de Chrtien
dans d'autres
Beaut a l'intention
de sjourner
romans).
la cour, o la reine (qui n'est pas nomme
dans notre
pome) lui fait le meilleur accueil. Gauvain s'prend d'elle
premire
vue, et, le jour mme de son arrive, assis sur
un lit (suivant l'usage) entre elle et la reine, il lui dclare
fort nettement.
Toutefois
son amour, que Beaut repousse
la reine, qui Gauvain se confie, l'engage
ne pas perdre
espoir, et lui promet de le servir auprs de sa belle autant
pome,
l'autre

qu'elle pourra.
de
s'ouvre son jeune cuyer et lui propose
Gauvain
elle
servir celle qu'il aime : en voyant l'cuyer,
l'envoyer
se prsente
dans
au matre.
Gliglois
pensera
peut-tre
la
les chambrs
del reine: toutes les dames l'admirent,,et
reine fait de lui Beaut le plus grand loge, en ajoutant
au chevalier qui lui donne
qu'elle doit tre reconnaissante
mais Beaut ne rpond rien. Quant Gliun tel servant;
de la fonction qui lui a t confie, il
glois, en s'acquittant
subit le mme charme que son matre :
Fol.65c.

En sus se trait, prent ia touaille


Et les bachinz, l'eve li baille
Et la rone tout avant.
As tables mettent ly servant
Hanas et sel et puiz le pain.
Et Gliglois taille de sa main
Devant Biaut, mot la regarde :

GLIGLOIS.

163

,
. SIECLE.
XiV

Dieus! fait il, maie lame m'arde


S'onques mais vy plus ble femme !
Se Dieus ait part en la moie ame,
Se g'iere en paradys entrez,
Se me vozist amer Beltez,
Sy venroie jou a ly droit.
La vue de Beaut le distrait tellement
qu'il oublie de tail 1er comme il le doit, ce dont elle le
sa grande
reprend,
un combat se livre en lui : cet amour
confusion.
Cependant
lui parat insens et dpourvu
de tout espoir, et il se trouve
en outre blmer de rpondre
si mal la confiance de son
mais l'amour
est plus fort que tous les raisonnematre;
ments et grandit sans cesse dans son coeur.
la cour, de nourrir
Gliglois avait la charge spciale,
les oiseaux, de chasse),
et il allait
les oiseaux, (s'entend
chaque jour cet effet dans le jardin o tait leur demeure.
Un matin il s'y est rendu de trs bonne heure pour aples oiseaux et les pennes afaitier,
quand il
pareillyer
voit apparatre
Beaut, qui, ne dormant pas, est venue dans
vtue seulement
d'une chemise
et d'un cort
ce jardin,
mantel . Gliglois la voit et se rjouit,
sa
mais, redoutant
fiert, n'ose sonner mot et s'occupe de repatre un oiseau :
Beltez s'en vait par le gardin :
A une cousture de lin
Gommenche a lachier sa chemize.

Fol.67 o.

11 s'agit, comme on le voit plus loin, de passer dans des


intrieur.
trous un lacet qui serre sur les cts ce vtement
rencontr
ailleurs
Nous ne nous souvenons
pas d'avoir
de
ce dtail de toilette (on sait qu'il est souvent question
ainsi ses manches).
Beaut
a de la peine accoudre
et Gliglois lui offre de l'aider. Elle
complir cette opration,
mais on devine qu'il ne le fait pas sans un grand
accepte,
Beaut s'en aperoit et le raille :
trouble;
Gliglois, qui onques mais che vit?
Vous devs lachier mes costs.

21.

XIVSIECLE. 164

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Et vous estes si trezpenss


Que jou ne say de vouz que dire.
Lchiez moy tost. Gliglois souspire,
Si recommencha a laichier. . .
H est ensy comme ly ieux
Qui de mengier est dsireux,
Quant est devant le faudes
Et "voit devant, luy lez brebiz,
Et si ne puet dedens entrer :
Cou ly fait plus le fain doubler.
Beaut l'interpelle
de nouveau,
et Gliglois ne peut s'empcher de lui avouer sa passion. 11 est fort mal reu :
Vous, lechieres ! qu'avez vous dit ?
Que vous m'amez? A! quel dlit
J'averoie de vous ! Ahors !
Fors del gardin ! Dehait mes corps
Se jou vostre seigneur nel dy!. . .
Gardez que ja maiz ne vous voie
En un seul lieu ou que je soie.
Le pauvre Gliglois se retire, il se sent perdu. Cependant,
l'heure
du dner venue, il ose encore,
en tremblant,
se
prsenter
pour faire son service; Beaut ne lui dit rien, et,
elle ne le dnonce
L'malgr sa menace,
jaas Gauvain.
une joie qui remplit son coeur.
cuyer passe du dsespoir
Un messager vient la cour, invitant,
de la part de la
dame du Chtel Orgueilleux,
un grand tournoi o chaque
chevalier devra amener son amie. Gauvain se rjouit,
esprant que ses exploits lui vaudront la bienveillance
de Beaut,
et sur sa bannire
il la fait peindre tenant une rose. Gliglois
aussi est heureux de ce voyage, o il compte accompagner
Beaut et la servir de manire
lui plaire. Pour s'y prpadans son pays et revient avec de l'argent,
rer, il retourne
car il avait beaucoup
et des vtements
neufs qui
dpens,
font l'admiration
de la cour. Mais un cruel dsappointement l'attendait.
La veille du dpart,
runit tous
Gauvain
ses cuyers,
et distribue
leur tche chacun
de ceux qu'il

GLIGLOIS.

'

"

165

quant Gligiois, il le charge de rester et de s'ocdes oiseaux en son absence.


cuper
Gligiois bien marri,
le lendemain,
cequand tout le monde est parti, s'apprte
remplir
son office; mais en traversant
la salle
pendant
de voir
qui mne au jardin,
quelle n'est pas sa surprise
Beaut une fenlre!
Elle avait refus d'aller au tournoi,
en compagnie
de Gauvain.
Elle
n'y voulant
pas paratre
dclare Gligiois qu'elle irait bien volontiers,
s'il se trouvait un chevalier
: le jeune
qui l'escortt
cuyer s'lance
dehors et rencontre
un chevalier
fort bien
retardataire,
mont
et accompagn,
tenant un faucon sur le poing. Ce
chevalier
avec plaisir
la proposition
de mener
accepte
Beaut au tournoi,
et Gligiois vient l'annoncer
celle-ci,
A peine se sont-ils
qui part avec l'tranger.
loigns
que
le voeu de celle
Gligiois se rend compte
qu'en exauant
contre son intrt,
s'en
qu'il aime il a travaill
puisqu'elle
va avec un autre et qu'il reste seul. Il se dcide les suivre,
pied, court aprs eux. Il les atteint; le
et, sans manteau,
veut le faire monter sur un
chevalier,
qui voit sa fatigue,
des chevaux, qu'il mne avec lui; mais Beaut s'y oppose :
Le jeune homme,
a t charg par Gauvain,
son
dit-elle,
de s'occuper
des oiseaux, et il doit retourner
son
matre,
poste : Gauvain en voudrait celui qui l'aiderait le quitter,
et, quant elle, si l'on donne un cheval ce garon , elle
descendra
du sien et s'en retournera.
Gligiois entend ces
dures paroles,
mais continue
courir
aprs les chevaucheurs. La chaleur l'accablant,
il te sa cotte. Le chevalier,
encore Beaut de le laisser monter,
pris- de piti, demande
mais elle refuse encore. Dans sa conversation
avec elle, le
chevalier
lui remet le faucon,
oiseau incompatranger
rable, qu'il porte sur le poing, condition
qu'elle le donnera comme prix au mieux faisant dans ce tournoi o ils se
rendent.
et, ses souliers le blessant^
Gligiois suit toujours,
il les te et court pieds nus. Ils arrivent prs d'une chapelle,
et Beaut engage le chevalier
s'y arrter : avant une encomme celle du tournoi,
il n'est pas mauvais de
treprise
emmne;

prier

Dieu.

XIVSJECLE.

166
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

Ici se place un passage


o\. 71 d.

curieux

RONDE.

plus d'un

titre :

Ens el canchiel Biauts s'en va;


Li chevaliers remest de cha
En la nef del mostier errant.
Biauts trova tt escrivant
Le moine qui iluec servoit,
Car d'autre cose ne vivoit
Se de chou non que il escrist.
Biauts s'asit ls lui, si dist :
Biaus sire dous et de bon aire,
Poriis vos orendroit faire
Unes lettres que jou volroie
Envoier? Darnoiselle, oie.
Car les faites dont, sire frre.
Biauts li conte la matere ;
Cil la retint, et en jatin 1
L'a escript ens el parchemin.
Le brief ploia et si le renl,
Et Biauts volentiers le prent,
En s'aumosniere l'a bout,
Et al moine par carit
Dona cinc sols et pour offrande;
D'iluec part, a Dieu le commende.
Il est intressant
les grandes
les crivains
aujourd'hui
humble.

de voir des moines faisant ainsi pour


dames, et dans l'glise mme, la fonction
que
en nombre, remplissent
publics, bien diminus
pour des femmes de condition
beaucoup
plus

cheval, le compagnon
de Beaut,
Quand on remonte
dclare celle-ci
voyant les pieds de Gliglois qui saignent,
elle, si elle ne parvient
qu'il lui offrira un cheval malgr
lui
sur ses pas. Elle demande
pas le dcider retourner
la folie qu'il montre
Elle lui reproche
parler en particulier.
D'ailleurs,
en l'aimant,
et l'exhorte rentrer.
ajoute-t-elle,
a nous atteignons
une
un bois; les chevaux
vont prendre
Eh
allure plus vive, et vous nous perdrez
forcment.
1 Le manuscrit
porte et le matint,
mais un 1 semble substilu Vm.La
correction est de M. Frster. Il est

malheureuxque prcismentce passage


soit altr; on ne s'attend pas ce que
la lettre de Beautsoit mise en latin.

GLIGLOIS.
bien! dit Gligiois,
en tirant
moment
o je vous perdrai
couteau :

167

1'SIECLE.
VIV

son couteau de sa gaine, au


de vue, je me tuerai
de ce

Bien say que j'ere en paradis


Puis que pour vous serai ocis.

Fol.72 c.

Si vous voulez mourir


pour moi, reprend-elle,
je
vous en donnerai
un autre moyen. Portez cette lettre ma
soeur, au chteau de Landemore,
qui est tout voisin, avec
cet anneau d'or,
en lui disant de
que vous lui montrerez,
ma
dans
part qu'elle fasse bien tout ce qui est marqu
la lettre. Pour vous, ne vous refusez rien de ce
qu'elle
ordonnera,
quand ce serait de vous pendre ou de vous
brler.Demoiselle,
Ja ne voira si grant tourment,
Puis que vous l'avs command
Que ne sueire, car decol
Furent pour Dieu maint, bon marlir,
Sy voel jou bien pour vous morir.
elle rejoint
le chevalier
et s'loigne
avec lui,
L-dessus,
disant
au logis, et
qu'elle a dcid cet insens retourner
Gligiois, aprs s'tre un peu repos, en chemise et dchaux
comme
il est, prend
le chemin
de Landemore.
Prs du
il rencontre
le prvt,
chteau,
qui lui enseigne o il trouvera la demoiselle
Il la joint, lui remet, avec
qu'il cherche.
la lettre, l'anneau
de Beaut et lui rpte ses recommandations. La demoiselle
fait aussitt appeler
son chapelain,
dans une fentre, le prie de lui lire la lettre.
et, l'emmenant
Le chapelain
la parcourt
et s'tonne : Voyez-vous,
dit-il,
ce
sans chaussure
et moiti
nu ? Votre
jeune homme
soeur vous mande
que c'est l'homme sur terre qu'elle aime
le
plus et qui le mrite le mieux. Elle lui a fait souffrir tous
les tourments
et lui a cach ce qu'elle sentaitpour
lui; mais
maintenant
elle veut le rcompenser
de sa peine et prou ver en mme
donc
temps ce qu'il vaut. Elle vous demande
de l'honorer
autant que vous le pourrez,
de le faire cheva-

Fol.72 d.

,
168
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

lier, de lui donner des armes et de l'envoyer au tournoi en


tel quipage qu'aucun
autre ne se compare lui. Aussitt
la demoiselle
tout surpris,
d'un riche manrevt Gliglois,
teau, et, aprs qu'on lui a servi un bon repas et qu'on l'a
un repos dont il a
men prendre
dans une belle chambre
grand besoin, elle mande son prvt et lui dit : Prparez
le meilleur
tout ce qu'il faut pour un nouveau chevalier,
cheval et les plus belles armes
que vous puissiez trouver,
et amenez avec vous demain matin mes trente principaux
chevaliers aussi bien quips que possible.
fait prparer
Avant l'aube, la demoiselle
un bain, et se
rend dans la chambre de son hte :
Fol.73 d.

II se dormoit ens en un lit,


Et avoit su un petit,
Si ot le visage arous.
La puceie l'a regard :
Dieus, fait elle, qui tout fourmas
Et qui tout le monde estoras,
Qui aine mais vit tel crature?
Ba ! Dieus, ce samble une painture
Qui soit faite pour esgarder. . .
S'elle l'aime, ma douce suer,
Ne s'elle i a assis son cuer,
Selle l'aime, n'est pas merveille!
Elle l'veille

et le fait entrer

dans la cuve

prpare

Elle mesme fu serjans.


La puceie ert mot avenans,
Et si estoit courtoise et preus.
Gliglois en estoit mot honteus,
Mais Biauts li ot command
Que il prest trestot en gr
Quanque feroit, mot ne sonnast
Ne de nule rien ne parlast
De quankes on li voira faire.
La demoiselle
le couvre elle-mme
de riches vlements,
et,
de sa soeur et le contenu
de
aprs lui avoir rvl l'amour
la lettre, l'envoie au tournoi
avec une riche escorte. Il est

GLIGLOIS.

169

XIVSIECLE.

de
remarquable
que Gliglois est trait depuis ce moment
nouvel chevalier,
et qu'il prend part en cette qualit au
sans cependant
l'ordre
tournoi,
qu'il ait reu formellement
de chevalerie.
Il semble que ses armes et son costume suffisent le lui confrer.
Inutile de dire que, arriv au lieu du tournoi, le nouveau
ne connat,
et qui a pris un logechevalier,
que personne
ment hors de la ville, se fait remarquer
entre tous autant
Gauvain, qui le
par sa magnificence
que par ses prouesses.
rencontre
en lui son
fois, croit bien reconnatre
plusieurs
cuyer, mais il n'ose en croire ses yeux. Gliglois tue dans
une joute le fils du roi de Galles, qui est du camp oppos
celui des chevaliers
de la Table ronde, o il a pris place.
Il est fait prisonnier
la mort de
par ce roi, qui, ignorant
son fils, envoie Gliglois la reine, femme d'Arthur,
comme
Il reoit des mains de
tant le mieux faisant du tournoi.
Beaut le faucon qui lui revient, et rvle son nom la reine;
aprs quoi Beaut raconte comment elle l'a aim, comment
elle l'a fait faire chevalier,
et dclare qu'elle ne veut pas
On appelle le
d'autre
poux, que lui; la reine l'approuve.
roi et les autres chevaliers;
Arthur demande
Gliglois de
du succs
faire partie de sa mesnie;
enchant
Gauvain,
de son cuyer, l'embrasse
et dit qu'il veut tre dsormais
son compagnon.
Mais la reine fait part son mari de
l'amour
de Gliglois et de Beaut et annonce leur prochain
mariage :
Fol.81 a.

Gauvains l'o, si s'enbroncha;


Dolans en fu, si souspira,
Quant il ot de l'amour parler,
Car il cuidoit Biaut amer;
Et d'autre part lis en estoit
Pour chou que tant Gliglois amoit ;
N'il ne fit onques vilonie,
Ains dit al roy et si li prie
Que il fche le mariage
Et li croise son hritage.
On n'est pas plus accommodant,

et le bon Gauvain

pousse
22
nipniMnr.iE
XATIOS.U.
E.

170
. ,
XIVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

ses dernires
ici la courtoisie
limites; e pote l'explique
cuidoit
en disant que le neveu d'Arthur
assez finement
aimer Beaut : il s'aperut
temps que cet amour
seulement
n'tait pas aussi srieux qu'il l'avait cru.
Le pote termine par quelques
rflexions
sur la persvrance en amour, qui russit si bien son hros; il recommande ses lecteurs de l'imiter,
et de ne pas faire comme
ces amoureux
frivoles qui se dcouragent
au premier
chec
et vont tenter fortune
ailleurs.
Amour impose parfois de
ses fidles, mais il les en rcompense
dures souffrances
comme le montre l'exemple
de Gliglois :
magnifiquement,
Fol.81b,

A Gliglois doit on prendre esgart,


Qui tant proia et servi tant. . .
Car de teus en i a asss,
Quand ils n'ont lues lor volents,
De fine amor qui se retraient
Et maintenant aleurs rasaient,
Et dient que c'est sens d'amours
Quant en eschive les dolors ;
Mais il mentent, n'est aniors pas,
Qu'amors ne vient mie de gas :
Trop en seroit amours volage ;
Cil n'aiment pas de fin corage. . .
Amors set bien homme grever,
Amors li set gueredonner :
Bons est li maus dont on repuet
Avoir bien quant faire l'estuet.
Si ot Gliglois : bien ly rendy
Tout le mal que pour li soufry,
Qu'il en ot chou qu'il desiroit.
Li livres fault ichy endroit.
celui de divers morceaux
Le ton de ce passage rappelle
du Bel Inconnu
que nous allons citer; et, par l'agrment
le petit pome de
du rcit et la grce aise de la forme,
avec
plus d'une analogie
Gliglois n'est pas sans prsenter
l'oeuvre de Renaud de Beaujeu.

GUINGLAIN.

171

,
. SIECLE,
XIV

GUINGLAIN OU LE BEL INCONNU,


PARRENAUD
DE BEAUJEU.
un des plus agrables lire de tout le cycle
Ce roman,
en est aussi, divers points de vue, un des plus
breton,
Laissant de ct pour le moment la rdaction
intressants.
en prose du xvie sicle, la version anglaise, le pome italien
de Cardaino et le pome allemand
de Wigalois, sur lesquels
nous

nous allons nous occuper du pome franreviendrons,


11 nous a t conserv dans un
ais de Renaud de Beaujeu.
seul manuscrit,
le recueil bien connu qui fait partie de la
de M. le duc d'Aumale,
ChantiIJi,
et il a t
bibliothque
d'une faon trs imparfaite,
en 1860, par C.Hipimprim,
P63.ll.
,
r
,,
, .
, . <,
,
p
]
Le rcit est trs simple et, saur en un point, ne s carte
de ce genre; mais
gure du cadre banal des compositions
la banalit
du thme est rachete par le charme des dtails.
A la cour d'Arthur,
Carlion-sur-Mer,
se prsente
un jour,
du nain Tidogolain,
une pucele
nomme
accompagne
fille du roi Gringas
de
Hlie, demandant
pour sa dame,
Galles, le secours d'un chevalier,
qui doit venir seul, tre
entre
les preux et se sentir
preux
d'accomplir
capable
l'aventure
du fier baiser . Un jeune chevalier, qui ne connaissait ni son pre ni mme son nom 1, et qu'on avait ap la cour et avait
pel le Bel Descone , venait d'arriver
obtenu du roi la promesse qu'il lui accorderait
sa premire
Il demande
tre charg
de cette aventure,
et
requte.
Arthur
le dsigne, malgr
les plaintes
d'Hlie, qui aurait
voulu obtenir
un des chevaliers
renomms
de la Table
au lieu de ce jouvenceau
encore
ronde,
qui n'a donn
aucune preuve de sa prouesse.
Elle s'loigne
fort mconau Bel Inconnu,
tente, sans mme faire attention
qui la
1 Aux
questionsqu'on lui fait, son
arrive, il rpond: Certesne sai, -Mais
que tant dire vos ensai Que bieljilm'upeloit ma mre, Ne je ne sai se je oi

Hpi re .Percevalnon plus ne saitpasson


nom, et sa mre ne l'appellegalement
que beausJius. Voyezaussile Chevalier
au cygne,d. Hippeau, v. 881.
22 .

VoyezJahrbuch
["VT^TMUSsafia).Zeitschrift
fur rom.Philologie, t. 11, P. 78
(Frster)-

. MEtiLEt
. rK
172
AIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

mais qu'elle engage renoncer

rejoint et l'accompagne,
une aventure
au-dessus
de ses forces.
arriv
Cependant,
au gu prilleux,
le Bel Inconnu
renverse d'abord Bliole passage,
bliris,
qui en dfendait
puis ses trois amis
qui essaient de le venger l; il tue ensuite deux gants qui
voulaient
faire violence
une demoiselle
dans la fort.
Hlie reconnat
alors le mrite
du champion
a
qu'elle
et lui demande
de son injustice.
Sa
ddaign,
pardon
confiance
toute frache dans la valeur de son
compagnon
lui inspire mme une
fort peu louable : elle
prsomption
d'un brachet ou petit chien de chasse
s'empare
qu'elle
et refuse, malgr les prires du Bel Inconnu,
rencontre,
de
le rendre son matre,
de la Lande (ce nom
l'Orgueilleux
de Perceval);
ce caprice
a pour consquence
un
provient
combat terrible,
o l'Orgueilleux
est vaincu. Vient ensuite
un pisode
dans nos romans,
souvent
qui se rencontre
celui de l'pervier
donn en prix de la beaut : Margerie,
fille du roi d'Ecosse,
et a vu son ami tu
y a prtendu,
en voulant soutenir
ses droits;
le Bel Inconnu
la venge,
et triomphe
en effet de Giflet, le fils de Do 2, qui revendiquait l'pervier
pour sa belle.
Toutes ces aventures
ne servent gure qu' allonger le
rcit. Celle qui suit est plus intressante.
Nos voyageurs
arrivent devant le chteau de l'Ile d'Or, admirablement
con la demoiselle aux blanches
mains .
struit, qui appartient
Cette demoiselle
V. 1917-

Les set ars sot et encanter,


Et sot bien estoiles garder,
Et bien et mal, tt o savoit :
Merveiilous sens en li avoit.
Elle avait tabli une singulire
le mari le plus vaillant possible.
1 L'histoire de ce secondcombal est
prpare seulementici et n'est raconte
qu'aprs la dfaite des gants; mais le
pomeanglaisplaceles faitsdansl'ordre
que nous avons suivi.

coutume
pour
Tout prtendant

se trouver
sa main

2 Encoreun
personnaged Chrtien
de Troies, par exempledansErec. L'diteur imprime tort lefils d'O pour
le fils Do; M. Bethge l'appelle Giflet d'O.

GUINGLAIN.

173

.
. SICLE.
XIV

fermait la
un pont qui, devant le chteau,
garder
avec tout chevalier qui se prsentait
;
route, et combattre
il des'il tait victorieux
pendant sept annes conscutives,
s'il trouvait un vainqueur,
vait tre l'poux, de la demoiselle;
Ce poste
sa place aux mmes conditions.
celui-ci prenait
est occup en ce moment par Mauger le Gris, qui
prilleux
a triomph
cinq ans de tous ceux qu'il a comdj pendant
ttes de chevaliers
battus : cent quarante-trois
garnissent
il
sa tente; mais, s'il est vaillant,
les pieux qui entourent
le hait et souhaite
sa
et flon ; la demoiselle
est discourtois
autant en font tous les vassaux de celle qu'il veut
dfaite;
le Bel Inpouser. Aussi, quand, aprs un combat terrible,
et la demoiconnu le tue, on lui faitun accueil enthousiaste,
de sa beaut autant que de son courage, dselle, charme
devait

coutume
et qu'elle pousera
clare qu'elle abolit l'ancienne
de Mauger. Mais cela ne fait
dans huit jours le vainqueur
son compagnon
l'avenpas l'affaire d'Hlie ; elle rappelle
mener
et qu'il est engag d'honneur
ture qu'il a entreprise
le moyen de s'enfuir le len bout, et tous deux concertent
a quelque mrite
demain matin du chteau. Le Bellnconnu
blanches mains avait
tenir sa parole, caria demoiselleaux
auprs de lui. Au milieu de
employ de grandes sductions
la nuit, quand tout se taisait et qu'il ne dormait pas, il vit.
:
la porte de sa chambre
la matresse
du chteau franchir
Sans guimple estoit, eschevelee,
Et d'un mantel fu afublee
D'un vert samit o riche hermine.
Mot estoit ble la mescine.
As (d. Les) ataces de son mantel
De fin or furent li tassel;
Desus sa teste le tenoit,
L'orle ls sa face portoil :
Li sibelins, qui noirs (d. voirs) estoit,
Ls le blanc vis mot avenoit.
N'avoit vestu fors sa cemise,
Qui plus estoit blance a devise
Que n'est la nois qui siet sor branche;
Mot estoit la cemise blanche,
Mais encore ert la cars mot plus

v- 242S.

y*SICLE. 174

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Que ia cemise de dessus.


Les ganbes mot blanches estaient,
Qui un petit aparissoient :
La cemise brunele estoit
Envers les ganbes (d. la dame) qu'il veoit.
A luis la dame s'apuia,
Et vers le lit adis garda,
Puis demanda se il dormoit...
Dort il, fait ele, qui ne dit?
Sur sa rponse,
elle s'approche
ment dans ses bras; mais quand
baiser,
V.3i33.

de lui et le serre tendreil veut lui donner


un

Se li a dit : Ce ne me plaist :
Tt torneroit a lecerie.
Sacis je nel feroie mie
De si que m'aies esposee :
Lors vos serrai abandonee.
De lui se parti (d. para) maintenant,
Se li dist : A Diu vos commant.
Celi a laiss esbahi,
Qui mot se tient a escarni.
Il n'en quitte pas moins furtivement,
le lendemain
matin,
ce sjour de dlices,
et il reprend
sa marche
avec Hlie.
Avant d'arriver
au terme,
il soutient
encore un combat
contre Lampart,le
, qui n'hseigneur du chastelGaligan
berge que ceux qui l'ont vaincu. Renvers
par notre hros,
Lampart raccompagne]
usqu' la ville de Senaudon
(v. 3361,
3822) ou Sinaudon
(v. 6078), qui est le but du voyage, et
dans laquelle il faut sans doute reconnatre
le nom ds montagnes du Snowdon 1; mais il ne peut y entrer avec lui; il
lui explique
ce qui l'attend
dans cette ville, qui, depuis la
laquelle
dvastation
elle est en ^proie, ne s'appelle
plus
que la Gaste Cit. Au milieu des rues dsertes et des difices
en ruines, le Bel Inconnu verra un
palais de marbre magni1 Nous
voyonsgalement figurer le
Snowdon dans le roman latin de Meriadocus(voyezWard, Catalogueof ro-

mances,t. I, p. 375) et le royaume de


Sinadounedans le Lai du Cor de Robert Biket, v. 4o5.

GUINGLAIN.

175

.
. SIECLE.
XIV

: chacune
se
fique, qui n'a pas moins de mille fentres
tient un jongleur
avec un instrument
et un cierge ardent
devant lui; ces musiciens
salueront courtoisementl'arrivant,
mais qu'il ait Lien soin de leur rpondre : Dieu vous mau disse ! Il entrera dans la salle et attendra son aventure,
en
se gardant
de pntrer
dans la chambre voisine.
Le Bel Inconnu
arrive en effet au palais, rpond par une
maldiction
au salut des mille joueurs
d'instruments,
puis
entre cheval dans la grande salle, dont on ferme la porte
claire par les mille cierges
aprs lui, et qui est vivement
des jongleurs.
Un chevalier
arm sort d'une chambre
et
vient l'attaquer;
le Bel Inconnu
le met en fuite et le poursuit jusqu'au
seuil de la chambre;
il va franchir
ce seuil,
la recommandation
oubliant
de Lampart,
mais il s'arrte
temps, en voyant des haches leves pour le frapper.
Un
nouvel adversaire
se prsente,
mont sur un cheval qui
bouche jette des flammes.
porte une corne au front etdontla
ne se comparent
Aprs un combat auquel
pas, d'aprs le
de Mainet contre
pote, ceux de Tristan contre le Morhout,
Braimant
et d'Olivier
contre Roland
le Bel
(v. 3oio-i3),
Inconnu
tue son ennemi,
dont le corps, tomb aussitt en
exhale une fume infecte;
en mme temps
dcomposition,
les jongleurs
un fracas
avec leurs cierges,
disparaissent
terrible se fait entendre,
la plus
et, plong dans l'obscurit
le jeune hros sent l'pouvante
le gagner;
mais
profonde,
il se signe et reprend
en pensant la demoiselle
courage
aux blanches
Soumains, dont il espre obtenir le pardon.
dain une aumaire
s'ouvre: il en sort une guivre, dont le
corps tait gros comme un baril et long de quatre toises, et
du feu, des
vermeille
d'o partait
qui avait une bouche
et une queue, quatre
yeux luisants comme des escarboucles,
fois noue, brillant de toutes les couleurs.
Le Bel Inconnu
met la main l'pe, mais la guivre s'incline :
Semblant d'umelit li fait,
Et cil s'espee plus ne trait :
Jo ne la doi, fait il, tocier,
Puis que la voi humelier.

V.3i3.'l.

.
176
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

La guivre cependant
de plus en plus, et il met
s'approche
de nouveau la main l'pe, mais elle lui fait de nouveau
des dmonstrations
amicales : elle est tout prs, il va la
mais elle l'apaise encore,
et il admire
la bouche
frapper,
dans cette contemplation,
qu'elle a si belle; il s'absorbe
quand elle se lance sur lui et le baise sur les lvres, aprs
quoi elle s'loigne et rentre dansl' aumaire , qui se referme.
Le Bel Inconnu
a fait le fier baiser , mais il craint que la
guivre ne soit le diable et qu'il ne soit perdu. Une voix se
fait entendre
et le rassure.
Elle lui apprend
d'abord qu'il
et qu'il est fils de Gauvain
et de la fe
s'appelle Guinglain*
cette aventure
Blancemal
2, qui lui a prpar
pour sa
Guingloire et son bonheur.
Epuis par tant d'motions,
son rveil, il voitprs
de lui unejeunefille
glain s'endort;
d'une merveilleuse
beaut : c'est Blonde Esmere,
celle qu'il
a dlivre, la reine de Galles. Elle lui raconte
la
qu'aprs
mort de son pre deux enchanteurs,
Eurain etMabon
(qu'il
vient de tuer l'un aprs l'autre),
ont dvast sa cit, frapp
de folie ou de mort les habitants,
et l'ont change elle-mme
en cette guivre monstrueuse
qu'il a vue; elle aurait pu acheter sa grce en consentant
pouser
mais elle s'y
Mabon,
est toujours
sachant
refuse,
qu'elle serait dlivre si elle
chevalier de la Table
pouvait donner un baiser au meilleur
c'est--dire
Gauvain ou son fds Guinglain.
Celuironde,
ci l'a en effet dsenchante;
du mme coup elle redevient
matresse de sa ville et des trois royaumes qui en dpendent,
et elle offre son librateur
et sa personne
et son empire.
Il est clair que le roman devrait s'arrter l pour ressem1 Telle estla formeconstantedu manuscrit (voy.Zeitschriflfur rom. Philologie, t. II, p. 78); elle rpond au nom
gallois Wiiwaloen;c'est aussi celle du
pome anglais(voyezci-dessous).L'diteur du pome franais, sans prvenir,
imprimepartoutGiglahi(saufau v.3266
Guiglain), sans doute cause du roman en prose du xv sicle, qui porte
Gijlan.
'
Hippeau a imprim Blancesmuins
(la leon du ms., communiquepar

M. Frster, est dans la dissertationde


M. Bethge);la faute est fcheuse,puisque ce nom se confond avec celui de
la demoiselle aux blanches mains.
M. Koelbings'y est tromp : La mre
0du hros, dit-il, sembledevoir sa nature de fe le privilgede pouvoir tre
la matresse de son propre fils. Les
vers 4.878 et suivantsauraient d lui
ter cette ide singulire. La rdaction
en prose appelle la mre de Giglan
Blanchevalee.

GUINGLAIN.

177

xiv srci.E.

bler aux autres


romans
ou du moins se
biographiques,
borner nous raconter
le retour de Guinglain
la cour, sa
reconnaissance
avec son pre et son mariage avec Blonde
Nous verrons en effet que le rcit qui a servi de
Esmere.
de Beaujeu
se terminait
de cette faon
source Renaud
naturelle.
Mais notre pote l'a abandonn
pour donner la
premire
partie du roman une suite qu'il ne comportait
pas
et qui n'a pas laiss de l'embarrasser
:
pour son dnouement
videmment
sduit, comme son hros, par la belle htesse
de l'Ile d'Or, il lui a attribu,
pour cette seconde partie,
un rle assez diffrent
de celui qu'elle devait avoir dans le
conte original,
et qui ne cadre pas bien avec le reste. Il est
de rgle, en effet, dans les romans de ce genre, que le hros
n'a qu'un
celui qui le mne au mariage
amour,
final, ou
ils disparaissent
s'il en a d'autres,
devant
que du moins,
mais ici c'est tout le contraire
celui-l;
que nous voyons
Blonde Esmere
dclare son librateur
arriver.
Quand
lui montre
qu'elle veut faire de lui son poux, Guinglain
beau semblant , mas il dclare qu'il ne peut prendre d'enle consentement
du roi Arthur.
avant d'avoir
gagement
ici ce
En ralit, il ne songe qu' la fe (on lui donne
nom pour la premire
fois) de l'le d'Or; il la revoit sans
cesse telle qu'elle lui est apparue dans cette nuit o elle
l'a visit, il se reproche
dont il a agi
la faon discourtoise
envers elle, et doute qu'elle lui pardonne
jamais. Au mo ses
ment o la reine de Galles, qui a prsent Guinglain
partir avec lui
barons comme son futur poux, s'apprte
il lui dclare qu'une affaire pressante
pour la cour d'Arthur,
l'oblige de la laisser aller seule. Elle s'en dsole, mais conde son fidle
tinue son chemin,
et Guinglain,
accompagn
que possible vers
cuyer Robert, se dirige aussi rapidement
l'le d'Or.
Il rencontre
la fe, puisqu'elle
ainsi,
s'appelle dsormais

d'elle et demande
de la chasse : il s'approche
qui revient
Elle feint d'abord
part; il implore son pardon.
lui'parler
et
sa conduite
de ne pas le reconnatre,
puis lui reproche
lui dclare qu'elle ne le punit pas comme elle le devrait
23
iMcr.uiEr.ir.
NATIOXILE.

,.*

178

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

cause de l'amour qu'elle a prouv


pour lui, mais qu'elle
ne l'aimera plus jamais. Eh bien ! dit Guinglain,
je resterai
au moins dans votre voisinage,
et j'y mourrai assurment
sans
En effet, il va
attendre.
son logis
beaucoup
prendre
non loin du palais de sa belle, et bientt
le
l'insomnie,
le rduisent
l'extrmit.
Mais
jene, le chagrin,
presque
un jour la dame le fait mander;
il arrive et lui parle de ses
maux. Je ne crois pas, dit-elle,
que ce soit pour moi que
et en tout cas je serais bien folle de vous
vous souffriez,
donner une seconde fois mon amour : vous me
trompe r-iez encore et vous en iriez comme l'autre
jour. Guinglain
et
s'excuse,
proteste,
v- 43a5..

La dame li fait un regart,


Et Guinglains li de l'autre part :
Aiols semblent les cuers andui...
Puis li a dit : Li miens amis,
Mot mar i fu vostre proece,
Vostre sens et vostre largece,
Qu'en vos n'a rien a amender
Fors tant que ne savs amer.
Mar fustes quant vos ne savs ;
Tt es autres bonts avs.
Et je vos di en voir gehir...
Plus vos amasse que nului
Se vos io faire savis.
Elle l'invite cependant
venir habiter avec
lui fait fte. Le soir venu, elle lui indique un
bien
o il doit reposer, et lui recommande,
la chambre
o elle dort soit toute proche de
de ne pas y entrer pendant
la laisse ouverte,

V.Mitf.

elle, et chacun
lit magnifique,
que la porte de
ce lit et qu'elle
la nuit:

Gards ne soies tant engrs


Que en ma cambre entrs anuit :
Paor me fris vos, je cuit;
Ne le faites sans mon commatit.
Au
ne peut rsister longtemps
la tentation.
Guinglain
milieu de la nuit, il se lve et veut aller chez la fe; mais il
ne peut trouver
la porte, et se voit tout coup au milieu

GUINGLAIN.

179

,
. SIECLE.
XIV

d'une troite planche,


au-dessus
d'un torrent tumultueux,
n'osant ni avancer ni reculer. Le vertige le prend : il tombe
et se retient la planche;
il sent ses bras s'affaiblir et lcher
du secours :
prise, et se met, perdu, demander
Signor, fait il, aidis, aidis
Por Dieu ! car je serai noies.
Secors moi, bone gent france.
Car je pent ci a une plance,
Ne ne me puis mais retenir.
Signor, ne m'i laissis morir !

V.4187.

On accourt
avec de la lumire,
et on trouve Guinglain
se
tenant par les mains la perche d'un pervier.
L'enchantement dont il tait victime se dissipe ds qu'on
arrive, et
il se remet dans son lit. Il n'y reste gure. Il
tout honteux
s'tonne de s'tre laiss prendre cette fantosmerie
, et se
dcide aller voir son amie, qui est si prs de lui. Il se lve;
mais peine a-t-il fait quelques
pas qu'il croit soutenir sur
sa tte et ses paules toutes les votes de la salle. Plein d'angoisse, il s'crie :
^'- t$7-

Signor, fait il, aiue ! aiue!


Bone gens, qu'estes devenue ?
Sor lo col me gist cis palais :
Ne puis plus soustenir cest fais.
A mort, ce cuit, serrai grevs
Se de venir ne vos hasts !
Lors se relievent maintenant,
Cierges ont espris li sergant :
Guinglain ont trov corne fol,
Son orillier deseur son col,
Et si n'avoit autre besoigne.
Quant il les vit, si otvergoigne :
Jus jet le plus tost qu'il pot
L'orillier, si ne sona mot
Ne les sergens pas n'araisonne;
De nule rien mot ne lour sonne :
Son cief a enbruci en bas,
Puis s'est coucis en es le pas
Ens en son lit tos esmaris,
Et de honte tos esbahis.
23.

JI SIECLE. 180

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

sa tentative,
Cette fois il ne songe plus renouveler
et
il se dsole silencieusement;
mais la dame le trouve suffisamment
chercher
puni, et elle l'envoie
j3ar une demoidans la chambre magnifique
et longueselle, qui l'introduit
ment dcrite de la fe. Celle-ci n'a plus les scrupules
qu'elle
avait montrs lors de leur premire
entrevue
et
nocturne,
les deux amants sont heureux.
La fe raconte Guinglain
qu'elle l'aime depuis son enfance, o elle le voyait chez sa
fois qu'il
mre, qu'elle aurait pu le retenir ds la premire
est venu chez elle, mais qu'elle voulait lui laisser accomo elle savait qu'il se couvrirait
de gloire et
plir l'aventure
en envoyant
Hlie la
qu'elle lui avait d'ailleurs
procure
c'est elle aussi dont la voix, aprs la dfaite
cour d'Arthur;
de Mabon et le fier baiser, a appris Guinglain
qui il tait.
matin elle convoque tous ses barons et leur
Le lendemain
fait reconnatre
Guinglain
pour seigneur, mais elle ne parle
plus de l'pouser.
Blonde Esmere est arrive la cour d'Arthur
Cependant
1 et
et y attend vainement
Elle
il
est
raconte
Guinglain.
qui
il l'a dlivre,
comment
Pour le retrouver,
puis a disparu.
le roi proclame
un grand tournoi,
qu'il voudra y
pensant
cette nouvelle, Guinglain
prendre
part. En effet, apprenant
annonce son amie qu'il va la quitter pour aller au tournoi,
mais qu'il reviendra
aussitt. Elle lui prdit qu'il ne reviendra pas, qu'il trouvera
la conr une femme qu'on lui fera
et qu'il est perdu pour elle. Mais voyant sa rsopouser,
elle prend
elle-mme
son parti, et le lendemain
lution,
matin Guinglain,
sa grande surprise,
se rveille dans une
son cheval et son
lande, ayant ct de lui ses armes,
dont il obtient le prix, aprs
cuyer. Il se rend au tournoi,
Arthur
lui demande
quoi il se fait connatre.
d'pouser
Blonde Esmere :
V.60/17.

Le roi et tuit l'ont tant proie


Que Guinglains lor a otroi.
1 On s'attendrait ace
que Gauvain, biensot que sesjius estoilEt que lafee
ameeavoil.Il est vrai qu'il y a une liquand il apprend que le jeune hros
est son fils,manifesttune grandejoie.
cune avantces vers, mais elle doit tre
Le pote dit simplement (v. 5i/t2) : Et
d'un vers seulement.

GUINGLAIN.

181

.
. SIECLE.
XIV

C'est, comme on le voit, un mariage de raison. Le coeur


du pote est tout la fe de l'Ile d'Or, et, bien qu'aprs son
ne dt plus penser elle, Pienaud de
mariage
Guinglain
dans les jolis vers qui terminent
son roman, maBeaujeu,
nifeste le projet de runir les deux amants dans une suite
de son ouvrage :
Ci faut Ji roumans et define.
Ble, vers cui mes cuers s'acline,
Renais de Biauju niout vos prie
Por Diu que ne l'oblis mie :
De cuer vos veut tos jors amer,
Ce ne li pos vos veer.
Quant vos plaira dira avant,
U il se taira ore a tant;
Mais por un biau sanblant mostrer
Vos feroit Guinglain recovrer
S'amie que il a perdue. . ,
Se de ou. li faites dlai,
Si est Guinglains en tel esmai
Que ja mais n'avra s'amie.
D'autre vengeance n'a il mie ;
Mais por la soie grant grevance
Ert sur Guinglain ceste vengeance,
Que ja mais jou n'en parlerai
Tant que le bel sanblant avrai.
Il faut croire que notre aimable pote n'obtint
pas le
beau semblant
car nous ne trouvons
qu'il demandait,
aucune
trace d'une continuation
de son pome. Dans ce
se
Renaud de Beaujeu
pome, plus d'un autre endroit,
met en scne et s'adresse
sa dame, et ces passages sont,
les
de son oeuvre; ils rappellent
parmi les plus agrables
du mme genre qui se trouvent dans Parteinterruptions
nepeus de Blois. C'est pour plaire celle qu'il aime outre
mesure , nous dit-il ds le dbut,
qu'il a compos son roce qu'il sait faire. Plus loin, et
man, et pour lui montrer
sans que le rcit fournisse
un prtexte cette digression,
il insiste sur sa loyaut envers celle qu'il n'a pas le droit
amie , mais qu'il peut appeler mot amee ,
de nommer

V.6io3.

. SIIiCLh.
,
182
XIV
et parle
prennent
^ i32.

ROMANS

avec une indignation


l'amour lgrement

peut-tre
:

RONDE.
habile

de ceux qui

Ge dient cil qui vont trecant,


Li uns le va l'autre contant :
Pecis n'est de feme trar.
Mais laidement sevent mentir,
Ains mot est grans pecis, par m'ame.
Or vos pensers d'une dame
Qui n'avra talent d'amer :
Vers li irs tant sermonner
Que sera souprise d'amor,
Tant li prires cascun jor
Bien li pores son cuer enbler. . .
Por vos tos ses amis perdra
Et son mari, qui l'amera :
Quant en avrs tt vo voloir,
Adont la vaurs dcevoir!
Mal ait qui s'i acostuma
Et qui ja mais jor le fera!
Cil qui se font sage d'amor,
Cil en sont faus et trator.
Por o mius vueil faire folie
Que ne soie ioiaus m'amie :
Ce qu'ele n'est l'ai apelee;
Que dirai dont? la mot amee.
S'ensi l'apel, voir en dirai;
S'amie di, lors mentirai,
Car moi n'en fait ele senblant.
Las! por li muir, et por li cant!
Il se plaint encore
aime ds le premier

Y.4n8.

DE LA TABLE

ailleurs
jour

de la cruaut
qu'il l'a vue :

de celle

qu'il

De moi ocire ne repose,


Et je l'aim plus que nule cose!
le bonheur
de Guinglain,
il fait un reEl, en racontant
tour sur lui-mme,
et dclare encore que toutes les peines
de l'amour
sont largement
payes par la rcompense
qu'il
. peut donner.

GUINGLAIN.
Il part
vrement

de l pour faire l'loge des clames et blmer


ceux qui mdisent
d'elles :
Dius les fist de si grant vertu :
De tos biens les forma et fist,
Et biaut a eles eslist ;
Et Dius nos vaut, ce cuic, former
Por eles toutes honerer
Et por lor comandement faire.

183

. .
\IVSIECLE.

sev- -ji.

ne possdons
de
6.
pas d'autre roman de Renaud
nous avons une chanson
dont il est l'auteur,
et
Beaujeu,
le temps o
d'tablir
qui nous permet
approximativement
il vivait. En effet le premier
couplet de cette chanson est
cit, sous le nom de Renautde
Biauju , dans le roman de jahrbuchirrom.
'' V1,
Guillaume
de Dole, qui, comme on peut l'tablir par un en- p1^3,1"'
a t crit dans les dix: ou
semble de preuves convergentes,
douze premires
annes du xme sicle. Renaud de Beaujeu
a donc compos,
sinon son roman, au moins sa chanson,
avant 1212, et sans doute un certain
temps avant, puisbien
clbre. Elle prsente
qu'elle tait ds lors devenue
du Bel
d'ailleurs
les sentiments
et la manire
de l'auteur
Inconnu.
On en jugera
qui respar le premier
couplet,
d'tre cits :
semble de fort prs aux passages qui viennent
Si nous

Loial amor qui en fin cuer s'est mise


N'en doitja mais partir ne removoir,
Que la dolor qui destreint et justise
Semble doueor quant l'en la puet avoir.
Qui en porroit morir en bon espoir
Gariz seroit devant Deu au juse;
Por o m'en lo quant plus me fait doloir.
Cette chanson
en outre,
une question
assez
soulve,
curieuse.
Elle ne porte le nom de Renaud de Beaujeu que
dans Guillaume
de Dole, qui a d'ailleurs une autorit excepde Paris,
elle est anonyme
dans deux manuscrits
Mssde la Bibi.
tionnelle;
1'
fr;
mais dans le clbre chansonnier
de Berne elle se retrouve
n^'
846'(
70 a; 11.2oiDo,
: Li alens de cliallons. On a foi-19.
de cette rubrique
accompagne
du nom d'un chevalier
cru voir dans ces mots l'altration

...,,

184

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

c^ont nous avons tris autres chansons,


Alart de Chaus ou
Raynaud(G.),
Bibliographiedes de Caus; mais c'est une conjecture
il
peu vraisemblable;
.
t.
-,

Chansonniers,II,
-,
1 1n
1
1
i
est
bien
le
rubncateur
du
manuscrit
172,23!.
plus probable
que
de Berne, qui tait, comme on sait, fort ignorant
et fort
a mal lu et mal reproduit
l'indication
distrait,
qu'il devait
copier et qui portait : Li cuens de Challons. Cette restitution
nous ferait voir dans Renaud de Beaujeu un comte de Chanous ne trouvons pas, l'poque o
lon; malheureusement
il vivait, de comte de Chalon qui ait
port le nom de Re
naud, bien qu'il y ait eu plus d'un rapport entre la maison
de Beaujeu
et celle de Chalon;
nous ne rencontrons
pas
non plus, l'poque o a d vivre notre pote, de Renaud
de la famille de Beaujeu
dont le nom
parmi les membres
est venu jusqu' nous. Nous croyons toutefois probable
que
l'auteur du Bel Inconnu
cette grande maison
appartenait
de Beaujeu qui donna la France tant d'illustres
hommes
de guerre,
et qui, ds le milieu du xne sicle, lui avait
donn un pote clbre, Guichard
de Beaujeu.
Le roman
de Renaud
a bien l'air d'avoir t crit par un chevalier,
par un homme du monde, plutt que par un pote de prommes qu'on y remarque
dclent
fession; les ngligences
cette origine,
et l'on peut en retrouver
des traces jusque
dans les liberts que l'auteur a prises avec son sujet et qui
les auteurs
celles que se sont permises d'ordinaire
dpassent
de romans analogues.
Nous avons dj dit en effet que Renaud, pris d'un intrt particulier
de l'Ile d'Or, lui avait
pour la belle habitante
du rcit, et avait dtruit,
sacrifi la vritable
hrone
par
l mme, l'unit et la proportion
de ce rcit. C'est ce qui
de la comparaison
de son oeuvre avec
rsulte
clairement
un pome anglais qui a certainement
la mme source, mais
Ce pome, appel d'un
plus fidlement.
qui la reprsente
titre franais Ly Biaus Desconus , n'est pas, comme on l'a
Hippcau (C),
!.e Bel incomm
p.xxiv. Ward
(il.), Catalogueof
romands, t. i,

dit, une traduction


abrge du roman de Renaud deBeaurapide
1
*
J-eu (y esi ce que
T. suflit montrer. une comparaison
des
Four la faire nous nous servons
des deux ouvrages.
tro-g manuscrits
du pome anglais qui ont t imprims

GUINGLIN.

J85

ou collationns,
et qui prsentent
entre eux certaines
diffrences, que nous signalerons
la
quand elles en vaudront
conserv depuis
peine. L'un de ces manuscrits,
longtemps
au Muse Britannique
A. ii.),
(bibl. Cottonienne,
Caligula
a t publi au xvin 0 sicle
le croyant
par Ritson; Hippeau,
la suite du
indit, l'a rimprim
en
pome de Renaud,
demandant
pardon aux savants anglais de les devancer. Un
second
manuscrit,
qui se trouve Naples, a t l'objet
d'une collation
de la part de M. E. Klbing. La
soigneuse
troisime
copie, qui n'est que du xvne sicle, est dans le
fameux
manuscrit
Thomas
que possdait
l'vque
Percy
et qui est maintenant
au Muse Britannique
[Additional,
elle a t imprime
avec le manuscrit
entier par
27879);
MM. Haies et Furnivall.
De trois autres manuscrits
on ne
connat que quelques
passages communiqus
par les diteurs du manuscrit
Percy.
Le pome anglais,
bien que beaucoup
plus bref que le
une introduction
ce derfranais,
prsente
qui manque
nier. Nous apprenons
tout de suite que Guingiain 1 a t
la lisire d'une fort2; il a t
engendr
par Gauvain
lev dans cette fort par sa mre, et c'est parce qu'un
jour
il a rencontr
un chevalier dont il a admir l'armure
qu'il
se rend Glastonbury,
la cour d'Arthur,
et lui demande
d'abord de le faire chevalier,
ensuite de lui accorder le premier combat qui se prsentera.
Arrive Elene (c'est le nom
de son nain Teudelayn,
que porte ici Hlie), accompagne
et les aventures
se succdent.,
avec de lgres diffrences 3,
comme dans le roman franais. Mais le caractre
et le rle
de la belle chtelaine
de l'Ile d'Or sont autres,
et tels que
1 Les mss
portent : Gyngelayn,Qinglaine, Gingeyane,Giugelayne,Geynleyn,
Gynleyn.
2 Ainsile
pome anglais se rattache
au conte insr dans le Perceval: cf.
ci-dessous,
p. 192.
3
Voyez ci-dessus, p. 172, note 1.
Bliobliisest appel ici William Celebronche (confusion avec le Guillaume
de Salebreni qui, dans le franais, est

un de ses trois amis); la jeune fille


dlivredes gants se nommeViolette
el a pourpre le comteAntor, qui l'offre
son librateur; Giflet, le fils Do, devient Gyffrounle fludous; l'pisode
de l'Orgueilleuxde la Lande (ici Otes
de Lile) est assez diffrent, etc. Le
pome anglais contient mme en plus
un ou deux pisodes,d'ailleurs insignifiants.
24
iufnniCF.it
s.iiios.iLi;,

XIVL
SIECI.K.

uitson,Anci.m
1
Montes""? 'n'
p. iHippeau (c.j,
p.eS?v!S"""'
Ensache si..dien-' r'i'- '-'

pereySFolioM'
iuls/criPt- n<

,
186
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Elle
nous avons suppos qu'ils devaient tre originairement.
est appele la Dame d'amour , et est une vritable
magile hros dans le cours de sa
cienne, qui ne fait qu'arrter
comme
enchant*
Elle le retient
vraie carrire.
pendant
douze mois et plus 2, et c'est alors seulement
qu'Elene russit lui faire honte, lui rappeler
l'engagement
auquel il
o il ne revient
et le faire sortir du chteau,
manque,
trait fort brivement
plus. Le pome anglais a d'ailleurs
et a sans doute, comme nous le verrons,
omis
cet pisode,
des traits importants.
Arriv Sinaudon,
Guinglain,
aprs
d'assez prs celui du pome
un combat, qui ressemble
la prindlivre, en recevant le baiser du serpent,
franais,
cesse enchante
sous cette forme (elle n'est pas nomme) ;
c'est que la dlice qui est plus naturel que chez Renaud,
vrance a lieu ds que le baiser est donn, et que la princesse
est aussitt devant lui, nue comme quand elle est ne, et
tout son corps tremblant.
L'pisode
de la voix-qui parle
fait compltement
dfaut : aprs la dlivrance
Guinglain
de la princesse,
Guinglain
accepte avec joie la main qu'elle
lui offre; il reoit aussitt les hommages
de ses nouveaux
L
vassaux, et se rend avec sa femme la cour d'Arthur.
aussi la mre de notre hros, qui, dans le pome anune fe; elle prsente Gauvain le fds
glais, n'est nullement
son pre.
qu'elle a eu de lui et qui fait tant d'honneur
Gauvain
bnit les jeunes poux, la noce se clbre,
et le
pome finit 3.
L'auteur
dit expressment
(v. 222 , 2122) qu'il suit un
et les noms franais qui sont rests dans
modle franais,
son ouvrage suffiraient
le dmontrer;
mais l'analyse qu'on

vient

1 aCettebelle dame savait


beaucoup
de sortilges; ellelui faisaitentendredes
mlodiesde toutes les sortes d'instruments qu'on pouvaitimaginer.Quand il
voyait son visage, il lui semblait qu'il
tait vivant en paradis; ainsi elle lui
troublait les yeux.
2 Dansle manuscritde
Naplesil n'est
parl
que de trois semaines.
3 Celte
lin n'est complteque dans

deux des six manuscrits du pome


(Naples et Ashmole); dans le manuscrit de Lincon's Inn, il manque la
stropheo parait la mre de Guinglain;
les manuscrits Cotton et Lambelh
omettentles trois strophes relativesau
pre et la mre du hros; le manuscrit Percy s'arrte au moment o
Guingiain et sa fiancepartent pour la

GUINGLAIN.

187

vient de lire prouve


que ce modle n'tait pas le pome
de Renaud. C'tait un pome qui ressemblait

beaucoup
Bel Desce dernier,
et qui prsentait
dj les noms du
cone , de l'Ile d'Or, de Mauger le Gris, de
de
Lampart,
des enchanteurs
Eurain (angi. Irain) et Mabon,
Sinaudon,
mais qui ne faisait du sjour de Guinglain
auprs de l'enchanteresse
de l'Ile d'Or qu'un pisode au milieu des autres
et n'y revenait pas une seconde fois 1. Renaud
de Beaujeu
a eu ce mme pome sous les yeux et l'a transform
comme
on l'a vu, au dtriment
de l'unit d'action de son pome et
nous
du caractre
de son hros. Quant au rcit lui-mme,
en indiquer
une forme plus ancienne
encore que
pouvons
celle du pome o ont puis la fois Renaud
de Beaujeu
et l'auteur de la version anglaise.
Cette forme nous a t conserve,
plus ou moins fidlement, dans le petit pome italien de Carduino, quia t compar Anpos dans la seconde moiti du xive sicle, peut-tre
tonio Pucci, auteur de plusieurs
ouvrages du mme genre,
et dont M. Pio Rajna nous a donn, il y a quelques annes,
une premire
et trs bonne dition. Carduin 2, qui joue le rle
de Guinglain,
n'est pas ici le fils de Gauvain : son pre Dondont il tait le
dinel a t empoisonn
la cour d'Arthur,
favori, par Mordret et ses frres (parmi lesquels, l'auteur le
dit expressment,
et cause de cela la mre
tait Gauvain),
s'est retire avec l'enfant dans une fort sauvage, o il grandit seul, dans l'ignorance
absolue du monde, croyant mme
que sa mre et lui, vivant
qu'il n'y a pas d'autres humains
et se couvrant
de la chair et de la peau des btes qu'il tue.
Mais un jour il rencontre
le roi Arthur avec ses hommes :
il dclare sa
les chevaux et les chevaliers
l'merveillent;
mre qu'il veut connatre
le monde qu'il a entrevu : elle y
1 On ne
on s'tonne que M. Bethge (Wirnt von
peut admettre que l'auteur
Gravenberg,p. i4) ait persist souteanglaisait remaniet simplifile pome
nir la thse contraire,sansdonnerd'arfranais:ilfaudraitqu'iletretrouvd'instinct la formeque la comparaisonavec guments nouveaux.
2 Cenom doit tre une altrationdu
Carduinonous montre avoirt la forme
primitive. M. Kfbing, clansle travail nom celtiquede Cardroain,qui figure,
citplus haut, a port le mmejugement
par exemple, dans Durmart (voyez cidessus, p. l"])que noussurle rapportdesdeuxpomes;
24.

,
. SIECI.K.
XIV

188
, ,
UVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

consent et le mne la ville, o elle lui procure


des vtements et des armes.
La ressemblance
entre ce dbut et celui du Perceval est
M. Rajna a cependant
Carduino,p.xxvii.vidente;
avec raison que
remarqu
certains traits sont ici plus primitifs
que dans l'oeuvre de
de Troies, et il a conjectur
Chrtien
que l'auteur de Carduino pouvait bien avoir connu une forme de Perceval plus
l . La
et
est juste au
simple
plus authentique
supposition
d'admettre
fond; mais il n'est pas ncessaire
que dans le
pome franais qui a servi de modle au rimeur italien le
hros de l'aventure
ait dj t Perceval.
Si nous comparons son rcit celui du pome anglais, nous voyons que
l aussi la mre de Guingiain
habite une fort solitaire et
lve son fils dans l'ignorance
du monde,
d'o le tire une
rencontre
avec des chevaliers.
Ce trait de l'ancien conte est
et Renaud de Beaujeu l'a
dj bien attnu dans l'anglais,
tout fait supprim 2, mais ce qui reste suffit
presque
nous montrer
C'est d'ailleurs
un lieu
qu'il tait primitif.
commun
avec
celtique : nous le retrouvons,
par exemple,
des dtails tout particuliers
et d'autres qui ressemblent
de
iomania.t.vni, fort prs ceux du pome champenois,
dans le lai deTyop' ''
comme nous le montrerons,
la biolet,et il appartient,
d'un Perceval qui n'a rien faire avec le graal.
graphie
Carduin se rend la cour d'Arthur,
et l'aventure
du dsenchantement
de la belle change
en serpent se prsente
aussitt lui. Elle s'appelle
ici Batrice,
et sa soeur, qui
raconte
tout de suite au roi qu'il
remplit le rle d'Hfie,
s'agit pour un chevalier hardi de dlivrer Batrice d'un enchanteur,
qui, pour se venger de son refus, a dsol son
elle-mme
au plus triste
sort. Entre
pays et l'a rduite
son dpart
de la cour et l'arrive
la ville enchante,
Carduin
ne rencontre
: l'une
est le
que trois aventures
1 M.

Rajna n'aurait pas d d'ailleurs


comprendre dans sa comparaison les
690 premiers vers de l'dition du Perceval,particuliersaumanuscritde Mons,
et qui ne sont certainementpasde Chrtien.

2 Hen a conservdes Iraces,comme


l'ignoranceo Guingiain, appel seulement Belfils par sa mre, est rest de
son vrai nom (voy.ci-dessus), etc.;mais
le pote franais a trait fort obscurment cette partie de son sujet.

GUINGLAIN.

189

meurtre
d'un chevalier
qui veut lui ravir sa compagne
de route, et qui se trouve,
la grande joie de Carduin,
tre Guerris,
frre de Mordret,
et celai mme qui avait
remis le poison au pre de notre hros; la seconde est celle
de la jeune fille dlivre des deux gants, dont le rcit
prsente une remarquable
concidence
tant avec le pome
enfin la troisime
anglais qu'avec le pome franais;
(qui
est la premire
dans l'ordre du rcit) mrite de nous arrter
un instant : c'est au fond celle de la fe de l'Ile d'Or, mais
avec des traits particuliers.
la soeur de Batrice
Carduin,
et le nain arrivent dans un chteau dont la dame, une dumatresse
d'art. Elle dit fort
chesse, tait une puissante
nettement
Carduin,
aprs le souper : Tu connais la cou tume constante
: je veux que tu dormes
avec moi cette
nuit.
Seulement
elle ajoute cette restriction
: Ecoute moi bien. Quand
ne viens pas; si je te dis
je t'appellerai,
de ne pas venir, tu viendras.
Fais toujours le contraire
de
ce
le promet;
mais quand,
de
que je te dirai. Carduin
sa chambre voisine, elle l'appelle et lui dit : Entre ici, che valier, il oublie la recommandation
et s'lance. Aussitt il
entend des mugissements
comme ceux d'une mer irrite et
il sent un vent de tempte;
des gants le saisissent et le susde l'eau qu'il croit voir; il
par les mains au-dessus
pendent
ce que le jour
passe ainsi toute la nuit dondolare, jusqu'
vienne 'rompre l'enchantement.
Carduin
tout confus quitte
le chteau
sans prendre cong. La sorcire joue ici, comme
dans le pome anglais, un rle purement
j)isodique, quoique
bien moins important.
Mais ce qui est remarquable,
c'est
la prsence
dans le pome italien du trait de la fascination
du hros, que le pote anglais a supprim
ou s'est born
et que le pote franais a retir de
vaguement,
indiquer
l'endroit
o il devait se trouver pour le reporter
ailleurs et
le motiver
tout autrement.
Il est probable
que la source
peu
commune
accordait
l'pisode
de l'enchanteresse
et la dure qu'il a dans le pome anglais,
prs l'importance
et y insrait l'histoire de la fascination
subie, une nuit seulement ou deux nuits de suite, par le hros. Cette fascina-

XIVSIKGI.K.

SICLE.

190

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE,

tion mme est tout fait du genre de celles que nous trouvons dans plusieurs
romans ou chansons de geste, et parat
de
certaines
plus particulirement
conceptions
rpondre
du moyen ge.
l'imagination
du pome mrite aussi notre attention.
Le dnouement
Il n'y a ici qu'un enchanteur
au lieu de deux, ce qui est
et il n'a pas seulement
chang Batrice en serplus naturel,
en toutes sortes de btes
pent, il a encore mtamorphos
les habitants
de l cit, et en rochers
les difices et les
maisons qui la formaient,
sauf le palais o il habite. Instruit
ici Lampart)
tue le
1, Carduin
par le nain (qui remplace
et brise un anneau qu'il trouve dans sa ceinture
magicien,
et auquel tait sans doute attache sa puissance
(nous avons
des rapprochements
o nous
ici, comme le montreraient
ne pouvons entrer, un vritable
trait de conte de fe, mais
assez gravement
altr). Ensuite a lieu le fier baiser ; seuau lieu que ce soit la guivre qui le donne au hros,
lement,
comme dans les deux pomes sur Guinglain,
c'est lui qui a
le courage de la baiser in bocca, ce qui est encore visiblement plus naturel et plus ancien.
Aussitt non seulement
mais tous ses sujets reprennent
forme humaine,
Batrice,
et le pome se termine par le mariage
de Carduin,
devenu
un des premiers
chevaliers
de la Table ronde, avec la belle
princesse
qu'il a dlivre.
On voit que le pome italien, quoique bien postrieur
au
au moins dans
pome franais,
reprsente
plus fidlement,
les traits essentiels,
le vieux conte 2, dont celui-ci s'loigne
1 Un dtail montre combien est incontestable, malgrtant de divergences,
le lien qui attache les diffrentesversionsde notre conte. Le nain dit ici
Carduin: Quand tu auras frapp ton
adversaire, il fuira dans une chambre
voisine; garde-toibien de l'y poursuivre, car son dessein est de revenir par
un dtour connude lui et de te frapper
par derrire; et en effetc'est ce que
l'enchanteur essaie plus tard de faire.
Ce trait n'est pas dans l'anglais, mais il
a laiss dans le franais une trace vi-

sible.Lampartdit Guinglain(v.2807):
Et tant comvos amsvo vie, Si gards
que vosn'entrsmieEn la cambrequevos
verres;maisle motifa t chang (voy.
ci-dessus,
2 M. p. 175).
Rajna n'a reconnu le rapport de
Carduin avec le Bel Inconnu qu'aprs
avoir donn son dition du pome italien (voy.Bethge,p. 80). Il se proposait
de publier, sur la comparaisondes deux
romans, un travail qui malheureusement, par suite de circonstances fortuites , n'a pas vu le jour.

GUINGLAIN.

191

au contraire

Une premire
modification
de ce
beaucoup.
conte, qui a consist a faire du hros le fils de Gauvain,
s'est produite
dans la source commune,
perdue aujourd'hui,
du rimeur
ce dernier
a fait
anglais et du pote franais;
volontairement
d'autres
dont il est maintechangements,
nant facile de se rendre compte. Le vrai sujet du rcit, dedans le pome anglais et encore
venu dj moins important
c'est le fier baiser ,
plus effac dans le pome franais,
mots.
duquel il nous reste dire quelques
Cette

histoire

d'une jeune fille change en serpent et qui


ne peut reprendre
sa (orme h umaine que s'il se rencontre
un
mortel assez courageux
pour lui donner un baiser se retrouve
ailleurs encore dans la littrature
arthurienne.
Elle forme
un pisode, d'ailleurs
fort altr et maladroitement
rattach
au reste du rcit, du roman de Lancelet,
mis en allemand
Mais ce n'est pas seulement
dans
par Ulrich de Zatzikhoven.
les contes bretons que cette merveilleuse
histoire figure; elle
orientale
ou au moins byzantine,
et nous la
parat d'origine
trouvons
localise
en Grce et singulirement
relie des
de l'antiquii
souvenirs
Le voyageur
classique.
anglais Jean
de Mande ville, connu par ses fables, rapporte
qu'en passant
devant l'le de Lango (Cos), il entendit raconter que la fille
du fameux Hippocrate
habitait
cette le sous la forme d'un
Un jour un jeune homme, ignorant
cette circonavait dbarqu
dans l'le et y avait rencontr
une
jeune fille d'une grande beaut, qui lui avait dit de revenir
le lendemain
de
et de lui donner un baiser, sans s'effrayer
sous laquelle il la verrait:
il la dlivrerait
ainsi,
l'apparence
et jouirait avec elle de l'le et de ses trsors. Le jeune homme
il vit le terrible
revint; mais quand
dragon qui s'avanait
vers lui, la peur le saisit et il s'enfuit, en sorte que la fille
ne fut pas dsenchante.
Elle l'aurait t plus
d'Hippocrate
l'on en croitl'auteur
de Tirant le Blanc, qui, ayant
tard,si
sans doute lu Mandeville,
fin par
fait mettre l'aventure
un certain Espertius,
comme le hros de
lequel d'ailleurs,
notre pome,
reoit le baiser au lieu de le donner. La ldragon.
stance,

gende

de la fille d'Hippocrate,

en croire

des tmoignages

XIVSIEtl.K.

,
192
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

n'est pas encore oublie dans l'le de Lango, et,


Dimiops Ge- rcents,
ichichicderProsaon croit qu'elle a conmalgr le rcit de Jacques Martorell,
serve sa forme de serpent et qu'elle attend toujours un lib.sctztvonLiebrecht,
'' lv 5'
cette lgende
au fait qu'Hippocrate
rateur 1. On a rattach
aurait eu un petit-fils
(et non un fils) du nom de Dracon.
de cette mtaIl est plus probable
que, dans l'attribution
la fille d'Hippocrate,
il y a un souvenir de l'anmorphose
cien rle du serpent dans le culte d'Esculape,
qui a d tre
de Cos. Quoi
facilement
confondu avec le divin mdecin
mme se retrouve dans bien d'autres
qu'il en soit, l'aventure
endroits,
par exemple dans YOrlando farioso du Bojardo,
dans les Contes amoureux
de Jean Flore, et dans beaucoup
de divers pays, qui ont t
de rcits et, de chants populaires
dans les,
Elle a pntr
runis et comments.
chiid, The en- savamment
contes celtiques ; mais, comme bien d'autres lments de ces
popuia"dBdiads!
d'une
partir,P. 3o7.
contes, elle n'est pas d'invention
celtique et provient
source trangre.
Le fils de Gauvain,
auquel le pome qui est la source de
de Beaujeu a
la version anglaise et du roman
de Renaud
n'est pas, en dehors
du fier baiser,
l'aventure
rapport
inde cette aventure
trangre,
qui lui est originairement
La premire
continuation
arthurienne.
connu la littrature
de Troies raconte que Gauvain eut
du Perceval de Chrtien
sous une
dormant
d'une demoiselle
qu'il avait rencontre
2 un
tente dans une fort
fils, qui tout enfant fut enlev du
chteau de Lis, o il vivait avec sa mre, plus tard adoub
et recueilli
percevai,v.2o387.par un chevalier,
esgaree.
par la demoiselle
La manire
fort abrge dont l'auteur
parle de ces aven1 Nous devonsdire
que, malgr nos
recherches, nous n'avons trouvaucune
trace de la survivanceactuelle de ce
conte dans l'le de Cos.
2 Cettedemoisellea un
pre, Mliant
de Lis, et deux frres, Morre de Lis et
Bran de Lis; ils surprennent Gauvain
auprs d leur soeuret le dfient: Gauvain tue le pre et l'un des frres, et
combatplus tard l'autre en pleine cour
d'Arthur, puis se rconcilieaveclui, la
demoisellejetant entre eux deux l'en-

fant qu'elle a de Gauvain. La premire


partie de ce rcit (Perceval, v. i688517/I81)a fournile sujet d'un pome anglais du xvesicle, dont on ne possde
qu'un long- fragment (Madden, Sjr
Gawayne,p. 207 et suiv.). Il est remarquable que l'aventure de Gauvain avec
la demoiselleest raconteune premire
fois, dans une des rdaclions de cette
continuation,tout autrement que dans
le rcit qu'en fait plus tard Gauvainluimme (v. 11987 et suiv.).

GUINGLAIN.

193

tures montre qu'il se rfrait une source o elles taient


racontes
en dtail ; ce qu'il dit suffit en outre
pour nous
faire voir que l'enfance du fils de Gauvain ressemblait
beaude
coup celle de Perceval et de Tyolet : le hros primitif
du fier .baiser avait aussi une
l'aventure
pareille enfance,
et c'est sans doute ce qui a t cause qu'on a attribu
cette
aventure
au fils de Gauvain. Le rcit qu'avait sous les
yeux
le continuateur
du Perceval lui prtait d'ailleurs
beaucoup
d'autres
ce continuateur
s'est content de
exploits auxquels
faire rapidement
allusion : aprs avoir rappel le merveilleux cu d'or dont le jeune chevalier
se rendit
matre, il
ajoute :
Mais ne me loist mie arester
De ceste aventure conter
Ne des autres, dont mot i a :
Si com la sale dlivra,
Ne l'abatement del plancier
U on le dut jus trebucier,
Ne ke il tensoit sor le pont
Ciaus ki furent mont amont,
Ne le hardement des degrs
Que il fist quant il fu arms,
Dont li pules se merveilla
Et H rois quant il l'esgarda,
Car mot estoit
1;
' En la chambre ajovenes d'eage
Tome sauvage
S'en entra, qui 2 mot estoit biaus,
Et si avoit nom Yoniaus;
A sa fin vos voel amener;
Ceste oevre me fait sorpaiier.

.
. S1ECLB.
XIV

Perceval,
v.20691.

Un jour il rencontre
Gauvain, joute avec lui sans rsultat;
Gauvain
lui demande
son nom, mais il ne le sait pas luimme : au chteau
de Lis on ne l'appelait
que le neveu
de son oncle. Gauvain le reconnat
pour son fils, se fait
reconnatre
pour son pre, et tous deux s'en vont joyeux
la cour d'Arthur.
Nous retrouvons
dans ce conte un lieu
1 Le manuscrit suivi
par M. Potvin
porle : Car motfa jovenesses eages,et
au vers suivant: a l'ornesauvages.

2 Le manuscrit de Mons, suivi par


M. Potvin, porte et au lieu de qui; mais
qui parat plus probable.
25
NATIONALE.
Il!PfiniEHIl:

.
194
Xl\, SIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

de la posie pique de tous les peuples : le combat


Vo(.Twamke commun
DieLaisderMarie d'un
ou ne se reconpre et d'un fils qui ne se connaissent
ianre,p.xcvn.
najssent
pas> [)ans \es vers que n0us venons de citer il faut
d'un pome perdu qui racontait
la vie du
voir le rsum
sauf au dbut, que les rofils de Gauvain tout autrement,
mans que nous avons tudis jusqu'ici.
Dans ce rsum,
aucun nom ni surnom
n'est donn ce fils. Mais dans la
continuation
du Perceval,
celle de Gaucher
de
seconde
n'a pas connu
toute vraisemblance,
Dourdan,
qui, suivant
la premire,
il apparat,
d'ailleurs
seulement
pour un inle surnom du BelDescone.
2^523 etsuiv.),sous
stant^.
Sous ce surnom
et le nom de Guiglain,
il fait aussi une
dans le roman de Tristan
courte et insignifiante
apparition
est cit, dans le roman
en prose. Lo Bels Desconogutz
de la cour d'Arthur,
de Jaufr, entre les chevaliers
et, parmi
les diseurs de contes que met en scne l'auteur de Flamenca,
il y en a un qui dit del Bel Desconogut
.
un compte
peu prs
Si nous avons pu nous rendre
exact du rapport
qui existe entre notre pome et les pomes
il est beaucoup
anglais et italien,
plus difficile de comcelui qui l'unit au pome allemand
de Wigalois,
prendre
compos en Bavire, vers 1210, par Wirnt de Gravenberg.
sont incontestables,
mais intermittentes:
Les ressemblances
le mme nom que GuinWigalois,
qui porte visiblement
giain, est fils comme lui de Gauvain et d'une fe ; comme lui
il se prsente la cour d'Arthur
et rclame le droit de suivre
une jeune fille accompagne
l'aventure
que vient annoncer
d'un nain ; comme lui encore, il est d'abord l'objet des mdes
pris de la demoiselle ; il lui arrive en chemin plusieurs
aventures
celle de Lampart
Guinglain,
que rencontre
(fort
diffrente
et mise en premier
lieu), celle de la jeune fille
des deux gants (avec des traits absolument
dlivre
pacelle de la demoiselle
qui il assure le prix de
reils),
la beaut (il s'agit ici non d'un pervier,
mais d'un cheval
cf. ci-dessus, et d'un perroquet),
celle du chien
son matre
veut
que
p' 10 '
la compagne
du hros (le rcit allemand
est
reprendre
mais l'aventure
plus prs de l'anglais que du franais);
prin-

GUINGLAIN.

195

il y a bien un
cipale n'offre qu'une
vague ressemblance:
une bte merveilleuse
sa forme hudragon,
qui reprend
maine et qui rvle au hros le nom de son
pre, une princesse dlivre et pouse par lui; mais tout cela ne
rappellerait gure l'histoire
si la similitude
du nom
deGuinglain,
et la ressemblance
des premiers
pisodes ne provoquaient
la comparaison.
Au reste, l'histoire de Wigalois,
dj trs
raconte
dans cette dernire partie, ne s'arrte
longuement
allemand
a toute une fin qui ne
pas encore l : le roman
aucune partie du roman franais ; il a de mme
correspond
une longue introduction,
o sont racontes
les amours
de
dans le pays des fes, avec Florie,
la mre de
Gauvain,
bien tre sortie de l'imagination
du
Wigalois,
qui pourrait
1. Pour le reste, la question
est fort complipote allemand
que : Wirnt dit plusieurs
reprises
qu'il ne tire pas son
raconter
un cuyr, et
sujet d'un livre, qu'il l'a entendu
se plaint des difficults
qu'il a ainsi eues le bien connatre 2. Quelle qu'ait t la source o l'cuyer
avait puis
et la fidlit avec laquelle
il a communiqu
son informabavarois
tion, on ne peut gure douter que le chevalier
n'ait pris son tour
de grandes
liberts
avec le rcit
lui faisait, ne l'ait amplifi notablement
et ne l'ait
qu'on
son ouvrage en nous disant
chang 3. Il termine
beaucoup
1
Cependantdans Rigomer(voyezcidessus, p. 90) nous voyonsque Gauvain a pour amieune fe appele Lorie;
ce qui ressembled'assezprs Florie.
2 Racontant Gauvainfui renvers
que
et pris par un chevalierinconnu(grce,
il est vrai, une ceinture magique),
le pote cioit devoir dire : Jamais de
lui on n'avait racont pareille honte,
et elle ne sortirait pas non plus de ma
bouche, si un cuyer ne me l'avait dit
comme une entire vrit; mais j'en
dispute tout le temps avec lui. C'esi.
un passage joindre ceux qui sont cits ailleurs (p. 82! sur la tradition qui
Gauvaincomme invincible.
prsente
3 M.
Klbing, dans le travail cit
plus haut, admet que le pome anglais

(D) et le pome allemand (VV)reprsentent deux pomes franais perdus,


paralllesau pomefranais(R). Florie
est aussi le nom de l'amie de Gauvain
dans la Couronnede Henri de Trlin
(ci-dessus,p. 34) ; maisce n'est pas une
fe. MaisM.Mebes(UeberdenVVigalois,
prop. de la Reahchalede Neumnster,
1870) a montr qu'il y avait dans VV
des passagesqui ne pouvaient s'expliquer que comme une Iraduclion des
passagescorrespondanlsde R.11conclut
avec vraisemblance que l'cuyer de
Wirnt avait des fragments manuscrits
du pome de Renaud; pour le reste, il
l'avait entendu raconter; sa mmoire
avaitfort mal retenu le rcit, et l'imagination de Wirnt s'est efforce, mais
25.

MVSIFXLE.

v\igaiois,v. i3a
96, llG23'

196
,
ROMANS DE LA TABLE RONDE.
. SIECLE.
XIV
~~~
et la belle Larie (c'est le nom de l'hrone)
que Wigalois
eurent un fils dont l'histoire
est bien plus belle que celle
de son pre et demande,
traite, un
pour tre dignement
talent que lui, Wirnt,
ne se sent pas; cependant
il s'y essaiera peut-tre
si un meilleur
ne se met pas la tche.
lui li fort Gawanides
, nom
Wigaiois,v.n639. Ce hros s'appelait
d'aprs
il est complsingulier,
qui parat plus latin que franais;
tement inconnu
et il nous semble fort probable
d'ailleurs,
tout en se donnant
des airs d'ami scruque le bon Wirnt,
tirer de sa cervelle toute l'hispuleux de la vrit, comptait
toire du petit-fils
de Gauvain.
En tout cas il en a t de
son projet comme de celui que Renaud de Beaujeu annonce
en terminant
son oeuvre: rien ne nous autorise
croire
qu'il ait t excut. En effet, un autre ouvrage de Wirnt de
n'aurait sans doute pas disparu
sans laisser de
Gravenberg
attendu
le succs considrable
celui
traces,
qu'a obtenu
et qui parat tre rest le
qu'il nous dit tre son premier
seul. Non seulement
les manuscrits
en sont nombreux,
mais
il a t mis en prose et ainsi imprim
fois au
plusieurs
xvic sicle; il a mme t l'objet dune curieuse
version en
En outre, une saga islandaise
et un livre
Grasse,Diegros- judo-allemand.
sur Gabon et Vigols n'ont pas d'autre
danois
a Mittekiters populaire
p. 225-227.
source que le pome de Wirnt,
ou plutt que le roman en
prose allemande
qui en est issu.
Le pome de Renaud de Beaujeu, auquel nous revenons
en terminant,
a t, lui aussi, en France, l'objet d'une rdaction en prose. On en possde trois ditions, l'une sans
de i53g,
toutes trois
date, l'autre de i53o, la troisime
Lyon par Claude Nourry,
donnes
et toutes trois fort
rares. L'auteur,
Claude Platin et tait reliqui se nommait
deux romans qui n'ont
gieux antonin 1, a runi bizarrement
sans grand bonheur, de complter ce
rcit tronqu et incohrent.M. Bethgc,
dans une dissertationparue en 1881, a
vivement contest les conclusions de
M. Mebes; mais on ne peut nier en tout
cas que Wirnt ne suive fidlementle
pomede Renauddanscertainesparties,
tandis que dans d'autres il s'en carte

presque absolument,et il serait singulier que l'cuyer et oubli ce point


l'histoiresi caractristiquedu fier baiser ,s'il avaitretenu si fidlement,jusque dansleurs dtails,les aventuresassez
du dbut.
insignifiantes
1 Frre ClaudePlatin ne se contentait pas de mettre en prose franaisedu

GUINGLAIN.
rien

197

XIVSIECLE.

faire

ensemble ; c'est ce
qu'indique
dj le titre de sa
: L'histoire
de Giglan, fiiz de messire Gauvain,
publication
son
qui fut roy de Galles, et de Geoffroy de Maience,

tous deux chevaliers de la Table ronde. Ce


compagnon,
de Mayence, n'est autre
Geoffroy, mal propos surnomm
de Jaufr. Claude Platin
que le hros du roman provenal
a entrelac son histoire avec celle de
sans mme
Guingiain,
Dans son
essayer de les unir
quelque
peu intimement.
il nous dit:
prologue,
Moy frre Claude Platin, humble
de l'ordre
sainct Anthoine,
religieux
monseigneur
ung
jour en une petite librairie la ou j'estoye trouvai ung gros
livre de
bien vieil escript en rime espaignolle
asparchemin
sez difficile a entendre,
auquel livre je trouvay une petite

hystoire,
laquelle me sembla bien plaisant,
qui parloit de
deux nobles chevaliers
qui furent du temps du noble roy
Artus et des nobles chevaliers
de la table ronde, dont
l'un des chevaliers
fut nomm Giglan,
qui fut filz de mes sire Gauvain
nepveu du roi Artus, lequel Giglan fut roy
de Galles
eut
qu'il conquist
par sa prouesse ; et l'autre
nom
Geoffroy, fils du duc de Maience. Ay voulu translater
ladicte histoire de celle rime
en prose franespaignolle
oise au moins mal
que j'ay peu selon mon petit enten dment, a celle fin
que plus facilement
peust estre enten due de ceux
qui prendront
plaisir a la lire ou ouyr lire.
il ne faudrait
Malgr cette dclaration,
pas croire, comme
on l'a fait, que Claude Platin a rellement
traduit un roman
fond lui-mme
sur le pome de Renaud de Beauespagnol,
1 et
:
il
est
et
la
forme
des
noms
certain,
jeu
par
propres
provenalqu'il prenait pour de l'espagnol ; nous lui devons encore,le Dbat
de l'hommeet de l'argent,plusieursfois
imprim au xveet au xvisicle, et que
M. de Montaiglona insr dansle t. VII
(p. 3o2-32C))de ses AnciennesPosies
franoises.Cette pice, qu'on a voulu,
danscertainesditions,fairepasserpour
l'oeuvredu poleMaximien,est prcde
d'une prfaceo on lit : Laquelle dis putation moy, frre ClaudePlatin, reiigieux de l'ordre de monseigneur

sainct Anthoine, ay translat de langaige ytalien en rime franoise.n Le


Dbat est traduit d'un pomeitalien^:Il
Contrastedeldanaro e dell' uomo;voyez
l'admirable Cataloguedeslivresde M.le
baron Jamesde Rothschild,1.1, p. 357.
1 Le nom
Giglan sembleraitseul
avoir une forme mridionale, mais
Emerie (Esmere), la Gaste Cit, l'Ile
d'Or et plusieurs autres n'ont certainement pas pass par une langue trangre. Nous avons dj vu que la mre

iiipPeau,LeBe
nconnu>
P- '

. .

198

ROMANS

DE L TABLE

RONDE.

rapprochements,
que c'est ce pome mme
par d'autres
sur lequel a travaill le prosateur.
Ce qu'il dit de rime

ne s'applique
qu'au roman de Jaufr : il a pris,
espaignolle
comme bien d'autres de son temps, du provenal
pour de
et il a tendu au second ouvrage qu'il mettait en
l'espagnol,
C'est donc en
qu'au premier.
prose ce qui ne s'appliquait
de Claude Platin dans
vain qu'on rechercherait
l'original
les bibliothques
espagnoles.
La rdaction
de frre Claude nous a paru gnralement
fidle ; il faut remarquer
seulement
qu'au dbut du rcit
elle intercale un pisode assez intressant
qui n'est pas dans
le pome. Giglan vient d'arriver
la cour d'Arthur,
quand
d'un chevalier
une demoiselle
accompagne
s'y prsente,
dont le heaume
est ferm, qui vient, dit-il, se disculper
ceux qui douet provoque
d'avoir tu Gauvain en trahison
teraient de sa loyaut.
Au milieu du deuil que la nouvelle
de la mort de Gauvain rpand dans la cour, le Bel Inconnu
demande
et obtient la faveur de le venger; il est cependant
Keu; mais celui-ci, selon sa couprvenu
par le snchal
Le combat entre Giglan et
tume, subit un chec ridicule.
le chevalier tranger reste longtemps
indcis ; enfin celui-ci
lve son heaume
et se nomme : c'est Gauvain
lui-mme
;
il raconte
avait pris son nom, et,
qu'un flon chevalier
sachant
s'tait prise
que la demoiselle
qui l'accompagne
de Gauvain
avait voulu, sous ce masque
sur sa renomme,
la sduire,
mais lui faire violence:
non seulement
usurp,
temps pour la sauver
Gauvain tait survenu prcisment
la joie
et tuer l'usurpateur
de son nom. A cette rvlation,
est grande,
et la demoiselle,
charme
comme on pense,
que ce Gauvain qu'elle aimait n'est ni indigne
d'apprendre
ni mort, est encore plus contente de le prendre pour poux.
Nous avons l sans doute le rsum d'un petit conte pisodique sur Gauvain,
qu'on peut mettre au nombre des plus
de Giglan est appele Blanchevalee
(fol. 0 ii v); il est singulier que, dans
ie premier chapitre, numrantles principaux chevaliersde la Table ronde,

l'auteur dise : Giglan qui fut fik de


messireGauvain et de la fae[e] Helinor. Ce prologueappartientd'ailleurs
en entier frre Claude.

IDER.

199

heureusement
de ce conte avait habileimagins. L'auteur
ment utilis un trait qui, nous l'avons vu, se retrouve souvent
dans nos romans,
o plus d'une jeune fille, sur la grande
du neveu d'Arthur,
sans l'avoir vu,
dclare,
rputation
qu'elle n'pousera
jamais que lui. Ce rcit n'avait originairement
rien faire avec Guinglain,
et c'est un troisime
lment que Claude
Platin a fait entrer dans sa compilation. En donnant Giglan le rle du chevalier qui combat
il a produit
une nouvelle variation
du thme du
Gauvain,
combat d'un fils contre son pre, que nous avons dj ren Gauvain et
contr dans le Perceval
galement
appliqu
son fils.
Le roman en prose de frre Claude Platin a t analys
des Rodans la Bibliothque
par le comte de Tressan,
et les enjolimans (octobre
avec l'inexactitude
1777),
les extraits de ce galant vulvements qui caractrisent

. .
XIV
SIECLE.
voyezP. 80.

ci-dessus,
Voyez
p'1Q/|'

garisateur'.
IDER.
mais qui sera
encore
indit,
pour la Socit des anciens textes
prochainement
publi
ancien
des
au fonds
certainement
franais,
appartient
d'Arthur
traditions
11 est un des guerriers
qu'a
galloises.
crit
mentionns
Gaufrei de Monmouth,
et, si le singulier
Le

hros

de ce

roman

intitul De antiqaitate Glastoniensis ecclesiae a t rdig par


il nous
de Malmesbury
tel qu'il a t imprim,
Guillaume
un roman
emprunt
prsente un rcit sur Ider visiblement
de Gaufrei, sinon antrieur.
et contemporain
chevaleresque
de MalmesMais il est possible que l'crit de Guillaume
dont
et que l'pisode
ait t fortement
interpol,
bury
il s'agit y ait t insr quelque
temps aprs la compoun rel intrt,
II conserve nanmoins
sition de l'ouvrage.
un rcit qui a tous les caractres
comme nous reprsentant
1 M.
KJbing, dans le travail plusieursfois cit, a cru la fidlitde l'analyse de Tressan; ce qui l'a induit

porter un jugement erron surla version


de ClaudePlatin et son rapport avecle
pome de Renaud.

Germama.t.xn,
Braune,Bdu-ge,
t. in, p. 331.

xxv'sicLE.

20

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

d'un

de la premire
et qui
pome anglo-normand
priode,
est d'ailleurs
visiblement
au pome franais qui
apparent
fait l'objet de notre tude. Voici cet
pisode.
A une fte de Nol, Caerleon
le Carlion de nos
Gaie,Hist.Brit.
( Karlium,
Scnptores,p.3o7. romanS) YIsca Silurum des
Arthur
arme chevaRomains),
lier Ider, vaillant jeune homme,
fils du roi Nuth, et, pour
il l'emmne
dans une expdition
contre trois
l'prouver,
le mont des Grenouilles
gants redoutables
qui habitaient
nunc dwtum Brentenol}. Ider, sans rien
[montera Ranarum,
dire Arthur
ni ses autres compagnons,
va en avant,
les gants, et, dans un combat
les
provoque
prodigieux.,
tue tous les trois, mais tombe
puis par suite de ses blessures. Quand Arthur arrive avec les siens, il trouve le
jeune
homme presque inanim;
il part la recherche
d'un char
Ider a rendu
le
mais, quand il revient,
pour l'emporter,
dernier
Arthur
le fait enterrer
dans l'abbaye
de
soupir.
o vingt-quatre
moines sont tablis et richeGlastonbury,
ment dots charge de prier pour son me. Cette fin est
naturellement
et il est
ajoute
par l'crivain
monastique,
comme
dans
que dans le pome qu'il suivait,
probable
de notre roman, Ider survivait
ce
l'pisode correspondant
terrible
combat. L'interpolateur
de Guillaume
de Malmesbury prtend avoir trouv ce conte dans une histoire d'Arthur [legitur in gestis illastrissimi
rgis Artur) : il faut sans
doute entendre
par l, comme nous l'avons dit, un pome
Nous reconnaissons
dans ce rcit ce caracanglo-normand.
tre simple et primitif
des plus anciennes
compositions
arthuriennes
: les seuls compagnons
d'Arthur
mentionns
avec Ider, Gauvain, Kei et Bduer, sont ceux qui l'entourent
dans la tradition
toujours
purement
galloise; d'autre part,
la circonstance
de la chevalerie
confre Ider empche de
croire que le narrateur
latin ait tir son rcit d'un conte
gallois.
A ct du combat d'Ider contre les
gants, un autre ex avoir tu un ours.
ploit de lui tait clbre : il consistait
Un petit pome sur Tristan,
au
certainement
qui remonte
xne sicle et a t compos en Angleterre,
nous l'atteste, et

1DER.

201

XIVSIECLE.

en outre, qu'avant
Ider avait t donn
Lancelot,
prouve,
insun, a.MITristan,
par la posie comme amant la reine Guenivre.
Iseut tout ce qu'il a souffert pour elle, lui dit : Remania,''u "xv
rappelant
Onques Yders, cil quoeist l'ors 1,
N'ot tant ne poines ne dolors
Por Guenivre la fam Arthur.
Cet amour
d'Ider
dont
notre
roman
pour Guenivre,
a conserv
des traces visibles, n'est rappel,
que nous samais il n'en est pas de mme
chions, nulle part ailleurs;
de son combat
avec l'ours. Le pome qui nous occupe en
un rcit, o il est remarquable
prsente
que la scne est
dans l'appartement
et qu'Ider se comporte
de Guenivre,
comme son dvou protecteur.
D'autre part, dans la Vennous voyons Ider, qui joue d'ailleurs
geance de Raguidel,
un rle secondaire,
lutter avec un ours redoutable
et en
venir bout. La merveilleuse
victoire remporte
sur les
gants et le combat contre l'ours taient donc les deux traits
de la renomme
d'Ider, fils du roi Nut : ils se
principaux
retrouvent
l'un et l'autre, mais assez loigns de leur forme
dans notre pome. Il est inutile de rapporter
ici
primitive,
les nombreuses
mentions
d'Ider qui se rencontrent
dans
divers romans : on n'y prend gure au personnage
que son
nom, et on le prsente quelquefois,
par exemple dans Erec,
sous un aspect peu favorable
gure sa
qui ne convient

-dessus,
Voyez
p'

rputation
authentique.
Le manuscrit
de Cambridge
unique
qui nous a condu dbut. D'aprs des
serv le roman d'Ider est incomplet
rencontre
allusions
par la suite, on voit qu'Ider
qu'on
la suite du viol d'une
tait n dans la ville de Cardueil,
tranger,
qui s'tait loign
jeune fille par un chevalier
inconnu.
A l'ge de dixaussitt
aprs et tait demeur
avait quitt
huit ans, Ider, ayant appris ces circonstances,
' L'ditionde M. Michel
porte : Onques, Ysiaut, Del quoeist l'ors. Nous
avions conjecturque c'tait une mauvaise lecture, et, en effet, le manuscrit
porte Ydelquoeistlors, que nous avons

corrig comme on le voit ci-dessus.


Cette correction a t admise dans
l'dition nouvelle que M. Morf vient
de donner de ce petit pome dans le
tome XVde la Romania.
26
IMIT.IIILKIE
SiTtONALE.

202
. \1VSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

sa patrie pour se mettre en qute de son pre, le ramener


et lui faire pouser
sa mre.
Il arrive la cour de la
reine
laquelle
il inspire
de l'amour;
Ider
Guenloe,
l'aime de son ct, mais il se drobe d'auprs
d'elle pour
continuer
sa recherche
et illustrer
son nom. Il rencontre
un soir un chevalier
inconnu
il sert temporaiauquel
rement
et le lendemain
il tue (nous ne savons
d'cuyer,
dans quelles circonstances)
deux ennemis qui menaaient
son nouveau
matre. Or ce matre n'tait autre qu'Arthur,
comme Ider l'apprend
le manuscrit)
des
(ici commence
du roi, qui l'avaient
compagnons
perdu la chasse et le
retrouvent
avec grande joie. Ider est charm d'tre ainsi
entr en rapport
avec le roi qu'il dsirait
tant connatre;
mais Arthur,
revenu
dans son palais,
Pomfret,
oublie
le jeune vallet qui lui a t d'un si grand
compltement
secours. Sur ces entrefaites,
arrive une messagre,
envoye
des Pucelles
par la dame du Chteau
(c'est Edimbourg
ainsi dsign
dans nos romans),
qui est d'ordinaire
qui,
menace
demande
Arthur,
son
par le Noir Chevalier,
le secours
suzerain,
qu'il lui doit : Arthur
qu'il
rpond
tchera plus tard de s'occuper d'elle, mais que, pour le prle sige qu'il a mis devant le
sent, il ne peut interrompre
Rouge Mont, pour chtier Talac, qui le brave. Ider, indign, s'loigne d'une cour dont le matre oublie les services
rendus et se refuse ses devoirs de seigneur,
et va offrir
son bras Talac du Rouge Mont, non sans avoir t arm
chevalier
et avoir acpar un des htes qu'il rencontre
dans le fils d'un
chevalier
quis,
pauvre
qui l'hberge
aussi, le plus fidle des cuyers,
Lugain. La reine Guenloe,
du
de son ami dans le chteau
ayant appris la prsence
tablir
Rouge Mont, est venue avec sa suite de demoiselles
dans la plaine ses riches tentes, dont s'merveillent
assiet assiste aux exploits chaque jour regeants et assigs,
nouvels
d'Ider.
Celui-ci
avec Gauvain
lui-mme;
joute
le combat,
suivant l'usage (voyez ci-dessus,
p. 32), est inva emdcis; mais Ider, ayant tu le cheval de Gauvain,
mener celui-ci
le snchal
Kei frappe
prisonnier,
quand

IDER.

203

en trahison et lui brise sa lance dans le flanc. Arthur,


son apparente
envers
qui avait dj dplor
ingratitude
le croyant morIder, et Gauvain,
qui admirait sa prouesse,
tellement
en sont dsols;
mais Lugain,
atteint,
qui ne
dsespre
pas, met le bless sur une litire et l'emmne,
avec beaucoup
de peine,
chez son pre : en chemin,
il
rencontre
Guenloe,
qui voulait se donner la mort, mais
Ider et voyant qu'il respire encore, requi, reconnaissant
tire le fer de sa plaie et l'adresse une
abbaye de femmes,
o il est trs bien reu, et o un excellent mdecin le gurit. Arthur,
qui a fait la paix, avec Talac la suite du deuil
commun
o les a jets la perte d'ider, apprend
avec bonheur la gurison
du jeune chevalier;
il vient le visiter avec
Gauvain
et la reine Guenivre,
et le fait cheAralier de la
Table ronde. Ici finit la premire
partie du roman.
Entre cette introduction
et la suite est intercal l'pisode
de l'ours, dont nous avons dit un mot tout l'heure.
Un
est avec Gauvain et d'autres
dans la chambre
jour qu'Ider
de la reine, un grand ours aveugle, qui tait la chane et
taient en train de beter
que les oursiers
(c'est--dire
avec des chiens, rompt sa chane et entre dans la
d'exciter)
chambre.
Tous se sauvent,
cherche
une arme,
Gauvain
mais Ider s'avance vers l'ours, le prend bras le corps :

. SIECLE.
,
XIV

der

nsement se sont
Yder l'enbrace et
Com fessent dui
Cil quil veient en
Dans

pris andui :
il lui
luteor :
ont freor.

cette

terrible
c'est l'ours qui le premier
treinte,
et Ider, le saisissant
perd haleine,
par la peau du cou,
russit le lancer par la fentre dans le foss qui entoure
le chteau. Depuis ce jour, sa renomme
la cour fut plus
encore.
On reconnat
ici, au milieu d'aventures
grande
toutes chevaleresques,
un rcit d'un caractre primitif ; il
bien des hros
attribus
rappelle des exploits analogues
c'est
entre autres au Cid; seulement
d'habitude
piques,
un lion qui remplace
l'ours.
26.

i- 27.

,
204
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

dsireuse de revoir Ider, a recours


Guenloe,
Cependant
un expdient
as^ez dtourn:
elle vient assiger Talac,
devenu le vassal d'Arthur,
qu'il deparce qu'elle compte
mandera
secours son suzerain
et qu'ainsi tous les chevaliers de la Table ronde arriveront
devant le Rouge Mont.
Talac vient en effet requrir
l'aide d'Arthur,
mais cette fois
celui-ci veut avant tout aller dlivrer la dame du Chteau
des Pucelles.
Talac s'loigne
fort mcontent;
et
Gauvain
Ivain le rejoignent
Ider, froiss de ce que
pour l'aider.
Gauvain est parti sans le prvenir,
va chercher
des avenFoi.28.
de celles qu'il trouve
tures de son ct. La plus intressante
est un combat acharn contre un chevalier
dans lequel il
reconnat
la fin son propre pre, Nue x, riche duc d'Alledsir retrouver
la demoiselle
magne,
qui avait toujours
qu'il avait jadis aime et qui est tout heureux de dcouvrir
en son fds le meilleur
chevalier
qu'il ait jamais vu. Nous
ci-dessus, avons dj rencontr
dans nos romans plus d'une variante
Voyez
!>!9 ^sije ce thme. Ider et son pre se rendent
ensemble la cour
informe
Guenloe,
d'Arthur;
qui est toujours
par des
courriers
de ce qui arrive son ami, se rjouit d'apprendre
sa noble extraction.
Nous arrivons la dernire partie du roman, o se montrent les traces des rcits plus anciens sur Ider dont nous
avons parl. Il passe un jour par la tte du roi Arthur une
ide : devisant
il lui demalencontreuse
avec Guenivre,
ce qu'elle ferait au cas o il viendrait

mande d'abord
elle le supplie de laisser un tel discours.
11 y conmourir;
sent, mais il revient par un dtour son but :
Fol.Inc.

Mes si co ert qu'il estest


_. ,
...
\
/
aitres
de
vos
moi
deust,
Quuns
Qui prenderiez vos, par la fei
Que vos devez et Deu et mei ?
Jol vos ai dit, c'en est la some,
Que ja mes ne prendereie home.
Jo quit bien qu'il vos desplaireit;
1 Cette forme est atteste
par les rimes pour notre pome; mais le nom ancien
du pre d'Ider tait Nut, dans les textes franaisd'ordinaire Nu.

205

1DER.
Mes qui tele force fereit
Envers vos d'autre seignor prendre,
Que ne vos pessiez dfendre
Por crieme de perdre le chief,
Qui prenderiez od menor grief?
Dites le, si Deus vos ait.
Tant l'en somont et tant li dit
Quel li a respondu folie :
Sire, ne sai que jo vos die;
Il ne fait a parler.de o :
Ja aprs vos ne vive jo,
Car trop vivreie a grant tristesse !
Mes si jo iere a tel destresse
Com vos dites, se nesoffreie,
Ce que jo por riens ne fereie,
Se mis sires Iders m'aveit,
C'est cil don! mains me desplaireit.

Depuis cette rponse,


qu'il a arrache si imprudemment
Arthur
est dvor de jalousie
contre Ider et
sa femme,
Il propose
Gauvain,
de le perdre.
rve un moyen
Ils
aventure.
Ivain, Kei et Ider de venir avec lui chercher
rencontrent
Guenloe,
qui leur raconte que, prs de Wirau milieu de la fort de Malverne,
cercestre
(Worcester),
dans le Glocester,
sont deux gants formidables,
qui posde corne de
emmanch
sdent un couteau
merveilleux.,
craste : celui qui pourra le lui apporter
sera son mari.
se rendent
du ct indiqu.
Arthur
et ses compagnons
Kei pour
Arrivs prs du repaire des gants, ils envoient
le reconnatre;
mais celui-ci jette peine un coup d'oeil sur
le manoir,
des pieux chargs de nombreuses
qu'entourent
ttes coupes,
et se cache prs de la porte. Ider, envoy
aprs lui, entre dans la salle, trouve les deux gants qui
rtissaient
un sanglier, les tue l'un et l'autre aprs un rude
prend sur la table 3e couteau
et se chauffe
puis il se dsarme

par GuenArloe,
tranquillement.
de Kei qui sort de sa
thur, Ivain, Gauvain,
accompagns
arrivent dans la salle, croyant Ider mort et voucachette,
lant le venger, et sont fort surpris de trouver Ider assis
la chemine
et les deux monstres tendus sans vie. La nuit,
combat,

demand

XIVSIECLE.

XIVSIECLE. 206

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Ider a soif; Kei s'offre lui chercher


boire, et ce tratre,
contre notre hros une haine morqui nourrissait
toujours
telle, lui apporte de l'eau d'une fontaine qu'il savait empoisonne. Ider boit, et aussitt il tombe stupfi et tellement
matin Gauvain,
dfigur que le lendemain
qui, ne sachant
ne trouve
en lui forme
rien, veut l'veiller,
plus mme
humaine.
Ses compagnons
croient
que les gants lui ont
lanc quelque venin dont il est mort, et ils s'loignent.
Surviennent
dans le manoir deux frres, fils du roi d'Irlande.
Ils trouvent
Ider gisant, et reconnaissent
qu'il respire encore et qu'il a t empoisonn
: or ils portent
avec eux des
herbes de leur pays, et les herbes qui ont cr en Irlande
sont victorieuses
de tout poison
(c'est une croyance
que
nous retrouvons
assez souvent au moyen ge, et qui se rattache la lgende
de saint Patrice);
ils en font boire une
Ider, qui aussitt vomit le premier
infusion
et
breuvage,
leur raconte son aventure.
Les deux frres se rendent
la
cour d'Arthur,
et Gauvain,
qui ils rapportent
ce qui s'est
d'accord
avec Nue, la trahison
de Kei; on
pass, dnonce,
va le mettre mort, quand Ider, qui s'tait arrt en route,
arrive son tour, et demande
qu'on fasse grce au perfide
snchal.
Le fidle Lugain,
qui se mourait de douleur d'avoir perdu son matre,
le retrouve
Bientt
avec transport.
survient
la belle Guenloe : Ider lui offre le couteau qu'il a
ravi aux gants, et rclame l'excution
de sa promesse.
On
pense qu'elle ne se refuse pas la tenir. Arthur, qui n'a plus
de malveillance
contre Ider, le fait couronner
roi pour qu'il
Ider se rend
puisse pouser une reine. Aprs le mariage,
Gardueil
avec sa femme et son pre Nue, qui rpare son
ancien tort en pousant
celle qui lui a donn un fils dont il
est si fier. Lugain est arm chevalier.
Le roman finit par la
des ftes dans lesquelles
on clbra tant d'heudescription
reux vnements.
la forme primitive
de l'pisode
des gants,
Compar
telle que la rsume le texte latin cit plus haut, on ne peut
dire que le rcit de notre pome ait l'avantage.
La conduite
d'aller au secours
Ivain et Gauvain
d'Arthur,
qui empche

IDER.
d'Ider

207

on entend
le bruit de son combat
avec les
quand
gants, est trop odieuse, et le pote a beau nous dire que la
abaisse les plus nobles caractres,
il est pnible de
jalousie
celui du roi loyal et courtois
voir ainsi dfigurer
par excellence. Combien
est la fois plus simple et plus
potique
le procd
de l'ancien
rcit, o l'on voyait le jeune Ider
se drober
secrtement
ses compagnons
pour aller seul
dfier et tuer les gants ! il vaut mieux aussi
que la mort
du hros soit cause par ses blessures
ou par le
apparente
venin que lui ont lanc les monstres
qu'il a mis mort que
ce grand expar un vulgaire
empoisonnement,
tranger
tolrer que Kei, auteur d'un crime aussi
ploit. Et comment
infme (et dj d'une trahison
continue
presque
pareille),
figurer parmi les chevaliers
de la Table ronde et reoive
mme, un peu plus loin, quelques
loges? On devine que
notre pisode a t recueilli
par le pote franais dans un
tat assez altr, et qu'il s'est tir comme il a pu de donnes insuffisantes
et peu claires. Il est probable
que, dans le
rcit qu'il a arrang,
la jalousie
d'Arthur
tait plus fonde
que dans le sien : voulant faire un vrai roman biographique
et marier son hros la fin,il a rompu le lien qui existait,
dans la source o il puisait,
entre Ider et Guenivre,
et a
invent,
pour en tenir lieu, la jolie scne que nous avons
raconte plus haut.
Ce pote tait en effet un homme de talent et un homme
Il n'y a pas de roman de la Table ronde o le rcit
d'esprit.
soit plus agrable,
le style plus coulant,
plus
l'expression
nette et plus vive que dans le sien. Il crivait pour la haute
de son temps;
socit
cela s'entendrait
sans qu'il le dt;
mais il le dit expressment
dans les vers par lesquels il termine son ouvrage :
Gist livres fait ici et fine.
Por rei fu faiz e por reine
E por clers e por chevaliers
Qui biais diz oent volentiers,
Por dames et por dameiseles
Qui mot sont courteises et bles,

.
. 5IECLB
XIV
~~

.
208
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

Et nient pas por autre gent


Ne fu faiz li livres nient 1.

v-3i6.

Aussi trouve-t-on
dans son pome tout ce qui devait plaire
cette socit et que nous avons dj remarqu
dans plusieurs oeuvres du mme genre : descriptions
de joutes,
de
de costumes,
ftes, de riches
tentes,
d'armes,
digressions
sur l'amour
tel qu'il tait alors la mode,
longs monoetc. On y trouve
aussi des paslogues,
dialogues
presss,
Nous allons en signaler
sages plus originaux.
quelques-uns.
Ds le dbut se place un pisode
assez singulier,
que
nous avons omis dans notre rapide
rsum
: c'est la faon
dont Ider est arm chevalier.
la cour d'ArAyant quitt
un roi, Ivenant,
il communique
thur, il rencontre
auquel
Je vous le conson dsir de recevoir l'ordre de chevalerie.
frerai, dit Ivenant,
mais une condition.
Allez m'attendre
dans mon chteau,
ma femme;
prs d'ici; vous y trouverez
elle vous offrira son amour,
comme elle fait tous ceux
bien qu'au fond elle n'aime
que j'y envoie,
que moi. Si
vous pouvez vous dfendre
chevad'elle, je vous armerai
vous aurez
votre peine,
comme
tous
lier; sinon,
perdu
les
Ider,
l'aventure.
sr d'tre
cuyers
qui ont tent
dfendu
par son amour pour Guenloe,
acceple
l'preuve.
11 arrive au chteau,
entre dans la salle, qui est pleine
de
chevaliers
occups divers jeux, et, fatigu qu'il est, s'endort
dans un fauteuil.
La reine,
qui est dans son appartement,
envoie une pucele
chercher
de l'eau la fontaine
dans
la cour; en traversant
la salle, celle-ci voit Ider endormi,
et
s'arrte
le contempler,
si bien qu'elle oublie sa commission
et revient auprs de la reine le bassin vide la main. On la
on se prpare
la battre : elle s'excuse en parlant
gronde,
du beau damoisel
qu'elle a vu. Aussitt
La reine prent un mantel
De ciglaton a penne grise;
Sans guimple fu et sanz chemise,
Kar chaut feseit : de chambres ist,
Venue est la ou Yders gist.

1 Ces deux derniers vers


paraissent altrs, mais nous ne voyons pas comment
les rtablir.

IDER.

209

XIVSIECLE.

Elle s'approche
du dormeur,
l'veille fort doucement
et
lui propose
son amour
sans autre prambule.
Ider lui rcela ne
mais, comme
pond d'abord
par de dures paroles;
suffit pas l'carter,
il la menace
de la frapper,
et il ne s'en
tient pas la menace
:
Quanques il puet se treit ariere,
Mes el se treit toz dis soentre :
Iders la fiert del pi el ventre
Si quel che ariere enverse
Jo nel sai pas de o reprendre,
Kar il ne se poeit dfendre.
La dame devint tote pale.
Cil qui sont as gieus en la sale
Voient le cop et les diz oent;
Mot s'en rient, mot s'en esjoent :
Bien sevent la costume tote.
Li uns toche l'autre del cote,
Mes n'i gardent ne tant ne quant :
As gieus gardent et font semblant
Qu'il entendoient al dduit,
Et demeinent grant joie tuit.

V.38o.

11 faut avouer que tout cela est peu courtois


et peu dlicat. Ces grossirets
sont d'autant
plus instructives
qu'elles
la brutalit
peine
sont involontaires
et qu'elles montrent
entire
sous le vernis
de
rprime
qui subsiste
presque
du
et de raffinement
politesse
que la socit chevaleresque
xne sicle aime faire briller.
sont
Les rflexions
notre pote se complat
auxquelles
Il parle ainsi de
souvent
intressantes
et bien exprimes.
l'avare

:
Quel bien a de l'avoir qu'il muce?
Sol tant qu'il le set en sa huce,
Et bel li est quant il le nunbre
Cil qui estaient les trsors
Il se destreinent assez plus
Que cil qui quierent par les us.
Qui que le gart, tt iert altrui :
L'avoir lairra ou lavoirs lui.

v- ll19-

27
nu-Mimiit.
NATIONii.ii.

210
,
. SIECLE.
XIV

V.37o6.

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

Dans un morceau
fort curieux,
le pote rapproche
l'amour
de la religion,
et attaque
ceux qui ne prennent
vivement
l'habit religieux
leur paresse ou leur cupique pour abriter
dit :
Ce est droite religion
Que har tote vilanie.
Cil qu'A mor tient en sa baiilie
Ne la voldroit dire ne faire.
Religion n'est pas en haire :
Les blanches chapes ne les noires
N'i font force vaillant deus poires.
Li bosoignos et li vilain
Devienent moine por le pain
Et por jeter soi de la cure
Du vivre et de la vestere.
Qui si vait a religion
Si a la costume au bordon :
Il vole o les es, puis s'embusche
Por mangier le miel de la rusche, . . . .
Ne tienc pas de trop grant mrite
Moine qui home dshrite;
Qui cruels est et convoitos
Ne puet estre religios,
Car l'oin ne set plus malveis vice
Ne plus vilain que avarice;
Mes el cuer del verai amant
Ne rgne il ne tant ne quant,
Mes largesse et autres vertuz :
Ja qui bien aime n'iert perduz.
de Guenloe
la description
Aprs avoir fait du pavillon
la plus mirifique,
notre pote prouve
le besoin de critisemblables
chez ses confrres;
il les
quer des morceaux
accuse
dans des termes
d'exagration
qui prouvent
qu'il
:
avait fait sa rhtorique

V. 4/i83.

Piusor troveor se penerent


Es estoires que il contrent 1
De feire unes descripcions
De vergiez et de paveillons
1 La
lirent.
leon du manuscrit est ici altre; elle porte : Desestoiresque leivmesme

IDER.

211

1SIECLE.
XIV

Et d'el, si que tuit s'aparceivent


Qu'il en dient plus qu'il ne deivent :
Par o quident lor traitez peindre,
Mes nel font, car on n'i doit feindre :
0 bien estoire, o bien menonge ;
Tels diz n'a fors savor de songe,
Tant en acreissent les paroles;
Mes jo n'ai cure d'iperboles :
Yperbole est chose non voire
Qui ne fu et qui n'est a croire,
C'en est la difmicion.
Mes tant di de cest paveillon
Qu'il n'en a nul soz ciel quil vaille.
Citons

encore
traits
l'histoire
quelques
qui intressent
des usages, des moeurs ou des lettres. La coutume
de donner
au nouveau
un coup
chevalier,
quand on venait de l'armer,
de la paume
ou du plat de l'pe sur le cou tait,
d'aprs
tombe
en dsutude
de son temps,
l'auteur,
ce qui parat
d'ailleurs
contredit
:
par d'autres
tmoignages
v- ,[ii>-

De ses armes l'arma li rois,


Puis li a don la colee
Quant il li a ceinte l'espee;
C'crt la costume as anciens,
Mes nel font mes en nostre tens.
Opposant
de Gauvain,

les mauvaises
qualits
le pote dit du premier

de Kei aux perfections


:

Vous n'orrs ja son los en conle.

V. i i(S6.

En effet, comme
nous l'avons dit, depuis Chrtien,
qui
avoir donn
tous
les auteurs
se sont
parat
l'exemple,
acharns
prsenter
le malsous les plus noires couleurs
heureux
et le ntre a mme plutt enchri sur ses
snchal,
tout en conservant
Kei un certain courage;
prdcesseurs,
encore ne le prouve-t-il
gure au besoin.
la belle Guenloe
veut se tuer pour ne pas surQuand
dans l'autre
vivre son ami, elle pense qu'elle retrouvera
27.

ci dessus,
yoy_ez
p' ,,"'12'

212
XIVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

monde les amoureuses


suicide pour chapper
iiist.litt. de la trouve peu prs toutes

France,
' t. XX]X, i
a
ceux que nous

joindre
sance d'Ovide au moyen
peu
passage la tournure
V.2089.

qui avant
un trop

elle

RONDE.
ont

eu recours
au
elle les
grand chagrin;
dans Ovide, et c'est un passage
*
'A ' ailleurs
"11
1
sur la connaisavons cites
aussi dans ce
ge; on remarquera
chrtienne
des sentiments
:

Bel semblant, o quit, me feront


Les cheitives qui 0 toi (elle s'adresse Amour) sont,
Qui s'ocistrent par drueie
D'amor; mot voil lor compainie.
D'amor me recomfortera
La lasse Deanira x,
et Canac,
Eco, Scilla, Fillis, Pronn,
Ero, Biblis, Dido, Mirra,
Tisb la ble, Hypermnestra,
Et des autres mil et cinc cenz.
Amor, por quoi ne te repenz
De ces simples lasses destraire?
Trop cruelment te voi dduire :
Pecbi feiz que n'en as piti;
Nuls deus fors toi ne fait pechi.
De co est Tisb al dessus
Que por li s'ocist Piramus;
Amors, de o te puet loer,
Car a ta cort siet o son per.
Eco i est 0 Leander :
Si jo i fusse avec Ider,
Aise fusse, o m'est avis,
Com aime qu'est en parais.
On voit quel tait le bon usage, pour le salut, quand on
de religion,
dans ce passage
avait affaire des personnes
d'un couqui nous montre Lugain accueilli par la prieure
vent de nonnes :

V. 293/1.

Li portiers oevre, et Lugains entre :


Vers la dame qu'il a vee
1 Tout ce
passageestdplorablement
altr dans le manuscrit. Nous l'avons
restaurautant que possible.Ce versest

ainsi conu : La lassedoy la nlrra. Nous


n'avons pas russi en entier le verssuivant: Ki soncoslet eanace.

IDER.

213

S'est aprismiez, si la salue;


El li dit : Benedicite!
Il quiert hostel par charit :
Il dest dire : Dominas !
o fust ordre, mes n'out a us
D'estre araisniez en tel manire.
Le manuscrit
qui nous a seul conserv le roman d'Ider
se trouve, comme nous l'avons dit, dans la
de
bibliothque
Cambridge.
Le texte, incomplet
Corpus Christi Collge,
au dbut,
encore 9606 vers; on peut estimer
y compte
au commencement,
cinq ou six cents ceux qui manquent
et qui sont d'autant
plus regrettables
que l'auteur s'y tait
nomm. Ce manuscrit
a t excut en Angleterre
peut-tre
au xirie sicle; l'criture
en est fort belle, mais la leon est
trs dfectueuse,
le texte original, il faut
et, pour retrouver
constamment
la critique
recourir
: elle est
conjecturale
au moins dans beaucoup
de cas, assez aise, le
toutefois,
scribe n'ayant
altr son modle, mais
pas volontairement
lu de travers,
l'ayant simplement
par suite de sa connaissance imparfaite
du franais. Dans les citations
que nous
avons faites, nous avons donn un texte restitu
pour le
sens et quelque peu pour la forme, sans juger utile de noter
les leons exactes du manuscrit,
naturellequi trouveront
ment leur place dans l'dition
du pome. Nous devons
M. Paul Meyer la communication
d'une copie trs fidle du
manuscrit
de Cambridge,
qu'a prise pour lui une personne
habitue
de longue main des travaux de ce genre aussi
miss Lucy Toulbien qu' de solides recherches
littraires,
min Smith.
Un mot encore sur la date, la patrie et les sources de ce
joli roman. L'tude des rimes nous rvle des faits linguisest celui-ci :
Le plus intressant
tiques assez particuliers.
un e bref prcd et suivi d'un i, qui en franais propre
aboutit i, donne dans le dialecte de notre pote ie; ainsi
liet (lit) rime avec siet, liez (lits) avec cochiez, clespiet (dpit)
avec siet, pri (je prie) avec congi, priet (subj.) avec siet,
dliet
empiert (subj. du verbe empeirier) avec iert (tait),

xiv"SICT.E;

214
SIECLE.
XIV
'
(dlit)
trine)
d'autre

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

avec dechiet, esliere (lire) avec litire, pies (pis, poiavec nis (lat. nepos), etc. Nous ne connaissons
pas
texte o l'on ait relev exactement
ce mme trait
mais des particularits
se retrouvent
analogues
phontique;
dans toute la rgion occidentale
de la langue d'ol, depuis
le sud de la Normandie
en y comprenant
Poitou,
jusqu'au
le Maine, la Touraine
et l'Anjou. C'est cette rgion que
doit tre assign notre pome,
comme le montre
aussi la
distinction
entre oi et ei, qui ne devient
observe
toujours
En tout cas, la
orientale.
pas oi comme dans la rgion
forme anglo-normande
sous laquelle
le texte se prsente
n'est srement
: le pome
a t compos
pas originale
sur le continent,
sans que l'auteur,
sans
qui crivait
doute dans la premire
moiti du xni sicle, ait eu recours directement
des sources
Il a compos
celtiques.
son pome
avec divers lments,
avons
que nous
dj
est ce qu'on
signals en grande partie. Le plus important
la lgende
l'auteur
l'a probabled'Ider;
peut
appeler
ment recueillie
dans les rcits de ces conteurs
qui, orivenus
les cours
ginairement
d'Angleterre,
parcouraient
en disant les histoires
asd'Arthur,
seigneuriales
toujours
sures de plaire. De cette lgende il a retenu, outre le nom
du hros et celui de son pre,
de l'ours, le coml'pisode
bat contre les gants,
et, au moins l'tat de souvenir
les amours avec Guenivre
attnu,
(soit qu'il les ait luimme rduites
presque
rien, soit qu'il n'en ait dj recueilli
Pour donner
de l'unit et un
que ce souvenir).
nouvel intrt l'histoire de son hros, il a racont sa naissance irrgulire,
la recherche
qu'il fait de son pre, son
combat
contre
lui et finalement
leur rapprochement
et
le mariage de ses parents;
nous disons qu'il a racont ces
et non qu'il les a invents : on les retrouve
en
vnements,
dans deux anciens
effet, plus ou moins semblables,
lais,
Homania,t.vnr, celui de Milon, par Marie de France,
et celui de Doon;
p'i10'
on les retrouve
encore dans des rcits appartenant
des
littratures
fort diverses,
et notamment
dans le roman
d'aventures
de Richard le Beau, d'ailleurs sensiblement
pos-

JAUFR.
trieur

215

XIVe
SIECLE.

au ntre.

Les autres pisodes dont le


pote s'est servi
imapour amplifier sa narration
paraissent
plus rellement
d'entre eux ne sont-ils que
gins par lui; encore plusieurs
des variations
de thmes qui se retrouvent
ailleurs. On ne
se lassait pas alors d'entendre
des aventures
qui, malgr
leur ressemblance
offraient dans chaque nouveau
gnrale,
roman assez de traits particuliers
nouvelles;
pour paratre
elles n'avaient
la monotonie
pas naturellement
que leur
trouve le lecteur moderne
quand, pour une tude du genre
de celle-ci, il lit la file les quarante
ou cinquante
pomes
o plusieurs
d'entre
elles reviennent
sans cesse sous des
formes peine changes.
Cette monotonie
n'est attnue
de conter, et ce point de vue l'auteur
que par la manire
d'Ider est un de ceux qui prsentent
le plus d'agrment.
Son oeuvre, malgr son mrite,
a t fort peu rpandue
:
non seulement
on n'en a qu'un manuscrit,
mais nous ne
connaissons
ni traduction
ni
qu'on en ait faite l'tranger,
allusion qui s'y rapporte
dans aucun autre roman.

JAUFR.
Voyez t. XXII, p. 2 2 4-2 34La notice insre ici doit tre complte
et rectifie par
celle que donne M. Bartsch dans son Prcis de l'histoire de . Bartsch.Gnmci-. ,. \
.
~
nss der prov.Li. .
,
-,
ia littrature
sa- teratm-,p.17.
Le critique parait cependant
provenale.
vancer trop en disant que le roman de Jaufr n'a pas t
du xme sicle. En effet, les
avant le milieu
compos
du roi d'Aradont se sert l'auteur
en parlant
expressions
Les
le Victorieux,
Meyer(p.)
cru'
gon ne peuvent . s'appliquer
Jacques
1
111
1
.
-,
derniers trouba.,.J-,
et nouveau
chevalier,
dom-s.p.38.
qui tait alors jeune couronne
et qui venait de remporter
un premier succs sur les infifut arm chedles. Jacques,
n en 1206, et roi en i2i3,
Tourtouion(ir
valier en 1221. Le prologue
de Jaufr doit avoir t crit conqurant!'1. 1',
P-*73peu aprs l'anne 12 2 5, o Jacques fit une premire fois la
lblcl"[)',bSet, bien qu'il dt lever le sige de
guerre aux musulmans,
obtint un succs rel; il ne peut gure tre postPeiiscola,

XIVSIECLE. 216

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

rieur

l'anne 112 8, o la conqute de Majorque jeta sur le


jeune roi une gloire que notre pote n'aurait
pas manqu
de clbrer
avec clat. C'est donc entre 12 25 et 1228 que
le.roman
a d tre crit. On ne saurait,
en effet, songer
reconnatre
dans le jeune couronn
et le nouveau che varier du prologue le fils de
Jacques, Pierre III, qui monta
sur le trne en 1276, trente-sept
ans.
Comme nous l'avons dit propos du roman de Guinen prose franaise
glair, il existe de Jaufr une rdaction
du xive sicle, qu'aucun
n'a signale jusqu' prcritique
ait t trois fois imprime.
Cela tient au
sent, quoiqu'elle
titre sous lequel elle se prsente : non seulement
l'histoire de
Jaufr est mle celle de Giglan, mais Jaufr porte le nom
de Geoffroy de Mayence,
ce qui devait le faire prendre
s'expour un hros franais et non breton. Voici comment
de frre Claude Platin, l'auteur
de la
plique cette mprise
la cour,
Raynouard, double traduction.
Jaufr,
quand il se prsente
dit qu'il est fils de Dovon, un des meilleurs
vassaux qu'ait
,.C51fi.ucl0ma"'
eus jadis le roi Arthur. Claude Platin a cru reconnatre
l
Doon de Mayence, personnage
bien connu de l'pope nasans doute crue ce
tionale, et cela d'autant
plus facilement
de geste, est fils de Gaufrei '. CeDoon, dans les chansons
du roman de Giglan
et Geoffroi par
des pendant
BibUothque
l'analyse
Romans, octobre Tressan,
tout incomplte
et infidle qu'elle est, aurait d
suffire pour faire reconnatre
depuis longtemps
que ce
Geoffroi n'tait autre que Jaufr.
ci-dessus, Claude Platin assure qu'il a traduit ce roman de rime
Voyez
''' 19 '

; il a pris, comme nous l'avons dit, du proespaignolle


: cela est arriv d'autres
venal pour de l'espagnol
qu'
lui. Il existe bien en espagnol un roman sur les aventures
de Jaufr;
mais ce roman en prose n'est pas l'original
de
Gayangos(P. Claude Platin. C'est la Crmca de los nobles cavalleros TaPlante de Ricamonte y Jofr, hijo de Donasson, imprime
!aHeHablpSixvCa"
plusieurs fois au xvie sicle depuis
1513, encore au xvne, et
! Il est vrai
que le texte imprimdu
livrede Claude Platin, au moins dans
1dition sans date que possde la Bi-

bliothquenationale,porteDonon;mais
c'est sans doute une faute d'impression
pour Dovon.

JAUFRE.

217

,
. SIKCLE.
XIV

de plus en
qui n'a pas cess, dans des ditions populaires
d'avoir du succs auprs du public
plus altres,
espagnol.
Cervantes
loue plaisamment
l'auteur
de Tablante
de sa
minutie
exprimer
les dtails de la vie relle : il semble
confusion
de mmoire,
car le rcit
qu'il y ait l quelque
assez sec du roman
cet loge
espagnol ne mrite nullement
Ce roman est une imitation libre et fort
ironique.
ennuyeuse
du pome provenal
de Jaufr; Taulas de Rougemont
est
devenu Tablante
de Piicamonte.
Le nom de fils de Donasson, donn Jofr, nous parat provenir des deux vers du
o le hros se nomme :
pome provenal
Seiner, Jaufre lo fill Dovon
Ai nom en la terra d'on son.
L'dition
de la Crnica donne Sville en go, porte
au titre : la quai fa sacada de las crnicas francesas
por el
onrrado varon Felipe Camus. Philippe Camus est connu dans
l'histoire de la littrature
franaise pour avoir mis en prose,
au xve sicle, le roman d'Olivier de Castille et Artus d'ld'Adenet (devenu
Clamads dans la
garbe et le Clomads
prose), publis tous deux au xvesicle, en dition gothique.
Ces deux romans ayant t de bonne heure traduits
et imet ayant eu beaucoup
de succs, c'est
prims en espagnol,
sans doute ce qui aura engag l'diteur
de 1599 profiter
de la vogue qui s'attachait
en Espagne au nom de Philippe
a induit en
Camus, fort oubli en France. Cette allgation
erreur le savant bibliographe
Nicolao Antonio, qui a fait de
de livres franFelipe Camus un auteur espagnol, traducteur
outre les trois romans qui viennent
ais, et lui a attribu,

I'A
1
-n
1 TV
A/r
detre mentionns,
les versions castillanes
de Pierre et Maguelone et de Robert le Diable. L'dition de Tablante parue
Alcala de Henares en 160/i attribue ce roman un certain
Nuio de Garay, parfaitement
inconnu d'ailleurs, et qui parat
avoir trouv bon de s'approprier
cette oeuvre sans matre;
il ne connaissait
sans doute que des ditions anonymes.
Ajoutons que le roman provenal a t l'objet d'une traduction
libre en franais moderne
par Mary-Lafon.

Gavants ioc.
cit-

DuVerdierBiMioth-fr- ' v>


p' '"'

Gayangos(P.
<ie).LibrosdeCa.
ballena,p. xv.

28
tSPEUUEIUE
NATltKULE.

218
. ,
MVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

LANCELET.
Voyez t. XXII, p. 212-223.
de cet article, diverses tudes ont
Depuis la publication
t consacres
au pome d'Ulrich
de Zatzikhoven
et sa
source franaise;
on les trouvera indiques
et rsumes dans
un article de la Romania,
t. X, p. 465-4-96;
voir aussi des
au tome XII, p. 459 et suivantes.
remarques
complmentaires

MANUEL ET AMANDE.
Zeiischrifiir
deuisches Aiterttium, nouv.ser.,
t. xiv, p, 2977'

On

a trouv dans une reliure et M. Oswald Zingerle


a
trois fragments
d'un pome
allemand
du xne sicle, '
p^Ji
L
L
p
m
sur
auquel il a donn ce nom, et qui repose certainement
un original
franais
(v. 113), malheureusement
perdu,
ainsi que la traduction
allemande
entire 1. Le
presque
fort court et fort maltrait,
offre peu
fragment,
premier
mais il n'en est pas de mme des deux derniers,
d'intrt;
au
qui n'en font qu'un, avec une lacune assez considrable
en effet, sur trois feuilles qui forils se trouvent,
milieu;
un cahier;
mais la feuille
du milieu
maient
ensemble
ce qui nous prive de 80 vers. Ce cahier menait
manque,
fort prs de sa fin un pome qui, en juger par l'exigut
du format du manuscrit
n'tait sans
(20 vers la page),
doute pas bien long; ce qui venait aprs notre fragment
ne
vers. Ce fragment commence
devait pas dpasser
quelques
Manuel,
par rgler le sort du hros du pome,
empereur
fille d'un roi d'Espagne.
grec, et Amande,
Aprs de longues
ils se marient
devant Arthur Cardueil
et s'en
traverses,
vont en Grce, o ils firent une fin bnie. Nous avons donc
l un roman dans le genre de Cligs et de Floriant et Florete,
o les hros de l'Orient viennent figurer la cour d'Arthur ;
l'empereur
de
le nom de Manuel, visiblement
emprunt
1 Uneallusion la belle Amandese trouvedans le Willehalmd'Ulrichdu Tiiin
et se rapportesans doute noire pome; voy. Germania,t. XVIII,p. 115.

MANUEL

ET AMANDE.

219

ce nom ( 11 43-1180),
nous montre
que ce roman tait de
date assez rcente et sans doute de pure invention.
Mais ce qui suit la fin du rcit mrite
plus l'attention.
Le pote revient
Arthur,
et nous dit que, depuis son
retour (v. 115), il prsida vingt-cinq
ans la Table ronde,
terrible
o il avait pass pour mort et tait
aprs l'aventure
mme rest longtemps
en bire (v. 111, 112). Cette avendans la partie perdue du pome,
ture, qui tait raconte
ne nous est pas connue autrement.
Enfin la gloire d'Arthur
Ses fidles croyaient
prit fin, car rien ne dure toujours.
et que Dieu lui avait donn cette
qu'il ne pouvait mourir,
il y a beaucoup
de
grce. Quelle fut sa fin? L-dessus
rcits. Le pote en commence
un; mais ce rcit est interci-dessus
au bout de trois
rompu par la lacune indique
vers, qui sont peu clairs, et desquels il rsulte seulement
d'un chat. Le combat d'Arthur
contre un chat
qu'il
s'agit
.

i
1
i
T 1
et
surnaturel
est
raconte
dans
la
la
version
gigantesque
plus
du Merlin en prose; mais le roi breton est vainrpandue
anim de sentiments
tout anqueur. Un pote normand,
au commencement
du xme sicle, pour la
glais, rsume
une fable que les Franais
rfuter,
racontaient,
dit-il, au
dshonneur
et qui parat ressembler
de plus prs
d'Arthur,
au rcit de notre pome. Voici ce que dit Andr de Coutances :
Rim ont de lui li Franceis. . .
Il ont dit.
Que bote fu par Capalu
Li reis Artur en la palu ,
Et que le chat l'ocist de guerre,
Puis passa outre en Angleterre,
Et ne fu pas lenz de conquerre,
Ainz porta corone en la terre
Et fu sire de la contre.
Ou ont itel fabie trovee ?
Menonge est, Deus le set, provee,
One greignor ne fu encontree.
D'aprs le passage obscur de notre pome, il semble que
le chat tait en mme temps un poisson. Si l'on rapproche
28.

.
. SIECLE.
XIV

v. i5i.

paiis (P-).Les
Romansdela Tabie ronde, 1.11,
P- 338-36--

,. , ,
NonJubinal,
veauRecueil,t. Il,
P- "-

220
. ,
XIVSIECLE.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

du nom de Chapalu,
qui, dans Andr de Coutances,
on songera tout naparat tre le nom du chat fantastique,
dans ce monstre le Chapalu qui
turellement
reconnatre
et qui avait la tte
iist. litt. do la joue un rle dans la Bataille Loquifer,
France, t. XXII, d'un
le corps d'un cheval
chat, les pieds d'un dragon,
et la queue d'un lion.
le texte de notre pome, Arthur
Quand nous retrouvons
et qui l'aime
a disparu.
Sa femme,
qui n'est pas nomme
d'un amour fidle, digne de servir de modle toutes les
ce trait

Percevai, dit.
Potvhi, tome JI,
p. 2/I7,270, 283.
.

l'attend
onze annes encore;
femmes,
aprs quoi
pendant
Saint-David
elle meurt de douleur et est enterre
(la mendu pays de
tion de cet ancien sige piscopal,
mtropole
nulle
Nous n'avons retrouv
Galles, est digne d'attention).
Dans un roman
part cette version de la mort de Guenivre.
en prose, elle meurt avant son mari, de la douleur
que lui
cailse la mort de leur fils Lohot, et elle est enterre Avalon.
. , __
1
11
de Monmoutn,
elle expie sa mauvaise
conDans Gautrei
duite par une rclusion
dans un clotre; il en
perptuelle
est de mme dans les grands romans en prose, o elle pleure,
dans la bataille contre Mord'Arthur
aprs la disparition
amours avec Lancelot.
dret, ses coupables
Ici, au contraire,
elle est prsente
comme la plus pure et la plus tendre
des pouses, et en cela l'original
franais de notre pome,
quelque
peu ancien
qu'il ft, tait fidle d'anciennes
Il est regrettable
traditions.
ce
que nous ne connaissions
si incomplte
et si dfectueuse.
pome que d'une manire

MRAUGIS DE PORTLESGUEZ,
PARRAOUL
DE HOUDENC.
L'auteur
de Mraugis de Portlesguez,
Raoul de Houdenc,
a t clbre parmi ses contemporains
et a occup de nos
les historiens
de la littrature.
aui.xxiu jours> plusieurs
reprises,
Voyez
laTaMeduxmcse. On
ont
peut voir ailleurs les articles que nos prdcesseurs
consacrs
ses diverses productions;
propos d'un autre
Voyezci-dessus,
p-/'6de Raguidel,
nous avons examin le
roman, la Vengeance

MERAUGIS

DE PORTLESGUEZ.

221

de l'attribution
qui lui en a t faite. Quant
il n'y a pas de doute avoir; le
Mraugis,
pote s'y nomme
deux, fois expressment
:
Pour ce Raoul de Houdenc 1 dit....
Li contes faut, si s'en dlivre
Raoul de Hodenc, qui cest livre
Comena de ceste matire.

. .
XIVSIECLE.

bien-fond

Nous retrouvons

d'ailleurs dans le style du pome toutes


les particularits
celui du roman
des
qui caractrisent
Ailes de Courtoisie
et du Songe d'Enfer,
deux ouvrages qui
sont incontestablement
de Raoul de Houdenc
: subtilit de
la pense et bizarrerie
de l'expression,
rimes trs riches,
de la forme dialoenjambement
frquent,
emploi constant
etc. Ajoutons que dans Mgue et surtout
interrogative,
de Chrtien
de Troies est sensible presque
raugis l'imitation
chaque page, non seulement
dans les incidents
du rcit,
o nous aurons plus d'une occasion de la faire
remarquer,
mais dans la composition
et l'excution.
Raoul a pris
Chrtien
sa faon souvent singulire
de prsenter
de nouveaux personnages
ou de rvler le
pass de ceux qui sont
en scne depuis
de faire pressentir
les vnelongtemps,
ments sans les annoncer,
de piquer et de tenir en veil la
non sans compromettre
curiosit,
parfois la clart de la
il lui a pris l'usage des monologues
o les hros
narration;
du roman analysent
et mettent
aux prises leurs sentiments
les rflexions
sur la nature de l'amour,
le
contradictoires,
raffinement
sur ses lois, l'alliance intime de l'amour,
de la
et de la prouesse ; il lui a
courtoisie
pris, bien que son style
reste trs particulier,
des grces et des lgances
beaucoup
souvent un peu manires
de sa diction. Aussi est-il naturel
de
que Huon de Mri, qui crivait en 1226 son Tournoi
associe Raoul Chrtien dans un mme loge,
l'Antchrist,
et trouve qu'il est bien difficile de
glaner encore un peu
1 Le ms. de Vienne, suivi
par Ydition, porte de son sens;mais cette leon,
provenantdu vers suivant [Qu'ilveut de
sonsensqu'estpetit)est visiblementmauvaise.Les vers i-32 manquant dans le

rris.du Vatican,etlems.deBerlinn'tant
qu'un fragment, on n'a de chance de
trouverla bonne leonque dans le ms.
de Turin, mais en tout caselle n'est pas
douteuse.

P. 2.
P. 255.

. SIECLE.
,
222
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

de bel franois aprs ces deux moissonneurs


qui l'ont
cueilli pleines mains. Il n'est pas douteux d'ailleurs
que
ce qui nous
Chrtien ne soit le modle et Raoul l'imitateur;
de dater ses oeuvres de la fin du xne ou du compermet
mencement
du xme sicle; mais il n'est pas possible
de
: la faon dont en parle Huon de Mri
prciser davantage
atteste seulement
que Raoul tait mort en 1226, et, comme
il semble le mettre tout fait sur le mme plan que Chrtien, mort vers 1180, on est port croire qu'il les regardait comme des auteurs
dj assez anciens l'un et l'autre,
et que Raoul de Houdenc
avait cess de vivre, en 1226,
depuis assez longtemps.
iiist. liu. de k
L'Histoire
littraire de la France contient
dj une notice
1' sur
de Portlesguez,
mais on n'en connaissait
alors
Mraugis
p.r868-87o.XXI
vers, communiqus
que les 3oo premiers
par Ad. de Relier dans sa Romvart, et l'on s'tait born dire : Il semble,

se rapporte
plutt au
par le dbut, que cette composition
cycle de la Table ronde qu'elle n'est un roman d'aven tures 1. Nous

croyons donc devoir faire ici exception

et consacrer
une notice tendue
notre rgle ordinaire,
une

oeuvre, d'ailleurs
importante,
qui n'a que l'apparence
d'avoir t dj l'objet d'un article dans notre recueil.
Le roman de Raoul de Houdenc
nous est parvenu
dans
dont aucun,
hasard,
quatre manuscrits,
par un singulier
est Vienne, le sen'est conserv en France.
Le premier
Turin;
dans
cond Rome, le troisime
on en trouvera
males notes de l'dition l'indication
exacte. Un quatrime
du cabinet
de Von der Hagen et connuscrit,
provenant
serv Berlin, ne contient que deux fragments
(1800 vers
environ sur environ 6000); les variantes que ce manuscrit
reavec le texte de l'dition ont t trs exactement
prsente
leves par M. Ad. Tobler dans le tome I de ses Mittheilungen
ans altframsischen
L'dition
Handschriften
(Berlin,
1870).
donne par M. Michelant
a t imprime
avec luxe, peu
1
Depuis, l'occasionde l'dition de
M. Michelant, M. Littr a donn dajis
le Journal des Savants une analyse de

Mraugis, avecdes observationssur le


texte, rimprime dans ses tudes et
glanures (1880), p. 32C)-36g.

MERAUGIS

DE PORTLESGUEZ.

223

la librairie Tross, en
d'exemplaires,
1869 ; elle a t l'objet,
dans le Jahrbuch fur romanische Lileratur et dans la Revue
d'histoire
et de littrature,
de la part de MM. Ad.
critique
Mussafia
et P. Meyer,
de comptes rendus
qui montrent
Il est probable
qu'elle laisse dsirer.
qu'une dition crine tardera
tique, fort souhaitable,
pas voir le jour.
Le sujet de Mraugis
est assez
mais l'auteur
compliqu,
a su ramener
tous les pisodes un centre
et munique,
rite bon droit l'loge, au moins dans l'ensemble,
pour
l'habilet
de sa composition.
La jeune Lidoine,
hritire
du royaume
d'Escavalon
un tournoi o les
x, se prsente
concurrents
ne sont pas seulement
des chevaliers : la plus
belle est destin un pervier,
qui l'attend sur sa perche au
milieu du champ;
Lidoine
ose le saisir, et
l'approbation
unanime
ratifie sa confiance en elle-mme 2. Deux chevaliers
des plus preux, et qui sont compagnons
d'armes, Mraugis
3
de Portlesguez
et Gorvain Cadrut 4,
en mme
s'prennent
mais ce n'est pas la mme
temps de Lidoine et se l'avouent;
chose que chacun d'eux aime en elle : Gorvain est
uniquement sduit par la beaut de la
jeune reine, Mraugis dclare qu' ses yeux cette beaut n'aurait gure de
prix, si
elle n'tait accompagne
de valeur (nous dirions
aujourd'hui de mrite),
et que c'est pour cette valeur qu'il lui a
donn son amour. Les amis, devenus rivaux, commencent
sur le plus ou moins bon droit de chacun,
et
par disputer
des paroles
ils en viennent
aux coups. Lidoine,
avertie,
accourt et les spare, en les
au jugement
de la
renvoyant
cour du roi (et non d'une cour d'amour,
comme le dit le
sommaire
de l'dition).
On expose, en effet, le sujet du
1 C'est ainsi
de tous les autres, est dans l'Erec de
qu'il faut lire. M. de
Relier avait imprim Descavalon
; le
Chrtien.
3 On sait
ms. de Vienne, suivi par l'diteur (si ce
que Lesguezest le nom du
n'est qu'il ajoute tort une s finale),
port do Saint-Brieuc; il serait possible
porte de Cavalon.Le royaume d'Escaque le hros de notre pome tirt son
valon appartient la gographie de
nom de cette villebretonne.
4 Ce nom de Gorvain Cadrut, non
Chrtien de Troies (voy. i'erceval,
v. 6169 et suiv.).
plus que celui de Mraugis, ne se
2 C'est un lieu commun
trouve, si nousne nous trompons,dans
que nous
avonsdj rencontrplus d'une fois.Le
Chrtien; nous ne voyonspas o Raoul
l'a pris.
plus ancien exemple, source probable

.
. SIECLE.
XIV

.
224
, SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

diffrend
Arthur,
leur
qui invite ses barons donner
avis. Le premier qui parle est le mordant
snchal
Keu :
dit-il, que chacun des prtendants
J'opine,
possde Li doine son tour pendant
un mois ; c'est le seul moyen
de les satisfaire tous deux. On ne
prend pas l'avis au
srieux et on dlibre
sur la question
en litige; mais survient la reine, qui revendique
la cause comme lui apparArthur
admet cette prtenant,
s'agit d'amour.
puisqu'il
et les dames, sous la prsidence
de la reine, aprs
tention,
une discussion
qui, il faut le dire, est mal mene et peu
en faveur de Mraugis.
fuGorvain
intressante,
jugent
rieux fausse le jugement;
il insulte son ancien compales rgles les
gnon, et, tout dsarms qu'ils sont, oubliant
de la courtoisie,
les deux rivaux tombent l'un
plus ordinaires
sur l'autre coups de poing. On les arrte grand'peine,
et Gorvain quitte la cour, jurant de se venger.
des
Lidoine,
pour sa part, ne contredit
pas le jugement
elle veut que
dames; mais, avant de se donner Mraugis,
une anne il cherche les aventures
et couvre de
pendant
A ce
gloire le nom qui doit tre celui du roi d'Escavalon.
moment
se prsente
la cour un nain camus,
qui fait
honte au roi Arthur d'oublier
son neveu Gauvain,
lequel
est parti pour aller chercher l'pe aux estranges renges l ,
et qui n'a pas reparu depuis plus d'un an : on ne pourra
savoir o est Gauvain que si on le suit, lui le nain, et il
faut pour cela un chevalier exempt de toute peur. Mraugis
s'offre naturellement
et Lidoine,
heupour cette qute,
reuse de le voir si empress se lancer dans une prilleuse
lui propose de l'accompagner;
ce qu'il accepte
entreprise,
avec grande joie, comme on peut croire.
Alors commence
une srie d'aventures
qui n'ont entre
elles que peu de lien. Une vieille femme enlve au nain
son cheval, et ne veut le rendre que si Mi-augis abat un
1 Oii voit, en effet,dans le Perceval,
Gauvainpartir la qutede cette pe;
une suite est galement donne cette
aventure, laisse inacheve par Chr-

tien, dans le Parzival de Wolfram


d'Eschenbachet dans le Gauvainnerlandais que nous avons analys(voyez
ci-dessus,p. 3g, 4i, 83).

MERAUGIS

DE PORTLESGUEZ.

225

,
. SIECIiK.
XIV

cu qui est suspendu


devant un pavillon
au milieu d'une
fort. Mraugis abat l'cu, et des lamentations
clatent aussitt dans le pavillon;
cet cu appartient
un personnage
redoutable,
d'une
appel l'Outredout,
qui, la prire
femme dont il est pris, a mis un terme aux meurtres et aux
le pays, mais seulement
conravages dont il pouvantait
dition qu'il ne lui sera inflig d'affront par
: s'il
personne
en reoit un, il se regardera
comme autoris reprendre
ses mfaits interrompus.
Or il n'a suspendu
l son cu
et qu'on lui fournirait
que dans l'espoir
qu'on l'abattrait
ainsi un prtexte qu'il souhaite
on est all
ardemment;
aussitt le prvenir,
et il ne peut tarder arriver, pour recommencer
ses criminels
d'abord
exploits en punissant
celui qui l'a insult. Mraugis l'attend toute la nuit
prs du
mais au matin il reprend sa route. Il rencontre
un
pavillon;
chevalier, Laquis, qui le provoque; Mraugis le renverse, et,
matre de lui, l'envoie, malgr ses supplications,
au pavillon de la fort, dire l'Outredout
que c'est lui, Mraugis,
qui a renvers son cu, et qu'il le trouvera d'ici trois jours
en prenant
le chemin
droite. Laquis fait son
toujours
l'Outredout
le force se battre avec lui, et,
message;
quand il l'a vaincu, lui crve l'oeil gauche, afin, dit-il, dans
la recherche
qu'ils vont faire ensemble de Mraugis, de se
souvenir
que c'est droite qu'il faut prendre.
Cependant
a retrouv
le nain, qu'il avait perdu depuis l'aMraugis
venture du pavillon;
ce nain obtient de lui qu'il sera son
dans un tournoi
champion
qui se livre chez le roi Amaret le rsultat
gon; Mraugis y est naturellement
vainqueur,
est que le nain camus obtient pour pouse celle qu'il aicar
il avait choisie sans orgueil,
mait, et que d'ailleurs
elle tait plus courte et plus camuse que lui, et bossue par
surcrot. C'est pour atteindre
ce but que le nain avait attir
aprs lui le meilleur chevalier de la cour d'Arthur ; ce but
sa
il disparat
de l'action,
et Mraugis reprend
atteint,
qute, sans savoir par o la mener et sans paratre se souvenir que le nain avait promis de la diriger.
L'Outredout
et Laquis, s'tant mis un peu tard, leur
NT10S.1LE.
IJIPUMERJE

.
226
, SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

qute, suivent en vain pendant


plusieurs
jours la direction
enfin l'Outredout
se spare de Laquis, et celuiindique;
ci rencontre
il lui raconte
l'odieuse
par hasard Mraugis;
cruaut de l'Outredout,
et Mraugis jure de lui donner en
change de son oeil la main qui le lui a crev; le pauvre
en souhaitant
de voir aux prises les deux
Laquis s'loigne,
hommes qui ont caus ses malheurs.
Mraugis arrive un
endroit d'o partent trois routes : une croix dsigne la premire comme sans merci,
la seconde comme sans rai son , la troisime
comme sans nom . Sur le conseil de
il choisit cette dernire,
la
et arrive bientt
Lidoine,
Cit sans nom . On l'y accueille avec des
de joie,
marques
et on le conduit au rivage, d'o une barque le mne, sans
le chevalier qui
Lidoine, dans une le, o il doit combattre
habite la tour. Ce chevalier
et, aprs une longue
parat,
lutte qui puise les deux combattants,
mais reste indcise,
il se fait connatre
: ce n'est personne
d'autre que Gauvain lui-mme,
Celui-ci
l'objet de la qute de Mraugis.
se rjouit;
mais Gauvain lui raconte
son triste sort, qu'il
trouve en ce moment
encore. Cette tour est
plus pnible
habite par une dame, dont l'ami faisait ainsi venir dans
l'le tous les chevaliers qui arrivaient
dans la cit, joutait
avec eux et les tuait. Gauvain
les
y fut amen comme
autres, et fut vainqueur.
Depuis ce temps, il est oblig de
faire ce que faisait le chevalier
qu'il a tu. Nul moyen de
sortir de l'le : la barque ne vient du rivage que sur un signal de la dame; nul moyen de subsister
que par les provisions que seule elle peut faire apporter
: il faudra donc
tue Gauvain
ou que Mraugis
que Gauvain tue Mraugis,
et reprenne
alors pour lui le rle odieux de celui-ci. Mais
est permis
et possible,
en pareil
Mraugis
pense qu'il
Il
cas, de recourir une ruse, et voici celle qu'il imagine.
en apparence
son combat acharn
avec Gauvain,
reprend
et se laisse renverser
de cheval; Gauvain feint de lui couo la
per la tte et de la jeter la mer : de l'loigneraient
elle
de la tour, voit le combat,
dame, assise aux crneaux
et
bien que Gauvain
n'ait dtach
peut s'y mprendre,

MERAUGIS

DE PORTLESGUEZ.

227

lanc la mer que le heaume de


Mraugis. Gauvain retourne
j>rs de la dame et lui raconte la mort de son adversaire.
A la nuit noire,
Mraugis vient la tour, apparat comme
un revenant la dame et ses femmes : Vous tes mortes si
vous me rsistez, leur
dit-il, et il les enferme toutes dans
une chambre.
Le lendemain
matin, l'ingnieux
Mraugis
revt une des robes de la dame et fait la
barque de la cit
le signal connu. La
: Mraugis saute debarque approche
dans; la puissance
de son lan, la lourdeur
de sa
chute,
les ais du bateau, les
qui disjoint presque
quatre
mariniers
reconnaissent
que ce n'est pas l leur dame;
mais
Desouz le mantel a porfii
Traist Mraugis l'espee nue,
Et dit : Vostre dame est venue.
Vez la : je la tieng dans ma main.
Les mariniers
trouvent
les droits d'une telle dame fort
bien fonds,
et ils obissent
Mraugis.
Ils
aveuglment
recueillent
et mnent nos deux chevaliers
Gauvain,
une
ville appele Handitou 1, o ils se
Gauvain pour
sparent,
sa qute, Mraugis
car
reprendre
Lidoine,
pour chercher
(on ne s'avise jamais de tout) il avait compltement
oubli,
en combinant
son stratagme,
la prsence
de son amie
dans la cit laquelle il se drobait.
Les deux chevaliers
se donnent
rendez-vous
la cour d'Arthur
: celui qui arrivera le premier
devra ds le lendemain
se mettre en qute
de l'autre.
allant au hasard, rencontre
un chevalier qui
Mraugis,
sans aucun prtexte,
fond sur lui; pendant
qu'il ferraille,
il voit passer dans la lande un autre chevalier
qu'il reconnat pour l'Outredout,
dont on lui a dcrit l'cu rouge au
Mare
serpent noir; il obtient de son adversaire
d'occasion,
1 L'dition
porte Handitou,qui sem- il est vrai qu'au vers 5 de la page 1/16
ble la bonne leon, si on se reporte il rime avecadondans le manuscritde
aux nombreusesvilles anglaisesdont le
Vienne,mais ce mot n'a gurede sens,
nom se termine en ton; maisau vers 22
le manuscritde Turin a d'enlouret le
de la page 220 ce mot rime avecpou
manuscritde Berlin, quiporteHanditou
et haut ditou, a un pou. La forme Hanpeu dansles manuscritsde Vienneet
de Turin (celui de Berlin manqueici) ;
ditouest donc assure.
29.

.
. SIECLE.
XIV

p. i/,3.

228
e ,
MVSIECLE.

P. i5g.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

des Gardis,
un rpit pour rejoindre
son ancien ennemi,
et
suit sur la neige les traces de son cheval, qui le mnent
prs
du mur Las du courtil d'un chteau.
L quelle n'est pas sa
en voyant le terrible
encore
couvert
Outredout,
surprise
de ses armes, mais chacune de ses mains serre dans celles
qui se dd'une jeune fille, prendre
part une carole
roule gaiement
en plein air! Mraugs
entre par la porte
ouverte
: peine l'at-il franchie
que son ennemi
quitte la
o Mraugis,
sans se rendre
de la force
carole,
compte
magique
qui le pousse, prend sa place tandis qu'il s'loigne.
C'tait le chteau
des caroles , qui avait ce don que tout
carolait sans s'interrompre
chevalier
ni se
qui y entrait
de la fuite du temps,
lasser, et sans s'apercevoir
jusqu'
ce qu'un
autre survnt
et le remplat.
une
L'Outredout,
fois sorti, regarde par-dessus
le mur, et reconnat
Mraugis
ses armes,
Il se rsout
qui lui ont aussi t dcrites.
attendre
et
fasse sortir son ennemi,
qu'un nouvel arrivant
installe
une tente devant la porte :
Que vous feroie plus lonc conte ?
Mraugis fait mot l'envoisi :
Il chante avant et fiert del pie.
En meilleur point ne! puis je mie
Laissier
Dix semaines
se passent
ainsi ; enfin un chevalier
entre
dans le chteau magique : l'enchantement
de Mraugis
cesse
et il sort du chteau,
se croyant
au mme jour que
toujours
Cette illusion
et la manire
dont il en
quand il y a pntr.
est tir donnent
lieu notre pote de se livrer des ds'ils n'taient
beauveloppements
agrables,
qui seraient
la porte le cheval
retrouve
coup trop longs. Mraugis
comme son matre,
qu'il y avait laiss, et qui, enchant
dix semaines.
n'avait pas eu faim depuis
Il voit avec tonla tente de l'Outredout,
nement
absent
qui tait justement
ce moment;
mais son tonnement
redouble
quand il rel'herbe verte et fleurie et le bois tout feuillu :
marque

P. 180.

Mraugis qui fu esbahiz

MERAUGIS

DE

PORTLESGUEZ.

229

S'areste et clist : Dieus, dont vien gi?


Sui enchantez, ou ai songiP
Ne sai, par foi, mais j'oi merveilles,
Quant j'oi chanter a mes oreilles
Le roussignol oci! oci! 1
Et orendroit quant je fui ci
Erent les noifs par cest pas
Plein pie d'esps! Or m'est avis
Du roussignol que j'oi chanter
Qu'il le fet por moi enchanter. . .
N'est il estez? nanil, par foi.
Quoi donc ? yvers ? yvers ? por quoi
L'erbe si vert ? Est il est ?
Non est ; la noif a ci est
Jehui par tout, que je sivi.
Par foi, a poi que je ne di
De moi que ce ne sui je mie.
il arrive
un carrefour
o il voit
doutant,
Toujours
hommes
orner
une croix, de branches
quatre
occuj)s
vertes 2. Il reconnat
ce signe infaillible
qu'il est au dimanche
des Rameaux
et qu'il a t enchant
une
pendant
grande partie de l'hiver. Au bout de peu de temps, il rencontre enfin l'Outredout,
et entre les deux ennemis
qui
se sont cherchs
si longtemps
un combat furieux.
s'engage
Les descriptions
de combats
sont bien abondantes
dans nos
et elles sont en gnral
fort monotones;
il faut
pomes,
reconnatre
a mis dans celle-ci une
que Raoul de Houdenc
la
nergie et une fougue peu communes,
qui vont jusqu'
sauvagerie.
1 Sur cette
interprtation du chant
du rossignol, voyez Histoire littraire
de la France, t. XXIX, p. /i.0,7.
2 Ce
passage est inintelligible dans
l'dition, qui porte baisierou huissierau
lieu de boissier,qui est la bonne leon.
M. Mussafia a dj cit la crois boissie
ou baissiede la Vengeancede Raguidel
(v. 124.8, i325). Il faut surtout rapprocher ces deux vers de la Manekine
(v. 685o) : nDroit le jour de Pasques
flouriesQu'en mains lieus sontlescroix

boissies. La croix aboissie est proprement la croix orne de rameauxde


buis (en latin crux buxata); on a aussi
nomm la croix orne de la sorte crois
osaniere(voyezDuCange).Rabelaisemploie ce mot (1.IV, cli. i3), et la Briesue
dclaration d'aucunesdictions jointe
l'dition de i553 remarque : Croix
osanniere, en poictevin, est la croix
ailleursdicte boysseliere,prs laquelle
au dimenchedes Rameauxl'on chante
osanna.

\IVeSIECLE.

.
230
SIECLE,
X!V

ROMANS

Les deux adversaires


leurs coups ne portent
P. 19s.

DE LA TABLE

RONDE.

sont bientt dans un tel tat que


que sur des plaies :

Merveille est com les aimes tienent


Es corps qu'elles ne saillent fors :
Il n'i a nul qui n'ait el corps
Dis plaies que par la menour
Porroit une aime sanz demour
Issir s'ent les eles tendues.. .
Enfin, ne pouvant plus tenir cu ni pe, ils s'treignent,
ou plutt ils s'appuient
l'un contre l'autre, si puiss,
que
chacun tomberait
si l'autre ne le soutenait.
C'est l'me de
l'Outredout
qui tient le moins bien : il meurt, et entrane
effort, celui-ci,
Mraugis dans sa chute. Dans un suprme
se rappelant
le serment fait Laquis, trouve encore assez
de vigueur pour saisir une pe, en frapper le poignet de
son ennemi,
et s'emparer
de la main droite,
qui a vol
il
fortement
serre,
quelques
pas; aprs quoi, la tenant
s'tend sans connaissance
sur l'herbe de la clairire.
en attendant
deVoyons,
qu'on l'y relve, ce qu'tait
venue Lidoine. Elle n'avait pas cess d'tre fort plaindre.
Du rivage de la Cit sans nom, elle avait assist la dsimule de son ami, qu'elle avait crue relle, et
capitation
tait tombe dans le plus violent dsespoir. Une jeune fille,
nomme Avice, qui l'avait rencontre
l pensant
se donner la mort, avait pris soin d'elle et l'avait doucement
ramene vers son royaume d'Escavalon.
Elle tait arrive chez
un de ses vassaux, Belchis le louche \ qui, avec de grands
semblants de respect, apprenant
d'elle la mort de Mraugis,
l'avait retenue
et prtendait
lui faire pouser
prisonnire
son fils Espinogre 2. Elle avait feint d'y consentir, pour viter
la violence,
mais en obtenant
un rpit, et elle avait fait
secrtement
demander
secours Gorvain Cadrut,
dont les
1 L'diteur a
corrig partout lois
(louche) en lais, except la rime, o
il ne le pouvait pas. M. Mussafiaa relev cette faute. Le vers o Belchisest
appel Li lois qui s'entrejiertdes ieus

montre mme que le strabismede Belchis tait un strabisme convergent.Il


est aussi appel l'anscais, qui a peu
le mmesens.
prs
2 Cenom se retrouvedans Perceval.

MRAUGIS

DE PORTLESGUEZ.

231

taient voisines. Gorvain, enchant


du nouvel
possessions
espoir qui s'ouvrait lui, tait venu assiger Belchis dans
son chteau peu prs imprenable
de Monthaut.
Belchis
avait fait demander
du secours tous ses parents et amis.
C'est un de ces parents, Mliantde
Lis 1, qui, en se rendant l'appel de Belchis, passe par la lande o Mraugis
vient de combattre
l'Outredout
et les trouve tous deux
tendus.
Il s'aperoit
que Mraugis n'est pas mort, le fait
revenir lui et l'amne Monthaut.
L Mraugis est soiavec joie l'tat des choses, et, sans se faire
gn; il apprend
dclare qu'il sera heureux de prter secours
connatre,
Belchis contre Gorvain.
Il russit voir Lidoine,
qui ne
s'attend pas cette rencontre;
tous deux, en se retrouvant,
sont tellement
se trahir. Cette petite
mus qu'ils manquent
manire qui
avec l'exagration
scne, quoique
prsente
est habituelle
Raoul,
nos romanciers
et particulirement
ne manque pas d'intrt
et d'originalit.
Mraugis, qui est
dans
s'est fait descendre
prs d'tre guri de ses blessures,
la grande salle du chteau
et tendre sur un tapis devant
la chemine.
Il est fort laid voir ainsi, parce qu'on lui
a tondu la tte, en sorte que pour avoir l'air d'un fou il
ne lui manque qu'une massue (on sait que la massue, devenue plus tard la marotte, et la tonsure complte sont les
attributs
constants
du fou au moyen ge). Le bruit se rbless, inconnu,
pand dans le chteau
que le chevalier
est
mais clbre comme vainqueur
du terrible Outredout,
dans la salle; la dame, soeur de Belchis,
veut le voir, et
amne toutes les autres dames, parmi elles Lidoine. Elle le
elle se pme. En la voyant dfaillir,
voit, elle le reconnat,
mu que ses
la croit morte, et il est tellement
Mraugis
On l'emplaies se rouvrent et que le sang jaillit dans l'tre.
qui a caus cet acciporte, on le panse, on lui demande
dent : C'est, dit-il, la trop grande chaleur du feu. De son
sur le motif de sa subite dfailct, Lidoine,
interroge
la vue de ce
l'pouvante
lance, l'attribue
que lui a cause
1 Nomd'un

personnagedu Perceval; voyezci-dessus,p. 92.

XIV=
SIE'XE.

.
232
DE LA TABLE RONDE.
ROMANS
. SIECLE.
XIV
"
fou hideux qui tait dans la salle. Ainsi l'un et l'autre dissimulent
et nul ne souponne
leur secret.
sagement,
la cour
Avice a t envoye
par Lidoine
Cependant
du secours.
Elle y trouve Gauvain,
d'Arthur
demander
qui
vient justement
d'y faire sa rentre,
aprs avoir men
bonne fin l'aventure
de l'pe aux estranges
renges , et lui
de laisser sans aide l'amie de Mraugis,
reproche
qui est
mort dans l'le de la Cit sans nom pour avoir voulu le resans rvler
personne
la vrit sur cet
trouver.
Gauvain,
consent
aller au secours de Gorvain
et
Cadrut,
incident,
il emmne
toute la Table
ronde
au sige de Monthaut.
Mraugis,
qui est tout fait remis de ses blessures,
aprs
avoir renvers
des nouveaux
assigeants,
engage
plusieurs
au milieu duquel
il se fait reconavec Gauvain
un combat
sur quoi Gauvain,
la stupfaction
de tous les
natre;
lui rend son pe et se laisse emmener
spectateurs,
par lui
dans la place. Les chevaliers
de la Table
ronde
sont si
de cette lche conduite
de celui qu'ils considindigns
raient comme leur chef et qui vient de les dshonorer
tous,
de rien de moins que de le mettre mort
qu'ils ne parlent
ds qu'ils pourront
le retrouver.
des
merveill
Belchis,
de son nouveau
l'enthouprouesses
champion,
pousse
siasme jusqu'
lui jurer
fidlit
et en faire faire autant
en sorte que Mraugis
tous ses hommes,
est le vrai matre
du chteau.
Il en profite bientt
au grand dam de Belchis.
entendant
vanter
les exploits
du
Lidoine,
incomparables
blanc
chevalier
(c'est le seul nom sous lequel on connaisse Mraugis),
dit la soeur de Belchis qu'elle voudrait
le voir; celle-ci lui rappelle
que c'est le mme dont la vue
lui a produit
un si terrible
ne
effet, et l'engage
inopine
Mais Lidoine
insiste :
pas recommencer
l'preuve.
!' 243.

. . . Jel voil orendroit


Veoir, que talens m'en est pris ;
Issi est mes talens espris
Qu'aussi corne je dui morir
Del veoir morrai del dsir
De lui veoir, si je nel voi

MRAUGIS

DE PORTLESGUEZ.

233

, ,
XIVSIECLE.

Orendroit. Orendroit, par foi,


Fet la dame, vous i merrai,
Ainz que rouiriez ; mais paour ai
De vostre mai. Lors lui ensaigne
Qu'ele se saint : ele se saigne
Plus de cent foiz en un randon.
Les dames arrivent
dans la salle o sont tous les chevane dissimulent
liers. Mais cette fois nos deux amants
plus.
La scne est prsente
par le pote avec une vivacit et une
comme
bien d'autres
brivet
nergiques,
qui montrent,
il voulait
le talent rel dont il tait dou quand
passages,
se donner
la peine d'tre simple sans tre banal:
p- '/|/|-

Aussi tost com il s'entrevirent


S'entrevinrent, que tuit les virent,
Les bras tendus, si s'entracolent;
Cent foiz et cent ainz qu'il parolent
S'enlrebaisent, et cel crie :
Biaus amis ! et cil : Ble amie !
C'est tout quant qu'il pueent respondre.
Lors ne puet plus li lois repondre
Ce qu'il en pense ; poi s'en faut
Qu'il n'ist du sens; cel part saut,
Et prent Meraugis par le braz.
A poi, fet il, je ne te faz
Une honte. Fui toi de ci !
Avoi ! Par la vostre merci,
Taisiez vous, et n'en parlez mie :
Je sui Meraugis, c'est m'amie.
Par saint Denis, qui qu'en parolt,
C'est Meraugis qui la vous toit
Par force, si groucier volez.
Lors dist li lois, qui fu desvez :
Cornent! vassals, es tu donc tiex?
S'estoies Meraugis et Diex
Tout ensemble, navras tu pas
Lidoine! Marie te pensas :
Tu en morras. Prenez le moi!
Tu me
prendras? Mes je pren toi.
N'es tu mes hom? - Par foi, je non.
Donc t'apel je de trason.
3o
u.r.
twpniMEnir
MTIO\

234
ROMANS DE LA TABLE RONDE.
.
, SIECLE.
XIV
En effet, les hommes de Belchis,
Mliant de Lis en tte,
de prter Mraugis
serment
de fidlit,
requi viennent
fusent de l'attaquer,
et Belchis
est oblig de cder. Gorces vnements,
lve le sige de Monthaut,
vain, apprenant
mais prtend
du royaume
d'Escavalon,
s'emparer
que Lielle croyait Mraugis
doine, quand
mort, lui avait promis
s'il la dlivrait
des mains de Belchis.
Il offre Mraugis
de vider ce diffrend
en mme temps que l'ancien
dans un
combat solennel
la cour d'Arthur,
o il prtend
toujours
avoir t forjug
. Mraugis
il est naturellement
accepte;
et fait grce de la vie Gorvain,
condition
vainqueur,
comme
autrefois
bons compagnons.
qu'ils redeviendront
Il lui donne mme en mariage l'aimable
Avice 1, et les deux
et la plus parfaite
union.
couples vivent dans le bonheur
Tel est le pome
de Raoul
de Houdenc.
L'auteur
ne
parle nulle part d'une source o il aurait puis, et l'on ne
voit pas qu'il soit ncessaire
d'en supposer
une. Le plan
du roman
et les incidents
dont il est sem peugnral
vent fort bien tre sortis tout entiers
de son invention,
en entendant
ce mot dans le sens restreint
o il faut l'entendre
en parlant
d'crivains
de ce temps et de ce genre,
c'est--dire
comme
surtout
la variation
de
Rappliquant
thmes
antrieurement
connus.
Nous avons dj signal
de ces donnes;
en relever plus
on pourrait
quelques-unes
d'une
ainsi la provocation
abattre
aulre;
qui. consiste
l'cu d'un chevalier
est indique
dans le Perceval;
le sige
soutenu
sans tre connu,
o son amant,
par l'hrone,
la dfend,
se retrouve,
au moins en germe,
dans le Chede
valier au lion et partir de l dans un grand nombre
asmais dans le ntre on remarque
cette variante
romans;
sez piquante
que le hros, qu'on croit mort, soutient l'un de
ceux qui veulent le remplacer
et le dnouecontre l'autre,
ment est aussi assez original.
Pour l'aventure
de Gauvain
dans l'le et celle du chteau
des caroles , on trouve plu1 Nous
empruntons cette circonstance du mariage de Gorvainau manuscrit de Berlin, dont le texte est d'ail-

leurs assez altr. Elle n'est pas dans


celui de Vienne, ni., ce qu'il semble,
dans celui de Turin.

MERAUGIS

DE PORTLESGUEZ.

235

XI\ SIECLK.

tt des imitations
elles peuvent
certaineque des modles;
ment avoir t imagines
bien, la
par Raoul et prsentent
dernire
3e caractre
et presque
extrasurtout,
fantastique
ce genre de romans.
vagant qui convient
La faon dont le pote, au dbut, parle de son oeuvre mrite d'tre signale.
Outre qu'elle semble exclure l'hypothse
d'une source directe (comparez
les prologues
si diffrents de
elle montre
se fait de
Chrtien),
quelle haute ide l'auteur
la valeur de son oeuvre, et comme fond et comme forme :
p- '2-

Pour ce Raous de Hodenc dit


Qu'il veut de son sens, qu'a petit,
Un novel conte comencier
Qui sera bons a anoncier
Toz jorz, ne ja mes ne morra,
Mes tant com cist sicles durra
Durra cist contes en grant pris :
C'est li contes de Meraugis,
Qui fist les faiz que je racont;
Mes s'au conter ne vos mescont,
Il n'i a mot de vilenie,
Ainz est contes de cortoisie
Et de biaus moz et de plaisanz.
Nus, s'il n'est cortois et vaillanz,
N'est dignes du conte escouter
Dont je vos vueil les moz conter.
Il est certain,
comme nous l'avons fait remarquer,
que,
ou la bizarrerie,
quand il ne tombe pas dans la manire
a un style trs vivant
Raoul
et souvent
trs heureusement expressif.
: nous en avons
Ce style est caractristique
dit quelques
de la Vengeance
de Raguimots propos
del. On peut louer,
la composition
dans son ensemble,
du roman de Meraugis.
un
Elle est sujette,
cependant,
assez grave reproche.
Le pote a des ides qui semblent
de trs intressants
et il n'en
prter
dveloppements,
tire pas parti.
tort, voulu
On a souvent,
et souvent
chercher
des ides profondes
caches sous la suite peu
la plulie d'aventures
invraisemblables
qui composent
celui-ci parat bien avoir t reilepart de nos romans;
3o.

vlv,SI>rrr

236

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

ment conu en vue de mettre une ide en action : lequel


a raison des deux amants qui aiment la mme femme, l'un
l'autre pour ses qualits mopour ses charmes physiques,
rales? Le problme
est vivement
et nettement
pos au dabord:
but, mais il n'est ni rsolu, ni mme srieusement
la discussion
de la cour des dames
et
est insignifiante,
les actions
des deux rivaux, qui devraient
toutes tre inde l'amour,
n'ont
diffrente
spires
par leur conception
Il en est de
avec ce point de dpart.
plus aucun
rapport
mme de la rsolution
d'accompagner
prise par Lidoine
dans sa qute de Gauvain
: on s'attend
ce que
Mraugs
la prsence
inaccoutume
d'une
femme dans un voyage
de ce genre va produire
des pisodes d'un caractre
partise
culier; mais on est compltement
du : les aventures
sans que Lidoine
succdent
part, sans
y ait la moindre
mme d'ordinaire
et le pote
qu'elle
y soit mentionne,
semble
oublier
sa prsence
aussi compltement
que le
hros lui-mme,
celui-ci
en prenant
si
combine,
quand
son vasion de la Cit sans nom.
peu souci de sa matresse,
dmettre
en lumire par quelC'aurait t le cas, cependant,
cette valeur
de Lidoine,
que trait frappant,
suprieure
sa beaut, qui lui vaut l'amour
de Mraugis,
et que nous
sommes
rduits admettre
sur parole,
tant sa figure sort
coutumire
des figures de femmes dans
peu de la banalit
nos romans.
Ce contraste
entre
de la conl'originalit
est frappant;
il montre
ception et la faiblesse de l'excution
en Raoul,'comme
les disparates
de sa manire,
comme
cet emploi,
l'abus et tombant
dans l'enpouss jusqu'
de la forme interrogative,
la vivacit
comme
fantillage,
mme et la coupe hache de son style et de son vers, une
nature
mais peu tenace,
du
ardente
toute l'impression
tantt jetant ses ides et ses paroles comme elles
moment,
lui viennent
sans les trier ni les suivre,
tantt s'attachant
avec une attention
excessive et minutieuse
raffiner sur un
dtail de pense
en
ou d'expression;
nature
intressante
richement
doue pour certains
cts de la posie,
somme,
et qui aurait sans doute produit
redes oeuvres vraiment

MERIADEUC.

237

si elle avait t plus sagement


et plus svremarquables
ment gouverne.
Le pome de Raoul doit avoir eu du succs; cependant
nous n'en connaissons
et dans les
pas d'imitation
trangre,
romans
il y est rarement
fait allusion.
Nous
postrieurs
avons vu qu'il est assez douteux que l'auteur de Durmart
ait
en sous les yeux l'ouvrage
de Raoul de Houdenc.
Lidoine
est mentionne
dans le joli conte de Galeran de Bretagne,
et
l'on trouve ailleurs
encore son nom ou celui de son ami.
de Portlesguez
dans le
Mraugis
joue un rle singulier
roman
de Tristan
en prose,
o il est prsent
comme le
fils naturel
du roi Marc de Cornouaille;
ce sont l des inventions
de Gauvain dans l'le de la
postrieures.
L'pisode
a pass tout entier,
Tour
mais avec un dnouement
tradu Merlin
noms, dans la rdaction
gique et sous d'autres
en prose que nous a conserve
un manuscrit
acunique,
en Angleterre,
tuellement
et qui vient d'tre publie pour
la Socit des anciens textes franais.

MERIADEUC
ODLE CHEVALIER
AUXDEUXEPEES.
Ce roman

est un des plus longs du cycle (il compte


On n'y
12,352 vers), mais non un des plus intressants.
trouve aucun caractre
convenue,
qui sorte de la banalit
aucune
aventur
dont l'invraisemblance
soit rachete
par
trait piquant,
invention
originale;
quelque
par quelque
ou
encore
moins peut-on
y saisir, comme dans Durmart
une ide morale qui donne un intrt gnral et
Mraugis,
une sorte d'unit suprieure
aux pisodes qui s'y succdent.
On ne peut toutefois
un certain art dans
refuser l'auteur
l'enchanement
des fils, en apparence
pars, qu'il poursuit
l'un aprs l'autre et qu'il sait cacher par instants et finalement rassembler;
cette habilet de construction,
frquente
est en
aux poques
o un genre narratif
ou dramatique
a JDU retenir sur les rcits, peu neufs de fond et
dcadence,

.
xiv. siucr.E.

woir, Ueber
^f ^ Ho3"~

Mei-Un,t. u,

m,, .m

238

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

peu brillants de forme, du Chevalier aux deux pes l'attention des contemporains,
et nous permet encore de les lire
sans trop de fatigue. Le style, qui n'a rien de saillant,
et
et au lexicographe
autant
qui n'offre pas au grammairien
cle sujets d'observation
romans
anaque celui d'autres
logues, n'a rien non plus qui choque ou qui arrte, et contribue faire de ce pome un type assez exact de la
moyenne
des romans bretons. Nous donnerons
du rcit un sommaire
trs condens,
en laissant de ct une bonne
des
partie
notamment
celles de Gauvain,
aventures,
qui peut, ici
comme ailleurs,
tre regard
comme le hros du pome
presque autant que le chevalier
qui lui a donn son nom.
Une analyse fort complte a t faite en allemand par l'diteur de Mriadeuc;
une autre plus courte,
qu'il n'a pas
jonckbioet, connue, avait, il y a longtemps,
t communique
Alfred
par
"' '"
M. Jonckbioet
et imprime
o.-5We
Schweighaeuser
par ce savant.
dont on n'apprend
le nom que fort avant
Mriadeuc,
dans le rcit, et qui au dbut ne le connat pas lui-mme,
est le fils de Blheri,
lequel a t tu par Gauvain d'une
Il avait un ennemi appel Brien de
faon assez singulire.
3a Gastine, et un combat singulier
entre eux devait vider
leur querelle. Brien tait venu la cour d'Arthur,
et avait,
par un procd que nous avons dj bien souvent rencontr,
demand au roi un don , sans le dsigner d'avance. Arthur,
suivant son fcheux usage, s'tait engag, sans savoir quoi;
or ce que rclama Brien, c'tait que le roi lui prtt son
neveu Gauvain,
un certain temps lui
qui devait pendant
obir en tout : il voulait l'employer
comme champion
dans
son duel (on trouve quelque
chose de pareil dans l'Ivain
de Chrtien de Troies). Le combat a lieu sans que Brien ait
fait connatre
la substitution.
Blheri, croyant avoir devant
lui un adversaire
il se sait suprieur,
n'a revtu
auquel
et tombe sous les coups de Gauqu'une mauvaise armure,
il ordonne
dans la
vain. Avant de mourir,
qu'on l'enterre
gaste chapele
avec son pe au ct, et il dclare que
celui qui ceindra cette pe ne pourra en tre dbarrass
que
par un chevalier aussi preux que l'a t Blheri lui-mme.

MRIADEUC.

239

Or il se trouve,
fort extraordipar suite d'une aventure
naire, que la jeune et belle reine de Caradigan,
Lore, a
ceint l'pe de Blheri, et est venue la cour d'Arthur,
pensant y trouver un chevalier digne de la lui dceindre
et de
devenir son mari. Keu, Ivain, Dodinel, s'y essaient en vain;
les trois cent soixante-six.
de la Table ronde
compagnons
ne sont pas plus heureux
(il est vrai que les trois meilleurs
d'entre eux, Gauvain, Tor et Girflet, taient absents);
vingt
mille chevaliers
viennent
et la reine de Caradiensuite,
gan reste toujours l'pe au ct. Mais un jeune homme de
ans peine (les hros de notre cycle dbutent
vingt-deux
en gnral de, meilleure heure),
ni son
qui ne connaissait
et
pre, ni mme son nom, ayant t (on ne sait pourquoi
on ne dit mme pas la chose
lev dans la
expressment)
loin de ses parents,
solitude,
qu'on appelait la cour le
beau valet, et
vient
qui avait servi d'cuyer Gauvain,
rclamer
du roi l'excution
de la promesse faite par lui
son neveu, savoir de l'armer chevalier. Ds qu'il est arm,
il veut son tour tenter l'aventure
: il dtache l'pe sans
aucun effort, el la ceint ct de la sienne; mais, la surprise de tous et au grand dpit de Lore, il s'loigne aussitt
de la cour, sur le cheval
qu'il vient de monter, sans mme
jeter un regard sur celle qui a jur de n'avoir pas d'autre
poux que lui, et il n'entend que de loin le snchal Keu lui
dcerner
le surnom
de Chevalier
aux deux pes, sous
lequel il fut connu tant que son vrai nom n'eut pas t
rvl. Voil un dbut qui ressemble
beaucoup d'autres 1;
les auditeurs,
ne se lassaient pas de tant de vaparat-il,
riations
sur un mme thme.
Le reste du pome nous raconte les prouesses /lu
jeune
le dsir de plus
hros, sa renomme
croissante,
toujours
en plus vif qu'a Lore de le revoir, les recherches
qu'on fait
de lui, toujours en vain, jusqu' ce qu'enfin le roi lui-mme
se mette en qute, jurant de ne
pas s'arrter avant de l'avoir
trouv. Le Chevalier aux deux pes a appris de sa mre,
1

Notamment,commeon l'aura remarquetout de suite, celuidu BelInconnu.

,
. S1CI.K.
XIV

v. io77a.

. ,, ir

v. ioS65.

240

ROMANS

DE

L TABLE

RONDE.

une aventure
l'a conduit,
l'histoire
de la
prs de laquelle
mort de son pre; il a d'abord
et tu Brien de
poursuivi
la Gastine;
il cherche
ensuite Gauvain,
l'amiti
qu'il avait
de la vengeance.
pour lui ayant fait place au dsir ardent
Il l'atteint,
le provoque,
et un combat
terrible
s'engage,
mais est interrompu
de la mre du Chevalier
par l'arrive
aux deux pes, qui se jette aux pieds de son fils et le supavec son adversaire.
Gauvain
venait
plie de se rconcilier
en effet de la dfendre
victorieusement
contre
le fils de
Brien de la Gastine,
et l'avait rduite
la
qui l'assigeait
dernire
d'ailleurs
c'est innocemment
extrmit;
qu'il avait
etBlheri
en mourant,
avait dclar
tuBlheri,
lui-mme,
Les deux hros s'embrassent,
et, avant
qu'il lui pardonnait.
de revenir auprs du roi, mettent
fin l'aventure
de l'pe
Le Chevalier
aux deux pes, qui devient ainsi
merveilleuse.
un moment
le chevalier
aux trois pes, avait trouv prs
d'une source
une pe couverte
de taches de sang ineffadevait faire prir
ables et qui avait cette destine
qu'elle
celui qui la ceindrait
s'il n'tait
sans nom et le meilleur
chevalier du monde. Cette pe avait bless un chevalier,
qui
ne pouvait
un second coup des
gurir
que s'il en recevait
mains de celui qui aurait
le droit de la porter,
et qui en
son nom. Notre hros trouve le
mme
temps
apprendrait
et sur l'pe,
d'o le sang s'efface, appabless, le gurit,
rat en lettres d'or le nom de Mriadeuc,
qui tait d'ailleurs
celui du pre de Blheri.
se dcident
Aret Mriadeuc
enfin rejoindre
Gauvain
du roi,
thur. Mais en route ils apprennent
qu'un parent
a profit de ce que celui-ci s'tait
le Roux du Val prilleux,
aux deux pes pour lui faire la
mis en qute du Chevalier
de ses hommes,
guerre et surprendre
qu'il tient
beaucoup
inaccessible.
Heureusement
dans une rgion
prisonniers
ce vassal dloyal,
vers
Mriadeuc
rencontre
qui s'enfuyait
et
le vainc,
son pays; il le combat,
dlivre les prisonniers
la
au roi. Il arrive bientt lui-mme
l'envoie en suppliant
o les exploits qu'il a accomplis
cour d'Arthur,
depuis un
sur le nom du Chevalier
an ont jet le plus vif clat d'abord

MERIADEUC.

241

.
SIECI.K.
XIV

aux dames,
aux deux pes, ensuite sur celui du Chevalier
enfin sur celui de Mriaqu'il a port quelque
temps,
bien accueilli par la reine de Caradigan,
deuc. Il est surtout
sans se
qu'il avait revue encore une fois dans l'intervalle
il l'pouse,
et reoit avec sa
faire connatre
d'elle; bientt
au milieu de ftes mamain la couronne
de son royaume,
des enfants
et vcurent
Ils eurent
longtemps
gnifiques.
heureux.
Comme
nous l'avons dit, les aventures
de Gauvain sont
La plus intressante
est
mles celles du hros principal.
celle-ci.
nomm
Brien des Iles (ce qui fait
Un chevalier,
est
une confusion
parfois gnante avec Brien de la Gastine),
s'il
amoureux
d'une belle reine qui lui promet de l'pouser
le plus preux et le plus beau chevaGauvain,
peut vaincre
de Gauvain :
lier du monde.
Brien se met la recherche
son nom,
il le rencontre
dsarm,
et, lui ayant demand
Voyczckiessus,
bien qu'il
que celui-ci,
d'aprs son usage, lui dit aussitt,
il l'attaque
et lui passe sa lance au
connaisse
son dessein,
travers du corps; aprs quoi, le croyant
mort, il s'loigne
tout joyeux et vient demander
la reine des Iles de tenir sa
Gauvain,
perdu
promesse.
Cependant
qui avait seulement
se trane jusque
chez lui, se fait panser, et,
connaissance,
ds qu'il est rtabli,
se met en route pour punir son dloyal
ennemi.
il trouve
le bruit de sa mort, et
Partout
rpandu
assez
cette croyance
gnrale lui amne mme une aventure
Il dlivre,
une jeune fille d'un
chemin
faisant,
piquante.
sembleodieux prtendant,
etles parents,
qui ne voulaient,
l'honneur
de leur fille que contre la violence,
t-il, dfendre
Mais quand
la donnent
son dfenseur.
pour rcompense
la demoiselle
Gauvain
veut profiter
de sa bonne
fortune,
se met fondre en larmes : presse
de questions
par son
adoleslibrateur
elle lui raconte
inconnu,
que, ds son
elle lui avait
de Gauvain
sur sa renomme,
cence, prise
maintenant
vou ce qu'elle se voit sur le point de perdre;
Gauvain
est mort, et elle ne peut songer lui sans douleur.
Son compagnon
lui dit d'abord que Gauvain n'est pas mort,
ensuite
ce qui la remplit
de joie, et dclare
qu'il est lui3i
iiipi;;\it::;ii:
KATIO^LC.

,
242
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

mme Gauvain;
mais elle refuse obstinment
de le croire
sur ce second point et, voulant rester fidle au voeu
qu'elle
a fait, dclare
de la vrit
la cour
qu'elle ira s'assurer
d'Arthur.
tout en maugrant,
est oblig
de la
Gauvain,
laisser partir;
mais plus tard il la retrouve
auprs du roi,
et elle rparc
le tort qu'elle lui avait fait
gnreusement
la premire
fois. Pour le moment,
il poursuit
sa route,
et
arrive bientt
la ville de Rades *, capitale
du royaume
des Iles, o tout est en fte pour le mariage
que Brien va
clbrer
avec la reine.
Devant
tout le peuple
assembl,
donne
lecture
des convenances
entre
la
l'archevque
reine et Brien : elle a promis de l'pouser,
comme le meilleur et le plus beau chevalier
du monde,
s'il peut vaincre
Brien dclare
Gauvain,
qui seul le surpasse;
qu'il a tu
et qu'il mrite
maintenant
le prix. Mais le CheGauvain,
valier aux deux pes,
: Si
l, proteste
qui se. trouvait
Gauvain
est mort, dit-il,
c'est moi qui suis le meilleur
et
le plus beau des chevaliers.
Gauvain
l'entend,
et, sans
se faire connatre,
son tour le premier
revendique
rang.
La reine ordonne
les deux nouveaux
que d'abord
prtendants combattent
au milieu de la bataille,
le Cheensemble;
valier aux deux pes demande
son adversaire
son nom ;
et s'incline
devant
quand il le sait, il renonce sa prtention
celui dont il avait t nagure
Gauvain
s'avance
l'cuyer.
alors devant la reine
: Gauvain,
n'est pas mort;
dit-il,
Brien, il est vrai, l'a
et l'a grivement
attaqu dloyalement
bless, mais il est encore en vie, et
je suis prt de soutenir
mon dire

par les armes contre ce tratre et ce menteur.


Dans le combat qui suit, Gauvain
est naturellement
vainsans se faire reconnatre
Brien, il l'envoie comme
queur;
la cour d'Arthur,
et s'loigne
avec le Chevalier
prisonnier
aux deux pes. La reine des Iles fait courir
aprs eux et
leur demande
de revenir;
ils refusent,
mais consentent

1
vains avec un autre vers termin de
Remarquonsqu'entre les vers 5a47
et 52/|8 il y a certainementune lacune,
mme.Au vers 5253, l'diteur imprime
occasionnesans doute par une distracen Neuois, ce qui serait un nom de
tion, habituelle aux copistes, qui a fait
pays inconnu; mais il faut lire ennevois,
confondre ici un vers termin par Gaaa sans retard, bientt.

MERIADEUC.

243

XIVSIECLE.

dire qui ils sont. Quand elle apprend


que c'est Gauvain luimme qui a combattu
devant elle, ce Gauvain
qui, sur sa
elle avait depuis
donn son coeur,
renomme,
longtemps
elle tombe pme;
mais le neveu d'Arthur,
toujours rebelle
des chanes
durables 1, a disparu
pour ne plus revenir.
Cet pisode rappelle
plus d'un rcit dont nous avons dj
nous avons remarqu
parl propos de Gauvain;
que souvent on s'prend
de lui sans le connatre,
sur sa rputation
L'histoire
de sa prtendue
mort
Voyezci-dcssus,
d'incomparable
prouesse.
p'8o'
se retrouve
assez semblable
dans le Cimetire
prilleux.
L'diteur
du Chevalier
aux deux pes, qui a fait ce rapprochement,
pense que notre pome est plutt ici le modle que la copie; il est plus que probable
en tout cas qu'il
est le plus ancien des deux, mais il est trs possible que tous
les deux aient puis une source antrieure
Nous
Voyezaussidperdue.
tessus'p' '"'
retrouvons
encore ailleurs,
dans les romans en prose, l'histoire de la prtendue
mort de Gauvain ; c'est un de ces lieux
communs
de romans bretons
de la seconde
que les auteurs
dans les rcits prcdents
et qu'ils metjDriode trouvaient
taient en oeuvre, le plus souvent,
sans se connatre
les uns
les autres.
Il n'est pas douteux
que l'auteur de
cependant
Mriadeuc
n'ait connu
et imit des pomes
franais
que
nous possdons,
notamment
ceux de Chrtien
de Troies,
modles
constants
du pote chamque tous les successeurs
Forsier,u ci;avec raison que
penois ont eus sous les yeux; on a remarqu
"
l'aventure
de la jeune fille dlivre
J^V^xiT
par Gauvain reproduisait,
dans des dtails caractristiques,
raconte par
une aventure
Chrtien
dans Ivain 2, et on a signal d'autres ressemblances
avec Erec et Cligs 3.
plus lointaines
Au dbut
du pome,
et sans grand lien avec le reste,
un certain intrt au point de
figure un rcit qui prsente
vue de la source. Le roi Arthur reoit un jour un message
1 Sur la
mention, au dbut, d'une
amiede GauvainappeleGuenloe,voyez
ci-dessusla note de la page 34.
2 Plus ressemblante
encore, la mme
aventure se retrouve dans Rigomer
(fol. 3).

3 Notez encore un souvenir videnl.


de la Charrelte dans la remarquequi accompagnele nom du roi Bademagus:
De cuitiere n'estrevenusNus estranges
ne ne revient. Cf.la note de l'diteur
sur le vers 102.
3i.

244
. SIECLE.
XIV

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

du roi Ris d'Outre-Hombre.


Ce roi a depuis neuf ans quitt
son pays pour faire des conqutes;
il a vaincu neuf rois, et
a coup leurs barbes,
il compte faire fourrer
un
desquelles
manteau pour son amie. Considrant
Arthur comme le plus
haut roi du monde aprs lui-mme,
il lui demande
de lui
envoyer sa barbe dont, par honneur
pour lui, il fera la bordure du manteau.
Arthur, comme on pense bien, refuse avec
Une guerre
et finalement
le roi Ris
s'ensuit,
indignation.
est vaincu par le Chevalier
aux deux pes et se reconnat
vassal d'Arthur.
Ce roi Ris ou Rion, avec sa singulire
amau vieux fonds des contes celtiques.
Gaubition, appartient
frei de Monmouth
est le premier
raconter
sa requte

Arthur
(livre VII, ch. v); il en fait un gant et l'appelle
Ritho. Wace traduit
ainsi ce passage :
Wace, Brut,
u 1196-

Riton aveit tant rei conquis


E vencu e ocis e pris;
De leur barbes qu'ot escorcies
Ot unes piaus appareillies...
Par grant orgoil e par fiert
Aveit al rei Arthur mand
Que la siue barbe escorast
E bonement lui enveiast,
E si com il plus forz esteit
E plus des altres reis valeit,
La soe barbe onoerreit,
E a ses piaus crie [en] fereit.

Mais ici, plus conformment


la vraisemblance
pique,
c'est Arthur lui-mme
dfait
qui, dans un combat singulier,
le gant, aprs quoi il le traite comme il traitait les autres,
lui enlve son fameux manteau,
la
et y met pour bordure
barbe mme de Rithon.
fauteur
de Tristan,
le mme exploit
raconte
Tristan, t. H,
Thomas,
i>-31,
d'Arthur
dans des termes qui rappellent
et ceux
beaucoup
de Wace et ceux de notre pome; seulement
il ne donne au
et le fait venir d'Afrique.
gant que le nom d'Orgueilleux
v 20-13.
Le nom de Rion, mais sans l'histoire,
parat dans le Perceval de Chrtien
de Troies, o il est roi des les; les ro-

MERIADEUG.

245

XIVSIECLE.
'

mans en prose ont accueilli l'un et l'autre.


On a retrouv,
concidence
la lgende
de Rion tramait" IS'IK
qui n'est pas frquente,
dans la littrature
et on l'a rapporte
non sans p-348galloise,
vraisemblance
un personnage
historique
qui vivait au
xe sicle;
nous nous bornerons
ici signaler
ce rapprochement.
Si le roman
de Mriadeuc
dtails
est, sauf quelques
comme
de toute base traditionnelle,
celui-l,
dpourvu
c'est cependant
la tradition
au moins le
qu'il a emprunt
v. IOSGS.
nom de son hros. La forme qu'il lui donne, Meriaduec
,
rimant
au cas sujet Meriadues
avec lues , appartient
la
la forme britannique
armoricaine;
Bretagne
plus ancienne
de ce nom est Meriadauc,
la forme galloise Meriacloc; le breton armoricain
Meriaduec est plus tard devenu Meriadec. On
l le nom d'un personnage
fort nigmapeut reconnatre
de ce Conan Meriadec
tique,
qui, dans la lgende rudite
des Bretons de France,
a longtemps
pass pour avoir fond
leur tablissement
en Gaule. Un autre roman a pour hros
un personnage
qui porte le mme nom sous la forme galloise Meriadoc;
ce roman a cela de particulier
qu'il est crit
en latin. Le manuscrit
du British Musum
qui le contient
est encore indit;
mais nous avons du rcit, sinon une anaWard,Catalogue
s'
difdu
est
fort
moins une ide suffisante pour voir qu'il
lyse,
p. 3^!'L
frent du pome franais.
roi de Galles, a l tu
Caradoc,
en trahison
exposs dans
par son frre; ses deux enfants,
la fort, sont recueillis
et levs parle
chasseur Ivor. Aprs
de longues aventures,
Meriadoc
venge son pre et finit par
la fille de l'empereur,
pouser
qu'il a dlivre de son ravisCe roman,
seur, le roi Gondebaud.'
rdig par un Angloet sans doute d'aprs un pome anglo-normand,
Normand,
un vieux
parat avoir pour base, dans sa premire
partie,
conte gallois; la seconde
des lieux communs
est remplie
laquelle
des romans
du xine sicle, poque
d'aventures
il appartient.
Tout ce qu'il a, outre le nom du hros, de
comme Mriac'est que Meriadoc,
commun
avec le ntre,
mis mort; mais les cirdeuc, venge son pre dloyalement
ainsi que
mmes du meurtre
et de la vengeance,
constances

.
246
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE

LA TABLE

RONDE.

tout le reste, diffrent


trop dans les deux rcits pour qu'on
admettre
entre eux le moindre
veuille
rapport.
du Chevalier
Si l'auteur
aux deux pes a pris dans une
le nom de son hros,
tradition
il ne parat
plus ancienne
la priphrase
il le
pas avoir non plus invent
par laquelle
et l'aventure
dsigne
qui y donne lieu. Nous les retrouvons
l'une et l'autre dans une des suites donnes,
au xnie sicle,
Merlin, publi la mise en prose du Merlin de Robert de Boron. Cette suite,
dans un seul manuscrit,
vient seulement
d'tre
uirich,t.ii!p.<2i3 conserve
etsuiv.
en franais;
mais la plus grande partie,
imprime
comprenant l'pisode
dont il s'agit ici, se trouve,
sous une forme
dans la compilation

anglaise,
abrge
cyclique
compose
la fin du xve sicle par sir Thomas
et connue
sous
Malory,
le nom impropre
de Morte Darthur. Nous y voyons,
comme
dans notre roman,
se prsenter
la cour d'Arthur
une demoiselle
ceinte d'une pe que le plus preux des chevaliers
doit seul pouvoir dceindre;
comme dans notre roman, aprs
crue tous les plus illustres
se sont en vain essays,
c'est un
inconnu
bonne
de
fin; mais partir
qui met l'preuve
l les deux rcits divergent
et les aventures
compltement,
de notre Chevalier
aux deux pes n'ont
rien de commun
avec celles du guerrier
reoit le mme
qui, dans le Merlin,
surnom et qui de son nom s'appelle Balaain. La ressemblance
du dbut prouve que cette preuve
de dceindre
l'pe tait
un de ces thmes
le fonds commun
des roqui composent
mans bretons,
fonds dans lequel, comme nous l'avons dj
a puis
de notre pome
vu, l'auteur
plus largement
que
dans son imagination.
Le roman de Mriadeuc
ne nous est arriv que dans un
seul manuscrit,
la Bibliothque
nationale
de
conserv
il a t publi
Paris, et d'aprs
par M. W. Frster,
lequel
en 1877, avec un soin qui ne laisse rien dsirer.
L'diteur
a joint au texte, outre l'analyse,
une importante
introduction grammaticale,
et des notes qui contiennent
souvent de
observations.
prcieuses

MORIEN.

247

XIV'SIECLK.

MORIEN.
Le roman de Morien (Moriaen),
en vers nerlandais,
est
intercal
dans la grande
compilation
qui porte le titre de
il compte
environ
vers. Aprs avoir t
Lancelot;
4,700
dans l'dition
du Lancelot
en
par M. Jonckbloet
imprim
^ a ^
isolment
en 1878 par M. Te Win1849,
publi
kel. Avant d'aborder
les diverses
questions
que soulve ce
nous devons en donner l'analyse.
pome intressant,
A la cour d'Arthur
un jour,
un chevalier
se prsente,
bless. On le soigne, on le gurit,
et il raconte
grivement
: tant ruin,
il s'est fait brigand;
dernireson histoire
un chevalier
ment il a rencontr
qu'il a voulu dpouiller
et qui l'a arrang
comme
on voit et lui a fait promettre,
sans se nommer,
de se prsenter
de sa part la cour d'Arthur.
A la description
et de ses
qu'il fait du chevalier
Percearmes vermeilles
on reconnat
(d'aprs
Chrtien),
val; Arthur
regrette
qu'il ait quitt sa cour pour chercher
la lance et le graal, et se plaint qu'aucun
des conrpagnons
Keu s'offre d'y
de la Table ronde
n'aille
sa recherche.
se
mort ou vif; mais Arthur
aller, et jure de le ramener
met rire,
et lui rappelle
fois dj il a voulu se
qu'une
l'a rcommler des affaires de Perceval,
et que celui-ci
comme
le canefbeen
, l'os du bras,
pens en lui brisant
le montre
le passage
de Perceval
que M. Te Winkel rapporte ici avec raison :
Et Percevaus pas ne se faint :
Desous la bocle en haut l'ataint,
Si l'abat si sor une roce
Que la canole 1 li desroce,
Que entre le keute et l'essele,
Aussi com une sece astele
L'os del bra destre li brisa.
1 Ce mot
parat signifier en ancien franais la commissure des clavicules, bien qu'en certains patois il
dsigne aujourd'hui la nuque; en tout

cas il ne signifiepas trache-artre,canal de la respiration, comme le dit


M. GodefroyaprsRoquefort, qui l'avait
pris D. Carpentier.

y. 2/18.

v.5685.
Perceval,

.
248
. SIECLE.
XTV

v. 6/is.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Gauvain
dclare qu'il va se mettre la recherche
de Perceval, et qu'il ne s'arrtera
pas plus d'une nuit ou deux
avant de l'avoir trouv. Lancelot
le mme engageprend
ment, et tous deux partent ensemble.
Au bout de quelque
mont sur un
temps ils rencontrent,
cheval tout noir, un chevalier de stature colossale, tout noir
lui-mme.
Son insolence
le met aux prises avec Lancelot;
le combat
dure longtemps
entre eux sans rsultat;
Gauvain intervient
et arrive les sparer. Le chevalier noir demande alors aux deux amis s'ils connaissent
Agloval, frre
Il est mon
de Perceval le Gallois. Que lui voulez-vous?
ans, dans notre pays
pre. Il vint un jour, il y a quatorze
de Moriane
(pays des Mores, des noirs) et sduisit ma mre,
de chercher
Lanpuis partit, oblig qu'il tait, disait-il,
celot
mais promettant
de revenir. Il n'est
qui tait perdu,

de moi. Je
pas revenu. Or il avait laiss ma mre enceinte
suis maintenant
et d'hritage;
priv d'honneur
je cherche
mon pre pour
qu'il rpare ses torts, et j'ai jur de demander
tout chevalier
des renseignements
que je rencontrerais
sur lui. Ainsi dites ce

que vous en savez, ou prparez-vous


combattre
avec moi. Gauvain et Lancelot
lui rpondent
en qute de Perceval
et d'Agloval
qu'ils sont prcisment
n'ait pas t mentionn
et
(bien que ce dernier
jusque-l),
aller se prsenter
la cour d'Arthur,
o ils esl'engagent
prent bientt ramener son pre et son oncle. Quand Moien
(tel est le nom du chevaliemoir)
apprend que c'est Gauvain
et Lancelot
leur fait des
qu'il a devant lui, il s'agenouille,
excuses pour son arrogance,
et obtient d'eux la permission
de s'associer leur qute. Pendant
tout le cours du pome,
on voit avec intrt
se parfaire
l'ducation
de ce jeune
de ses nouveaux
amis, et surgant sauvage,
qui apprend
tout de Gauvain,
la mesure,
la prudence,
la douceur,
la
et qui joint ainsi ces qualits raffines la force
courtoisie,
et au courage indompt
qu'il tient de la nature.
Ils arrivent devant une croix prs de laquelle est un erdeux
mite; cet ermite leur raconte qu'il a vu rcemment
chevaliers frres, l'un couvert d'armes vermeilles
(c'est Per-

MO RIEN.

249

XIVSIECLE.
~~

les insignes
des chevaliers
d'Arthur
ceval), l'autre portant
(c'est Agloval) ; mais il ne sait o ils sont alls. La croix marau del on trouve deux
que la limite du royaume d'Arthur;
chemins:
celui de gauche mne dans un pays habit par de
mauvaises
gens, celui de droite dans un dsert hant par le
diable. Lancelot
prend le chemin de droite, Gauvain et le
chevalier
noir prennent
le chemin de gauche; mais Morien
ne veut pas se borner accompagner
Gauvain : il tient
v. II79.
aventurer
tout seul, et ne suivra Gauvain
que de loin.
Ils prennent
cong l'un de l'autre.
et tue
Gauvain,
pour dlivrer une jeune fille, provoque
un chevalier
Le soir il arrive un chqui la malmenait.
teau o il est fort bien reu ; il ne sait pas que son hte
est le pre du chevalier
qu'il a tu le matin, et le pre ne
sait encore rien de son malheur.
Au' milieu du repas on
et le sang qui se reapporte le cadavre du jeune homme,
du
met tout coup couler des plaies dnonce la prsence
meurtrier.
Les critiques
ont not que les deux parties de
mais spares
l'une de l'autre,
cet pisode se retrouvent,
"-dessus,
il ne
Vo)'ez
dans le pome nerlandais
sur Gauvain et l'chiquier;
p
suit pas de l, comme on l'a cru, que l'auteur du Morien
il est plus proait copi l'oeuvre de Penninc
et Vostaert;
Mmaen,p. a.
bable, ainsi que le dit M. Te Winkel,
que les deux romans
et sans
nerlandais
ont puis dans une source franaise,
doute dans un pome pisodique
perdu relatif Gauvain. La
ici ne se prsi dramatique
situation
que nous retrouvons
dans aucun autre roman bresente, notre connaissance,
ton ; mais elle est connue dans l'pope franaise : c'est ainsi
Hu<m^ ''*du
fils
le
de
l'on
dans
Huon
Bordeaux,
corps
que
apporte,
'ea,,x'p' 7'
dans
il
sans
savoir
a
tu
de Charlemagne,
est,
qui
que Huon
la salle o Huon est en train de boire la table de l'eminnovant,P. 3a.
Richer
dans
c'est
ainsi
Floovant,
galement
que,
pereur;
est assis au repas chez son hte, le duc Emelon,
quand
on apporte
le corps du fils du duc, que Richer vient de
combattre
et de tuer. La croyance d'aprs
laquelle le sang
l'approche
du
d'un homme
tu jaillit de ses blessures
dans
bien connue et qui se retrouve
meurtrier,
croyance

.
250
... SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE RONDE.

n'est pas mentionne


cet endroit dans nos
Shakspeare,
chansons de geste; mais elle tait aussi rpandue en France
Lechevalierau qu'ailleurs,
et elle apparat notamment
dans le Chevalier au
iyon,v.M78.
lion de Chrtien.
L'hte de Gauvain
veut d'abord le tuer; mais, arrt
il se contente de l'enfermer
par le respect de l'hospitalit,
dans la salle, et, le lendemain
matin, il le laisse partir en
paix, quitte le faire attaquer
quand il sera hors de,chez
lui et arm. Il charge son snchal
de porter Gauvain
ses armes; mais le snchal,
moins loyal que son matre,
et
change l'excellente
pe de Gauvain pour une mauvaise
de son cheval. Gauvain prend
coupe toutes les courroies
et il tombe
cong du vieillard, croyant qu'il lui a pardonn,
bientt dans l'embuscade
sur la route. Grce
qui l'attendait
la trahison du snchal, il tombe de cheval, et son pe se
avec
brise; on le prend, on le charge de liens, on l'emmne,
l'intention de le faire prir par l'affreux supplice de la roue.
Heureusement
Morien survient au moment o la roue tait
dj prte et o on allait y tendre son ami; il le dlivre,
tous deux vont retrouver
et Gauvain
l'ermite,
sjourne
quelque temps dans l'ermitage pour se gurir des blessures
qu'il a reues.
Arrive Gariet (en franais Gaheriet),
l'un des frres de
de graves
et qui lui apporte
Gauvain, qui le cherchait,
nouvelles. Arthur a t surpris la chasse et emmen parle
roi des Saisnes (Sassen); le roi d'Irlande a envahi et presque
entirement
conquis le pays; la reine se dsole et fait chercher partout
et Lancelot;
la
Gauvain
quant Perceval,
nouvelle est venue la cour que, dsesprant
de retrouver
jamais la lance et le graal, cause du pch qu'il a commis
en abandonnant
il
sa mre (voyez le Perceval de Chrtien),
est all rejoindre son oncle dans sa cellule d'anachorte
(autre
emprunt au pome de Chrtien), et veut consacrer le reste de
sa vie expier sa faute; son frre Agloval est auprs de lui,
trs grivement
peine se rtablir.
bless, et commenant
Morien jure de le trouver et de lui faire pouser sa mre,
il part
et, laissant Gauvain se mettre en qute de Lancelot,

MORIEN.

251

dont l'ermite chez qui


pour l'ermitage de son grand-oncle,
ils sont actuellement
lui a enseign la route.
Arriv l'ermitage,
Morien se fait reconnatre
son pre.
des obstacles insurmontables
l'ont emAgloval exjsliqueque
mais il se dclare prt
pch jadis de tenir sa promesse,
aller pouser la mre de Morien et
lgitimer ainsi son
Perceval et leur oncle. Agloval est
fils, qu'il prsente
encore trop malade pour partir : Morien lui dit
qu'il ira
d'abord secourir Arthur, puis qu'il viendra le rechercher;
il part, en effet, accompagn
de Gaheriet
et de Perceval,
de quitter l'ermiqui obtient de son oncle la permission
tage pour un temps. Gauvain se joint eux avec Lancelot,
qu'il a retrouv et tir d'une situation plus que prilleuse 1.
Les cinq hros arrivent devant le dernier chteau
qui reste
aux Bretons et qu'assige le roi d'Irlande;
ils font ce roi
et dlivrent Arthur des mains du roi des Saisnes.
prisonnier
Puis tous retournent
auprs d'Agloval,
qu'ils retrouvent
dans le pays de
compltement
guri, et l'accompagnent
l'on clbre par des ftes magnifiques
son maMoriane,o
riage avec la noire princesse qui a donn le jour Morien.
Tel est ce roman, bien compos et surtout bien excomme tant d'autres, d'picut, qui n'est pas surcharg,
sodes enfils bout, bout et raconts avec une hte qui
leur enlve l'intrt
avoir. Le caractre
qu'ils pourraient
de Gauvain y clate dans toute sa beaut. Mais on a reproch avec raison au personnage
de manquer
de
principal
relief et de n'accomplir
aucune action d'clat. Malgr cela,
Morien est une des oeuvres, sinon les plus originales,
du
moins les plus intressantes
parmi les romans bretons de
et de formation
rcente. Malheureusement
pure invention
nous n'avons pas cette oeuvre, mme en nerlandais,
telle
qu'elle a t crite.
M. Te Winkel
a montr,
de
en effet, avec beaucoup
en
du Lancelot nerlandais,
pntration,
que le rdacteur
1 Nous retrouvonsici une nouvelle
formedu rcit relatif Lancelotqui a
t analysplus haut (p. n3-n8). La

version de Morienest fort courteet


prsente des divergencesinutiles releverici.
3:>..

XIVSIECLE.

jouckbioet,
^makiemf.
r.etterkunde,
' '!

252
.
SIliCLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

insrant notre roman dans sa compilation,


lui avait fait subir
une altration
grave. Morien, dans l'oeuvre qu'il avait sous
les yeux, tait le fils de Perceval;
mais le compilateur
trouvait dans les romans en prose, dont la traduction
forme la
nerlandais,
plus grande partie du Lancelot
que Perceval
tait mort vierge: il ne pouvait donclui
attribuer un fils. Il
est alors all chercher Agloval, frre de Perceval nomm uniquement dans les romans en prose, il l'a substitu Perceval
comme pre de Morien; mais il n'a pas accompli ce travail
sans laisser des vestiges de l'tat de choses qu'il modifiait
et des marques
de son intervention
qui ont t fort bien
reconnues
et signales par M. Te Winkel. Bornons-nous

les vers du dbut, qui sont assez clairs pour qui


rapporter
v/iconnat les procds littraires
du moyen ge : Il y a des
livres
qui nous font savoir que Morien tait fils de Perce val, et d'autres livres nous disent
qu'il tait fils d'Agloval;
celui-ci tait frre de Perceval, et ainsi Morien tait neveude Perceval. Car on sait vritablement
que Perceval et
Galaad restrent
C'est pourquoi je dis de Pervierges
ceval
qu'il ne pouvait avoir de fils; mais j'ai lu dans des
livres
que Morien tait le fils du frre de Perceval. Ces
livres ne sont, bien entendu,
allgus que pour appuyer
la vraie raison,
lui-mme.
Tout ce
donne par l'auteur
qui concerne
Agloval faisait donc dfaut dans le Morien
et doit tre cart du rcit.
authentique,
Nous nous trouvons
ds lors en prsence d'une sorte de
du Perceval de Chrtien; l'auteur ne parat nulcontinuation
lement en avoir connu les suites. Il suppose que Perceval,
dont le pote champenois
Perceval,\.7<)oidans ces courses errantes
parle
lsu,v'
trs sommairement,
avait pntr jusqu'au
pays des Mores
et y avait eu un amour dont Morien est le fruit : il est probable que, dans l'oeuvre originale,
c'tait la qute du graal
et non celle de Lancelot qui empchait
Perceval de revenir
comme il l'avait promis. Nous avons dj indiqu quelquesuns des rapports troits du Morien avec le Perceval : remarquons spcialement
que, dans notre pome comme dans
celui de Chrtien,
c'est le pch qu'a commis Perceval en

MORIEN.

253

..SIECLE.
.
XIV

quittant sa mre qui le rend indigne de mener bonne


fin l'aventure
du graal. Chrtien laisse Perceval dans Ter- Penevai.v.7ss7.
mitge de son oncle, et c'est l que notre pome le fait
retrouver par Morien. L'auteur de Morien a donc voulu terminer sa faon le roman de Chrtien,
sans d'ailleurs
du graal; en faisant
s'occuper
pouser Perceval la mre
de Morien,
il a oubli son engagement
avec Blanchefleur,
comme on le verrait sans doute
que l'on voit ailleurs,
dans l'oeuvre de Chrtien
si elle tait termine,
devenir la
femme de celui qui lui a donn son
Moriaen,p. 3o;
premier amour. On a
remarqu
que cette histoire du fds noir de Perceval res- sage,"p.18.
semble par plus d'un trait celle de Feirefiz dans le Parzival de Wolfram d'Eschenbach.
Ainsi que Morien, Feirefiz
est le fds d'une femme noire; mais, au lieu d'tre tout noir
comme celui-ci, il est moiti noir comme sa mre et moiti
blanc comme son pre. Ce pre, qui a laiss enceinte, dans
la princesse noire qu'il avait sduite, tout comme
l'Orient,
le fait Perceval
dans Morien, n'est pas Perceval : c'est son
et Feirefiz est le frre et non le fds de Perpre Gamuret,
ceval. Comme Morien, Feirefiz quitte son pays pour venir
chercher
son pre en Occident.
Ce sont l des ressemblances notables. Faut-ii en conclure,
avec M. Martin, que
les deux rcits ont une source commune?
Cela ne semble
Cette donne d'un fils qui part pour
pas indispensable.
chercher
son pre, finit par le retrouver et lui fait pouser
sa mre, n'est pas rare dans les romans du moyen ge.
Nous l'avons vue dans Ider, dans le Chevalier la manen dehors des
che, dans le roman latin de Meriadoc;
romans bretons,
elle se retrouve dans Richard le Beau,
dans le pome anglais de Sir Degore, etc. Reste la couleur
noire de la mre du hros; elle s'imposait l'imagination
des potes du moyen ge du moment qu'ils en faisaient
une Sarrasine,
et il n'y a de singulier que la concidence
ici Perceval,
par laquelle la mme aventure est attribue
l son pre 1.
1 M.Te Winkel
rapporte(p. 33) ce
propos l'hypothse de Grimm, d'aprs

laquelle l'histoire de Gamuret et de


Feirefizdans Wolframest emprunte

254
,
SIECLE.
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Une dernire
se pose propos du Morien.
question
MM. Jonckbloet
et Te Winkel
sont d'accord
pour penser
et non tranerlandais,
que c'est un pome originairement
duit du franais. Si cela tait, nous aurions d l'exclure de
nos tudes;
mais nous ne voyons aucune raison de nous
ranger cette opinion. Le fait qu'on n'a pas retrouv l'orine prouve naturellement
rien; nous avons
ginal franais
vu bien des exemples de pertes semblables.
La composition
au moyen ge d'un roman breton
originale en nerlandais
serait au contraire
un fait unique 1. Il faudrait
quelconque
des arguments
pour l'admettre
plus valables que la raret
des mots franais employs dans le Morien et une certaine
moraliser
: ce sont l des
tendance
qu'on y remarque
traits qui appartiennent
sans doute, surtout le premier,

du traducteur,
l'individualit
mais qui ne font pas qu'il ait
t autre chose que traducteur.

PERCEVAL.
Il ne s'agit pas ici, bien entendu,
du Perceval de Ghrdont nous avons dit plus haut quelques
ci-dessus,tien de Troies,
Voyez
p' ^f
mots destins complter
sommairement
la notice de nos
ni du Perceval hypothtique
de Robert de
prdcesseurs,
Boron, que nous laissons de ct, ainsi que le Perlesvaus,
comme se rattachant
au cycle des romans en prose. Le
pome dont nous allons parler est un pome anglais, qui
remonte certainement,,
d'une faon plus ou moins directe,
une source franaise,
et qui mrite l'attention
par la place
d'une des lgendes
qui lui revient dans le dveloppement
les plus clbres
du moyen
de ce
ge. Voici l'analyse
curieux petit roman, qui a t publi en 1844par
M. HalFhistoireplus ancienneet toute germaniquedeTirolet Fridebrant.Celtehypothse parait 1res vraisemblable;quant
l'origine de la lgende, il n'est pas
possiblede la prciser : c'est un de
ces lieux communsde la posie popu-

laire qui n'ont pas de patrie et se retrouvent partout.


1 M, Jonckbloet le
suppose #ussi,
mais sans raison, commenous l'avons
vu (p. 123) pour le Chevalier la
manche.

PERCEVAL.

255

liwell, d'aprs la copie unique du xve sicle qui nous l'a


conserv. Le pome est sans doute du xme sicle; il est en
tout cas antrieur
Chaucer, qui le cite expressment.
Sir Percevelle,
ou Perceval,
tait un des meilleurs
de la cour d'Arthur,
chevaliers
et celui-ci l'estimait
tant
qu'il lui donna, avec une riche dot, sa soeur Acheflour en
mariage. Au tournoi par lequel on clbra les noces, Perceval se couvrit de gloire, et renversa notamment
le Che varier rouge ,
qui jura de se venger. En effet, l'anne suivante, Acheflour ayant mis au monde un fils, qui fut nomm
Perceval comme son pre, celui-ci donna un tournoi pour
fter cet heureux vnement;
le Chevalier rouge y vint, et
profita de cette occasion pour tuer celui auquel il ne pardonnait pas son humiliation
(v. 1-160). La veuve rsolut
son fils de connatre
les jeux meurtriers
de
d'empcher
la guerre et des tournois
: elle prit cong du roi et des
avec elle
Barons, et se retira dans une fort, n'emmenant
de chvres. C'est l qu'elle
qu'une servante et un troupeau
leva le jeune Perceval. Quand il eut un peu grandi, elle
la seule arme qu'elle et
lui remit un javelot cossais,
l'enfant
sut bientt s'en servir si adroitement
emporte;
qu'il n'y avait dans le bois bte ni oiseau qui pt chapper
son coup. Il resta ainsi plus de quinze ans, ne portant
d'autre vtement qu'une peau de chvre, n'ayant rien apseulement
et connaissant
par sa mre
pris du monde,
d'un tre d'une puissance
l'existence
qui a
incomparable,
cr le ciel et la terre, et qu'on nomme Dieu (v. 2 56).
dans la fort Ivain 1, Gauvain et
Un jour il rencontre
il admire leurs
le roi Arthur;
Keu, qui allaient rejoindre
riches vtements
point arms) et croit que
(ils n'taient
l'un d'eux doit tre le Dieu dont lui a parl sa mre; mais
Gauvain lui apprend
qu'ils sont tous trois des chevaliers,
il pourra tre fait
et que, s'il se rend la cour d'Arthur,
lui-mme.
Perceval n'a plus d'autre pense : il
chevalier
dans le bois, et
s'empare d'une jument sauvage qu'il trouve
! M. Schulze,
tromp par l'analyse de lady Guest, dit que le pome anglais
donne ce nom la formegalloiseOioain;on n'y trouveque Ewayne.

. ,
IVSIECLE.

IV,..

256

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

vient annoncer sa rsolution


sa mre. Celle-ci est dsole,
mais elle sent qu'elle ne peut rien, et, aprs avoir donn
son fils de trs sommaires
conseils
de courtoisie,
elle
le lendemain,
le laisse partir
mont cru sur sa jument,
son javelot la main. En le quittant,
elle lui remet un
de lui rapporter
comme
anneau,
quelle lui recommande
car elle l'attendra
dans sa retraite
signe de reconnaissance,
(v. 432).
Perceval part. Il trouve sur son chemin une salle [haulle],
dont la porte est ouverte; il entre, et, voyant un bon repas
servi, croit faire preuve de la mesure
que sa mre lui a
recommande
en n'en mangeant
que la moiti. Il pntre
ensuite dans une chambre
contigu o une dame dort sur
un lit : il lui donne un baiser, lui enlve, toujours* sans
l'veiller, l'anneau qu'elle porte au doigt, et laisse la place
celui que lui a donn sa mre. Aprs quoi il arrive la rsidence d'Arthur,
entre cheval dans la salle, si bien que
baise le front du roi , et lui demande brusquesa jument
ment de le faire chevalier.
Arthur regarde
ce sauvage,
dont les manires sont aussi tranges que l'apparence.
Les
barons croient que le roi va se fcher; mais il est frapp de la
ressemblance
de l'inconnu
avec son beau-frre
qu'il regrette
toujours; pour le venger, il est depuis quinze ans en guerre
avec le Chevalier
rouge, mais il ne peut rien contre lui, et
il sait que le fils seul du dfunt doit punir le meurtrier.
brusPerceval, qui ne sait pas qui est son pre, interrompt
o le roi s'abme et le somme de
les rflexions
quement
nouveau de lui accorder ce qu'il demande : le roi lui promet
mais que d'abord il descende,
de l'armer chevalier;
qu'il
prenne place table et qu'il partage le repas royal (v. 6oo).
A ce moment,
le Chevalier
rouge entre cheval dans la
tous les guerriers
d'Arthur,
salle, et, aprs avoir injuri
vide une coupe d'or place
devant le roi et l'emporte.
et
Voil cinq ans qu'il m'insulte
ainsi, s'crie Arthur,

et le
chaque fois il est loin avant que j'aie pu m'armer

rejoindre ! Perceval lui promet de mettre l'insolent la


il suit le Chevalier
raison; mont sur sa jument,
rouge,

PERGEVAL.
en lui

257

.
. SIECLE.
XIV

criant de rapporter
la coupe. L'autre
s'arrte, et,
surpris de l'aspect et des discours tranges de l'enfant, lve
sa visire pour mieux, le voir; puis il menace celui
qu'il
prend pour un fou de le jeter dans le marais voisin. Mais
Perceval lui lance son javelot droit dans l'oeil et l'tend
mort. Dans son ignorance,
l'enfant
dit plusieurs
fois au
mort de se relever pour recommencer
le combat;
enfin,
voyant qu'il ne bouge pas, il veut lui ter son armure
rouge pour la revtir; mais il ne sait comment s'y prendre.
Il se rappelle que sa mre lui a dit, si son javelot se brisait
au ras du fer, de le mettre dans le feu pour brler le bois
rest dans l'arme, et, avec son fusil, il allume un grand feu
pour y jeter le chevalier mort, esprant ainsi vider l'armure
Gauvain,
Heureusement,
qu'il convoite.
qui avait suivi
survient et l'aide dsarmer le mort. Quand Perl'enfant,
ceval a chang ses peaux de chvre et sa jument contre les
armes rouges et le cheval galement rouge qu'il a conquis,
il n'en met pas moins le cadavre rtir dans le feu; aprs
quoi, ayant donn la coupe d'or Gauvain pour le roi, il
part en qute d'aventures
(v. 82).
la suite. Les armes et
Nous raconterons
plus brivement
la monture
de Perceval le font prendre pour le Chevalier
rouge, d'abord par la mre de celui-ci, vieille sorcire qu'il a
le plaisir d'envoyer
rejoindre son fils dans le brasier encore
allum, puis par un chevalier qui tait l'ennemi du mort et
qui fait fte Perceval quand il apprend ce qui en est; ce chevalier tait son oncle paternel,
mais ni l'un ni l'autre n'en
savait rien. Arrive un messager, envoy de la Terre des
Puceles
Arthur,
(Maydeneland) par la belle Lufamour
secours contre un soudan
qui. l'aspour lui demander
se dirige seul vers
sige. Perceval, sans rien dire personne,
le chteau assig (v. 1060). Le messager continue sa route,
et, d'aprs ce qu'il dit Arthur, celui-ci, qui ne se consolait
que c'est lui que le
pas de la perte de Perceval, reconnat
Il devine qu'il est parti pour secourir
messager a rencontr.
il prend
de trois chevaliers,
Lufamour,
et, accompagn
lui-mme le chemin de la Terre des Puceles (v. 112/1).
33
IMmiIEillL
NATIONALE.

258
. SIECLE.
. P
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Quand Arthur, Ivain, Gauvain et Keu arrivent, Perceval


lui seul a dtruit deux armes infidles. Il tue ensuite le
Soudan de sa propre main, et naturellement
reoit en rcompense le royaume et la main de la princesse qu'il a dlivre. Arthur l'arme chevalier et retourne chez lui (v. i 760).
Perceval jouit quelque temps de son bonheur;
mais un
matin il songe sa mre, qu'il a laisse dans le bois, et il
part pour la retrouver. Chemin faisant il entend des cris et
trouve une dame attache a un arbre. Il la dlie; elle lui
raconte qu'elle est maltraite
par son poux, le Chevalier
noir, depuis le jour o un inconnu,
pendant son sommeil,
lui a enlev son anneau qu'il a chang pour un autre. Le
Chevalier noir survenant,
Perceval le renverse d'abord la
de sa femme dans cette
joute, puis lui dmontre l'innocence
rend la dame son anneau et rclame le sien.
aventure,
Malheureusement
le Chevalier noir ne l'a plus : il l'a remis
au seigneur du pays, qui est un terrible gant (v. 2000).
Perceval se prsente au chteau du gant, qui se trouve tre
le frre du Soudan qu'il a tu nagure. Malgr son norme
massue de fer, le gant est tu par Perceval,
qui pntre
dans le chteau et retrouve l'anneau de sa mre. Maudit
le jour, lui dit le portier, o fut forg cet anneau! Mon
matre l'avait offert une dame
qu'il courtisait; mais quand
elle vit l'anneau, elle s'cria : Brigand, as-tu tu mon fils et
pris l'anneau
que je lui avais donn ? Et, perdant le sens,
elle dchira ses habits et s'enfuit dans la fort. Perceval ne
doute pas que ce ne soit sa mre. Pour la ramener,
il dpouille son armure, se couvre comme autrefois d'une peau
de chvre et s'enfonce dans le bois. Au bout de sept jours,
il la retrouve, mais elle est tout fait insense. Enfin on lui
donne un breuvage qui la fait dormir trois jours et trois
nuits: quand elle se rveille, elle a retrouv sa raison; son
fils et elle s'embrassent
la
Dieu. Perceval
en remerciant
conduit dans son royaume,
et tous mnent une vie heureuse. Plus tard il se rendit en Terre Sainte et eut la grce
d'y trouver la mort (v. 2288).
nous,
L'histoire
de Perceval se prsente
videmment

PERCEVAL.

259

1SIECLE.
XIV

dans ce pome, sous une forme


tronque jusqu' tre parfois inintelligible
(c'est le cas pour plus d'un pome anglais
du moyen ge). Ainsi nous ne
voyons nulle part de reconnaissance formelle entre Arthur et son neveu; le
messager
de Lufamour,
qui raconte Arthur sa rencontre avec Perceval, lui dit qu'il n'avait pas d'autre nom que le fils de
sa dame
(v. 109/i);
cependant
plus loin on l'appelle
Sir Percevelle de
Galoys , sans qu'on nous ait appris comment il avait su son vrai nom, etc. D'autre
part, le style du
pome anglais a une allure populaire qui lui donne parfois
une apparence
c'est ce qui l'a fait
quelque peu burlesque;
traiter
avec peu d'attention
des nombreux
par plusieurs
critiques qui se sont occups de l'histoire de la lgende de
Perceval. L'diteur,
M. Halliwell, le regardait tout simpleThe i.oniio
P-xn
ment comme un abrg trs sommaire
du Perceval
de RomancesChrtien et des continuations
de ce pome. Une telle opinion n'est pas soutenable.
Le roman franais ne fait pas du
Chevalier rouge le meurtrier
du pre de Perceval; il borne
la suite de l'aventure
de l'anneau
(dans laquelle d'ailleurs
Perceval prend un anneau, mais n'en laisse pas un autre la
place) au combat de Perceval contre le mari de la dame et
la justification
de celle-ci; il contient en revanche de nombreux pisodes,
notamment
celui du graal merveilleux
et de la lance qui saigne, dont le pote anglais ne dit rien
et qu'il est tout fait improbable
que ce pote ait omis,
tandis qu'il aurait ajout toute la fin. Le Sir Percevelle
remonte donc une autre source, et sans doute un pome
Ce pome anglo-normand
est-il, l'inanglo-normand.
verse, la source de Chrtien,
qui dclare expressment
avoir travaill d'aprs un livre? On ne peut le croire un
instant, car il faudrait admettre
que le pote franais a de
gaiet de coeur chang un rcit clair, intressant et cohrent
en un tissu d'aventures
sans suite, souvent sans motifs et
du Chevalier
Tout l'pisode
parfois incomprhensibles.
rouge dans le pome franais est d'une obscurit qui se
tait le meurdissipe ds qu'on admet que ce personnage
si imtrier du pre de Perceval; l'aventure
de l'anneau,
33.

. SIECLE.
260
4
XIV"

ROMANS DE LA TABLE

RONDE.

dans le pome anglais, n'a dans le pome franais


raison d'tre; le sujet mme le plus essentiel du
faite par la seule exprcit, l'ducation
chevaleresque,
lev dans les bois, ce sujet, encore
rience, d'un adolescent
visible travers les altrations
et les omissions de l'auteur
anglais, et qui devait tre bien plus en relief dans l'oridans le pome franais, o Perginal, est peine indiqu
ceval, une fois sa premire aventure accomplie, parat, grce
quelques leons d'un vieillard, un chevalier aussi avis et
aussi courtois que les autres. Le Perceval
anglais est un
d'autres,
pome biographique
qui ressemble beaucoup
mais qui a plus d'unit que la plupart d'entre eux : le hros,
et que sa mre veut soustraire
orphelin
par un meurtre,
sa vraie destine,
arrive la remplir, venge son pre,
console sa mre et pouse la jeune fille qu'il a dlivre
et qui lui apporte
un royaume.
Le dbut est un lieu
commun
des rcits bretons : nous l'avons dj rencontr
ci-dessus,dans l'histoire
Voyez
de Guinglain
et dans celle de iolet.
C'est
19'
p'
dans celle de Perceval qu'il semble le mieux sa place :
il se relie logiquement
toutes les aventures
qui la comLe rcit o Chrtien
a puis le sujet de son
posent.
oeuvre inacheve
tait au contraire
fort incohrent;
il est
d'une transmission
trs dfecprobable
qu'il provenait
tueuse d'un pome semblable
l'original
du ntre, ml
au conte du graal , ou plat mystrieux,
et de la lance sanglante : le rcit ainsi amplifi
parat tre la source du
et, au moins pour une grande partie,
pome de Chrtien
du mabinocji gallois de Peredur,
qui n'est pas plus l'oriil faut admettre
ginal que la copie de ce pome; seulement
que le rcit, dans la forme qui a servi de base aux deux
tait dj trs altr (il ne connaissait
ni le vrai
imitations,
rle du Chevalier rouge, ni le sens de l'aventure
de l'anil l'tait plus encore dans la forme spciale qu'a
neau);
connue Chrtien.
ne s'est
Celui-ci, d'aprs son habitude,
pas inquit de mettre dans le conte qu'il rimoyait
plus
d'ordre
et de clart qu'il n'en trouvait;
nous ne savons
son oeuvre tant reste l'tat de fragment,
d'ailleurs,
portante
aucune

SAIGREMOR.

261

XIV"
SIECLE,

et quelle suite il entendait


donner
quelle signification
l'aventure du graal, dont il avait fait le centre de son pome.
Ses continuateurs
ont trop mal suivi ses indications
pour
que nous soyons en droit d'admettre
que son explication
ressemblait
la leur.
Ces questions fort complexes ne peuvent tre ici qu'indiques; elles devaient l'tre, pour qu'on se rendt compte
de l'intrt du petit pome anglais que nous venons d'anacomme nous l'avons dit, l'ont diverselyser. Les critiques,
ment jug; la plupart
de ceux qui ont tudi ce qu'on a
appel la lgende du graal ne l'ont mme pas mentionn.
M. Schulze en fait remarquer
avec raison l'unit de plan
SanMarte,Die
et de structure;
mais il a certainement
tort d'y voir une ^rl,h4u6r"Sase"
drivation abrge et simplifie des rcits gallois et franais;
on ne comprend
pas non plus ce qui l'induit y reconnatre une version spcialement
de l'histoire
armoricaine
de Perceval. La vraie place de Sir Percevelle dans l'volution du cycle toujours amplifi de Perceval a, au contraire,
t parfaitement
discerne par un savant qui est un pote,
et dont la critique pntrante
est claire par le got littiieru (w.), Die
raire le plus dlicat : M. Wilhelm Hertz, dans une tude sur

Sacre
vonParzival,
i /
i -\ . i
. \
1
]]
_
]'
ce cycle, qui, maigre sa brivet,
est la meilleure que Ion
"2lu
ait encore faite, a montr que le pome anglais nous reprsente, sous une forme assez voisine de l'original, quoique
altre, un des lments primordiaux
qui sont entrs dans
la composition
du conte gallois et du roman franais. Il
faut ajouter, comme nous l'avons dit, que ce pome repose
derrire
trs probablement
sur un pome anglo-normand,
chercher un conte purelequel on peut avec vraisemblance
ment celtique.
SAIGREMOR.
fort
On a publi dans divers recueils trois fragments
courts qui appartiennent
un mme pome allemand,
dont le hros tait Saigremor. Ce personperdu d'ailleurs,
il figure dans
nage apparat dj dans l'rec de Chrtien;

voyezGermada,
'
'p'"

m'srioLB.

262

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

autres romans,
mais nous n'avons pas gard de
plusieurs
consacr. Le pome allepome qui lui soit spcialement
mand tait certainement
traduit du franais.
Dans le premier
Saigremor
fragment,
part pour se
mettre en qute de Gauvain;
son amie Niobe se dcide
l'accompagner.
Dans le second fragment,
Saigremor
apprend
que Gauvain est dans l'le de la fe Karmente.
Dans le troisime fragment,
Saigremor combat Gauvain,
qui se rend lui prisonnier.
Il est impossible de ne pas tre frapp de la ressemblance
de ces trois passages avec des passages de Mraugis
de
se met en qute
Portlesguez.
Mraugis, comme Saigremor,
de Gauvain; Lidoine, comme Niobe, accompagne
son ami.
Gauvain dans les deux pomes est retenu dans une le encomme il combat Mraugis,
chante; il combat Saigremor
et, s'il se rend lui, ce n'est peut-tre
qu'une ruse, comme
celle par laquelle Mraugis feint d'tre dcapit par Gauvain. Nous voyons d'ailleurs Gauvain se laisser de mme en
emmener
dans un autre pisode de
ci-dessus,apparence
Voyez
prisonnier
*" 232'
Mraugis. Le roman de Saigremor tait donc, suivant toute
une combinaison,
sous de nouveaux noms,
vraisemblance,
d'aventures
on peut se consoler de l'avoir
dj connues;
perdu.
L'auteur d'une suite du WilleJialm de Wolfram d'Eschenbach (traduction
de notre chanson d'Aleschans),
Ulrich du
Tiiin, mentionne
Saigremor en mme temps qu'un certain
de personnages
nombre
d'ailleurs
inconnus.
Il n'est pas
sr que cette allusion se rapporte
notre roman; le nom
d'Amande
semble indiquer
plutt que tout le passage se
ci-dessus,rfre au roman de Manuel et Amande, dont nous connaisVoyez
p' 21
sons si peu de chose.

TITUREL.
Nous ne mentionnons
que pour mmoire le pome allemand ou plutt les pomes allemands
de Titurel.
On sait

TITUREL.

263

.
, SIECLE.
XIV

d'Eschenbach
un pome
avait commenc
que Wolfram
le roi du graal dans son
consacr aux anctres d'Anfortas,
Parzival; il n'en a crit que des fragments, que nous croyons,
l'opinion
de rcents
Baitsck(H,),
et contrairement
avec Lachmann
Para
au
Parzival.
Ces
fragments,
aprs ^j0lfra's
postrieurs
critiques,
ont t insrs dans un vaste
avoir subi un renouvellement,
sans doute vers 1270 par
pome appel Titurel, et compos
un certain Albert de Scharffenbcrg.
ni son continuateur
Nous pensons
que ni Wolfram
directe pour leurs prolixes
n'ont eu de source franaise
donc pas. La question est
rcits ; nous ne les analyserons
d'ailleurs connexe celle des sources du Parzival de Woldans ces
d'aborder
fram, que nous nous sommes interdit
notices. Il faut seulement
que Wrolfram n'a pas
remarquer
ce nom est breton d'origine, et
invent le nom de Titurel;
Romaiiia,t.vm
d'un lai rcemment
bros
au
nom
de
Tidorel,
rpond
tout ce qu'il y a de celtique
publi. Mais c'est peut-tre
dans l'histoire de ce roi du graal et de toute sa descendance,
telle que la racontent les pomes allemands.
TOREG.
Le roman de Torec est intercal dans la grande compio il occupe les vers
de Lancelot,
lation nerlandaise
231 27-26980
du livre III. L'diteur du Lancelot, M. Jonckbloet, avait remarqu
par certains
que ce roman rappelait
cts la manire du clbre Jacob de Maerlant, le pote le
Un passage dcousicle.
au
xme
des
fcond
Pays-Bas
plus
vert depuis dans un ouvrage longtemps perdu de Maerlant,

r i' 1 v i
1
>M
i m
I'TT
de
i
auteur
I Histoire de Troie, prouve quii est en ralit
a rendu notre pome plus intTorec. Cette circonstance
et a dtermin
ressant aux yeux des critiques nerlandais,
M. Jan Te Winkel en publier en 1876 une dition part,
Maerlant a d l'crire encore assez jeune, vers 12 55 d'aprs
M. Jonckbloet,
dix ans plus tard d'aprs M. Te Winkel. Dans
d'avoir compos des histoires
son ge mr, il se reprochait
un
mensongres
comme celle-l. Il suivait certainement

Maeriani(j.van),
RomanvanTorec.
p.XXXI.
ibid., P. x.vm;
G*
S^',.
p- 383.
Torec,p.xxxm.

,
264
, SIECLE.
XIV

v. ai.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

roman franais,
que nous ne possdons plus et que l'oeuvre
nerlandaise
remplace seule pour nous; aussi en donneronsnous une brve analyse. Ce n'est pas, tant s'en faut, un des
meilleurs
romans
du cycle, et c'est certainement
un des
moins anciens;
on y retrouve beaucoup
de lieux communs
des pomes antrieurs,
des caractres
qui n'ont rien de
saillant et des aventures trop nombreuses,
assez mal rattaches les unes aux autres, et racontes en gnral avec une
brivet qui touche la scheresse
et qui en fait paratre
l'accumulation
ne
plus fatigante;
quelques-unes
cependant
sont pas dnues
d'intrt.
De tradition
il n'en
celtique,
faut chercher aucune trace directe, non plus que de modle
tout part de l'invention
du pote franais,
anglo-normand;
en prenant ce mot invention dans le sens restreint o il faut
ici.
toujours l'entendre
Le rcit s'ouvre par une aventure qui concerne les parents
du hros, mais qui dtermine
en grande partie sa destine.
Sa grand'mre
Mariole possdait
un cercle
(c'est--dire
une couronne)
d'or, auquel taient attachs des vertus merveilleuses, et qui lui a t ravi par Bruant de la Montagne,
Mariole dsespre,
ayant perdu son mari, met au monde
une fille dont la naissance lui cote la vie. Avant de mourir,
elle l'expose, on ne voit pas bien pourquoi,
sur la mer, enferme dans un tonneau avec une lettre qui raconte
toute
son histoire.
On recueille
l'enfant
dans le royaume
de
sur la plage duquel les flots l'ont porte, et on
Basse-Rivire,
la baptise du nom significatif de Tristouse. Devenue grande,
elle pouse Idor, roi de Basse-Rivire,
et elle donne bientt le jour Torec. A la naissance de Torec, sa mre, qui
aux infortunes
des siens,
jusque-l,
songeant
toujours
n'avait jamais eu un moment de joie, rit pour la premire
fois de sa vie, et retombe ensuite dans sa mlancolie.
Quand
Torec a vingt ans et qu'il vient d'tre arm chevalier, Tristouse lui montre la lettre qui raconte les malheurs
de sa
famille. Il part aussitt,
de venger les siens et de
jurant
Bruant le cercle d'or. Tristouse,
en le voyant
reprendre
rit encore une fois et pleure en mme temps.
s'loigner,

TOREC.

265

celles qu'acccomAprs diverses prouesses,


pareilles
ordinairement
les hros de nos pomes,
Torec
plissent
arrive au chteau de Bruant, qui est gard par deux lions et
deux gants. Il tue les deux gants coups de flches,
puis
les deux lions, et se prsente devant Bruant,
auquel il rclame le cercle d'or. Ils combattent,
et Bruant vaincu devient l'ami de Torec; mais il ne peut lui livrer le cercle: il
avait d jadis le cder Mirande, la soeur de sa femme, ladu monde, et qui seule
quelle est la plus belle pucele
peut gurir Torec de la blessure empoisonne
qu'il a reue
dans le combat. En outre, elle ne donnera le cercle, avec
sa main, qu' un chevalier qui aura vaincu tous les compagnons de la Table ronde. Torec jure de n'pouser
qu'elle;
sur quoi le lecteur ne peut s'empcher
de remarquer
que
cette belle devait tre fe, ou qu'elle tait bien miraculeusement soustraite
aux lois communes de la destine humaine,
puisque nous la voyons paratre dj comme une jeune fille
dans la premire
partie du roman, qui se passe avant la
naissance
de la mre de Torec.
Torec
Aprs mille aventures plus ou moins extravagantes,
arrive enfin au chteau
de Mirande.
Celle-ci, qui l'aimait
de ses exploits, lui fait
dj rien que sur la renomme
demander
s'il se sent la force et le courage d'abattre tous
les chevaliers de la Table ronde. Torec rpond affirmativemeilleurs
ment, et l'on prie Arthur d'envoyer ses quarante
chevaliers.
Ils arrivent
bientt, Gauvain leur tte, et ils
le tmraire
de notre hros. Ce
apprennent
engagement
serait grand dommage,
dit le courtois Gauvain, que Torec
Faisons
son amie cause de nous.
perdt
couper les
sangles de nos chevaux : il nous dsaronnera
sans peine,
et notre honneur
sera sauf. La moiti des chevaliers
bretons
les vingt autres,
subterfuge;
adopte ce gnreux
dont naturellement
le snchal Keu, s'y refusent. A la joute,
Torec renverse d'abord ces vingt-l,
Keu le premier et en-

,
. SIECLE.
XIV?

V(35/|'

v. 302/1.

suite son fils Griffon (nous ne l'avons pas rencontr ailleurs).


Le lendemain
c'est le tour des vingt qui avaient suivi le
conseil de Gauvain.
Gauvain le premier quitte les arons,
34
NATIUT.'.iLL,
IlII'iIIEIHi:

.
266
. SIECLE.
XIV

v. 31si.

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Ider et tous les autres. H y a


Ivain, Tristan,
puis Lancelot,
l une numration
de chevaliers
de la Table ronde qui
n'est pas sans intrt;
les noms sont souvent
dfigurs,
mais on peut d'ordinaire
les reconnatre
(ainsi Meliandeles
est Mliant de Lis, Gravain est Agravain,
Ivain metten li~
baerde est Ivain del leonel,
etc.). Aprs cette preuve
la belle Mirande est prte pouser Torec; mais
victorieuse,
Keu dit : Il y a encore la cour du roi des chevaliers qu'il
J'irai les chercher,
n'a
pas abattus.
rpond Torec, et je
n'pouserai
mon amie qu'aprs les avoir renverss
comme
les autres. Bientt
aprs, en effet, il se prsente la cour
d'Arthur.
Il dsaronne
tous les chevaliers
qu'il n'avait pas
incite par Gaudj vaincus, et dont une partie d'ailleurs,
vain, lui a, cette fois encore, facilit la victoire de la mme
manire.
Mais Arthur,
de toute sa
voyant la dconfiture
entre lui-mme
en lice, ce qu'il ne faisait jamaisnie,
mais. Il tait en effet un si rude jouteur
que, aprs avoir
dmont
Perceval
et mme Gauvain,
il avait
Lancelot,
renonc
prendre
Torec est son
part aucun tournoi.
tour dsaronn
par le roi, mais cela n'empche
pas qu'il
son engagement;
il pouse Mirande,
et il ceint
n'ait-rempli
le cercle d'or. Ses parents viennent la noce : Tristouse
rit
fois. Bientt aprs son pre, le roi Idor,
pour la troisime
et Torec va prendre
de
avec sa femme possession
meurt,
ses Etats.
Telle est l'action
du rcit; nous avons pass
principale
sous silence les innombrables
la
pisodes qui en retardent
les aventures,
assez trangres
celles
marche, notamment
de Torec, de Mlion, un de ses adversaires,
devenu son ami.
dans ces pisodes quelques
traits qui mritent
Reprenons
d'tre signals cause du merveilleux
assez-particulier
qu'ils
A trois reprises
Torec est frapp
diffrentes,
prsentent.
invisible; une dernire
fois, celui-ci joute
par un guerrier
ostensiblement
avec lui; mais il interrompt
le combat et
lui dit qu'il est l'oncle de sa mre, qu'il le protge,
qu'il
prend volont la forme d'un alf (en franais il y avait sans
doute luiton ), et que c'est lui qui l'a frapp trois fois. Cette

TOREC.

267

,
. SIECLE.
XIV
'

est plus germanique


mythologie
que celtique : elle rappelle
les tours que jouent leurs fils respectifs le roi des nains
Elberich
dans le pome allemand
et le luiton
d'Ortnit,
Malabron
dans le pome franais de Gaufrei. Ce trait d'un
chevalier
qui peut se rendre invisible et en profite pour
se
frapper les autres, mais d'une faon moins inoffensive,
retrouve
d'ailleurs
dans les suites de Perceval et dans une
des continuations
en prose du Merlin de Robert de Boron.
v-1620-1905.
Plusieurs
jeunes filles, entre autres la fille du roi Morenleves par une sorte de Cyligan, sont successivement
clope, qui les emporte dans une caverne. Le roi promet sa
fille qui la dlivrera.
d'un autre cheMlion, accompagn
valier, Raguel, arrive prs de la caverne, qui est un puits
dans la montagne;
il se fait attacher une corde que tient
Il trouve le monstre
Raguel et pntre ainsi dans l'intrieur.
endormi
dans le giron de la princesse qu'il vient d'amener,
au milieu de quarante
autres jeunes filles. Mlion le tue, et
fait remonter les jeunes filles par la corde. Mais quand elles
sont toutes en haut, le perfide Raguel laisse retomber
la
corde dans le gouffre, et, aprs avoir par des menaces im la cour
se prsente
pos silence aux captives dlivres,
du roi, rclamant
la main de la princesse,
qu'on a promise
celui qui la ramnerait.
Mlion, rest dans la
Cependant
caverne, y trouve, avec deux chiens et deux faucons incomun cheval merveilleux,
parables,
qui le ramne au jour et
bientt au palais du roi. Il dvoile la trahison de Raguel,
Cette histoire
qui est mis mort, et il pouse la princesse.
Remania,
Voyez
a cela d'intressant
un conte populaire
qu'elle rappelle
r '
t. X,p. 56i.
1
T
i
p
i
T
1
M n
tort rpandu,
dans lequel il s agit d ordinaire de trois treres
qui dlivrent trois jeunes filles, et dont le dernier est trahi
par ses frres comme l'est ici Mlion par Raguel. A cette
de monstre auquel
donne s'est mle celle du vainqueur
un perfide
rival veut drober sa gloire et sa rcompense;
nous en avons parl plus haut une autre occasion.
Torec arrive un jour dans un chteau situ sur le bord
de la mer, et devant lequel vient se prsenter une fois par an
le vaisseau aventureux
ne revient pas.
: qui s'y embarque
34.

voyezci-dessus,
P- llG-

. rr
SIECLL.
268
XIV

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

Torec y monte, et bientt il aborde une prairie o s'lve


et de dames.
un palais de marbre,
rempli de chevaliers
Le matre de ce sjour lui annonce
qu'il devra combattre
et vaincre
s'il veut retourner
l d'o il vient. En atten dant, lui dit-il, soyez le bienvenu;
demain vous verrez la
chambre de sagesse. Cette chambre de sagesse (ou de juest une salle magnifique
des
o des vieillards,
gement)
des dames, discutent
sur divers sujets. Les prechevaliers,
miers de ces dbats que le pote nous rapporte
ont trait
la morale ou la politique,
et ont un caractre
de gravit
qui ferait croire qu'ils ont t ajouts par Maerlant, le futur
le pre en Nerlande
de la posie bourgeoise .
moraliste,
La dispute entre une demoiselle
et une dame pour savoir
dans laquelle
de ces deux classes il vaut mieux chercher
une amie est plus dans le got de nos romans;
on s'attendrait un jugement,
et l'on aurait l une de ces fameuses
cours d'amour
qu'on n'a jamais vues qu'en posie; mais
l'auteur nous dit seulement
que les uns prirent parti pour
la dame et les autres pour la demoiselle.
Pendant trois jours
Torec assiste, avec un plaisir toujours nouveau, ces doctes
controverses,
et, le matin du quatrime
jour, il se rveille,
sa grande surprise,
au lieu mme o il s'tait embarqu;
du combat qu'il devait livrer il n'est pas autrement
question.
On a dj pu voir que les rminiscences
sont frquentes
dans notre roman ; il serait facile d'en signaler plus d'une
encore. Ainsi l'pisode du chteau de Montesclaire
(v. 756 et
Voyezci-dessus, suiv.) se rattache un passage de Perceval; et ce n'est mme
p" 9'
de
pas aux romans bretons que se bornent les emprunts
l'auteur.
de Torec,
Au dbut,
l'histoire
de la grand'mre
trouve sur un arbre la chasse par le roi Briant de l'Ile
Rouge, est imite d'une des versions du clbre conte qui
et c'est
le sujet de la Manekine,
Beaumanoir, a fourni Beaumanoir
^ans une vet'siori de ce mme conte que nous voyons une
pEpucCerqtUei',
p. Lxxxm.
princesse
expose sur la mer et qui se donne le nom de
D'autres noms, comme celui deMabille,
Tristouse.
appartiennent l'onomastique
des chansons de geste, et un per-

WIGAMUR.

269

. SICLE.
,
XIV

scmnage porte mme le surnom de Rouge Lion, qui vient


du cycle des croisades.
nous
Tous ces traits contribuent
dmontrer
le peu d'anciennet
de notre roman et son orid'un roman franais
L'existence
franaise.
gine purement
de Torec est d'ailleurs
atteste
directement.
La librairie
Deiisie(L.),Le
du Louvre possdait,
au xive sicle, un volume contenant
^^5, det! m"
Torrez, rim, bien histori et
P- l68escript. La reine Isabeau
de Bavire l'avait entre ses mains le 12 novembre
13g2, et
en 1411 on constata qu'il tait en dficit : il ne s'est plus
retrouv.
On rencontre
assez souvent dans les pomes antrieurs
la mention d'un vallet ou d'un roi au cercle
d'or . C'est sans doute cette
dont l'origine n'appellation,
tait plus connue, qui a engag l'auteur de Torec raconter
son hros tait devenu possesseur
aventures
par quelles
du cercle d'or, insparable
de son nom.

WIGAMUR.
Le nom de ce hros d'un pome allemand du xme sicle
Bsching,DeutscheGed.desMil1,.
'ii
i \
1-1/-1.
est celtique;
il rpond a celui de (jumgamor,
teiaiters,t.i.
personnage
d'un beau lai rcemment
dcouvert et publi. Ce Romania,t.vm,
principal
lai tait clbre : il y est fait une intressante
allusion dans p-5ole Perceval de Gaucher de Dourdan, o l'on voit figurer BranPercevai,dit.
Polvm>v-2l8 9mortel
fils
de
et
de
la
fe
gemor,
Guingamor
Brangepart,
par son pre, immortel par sa mre. Mais le roman allemand
n'a sans doute rien de traditionnel.
Il se compose d'une
masse d'aventures
des personnages
attribues
bizarres,
affubls de noms plus bizarres encore, et le tout parat tre
sorti de l'imagination
de l'auteur anonyme,
qui d'ailleurs,
l'exemple de ses confrres,
ne s'est pas fait faute de puiser
dans l'arsenal des lieux communs accumuls par ses prdcesseurs; c'est ainsi que Wigamur secourt un aigle contre un
vautour et devient le Chevalier l'aigle, comme l'Ivain de
Chrtien
et de Hartmann
d'Aue est le Chevalier au lion.
D'autres
niques.

traits

paraissent
emprunts
Nous n'avons pas le courage

aux traditions
germade rsumer cette suite

XTesr,rrF

270

ROMANS

DE LA TABLE

RONDE.

mal lie de rcits, qui n'offrent d'autre intrt que le style


de l'auteur.
assez remarquable
dire que,
Bornons-nous
dans notre conviction,
ce roman n'est pas fait sur un oriil ne rentre donc pas dans le cercle de nos
ginal franais;
tudes.
^^^"X,

TABLE

DES

MATIRES.

INTRODUCTION.
...,.,
TRISTAN
CHRTIEN
DETROIES
ETSESOEDVRES
Erec
Cligs
Lancelotou la Charrette
Ivain ou le Chevalierau lion
Percevalou le Contedu graal
ROMANS
SURGAUVAIN
PISODIQUES
La Vengeancede Raguidel,par Raoul
Le Chevalier l'pe
La Mulesans frein, par Paien de Maisires
Gauvainet Humbaut
Gauvainet le Vert Chevalier
Le Cimetireprilleux
Gauvainet l'chiquier
Gauvainet Keu
Rigomer,par Jean
Arthur Tarn Wadling
Le Mariagede Gauvain

,
,

Pages.
l
1Q

22
a5
25
26
26
27
29
45
67
68
6g
71
78
82
8486
96
97

AUTRES
ROMANS
PISODIQUES
Le Manteaumal taill;
Le Chevalierdu perroquet
Arthur et le roi de Cornouaille
Les Voeuxde Baudouin
Lancelotet le cerf au pied blanc

100
io3
io3
110
n'
1J3

ROMANS
BIOGRAPHIQUES
Blandinde Cornouaille
Le Chevalier la manche
Claris et Laris

11&
12L
l2x
12y