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Symbolisme du cercle

par Jean Marchal | Publi le 07 fvrier 2004

La symbolique du cercle est dune richesse immense, en attestent ses


nombreuses images artistiques, philosophiques et religieuses. Symbole
du cosmos, il est aussi au cur de lme humaine, comme une goutte
de cette perfection laquelle tout homme aspire. Il est le moyen par
lequel dpasser le cadre spatio-temporel qui dfinit lhomme, vers la
dimension divine.

[]
Il est exceptionnel de pouvoir observer dans les innombrables formes quoffre
la nature notre vue des figures gomtriques simples parfaites, tels le carr,
le triangle etc. En revanche le cercle sy rencontre de faon trs habituelle, et
tout dabord matrialis dans la forme des deux grands luminaires qui
clairent nos jours et nos nuits et dont le livre de la Gense dcrit la cration
par Dieu le quatrime jour lorigine des temps: cercle flamboyant du soleil
qui trace dans le ciel, de laube au crpuscule, le demi cercle invisible de sa
course fidle, et cercle de la pleine lune qui claire de sa douce et
mystrieuse lueur, tous les vingt-huit jours, nos nuits.
Mais le cercle anime de faon moins directement visible le ciel dans la ronde
des constellations autour de ltoile polaire telle que lastronome peut
lobserver la nuit au fil du temps et en fixer limage sur une plaque
photographique. Cest cet immense mouvement de rotation parfaite et
immuable dont sont animes les toiles et auquel nous ne prtons aucune
attention qui fit crire Dante : Le ciel vous appelle et tourne autour de vous
en vous rvlant son ternelle beaut, et vos yeux ne se fixent que sur la
terre: cest ce dont vous punit Celui qui est omniscient. (Purgatoire, chant

XIV).
Si nous descendons de la vision du ciel celle du monde terrestre, il nous est
encore loisible dy dcouvrir le cercle dans bien des figures naturelles,
commencer par les fleurs panouies telles que le lotus ou la rose qui ont
occup une place tellement importante dans le symbolisme de lorient et de
loccident mdival. A une chelle plus microscopique, certaines algues
unicellulaires comme les diatomes offrent au regard la vision dun cercle
parfait occup par des images gomtriques diverses comme le sont, une
chelle considrablement plus vaste, les roses de nos cathdrales. Il en est
de mme de certains cristaux comme ceux de loxalate de chaux qui ralisent
des cercles parfaits pour la vision microscopique.
Plus fugaces, mais eux aussi parfaits, ces trains dondes circulaires qui
naissent du point dimpact dune pierre tombe la surface dun lac : lequel
dentre nous, enfant, na t fascin par cette simulation symbolique du grand
mouvement de la cration de lunivers partir de ce que nous appelons
maintenant le Big Bang , et qui nous renvoie inconsciemment aux origines
mmes de la manifestation et de la vie.
Il semble que ltre humain, ds sa plus lointaine origine connue, ait t
subjugu par ces figures de cercle que lui offrait la nature et ait prouv le
besoin de les projeter dans ses toutes premires crations artistiques. Ds le
nolithique le cercle apparat sur les parois de certaines cavernes ct des
chevaux, mammouths ou taureaux alors mme que la roue ntait pas encore
invente.
Bien plus tard, lorsque spanouirent les grandes traditions religieuses en
Orient comme en Occident, les arts auxquels elles donnrent naissance
employrent toujours le cercle pour symboliser lunit du cosmos, lintelligence
infinie du Divin et orienter lesprit humain vers la contemplation de la Ralit
Ultime. Cest dans un cercle de flammes que danse la grande figure de Shiva
nataraja, et sur les cercles dor des auroles que se dtachent les visages du
Christ et des saints de liconographie chrtienne. Par contre au XX sicle,
quelques exceptions prs, le monde de reprsentation traditionnel du cercle a

subi une transformation caractristique qui correspond au dilemne de


lexistence de lhomme moderne. Le cercle nest plus une simple image
signifiante embrassant la totalit de lunivers et dominant le tableau:
quelquefois le plan circulaire est asymtrique. Le psychisme de lhomme
moderne dissoci de sa source divine dforme le trac du cercle, comme on
le voit dans les peintures de Delaunay, Matisse et bien dautres.
Tracer un cercle laide du compas porte dj en soi tout un enseignement
symbolique, centr sur le nombre 3. Trois gestes sont ncessaires pour
raliser ce trac : piquer la premire branche du compas sur le papier, ce qui
dtermine le centre du futur cercle encore virtuel puis carter les deux
branches dune distance qui dfinit la dimension du rayon : enfin faire
effectuer la deuxime branche la rotation autour du centre qui trace la
circonfrence. Ds lors, le cercle est ralis, avec ses trois lments
structurels, chacun des trois symbolisant un aspect particulier de la toutepuissance cratrice du Divin. Le centre, sans apparence ni dimension mais
qui porte en lui la possibilit de manifestation de la circonfrence, symbolise
lAbsolu non manifest portant unifie en lui la possibilit de manifestation de
toutes les formes peuplant le cosmos. La circonfrence dlimite la surface du
cercle figurant lespace ncessaire au dploiement de la manifestation, mais
aussi, anime du mouvement circulaire, elle symbolise le temps qui soumet
toute chose au changement continuel dans la roue du samsara . Quant aux
rayons qui relient le centre la circonfrence, ils suggrent la puissance
cratrice du Divin et le fait que la plus infime parcelle de la cration est
toujours intimement relie sa source divine.
Ainsi le cercle achev reprsente-t-il lensemble de la manifestation et les trois
corps qui la constituent : le corps causal avec le centre, le corps subtil avec le
rayon, le corps grossier avec la circonfrence. De mme peut-on y voir la
structure trinitaire de ltre humain: corps priphrique, me (psychisme)
intermdiaire et esprit central.
CERCLE ET PSYCHOLOGIE
Si dans une vision totalisante le cercle symbolise le cosmos et plus

particulirement ltre humain comme condens du cosmos, dun point de vue


plus limit il peut tre pris comme figure de la psych, cest--dire de lme.
Jung, qui a toujours refus de porter son investigation sur les aspect religieux
ou mtaphysiques de ltre humain, a voulu voir dans le cercle le symbole de
la totalit de la psych quil appelle le Soi , et de lunit de la vie. Cest
ainsi quil interprte limage de Brahma sur le cercle du lotus, tournant son
regard vers les quatre points cardinaux, comme figurant le besoin dorientation
psychique de lindividu : Les quatre fonctions de la conscience dcrites par
Jung la pense, le sentiment, la sensation, lintuition donnent lhomme la
possibilit dinterprter les impressions qui lui parviennent de lintrieur et de
lextrieur. Cest grce ces fonctions quil comprend et assimile son
exprience et peut ragir. Le quadruple point de vue pris par Brahma sur le
monde symbolise lintgration ncessaire de ces quatre fonctions. []
Pour Jung, le psychisme humain ayant ralis la totalit de ses possibilits se
symbolise par des cercles quatre ou huit rayons (huit si lon considre quatre
fonctions intermdiaires aux quatre principales). Ainsi fait-il du cercle de
laurole du Christ divise en quatre par deux diamtres perpendiculaires, lun
vertical, lautre horizontal, le symbole de son unit indiffrencie. Ainsi
explique-t-il galement la figure du mandala tibtain associant le cercle au
carr donc au nombre quatre dot il fait l encore limage dune psych
totalement ralise dans le jeu harmonieux de ses quatre fonctions
structurelles. Jung avait dailleurs observ chez nombre de ses malades
psychotiques une tendance dessiner des figures voquant des mandalas, et
avait interprt ce fait comme la tentative dun psychisme menac de
dissociation par la psychose pour restaurer son unit brise. Lui-mme avait
systmatiquement us de ce procd graphique dans les priodes o il se
sentait submerg par des images redoutables menaant sa sant psychique,
et avait constat le pouvoir runifiant de ces figures mandalas: Images de
lordre qui, ainsi quun viseur psychologique, marqu dune croix dans un
cercle ou dun cercle divis en quatre est impose au chaos psychique, de
sorte que chaque partie du contenu est remise sa place et que le
bouillonnement confus est maintenu dans le cercle protecteur . []

Revue Franaise de Yoga, n18, Postures dextension (I) , juillet 1998, p.


181-198.

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