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Damascus University Journal, Vol.23 No.

(2), 2007

Mayssa Sioufi

Lutilisation de La Nouvelle en classe de langue


Dr. Mayssa Sioufi*
Rsum
Loriginalit de la nouvelle vient du fait quelle constitue un texte
intgral mais court, do son importance dans une classe de langue. Sa
dimension permet son exploitation en classe et son intgralit procure
lapprenant indpendance et satisfaction. Sans lintermdiaire de
lenseignant, lapprenant dispose de tous les lments constitutifs du texte et
peut suivre le droulement total du rcit, ce qui est impossible dans le cas de
lextrait.
Nous avons choisi pour cette prsente tude la Nouvelle : La fentre
ouverte de lhumoriste anglais Hector Hugh Munro (1870-1916),
surnomm Saki . Ce pseudonyme Saki vient des Rubaat dOmar AlKhayyam. Nous prsentons par la suite diffrentes possibilits pour
lexploiter en classe de langue.

Dpartement de Franais - Facult des Lettres- Universit de Damas

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Lutilisation de La Nouvelle en classe de langue

Lutilisation de La nouvelle en classe de langue


La Fentre ouverte de Saki.
Le statut de la nouvelle:
Dans son article Approche dun genre: la Nouvelle1, Marie-Claudette
Kirpalani rappelle le statut complexe et mouvant de la nouvelle. Ce genre
qui a toujours t et reste mineur2. Cette infriorit du genre est attribue
plusieurs facteurs : la brivet du texte qui fait croire limpuissance de
lauteur crire un texte plus long, ou qui est considre comme un exercice
ou un bref passage avant de se lancer vritablement dans lcriture dun
roman, En France, la brivet ne fait pas srieux!3. Pourtant des
tmoignages dauteurs montrent qu un sujet simpose eux sous la forme
dun roman ou dune nouvelle et disent combien il est difficile dcrire une
nouvelle!
Cependant, loriginalit de la nouvelle vient du fait quelle constitue un
texte intgral mais court, do son importance dans une classe de langue4,
plus prcisment en FLE. Sa dimension permet son exploitation en classe et
son intgralit procure lapprenant indpendance et satisfaction. Sans
lintermdiaire de lenseignant, lapprenant dispose de tous les lments
constitutifs du texte et peut suivre le droulement total du rcit, ce qui est
impossible dans le cas de lextrait (ou de lchantillon !). Or, un vritable
apprentissage de la lecture passe par une lecture intgrale comme le fait
bien remarquer Francine Cicurel5, et la lecture littraire est justement cette
avance dans le texte o, petit petit, le sens est rvl ou donn par la
perception dindices qui mnent lissue. 6
1

- Pratiques, n 107-108, dcembre 2000.


- Op-cit, p. 174.
3
- Ibid.
4
- Le Franais aujourdhui, septembre 1989, n87 (numro spcial intitul : la Nouvelle).
5
- Francine Cicurel, Lectures interactives en langues trangres, Hachette FLE, 1991, p.130.
6
- Ibid., p. 130.
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Un autre avantage de la nouvelle est quelle comporte normalement un


schma narratif accessible, une structure vnementielle, un suspense de
faon maintenir lattention et la motivation du lecteur. Celui-ci, au dbut de
son apprentissage, sera plus sensible la structure vnementielle qu
lcriture, en raison dune comptence linguistique encore lacunaire.7
Nous proposons pour cette prsente tude la nouvelle: La fentre
ouverte8 de Saki 9 en exposant diffrentes possibilits pour lexploiter en
classe de langue. Aprs avoir effectu un premier travail de reprage de la
division et du dcoupage du texte, nous indiquons plusieurs pistes suivre
(que nous appelons Fiches ). Il est vident que le professeur nutilisera
jamais toutes ces possibilits la fois, il choisira par contre celle qui
correspond en premier lieu ses objectifs fixs davance et, en second lieu,
au niveau de ses lves.
La premire fiche : est un travail sur la comprhension. Elle comporte
essentiellement :
- des questions sur la comprhension (questions ouvertes, questions
fermes10).
- des questions choix multiples (QCM).
7

- Ibid..
- Cette nouvelle a t choisie par une quipe de chercheurs universitaires (le laboratoire
LIDILEM de lUniversit de Grenoble III et de la MAFPEN de lAcadmie de Grenoble) qui
avait comme objet de recueillir des donnes sur les produits des lectures individuelles
dlves de collges . Voir ELA, n119, p. 345. Publie pour la 1re fois en 1914 in Beasts
and SuperBeasts, traduite en franais en 1933, elle fait partie dun recueil de nouvelles qui
porte le mme nom.
9
- De son vrai nom ; Hector Hugh Munro (1870-1916), humoriste anglais. Son pseudonyme
Saki vient des Rubayat dOmar Al-Khayyam dans lesquels Saki est lchanson .
10
- La question totale ou la question ferme, ne demande de linterlocuteur quune simple
confirmation ou quune simple infirmation (G. D. de Salins, Grammaire pour
lEnseignement/Apprentissage du FLE, Didier/Hatier, 1997, p. 84. Cela veut dire une rponse
par oui ou non. La question partielle ou la question ouverte ne contiennent que le thme et
quil faut donc attendre la rponse pour obtenir une information sur le propos, De Salins, p85.
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- des questions de reprage (du genre : trouvez la phrase ou les phrases


qui montrent que).
La deuxime fiche : est un travail sur le scnario et lanticipation, elle
ncessite :
- le dcoupage en situation.
- la prsentation de chaque situation part.
- lanticipation sur la suite (que va-t-il se passer ?).
La troisime fiche : est un travail sur les procds de la narration :
- le schma narratif.
- la conversation, le dialogue, le discours rapport
- Cependant je souhaite mettre en vidence quelques rflexions avant de
commencer vritablement mon analyse:
- Le choix de cette nouvelle en particulier, rsulte simplement dun coup
de cur! Cest ce type dattirance quon prouve pour un texte en particulier!
Tout autre texte sera galement le bienvenu, cest au professeur quincombe
la responsabilit de choisir le texte/vhicule qui servira ses objectifs et
rpondra le mieux au niveau et aux besoins de ses lves/apprenants.
- Le texte que jai choisi sadresse plus particulirement aux apprenants
de niveau intermdiaire ou avanc. Le niveau est dtermin par la longueur et
le degr de difficult que prsente le texte choisi. Par consquent, un texte
plus court et plus facile conviendrait mieux aux niveaux moins avancs. Je
propose comme exemple dans lannexe, la fin de larticle, deux textes
courts susceptibles dintresser un autre public. Cependant, lenseignant peut
chaque moment rduire les zones dinconnu en donnant lavance
quelques explications sur le genre du texte par exemple, sur son poque, son
auteur... Et pourquoi pas, un mini-lexique dans lequel il donne le sens des
mots quil estime difficiles ?

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- Je nai ni lintention ni la possibilit (dans le cadre restreint de cette


prsente tude) de mettre en uvre toutes les possibilits offertes pour
exploiter un texte littraire. Jai choisi darpenter quelques pistes seulement
et jai certainement nglig beaucoup dautres. Mon objectif est de pousser
les apprenants interagir avec le texte littraire.
- Ltude de la nouvelle en classe de FLE peut mobiliser plusieurs
comptences, cest au professeur encore une fois de jouer ses cartes en
fonction des comptences vises et des comptences attendues. Dans notre
cas, nous avons favoris la carte de la comprhension et de lexpression
crites, puisquil sagit avant tout de lire un texte littraire et de le
comprendre. On vrifie cette comprhension par une srie de questions. Ce
premier travail de comprhension donnera lieu un autre travail dexpression
crite, si lenseignant choisit de travailler les procds de la narration par
exemple. Par contre, le travail sur le scnario et lanticipation peut engendrer
un dynamisme de classe et une interactivit, les apprenants mettent et
changent leurs hypothses qui peuvent changer chaque instant le
droulement de la narration (je ne vais pas interdire la parole en classe, soidisant parce que je travaille lexpression crite !) Le retour lexpression
crite seffectue en demandant aux apprenants de proposer un autre
dnouement par exemple, dcrire, en quelque sorte, leur propre nouvelle.
Je ferme cette longue parenthse pour revenir la nouvelle qui fait
lobjet de notre tude.

La Fentre ouverte
Ma tante descend tout de suite, M. Nuttel, dit une jeune personne de quinze
ans pleine dassurance ; en attendant, vous allez devoir vous contenter de moi.
Framton Nuttel cherchait ce quil pourrait bien dire de flatteur pour la nice en
attendant la venue de la tante. Dans son for intrieur, il doutait plus que jamais de
lutilit que pouvaient prsenter ces visites protocolaires une srie de parfaits
trangers pour la cure de repos quil tait cens entreprendre.
Je sais ce que ce sera , lui avait dit sa sur, alors quil se prparait migrer
vers cette retraite campagnarde ; tu vas tenterrer sans parler me qui vive, et tu

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nen auras les nerfs que plus dlabrs force de broyer du noir. Je vais te donner des
lettres dintroduction pour tous les gens que je connais l-bas. Certains dentre eux,
pour autant que je me souvienne, taient trs gentils .
Framton se demanda si Mrs Sappleton, la dame laquelle il venait prsenter
une de ces lettres dintroduction, se classait dans la catgorie des gens charmants.
Vous connaissez beaucoup de monde ici ? demanda la nice quand elle estima
quils avaient pass assez de temps en communion silencieuse.
- Pour ainsi dire personne, rpondit Framton. Ma sur a sjourn ici, au
presbytre, il y a quatre ans
- Alors, vous ne savez pratiquement rien de ma Tante, Mrs Sappleton ? reprit la
jeune personne pleine dassurance.
- Seulement son nom et son adresse , avoua son visiteur. Il se demandait si elle
tait marie ou veuve. Il ne savait quoi dindfinissable dans la pice suggrait une
prsence masculine.
La grande tragdie qui la frappe sest produite il y a juste trois ans, reprit
lenfant, donc aprs le sjour de votre sur.
- La tragdie ? demanda Framton. Dans ce paisible trou de campagne, la
notion de tragdie lui paraissant dplace.
Vous vous demandez peut-tre pourquoi nous laissons cette fentre grande
ouverte par un aprs-midi doctobre, dit la nice, en dsignant une grande portefentre qui donnait sur une pelouse .
- Il fait trs doux pour cette poque de lanne, dit Framton. Mais cette porte at-elle un rapport avec la tragdie ?
- Cest par cette porte-fentre que, voil trois ans jour pour jour, son mari et ses
deux jeunes frres sont partis pour la chasse. Ils ne sont jamais revenus. En traversant
le marais pour se rendre leur emplacement favori, ils se sont tous les trois enliss
dans les sables mouvants ; nous avions eu un t terriblement pluvieux, vous vous
souvenez, et des endroits, qui ne prsentaient aucun danger les autres annes,
cdaient soudain sous les pas. On na jamais retrouv leurs corps, cest ce quil y a
daffreux ; la voix de la jeune personne perdit son assurance et devint frmissante.
Ma pauvre Tante croit toujours quils vont revenir un jour, eux, et le petit pagneul

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brun qui les accompagnait, et quils vont rentrer par cette porte comme ils le faisaient
tous les jours.
Cest pourquoi elle reste ouverte chaque soir jusqu la tombe de la nuit.
Ma pauvre chre Tante, elle ma souvent racont comment ils taient partis, son mari
avec son impermable blanc sous le bras, et Ronnie, son plus jeune frre, chantant
Bertie, pourquoi sautes-tu comme il le faisait toujours pour la taquiner, car elle
disait que cette chanson lagaait. Vous savez, par des soirs calmes et tranquilles
comme aujourdhui, jai presque laffreuse impression quils vont tous rentrer par
cette porte
Elle sinterrompit en frissonnant. Framton fut soulag de voir la tante
dboucher dans la pice en sexcusant mille fois de lavoir fait attendre.
Jespre que Vra vous a bien tenu compagnie ? dit-elle .
- Elle ma beaucoup intress, dit Framton.
- Jespre que cette porte ne vous gne pas, dit-elle dun ton guilleret. Mon mari
et les frres vont rentrer de la chasse et ils passent toujours par l. Ils sont alls tirer
le canard dans les marais, alors leur retour ils saccageront mes pauvres tapis. Vous,
les hommes, vous tes bien tous les mmes, nest-ce pas ?
Elle continua parler gaiement de chasse, de la raret des canards et des
perspectives qui soffraient pour lhiver. Framton trouvait cela purement et
simplement horrible. Il seffora dsesprment, mais sans y parvenir tout fait, de
dtourner la conversation vers un sujet moins macabre ; il se rendait compte que son
htesse ne lui accordait quune partie de son attention, et quelle regardait sans cesse
vers la porte-fentre ouverte sur la pelouse. Ctait une bien fcheuse concidence
quil et justement choisi pour faire sa visite ce tragique anniversaire.
Les mdecins mont ordonn le repos complet, mont interdit tout nervement
et mont conseill dviter tout exercice physique violent, annona Framton, qui tait
victime de lillusion communment rpandue que de parfaits trangers sont avides de
connatre dans leurs moindres dtails nos maladies et nos infirmits, leur origine et
leur traitement. En ce qui concerne le rgime, leur accord nest pas aussi complet,
reprit-il.

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- Ah non ? dit la Tante, touffant in extremis un billement. Son attention


parut soudain se rveiller. Mais ce ntait pas ce que disait Framton qui en tait la
cause.
Les voil enfin ! scria-t-elle. Juste temps pour le th, et crotts comme
des barbets !
Framton eut un bref frisson et se tourna vers la nice, dun air compatissant.
Lenfant regardait par la porte ouverte, les yeux agrandis par lhorreur. Saisi dune
terreur indicible, Framton se retourna sur son sige et regarda dans la mme
direction.
Dans le crpuscule qui tombait, trois silhouettes traversaient la pelouse et se
dirigeaient vers le salon ; les trois hommes portaient un fusil sous le bras, et lun
deux avait en outre un impermable blanc jet sur les paules. Un pagneul brun
trottait sur leurs talons. Ils approchrent sans bruit de la maison, puis une voix jeune
et un peu rauque se mit chanter : Dis-moi Berthie, pourquoi sautes-tu ainsi ?
Framton ramassa fbrilement sa canne et son chapeau ; la porte du vestibule,
lalle de graviers et la grille du jardin furent autant dtapes quil remarqua peine
dans sa fuite prcipite. Un cyclise qui dbouchait sur la route dut se jeter dans le
foss pour viter une collision imminente.
Nous voil, ma chre, dit lhomme limpermable blanc, en entrant par la
porte-fentre. Un peu crotts, mais peu prs secs. Qui tait-ce donc qui a dcamp
ainsi quand nous arrivions ?
- Un homme tout fait curieux, un certain M. Nuttel. Il na parl que de ses
maladies, puis il a fil sans dire au revoir ni sexcuser quand vous tes arrivs ?
Comme sil a vu un fantme.
- Ce devait tre lpagneul, expliqua calmement la nice ; il ma dit quil avait
horreur des chiens. Il a t un jour poursuivi dans un cimetire quelque part sur les
rives du Gange par une meute de chiens parias, et il a d passer la nuit dans une
tombe frachement creuse tandis que ces horribles btes grondaient, montraient les
dents et bavaient juste au-dessus de lui. Il y a de quoi vous faire perdre votre sang
froid.
Car limprovisation romanesque tait chez elle une spcialit.

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Saki ; La Fentre ouverte, Col 10/18, 2005 (pp13-17).

Pour prparer ltude de ce texte :


Le reprage de la division typographique du texte :
- le texte se compose de 29 paragraphes (rpliques) identifiables par
les alinas. Ils se prsentent de trois manires :
o Des phrases mises entre guillemets .
o Dautres qui commencent sans aucun signe de ponctuation
particulier (outre lalina).
o Des rpliques qui commencent par un petit trait - .
Cette diffrence dans la prsentation est signe de polyphonie dans le
texte. Elle nous indique la prsence de plusieurs voix. Nous sommes en face
de dialogues, de discours direct ou rapport.

Le dcoupage du texte :
Nous pouvons diviser ce texte en 3 parties ou trois squences :
Premire partie :
- Dlimitation : de Ma tante descend tout de suite, M. Nuttel, dit une
jeune personne de quinze ans jusqu Framton fut soulag de voir la
tante dboucher dans la pice en sexcusant mille fois de lavoir fait
attendre .
-

Contenu vnementiel :

o La rencontre entre Vra et M. Nuttel.


o La premire improvisation de Vra concernant la fentre ouverte, la
tragdie et les trois chasseurs ports disparus.
o A remarquer : la citation et le discours rapport par un narrateur
omniscient qui ne se contente pas de dcrire le personnage mais semble
connatre lintriorit de ce personnage : une jeune personne de quinze ans

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pleine dassurance, la notion de tragdie lui paraissant dplace . Un


narrateur omniprsent, qui interfre dans toutes les rpliques (except la
rplique n 27) : dit une jeune personne, demanda la nice, rpondit
Framton, reprit la jeune fille).
Deuxime partie :
- Dlimitation : de Jespre que Vra vous a bien tenu compagnie ?
dit-elle. jusqu Les voici enfin ! scria-t-elle. Juste temps pour le th,
et crott comme des barbs !.
-

Contenu vnementiel :

o Larrive de la tante, et la rencontre avec M. Nuttel.


o Lhistoire de la fentre ouverte et des trois chasseurs attendus.
o Le malentendu issu de la superposition des deux versions : la version
de la tante et celle raconte par Vra .
o Le dpart prcipit de M. Nuttel et sa frayeur.
o A remarquer : la prsence du narrateur et le discours rapport.

Troisime partie :
o Dlimitation : de Framton eut un bref frisson et se tourna vers la
nice, dun air compatissant jusqu Car limprovisation romanesque tait
chez elle une spcialit .
-

Contenu vnementiel :

o Larrive des chasseurs comme prvu.


o La deuxime improvisation de Vra et son explication de la fuite de
M. Nuttel.
o A remarquer : lexplication du narrateur (superposition du plan de
la vrit et du mensonge et la justification du mensonge de Vra).

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Le titre et ses rcurrences dans les diffrentes parties :


-

Le titre : La Fentre ouverte .

- La premire partie : Vous vous demandez peut-tre pourquoi nous


laissons cette fentre grande ouverte. - Cest par cette porte-fentre que,
voil trois ans jour ils vont rentrer par cette porte comme ils le
faisaient tous les jours. Cest pourquoi elle reste ouverte . jai presque
laffreuse impression quils vont tous rentrer par cette porte.
- La deuxime partie : - Jespre que cette porte ouverte ne vous
gne pas Mon mari et les frres vont rentrer de la chasse et ils passent
toujours par l.
- La troisime partie : Lenfant regardait par la porte ouverte, les
yeux agrandis par lhorreur. Saisi dune terreur indicible, Framton se retourna
sur son sige et regarda dans la mme direction.
Il est vident que cette fentre ouverte joue un rle important dans ce
rcit elle est mentionne plusieurs fois et de diffrentes manire. Elle est : la
fentre ouverte, la porte-fentre, cette porte, la porte ouverte, par l, dans la
mme direction.

Suggestions pour le travail en classe :


Trois types dexploitation sont possibles : Travail sur la comprhension.
Travail sur le scnario et lanticipation. Travail sur les procds de la
narration.

Fiche I
Travail sur la comprhension
Ce travail peut se faire par des questions de comprhension ou (et) par
un Q.C.M. ou (et) par le reprage de passages choisis. Il porte
essentiellement sur la structure vnementielle, les protagonistes de lhistoire

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(qui ?), leurs actions (quoi ?), le temps et le lieu de laction (quand ? o ?),
les consquences et les causes de leurs actions11.

Rpondez aux questions suivantes :


1) Quel est le nom de la jeune personne de quinze ans qui est pleine
dassurance ? (Vra.)
2) Pourquoi reoit-elle M. Nuttel ? (En attendant larrive de sa tante.)
3) Quel est le prnom de M. Nuttel ? (Framton.)
4) A quoi sert une lettre dintroduction ? (A prsenter une personne
une autre.)
5) Comment sappelle la tante ? (Mrs Sappleton.)
6) Est-ce que M. Nuttel a dj rencontr la tante ? (Non.)
7) Daprs Vra pourquoi la fentre reste ouverte ? (Cest lanniversaire
dune tragique disparition.)
8) Daprs la tante pourquoi cette fentre est ouverte ? (Elle attend son mari
et ses deux frres qui sont alls chasser.)
9) Pourquoi la tante ne prtait pas toute son attention M. Nuttel ? (il
lennuie par ses histoires, elle attend le retour des trois chasseurs.)
10) Pourquoi M. Nuttel est parti prcipitamment ? (Il a cru voir des
fantmes)
11) Est-ce que Vra a menti ? (oui.)
12) Pourquoi elle a menti ? (Elle aime raconter des
Limprovisation romanesque tait chez elle une spcialit.)

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histoires :

- Voir Lectures interactives en langue trangre de Francine Cicurel, p. 50.

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Choisissez la bonne rponse :


1- La jeune fille pleine dassurance est : a) la servante de Mrs Sappleton b)
la nice de Mrs Sappleton c) la sur de Mrs Sappleton
2- Le prnom de M. Nuttel est : a) Framton
3- La sur de M. Nuttel :

b) Sappleton

c) Ronnie

a) habite le village b) travaille au village


c) a habit ce village

4- La fentre est ouverte parce que :


a) on attend le retour de quelquun
b) il fait chaud c) cest un tragique anniversaire
5- Les trois chasseurs sont : a) ports disparus
6- Ronnie :

b) morts et enterrs
c) attendus pour ce soir

a) porte un impermable blanc b) aime chanter


c) chante pour agacer la tante

cest
un
triste
7- Daprs vous M. Nuttel regrette sa visite car : a)
anniversaire
b) il naime pas Vra c) la tante ne lcoute pas
8- M. Nuttel :

a) a vu trois chasseurs
c) a cru voir trois fantmes

b) a vu trois fantmes

9- M. Nuttel :

a) a peur des chiens


b) aime les chiens
c) a peur des fantmes

10- Vra a racont : a) la vrit


b) un mensonge
c) une histoire fantastique

Trouvez dans le texte la (ou les) phrase(s) qui montre(ent)


que:
- Vra est une bonne actrice qui joue de sa voix et des expressions de son visage.
(pleine dassurance, la voix de la jeune fille perdit son assurance, elle sinterrompit
en frissonnant, lenfant regardait par la porte ouverte les yeux agrandis par
lhorreur)

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- Framton estime que la campagne est un endroit paisible. (Dans ce paisible trou de
campagne, la notion de tragdie lui paraissant dplace.)
- La discussion de Framton ennuie la tante. (Ah non ? dit la tante, touffant in
extremis un billement)
- Framton parle de lui pour changer le sujet de la conversation. (Il seffora
dsesprment, mais sans y parvenir tout fait, de dtourner la conversation)
- Framton a piti de la tante. (Framton eut un bref frisson et se tourna vers la nice,
dun air compatissant.)
- Vra raconte des mensonges. (Ce devait tre lpagneul, expliqua calmement la
nice, limprovisation romanesque tait chez elle une spcialit.)

Fiche II
Travail sur le scnario et lanticipation
Le principe est de faire travailler les apprenants partir dun scnario ou
dune situation donne, les inviter formuler des hypothses sur chaque
situation, tudier toutes les ventualits et les possibilits que le texte est
capable doffrir. Lobjectif est danticiper, dintervenir, et de modifier mme
le cours de la narration. Pour ce faire le texte est dcoup en trois situations,
aprs la lecture de chaque situation, les apprenants sont invits complter,
imaginer le droulement des vnements. La lecture de la deuxime situation
permet dajuster les hypothses mises la lecture de la premire situation et
aide prvoir le scnario de la situation qui va suivre et ainsi de suite12.
Premire partie
La situation :

12

Un homme rend visite une dame qui habite la campagne.

La dame est occupe cest sa nice qui le reoit.

La nice raconte une histoire propos dune fentre ouverte.

- Voir Fracine Cicurel, Lectures interactives, Les scnarios et les hypothses , p. 137.

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- Lhistoire est la suivante : cest le 3me anniversaire dune tragdie, la


disparition du mari de la tante et de ses deux frres.
Que va-t-il se passer ?
- Lhomme sexcuse, sen va et dcide de revenir un autre jour.
- Lhomme reste, attend la tante et lui pose des questions sur la tragdie.
- Lhomme dcide de rester mais vite daborder le sujet de la tragdie avec
la tante.
Deuxime partie
La situation :
- La tante arrive et reoit son visiteur.
- La tante explique la raison pour laquelle la fentre reste ouverte.
- Lhomme trouve que le sujet est macabre et que la tante est perturbe par la
tragdie, il essaie alors de trouver dautres sujets de conversation.
- La dame annonce larrive des trois chasseurs.
Que va-t-il se passer ?
- Lhomme essaie dexpliquer la dame quelle se trompe.
- Lhomme sen va et demande la nice de soccuper de sa tante.
- Lhomme regarde la porte pour sassurer du retour des hommes disparus il
y a trois ans.
Troisime partie
La situation :
- Lhomme se tourne vers la nice en signe de sympathie, il a piti pour la
tante.

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Lutilisation de La Nouvelle en classe de langue

- Lhomme voit le visage horrifi de la jeune fille et regarde dans la mme


direction quelle.
- Lhomme voit trois fantmes entrer par la porte, leur signalement
correspond celui donn par la nice.
- Lhomme prend peur et senfuit en bousculant un cycliste sur son chemin.
Que sest-il pass ?
- Les hommes sont rentrs de la chasse.
- M. Nuttel les a pris pour des fantmes parce quil a cru au mensonge
racont par la nice. Pris de panique il senfuit toute vitesse.
Que va-t-il se passer ?
- Vra avoue quelle a racont une histoire pour samuser et pour faire peur
au visiteur.
- Vra se tait et fait semblant de ne rien savoir.
- Pour justifier le dpart prcipit de M. Nuttel, Vra invente une autre
histoire, un autre mensonge.

Fiche III
Travail sur les procds de la narration13
Le schma narratif :
Le texte de cette nouvelle consiste en un discours et un rcit, et se
dpartage entre deux narrateurs. Pour des questions de commodit
jappellerai le premier conteur et le second narrateur . Le conteur
raconte une histoire dont il est tmoin, et entreprend un discours adress un

13
- La nouvelle se prte plus aisment la lecture et la comprhension que le roman car
elle comporte peu dlments qui dcentreraient lattention de laction principale. F. Cicurel,
Lectures interactives en langues trangres, p. 145.

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destinataire prsent. Leur discours sera rapport14 par un narrateur qui


semble bien connatre le conteur et ses diffrentes intentions. Nous pouvons
prsenter ce schma narratif de la manire suivante15 :
- Un je producteur de lacte de langage : ma tante, vous contenter de
moi .
- Le je producteur de parole sadresse un vous destinataire : Vous
allez devoir vous contenter de moi. Vous connaissez beaucoup de
monde .
- Je utilise une stratgie pour produire certains effets de convictions sur
vous . Son objectif est de fabriquer une image du rel .
- Un narrateur (un nonciateur) qui rapporte le discours et sadresse
indirectement au lecteur (destinataire suppos de la narratologie).

Suggestions pour travailler les procds de la narration:


1) Reprage des diffrentes rpliques (29 rpliques).
2) Reprage du discours rapport dans chaque rplique : faire remarquer
la prsence de deux modes dexpression lintrieur de la mme rplique. Le
narrateur utilise la citation dune faon assez libre en utilisant les guillemets
pour introduire la conversation entre les diffrents personnages, et en les
enchssant par la suite dans son propre rcit (nous avons donc affaire de
vritables dialogues lintrieur du rcit). On remarque la prsence du
narrateur par des procds introducteurs16 tels que les verbes du dire :
dit une jeune personne , demanda la nice , rpondit Framton ,
reprit la jeune personne , avoua son visiteur
14

- Pour le discours rapport jadopterai la dfinition de P. Charaudeau : Le discours rapport


qui convoque dans le texte produit le texte dun autre acte dnonciation et signale de faon
plus ou moins explicite que cet acte de discours appartient un autre sujet annonant.
Langage et discours, Hachette universit, 1983, p. 64.
15
- Voir Lacte de langage comme mise en scne , Charaudeau, Langage et discours, pp
37-57.
16
- F. Cicurel : Le texte plusieurs voix in Lectures interactives, pp 110-122.

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Lutilisation de La Nouvelle en classe de langue

Exemples : Ma tante descend tout de suite M. Nuttel / dit une jeune


personne de quinze ans pleine dassurance / en attendant, vous allez devoir
vous contenter de moi.
Vous connaissez beaucoup de monde ici ? / demanda la nice quand
elle estima quils avaient pass assez de temps en communion silencieuse/ .
- Pour ainsi dire personne,/ rpondit Framton /. Ma sur a sjourn ici
3) Les trois rcits de la nouvelle (il sagit de rcits dans le rcit):
a. Le rcit que raconte le narrateur ; la visite de M. Nuttel a Mrs Sappleton et
sa rencontre avec sa nice Vra.
b. Le premier rcit que raconte Vra (le narrateur/conteur). La rplique 11
Cest par cette porte-fentre que, voil trois ans jour pour jour, son mari
et ses deux frres sont partis pour la chasse. () jai presque laffreuse
impression quils vont rentrer par cette porte
c. Le deuxime rcit de Vra : Ce devait tre lpagneul, expliqua
calmement la nice () Il y a de quoi vous faire perdre votre sang-froid.
4) Comparaison des diffrentes modes dexpression : diffrence entre
discours direct et discours rapport
Elments de comparaison
Enonciateur
Les pronoms utiliss
Les temps utiliss

Discours direct
Personnages du rcit (Vra,
M. Nuttel, la tante, le mari
de la tante, Ronnie
Je, vous, nous, elle, ils
Essentiellement le prsent
et le pass compos

Discours rapport
Le narrateur du rcit
Troisime personne du
singulier ou du pluriel
Les trois temps du pass :
pass simple, limparfait
et le plus que parfait

Remarque : nous pouvons signaler ce niveau les repres temporels qui


changent selon quil sagit dun discours ou dun rcit : ici l, maintenant
alors, aujourdhui
le jour, hier la veille, demain le

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Mayssa Sioufi

lendemain, la semaine prochaine la semaine suivante, il y a trois jours


trois jours avant17

Suggestions pour travailler la trame narrative


La nouvelle comme la dfinit Francine Cicurel est un rcit bref, de
quelques pages elle comporte gnralement un temps fort autour duquel
sorganisent les diffrents lments du rcit. Celui-ci gravite autour dun fait
unique qui a un rle central (). On entre rapidement dans le sujet, lintrigue
va vers le moment paroxystique et la fin mnage son effet de surprise.18
A partir de cette constatation, elle propose en premier lieu de reprer les
grandes tapes de la narration. Lobjectif est de constituer des noyaux qui
serviront de points de repres la comprhension du rcit :
-

lEtat initial

la Complication

la Rsolution

le Dnouement

Le rle de lenseignant sera de dterminer ces tapes successives et de


proposer des activits autour de ces blocs narratifs selon lexpression de
Cicurel elle-mme. Ce travail de reprage nous conduira au schma suivant :
Etat initial : M. Nuttel entreprend une cure de repos la compagne et
dcide de rendre visite une certaine Mrs. Sappleton.
Complication : la dame est occupe, sa nice Vra recevra M. Nuttel en
attendant.
Consquences : Vra commence raconter des histoires mensongres
propos dune tragdie familiale concernant le mari de la tante et ses deux
frres.
17
18

- Charaudeau, Langage et discours.


- F. Cicurel, Lectures interactives en langues trangres, p. 145.

37

Lutilisation de La Nouvelle en classe de langue

Rsolution : la tante arrive enfin, mais compltement accapar par les


mensonges de Vra, M. Nuttel senfuit la vue des trois hommes supposs
morts.
Dnouement : Vra justifie son dpart et rpond aux questions
souleves par ce dpart prcipit en inventant dautres mensonges. Cest
quelle aime raconter.
Ainsi sachve notre dmarche (marche) sur les chemins de la
comprhension, de la reconstitution, de linterprtation, et de la production
du sens. Dans laquelle nous avons mis lpreuve un genre littraire
spcifique : la nouvelle, et durant laquelle nous avons arpent plusieurs pistes
possibles afin de montrer la flexibilit de ce genre, sa capacit de donner lieu
diffrents types dexploitation en classe de FLE, et de rpondre en
dfinitive aux consignes et activits que demande tout enseignant de langues
trangres ses lves/tudiants lissue dune lecture littraire savoir :
une demande de lire, une demande de faire, une demande de dire, de
reconnatre, danticiper, de localiser, de classer et dtablir des rapports19
Annexe
Tiennette perdue
Tiennette sort, sil lui plat, va o elle veut, ne se promne pas, semble
toujours fuir.
Ce matin, comme elle a quitt la maison depuis une heure dhorloge, elle
sarrte et dit :
Mon Dieu ! je me suis perdue !
Elle regarde, rflchit, se cherche, trouble.

19

- Voir Francine Cicurel, Lectures interactives en langues trangres, pp. 55-56.

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La campagne disparat sous la neige. Les arbres en ont plein leurs


branches ; on dirait que celui-l sest vtu comme un voyageur qui attend sa
diligence.
Mais Tintinette remarque sur la neige ses propres traces toutes fraches,
et lide de se suivre, pour se retrouver.
Tantt elle pose doucement ses pieds au creux de ses pas, et si dautres
traces croisent les siennes, elle se baisse et les dmle. Tantt elle court, hors
dhaleine, avec des loups dans le dos.
Quand elle arrive au village et reconnat sa maison parmi les formes
accroupies :
Jai d simplement rentrer , pense-t-elle.
Elle ne se hte plus. Elle respire, te son inquitude comme un chle
trop lourd de ses paules, pousse la porte et dit, lesprit calm :
Jen tais sre : me voil !

Le casseur de pierres
Le renseignement
Pardon, mon ami, combien faut-il de temps pour aller de Corbigny
Saint-Rvrien ?
Le casseur de pierres lve la tte et, pesant sur sa masse, mobserve
travers le grillage de ses lunettes, sans rpondre.
Jai rpt la question. Il ne rpond pas.
Cest un sourd-muet , pens-je, et je continue mon chemin.
Jai fait peine une centaine de mtres, que jentends la voix du casseur
de pierres. Il me rappelle et agite sa masse. Je reviens et il me dit :
Il vous faudra deux heures.

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Lutilisation de La Nouvelle en classe de langue

- Pourquoi ne me lavez-vous pas dit tout de suite ?


- Monsieur, mexplique le casseur de pierres, vous me demandez
combien il faut de temps pour aller de Corbigny Saint-Rvrien. Vous avez
une mauvaise faon dinterroger les gens. Il faut ce quil faut. a dpend de
lallure. Est-ce que je connais votre train, moi ? Alors je vous ai laiss aller.
Je vous ai regard marcher un bout de route. Ensuite jai compt, et
maintenant je suis fix ; je peux vous renseigner : il vous faudra deux
heures.
Jules Renard, La Lanterne sourde, Mercure de France. Le petit mercure,
collection anime par Colline Faure-Poire, 1997.
A - Le sujet :
Tiennette perdue : perdition / retrouvaille
Le casseur de pierres : demande de renseignement / rponse
B- Les personnages :
Tiennette perdue : Tiennette, le narrateur.
Le casseur de pierres : le casseur de pierre, le narrateur.
C- Le schma narratif :
Tiennette perdue :
- Etat initial : Tiennette va se promener.
- Complication : elle se perd.
- Rsolution : elle dcide de suivre ses propres pas.
- Dnouement : elle finit par arriver chez elle.
Le casseur de pierres :

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Mayssa Sioufi

- Etat initial : le narrateur demande un renseignement (le temps


ncessaire pour un trajet) un casseur de pierres.
- Complication : formule mal sa question.
- Rsolution : le casseur dcide de procder une observation.
- Dnouement : le narrateur obtient le renseignement demand.
D- Travail sur le scnario et lanticipation :
Tiennette perdue :
La situation :
- Une jeune fille se promne et constate au bout dune heure de marche,
quelle a perdu son chemin.
Que va-t-il se passer ?
- Elle panique, pleure, et demande de laide.
- Un bcheron passe par-l, la trouve et la ramne.
- Elle monte une stratgie lui permettant de retrouver son chemin.
Le casseur de pierres :
La situation :
- Un passant a besoin dun renseignement. Il trouve sur son chemin un
casseur de pierre et lui formule sa demande : combien faut-il de temps pour
aller de Corbigny Saint-Rvrien ?
- Le casseur de pierres refuse de rpondre.
- Lhomme dcide de continuer son chemin en pensant que le casseur de
pierres est sourd-muet.
Que va-t-il se passer ?
- Lhomme croise un paysan qui le renseigne.

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Lutilisation de La Nouvelle en classe de langue

- Lhomme se perd, la nuit descend et la situation devient dangereuse.


- Lhomme trouve la rponse par ses propres moyens.
- Le casseur de pierres dcide daider le passant et lui explique pourquoi
il na pas pu rpondre tout de suite sa question.

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Mayssa Sioufi

Bibliographie
- La Fentre ouverte, Saki, nouvelles choisies et prsentes par Graham
Green, trad. Jean Rosenthal, Paris UGE 10/18, 1933, dernire rdition
avril 2005. Publie pour la 1re fois en 1914 in Beasts and Superbeasts.
- Cicurel Francine : La lecture littraire. Propositions pour une approche
interactive , in Les Cahiers de lASDIFLE, n3, 1991.
- Cicurel Francine: Lectures interactives, Hachette F.L.E., 1991.
- Goldenstein Jean-Pierre : Entre en littrature, Hachette F.L.E., 1990.
- Charaudeau Patrick : Langage et discours, lments de smiolinguistique,
Paris, Hachette-Universit, 1983.
- Peytard J., Bertrand D., Besse H., Bourgain D., Coste D., Papo E., Pelfrne
A., Porcher L., Sctrick R. : Littrature et classe de langue, franais langue
trangre Hatier-Crdif, collection LAL, 1982.
[

Revues :
- Le Franais aujourdhui, n 87, septembre 1989 (numro spcial sur la
Nouvelle).
- Le Franais dans le monde, n 176, 1982. Francine Cicurel Lecture de la
Nouvelle .
- Le Franais dans le monde, n 204, 1986. Jean-Pierre Goldenstein Lire un
texte intgral .
- Pratiques, n 107 /108, dcembre 2000 (Approche dun genre : La
Nouvelle).
- ELA Etudes de linguistique applique, Les textes et leurs lectures ,
n119, juillet-septembre 2000..
Recevid 18/4/2005

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