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LE TEMPS, IMAGE DE L'TERNIT,

CHEZ PLOTIN

La formule Le temps est l'image de l'ternit apparat


ds les premireslignesdu traitde Plotin Sur Veternileel le temps1.
Plotinla rattacheaux diresdes ancienset bienheureuxphilosophes
sans citernommmentPlaton. Il la rattacheaussi la pense spontanequi aperoitd'emblele tempset l'ternitcomme des ralits
: la premireest lie au sensible,la seconde l'intelligible.
diffrentes
Cette rencontreentrela pense spontaneet le discoursdes anciens
permetd'adopter cette formulecommepoint de dpart et de fixer
la mthodequi sera mise en uvre dans le trait. Connatreune
ralitcommeimage,c'est la saisirdans son rapportavec le modle
dontelle est l'image. Il est donc indispensablede connatrele modle
pour saisir l'image comme telle. C'est pourquoi il convient de
commencerpar exposer ce qu'est l'ternit,si l'on veut savoir
ce qu'est le temps. Ce plan est dj une prise de position mtaphysique.Plotin opte pour une traditionqu'il faut sans doute rattacher Platon, mais qui, par-del Platon, remonte Parmnide.
Celui qui ne commencepas par se situer au plan de la vrit ne
pourra progresserdans la connaissance. Celui qui a parcouru le
cheminde la vritpourraaussi donnersens au discoursque les mortels articulentconcernantles ralits sensibles. Il est impossible
d'aller par un chemincontinudu sensible l'intelligible,car l'intelligible n'est pas une promotion du sensible,il est d'une autre
1. Ennades, III, 8; nos citationssont empruntes la traductionde
Brhier, dans son ditiondes Ennades,chez Bud.
n 2/1982
Revue philosophique,
Revue Philosophique de la France et de l'tranger 172/2 (1982), pp. 405-418

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Monique Lassgue

nature,il est transcendant.


Pourtant, la findu premier
chapitre
de son trait,Plotinvoqueune autremthode: aller,grce la
du temps l'ternit.
rminiscence,
Pourquoicettemthode,
platonicienne
danslestermes,
est-elleprsente
en secondlieu,assortie
de
conditionssans lesquelleselle serait inoprante
? La premire
la rminiscence,
condition,
voque le Banquetde Platono, sous
la conduitede Diotime,qui sait le vrai,Socrates'lvedes ralits
sensibles
jusqu' la visiondu Beau. Ainsicettemthodeexige-t-elle
un guidequi connaissele modleintelligible,
encorey a-t-ilun
d'chec
dont
Diotime
fait
tat

Uneautre
risque
plusieurs
reprises.
condition
d'aller
du
sensible
l'intellipourqu'on puisseenvisager
gible,c'est qu'il y ait en effetun rapportentreeux. Comment
s'en assurer,
sinonen parcourant
le chemininverse,
celuiqui va du
modle l'image? Enfin, supposer
l'on
ait
russi
remonter
du
que
sensible l'intelligible,
saisir
comme
pour
l'intelligible
modle,il
fautencoresuivrele cheminqui va du modle l'image.
On trouveencoreuneremarquede mthodeau chapitreVII du
trait.Aprsavoir achevson tude de l'ternit,
Plotincrit:
Jusqu'icinoussommesmonts,maintenant
il fautdescendre...
si
nousvoulonssavoircomment
on peuttre la foisdans le temps
et dans l'ternit,
il fautd'abordtrouverle temps2.II ne s'agit
pas pourtantde changerde mthodeet de partirdu temps.Cette
l'examende thsesproposespar les philosophes
phraseintroduit
antrieurs
surle temps,thsesque Plotinrejette.Aussi,cesanalyses
au dbutduchapitre
doxographiques
acheves,Plotinrevient-il,
XI,
la vraiemthode, car nousne cherchons
pas ce que le temps
n'estpas,maisce qu'il est,pourcelail faut revenir
l'ternit
8.
Ainsic'estbiende l'ternit
qu'il fautpartirpourdirece qu'est
le tempsen vrit.
Nous nous proposonsici, en supposantconnue l'ternit,
d'tudiercomment
s'oprela gensedu temps.Celuiqui a compris
cettegenserattachele temps sonmodleet comprend
du mme
coup que le tempsest bien l'imagede l'ternit.Pour tudierla
naissancedu temps,dit le chapitreXI du trait,il fautpartirde
l'me; c'estun principeconstantchezPlotinque pourcomprendre
le tempsil fautse rapporter
la vie de l'me. Nousdisonsque le
tempsn'a d'existence
que dans l'activitde l'meet qu'il est issu
de cetteactivit4.Cetteaffirmation
situePlotinpar rapport ses
2. En., III, 7-7 (5-7).
3. En., III, 7-11 (1-2).
4. En., IV, 4-15 (3).

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Le temps,imagede l'ternit

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te notamment,
Platonet Aristo
devanciers,
qui tudientle temps
le
d'abordcommeune questioncosmologique.
Mais,en rattachant
la
dans
l'me
car
ne
nous
claire
Plotin

est,
gure,
temps l'me,
de Plotin,une ralitcomplexe.Cependantla voie se
philosophie
trouveainsi trace,il faut partirde l'me pour saisircomment
naissentle tempset la vie temporelle.
Toutesles mes,ditPlotin la finde notretrait,sontune5.
Mais cetteunit,toujourspossible,n'est pas toujoursralise,il
mes dontparle Plotin.
importedonc de recenserles diffrentes
Il en est une qu'il appelle me du tout ou me du monde; il
ou meparticulire,
en estune autrequ'il appelle mepartitive
ou encore notreme 6.Ni l'uneni l'autrene sont,semble-t-il,
l'me premire
qui, bienqu'ellene reoivepas de nomparticulier,
Les messontsympacommeleursourcecommune.
est prsente
d'une mmeme
toutes
drivent
elles
entre
parcequ'elles
thiques
est aussi
d'o vientaussil'mede l'univers7.Cetteme premire
celleque Plotinrangeparmiles tres divins, c'est elle qui est
l'Un, sa source.Puisque
engendrepar l'Intellectcontemplant
les mes sont plusieurs, laquelled'entreelles faut-ilrattacher
le temps?
Au chapitreXI du trait,Plotindcritla vie de l'me temseulementpar l'activit,
porelle.Cettevie n'est pas caractrise
mais par la successiondes activitsqui ne cessentde changer.
a besoindu temps.
L'mequi vitcettevie constamment
changeante
Plotinconstatequ'une partiede cettevie est toujoursen avant,
il y a aussipass.
et parcequ'il y a futur,
exigeantun tempsfutur,
stable.
demeure
Cettevie se dploieet se disperse,rienn'y
Ennade:
la
dans
semblable
Ontrouveunedescription
quatrime
a
s'il
une
S'il y a dansl'meune choseet puis
autre, y dans ses
elle
si
ceuxd'avantet ceuxd'aprs,
agitdansle temps,elle
produits
vers
tend
l'avenir,elle se penche
tendversl'avenir,et puisqu'elle
ce passage,crit: S'il
traduit
aussiversle pass8.Brhier,
lorsqu'il
Plotinne
son

comme
habitude,
,mais,
y a dansl'meuniverselle...
de se
convient
Il
il
me
de
prcisment
s'agit.
quelle
prcisepas
universelle.
l'me
convient

successive
vie
telle
une
si
demander
soude cetteme,Plotinla rapproche
Lorsqu'ilparlenommment
c'est
ces dernires,
ventde l'me des astres.Or ce qui caractrise
5.
6.
7.
S.

En.,
En.,
En.,
En.,

III,
IV,
IV,
IV,

7-13 (67).
3-2 (42).
3-8 (V-).
4-16 (1 sq.j.

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Monique Lassgue

dansle mmetat9.C'estpourquoiellesn'ontpas
qu'ellesrestent
de souvenirs: Quoi ! Ne se souviennent-elles
pas qu'ellesontvu
et tantqu'ellesle voient,
Dieu ? - Non,carellesle voienttoujours,
neconvient
Le parfait
ellesnepeuventpas direqu'ellesl'ontvu10.
la vie de ces
est
toute
or
ce
est
l'acte
achev,
contemplatif
qu' qui
il
ou
du
moins
est
:
ternit
mes,
sempiternit.
toujoursprsent
maisce mouSans douteles astressont-ilsdescorpsenmouvement,
il
ne
vementn'affecte
les
des
mes
astres,
produiten elles
pas
aucun changement,
c'est pourquoiil est lgitimede direque ces
mesrestentdansle mmetat. De mmel'me de l'universn'est
du mondequ'elleordonne. Nulle
pas affecte
parles changements
affaire
ne l'inclineversle bas et ne la dtourne
de sa contemplation
bienheureuse
; elle est toujoursprsdes Ides et par sa puissance
elle ordonnel'universsans rienexcuterelle-mme
n. Sa puissance est curieusement
comme prived'actionI2.
caractrise
Il sembledonc que l'on doive affirmer
que l'me de l'universne
vitpas dansla succession,
et parle faitqu'ellen'estpas temporelle.
Ce n'estpas ellequi va d'uneaction l'autreet qui a, pource faire,
toujoursbesoinde l'avenir.Puisqu'ilestexcluque l'metemporelle
soitl'medivine,sourcede l'me du monde,il
que nouscherchons
resteque la vie temporelle
soit le proprede l'me particulire.
En parlantde l'me particulire
qui est aussi celle de chacun
de nous, Plotin,reprenantle discoursplatonicien,dit souvent
que cetteme est cellequi est tombe.Il emploiele mmevocabulairelorsqu'ilveutexpliquerla naissancedu temps,il demande
de quellechuteest doncn le temps13? Qu'en est-ilde cette
chute?
Puisque le temps est anantiquand l'me s'en va s'unir
l'intelligible,
il est clairqu'il est produitpar l'initiative
de l'me
va
vers
les
chosessensiblesI4.Ce mouvement
de l'meversle
qui
sensiblen'estpas ais expliquerdansl'conomie
de la penseplotinienne.On ne peut le prter l'me du mondequi gouvernele
mondesans descendreet l'engendresans s'intresser
lui, toute
absorbequ'elleestdansla contemplation
duprincipe
d'oellevient.
La crationest prcisment
le fruitde cettecontemplation,
ou du
9.
10.
11.
r.
13.
14.

En., IV, 4-6 (3-4).


En., IV, 4-7 (1-3).
En., IV, 8-2 (51 sq.).
loia., uvafxetarcpayfAOvi.
En., Ill, 7-11 (7).
En., Ill, 7-12 (19).

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Le temps,imagede Vlernii

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moinsengendre-t-elle
une premire
esquissedu mondesensible:
Qui empcheque la puissancede l'me de l'univers,puisqu'elle
estraisonsminaleuniverselle,
dessineunepremire
esquisseavant
?
les
de
l'me
d'elle
Cetteesquisse
soient
venues
que
puissances
les mesn'ont
claireen quelquesortela matireen avant-coureur,
et
suivre
les
du
traces
dessin
qu' en articuler
pourproduirequ'
une unelesparties16.Ainsil'apparition
du mondese trouve-t-elle
aucun momentl'ide de chute.
expliquesans qu'intervienne
Ce
Plotins'en tient ce que l'on peutappelerun schmaprocessif.
schmasemblesans lienavec celuid'unechutedes mes dans les
jamais renonc rendre
corps.PourtantPlotinn'a, semble-t-il,
dans
les
des
mes
de
la
descente
corpsen l'expliquant
compte
une
chute16.
par
Dans le secondtraitde la cinquimeEnnade,o Plotinprniveauxde ralit,il attribue
sentesa conceptiondes diffrents
: l'me se tournevers sa source,
l'me un double mouvement
versle haut,si l'onpeutdire,la constitue
l'Intellect; ce mouvement
l'Intellect
verssonorigine,
commeme,toutcomme,en se tournant
versle haut,versl'origine,
commetel.Le mouvement
se constitue
de Plotin.Maisl'me est
danstoutela philosophie
est constituant
diffrent
et de sens inverse17
aussi capable d'un mouvement
un
le bas. Comment
vers
un
mouvement
lors
ne
ds
peutqu'tre
qui
est-ilconciliableavec le
est-ilpossible? Comment
tel mouvement
des tres?
vers le haut, le seul qui soit constitutif
mouvement
entre ces deux mouvementsn'est peut-tre
La contradiction
de saisirle caractreoriginal
pourle montrer
qu'apparente.Il sufft
Ces mes
et dramatiquede la situationdes mes individuelles.
viventau sein de l'me de l'univers,en gardantleur caractre
de l'universsenindividuel,elles participent la constitution
leur principe,l'me divine.Elles ne dessible,en contemplant
et
de leur particularit,
cendentpas, mais elles sont conscientes
s'est
d'autrepart sont sollicitespar ce refletd'elles-mmes
qui
Ainsise troudpos leurinsu dans le miroirde la matire18.
15. En., VI, 7-7 (8 sq.).
.........
_
cnez rioun et saint
16. J. Guitton, dans son livreLe tempset rternit,
Ta
et
chute
l'ide
de

a
renonc
Plotin
par celle
remplace
penseque
Augustin,
d'illumination
qui n'impliqueaucune descente.Dans un sens un peu diffrent,
surla culpabilitlie la descente
s'interrogeant
Dodds, Pagan and Christian,
de l'me,penseque Plotina renonc parlerde culpabilitaprssa discussion
de cettepositionpar Denis O'Brien
avec les gnostiques.Voirle commentaire
surla descentede l'me,
dans son article,Le volontaireet la ncessit,rflexion
n 4, 1977.
Revuephilosophique,
17. En., Y, 2-1 (19).
18. En., IV, 6-3 (9).

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Monique Lassgue

vent-elles
possdesd'une doubleaspiration: ellesveulenttreet
sont portespour cela se tournervers leur source,mais elles
et sont alors sensibles l'appel
veulentaussi tre individuelles
sontleurreflet
etle reflet
descorpsqui,dansle miroir
de la matire,
de Tmede l'univers.Elles sonttentesde tenirce refletpourle
de l'me de
modle,celui qui est l'objet de la contemplation
l'univers.C'estalorsque, commeNarcisseprenantsonrefletpour
Mouvement
un trerel,ellesdescendent19.
et de sens
diffrent
inverse sans doute,mais qui resteorientpar le dsird'tre,
du refletavec son modle.En quoi
tromppar la ressemblance
cettechuteest-ellelieau temps?
etle temps,
Lorsque,au chapitreXI de son traitSur l'ternit
Plotins'interroge
surcettechutedontle tempsest n,il rapporte
cettedescente la naturequ'il caractrisecomme affaire
20.
Il emploieici les termesutilissdans le traitSur la descente
des
mais ces termesne sontpas dans ce texteappliqus la
mes21,
ils
l'meindividuelle
: cettemeveuts'apparphusis, caractrisent
tenir elle-mme,
elle se fatigued'tre avec l'me totale,elle
s'affaiblitet multiplieson action22.Ce rapprochement
permet
le termephusis.Il s'agitbiende l'me. Cela permet
d'interprter
d'expliquerles difficults
que prsentela traductionde Brhier
relative ces lignesdu chapitreXI du trait. Avantd'avoir
l'antriorit
et de lui avoirli la postrit,
engendr
qu'ellerclame,
le tempsreposaitdans l'tre; il n'taitpas le temps,il gardaitsa
dans l'tre.Maisla nature,curieused'action,
complteimmobilit
voulait
tre
matresse
d'elle-mme
et tre elle-mme,
choisitle
qui
de
rechercher
mieux
son
tat
Alors
elle
parti
que
prsent.
bougea,
et lui aussise miten mouvement
versun avenir
; ils se dirigrent
toujoursnouveauet... ils firentle temps,qui est une imagede
l'ternit
23.OrPlotinne ditpas que la natures'estmiseen mouvele laisseentendre,
maisque l'mes'est
ment,commela traduction
mise en mouvement.
Il ne semblepas non plus que ceux dont
Brhierdit qu'ils se dirigrent
versl'avenir(xivofievot)
puissent
trel'meet ce qui va devenirle temps.Enfincetteerreur
conduit
Brhier traduire(eipya(xe8a)
de la ligne20, par ils firent
.
19. Cf. P. Hadot, Le mythe de Narcisse et son interprtationpar Plotin,
Nouvelle Revue de psychanalyse,XIII (1976), et les textes de rfrences: En.,
I, 6-8 (8) ; V, 8-2 (34) ; IV, 3-12 (1).
20. En., III, 7-11 (15), aeco7roXi>7rpviAovo<;.
21. En., IV, 8-4.
22. En., IV, 8-4 (14), aar0evetxal 7roXu7rpaY(xovet.
23. En., 111,7-11 (12-20).

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Le temps,imagede Vternit

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Dans l'ditionde Henryet Schwyzer,


une note proposdu terme
ne
indiquequ'il
s'agit pas, aux yeux de ces diteurs,
xLvo[xevoi
de l'meet de ce qui va devenirle temps,maisde nous-mmes
,
leshommes,
le sujetde eEpya^Oatantlui-mme
rattachau dbut
et non pas
du chapitre(ligne5) o ces diteurslisentyevyjaofxev
le
fait
d'ailleurs
en
comme
Brhier, indiquant
que le
YsvY)(7|xevov
Nous les hommes,ou
texteest altr.Faut-ildonccomprendre
les meshumaines,
aprsavoirfaitun boutde chemin,nousfmes
? Puisque,commenous
le tempsqui est une imagede l'ternit
n'estpas l'medu
l'mequi vitd'unevietemporelle
l'avonsmontr,
cette me que
doute
n'est
non
sans
et
monde, qu'elle
pas
plus
Plotinappellephusis,qui est lie l'me du monde,puisquecette
est-cecette
vie successivene convientqu' l'me particulire,
le temps?
me aussi qui engendre
la faonhabituelle
ne heurtepas seulement
Unetellehypothse
de Plotin,
la
dans
du
la
naissance
philosophie
temps
d'expliquer
elle se heurte l'affirmation
en le rattachant l'me universelle,
Si le tempsestli
de Plotinfaisantdu tempsuneimagede l'ternit.
au-dehors
l'mequise cherche
l'mequi esttombe,
parcequ'elle
de Narcisse,prenantle refletde l'mesuprieure
a commisl'erreur
et s'isolantainsidu modle,on ne peut
pourcetteme elle-mme
faireuneimagedumodleternel
elle
comment
pourrait
comprendre
ne connatplus son origine,elle
L'me
particulire
qu'elleignore.
elle est idoltre,
vie
touteaffaire,
mne
une
elle
l'Intellect,
ignore
s'il estvraique l'idoltrieconsiste prendrece qui n'estpas Dieu
le privilge
On a remarqu
que Plotinaccorde
pourDieu lui-mme.
est certain,
Ce
instances
les
au futur,
privilge
temporelles24.
parmi
maisil a unevaleurngative: L'trequi a besoindu futurne peut
est achev
25.Au contraire
tredit achev que par homonymie
l'trequi possdeen entiersa proprevie sans y rienajouterni
ni dansl'avenir26et telleestbien
dansle pass,ni dansle prsent,
neluiconvient
Le prsent
l'ternit.
pas plusque le passou l'avenir,
sans aucune
car il relveencoredu temps.Il fautpenserl'ternit
est
antrieure
au temps,elle lui
rfrence
logiquementet par
ne soitcompromise
l'ternit
craindre
nature.Plotinne cessede
que
tendance

avons
nous
projetersur elle.
que
par la temporalit
traitconsacre
son
de
la
dans
C'estla raisonpourlaquelle,
partie
terme
sur
le
il
revient

l'ternit,
(as) touplusieursreprises
24. P. Aubenque, dans son articlePlotin,philosophede la temporalit,
Diotima,n 4 (1976),p. 81.
ib. 7I., 111, V-D (4ZJ.

26. En., III, 7-5 (14).

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un senstemporel
du toujourset un
jours*7.Aprsavoirdistingu
sensqui n'emprunte
rienau tempsau chapitreII, il convient
que la

en
l'ternit
dit
bien
langue dsignant
par (<xici>v)
(e) toujours,
ternel dit ce toujours; mais il ne faut
commeaussi (ociSiov)
ce termede toujours risquant
pas trevictimede l'tymologie,
de rintroduire
le temps,mieuxvautle supprimer.
La courseincessantede l'me qui se cherchedans son refleta beau se prolonger,
elle peut durer toujours, elle n'a rien voiravec l'ternit.
Le
est
succession
sans
futur,toujoursrecommenc, pure dispersion,
continuit.
A la rigueur
cettefuiteen avant,qui marquele privilge
du futur,
ne mnagemmepas la continuit
que rclamele temps,
est
succession
sans
mais
est
aussi
doute,
qui
continuit,
qui
parce
qu'il est li la mmoire.
Au chapitreVII, Plotin dit bien que pour trouverle temps
il fautdescendre,
du moinsle faut-il
pourceluiqui,soussa conduite,
en est venu contempler
l'ternit.
Mais il ne fautpas descendre
tout fait.Il semblebienque celuiqui descend jusqu'au futur,
sanstenirle pass,descendetropbas. L'me qui courtversle futur
est infra-temporelle.
Elle ne cesse de s'ajouterdes activits,des
des peineset des joies, mais tout ce qui a l'air de
expriences,
s'ajouterainsi,n'ajouterien,dissipeplutt.L'me de l'universqui
ne s'ajoute rien,loin d'en souffrir,
indiquepar l sa supriorit.
Et sans doute,remarquePlotin,les tresengendrs
ontbesoindu
futurpours'accomplir,
si on leursupprime
ce futur,
on les endommais ce n'est pas une marquede supriorit.
mage28,
L'tre,au
sens plein,n'en a pas besoin.Que pourrait-on
en effetajouter
l'tresinondu non-tre29
? Mmesi unecatgorie
d'tresa besoindu
futur,ce futurest li au pass et au prsent,et c'est dans cette
unitextatiqueque se ralisele temps.
Puisqu'iln'y a pas de tempssans une certaineunit,il faut
dcouvrir
la sourcede cetteunit.Gomment
l'mequi est tombe,
c'est--dire
qui s'estisolede l'medu toutet n'estplusqu'uneme
partitive,peut-elleparvenir cette unit relative? Comment
27. En., III, 7-2; 4 ; 6.
28. En.. III. 7-4 27-28.
29. L'ide d'ajouterdu non-trepeut paratretrange,mais Plotinrserve
le termed'tre la secondehypostase,tout ce qui vientaprs elle n'est pas
tre,et pourtantn'est pas rien,l'me divineelle-mme,
parcequ'elle drivede
l'Intellect,n'est pas tre. On songe aux stociens,pourtantmalmenspar
Plotinlorsqu'ilexamineleurconceptiondes catgories; ils auraientpu fournir
Plotinun termepourdsignerce non-trequi n'estpas rien,puisqu'ilsenglobent tantset non-tantssous la catgoriedu Tt ; si Plotinn'adoptepas
cetteterminologie,
c'est peut-tre
sontles
que, pourles stociens,les non-tants
alors que chez Plotinil s'agit principalement
des corpssensibles.
incorporels,

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Le temps,imagede l'ternit

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peut-ellechapper la dispersion
pure? O peut-elletrouverun
? Il sembleque ce soitpourrpondre
cette
modlede rgularit
vienne
d'un
difficult
Plotin
en

tempscosmique,
que
parler
retrouvant
ainsi, d'une certainemanire,la faontraditionnelle
pour les Grecsd'aborderle problmedu temps.
Plotina longuement
critiqules doctrinesqui lientle temps
ni
ou certainsplatoniciens,
: ni les pythagoriciens
au mouvement
l'tredu temps.
ni les stociensn'ontrussi dcouvrir
Aristote,
enparticulier,
Maistoutn'estpas fauxdansleursanalyses.Aristote,
de la mesuredu temps.Tant que le
a bien montrl'importance
tant qu'il n'est pas rapport
tempsn'est pas mesur,c'est--dire
du ciel,il nouschappe. Le tempsestrendumaniau mouvement
du soleil,il n'estpas engendr
festeparla rvolution
parcettervol'me
C'est
elle
30.
connupar
qui connat
lution,il est seulement
mesure
aussi
et
le
mesure
elle
le temps,parce que c'est
qui
qui
au
mouveen
les
des corpsmultiples
les mouvements
rapportant
mentdu ciel. Pour savoircombiende tempsse meutun corps,
dtermin
un mouvement
ce mouvement
on rapportera
(celuidu
ce
de
dure
et
la
le

mouvement,
puis on
ciel) qui en est principe
sa
rsulte
de
celui
mouvement
ce

l'me,duquel
rparrapportera
titionen galesdures31.Aussittque l'me humainese soucie
de mesure,on peut dire qu'elle est sortiede sa courseperdue
versle seul futur,elle conservele pass aussibienqu'elleanticipe
entreles troisinstances
surl'avenir,parcequ'elleoprela synthse
tant
en
est
le
qu'il implique la fois
temporelles,temps constitu,
cesse d'une cerL'me particulire
la successionet la continuit.
elle
tainefaond'trepurement
particulire, pensele tempscomme
une ralitqui est la mmepourtous,il ne s'agitplus d'un temps
vcu, maisd'un tempsobjectif,
rapportnonpas
simplement
du ciel,onpeutle
maisau mouvement
de l'meparticulire,
l'activit
sa
commeun tempscosmique.O ce tempstrouve-t-il
caractriser
source?

du soleilnousrenvoient
du ciel,la rvolution
Le mouvement
sourcesde ces mouvements.
l'medes astreset l'mede l'univers,
sont
versleurorigine,
tournes
Ces mespurement
contemplatives,
commela phusisque Plotinfaitparlerdans son trait
cratrices
Elle racontesa naissance partird'uneme
de la contemplation32.
30. En.. III. 7-12 (51).
31. En., III, 7-13 (58).
32. En., III, 8.

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414

Monique Lassgue

plus levequi lui donneles raisonssminalesde touteschoses;


ellecontemple
en elleces raisons et leslignesdescorps tombent
hors d'elle 83sans qu'elle s'en soucie. Cette me dmiurgique
ne fait aucun calcul,elle ne se proposenullementd'engendrer,
elle cre parce qu'elle contempleet en contemplant.
Pourtant
c'esten elle que se trouvele principede l'organisation
des choses
c'estellequi dit tellechosea tet telleautresera34.
successives,
Est-ce elleque Plotinpensequandil critque l'mese fitellemmetemporelle
? , en forgeant
?
pourle direun motnouveau86
Cela ne semblepas possible,carcettemerestedanssa contemplationet si le mondesuccessif
natde cettecontemplation,
ellene le
sait pas. Elle ne possdepas l'ternit
commel'Intellect,
maiselle
et la succession.
L'me qui se faitelle-mme
ignorele mouvement
temporellene peut tre que l'me particulire
qui renonce
demeurer
dans sa particularit
et s'unifieen regardant
le mouvementrgulier
du ciel.Cettemequi s'estisoleenvenants'attacher
un corpsparticulier
n'estpas venuedans un universcoupdes
tresdivins.Dans son traitContreles gnosiiques,
Plotins'lve
contretoutedoctrine
isolantle sensiblede l'intelligible.
Il reprend
les termesde Platon,qui figurent
aussi dans notretrait, le
taitbon dpourvud'envie36,ce qu'il a engendr
dmiurge
est
bon.Il n'estpas tonnant
qu'envenantdansce mondel'mepuissey
trouver
la tracedestressuprieurs,
le mouvement
du soleil
rgulier
estunetraceprivilgie.
L'meparticulire
n'estplusalorsenferme
dans le corpsparticulier
qu'elle anime,elle peutchapper cette
courseen avantqui a marqusa chutedansle sensible,ellese rapse confondre
prochede Tmede l'univers,sans toutefois
avec elle
parcequ'elle demeurelie un corpsparticulier.
Elle se faittemAinsise trouversolueunedes
porelleen chappant la dispersion.
difficults
soulevespar l'hypothse
de la crationdu tempspar
l'meparticulire.
L'me qui engendre
le tempsnTest
pas l'meparticulire
entantque celle-cise coupede toutlienavecl'medu tout,
maisen tantqu'elleest capablede retrouver
sa parentavec l'me
d'o vientle mouvement
du ciel. Reste l'autrediffiuniverselle,
cult: comment
l'meparticulire
uneimage
pourrait-elle
engendrer
de l'ternit,
alorsqu'elleignorela vie de l'Intellectqui estl'ternit
mme?
33.
34.
3b.
36.

En., III,
En., III,
n., Ill,
Platon,

8-4 (10).
7-13 (51).
7-11 (30).
Time, 29 e.

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Le temps,imagede l'ternit

415

L'me qui est descenduen'est pas l'me tout entire. Une


37et Pme
partiede notreme est toujoursprsdes intelligibles

s'unir
cetteme
notre
est
nous-mmes,
moi,peut toujours
qui
mme
et
l'Intellect
revenir
et
jusqu' l'Un.
jusqu'
suprieure
est atteintequandl'me
L'me est en routeet la findu voyage88
se trouveunie l'Intellectet parlui l'ternit
qui estl'expression
: Les mes ne
crire
Plotin
de sa vie. On comprend
puisse
que
leursaffections
et
sontpas du toutdansle temps,maisseulement
et le tempsleurestposleursactions,toutesles messontternelles
l'meparticulire
sonlienavec l'Intellect,
en retrouvant
trieur
))39,
unie avec toutesles mes, toutes
se trouveaussi parfaitement
les mes sontune 40et le tempsa disparu.L'me est sortiedu
ni action,elle n'estplusincarne.
monde,ellen'a plusni affection
de sortiedu corps :
de cetteexprience
Plotinfaitla confidence
de moncorps...
en m'chappant
Souventje m'veille moi-mme
me fixeen lui

cette
arriv
divin

l'tre
uni
suis
activit,
je
et,
je
Mais aprs ce reposdans
au-dessusdes autrestresintelligibles.
cette
l'tredivin,je me demandecommentj'opre actuellement
descente4I.Tous les textesdans lesquelsPlotinparlede l'union
de l'me avec l'Intellectet, par-dell'Intellect,avec l'Un ontt
mais on n'a pas suffisamment
remarqu
amplementcomments,
la
aussitt
mentionner
sans
union
de
cette
ne
Plotin
parlejamais
que
des reli l'initiation
descente.Lorsqu'ilcomparecetteexprience
que l'initiqui a pntrdansle
gions,il ne manquepas de souligner
au srieuxla question
Il fautprendre
doitaussiensortir42.
sanctuaire
43? La rponse
l-bas
reste-t-on
ne

donc
:
pas
qu'il pose Pourquoi
tout fait
encore
n'est

Parce
:
pas
qu'on
insignifiante
peutparatre
sortid'ici , mais elle est pleinede sens! L'me humainene peut
elle est lie un corps,elle
dans la purecontemplation,
demeurer
etPlotinnesongenullement
estsollicite
pardestches accomplir,
s'y drober.Il fautdescendre.Mais celui qui a accomplicette
modifi.Il reprend
montene descendpas sanstreprofondment
du soleil,
mouvement
le
il lesmesureen s'appuyantsur
sesactivits,
du
mesure
n'est
mouvement,
il vitdansle temps,maisle temps
pas
son essence,quoi qu'en dise Aristote,est autre. Le tempsest
L'hommequi est mont, qui a contempl
l'imagede l'ternit.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.

En., II, 9-2 (4).


En., VI, 9-11 (4-5).
En., IV, 4-15 (17-18).
En., III, 7-13 (67).
En.. IV. 8-1 1-91.
En.. VI. 9-11 (19).
En., VI, 9-10 (1-2).

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416

Monique Lassgue

du ciel,
l'ternit,
peutfairede la succession
rgleparle mouvement
une imagede l'ternit,
et c'est alorsseulement
Ton
que
peutdire
que le tempsest n. Plotina retrouvla formuledu Timede
maisl'imagedontil parlen'estpas unecration
de l'artisan
Platon44,
la vie spirituelle,
divin,elleestlie la faondontPlotincomprend
commela vie de celui qui a vu .
Le conceptd'imageapparatdansun grandnombrede dialogues
Platonen use notamment
dans sa polmiqueavec
platoniciens45,
les sophistes,qui sont des imitateurs.
Mais Platon n'entendpas
dvaloriser
touteimage.Certainesimagessontbonnes,cellesqui
sontfabriques
par celuiqui sait et qui, de ce fait,sontfidlesau
modlequ'ellesimitent.Le sophistefabriqueune mauvaiseimage
mais
parcequ'il ne connatpas ; il se donnepourle philosophe-roi,
il n'enconnatque l'apparence,
le rledansla cit,il ne saitpas que
est
pourtenirce rleil fautavoirla sciencedu Bien,sonimitation
une imitationd'opinion,une doxomimtique
; la vritableimitationest celle qui imitele Bien, eicastiquevritable,qui est la
philosophiemme46.
Plotina hritde ces analyses.Il connatlui aussi le danger
de l'imagequi se donnepourla ralitvritableet engendre
cette
espced'idoltriedontnousavonsparl.Mais,chez Plotin,on ne
peutsimplement
opposertreet image.L'Un mis part,toutpeut
recevoirle nomd'image,y comprisl'tremmequ'est l'Intellect,
image de l'Un. L'image n'est simplereflet,pure apparence,que
lorsqu'elleest coupede son modle.Dans ce cas il ne fautplus
l'appelerimage,car 1' tre de l'image est dans son rapport
avec le modle.C'est pourquoion peut direaussi que l'imageest
toujoursbonne,carelleditquelquechosedu modledontellevient.
Elle apparatnotamment
commeun moyenque se donnel'me
vivant
la
vie
la
humaine,
pluscommune,
pourse livrer unecontemde
second
ordre47.
plationvritable,
quoique
L'imageestundeuxime
objet de contemplation,
pour celui qui n'est plus en prsence
des tresintelligibles
et qui, revenuici,veut cultiverson souvenir
desralitsd'enhaut. Revenusici-bas,dansl'me,nouscherchons
des moyensde nous persuader,commesi nous voulionsvoirun
modle,en son image48.L'me est fabricatrice
d'images,parce
44. Platon, Time, 37 d.
45. Platon, Gorgias, 463 d ; Cratyle,430 d ; Sophiste, 234 b ; Rpublique.
H
liv. VII et X.
46. Sophiste, 267 d.
47. En., VI, 9-11 (21).
48. En., V, 3-6 (16).

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Le temps,imagede Vternit

417

desvraiesraque c'estle moyenpourellede ne pas trops'loigner


lits.Carl'imagen'estpas unreflet
elleestle fruitd'une
mcanique,
recherche
de l'mequi connatle modleternel,
maisn'estplusen
contactavec lui. Si l'on se souvientaprscoup de cetteunion
avec lui, on aura en soi-mmeune imagede cet tat a49.L'me
fabriquecette image pour nourrirson souvenir.Il semblebien
que ce soit dans ce contextequ'il faillelirela findu chapitreXI
du traitdu temps: Le tempsest l'imagede l'ternit
et doit
commel'univers
tre l'ternit
sensibleest l'univers
;
intelligible
donc au lieu de la vie intelligible,
une autrevie qui appartient
cettepuissancede l'mequ'on appellevie parhomonymie
; au lieu
du mouvementde l'intelligence,
le mouvementd'une partiede
de l'uniformit,
de la permanence,
le
l'me; au lieu de l'identit,
lieu
de
l'indivisiet
l'activit
diffrente
au
;
toujours
changement
bilit et de l'unit,une image de l'unit,l'un qui est dans le
continu...60.Il ne s'agitpas ici pourPlotind'opposerle temps
une imitation.En dpitde la trail s'agit de signifier
l'ternit,
il semblequ'ainsice soitl'me,et nonpas l'uniductionde Brhier,
C'estbienl'mequi inventecetteimage
vers,qui imitel'intelligible.
de l'unitqu'est la continuit
temporelle.
une nostalgiede l'absolur
Il ne s'agitpas pourl'me de nourrir
nimmede se donnerune monnaie de cetabsoluqui luichappe,
du modleet de demeurer
il s'agit de se garderdans la direction
contact.
un
nouveau
L'imageest un lmentde la
pour
disponible
le
dans
laquelle sage se maintient.Plotin
vigilancespirituelle,
avec
complaisancetoutesles activitsimitativesdont
dveloppe
l'hommeest capable,en soulignant
toujoursl'cartentrele modle
et l'image.Car l'imageressembleau modle,mais il convientde
En se tempoavec prcaution.
manierce conceptde ressemblance
l'mese rendsemblable l'Intellectqui n'estpas temporel,
ralisant,
elledevientsemblable Dieu qui n'a
commeen devenant
vertueuse,
scienti
les propositions
en
comme
de
,
fiques
vertu,
dveloppant
pas
ou
elleimitela sagesseparfaitequi n'estpas faitede propositions,
l'ordreet la
encorecommel'architectedonne sa construction
la
dont
idale
simplicit
symtriequi imitentla construction
Imiterne consistepas faireunecopie
exclutl'ordreet la symtrie.
imiterconsiste
la confusion,
du modle,ce qui conduirait
conforme
dumodle
substitut
un
non
de
chose
produire
diffrent, pas
quelque
maisun moyende penser lui.C'estqu'il existedeuxsortesde res49. En., VI, 9-11 (6-7).
50. En., III, 7-11 (50 sq.).

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418

Monique Lassgue

semblance: Tuneestrciproque
et existeentredes ralitsqui possdentun lmentcommun
l'autre
existeentredeuxralitsdont
;
Tuneest devenuesemblable l'autre, ce secondtypede ressemblancen'exigepas la prsenced'un lmentidentiquemaisplutt
d'unlmentdiffrent
51.Le tempsressemble
de cette
l'ternit
secondefaon,il lui estsemblablegrce la continuit
qui n'existe

dans
l'ternit
o
tout
est
.

la
fois
Le
statut
du
futur
pas
apparat
il nes'agitpas d'unefuiteenavantde Famequi cherche
maintenant,
en vain se rejoindre
toutesles
; le futurestle moyende dployer
de l'me: Chacunestmerveill
virtualits
desrichesses
intrieures
d'un tre,en voyantla varitde ses effets
tels qu'ils
extrieurs,
sontdans les ouvragesdlicatsqu'il fabrique. Toutesles uvres
la science,l'art,la vertu,et mmel'activitproductrice
humaines,
deviennent
Et
images,ellessontfaitesen vue de la contemplation.
elles enveloppent
toutescetteimageprivilgie
le
qu'est temps.
On voit que Plotinne dprciepas le temps,commecertains
commentateurs
l'ontprtendu.Le temps,imagede l'ternit,
est
sans doute li au sensible,mais il voque la vie de l'Intellect.
Ce n'estpas en brisantlesimagesque l'onpeutfairechec l'idolle modleen sorteque l'imagene puissese
trie,c'esten connaissant
donnerpour le modlequ'elle n'est pas, mais lui served'icne,
Si Plotins'intresse
pourl'hommeen qutede vie spirituelle.
particulirement
cesimagesque fabriquent
leshommes,
c'estqu'ils'intresseaussi,plus qu'on ne l'a dit, la vie d'ici-baset cherche
il est possiblede vivreici,sans renoncer
avoir
quellesconditions
part la vie de l-bas.
MoniqueLassgue.

51. En., I, 2-2 (9-10).

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