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O desenvolvimento do capitalismo e a crise


ambiental
Ana Carolina Quintana1
Vanessa Hacon2
Resumo
A crise que caracteriza a contemporaneidade qualifica-se por um grau de intensidade e capilaridade muito maior que as suas antecessoras. Destaca-se, nesse
contexto, a emergncia da questo ambiental em escala local e global, em virtude
dos impactos ambientais crescentes gerados pelo modo de produo capitalista
dominante. Neste sentido, a chamada crise ambiental atinge os variados grupos
sociais de forma desigual uma vez que esta reflete as contradies clssicas inerentes ao capitalismo. A mundializao do capital e os novos contornos adquiridos
pela economia na contemporaneidade acentuam ainda mais tais contradies caracterizando o cenrio de crise.
Palavras-chave
Crise ambiental; Trabalho; Capitalismo; Expropriaes.
The development of capitalism and the environmental crisis
Abstract
The crisis that characterizes contemporary culture qualifies for a degree of
intensity and capillarity much larger than their predecessors. Worth noting in
this context, the emergence of environmental issues in local and global scale, due
to increasing environmental impacts generated by the dominant capitalist mode
of production. In this sense, the environmental crisis affects the various social
groups unequally as it reflects the classical contradictions inherent to capitalism.
The globalization of capital and the new contours acquired by the contemporary
economy exacerbate such contradictions characterizing the crisis scenario.
Keywords
Environmental crisis; Work; Capitalism.
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A emergncia da crise ambiental


O velho sculo no acabou bem, parafraseando Hobsbawm (1995) ao trmino
da introduo dA era dos extremos. Para o historiador, o breve sculo XX terminou deixando uma profunda inquietao e uma complexa crise no seu escopo mais
genrico. Contudo, se a crise social do comeo do sculo XX foi marcada por grandes ondas de desemprego em massa e inflao a patamares sem precedentes, o nvel
de dependncia em que se encontravam as economias mundiais era, sem dvida,
muito menor do que atualmente.
A crise que caracteriza o final do sculo XX e o comeo do novo milnio, composta no apenas pela sua vertente econmica, social e poltica mais evidente, mas
tambm permeada pela contestao a velhos paradigmas, qualifica-se por um grau
de intensidade e capilaridade muito maior que as suas antecessoras. Pela primeira
vez na histria, o grau de integrao em que se encontra a humanidade alcana nveis de causa e efeito nunca antes experimentados pelas culturas humanas. Destaca-se, nesse contexto, a emergncia da questo ambiental em escala local e global, em
virtude dos impactos ambientais crescentes gerados pelo modo de produo capitalista dominante baseado na utilizao dos recursos naturais de forma desenfreada,
alheio aos ritmos de reproduo da natureza.
A crise ambiental aparece, assim, como aquela capaz de lembrar humanidade
ou ao menos queles que insistem na reproduo ilimitada do capital que existem limites fsicos, orgnicos e qumicos para a sua expanso. Para alguns autores,
como James OConnor (2002), o sistema capitalista, ao pressupor o abastecimento
ilimitado das condies de produo, incluindo a fora de trabalho e a natureza,
coloca em risco a prpria reproduo do capital, gerando, o que ele chamou, de
segunda contradio do capitalismo. Segundo os seguidores desta tese, as violaes
dirigidas fora de trabalho concomitante explorao da natureza em larga escala ocasionariam uma elevao nos custos do processo produtivo, pois o capitalista
necessariamente incorporaria tais externalidades negativas, o que conduziria a uma
compresso do lucro. A crise das condies de produo seria por assim dizer, justamente, a contradio latente entre a busca excessiva pelo lucro e a degradao das
bases materiais e sociais de sua prpria reproduo.
Por outro lado, para autores como Chesnais e Serfati (2003), a explorao do
homem e da natureza at o seu esgotamento no reflete uma outra contradio do
capitalismo, pois as verdadeiras contradies do capital repousam nos mecanismos
clssicos de criao e extrao da mais valia, conforme apontado por Marx. No plano econmico, o prprio capital se incumbe de transformar a degradao ambiental
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em novos mercados, isto , em novos campos de acumulao, por exemplo, o mercado de carbono. No plano poltico, o capital encontra facilmente uma maneira de
transferir para grupos sociais e Estados nacionais mais fracos, os chamados pases
do Sul, o nus do processo produtivo, sem que de fato este se torne uma ameaa
real prpria reproduo do capital, uma vez que este redirecionado a grupos
sociais marginalizados e Estados nacionais dependentes.
Neste sentido, a chamada crise ambiental atinge os variados grupos sociais de
forma desigual uma vez que a mesma reflete as contradies clssicas inerentes ao
modo de produo capitalista. A mundializao do capital e os novos contornos
adquiridos pela economia na contemporaneidade acentuam ainda mais tais contradies em nvel local e global caracterizando o cenrio de crise. A atual lgica
de acumulao do capital sob a gide do imperialismo, assinalada pela formao
de grandes monoplios e concentrao acentuada de capital, parece encontrar na
crise ambiental o resultado de sua dinmica perversa, marcada pelo avano sobre
a prpria vida humana e social como espaos para a sua expanso lucrativa (FONTES, 2010, p.147). Para muitos, a constituio deste cenrio de crise aponta para a
falncia de um sistema apoiado na mercantilizao das mais variadas esferas da vida.
O processo de desenvolvimento do capitalismo na sua fase imperialista:
a mundializao do capital e o contexto das expropriaes
A internacionalizao do capital teve sua origem na poca de constituio dos
grandes imprios, que, segundo Hobsbawm (1995), abrange os anos de 1875 at
1914. Sob o ideal do liberalismo econmico, a acumulao de capital atingiu tal ponto
de concentrao, que se tornou necessria, para a sua prpria sobrevivncia, a sua
expanso. A necessidade de abertura de fronteiras fez com que as grandes potncias
europeias da poca se lanassem na busca e conquista de novos mercados incluindo
a supresso de formas alternativas de produo/consumo implementadas por grupos
sociais distintos assim como na anexao de territrios visando aquisio de novas
fontes de matria-prima para alimentar a crescente produo de mercadorias. Desta
maneira, iniciava-se a partilha do mundo que englobava, dentre outras, a colonizao
do territrio africano por parte das grandes potncias europeias da poca. Para Lnin
(2008), esse processo nada mais foi do que a diviso dos territrios dominados em associaes capitalistas, j que naquele momento os grandes conglomerados industriais
passaram a ter intensa atuao nas polticas coloniais locais. Decorre dessa poltica selvagem procura por novas fontes de matria-prima e mercados consumidores o agravamento dos atritos. A primeira Grande Guerra Mundial eclode diante deste cenrio.
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Lnin (2008), atento s mudanas ocorridas na escala de expanso de capitais,


no incio do sculo XX, aponta para a transformao qualitativa do capitalismo, que,
para ele, teria inaugurado a sua fase superior imperialista monopolista. Uma das
particularidades que destaca nesse processo a concentrao da produo em empresas cada vez maiores que, ao atingirem determinado grau de desenvolvimento
baseado na centralizao e controle de distintos ramos da produo, culminam na
formao de monoplios. Ao perceberem a possibilidade de reduo dos custos e
consequente aumento do lucro no processo produtivo, as empresas anteriormente
concorrentes passam a organizar-se em novas formas monopolistas, como os cartis
e trustes, e deste modo provocam a transformao radical da esfera econmica da
vida com desdobramentos sobre a sua componente social, poltica e ideolgica.
vlido ressaltar que, se a criao dos monoplios conduz socializao da produo, principalmente no que tange ao aperfeioamento das tcnicas pois a reunio
em uma s empresa de diferentes ramos da indstria possibilita a troca de importantes
estratgias para o desenvolvimento do processo produtivo , essa nova forma de organizao social de grupos econmicos em conglomerados tambm o faz sob o regime
da propriedade privada. Neste sentido, a produo passa a ser social, mas a apropriao continua a ser privada. Os meios sociais de produo continuam a ser propriedade
privada de um reduzido nmero de indivduos (LNIN, 2008, p.26).
Para Lnin (2008), o fator determinante para a expanso do capitalismo e transio para a sua fase imperialista foi a juno do capital industrial ao bancrio, o que
possibilitou a concentrao de uma enorme massa de capital e proveu a condio
para que os grandes conglomerados industriais pudessem expandir a sua produo e
atuar para alm das fronteiras do Estado-nao. Neste processo, os bancos passam a
recolher rendimentos em dinheiro de todo o gnero, tanto dos grandes capitalistas
como dos empregados, pequenos patres e, at mesmo, de uma reduzida camada
superior dos operrios. Com isso, intensifica-se, com grande rapidez, o processo de
concentrao do capital e de constituio de monoplios, uma vez que os bancos
passam a deter grandes somas de capital-dinheiro do conjunto dos capitalistas e
trabalhadores. Ou seja, de meros intermedirios passam a ocupar lugar central na
economia disponibilizando classe capitalista grandes montantes de capital para
investimento nas atividades produtivas. Surge assim uma oligarquia financeira capaz
de impor, por meio do seu poderio econmico, os rumos dos investimentos capitalistas, engendrando uma dependncia crescente em decorrncia dos emprstimos
concedidos. Do ponto de vista poltico, destaca-se uma articulao de tais grupos
na atuao dos Estados e em suas polticas econmicas.
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A partir de tais emprstimos, o capital industrial ou funcionante (FONTES,


2010) torna-se capaz de investir em determinado processo produtivo e da obter
lucro significativo. Sob determinada taxa de juros e perodo de tempo pr-fixado,
o montante disponibilizado deve ser retornado somado aos juros correspondentes
(capital portador de juros), extrados do lucro obtido a partir da expropriao de
mais-valia no processo de produo. Este sistema de extrao de mais-valia, obteno de lucro e pagamento de juros possibilita a concentrao e centralizao
monetria crescente vis--vis da expanso da produo pelo capital industrial e consequente aumento expressivo do seu lucro. Em um movimento de retroalimentao, o resultado deste processo o fortalecimento do capital bancrio e a difuso
e generalizao da extrao de mais-valia por meio de diferentes formas de capital
funcionante (FONTES, 2010). No entanto, a acelerao na produo de bens no
implicou na distribuio igualitria da riqueza produzida, isto , a disseminao
da riqueza no ocorreu na mesma proporo de sua produo. Em contrapartida,
observou-se uma acumulao de capital acentuada nas mos de uma elite dominante, acirrando as desigualdades sociais.
No que diz respeito ao processo de concentrao de capital, vale ressaltar que
tal dinmica s pode se efetuar mediante a expropriao dos trabalhadores e sua
separao das condies sociais de produo. Marx (1984) chamou ateno para o
processo de acumulao do capital em seu contexto embrionrio, que possibilitou o
desenvolvimento das relaes de produo capitalistas. Em um primeiro momento,
o cercamento dos campos significou literalmente a expulso de milhes de camponeses das terras de uso comunal para a sua posterior privatizao. Impossibilitados
de reproduzirem-se socialmente, essas massas de expropriados foram direcionadas
para a cidade a fim de servir de reserva de mo-de-obra para a incipiente indstria.
Tendo somente a sua fora de trabalho como forma de sobrevivncia, tal exrcito de
mo-de-obra foi fundamental para a viabilizao da explorao da fora de trabalho
e consequente aumento da extrao de mais-valia. Intensas jornadas de trabalho,
condies insalubres, trabalho infantil, violncia moral e fsica de trabalhadores,
dentre outros cenrios de explorao da fora de trabalho marcam a histria do
desenvolvimento do capitalismo, que, s recentemente, em meados do sculo XX,
proporcionou sua principal fonte de lucro a conquista de um mnimo de direitos
sociais. Em relao a essa fase inicial, ou primria (FONTES, 2010), de expropriaes, Marx aponta ainda para processos como, por exemplo, a converso de vrias
formas de direitos de propriedade (comum, coletiva, do Estado etc.) em direitos
exclusivos de propriedade privada; a monetizao da troca e a taxao, particularpg 427 - 444

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mente da terra; processos coloniais, neocoloniais e imperiais de apropriao de


ativos (inclusive de recursos naturais); o comrcio de escravos; e a usura, a dvida
nacional e, em ltima anlise, o sistema de crdito como meios radicais de acumulao primitiva (HARVEY, 2004, p.121). As expropriaes constituem parte fundamental do processo de expanso capitalista na medida em que foram os trabalhadores, destitudos dos seus meios de produo inicialmente as massas agrrias
expropriadas da terra , a venderem a sua fora de trabalho como nico meio de
sobrevivncia. apenas sob tal condio social de vulnerabilidade que se pode dar a
extrao de mais-valia a partir da explorao do trabalho. Por sua vez, a privatizao
dos meios de produo ocasiona a apropriao privada da riqueza produzida. Alm
disso, visando ampliao de um mercado consumidor, necessria a insero de
populaes em uma situao social mercantil, concomitantemente necessitadas de
adentrarem o mercado e vidas por participarem deste.
Ainda que o capitalismo no possa ser reduzido ao contexto de expropriaes,
o predomnio do capital no plano mundial tende a exigir e impulsionar constantes expropriaes (FONTES, 2010, p. 44). Portanto, as mesmas constituem um
processo permanente na lgica de reproduo capitalista que, no entanto, no se
limita a sua forma originria de expropriao sobre os trabalhadores. Nesse sentido, as antigas formas de expropriao, conjugadas s novas modalidades surgidas
no bojo do capitalismo contemporneo, avanam ferozmente sobre a natureza na
busca pela produo de valor, resultando numa mercantilizao inimaginvel de
todas as formas da vida social e humana (FONTES, 2010, p.59). So exemplos
deste cenrio a biopirataria, o patenteamento de cdigos genticos, a privatizao
de recursos naturais antes comunais (terra, gua, ar), alm da degradao e poluio
dos ambientes naturais em ritmos alarmantes. Este processo incide ainda sobre os
direitos adquiridos no campo ambiental, com a tentativa de desmonte da legislao
ambiental que sequer experimentou a sua execuo plena.
O advento da agricultura capitalista e a ciso cidade-campo
Autores como Foster (2005) atentam para as implicaes das relaes sociais capitalistas sobre o meio ambiente, com efeitos depredadores em escala
sempre crescente. A busca ilimitada pelo abastecimento constante dos recursos
naturais e a amplitude cada vez maior das relaes de produo capitalistas por
todo o globo impem um ritmo frentico de produo e consumo, incompatvel com o ritmo da natureza. As depredaes e as poluies decorrentes deste
padro atingem uma escala de efeito sobre o meio ambiente superior a qualquer
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outro modo de produo anterior. Entretanto, vale a pena ressaltar que a degradao e a poluio no constituem uma novidade do capitalismo, mas tm sido
comuns na histria da humanidade:
A histria das sociedades pr-capitalistas e pr-industriais est assim cheia de exemplos de colapsos sociais alcanados pela depredao do meio ambiente. Evidncias
histricas e arqueolgicas sugerem que as civilizaes dos sumrios, do vale do
Indo, grega, fencia, romana e maia tiveram colapsos devidos, em parte, a fatores
ecolgicos. Finalmente, a condio do campesinato, que constitua a maioria da populao mundial antes da Revoluo Industrial, estava caracterizada por uma alta
mortalidade infantil, baixa esperana de vida, severa desnutrio e aodamento da
fome e epidemias dificilmente uma milagrosa adaptao natureza (FOSTER,
1994 apud FOLADORI, 2001b, p.171).

Todavia, existem diferenas elementares entre a depredao e a poluio pr-capitalistas e as ocorridas a partir da sociedade industrial e que se fazem percebidas
no mundo contemporneo. Nas sociedades pr-capitalistas, o fraco desenvolvimento das foras produtivas, inclusive da tecnologia, acarretava um enorme impacto
sobre a natureza. Nas sociedades industriais, o elevado grau de desenvolvimento
das foras produtivas que, ao operar em um ritmo avassalador, acaba por sobrecarregar a natureza. Nestas, a busca crescente pelo lucro faz com que a produo
de mercadorias deva ser sempre elevada e progressiva, o que gera uma pilhagem
dos recursos naturais em larga escala. Alm disso, nas sociedades pr-capitalistas,
as depredaes eram sentidas regionalmente, isto , os seus impactos eram locais
e dependiam do tamanho da populao (FOLADORI, 2001b) enquanto que nas
sociedades industriais o poder de alcance e a intensidade dos efeitos causados pelas
relaes de produo capitalistas atingem todo o globo.
Marx (1984), ao analisar o momento histrico que corresponde transio do
feudalismo e a consolidao da sociedade capitalista, chama a ateno para o processo de acumulao primitiva do capital. Tal fenmeno seria responsvel por redefinir
as relaes do homem com a natureza e o seu impacto sobre ela, pois representaria
a separao do trabalhador expropriado de suas terras dos seus meios de produo. Portanto, as enormes massas de camponeses expulsos de suas terras foram
transformadas em proletrios destitudos dos seus instrumentos de trabalho, e a sua
fora de trabalho transformada em mercadoria pronta para ser vendida. A intermitente expropriao e expulso da populao rural foi um processo histrico de
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extrema violncia e pode ser considerado um dos marcos do surgimento do capitalismo, uma vez que dissociou o trabalhador dos seus meios de produo ao mesmo
tempo em que redefiniu o uso das terras antes comunais.
O xodo rural, tpico da Revoluo Industrial ocasionada primeiramente na
Inglaterra (sculo XVIII), teve um enorme impacto no equilbrio cidade-campo
no que diz respeito migrao populacional. Do ponto de vista ambiental, a ciso
entre cidade e campo encerrou uma separao irreparvel no tocante ao metabolismo com a natureza, pois apartou, de forma aguda, as fontes de produo
de alimento e a matria-prima de seu consumo (FOLADORI, 2001a, p.111). A
falha metablica deste processo, apontada por Marx, decorre da ruptura provocada pelas relaes capitalistas de produo, que separam o homem da sua natureza
mediante a relao entre capital e trabalho assalariado, alterando radicalmente o
metabolismo social entre ambos.
O resultado da entrada massiva de capital na agricultura foi a mudana no
modelo de explorao da terra, agora pautado na lgica de expanso e acumulao do capital, alm de um acirramento na ciso cidade-campo. A longa distncia
entre o campo e a cidade impedia a restaurao dos constituintes elementares do
solo, o que gerava dois problemas: o declnio da fertilidade do solo, devido falta
de reposio de nutrientes, e o acmulo deste material em forma de rejeitos, que
passaram a poluir de forma crescente as cidades. Marx, atento ao carter desigual
na apropriao da natureza sob o regimento do capitalismo, direcionou a sua
crtica incapacidade da moderna agricultura capitalista associada indstria em
repor ao solo os nutrientes perdidos (FOSTER, 2005). O processo de degradao
dos solos, ocasionado pela sua explorao exaustiva e consequente interrupo
do metabolismo orgnico entre energia e matria, foi explicitado no sculo XIX
pelo qumico alemo Justus Von Liebig, que pesquisava possibilidades de solues
para tal problema. A partir de suas descobertas, Marx destacou a natureza insustentvel da agricultura capitalista, que usurpava tanto ao trabalhador quanto ao
solo, causando o seu empobrecimento.
E cada progresso da agricultura capitalista constitui um progresso no s na parte de
rapinar o operrio, mas tambm na arte de rapinar o solo; cada progresso no acrscimo da sua fertilidade por um dado perodo de tempo constitui ao mesmo tempo
um progresso da runa das fontes durveis dessa fertilidade. Quanto mais um pas,
por exemplo os Estados Unidos da Amrica do Norte, parte da grande indstria
como fundamento de seu desenvolvimento, tanto mais rpido este processo de
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destruio. A produo capitalista desenvolve, portanto, a tcnica e a combinao


do processo de produo social minando ao mesmo tempo as fontes das quais surge
toda a riqueza: a terra e o operrio (MARX, 1970 apud QUAINI, 1979, p.133).

Considerando o prejuzo gerado ao capital, o processo de degradao dos


solos logo engendrou o crescimento de uma indstria de fertilizante e o desenvolvimento da qumica dos solos. Para adubar o solo exaurido, resultante de um
modelo capitalista de explorao do campo, o governo ingls optou por importar grandes quantidades de guano (fertilizante natural) do Peru. Esta situao
limtrofe indicava que o capitalismo havia cessado a autossustentabilidade de
reproduo das condies naturais do solo. No obstante, tais inovaes tecnolgicas no representaram uma melhoria das condies da terra. Ao contrrio,
contriburam para uma explorao mais racionalizada e o aumento das depredaes ecolgicas (FOSTER, 2005).

importante salientar que durante todo esse processo uma nova diviso
do trabalho surgia no bojo da sociedade, transformando as velhas relaes de produo feudais. As novas relaes de trabalho que se formavam concomitantemente
acumulao do capital redefiniam o trabalho como atividade socialmente produtiva.
Assim como a terra, o trabalho transformava-se em mercadoria medida que os
trabalhadores eram apartados de suas condies de produo, contribuindo para a
diviso da sociedade em classes, ou seja, aquela detentora dos meios de produo,
do capital e das extensas propriedades de terras, e aquela que, por no ser dona dos
meios de produo, dispunha apenas de sua fora de trabalho para sobreviver.
O processo de mercantilizao do trabalho e o rompimento do
metabolismo social
Marx se apropria do conceito de metabolismo social, originrio das cincias naturais, para especificar a relao do homem com a natureza atravs do trabalho (Foster, 2005). Tal conceito busca expressar nada mais do que o processo por meio do
qual a sociedade humana transforma a natureza externa e, ao faz-lo, transforma a
sua natureza interna. Esta transformao da natureza s possvel mediante a ao do
trabalho e das relaes sociais de produo (FOLADORI, 2001a, p.106).
O trabalho , antes de qualquer outra coisa, um processo entre o homem e a natureza, um processo pelo qual o homem, atravs das suas prprias aes, medeia,
regula e controla o metabolismo entre ele e a natureza. Ele encara os materiais da
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natureza como uma fora da natureza. Ele pe em movimento as foras naturais


que pertencem ao seu prprio corpo, aos braos, pernas, cabea e mos, a fim de
apropriar os materiais da natureza de uma forma adaptada s suas prprias necessidades. Atravs deste movimento, ele atua sobre a natureza externa e a modifica, e
assim simultaneamente altera a sua prpria natureza... Ele [o processo do trabalho]
a condio universal da interao metablica [Stoffwechsel] entre o homem e a
natureza, a perptua condio da existncia humana imposta pela natureza (MARX,
1976 apud FOSTER, 2005, p.221).

Esta concepo corresponde ao conceito de trabalho produtivo, isto , aquele


trabalho voltado para a produo de valores de uso que, ao se apropriar dos elementos naturais, satisfaz as necessidades humanas. O processo de trabalho, ao transformar a natureza externa, converte-se em riqueza material, ou seja, em riqueza
pronta para ser desfrutada pelo conjunto da sociedade (riqueza social). Na sociedade capitalista, a relao sociedade-natureza se define pela produo de mais-valia,
a qual s possvel obter a partir do trabalho excedente, isto , de certo grau de
produtividade do trabalhador superior ao que lhe necessrio. Alm disso, a riqueza social produzida pela sociedade capitalista se encontra corporificada no dinheiro.
Este como mercadoria permite tanto a satisfao das necessidades humanas (valor
de uso) como a sua troca por outros objetos teis (valor de troca), inclusive a fora
de trabalho. O trabalho excedente, dessa maneira, volta-se para a produo de valores de troca, na medida em que ele prprio se torna uma mercadoria e se objetiva
para a produo de mais-valia e, consequentemente, para a acumulao do capital.
O processo de mercantilizao do trabalho engendra drsticas rupturas no tocante relao homem-natureza. Segundo Quaini (1979), a gnese histrica do
processo de acumulao primitiva do capital comea a partir do momento em que
se d a separao entre o trabalhador e as condies do seu trabalho, ainda sob o
modo de produo feudal. Portanto, a partir do momento em que o trabalhador
converte-se em vendedor livre da sua fora de trabalho, que carrega consigo a sua
mercadoria para qualquer lugar do mundo em que possa encontrar mercado, ele
est definitivamente apartado das condies de sua prpria reproduo. Ele passa,
por assim dizer, a depender de terceiros.
Portanto o processo que cria a relao capitalista s pode ser o processo de separao do trabalhador da propriedade das prprias condies de trabalho, processo que
de um lado transforma em capital os meios sociais de subsistncia e de produo,
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por outro lado transforma os produtores diretos em operrios assalariados. Portanto a chamada acumulao primitiva nada mais que o processo histrico de separao do produtor dos meios de produo. Ele aparece primitivo porque constitui a
pr-histria do capital e do modo de produo a ele correspondente (MARX,1969
apud QUAINI, 1979, p.106).

Nesse sentido, podemos entender o processo de acumulao primitiva do capital como reviravolta das velhas relaes entre o homem e a natureza, na medida em
que contribui tanto para a separao do trabalhador das suas condies de trabalho
quanto para o acirramento da relao antagnica cidade-campo. importante salientar que Marx no compreende o processo de trabalho desassociado das condies naturais, isto , a natureza est para o trabalho assim como o trabalho est para
a natureza. Portanto, quando se estabelece a relao entre capital-trabalho assalariado ocorre tambm um distanciamento do homem em relao ao seu meio, uma
vez que tanto a sua natureza interna quanto externa se modificam drasticamente.
Para Marx, a separao cidade-campo compreendia o curso natural do desenvolvimento capitalista, pois a acumulao de capital ocorria mediante tal dinmica.
Em seu conhecido captulo sobre a acumulao primitiva,3 Marx lana mo de minuciosos exemplos para caracterizar o processo de expropriao da populao rural
e a expulso de suas terras como excepcional fenmeno de separao do homem
da natureza, destacando o carter violento como fundamento de todo o processo:
a violncia a parteira de toda a sociedade velha, grvida de uma sociedade nova;
ela mesma uma fora econmica (MARX, 1959, apud QUAINI, 1979, p.109).
Todo o processo de cercamento dos campos ocorrido na Inglaterra teve como componente a formao de um exrcito de fora de trabalho, fundamental para que se
iniciasse a revoluo industrial naquele pas. Na medida em que o mundo urbano
passava a sobrepor o mundo rural, mudanas significativas ocorriam na relao do
homem com a terra. Portanto, a partir do momento que esta separao, atravs da
diviso social do trabalho, passa a operacionalizar a lgica de produo de mercadoria, significativos impactos ambientais j eram perceptveis assim como importantes impactos sociais generalizavam-se, incluindo a degradao do solo por parte da
agricultura capitalista e a explorao da fora de trabalho.
As contradies do capitalismo e a crise ambiental
Muitos autores se debruaram sobre o fenmeno das crises econmicas no capitalismo, mas, sem dvida, foi Marx o primeiro a chamar ateno para a importncia
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desta, tanto para a continuidade do processo de acumulao do capital, quanto para


as perspectivas das lutas de classe e da emancipao humana (Romero, 2009).
Expresso concentrada das contradies do modo de produo capitalista, a crise
constitutiva do capitalismo. Longe de ser um perodo inesperado de turbulncias
econmicas, sociais e polticas, a crise altamente previsvel, dadas as condies de
funcionamento do prprio sistema. No entanto, preciso distinguir as crises parciais, que fazem parte da dinmica de acumulao do capital, das crises gerais, que
representariam um colapso mais amplo do sistema, colocando em xeque as relaes
societais vigentes (BOTTOMORE, 2001). A crise resulta, em ltima instncia, da
contradio central do modo de produo capitalista, isto , da contradio entre a
produo socializada e a sua apropriao privada.
Mais recentemente, alguns autores vm chamando a ateno para a estreita ligao entre a dinmica capitalista e a crise ambiental. Apesar das divergncias entre
os autores, todos concordam com o fato de que a atual crise ambiental deve a sua
razo primordial s contradies inerentes ao modo de produo capitalista. Para
James OConnor (2002), a crise ambiental derivaria do que ele chamou de segunda
contradio do capitalismo, isto , uma crise de custos das condies de produo.
A crise de custos tem a sua origem no fato de que, no sistema capitalista, o lucro
estaria acima de qualquer premissa, inclusive da degradao das condies materiais e sociais de sua prpria reproduo. Por no considerar os limites orgnicos
da natureza, o capitalismo intensifica a demanda por mais capital para manter o
mesmo nvel de lucratividade mediante o declnio das suas condies de produo.
Na tentativa de manter ou restaurar o lucro, externaliza os efeitos negativos do processo produtivo, socializando a degradao ambiental, o esgotamento dos recursos
naturais e a perda de bio e sociodiversidade, e, por outro lado, apropria-se privadamente da riqueza produzida. Ao contrrio do passado, quando o processo produtivo contava com supostas fontes inesgotveis de recursos materiais e de energia,
hoje o mesmo depara-se com impedimentos ecolgicos s atividades econmicas
(MONTIBELLER-FILHO, 2001), em funo do ritmo de produo atingido assim
como a sobreposio do valor de troca ao valor de uso.
(...) nesse sistema, a concorrncia precipita os capitais individuais numa luta de vida
ou morte pela externalizao dos custos de produo e de provimento das condies de produo. Assim, como efeito no pretendido orquestrado por uma maligna
mo invisvel, verdadeira tragdia dos comuns, crescem continuamente os custos
das tarefas de provimento das condies naturais da produo, tarefas que, evidenO Social em Questo - Ano XIV - n 25/26 - 2011

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temente, devem ser operadas pelo Estado e custeadas pela tributao de parcelas
crescentes do valor excedente produzido (CARNEIRO, 2005, p.29).

Ainda que ocorra a externalizao dos custos sociais e ambientais, estas variveis
retornam de formas distintas ao clculo do processo produtivo, como, por exemplo, na presso para a internalizao das externalidades negativas, ou seja, a identificao dos custos ocultos e imputao dos mesmos ao seu responsvel econmico
(MONTIBELLER-FILHO, 2001). A crise se fixaria a partir desta contradio, pois
o limite do desenvolvimento no estaria na escassez dos recursos naturais, e sim no
alto custo dos mesmos, levando a uma compresso do lucro privado.
De acordo com Istvn Mszros (2009), medida que os sintomas de crise se
multiplicam e sua severidade agravada, o conjunto do sistema capitalista parece
estar se aproximando de certos limites estruturais do capital. Para o autor, tal crise se d mediante a lgica perversa do sistema sociometablico engendrado pelo
capitalismo, que, por no impor limites expanso do capital uma vez que este
funda-se no valor de troca , converte-se numa processualidade incontrolvel e
destrutiva. Marx j havia chamado a ateno para o carter contraditrio e destrutivo do sistema capitalista no tocante utilizao da fora de trabalho mediante taxas
de explorao sub-humanas. No obstante, atualmente a degradao da natureza em
ritmo acelerado agudiza ainda mais as velhas contradies do capitalismo, colocando em xeque a sua prpria sobrevivncia.
Segundo a formulao do autor, a crise contempornea crnica e permanente, isto , desde meados dos anos 1960 e incio dos 1970 os ciclos de expanso que
conformaram a histria do capitalismo encontram-se mergulhados em uma profunda depresso. Uma vez que se intensifica a dicotomia entre a produo visando
satisfao das necessidades humanas e aquela voltada para a prpria valorizao
do capital, graves consequncias podem ser identificadas como, por exemplo, a
precarizao estrutural do trabalho e a deteriorao das condies ambientais em
escala global. Para Mszros (2009), a adoo do padro norte-americano de alto
consumo de energia e matria por todas as naes determinaria a exausto dos
recursos ecolgicos em menos de um sculo. Nem mesmo a onipotncia tecnolgica seria capaz de solucionar os problemas e desafios ambientais derivados da
expanso das relaes de produo capitalistas. Concomitantemente, observa-se
a ampliao das taxas de desemprego pelo mundo, cujo resultado a proliferao dos nveis de misria e pobreza. Contudo, a contradio situa-se justamente
na impossibilidade de restabelecimento dos nveis de crescimento econmico alpg 427 - 444

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canados pelas naes desenvolvidas durante os considerados anos dourados do


capitalismo (HOBSBAWM, 1995), haja vista os custos ecolgicos e sociais deste
processo. Diante deste quadro de crise estrutural e sistmica, o cenrio mundial
no muito animador e parece colocar o capitalismo enquanto sistema social em
declnio sistemtico e permanente.
Para Mszros, assim como para O`Connor, a crise estrutural do capital ou a
segunda contradio do Capitalismo, respectivamente, conduziriam ao fim do capitalismo, pois as foras sociais antagnicas entrariam em choque acarretando a runa
do sistema.Vale ressaltar que esta viso pessimista sobre a crise no compartilhada
por autores como Chesnais & Serfati (2003), que atentam para as perigosas anlises
catastrofistas sobre o fim do capitalismo. Para tais autores, a crise estrutural do capital, longe de ser o vetor de declnio deste sistema, representa uma nova etapa no
processo de acumulao a partir do aumento da concentrao de capital mediante
novas configuraes de expropriao. Na medida em que novas tendncias so ditadas pelo mercado financeiro, novos mecanismos de transferncia das externalidades
negativas do processo produtivo so postos em prtica. Portanto, para tais autores, a
ameaa reproduo do sistema significa, na verdade, a ameaa reproduo de determinados grupos sociais. Ou seja, o que estaria em questo seria a sobrevivncia
de determinados grupos sociais vulnerveis, por exemplo: as populaes pobres, os
negros, os grupos tradicionais (indgenas, quilombolas, ribeirinhos etc.), e no o
modo de produo capitalista em escala mundial.
importante fazer meno ao papel do Estado na reconfigurao da crise
econmica, pois ele o encarregado de direcionar o nus da degradao ecolgica para as camadas mais vulnerveis da sociedade, e tambm de arcar com os
custos do desemprego estrutural. Desta maneira, os impactos sociais da crise
do trabalho e da crise ambiental so transferidos para os pases mais vulnerveis
econmica e politicamente mediante as relaes geopolticas de poder entre
ambos. Contudo, se nestes momentos de grave crise os conflitos sociais se intensificam e tornam a vida social mais rdua, o capitalismo, por sua vez, abre
espao para o seu questionamento enquanto sistema social predominante. A
emancipao social passa a rondar o horizonte, colocando a sociedade em um
momento histrico crtico.
Nesse sentido, o estgio atual em que se encontra o sistema de acumulao de
capital se expande sob um conjunto de relaes complexas e contraditrias, pois
na tentativa de tudo capitalizar, o capital humaniza a natureza e cria uma segunda
natureza, que, ao mesmo tempo em que mercantilizada e valorizada, tambm
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degradada (OCONNOR, 2002). Portanto, se a crise do trabalho redefiniu todo


o rumo do sculo XX, a crise ambiental conjugada crise do capital que parece
redefinir o futuro do sculo XXI, colocando novos desafios para a humanidade.
O avano do capital sobre a natureza e a ambientalizao dos conflitos
Para alm do cenrio observado por Lnin, caracterizado por mudanas qualitativas no capitalismo a partir, principalmente, da formao de monoplios e da associao entre o capital industrial e bancrio, a configurao contempornea do capitalismo, baseada na generalizao do capital portador de juros e na expanso do mercado
financeiro via oferta infinita de crdito, expressa o acirramento da concentrao e
internacionalizao do capital observadas anteriormente, porm numa escala jamais
antes constatada. Reforando antigos mtodos de expropriao, como a expulso de
populaes camponesas seguida da privatizao de suas terras, observadas em ritmo
intenso atualmente em pases como ndia e Mxico (HARVEY, 2004), o capitalismo,
na sua presente forma, nutre-se de novos mecanismos de expropriao e produo de
mais-valia, baseado na explorao dos recursos sociais de produo (FONTES, 2010).
Para tal, demanda a criao e abertura de novos mercados onde existam oportunidades de explorao lucrativa, conjuntamente necessidade de lanar permanentemente a populao em condies crticas, de intensa e exasperada disponibilidade ao
mercado (FONTES, 2010, p.47). Esta necessidade vem sendo crescentemente viabilizada pelas privatizaes e liberalizao do mercado resultantes da implementao
das teorias neoliberais, a partir de fins da dcada de 1970.
Em meio a esta conjuntura, novos processos expropriatrios vm sendo criados e impostos ao conjunto da vida social, gradativamente submetido dinmica
do capital. Tais processos incidem sobre as mais diversas reas, variando desde o
desmonte das legislaes, sejam elas ambientais ou trabalhistas, at as mais diversificadas formas de atuao do capital financeiro, incluindo a especulao e as
estratgias de desvalorizao de ativos por meio da inflao (HARVEY, 2004). Podemos citar ainda a crescente captura de recursos, principalmente oriundos dos
trabalhadores para a sua posterior converso em capital (ex: fundos de penso);
flexibilizaes de contrato e precarizaes mltiplas das condies de trabalho;
mercantilizao de esferas da vida como cultura, sade, esportes, educao, patrimnio histrico etc., dentre outras variadas formas de sujeio da existncia
social aos imperativos do capital (FONTES, 2010). Deste modo, conclumos que
as novas formas de expropriaes intensificadas nessa nova fase do capitalismo
atuam de forma conjunta com as originais incidindo no apenas sobre o contexto
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agrrio, cujo resultado o xodo rural, como tambm sobre o contexto urbano,
inchado pelas contnuas levas de expropriados do campo.
As antigas e novas formas de expropriao, de maneira combinada, atingem ainda o conjunto da natureza, agora retomada sob a designao generalista de recursos
naturais, em especial no que tange aos principais recursos que servem reduo
dos custos de produo e, portanto, permitem o incremento do lucro pelo capitalista. Neste sentido, assistimos mercantilizao da natureza por atacado (HARVEY, 2004, p.123) e a sua ressignificao como capital, em detrimento de diversos
outros significados a ela atribudos por grupos sociais pautados em lgicas distintas
(ZHOURI e OLIVEIRA, 2005). Originalmente observadas na questo da terra e
de outros recursos considerados estratgicos para a explorao (no caso do Brasil
colnia, pau-brasil, cana-de-acar, minrios, caf etc.), as expropriaes primrias
hoje somam-se explorao e mercantilizao da biodiversidade; privatizao direta e indireta de recursos outrora abundantes para a explorao e consumo, como a
gua ou o ar, por meio da privatizao de aquferos e venda de crditos de carbono;
patenteamento de processos e tcnicas diversas aprendidas e transmitidas atravs
de geraes por populaes tradicionais e indgenas, assim como de materiais genticos resultantes da domesticao milenar de plantas e sementes; dentre outras
mltiplas formas de incorporao da natureza a partir do seu valor econmico.
Todos esses processos compartilham a progressiva privatizao dos recursos naturais e a concentrao da riqueza gerada a partir da sua explorao. Compreendem
no seu bojo uma determinada racionalidade cultural das prticas produtivas fundada na especializao e homogeneizao da natureza, e maximizao do benefcio
econmico, que se traduz, de forma direta, na sua explorao a ritmos crescentes
(LEFF, 2000). As consequncias mais imediatas da imposio de leis de mercado
sobre as condies ecolgicas da reproduo social so a degradao e esgotamento
dos recursos naturais. Tais prticas incidem sobre formas distintas de reproduo
sociocultural baseadas nas condies de equilbrio dos ecossistemas, como no caso
das sociedades tradicionais, em um processo crescente de assimilao de formas culturais diversas e imposio de relaes sociais e produtivas insustentveis do ponto
de vista ecolgico. Esta dinmica se estabelece a partir da hegemonia exercida pelo
modo de produo dominante, calcado na necessidade de expanso crescente, expressa na contnua abertura de mercados e disposio de populaes expropriadas
em distintos nveis, detentoras apenas da sua fora de trabalho. O resultado a generalizao de prticas ecologicamente irracionais de explorao e aproveitamento
dos recursos naturais combinada eliminao de culturas detentoras de saberes
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fundamentais construo de padres tecnolgicos mais adequados para o aproveitamento do potencial produtivo dos ecossistemas (LEFF, 2000, p.96).
As disputas resultantes deste embate explicitam-se na emergncia contempornea
dos conflitos ambientais, caracterizados pela luta entre grupos sociais pautados em lgicas distintas e na apropriao e significao do mundo material (ACSELARD, 2004).
De um lado, imperam prticas baseadas no valor de uso dos recursos naturais capazes
de conjugar o ritmo de produo aos limites ecolgicos, gerando uma sustentabilidade
deste processo; e de outro, preponderam relaes baseadas no valor de troca que visam
capitalizar a natureza e a cultura como forma de produo de riqueza e obteno de lucro. Na medida em que as prticas de uns interferem na possibilidade de implementao
das prticas de outros, e as expropriaes se diversificam e intensificam, o choque entre
as distintas formas de reproduo social das condies de existncia implica na disputa
pelo usufruto do territrio e recursos nele contidos. A ecloso e ampliao destes conflitos reforam o carter contraditrio do sistema capitalista hegemnico, evidenciando
outras fragilidades inerentes ao processo de reproduo do capital.
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Notas
1 Ana Carolina Quintana professora de sociologia do Colgio Estadual CIA Jos Francisco Lippi Terespolis e mestranda em Psicossociologia de Comunidades e Ecologia Social - Programa
EICOS/UFRJ. E-mail: carolabares@gmail.com.
2 Vanessa Hacon mestre em Psicossociologia de Comunidades e Ecologia Social - Programa EICOS/UFRJ. E-mail: vanessahacon@gmail.com.
3 Marx, 1984, I, 2, cap. XXIV.

Submetido em maro de 2011, aceito em junho de 2011.


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