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Revue Philosophique de Louvain

In memoriam Alphonse De Waelhens


Jean Ladrire

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Ladrire Jean. In memoriam Alphonse De Waelhens. In: Revue Philosophique de Louvain. Quatrime srie, tome 80, n46,
1982. pp. 359-366.
http://www.persee.fr/doc/phlou_0035-3841_1982_num_80_46_6193
Document gnr le 24/09/2015

CHRONIQUE

IN MEMORIAM ALPHONSE DE WAELHENS

Alphonse De Waelhens, qui tait devenu professeur mrite la fin


de l'anne acadmique 1980-1981, est dcd Louvain le 22 novembre
1981, quelques jours avant la date qui avait t fixe pour une crmonie
d'hommage organise par la Facult de Psychologie et des Sciences de
l'Education ( laquelle il avait t rattach en 1968).
N Anvers le 11 aot 1911, il entreprit des tudes de droit et,
presque simultanment, de philosophie. Docteur en droit en 1934, il
dfend le 1 8 juillet 1 936 sa thse de doctorat en philosophie, consacre
la pense d'Octave Hamelin, et devient la fois docteur en philosophie et
lettres et docteur en philosophie (de l'Institut Suprieur de Philosophie).
De 1937 1942, il est aspirant du Fonds National de la Recherche
Scientifique, et de 1942 1944 associ de cette mme institution. Le
17 juillet 1942 il dfend sa thse d'agrgation, consacre La
philosophie de Martin Heidegger, et devient matre agrg de l'Ecole SaintThomas d'Aquin.
Ds l'anne acadmique 1942-1943, il est charg du cours d'histoire
de la philosophie moderne et du cours d'histoire de la philosophie
contemporaine, en langue nerlandaise. En octobre 1943, il reprend
Mgr. Mansion le cours de logique en langue nerlandaise. En 1 944 il est
nomm charg de cours et en 1946 professeur l'Universit Catholique
de Louvain. Au moment de sa nomination, sa charge comporte les cours
suivants: Logica, Practicum van logica, Dispuutoefeningen, Geschiedenis
van de wijsbegeerte der moderne tijden, Hedendaagse wijsbegeerte (ce
cours, qui tait option sa cration, devient obligatoire partir de
1957, sous le titre Geschiedenis van de wijsbegeerte van het hedendaags
tijdvak), Verklaring van wijsgerige schrijvers uit de moderne tijden, Studin
van moderne en hedendaagse wijsgeren. En 1947 s'ajoute cette liste le
cours Logica en epistemologie {grondige cursus), dont l'intitul devint
dans la suite Grondige vraagstukken uit de epistemologie, puis Logica en
kenleer (grondige cursus) et enfin Grondige studie van vraagstukken uit de
kentheorie. En 1952, il reoit aussi la responsabilit du Seminarie voor
epistemologie. A partir de l'anne acadmique 1958-1959, le cours
d'histoire de la philosophie contemporaine, en langue nerlandaise, est

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scind en deux parties, et ce mme cours apparat galement scind en


deux parties au programme du rgime franais: de part et d'autre,
Joseph Dopp tudie le courant empiriste et Alphonse De Waelhens le
courant phnomnologique. En 1961 est cr l'Institut des Sciences
Familiales et Sexologiques un cours intitul Phnomnologie des relations
humaines dans l'amour et le mariage. Ce cours apparat dans le
programme d'tudes de 1961-1962 sans titulaire. Mais ds l'anne suivante,
il figure au programme avec le nom d'Alphonse De Waelhens. A partir
de 1969, ce cours apparat dans la liste des cours option de l'Institut
Suprieur de Philosophie sous le titre Phnomnologie des relations
humaines: J. Lacan, La famille. (A partir de 1971 et jusqu'en 1980-81, le
titre est donn comme suit: Phnomnologie des relations humaines.
Fonction et champ de la parole et du langage en psychanalyse).
En 1968 sont constitues deux sections autonomes dans l'Universit,
ce qui entrane le dboublement des Facults et Instituts. Alphonse
De Waelhens choisit la section franaise. Il abandonne les cours qu'il
donnait en langue nerlandaise, sauf Logica en kenleer (grondige cursus)
et Geschiedenis van de wijsbegeerte van het hedendaags tijdvak (partim).
Ce dernier cours fut repris peu de temps aprs par M. Usseling. En
dcembre 1968 est constitu le Conseil de l'Institut Suprieur de
Philosophie. Alphonse De Waelhens en fait partie et continuera d'ailleurs en
tre membre jusqu' son mritat. C'est ce moment-l qu'il est rattach
facultairement la Facult de Psychologie et des Sciences de l'Education.
C'est aussi en 1968 qu'il est nomm professeur ordinaire aux Facults
Universitaires Saint-Louis. Il y est charg des cours d'Anthropologie
philosophique et de Textes philosophiques allemands, ainsi que d'un
Sminaire de philosophie destin aux enseignants de philosophie des
Facults.
En 1969, Alphonse De Waelhens assume la responsabilit d'un
nouveau cours, cr la Facult de Psychologie: Mthode de la
psychologie : phnomnologie. Au cours de l'anne 1980-1981, dernire
anne de son activit acadmique, sa charge d'enseignement comportait
donc encore les trois cours qu'il professait aux Facults Saint-Louis,
les cours d'Histoire de la philosophie contemporaine (partim), de
Phnomnologie des relations humaines et de Mthodes de la psychologie :
phnomnologie, l'Universit Catholique de Louvain, Louvain-laNeuve, ainsi que le cours Logica en kenleer au Hoger Instituut voor
Wijsbegeerte.
A ces charges officielles il faut ajouter sa collaboration trs rgulire,
pendant de longues annes, aux travaux de la clinique psychiatrique de
Lovenjoel. Il y donnait rgulirement des leons. A partir des annes 60,
ses interventions dans le domaine de la psychanalyse et de la psychiatrie

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furent d'ailleurs trs nombreuses. Il accompagna de sa sympathie active


la cration de l'cole belge de psychanalyse, dont il devint membre
d'honneur, et apporta une contribution soutenue ses sminaires et
cycles de formation. En 1955 dj il avait donn une srie de confrences
en Italie sur le thme Psychanalyse et phnomnologie. En juillet 1958,
il avait particip au Colloque organis par la Socit Franaise de
Psychanalyse Royaumont. En 1960, il prsente un rapport sur La
philosophie et l'inconscient aux Journes psychiatriques de Bonneval. Et
ses contributions se succdent jusqu' l'anne de sa mort. Il faut signaler
en particulier le sminaire qu'il a dirig en 1978 l'cole de Sant
Publique de Louvain-en-Woluwe et qui a t consacr un commentaire
du texte de Lacan, La causalit psychique.
Alphonse De Waelhens a donn de trs nombreuses confrences
dans des universits et institutions trangres (en Allemagne, en France,
en Hollande, en Italie, en Suisse) et a particip un grand nombre de
colloques, philosophiques, psychiatriques et psychanalytiques. Il faut
signaler en particulier sa collaboration (trs rgulire, au cours des
annes cinquante) au Collge Philosophique de Jean Wahl, Paris, et sa
participation trs assidue aux clbres colloques du Centro Internazionale di Studi Umanistici, fond et dirig par Enrico Castelli.
En 1950, il fit un cours l'Universit de Lyon, au titre de professeur
d'change. En 1951, il fut invit la Sorbonne; il y donna un cycle de dix
leons sur Le concept de vrit dans la phnomnologie. En 1960, il
occupa la Chaire Francqui l'Universit Libre de Bruxelles, durant les
mois de janvier, fvrier et mars. Ses leons eurent pour thme Les tches
actuelles de la phnomnologie.
D'une trs grande modestie, il ne chercha jamais les charges et les
honneurs, mais la signification de son travail philosophique fut trs tt
reconnue, comme malgr lui. L'anne mme de son doctorat, il est
proclam premier, ex aequo avec M. Cham Perelman, au concours
interuniversitaire de Belgique. En 1951, il est nomm membre de la
Socit Europenne de Culture. En 1955, il est nomm membre
correspondant de la Koninklijke Vlaamse Acadmie voor Wetenschappen,
Letter en en Schone Kunsten van Belgi. En 1961, il est lu membre de
YInstitut International de Philosophie. En 1 964, il est nomm membre de
la XIXeme Commission (Philosophie) du Fonds National de la Recherche
Scientifique. En 1965 il est lu prsident du Wijsgerig Gezelschap
(Leuven) pour la priode 1966-1968. En 1975, le Prix dcennal de
philosophie pour la priode 1958-1967 est attribu par le gouvernement
belge, ex aequo, Alphonse De Waelhens pour son ouvrage La
philosophie et les expriences naturelles et Cham Perelman pour son
ouvrage La nouvelle rhtorique, Trait de l'argumentation, ainsi que pour
l'ensemble de leurs uvres.

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Alphonse De Waelhens fut d'une activit infatigable, jusqu' la fin.


Prs d'un mois avant sa mort, il avait encore particip un colloque
philosophique Berne et le lundi 16 novembre il avait eu un entretien,
la tlvision, avec Henri Guillemin, propos de son livre Le duc de SaintSimon. La philosophie, pour lui, n'tait pas une recherche rudite, un
exercice acadmique, un sujet d'enseignement, elle tait un tat, une
raison d'tre, une exigence. Il tait philosophe par tout lui-mme;
travers l'effort incessant qu'il a poursuivi pendant plus d'un demi-sicle
vers la comprhension, la clart et le sens, c'est la signification mme de
sa vie qui s'est construite, jour aprs jour, dans une rigueur et une gravit
de tous les instants qui frappaient tous ceux qui l'approchaient. Il y avait
en lui une admirable lucidit de l'esprit, faite la fois de la clart de
l'intelligence, de l'attention pleine de sympathie porte aux tres et aux
choses, de la sret du jugement et de cette perspicacit du regard qui va
d'emble au plus essentiel et fait apparatre dans la simplicit de
l'vidence ce qui, pour la plupart, reste envelopp dans la confusion. Et il
avait le talent de la communication. Il donnait ceux qui l'coutaient le
sentiment de devenir intelligents avec lui, tant il avait l'art de faire
partager sa propre vision, toujours charge d'un merveilleux pouvoir
d'illumination. C'est que l'effort de la comprhension, chez lui, ne
procdait pas de la curiosit de l'esprit mais d'une sorte de ncessit de
nature, qui venait des racines de l'tre et donnait sa parole cette
ampleur et cette autorit o se reconnat une intelligence passionne.
Il y avait chez lui une profonde unit de l'tre. A travers son
enseignement, ses cours, ses sminaires, ses confrences, comme travers
ses crits, c'est la mme recherche qui s'est poursuivie, le mme discours
qui s'est continu. Son style crit, d'ailleurs, a la mme solidit
rassurante, la mme tranquillit affirmative, la mme pesanteur convaincante
et la mme force entranante qui ont donn sa parole son rythme
singulier et son inoubliable sduction. Tous ceux qui l'ont entendu
se souviennent de ces phrases d'abord apparemment hsitantes, puis
s'levant progressivement d'un mouvement de plus en plus assur pour
poser une affirmation ramasse o se disait l'essentiel et qu'il ne
paraissait plus possible de mettre en doute. Les mots, dans son discours,
n'avaient pas seulement valeur vocatrice ou descriptive; ils prenaient un
poids de jugement qui leur confrait quelque chose de dfinitif et donnait
en mme temps le sentiment d'une responsabilit totalement assume. Sa
parole, aujourd'hui, s'est tue, mais ce qu'il avait nous dire reste inscrit
en ses livres, en ses innombrables articles, et son uvre continue nous
instruire.
Alphonse De Waelhens, dans les derniers mois de sa vie, envisageait
d'entreprendre une nouvelle tude sur Flaubert, dans un sens qui aurait
repris sur d'autres bases l'interprtation de Sartre. Mais, d'une certaine

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manire, on peut considrer qu'il avait achev son uvre. Ce qui nous
frappe, rtrospectivement, en effet, c'est la profonde unit qui marque
son cheminement intellectuel. Ds le dbut, ce qui le proccupe en
premier lieu, c'est l'lucidation des structures de l'existence. Mais sa
rflexion le conduit vers une approche de plus en plus concrte du
phnomne humain. Et elle se termine dans un long dialogue avec une
destine singulire. C'est peut-tre le sens profond qu'il avait de la
relation de personne personne, et du mystre qui est en chacun, de cette
vrit cache qui fait la singularit de chaque vie, qui a command tout
son itinraire philosophique.
On sait quel fut le retentissement du premier ouvrage d'Alphonse
De Waelhens, La philosophie de Martin Heidegger, publi en 1942.
Certes, grce Emmanuel Levinas, la pense de Heidegger, comme aussi
celle de Husserl, taient dj connues du public philosophique franais
depuis avant la guerre. Mais le livre d'Alphonse De Waelhens fut la
premire tude d'ensemble consacre Heidegger, en tout cas la partie
de l'uvre de Heidegger qui avait t publie avant 1939. Il fut d'ailleurs
suivi d'tudes partielles, telles que Heidegger et le problme de la
mtaphysique (1954), et d'importants travaux de traduction. En 1948,
Alphonse De Waelhens publie, en collaboration avec Walter Biemel, De
l'essence de la vrit, traduction prcde par une introduction extraordinairement clairante. En 1953, toujours en collaboration avec Walter
Biemel, il publie Kant et le problme de la mtaphysique, traduction
galement prcde d'une brillante introduction. Et en 1964, en
collaboration avec Rudolf Boehm, il publie la premire partie de L'tre et le
temps.
Mais trs rapidement l'intrt d'Alphonse De Waelhens devait se
tourner vers la phnomnologie husserlienne. On lui doit des tudes
pntrantes sur la mthode phnomnologique et sur la signification de
la phnomnologie par rapport l'ensemble de la philosophie moderne
et contemporaine. Tout naturellement son travail vint s'inscrire dans
ce grand moment de la vie philosophique que fut, dans les annes
d'aprs-guerre, en Europe occidentale, le dploiement de la philosophie
de l'existence d'inspiration phnomnologique. Au moment mme o
Alphonse De Waelhens se faisait l'interprte de Husserl et de Heidegger,
la scne philosophique franaise se transformait compltement sous
l'impact de la publication des premires uvres de Sartre et de MerleauPonty et un autre style phnomnologique s'laborait, plus proche de la
dernire philosophie de Husserl que du projet d'un recommencement de
la rflexion transcendantale, plus attentif au sensible, la corporit, au
vcu, la temporalit concrte, au destin historique, plus accord aux
thmes directeurs d'une anthropologie qu'aux problmes fondationnels,
qu'ils soient de nature pistmologique ou ontologique.

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Alphonse De Waelhens a jou, dans cette priode cruciale du


mouvement philosophique en Europe occidentale, un rle-charnire de la
plus grande importance. Il fut celui qui assura le passage entre le monde
allemand et le monde franais; bien plus, il fut et reste celui qui russit
crer une vritable articulation entre la phnomnologie allemande et la
phnomnologie franaise. Il faut voquer tout particulirement, dans ce
contexte, ses cours la Sorbonne sur Phnomnologie et vrit, en 1 95 1 ,
cours dont le texte devait tre dit en 1953. On y trouve une analyse
d'une extrme lucidit, comme toujours, de la problmatique de la vrit
chez Husserl, domine par le thme de l'apodicticit et de l'vidence, et
de la transformation radicale apporte par le thme heideggerien de
Yaltheia au concept classique de la vrit.
Mais c'est visiblement dans l'uvre de Maurice Merleau-Ponty,
qui devait le lier une profonde amiti, qu'Alphonse De Waelhens a
trouv la forme de pense phnomnologique avec laquelle il pouvait se
sentir le plus naturellement et l'on oserait dire le plus joyeusement
accord. C'est la demande de Merleau-Ponty qu'il crit, en prface la
deuxime dition de La structure du comportement, Une philosophie
de l'ambigut, texte o l'on peut trouver sous forme condense
l'interprtation de l'existentialisme de Merleau-Ponty dveloppe en 1951 dans
un ouvrage qui porte prcisment ce titre.
Et lorsqu'Alphonse De Waelhens entreprend d'laborer sa propre
conception d'une anthropologie philosophique, il reste proche de
l'orientation que Merleau-Ponty avait donne la phnomnologie.
Mais l'analyse des structures de l'tre-au-monde, qui tourne autour des
thmes du corps, de la praxis, du monde, d'autrui, de la temporalit,
s'inscrit dans une problmatique qui concerne le statut mme de la
philosophie et de la rationalit qu'elle instaure. D'o le titre du grand
ouvrage, publi en 1961, dans lequel s'exprime la vision philosophique
personnelle d'Alphonse De Waelhens : La philosophie et les expriences
naturelles. C'est sans doute le terme d'exprience qui est ici dcisif. La
philosophie ne fait en somme que dployer les possibilits qui sont
inscrites dans la structure apriorique, ncessaire et implicite, de toute
comprhension concrte de l'tre, mais elle n'a pas de matire propre.
C'est dans nos rapports concrets avec le monde que nous sont donns les
contenus de la comprhension.
C'est ce livre, capital dans l'uvre d'Alphonse De Waelhens,
qui nous donne la cl et la justification philosophique de l'volution
ultrieure de ses recherches. A partir des annes 60, il se tourne vers la
psychanalyse et la psychiatrie, non seulement sur le plan thorique mais
travers un contact effectif et rgulier avec la pratique clinique. Ce qui
donne son effort d'interprtation toute sa porte. Deux uvres
importantes marquent cette priode de la vie d'Alphonse De Waelhens,

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l'une qui est de nature thorique et qui est consacre un essai de


comprhension de la psychose, l'autre qui est consacre une uvre
littraire clbre mais qui, en ralit, poursuit le mme travail d'lucidation sur un cas individuel exemplaire.
La grande originalit de La psychose, publie en 1971, est sans doute
d'avoir tent d'clairer le phnomne de la folie simultanment du point
de vue d'une psychanalyse fortement marque par la rinterprtation
lacanienne de Freud spcialement en ce qui concerne le rle et la
fonction du langage et du point de vue de l'analyse existentiale. Au
del mme du problme de la psychose, nous retrouvons ici un cho des
rflexions antrieures sur le rapport de la philosophie son autre.
Alphonse De Waelhens a poursuivi ici, aussi loin qu'il tait possible dans
l'tat actuel de notre culture, l'examen des implications, pour la pense
philosophique, de la grande dcouverte de l'inconscient.
Le travail qu'il a consacr Saint-Simon (Le duc de Saint-Simon,
1981) et qui a occup les dernires annes de sa vie, est peut-tre celui
auquel Alphonse De Waelhens tenait le plus. Peut-tre parce qu'ici une
longue mditation, un immense effort thorique aboutissaient une
confrontation dcisive avec une destine singulire. Peut-tre aussi parce
qu'Alphonse De Waelhens avait prouv entre lui et Saint-Simon une
affinit secrte et comme une parent dans l'ordre de l'esprit. Et
comment ne pas tre impressionn par son analyse magistrale du regard,
lorsqu'on pense la force pntrante de celui qu'Alphonse De Waelhens
portait sur les tres, les uvres et les situations? Mais si, chez SaintSimon, la volont de se placer dans la position du tmoin absolu
conduisait au refus de toute responsabilit effective, chez Alphonse De
Waelhens au contraire, l'effort de la comprhension tait insparable de
l'engagement.
La philosophie n'tait pas pour lui uniquement interrogation du
sens, effort de dchiffrement, elle tait un espace de rencontre, elle
s'inscrivait dans la communication, elle allait vers l'accueil et le partage.
Et si Alphonse De Waelhens a consacr toute une partie de sa vie
l'tude de la pathologie psychique, ce fut sans doute dans un but
thorique mais aussi dans le souci de contribuer aider ceux que
l'preuve atteint jusqu'en ces rgions profondes qui sont la jointure de
l'esprit et du corps.
Alphonse De Waelhens a apport une contribution de la plus haute
signification au travail philosophique de notre poque, dans une ligne qui
est fondamentalement celle de la phnomnologie mais qui porte l'effort
phnomnologique bien au del de son aire initiale, vers ces rgions
encore largement inexplores que la psychanalyse nous fait entrevoir.
Son uvre restera un admirable tmoignage d'une dmarche
intellectuelle exemplaire. Mais ce qui frappe peut-tre surtout en elle, au del de

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son apport thorique et de sa vertu lucidante, c'est la force de prsence


qui s'y atteste. Ceux qui l'ont connu y reconnaissent cette mme
affirmation accueillante, cette mme proximit rserve, ce mme
engagement discret de l'tre qui marquaient ses paroles, ses gestes, sa
dmarche la plus quotidienne. Par toute sa personne, il disait le srieux
de l'existence, le prix de la vie, le poids de ce qui s'affirme en toute parole
vraie; il donnait chaque moment une sorte de gravit qui le faisait
percevoir comme charg d'une qualit dcisive. Il y avait en lui comme
une confiance fondamentale dans ce qui nous est donn et en mme
temps une rigueur sans dfaut dans l'engagement de la responsabilit qui
lui donnaient une extraordinaire densit de prsence et en mme temps le
rendaient totalement accueillant.
Il fut un esprit profond, une me gnreuse, un cur fidle, un ami
incomparable. Il nous a donn le tmoignage de ce que peut tre une vie
tout entire voue la recherche et au partage du vrai, tout entire
accorde cette exigence en laquelle s'annonce le mystre de l'tre. Il a
marqu de faon dcisive l'histoire de l'Institut. Nous lui devons tous
beaucoup. En sa vie s'est atteste une qualit de l'tre, qui est maintenant
pour toujours. Recueillie et sauve dans la Misricorde.
Jean Ladrire.
Une bibliographie complte des travaux d'Alphonse De Waelhens
figurera dans le volume d'hommage qui sera publi prochainement par
les Facults Universitaires Saint-Louis, sous le titre Qu'est-ce que
l'homme? Philosophie/ Psychanalyse. Hommage Alphonse De Waelhens
( 191 1 -1982).

CHRONIQUE GNRALE

Dcs
Allemagne. Gerhard Hennemann, n le 25 juin 1900 Werdohl, y
est dcd le 13 avril 1981. Nomm l'Universit de Berlin en 1937,
il passa la Technische Hochschule de Stuttgart en 1943-44, la
Bergakademie de Clausthal-Zellerfeld en 1952-53, l'Institut fur theoretische Physik de Cologne en 1956 et la Pdagogische Hochschule de
Wuppertal en 1961. Il avait publi: Querschnitt durch das Problem der
Willensfreiheit vom Standpunkte einer neuen Identittsphilosophie von
Logos und Dynamis (1931); Zum Problem der Voraussetzungslosigkeit