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Introduction larchitexte

Genette
(1979)
I-

Division des genres

La forme lyrique : lauteur prsente son image en rapport avec lui-mme


La forme pique : lauteur prsente son image en rapport intermdiaire
entre lui-mme et les autres
La forme dramatique : lauteur prsente son image en rapport immdiat
avec les autres

Cette distinction est-elle faite par Aristote ? Dans La potique, silence sur le
genre lyrique.

II- Systme des genres propos par Platon et


exploit par Aristote
Platon, La Rpublique, livre III. Platon veut expulser les potes de la cit et se
base sur diffrents critres :
- le contenu (logos) des uvres : le pote ne doit pas reprsenter les
dfauts et encore moins les encourager.
- La forme (leixis) : le mode de reprsentation. Tout pome est un rcit qui
peut prendre trois formes : narrative, mimtique (comme au thtre, voie
de dialogue entre les personnages) ou mixte (alternance rcit / dialogue).
Ces trois modes de leixis correspondent ce quon appellera plus tard la
tragdie, la comdie (mode mixte) et le dithyrambe (mimtique).
Aristote reprend le terme mimtique ou reprsentative : ce qui rapporte
les vnements fictifs ou rels. Il laisse tomber toute la posie qui nest pas
reprsentative (donc la posie que nous appelons lyrique), mais galement
toute autre forme de littrature (reprsentation en prose comme le roman
ou le thtre moderne). La reprsentation dvnements est ici la dfinition
mme de la posie : il ny a de pome que reprsentatif.
Aristote dans La potique dfinit clairement la posie comme lart de
limitation en vers, excluant explicitement limitation en prose et le vers non
imitatif, sans mme mentionner la prose non imitative (telle que lloquence).
Les subdivisions ultrieures ne sexercent donc que dans le domaine de la
posie reprsentative.
1. objet imit (quoi ?)

Uniquement en actions humaines, tres humains agissants qui peuvent


tre reprsents suprieurs, gaux ou infrieurs nous , cest dire au
commun des mortels.
2. La faon dimiter (comment ?) correspond la leixis de Platon
Raconter ou prsenter des personnages en actes cest dire les mettre
en scne agissants et parlants : reprsentation dramatique.
Ce nest pas encore un systme des genres, le terme le plus juste est
certainement celui de mode : il ne sagit pas de forme au sens
traditionnel (vers / prose) mais de situation dnonciation.
Aristote distingue trois types de diffrentiation entre les arts dimitation : par
lobjet imit, par le mode dimitation mais aussi par les moyens (ce que nous
appelons aujourdhui forme ). Deux catgories dobjets imits et deux
catgories de mode : on obtient un tableau de ce que la tradition classique
appellera les genres.

Suprieur
infrieur

dramatique
Tragdie
comdie

narratif
Epope
parodie

Epope : reprsentation de hros suprieur.


Parodie : Aristote ne nomme pas ce genre.
Puis dans La Potique Aristote laisse tomber le narratif infrieur et la
comdie. Il reste la tragdie et lpope mais la Potique est plutt une
thorie de la tragdie (valorisation par Aristote de la tragdie).
Mais il semble quil puisse y avoir du tragique hors tragdie.
Le sujet tragique peut tre dissoci du mode dramatique et confi la simple
narration sans pour autant devenir sujet pique si lon suit les critres
dAristote. Il y aurait donc du tragique hors tragdie, comme il y aurait sans
doute des tragdies sans tragique ou au moins avec plus ou moins de
tragique que les autres. Le tragique est le sentiment de lironie du destin ou
de la cruaut des dieux. La tragdie serait donc une spcification thmatique
du drame noble.

III- Systme initial


Pas de place pour le pome lyrique.
Aristote ne parle pas non plus de la division de Platon entre le mode narratif
pur (dithyrambe) et le mode mixte (pope). Aristote reconnat et valorise le
mode mixte de lpope mais ne distingue pas le narratif pur du narratif
impur. Alors on range lpope parmi les genres narratifs (mme sil y a des
dialogues).
Le narratif pur semble tre un genre impossible : roman, nouvelle, pope
sans dialogue ?

Platon
Aristote

narratif

mixte
narratif

dramatique
dramatique

Ce nest pas le mixte qui disparat chez Aristote mais le narratif pur.

IV- Confusion sur les genres


Pendant plusieurs sicles, confusion sur les genres.
Nombreux problmes pour classer les crits qui nentrent pas dans les
catgories dAristote. Les arts potiques du XVIme sicle renoncent
gnralement tout systme et se contentent de juxtaposer les pces (par
exemple Pelletier du Mans).
Boileau Art Potique : son classement revient peu prs une division entre
les grands genres et les autres.
Donc on a les grands genres et ct ou plutt au dessous une poussire de
petites formes (Genette). Ces formes (ode, lgie, sonnet,) en principe
nimitent aucune action (elles ne font qunoncer un discours ou le
sentiment de lauteur). Il y a eu deux faons de les promouvoir la dignit
potique :
- largir le dogme classique de mimsis et montrer que ces formes sont une
sorte dimitation
- rompre avec le dogme classique et proclamer lgale dignit potique
dune expression non reprsentative.

V- Introduction du lyrique
Cascales (XVIIme sicle) : un pome comme un discours ou une lettre peut
avoir pour sujet une pense ou un sentiment. Mais cette ide aujourdhui
banale a t refoule car impossible intgrer au systme dune potique
fonde sur le dogme de limitation.
Batteux (XVIIIme sicle) maintient limitation comme principe unique de
toute posie mais tend ce principe la posie lyrique elle-mme. Selon lui
les sentiments voqus par les potes lyriques sont des sentiments feints par
art : la posie lyrique est elle aussi imitation puisquelle imite les sentiments.
Mais deux distorsions :
- il a fallu passer dune possibilit dexpression fictive une ficitvit
essentielle des sentiments
- il a fallu passer dimitation daction limitation tout court.
Mais on peut galement reprendre la catgorie de Platon narratif pur (ex le
dithyrambe) pour y mettre la posie lyrique. Mais alors quen est-il du
monologue lyrique ? (la parole attribue un personnage).
Nouvelles catgories : lyrique / pique / dramatique.

VI- Tentatives de nouvelle classification


Un systme sest donc install la place de celui en place mais tout en lui
paraissant conforme . Puis abandon de lorthodoxie classique.
Romantisme allemand : la triade domine mais encore rinterprtation.
Lyrisme = subjectif. Mais flou et hsitation quant lattribution de la forme
au genre.
Epique
Lyrisme
Dramatique

objectivit pure
subjectivit pure
interprtation des deux

Ttonnements et
hsitations galement
pour lordre

Victor Hugo :
Lyrisme : expression des temps primitifs
Epique : celui des temps antiques
Drame : celui des temps modernes
Nombreux ttonnements et supputations hasardeuses, mais incontestable
fonction heuristique.

VII- Abus dans le classement


Problme : quand tout est regroup dans la triade, restent classer les
diffrents genres lintrieur. Alors on applique la triade lintrieur des 3
catgories (diffrence de degrs).

Lyrique

lyrique pur
lyrique pique
lyrique dramatique

Epique

pique pur
pique lyrique
pique dramatique

Dramatique

dramatique pur
dramatique lyrique
dramatique pique

mais manifeste lexistence dtats intermdiaires.


Cf. Bovet : classement historique avec une dominante pour chaque priode.

VIII- Kate Hamburger


Hamburger : revirement.
Kate Hamburger rduit les trois genres de la triade en 2 termes : lyrique
(ancien genre lyrique : dautres formes dexpression personnelle comme
lautobiographie ou le roman la 1re personne) / fiction (anciens genres
pique et dramatique + posie narrative).

Donc le lyrisme, forme absente chez Aristote et Platon, devient un des deux
genres !
La posie est ce que les prromantiques entendaient par lyrique.
Depuis plus dun sicle nous considrons que la posie est ce qui est
minemment et exclusivement potique alors que cest le type de posie
quexcluait Aristote.

IX- Genre et mode


-

fin du classicisme : respect et besoin de caution du ct de lorthodoxie.


XXme : illusion rtrospective (impression que la triade a toujours exist)
et regain dintrt pour une situation modale (situation dnonciation) des
faits de genre.

Entre les deux les prromantiques et les romantiques ne mlent pas


Aristote et Platon tout cela.
Confusion entre genre et mode
La division romantique et postromantique envisage lpique, le lyrique et le
dramatique non plus comme de simples modes dnonciation mais comme
de vritables genres, dont la dfinition comporte dj invitablement des
lments thmatiques.
Ex : Hugo pour qui le vritable drame est insparable du message chrtien
(sparation de lme et du corps).
Diffrence de statut entre mode et genre.
- les genres sont des catgories proprement littraires
- les modes sont des catgories qui relvent de la linguistique ou plus
exactement de ce quon appelle aujourdhui la pragmatique.
Chez les Romantiques, la triade pique, lyrique, dramatique est constitue
par des archigenres (Genette) : chacun deux est cens contenir et
surplomber plusieurs genres empiriques.
tout genre peut toujours contenir plusieurs genres.
Dans la classification des espces littraires, aucune instance nest par
essence plus naturelle ou plus idale .
En tant que concept gnrique, les termes de la triade ne mritent aucun
rang hirarchique particulier : lpique ne surplombe lpope, le roman, la
nouvelle que si on lentend comme mode (= narratif). Si on lentend comme
genre et quon lui donne comme Hegel un contenu thmatique, alors il ne
contient plus le roman, la nouvelle,
Largument de la dure ne tient pas debout : certains genres sont
maintenus par la tradition classique.

Il ny a pas darchigenre qui chapperait totalement lhistoricit tout en


conservant une dfinition gnrique. Il y a des modes (ex : le rcit) et des
genres (ex : le roman) et leur relation est trs complexe.

X- Enfin
Lattribution Platon et Aristote de la thorie des 3 genres fondamentaux est
une erreur historique qui cautionne et valorise une confusion thorique.