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Suicide, mode demploi, le retour !


Je donne ci-dessous lintroduction de mon livre Le Droit la mort. Suicide, mode demploi, ses lecteurs et ses juges, publi aux
ditions IMHO. La dernire dition, revue et augmente est sortie en 2013.
***
Le livre Suicide, mode demploi1 occupe une place part dans lhistoire de ldition franaise. Achet en France par plus de
100 000 personnes et traduit en sept langues, ce qui est banal pour un roman couronn du prix Goncourt mais exceptionnel pour
un essai, il a fait lobjet de plus de 500 articles de presse, et suscit depuis sa publication en 1982, une polmique sans prcdent.
En fvrier 1995, soit treize ans aprs sa parution et quatre ans aprs sa disparition des librairies, le parquet de Paris sacharnait
encore le poursuivre. Laction opinitre dune association militant pour son interdiction aboutissait enfin la condamnation de
lditeur Alain Moreau interdisant ainsi toute rimpression de louvrage dans sa forme initiale.2
En effet, ayant tout la fois rvl et battu en brche le tabou qui pse sur un droit la mort dcidment intolrable aux
institutions3, surtout lorsquil est pris ou revendiqu par des personnes en bonne sant, Suicide, mode demploi a paradoxalement
renforc ses formes juridiques, en fournissant le prtexte dune nouvelle loi. On verra quelle a servi par la suite interdire, saisir
et dtruire le livre Exit Final de lamricain Derek Humphry, prfac par Hubert Reeves (1992), ainsi qu condamner le journal
Le Monde au dbut des annes 2000. Sans doute honteux dtre confondus dans la mme rprobation qui frappait des auteurs
voyous, le quotidien sest dispens den informer ses lecteurs, et par consquent de protester contre lusage qui tait fait dune loi
de censure !
Rien de neuf objectera-t-on : la censure est une habitude aussi ancienne quelle est dplorable et, sans remonter plus loin, les
procs faits aux auteurs nont pas manqu au XIXe sicle. Linstitution judiciaire est gnralement fort longue reconnatre ses
torts, lorsque mme elle y consent. Ainsi le jugement de 1857 qui condamnait certaines pices des Fleurs du Mal de Baudelaire
peine publies na-t-il t cass quen 1949, soit quatre-vingt-douze ans plus tard ! Encore aura-t-il fallu voter tout exprs, en
septembre 1946, une loi dexception pour un livre exceptionnel , selon les termes de lhistorien de la littrature Yvan Leclerc.4
Au contraire, cest lune des originalits de laffaire Suicide, mode demploi, nos adversaires devront batailler treize annes
durant, engager pas moins de dix procdures judiciaires dont deux amenrent la condamnation de mon ami et coauteur Yves Le
Bonniec des peines damende et de prison, et lune son arrestation , solliciter et obtenir du parlement en 1987 une loi
dexception ad hoc suppose rprimer la provocation au suicide5 , puis son application au mpris du principe de la nonrtroactivit de la loi pnale, pour interrompre enfin la diffusion de louvrage.
Un livre inconnu
En fvrier 1969, Henri de Montherlant confiait aux Nouvelles littraires : Jai souvent song crire un petit ouvrage
uniquement de pratique, bon march pour tre largement rpandu, dont le titre et t, par exemple : Vite et Bien ou LArt de ne
pas se rater, en cinq leons. Vraiment un ouvrage pour tre utile aux gens, un ouvrage que tout ami du suicide et d avoir
toujours sous la main. Jai t arrt par la conviction que cet ouvrage serait saisi6. Conviction point dnue de fondement
comme lont prouv nos dmls avec linstitution judiciaire. Nanmoins, la stratgie de propagande par le fait accompli7 que
nous avons adopte, profitant de labsence dune lgislation interdisant lpoque linformation sur les moyens du suicide, a t
couronne dun relatif succs : Suicide, mode demploi a pu tre diffus neuf annes durant.
Comme on le verra, nos adversaires ont voulu faire croire que, dans ce livre, seule la liste de mdicaments mortels, qui faisait
lobjet du dixime et dernier chapitre, heurtait la morale dominante. Ce rideau de fume na gure aveugl que ceux qui
lentretenaient de leurs appels lautodaf. La diffusion des recettes mdicamenteuses , qui suscita tant dindignation, na rien
chang aux chiffres du suicide, jen ai fait la dmonstration dans la vie la mort.8 Il nen reste pas moins que cest sa dimension
1

Titre que lon trouvera souvent abrg en SME dans les pages qui suivent.
Sur ce procs et les nombreuses procdures qui lont prcd et prpar, voir chap. 7.
Autre symptme dacharnement, drisoire mais clairant : par dcret du 20 aot 1997, M. Chirac, prsident de la Rpublique, refusait A. Moreau la nomination
dans lordre de la Lgion dhonneur lui dcerne par son prdcesseur Mitterrand, le Conseil de la Lgion ayant estim que ldition dun tel ouvrage
constituait un manquement grave au respect d la personne humaine et donc un acte attentatoire lhonneur. lpoque, cet organisme ne trouvait rien redire
au maintien dans son grade de M. Papon, responsable de la dportation de personnes juives pendant lOccupation, puis en 1961 de lassassinat de manifestants
algriens Paris. Ce nest que deux ans plus tard, en 1999, que sa dcoration tait retire M. Papon. Mieux vaut donc, du point de vue de l honneur ,
commanditer des meurtres sous tous les rgimes, quencourager la libert de disposer de sa propre vie.
4
Crimes crits, La littrature en procs au XIXe sicle, Plon, 1991, p. 276.
5
On en trouvera le texte en annexe. Sur la gense de la loi, voir plus loin chap. 7.
6
La mort de Caton , in Le Treizime Csar, Gallimard, 1970, pp. 43-44.
7
Au XIXe sicle, dans le mouvement anarchiste, la propagande par le fait dsigne dabord toute ralisation pratique ou action dclat dont lexemple peut
servir clairer la classe ouvrire. Par la suite, elle sera plus troitement associe aux attentats.
8
la vie la mort, Matrise de la douleur et droit la mort, Nosis, 1997. Rappelons ici que le nombre des dcs suicidaires a rgress partir de 1987 jusquen
1991 (pour augmenter nouveau en 1992) alors mme que 100 000 exemplaires dun livre citant des techniques dintoxication mdicamenteuse avaient t
2
3

pratique qui a fait prendre notre livre au srieux et donn une nouvelle acuit une exigence immmoriale de libert. Il nest peuttre pas inutile de rpter ici que, ni en 1982 ni aujourdhui, lide absurde de provoquer le lecteur au suicide ne nous a
effleurs.
Rarement lu par ceux qui en rclamaient la destruction, Suicide, mode demploi a eu dpassant les espoirs et les craintes de ses
auteurs une fonction de rvlateur des blocages idologiques et caractriels de la socit franaise. Si nous ne doutions pas que
notre livre puisse choquer, nous avons t surpris par lampleur et plus encore par la violence et lirrationalit des ractions quil a
dclenches.
Suicide, mode demploi sinscrivait, non seulement dans une tradition libertaire lanarchiste Paul Robin a publi en 1901 une
brochure intitule Technique du suicide mais aussi dans la logique des combats mens dans les annes 70 du vingtime sicle
autour des droits des malades, du droit disposer et jouir de son corps, du droit la contraception et lavortement.9
Les bibliothcaires nomment fantme le morceau de bristol qui marque dans les rayonnages lemplacement dun livre
consult. Livre mythique, Suicide, mode demploi est sa manire un livre fantme , bnficiant du statut original mais peu
enviable de classique introuvable . Rfrence oblige en matire de droit la mort, il incarne aussi dsormais les limites de la
tolrance dmocratique.
Sil a donn lieu de multiples textes et ouvrages de controverse et quelques ersatz, Suicide, mode demploi na pas quant
aux informations historiques et juridiques quil contient dquivalent en franais10. Son absence des librairies, comme de la
plupart des bibliothques, permettra longtemps encore aux truqueurs de toute espce de mentir sur son contenu et sur les
intentions de ses auteurs. Au moins tait-il possible doffrir au public daujourdhui un ensemble dinformations et de documents
jamais runis ce jour, dont beaucoup figuraient dans des dossiers judiciaires ou dans des revues professionnelles (mdicales,
juridiques, etc.) difficilement accessibles. Les lectrices et les lecteurs qui ont eu la chance de se procurer ce livre interdit ,
lpoque de sa libre diffusion ou ultrieurement, et pareillement ceux et celles qui, du fait de leur ge, nen connaissent quune
image partielle et dforme par la rumeur, tous ont le droit de connatre les pices de ce dossier et de savoir sur quel argumentaire
moral et juridique on a condamn un livre au nant.
Le combat pour le droit de chacun dcider de sa vie et de sa mort, dont laffaire Suicide, mode demploi aura t une importante
tape, se poursuit11 et se poursuivra, malgr et contre les tentations autoritaires et moralisatrices des dmocraties, et le retour des
fanatismes religieux. Le prsent ouvrage en conserve la mmoire, manire de dfi ceux qui croient que lon peut radiquer lide
de libert en brlant les livres qui la dfendent.
Remarquons que ceux-l sont aujourdhui impuissants empcher quun usager dInternet puisse, en quinze minutes de
connexion, et au tarif dune communication tlphonique, consulter laide dun moteur de recherche plusieurs sites
internationaux (dont la grande presse a publi les adresses sans tre inquite) qui lui fourniront des pages dinformations, de
rfrences bibliographiques et dadresses militantes. Quant aux mdicaments, il est plus ais de les commander de chez soi, via
Internet et les socits de vente par correspondance qui y sont installes, que par nimporte quel autre canal12 Mais les censeurs
sadaptent pniblement la modernit. Mme si lon ne se prive pas de surveiller le Net13, cest encore le livre qui fournit la cible
la plus familire, la plus tangible et surtout la plus facile atteindre.

vendus. De plus, cette mthode de suicide na jamais reprsent que 13,54 % de lensemble des dcs suicidaires (25% chez les femmes), tandis que les mthodes
violentes, bien connues de tous, sont toujours de loin les plus utilises. Les journalistes renoncent difficilement au discours alarmiste. Ainsi Le Monde du 4
fvrier 1998, anne pour laquelle le chiffre des dcs suicidaires (10 534) est infrieur au chiffre le plus bas (11 502) de la priode 1987-1991, citait-il, sans le
dmentir, un professeur de mdecine lgale selon lequel le suicide augmente une telle vitesse que tout le monde commence se sentir concern [Je souligne].
9
On trouve les traces de mon activit dans les groupes et revues de cette poque dans le recueil intitul Pices conviction, Nosis, 2001 (puis). La brochure de
Robin est reproduite en annexe du prsent ouvrage.
10
LHistoire du suicide de G. Minois, sous-titre La socit occidentale face la mort volontaire (Fayard, 1995), est centre sur les XVIe-XVIIIe sicles ,
dlaissant les XIXe et XXe sicles, ce quil nannonce que dans sa conclusion. M. Minois qualifie SME de brochure (p. 373), dont il ignore lditeur et les
auteurs
11
Je songe par exemple au manifeste, dit de dsobissance civique , lance par deux militantes de lAssociation pour le droit de mourir dans la dignit (ADMD)
et sign par 132 personnalits, publi la une de France-Soir, le mardi 12 janvier 1999. Nous dclarons avoir aid une personne mourir ou tre prts le faire.
Nous considrons que la libert de choisir lheure de sa mort est un droit imprescriptible de la personne []. plus forte raison, ce droit est-il acquis au malade
incurable ou qui endure des souffrances que lui seul est habilit juger tolrables ou intolrables. []
12
Voir Le gouvernement sinquite du trafic de mdicaments sur Internet , Le Monde, 4 octobre 1996. Fin dcembre 1998, suite au suicide dune jeune femme,
la police japonaise ouvrait une enqute sur un site Internet qui proposait la vente des doses de poison.
13
Un matin de dcembre 1998, Guillaume Esnault, grant dune socit rennaise hbergeant sur le Net plus de 2 500 sites francophones, ainsi que sa femme
enceinte de sept mois sont arrts leur domicile. On pouvait lire sur lune des 200 000 pages accueillies par le Village des extraits de SME (jignore lesquels) et
sur une autre un dessin anim jug pornographique

Le cortge des suicides


Je regarde passer le cortge des suicides , crit Aragon, dans son Trait du style (1926). Nul encouragement ici la patience de
qui veut, selon une sagesse prtendument orientale, voir passer au fil de leau les cadavres de ses ennemis. Aragon les dsigne au
contraire comme les seuls morts par [lui] vritablement respects14 .
En transformant, depuis le XIXe sicle, les morts volontaires en faits divers , la presse crite et illustre fait accder
quelques suicids la clbrit posthume. Les mdias de masse ont encore simplifi la focalisation de lattention publique. Si la
plupart des disparus restent pour jamais anonymes, dautres, ni crivains ni artistes pourtant, font la une des gazettes et des crans.
Candidats au suicide ou leuthanasie, ils ne seffacent pas, comme on sattendrait de la part de presque morts, ils se mettent en
avant, convoquent les journalistes et interpellent le prsident de la Rpublique, comme on faisait jadis du monarque.
On connat leur noms : Vincent Humbert, Chantal Sbire en France ; Ramon Sampedro en Espagne ; Piergiorgio Welby, Eluana
Englaro en Italie Dsormais, on retient leur visage : celui de Chantal Sbire, dform par une tumeur incurable ; le lumineux
sourire dEluana Englaro, sur les photos davant laccident de voiture qui la plonge dans le coma.
Arrtons-nous quelques instants devant ces photographies, ces coupures de presse, et souvenons-nous de lindignation qui a saisi
des nations entires, du poids de douleurs que ces femmes et ces hommes ont mis dans la balance de nos liberts. Les ennemis de
la libert le leur ont fait payer, chaque fois quils lont pu. Comme ils ont pris lair svre, et dgot ! Comme ils nous ont mis en
garde contre lmotion On ne pense pas, on ne lgifre pas, on ne fait rien de bon sous le coup de lmotion ! Voil ce quils
rptent, les politiciens et les moralistes que rien nmeut, sinon le sort du monde quils ont bti. motion populaire , ctait
jadis lexpression qui dsignait lmeute. Les pouvoirs institus ont toujours de bonnes raisons de sen mfier.
Quelques noms distingus dans le cortge des suicides, et parmi celles et ceux qui les ont aids.15
Ramon Sampredo ttraplgique 25 ans la suite dun accident, il se donne la mort trente ans plus tard, le 12 janvier 1998,
sans avoir obtenu de la justice espagnole la reconnaissance de son droit un suicide assist. Quatorze mille personnes saccusent
dans un manifeste de lavoir aid mourir. Ses derniers instants, vingt minutes dune agonie difficile, sont films pour tablir
quil a aval seul le poison mortel. Le film est diffus amput de quelques minutes o Ramon fait entendre des hurlements de
douleurs sur une chane de tlvision prive.16
Gilles Chtelet mathmaticien et philosophe, ancien militant du Front homosexuel daction rvolutionnaire (FHAR), auteur de
Vivre et penser comme des porcs (Exils, 1998), il se suicide le 11 juin 1999.17
Mireille Jospin-Dandieu sage-femme la retraite, marraine de lAssociation pour le droit de mourir dans la dignit (ADMD),
mre du politicien et ancien Premier ministre social-dmocrate Lionel Jospin, se donne la mort le 6 dcembre 2002, lge de 92
ans.18
Christine Malvre infirmire dabord souponne dune trentaine dactes d euthanasie active , elle est finalement juge
coupable davoir provoqu six dcs, est condamne en octobre 2003 12 ans de prison par la cour dassises de Paris (aprs une
premire condamnation 10 ans). Elle obtient une libration conditionnelle en dcembre 2008. De tous les soignants impliqus
dans des affaires deuthanasie, cest elle qui a t le plus drement punie.
Vincent Humbert ttraplgique g de 21 ans, il avait interpell le chef de ltat Jacques Chirac, lui rclamant le droit de
mourir19 . En accord avec sa mre, qui a tent de lui administrer des barbituriques deux jours plus tt, le Dr Frederic Chaussoy,
mdecin-chef du service de ranimation de ltablissement o est hospitalis le jeune homme, provoque sa mort, le 26 septembre
2003. Tous deux poursuivis, Marie Humbert20 pour administration de substances chimiques , et le Dr Chaussoy pour
empoisonnement avec prmditation (passible de la rclusion perptuit), bnficieront dun non-lieu la fin fvrier 2006.

14

Rd. Gallimard, coll. LImaginaire, 2004, pp. 88-89.

15

Certains, par exemple Claire et Roger Quilliot, ny figurent pas ; nous les retrouverons dans la suite de louvrage.
Lhistoire de Ramon Sampredo a fait lobjet dun film dAlejandro Amenabar : Mar adentro [hacerse mar adentro signifie prendre le large ] (Le Monde et
Libration du 2 fvrier 2005).
17
Le Monde, 20-21 juin 1999.
18
Nolle Chtelet, sa fille, lui a consacr un livre : La Dernire Leon (Seuil, 2004).
19
France Soir, 16 dcembre 2002.
20
Mme Humbert milite pour une rforme du droit en matire deuthanasie.
16

Emmanuelle Jensen ge de 28 ans en 2003, elle est dans le coma, en phase terminale dun cancer gnralis. Son mari fait en
sorte dinterrompre ses souffrances. Contre lavis de lavocat gnral, qui rclame deux ans de prison avec sursis, il est acquitt
par la cour dassises dAngers en juin 2006.21
Paulette Druais en phase terminale dun cancer du pancras en 2003. Laurence Tramois, la docteure qui a prescrit linjection
qui lui permet de mourir est condamne en mars 2007 un an de prison avec sursis (peine non inscrite au casier judiciaire).
Chantal Chanel, linfirmire qui a excut la prescription est acquitte. Pour parvenir ce verdict, les jurs ont, selon le sens
commun mais rebours de la logique pnale, interverti les rles de lauteure principale de linfraction et de la complice.22
Piergiorgio Welby atteint de dystrophie musculaire, entirement paralys, il peut mourir en dcembre 2006 (aprs quun
tribunal civil de Rome ait dclar sa demande deuthanasie irrecevable) grce au geste de lanesthsiste qui a dbranch son
respirateur. Le mdecin, ainsi quun dput europen du parti radical qui le soutenait, sont entendus par des policiers spcialiss
dans la lutte antiterroriste (ce qui montre que les dmocraties savent identifier les prils). Sept cent personnes ont observ une
grve de la faim tournante de deux jours en solidarit avec M. Welby, tandis que le Vatican rappelait son opposition
leuthanasie.23
Maa Simon comdienne, elle avait notamment jou sous la direction de Jean-Louis Barrault et Jorge Lavelli. Militante de
lADMD, atteinte dun cancer, elle choisit le suicide mdicalement assist, Zurich, le 19 septembre 2007. Interrog par Le
Monde, le Pr Dreyfuss (ranimateur lhpital Louis-Mourier de Colombes) juge indcent la comparaison entre le combat
pour le droit de mourir et celui pour lavortement libre : Des gens ont pris des risques pour promouvoir le droit lIVG. Quel
risque a pris lentourage de Maa Simon ? Et cette phrase : Sil sagit pour des personnes haut niveau social et culturel de se
renseigner sur les meilleures modalits de mettre fin sa vie, on peut trs bien le faire en France, o le suicide nest pas
rprim.24 Cynique hypocrisie ? Peut-tre pas mme Plutt cuirasse caractrielle et idologique contre le rel.
Andr Gorz le philosophe et sa femme Dorine, gs de 84 et 83 ans, se donnent la mort la fin septembre 2007. Sur une pleine
page de Libration, un M. Delfour, agrg de philosophie, en profite pour dnoncer le fantasme du suicide , grand renfort de
paradoxes. Songer au suicide est une excellente manire de matriser son existence (nous voil daccord !) mais passer la
tentative (lagression physique du corps) serait perdre la libert conquise25 La croyance archaque dans le suicide serait, si
lon comprend bien, un dni de la mort. Mais ma propre mort, quelle quen ait t la cause, comment croire son existence,
puisque je ne serai plus en vie pour la vrifier ? Cest une vieille consolation du matrialisme antique, ici trangement brandie
contre la seule mort volontaire et ses partisans.
Hugo Claus crivain belge dexpression flamande, pote, peintre du groupe Cobra, dramaturge et cinaste, romancier, auteur
notamment du Chagrin des Belges (1983), il est atteint de la maladie dAlzheimer et choisit dtre euthanasi, comme le permet la
loi belge, le 19 mars 2008.26
Chantal Sbire ge de 52 ans, atteinte dune tumeur incurable, elle demande le droit de se faire prescrire par son mdecin un
produit ltal. Elle est assiste par un avocat talentueux, Me Gilles Antonowicz, vice-prsident de lADMD. Sa requte est rejete
par le tribunal de grande instance de Dijon, le 17 mars 2008. Son cas est lobjet dune mdiatisation exceptionnelle. Le Premier
ministre Franois Fillon voque publiquement lhypothse dun coma provoqu, tandis que le dput Leonetti, dont nous
reparlerons, dclare sans vergogne : La seule option quelle sautorise est le suicide assist. Cest la plus mauvaise solution.27
Au contraire, Andr Deseur, conseiller national de lordre des mdecins, envisage une volution du droit selon les modles belge
et suisse, que nous tudierons dans les pages qui suivent : Dans ce type de situation, nous pourrions proposer une assistance
mdicale une mort dlibre. Ou un suicide assist.28
Chantal Sbire se suicide le 19 mars 2008, en absorbant une forte dose de barbiturique. Une autopsie est ordonne et une enqute
prliminaire pour provocation au suicide ouverte, sur la base de la loi de dcembre 1987. Incontestable victoire posthume pour
Mme Sbire, lenqute est classe sans suite quatre mois plus tard. Le parquet renonce savoir et poursuivre qui lui a fourni
le barbiturique mortel.

21

Libration, 15 juin 2006.


Le Monde, 17 mars 2007. loccasion de cette affaire, plus de 2 000 mdecins et soignant(e)s affirment dans un manifeste quils ont aid mdicalement des
patients mourir avec dcence et rclament une dpnalisation sous conditions [des] pratiques deuthanasie, en sinspirant des rformes dj ralises en
Suisse, en Belgique et aux Pays-Bas ; Le Nouvel Observateur, 8-14 mars 2007.
23
Le Monde, 19 et 23 dcembre 2006.
24
Le Monde, 26 septembre 2007 (je souligne) ; ncrologie de Maa Simon, Le Monde, 30 septembre-1er octobre 2007.
25
Libration, 4 octobre 2007 ; ncrologie dA. Gorz dans Le Monde, 27 septembre 2007.
26
Voir Libration, 21 mars 2008 ; Le Monde, 25 mars 2008.
27
LExpress.fr, 13 mars 2008.
28
LHumanit, 21 mars 2008.
22

Clara Blanc jeune femme de 31 ans, atteinte dune maladie gntique rare qui affecte les articulations, elle a appris 25 ans
que son handicap ira saggravant. Profitant du dbat suscit par le sort de Chantal Sbire, elle interpelle le prsident de la
Rpublique Nicolas Sarkozy et la ministre de la Sant Roselyne Bachelot : Quon me laisse le libre-arbitre de ma mort29 .
Rmy Salvat g de 23 ans en 2008, atteint dune pathologie dgnrative depuis lge de 6 ans, il crit M. Sarkozy pour
rclamer le droit leuthanasie. Celui-ci rpond : Pour des raisons philosophiques [je crois] que nous navons pas le droit
dinterrompre volontairement la vie. Le jeune homme se suicide en avalant des mdicaments, le 10 aot 2008. Vous ne mavez
pas laiss le choix rplique-t-il au prsident, dans un enregistrement sonore. Neuf ans plus tt, sa mre avait tent, en vain, de
mettre fin ses souffrances. Elle avait t mise en examen pour tentative de meurtre, mais avait bnfici dun non-lieu.30
Eluana Englaro dans un coma vgtatif depuis 1992, elle meurt en fvrier 2009 aprs larrt de son alimentation artificielle,
que la Cour de cassation italienne a autoris en novembre 2008, mais que Silvio Berlusconi a tent dinterdire par un ultime
dcret-loi (le prsident de la Rpublique Giorgo Napolitano refusera de contresigner le texte). Le cardinal Lozano Barragan,
prsident du Conseil pontifical pour la Sant parle d un abominable assassinat31 .
Comment ne pas tre frapp par la force dinertie obstine que les institutions opposent cette nergie du dsespoir et ces
souffrances ? En France, satisfaits davoir rintroduit le suicide dans le code pnal, deux ans avant le bicentenaire dune
Rvolution qui len avait chass par une loi dont nous verrons combien elle embarrasse les magistrats les lgislateurs
gagnent du temps. Encore quelques annes, encore une parodie de rforme, encore quelques cadavres, encore de lmotion que
lon espre tort ! phmre. Tantt ils nous renvoient, avec un ironique mpris, la libert du suicide qui-nest-pasrprim-en-France, mais quil ne faut pour autant prendre pour un droit , tantt ils mobilisent la police, saisissent et dtruisent
des livres. Cest quils sentent leur cause perdue ! et la majorit des populations europennes hostiles.
Malheur celles et ceux qui voudront ou devront mourir avant quune nouvelle rvolution balaye cette morale dAncien Rgime,
qui veut que ltre humain ne soit, comme jadis, matre ni de sa personne ni de sa mort.
Nota
On pourra stonner de voir indiques dans les pages qui suivent comme censures des indications techniques dj publies par
des journaux au tirage sans commune mesure avec celui du prsent livre. Le rcit de nos dmls judiciaires convaincra, je pense,
que des recettes , qui nont pas retenu lattention des magistrats dans leur quotidien habituel, leur fourniraient un prtexte
commode poursuite aussitt que reproduite par le coauteur de Suicide, mode demploi.
Jajoute que si je lis toujours avec intrt les tmoignages que des lecteurs veulent bien madresser, je ne rponds aucune
demande de renseignements sur les techniques du suicide, pas plus que je ne commercialise des exemplaires ou des photocopies
du livre de 1982.
ce propos, des personnes peut-tre animes des meilleures intentions ont, depuis quelques annes, mis en ligne des copies
lectroniques de Suicide, mode demploi, consultables et tlchargeables volont. Yves Le Bonniec et moi-mme avons publi,
en juillet 2009, un avis (voir ci-aprs ladresse de mon site Internet) par lequel nous prcisons que ces initiatives ont t prises
sans notre aval, quelles contreviennent la fois la loi rprimant la provocation au suicide , dont le dtail sera examin dans
les chapitres qui suivent, et aux textes rgissant la proprit littraire. Suicide, mode demploi nest pas plus tomb dans le
domaine public que le sac dun manifestant assomm par les flics nappartient qui le ramasse.
Ajoutons une maigre consolation, lintention de celles et ceux dont la curiosit se porte sur le dernier chapitre du livre : ses
indications sur les mdicaments sont obsoltes (spcialits modifies, retires de la vente, etc.).

29

Le Midi libre, 1er avril 2008.


Le Monde, 15 aot 2008.
31
Le Monde des 10, 11, 12 fvrier 2009.
30

Il est impossible de ne pas tre frapp de deux phnomnes


moraux qui sont comme lexpression dun mal qui travaille
maintenant dune manire particulire les membres et le corps de
la socit : nous voulons parler du Suicide et de la Rvolte.
Impatient de toute loi, mcontent de toute position, on se soulve
galement contre la nature humaine et contre lhomme, contre soimme et contre la socit.
Ainsi le suicide et la rvolte ne sont que le double effet dune
mme cause, deux symptmes dune seule maladie morale,
savoir : une inquitude brlante, consquence dun vide commun
au cur et lesprit.
De la manie du suicide et de lesprit de rvolte, de leurs causes et
de leurs remdes, J. Tissot, Ladrange diteur, Paris 1840.

Essayez de vous suicider, si vous avez la malchance de ne


pas vous russir sur le coup, ces cons de vivants mettront tout en
uvre pour vous refoutre en vie et vous forcer partager leur
merde.
Je sais que dans la vie certains moments paraissent heureux,
cest une question dhumeur comme le dsespoir et ni lun ni lautre
ne reposent sur rien de solide. Tout cela est dun provisoire
dgueulasse. Linstinct de conservation est une saloperie.
Vive la mort , Chaval, reproduit in Carton, Les cahiers du dessin
dhumour, n2, 1975.

Le discours de la domination est obscne. Tant pour asseoir


leur pouvoir que pour en jouir, les matres doivent montrer leur
mpris.
La plante se couvre de centrales nuclaires et de silos
atomiques. Des fascistes sud-africains aux rad socs franais, tous
vont rptant que la scurit est ce prix. Les peuples espraient
quau moins les matres sauraient prserver le jouet quils leur
abandonnaient. Lavenir de cette illusion se rtrcit chaque jour.
Aux dernires nouvelles, on se contente, belle consolation, dune
guerre nuclaire limite . On sait que le terrain est choisi, cest
lEurope.
Au milieu de tous leurs tracas, les matres pensent encore
nous enseigner. Ils gardent des trsors dtonnement douloureux et
dindignation devant certaines faiblesses auxquelles nous
prtendons. Des sujets en grand nombre prennent, chaque jour, ce
quil faut bien appeler la libert de disparatre. Tout de bon ! Mais
traiter du suicide autrement que par des lamentations
(sociologiques, religieuses ou mdicales), expose aux plus vives
remontrances. Les matres qui tout lheure bricolaient le dernier
mensonge sur le retraitement des dchets de La Hague, le risque
de tremblement de terre Pierrelate, ou la bombe neutron,
parlent soudain dinconscience, dirresponsabilit, et rclament
quon pense aux victimes innocentes ! Le suicide existe, cest
entendu : des gens se tuent, on sen accommode ; mais de grce,
le silence ! La mort est une chose trop srieuse pour tre
abandonne linitiative individuelle. On soccupera bientt de
fournir aux impatients une occasion de mourir utilement dans
quelque scnario denvergure.
Pensons outre ! Le droit de dcider de lheure et du moyen de

sa mort na certes pas besoin du nuclaire pour se justifier. Il trouve


nanmoins dans la perspective dun massacre plantaire
command une actualit supplmentaire. Il ne se rduit pas cela.
Plus que jamais, la violence collective est lordre du jour contre le
terrorisme dtat. Contre lnergie nuclaire, brlera lnergie de la
rvolte. La connaissance de techniques fiables de suicide en sera
un puissant adjuvant : Il se peut que la vie de la plupart des
hommes scoule dans tant doppression et dhsitation, avec tant
dombre dans la clart et, somme toute, tant dabsurdit que seule
une possibilit lointaine dy mettre fin soit en mesure de librer la
joie qui lhabite. (Robert Musil.)
Nous vivons en dmocratie, on nous la assez dit. Tout le
pouvoir au peuple ! Lide nat dans lAthnes de Pricls o, dj,
ni les femmes, ni les esclaves ne participaient la vie de la cit. La
dmocratie est ds lorigine un bon mot sur le pouvoir. Elle nest
jamais que lune des modalits de loppression, exerce depuis le
XIXme sicle par la bourgeoisie industrielle. Il ny a nulle part de
vraie , de bonne , ou de relle dmocratie comme le croient
les dmocrates de gauche. La facilit avec laquelle ils dcernent le
label dmocratique aux rgimes qui assassinent les
rvolutionnaires emprisonns (R.F.A., Espagne) en dit long sur un
concept pestilentiel.
LEtat dmocratique rglemente les murs, les amours, les
gestations. La loi, le droit de vie et de mort, pse dabord sur les
corps, et singulirement sur les ventres. Certains gestes, amoureux
ou mdicaux, sont prohibs. On peut vendre un film en affichant les
seins nus dune enfant de treize ans sduisant son beau-pre, mais
des gens sont en prison pour avoir aim qui navait pas le sexe
et/ou lge lgalement requis.
On nous fera remarquer charitablement que les suicidaires
nattendent pas la reconnaissance dun droit au suicide pour
lexercer. Il est dusage chez les matres de feindre avoir toujours
tolr de bonne grce ce quen vrit ils nont jamais pu empcher.
Ils assuraient il y a peu que les femmes taient bien libres davorter,
les jeunes de faire lamour, et pourquoi pas les gens de se
dtruire ? A les entendre, certaines lois ne seraient que vestiges
suranns dun pass rigide ; libre chacun de les transgresser
ses risques et prils. On joue bien un peu sa vie en usant de la
queue de persil, on ne saurait forniquer sans procrer un jour ou

lautre ? Dame ! Ce sont les risques de la libert ! Du mtier diton parfois. Par malheur nous voulons tout : lavortement sans
risques ni trafics, le plaisir sans punition, et la mort nous la voulons
sre et douce. La libert na pas de prix, et nous nentendons pas
payer celui de la souffrance. De laffirmation du droit une mort
choisie, nous faisons une arme contre les voleurs de vie.
Pour lessentiel, nous avons limit le cadre de notre tude la
France. Que le lecteur ne sattende pas trouver le pittoresque
morbide qui fait lordinaire de la production livresque consacre au
suicide. On napprendra rien, ni sur le hara-kiri, ni sur les
lemmings ; ni sur la secte de Jim Jones, ni sur les kamikazes. De
mme nous ignorerons dlibrment Jan Palach, Montherlant,
Manuel Pardinas, Romain Gary, Romo et Juliette.

Des mmes auteurs


Tankonala Sant, ouvrage collectif (quatre articles de C.G.), Petite
Bibliothque Maspero, 1975.
Pour en finir avec Reich, Claude Guillon, Alternative Diffusion,
1978.
Ni vieux ni matres, guide lusage des 10-18 ans, Alain Moreau,
1979.

Claude GUILLON
Yves LE BONNIEC
SUICIDE, MODE DEMPLOI
Histoire, technique, actualit
AM ditions
alain moreau
5, rue eginhard
75004 paris
272-61-51

CHAPITRE PREMIER
UN FLAU SOCIAL
Le 19 janvier 1907, le juriste Flix Herpin prononce le discours de
rouverture de la confrence des avocats stagiaires de Poitiers. Il y
fustige le suicide, acte de dsesprance de la part de lindividu,
suprme insoumission de la part du coupable, il est galement
insultant la justice humaine. () Voil un malaise social
autrement nuisible que lchafaud, autrement pernicieux et
destructeur : le lgislateur restera-t-il indiffrent ? . Herpin propose
pour sa part la rpression des tentatives, le huis clos des procs, et
la censure de la presse.
La premire moiti du sicle connat une abondante
production de littrature anti-suicide. Le ton en est donn par
louvrage de Jacques Bonzon : Guerre limmortalit. Criminels,
suicids et buveurs 1. Cet avocat parisien plaide pour le relvement
de la race : Criminels, suicids et buveurs : ces trois termes ne
doivent plus se sparer ; ils dsignent les trois manifestations les
plus importantes mais non les seules de laffaiblissement de notre
race. Il y a certes des diffrences entre suicide et crime, mais ce
sont les deux plus grandes atteintes quil soit possible dapporter
la vie sociale. Non seulement chacun est contraire la loi morale,
mais chacun aussi froisse et meurtrit la loi crite.
Soixante ans plus tard, le discours est peine retouch :
Dans notre vie moderne il y a trois grandes sociopathies dont les
sujets sont proches au point de vue psychique, antcdents,
1 : Petite bibliothque morale et sociale, s. d.

conditions de vie : le suicidant, lalcoolique et le dlinquant 2. Le


thme sest pourtant dmocratis , au sens o la gauche le
reprend, pour condamner ou dplorer. Le suicide tait une stratgie
de la canaille dans sa lutte sournoise contre lEtat, il est prsent
dnonc comme machine de guerre de la droite, et consquence
de sa politique. Le Monde titre : Alcoolisme, chmage, suicide,
trilogie de la dtresse bretonne 3. Dans une confrence de
presse, le Syndicat National du Personnel de l'ducation Surveille
numre la drogue, lalcoolisme, la prostitution, et la
recrudescence du suicide comme autant de preuves de la volont
du pouvoir (de droite lpoque) de dtourner les jeunes du
terrain de la lutte . Aux staliniens, comme lhabitude, la
caricature ! Le Travailleur, hebdomadaire du Parti Communiste du
Val-de-Marne, rsume lusage de ses lecteurs la teneur de
Libration : Cest ce journal qui appelle les jeunes se droguer et
qui prsente le suicide comme le fin du fin de la lutte. Volez,
violez, droguez-vous, prostituez-vous, suicidez-vous Voil tout ce
que Libration a proposer aux jeunes. () Ces gens ne vous
offrent que limpasse, le dsespoir et la pourriture pour perspective.
Ils vous flattent, ils vous racolent comme les dmagogues fascistes
flattaient et racolaient la jeunesse allemande dans les annes 30.
Et Le Travailleur de conclure ingnument : Nous sommes les
seuls proposer du neuf, vraiment du neuf 4.
La contagion
Le suicide est lordre du jour, aucune classe de la socit
nchappe sa funeste influence. Lenfant comme le vieillard lui
paient chaque jour un tribut de plus en plus lev. Il y a dans cette
manifestation laquelle nous assistons depuis plusieurs annes
dj, une contagion, une vritable pidmie toujours croissante,
qui, si on ne prend pas des mesures nergiques pour la combattre,
atteindra des proportions dsastreuses 5.
Le suicide se rpand comme la peste, les maladies de lme
tuent aussi srement que les autres. Lide de la contagion est
2
3
4
5

: Prcis de toxicologie clinique, Evreux, Motin, Roche, Vincent, Masson diteur 1968.
: 3 mars 1981.
: Libration a pue , reproduit in Libration du 10 nov. 1980.
: Suicides et crimes tranges, Moreau de Tours, 1899.

simple, rassurante, elle permet de visualiser un phnomne


inexplicable autrement. De plus, elle est scientifique . En fait, la
mdecine, encore aujourdhui, ne sait que peu de choses des
mcanismes quelle rassemble par commodit dans le mme
concept de contagion. Les maladies les plus redoutes, sinon les
plus redoutables, comme la syphilis, ne se transmettent pas
automatiquement. La notion de porteur sain relativise aussi la
part de fatalit attache au concept. Le porteur sain vhicule le
virus, le transmet ventuellement, sans souffrir aucun trouble.
Chacun de nous est porteur sain dune, ou de plusieurs
centaines de maladies. En vrit la notion de porteur sain
contredit largement la reprsentation courante de la maladie. Elle
vient dabord combler le vide dun raisonnement scientiste
incapable de dcrire, plus forte raison dexpliquer, la maladie.
Admettons que la contagion se rduise la probabilit pour un
individu de provoquer le dclenchement chez un tiers dune
affection dont il nest pas obligatoirement atteint, sans que lon
puisse prvoir qui sera contamin, et comment. Alors, nous
pouvons aussi bien admettre cette probabilit en matire de
suicide. a nengage rien.
Trs tt, lagent de contagion le plus vigoureusement dnonc
est la presse. Cest elle qui propage lexemple funeste, elle qui
assassine. La thrapie est facile concevoir : tuer le mal en
faisant le silence autour de lui . Cest lavis autoris dIcard
Sverin dans la Nouvelle Revue en 1902. Pour lui, la contagion ne
fait pas de doute ; rien qui se rpande comme une ide nuisible. A
un moment, une femme est coupe en morceaux. On remonte
vingt ans, cinquante ans, un sicle, plusieurs sicles au-del, pas
dexemples semblables ; on redescend quelques annes vers nous,
et on ne compte plus, tellement ils sont nombreux, les cas
dhommes et de femmes qui ont t coups en morceaux. Le
mcanisme de la contagion narrte pas longtemps notre auteur,
cest le mme que celui du tic chez le cheval et de lavortement
chez la vache . Ayant consult les journaux intimes de
nombreuses jeunes femmes pour rdiger La jeune femme
pendant la priode menstruelle, il accuse formellement la presse
grand tirage, et nommment le Petit Parisien. Il aura suffi que cet
organe reprsente la une le suicide dune jeune fille pour quune
dsespre de chair et dos se tue rue Marcadet Paris.

Reproduisant la mise en scne du dessin, elle avait laiss le journal


incrimin bien en vidence afin que sa culpabilit ft bien
dmontre et clatante au grand jour . Lhistoire est difiante,
Icard Sverin ne la pas invente, quoiquil se trompe de cible. Le
polmiste libertaire Zo dAxa la rapporte par le menu dans
lEndehors 6. La jeune fille se tue bien rue Marcadet, mais cest
lIntransigeant qui mrite le titre dcern par dAxa d organe des
refroidis volontaires . Cest la une de ce journal que le
dessinateur avait donn la recette, la formule et le dcor du plus
joliet des suicides (). Sur une table, un numro de lIntransigeant
illustr attestait lentranement dont la faible crature avait t
victime : La Provocation par limage
Un autre libertaire, suicid comme dAxa, Ernest Curderoy,
rejette lide de contagion : Ne me dtes pas que lodeur et la vue
du sang sont contagieuses (). Non certes, limage de la mort
violente nest pas aussi pernicieuse que celle des maladies
incurables. Si la tte du suicid est si horrible voir, elle dtournera
les hommes du suicide bien loin de les y pousser. Soyez
consquents avec vous-mmes, criminalistes ! Ne tuez-vous pas
les assassins pour frapper les socits dpouvante 7 ?
Il faudrait des volumes entiers pour consigner les hypothses
brillantes des chercheurs qui sattachent depuis des dcennies
dcouvrir le virus du suicide (nous ne parlons pas ici des mdecins
et des psychiatres dont il sera question plus loin). Toutes les
mesures, curatives ou prventives, se rvlant vaines, le suicide
reste une valeur sre du dlire pseudoscientifique. Chaque poque
y va de ses fantasmes, et de ses obsessions. En 1840, le
chirurgien Forbes Wilson attribue la monte des suicides la
diffusion des ides socialistes, lhumidit atmosphrique, ainsi
qu un certain vice secret qui, nous le craignons, est pratiqu sur
une trs vaste chelle dans nos grandes coles denseignement
secondaire 8 . Cest une autre dcouverte quannonce en 1977
David P. Phillips dans la revue Science 9. La publicit des suicides
accrot leur nombre, voil ce que tout bon sociologue sait dj ;
6 : Par limage , in Endehors, recueil darticles parus en 1896, Chamuel diteur.
7 : uvre, jours dexil, 3 vol. Paris Stock 1910-1911. Sur Coeurdelion et dAxa, voir plus loin
Une revendication rvolutionnaire.
8 : Cit par A. Alvarez in Le dieu sauvage, Mercure de France, 1972.
9 : Motor Vehicle fatalities increase just after publicised suicide stories , 24 juin 1977.

Phillips rvle que les accidents dauto excdentaires sont des


suicides, CQFD. A chaque sicle son vice cach.
Le problme du suicide des jeunes a retenu tout
particulirement lattention du lgislateur. Souponnant ceux que la
socit billonne de vouloir jeter un cri par leur dernier geste, il a
prvu dinterdire la publicit des suicides de mineurs. Dans un
rappel lordre de 1978, le ministre de la Justice renvoie la loi sur
la presse o figure depuis 1955 linterdiction de publier tout texte,
toute illustration, concernant le suicide de mineurs, que ce soit par
le livre, la presse, la radio, le cinma ou toute autre manire. Il
sagit dviter autour de ces drames une publicit pouvant susciter
de nouveaux actes de dsespoir 10. La contagion, ou plutt la
contamination, est lexplication naturelle que les adultes trouvent
aux comportements des adolescents qui les choquent. Quil/elle
fasse lamour, dfile dans la rue, fume un joint ou se suicide,
ladolescent(e) a t influenc(e) , ou plus btement veut faire
comme les autres .
La loi du 28 novembre 1955 concerne les mineurs suicids,
mais aussi ceux qui ont quitt leurs parents, leur tuteur, la
personne ou linstitution qui tait charge de leur garde . Silence
sur lenfant dserteur, mort ou vif ! Mme fugueur, suicidaire, ou
amoureux, le mineur est sduit (seducere : conduire lcart),
toujours dtourn par autrui de son destin programm.
La commission de surveillance et de contrle des publications
destines lenfance et ladolescence sest mue du non-respect
de ces textes, dune particulire utilit sociale . Viole-t-on la loi,
les effets ne tardent pas : Cest ainsi qu la suite des reportages
effectus sur la fugue aux USA dun lycen parisien et celle dune
fillette de 13 ans, huit tentatives de fugue, toutes en direction du
Havre (sic), ont eu lieu dans la rgion parisienne 11. La
commission ne sen tient pas cette forte dmonstration et
stigmatise nouveau les pernicieux modles offerts aux jeunes
lecteurs et le dsir dimitation quils risquent de susciter chez tels
dentre eux 12. On nous laissera cette fois sans nouvelles des
tentatives de fugue en direction du Havre. Quant au suicide, si les
10 : Cf. Ni vieux ni matres, guide lusage des 10/18 ans, Yves Le Bonniec & Claude Guillon,
Alain Moreau, 1979, p.277 et suiv.
11 : Compte-rendu des travaux de la commission, imprimerie administrative, Melun, 01/06/58.
12 : Compte-rendu, 1955.

journaux en parlent, personne ne les lit, puisquon ne trouve pas le


plus petit exemple difiant nous rapporter.
Quelques annes plus tard, Le Monde se vante de navoir pas
relat par le menu comme certains de ses confrres le suicide
dun enfant de dix ans. () Les psychologues
nont-ils pas mis en garde, juste titre, contre la publicit de tels
actes qui, dans un milieu o fleurissent le rve et lexaltation,
peuvent avoir valeur dexemple , et gagner par contagion ?
Quon se rappelle cette affreuse srie de suicides par le feu de
jeunes lycens 13. Le Monde fait allusion au suicide par le feu de
deux lycens lillois en janvier 1970, qui entendaient protester contre
la guerre au Biafra. Huit autres personnes se tuent de la mme
manire travers la France en lespace de deux semaines. On
parle bien sr dpidmie, de srie. Il est indniable quun suicide
par le feu, ou par dfenestration, dont la presse rend compte est
gnralement imit. a nincite pas au suicide une population non
prdispose, reconnat le Dr Chantal Bismuth de Fernand-Widal,
mais ils auraient peut-tre pris des mdicaments au lieu de se jeter
du dernier tage de la tour Eiffel et le mdicament est tout de mme
beaucoup plus sr que la dfenestration 14. Enfin, lorsquune
affaire a dfray la chronique, la presse se montre attentive
toutes les affaires similaires. Le journaliste, par la publicit quil
donne un suicide par le feu, fournit le dclic ncessaire dautres
immolations, et se charge ensuite de dnombrer les imitateurs
possibles. Sa responsabilit, si souvent voque, est la mme que
celle dun photographe publicitaire dans le succs des petits pois
ou des tampons priodiques. Il est lun des rouages dun systme
dont le got pour la dsinformation spectaculaire peut se retourner
contre lui. Les meutiers de 1968 pouvaient se servir des
reportages radiophoniques sur les barricades pour prvoir les
mouvements de la police. Mais qui dcidera de se tuer en lisant son
journal ?
Rien ne permet de supposer comme lavance Chantal
Bismuth, que le dfenestr aurait eu recours, faute dexemple, aux
barbituriques. Nimporte qui sait quen se jetant du haut de la tour
Eiffel, ses chances de survie sont infimes, tandis que labsorption
13 : Faut-il tout dire ? , 22 janv. 1972.
14 : Sr est pris ici au sens mdical : qui laisse le plus de chance de survie . Entretien,
15 mai 1981.

de mdicaments reste alatoire. On peut seulement conjecturer


que la premire manire correspond une volont de mourir sans
appel.
Lide de contagion nourrit celle de srie et d
pidmie . On se contente, pour brandir une srie, dun seul point
commun visible entre deux ou trois suicides. Dans ce registre, le
chmage est du meilleur effet. Il arrive naturellement quun
chmeur tienne, par des crits posthumes, souligner lui-mme le
lien direct entre sa situation et sa dcision de mourir. Les
journalistes nen demandent pas tant : trois chmeurs suicids dans
la mme semaine, ou mieux dans la mme cit HLM, font une
srie. Caractrise par une organisation particulire dvnements
dans le temps, elle ne peut tre, selon le sens commun, due au
hasard. Par malheur, on ne nous dit jamais si les trois chmeurs
suicidaires taient homosexuels, ou divorcs, ou abonns
lObservateur, ou dans toute autre situation douloureuse que vous
voudrez imaginer. Le chmage nest quun pseudo-analyseur du
suicide, et cest lanalyseur quon veut montrer : Nous savons
quun suicide nest jamais totalement explicable par la raison quen
donne celui qui choisit de mourir. Sans doute Bruno Carmier avait-il
plus dun motif de dsespoir. () Il nous a sembl que trop de
Franais saccommodaient bien facilement de lexistence dans leur
pays dun million sept cent mille chmeurs 15.
Dautres faits sociaux sont ainsi prtendument clairs par les
suicides. Lorsquen mai 1978, Florence, 15 ans, se tue parce
quelle na pu se faire avorter dans les dlais lgaux, on peut
bon droit incriminer la loi Veil et la situation juridique des mineures.
Il y a srement un lien entre le suicide dun chmeur et son
chmage, entre celui dun taulard et la prison. Belle dcouverte en
vrit, dun lien entre la situation matrielle dun individu et ses
actes ! Or, ds que lon quitte lanalyse individuelle pour tablir des
tendances , montrer des sries , on verse dans la
spculation, le bluff.
Les
chercheurs
de
lInstitut
National
dEtudes
Dmographiques (INED) viennent conforter, quoique de faon
mesure, la thse du chmage suicidogne. En 1980, crivent-ils,
pour la premire fois en France le nombre annuel de dcs par
15 : Nouvel Observateur, 23 fv.1981, introduction la lettre dun chesmeurtre envoye
au journal par un jeune chmeur qui sest tir une balle dans le cur.

suicide a dpass 10 000 (). On ne peut pas ne pas rapprocher


ce phnomne de la crise conomique actuelle mais les choses
mritent examen 16.
On peut tre honnte et chercher le rythme de raisonnement
le plus propre entraner ladhsion. Les dmographes choisissent
deux pas en avant, un pas en arrire . Dabord une affirmation
arbitraire, mais qui saccorde lopinion gnrale : une certaine
corrlation existe nen pas douter entre accroissement du suicide
chez les 15-24 ans et monte du chmage. Puis feinte arrire :
Mais il nest pas possible dtablir une relation simple entre
chmage et suicide. () Linfluence du chmage sur le suicide ne
se limite sans doute pas une liaison directe et individuelle.
Langoisse cre par lambiance gnrale de crise compte sans
doute autant que la perte dun emploi. Enfin, nouveau un ton
premptoire : Il nen demeure pas moins que lincidence du
suicide a brusquement augment peu aprs lentre de la crise
conomique dans sa phase la plus aigu. On sait que les
sociologues ne disposent daucun moyen denregistrer une
brusque augmentation du suicide, on aimerait savoir ici comment
ils reprent la phase la plus aige dun phnomne dont la
nature est inapprciable, et dont ils renoncent justifier lappellation
courante.
On aurait pu mettre le suicide en parallle, et donc en pseudorelation, avec nimporte quel facteur (pourquoi pas lge du premier
rapport sexuel ?). On choisit le chmage parce que cest de a
quon veut parler. Mme si lon admet ce choix, le chiffres de lINED
indiquent tout au plus un accroissement des dclarations de dcs
pour cause de suicide par les mdecins franais. Or, comme le
souligne une tude des laboratoires Roche : si les bonnes raisons
sont prsentes (chmage, misre) les autorits se montrent plus
disposes enregistrer le suicide comme cause de dcs, et les
taux montent invoquant sur-le-champ un courant dit suicidogne
17
.
16 : Elles mritent mme de sentourer de prcautions : ainsi le lecteur est-il averti par une
note de ce que lusage du mot crise nimplique aucune apprciation sur la nature de celle-ci,
mais se rfre lusage le plus courant, justifi ou non . Dsarmante honntet ! Population
et socit. Bulletin mensuel de lINED, n147, mai 1981.
17 : Les suicides, Roche, Belgique, s. d.

Les chiffres dparlent deux-mmes


La question du suicide est lun des terrains de manuvre
prfr de la sociologie internationale. Lhonorable Durkheim a
lanc la mode en 1897, en le choisissant pour montrer de quoi la
nouvelle science sociale tait capable. Depuis lors, de critiques
dcole en critiques mthodologiques, les tudes se sont multiplies
pour dmontrer le phnomne, en analyser les causes, en
expliquer les variations. Prolifrante littrature qui fait bon march
de lincertitude radicale viciant la mthode sociologique fonde
sur les statistiques du suicide : des donnes incertaines et une
thorie inconsistante 18.
En France, depuis 1968, lInstitut National de la Sant Et de la
Recherche Mdicale (INSERM) est charge de lexploitation
statistique des certificats mdicaux de dcs 19. Un pourcentage
non ngligeable dentre eux dcrit mal la cause du dcs, ou nen
indique aucune (de 7 9 pour cent environ) 20. Deuxime source
dincertitude : la plupart des mdecins dtat civil chargs de remplir
ces certificats nont aucune formation de mdecine lgale, et
effectuent un examen plutt superficiel du cadavre, ne serait-ce que
faute de temps et de moyens 21. Certains suicidaires, ou leur famille
le plus souvent, camouflent le suicide en accident ou en mort
naturelle lorsquune maladie grave la rend plausible. On sait par
ailleurs que beaucoup de mdecins se font complices dune telle
attitude lorsquils sont persuads de linopportunit dune enqute
judiciaire (ou tout simplement pour viter des contestations en
matire dassurance-vie 22. La dngation du suicide se fait
18 : Dixit Jean Baechler, Les suicides, Calmann-Lvy, Paris 1975.
19 : La cause du dcs est mentionne de faon anonyme, sur la partie confidentielle du
certificat remplir par le mdecin . Ce document est ensuite transmis au mdecin attach
la Direction Dpartementale de lAction Sanitaire et Sociale (DDASS) qui doit le dtruire aprs
exploitation des renseignements qui y figurent. LINSERM centralise les statistiques ainsi
obtenues.
20 : Selon le Dr Guidveaux de lINSERM, Le suicide Pour une politique de sant, p.20,
Documentation franaise, 1975.
21 : La littrature spcialise est difiante sur ce point. Pour documentation, nous renvoyons
larticle de V. Richir et A. Sueur in Bulletin de mdecine lgale, 1979 n6.
22 : Comme en tmoigne le professeur Jacques Vedrinne de Lyon, in Le suicide Pour une
politique de sant, op. cit. p.43. Voir galement les dclarations de Chantal Bismuth au
chapitre IV.

systmatiquement ds quil sagit dun enfant. Signalons enfin que


le dispositif de collecte lui-mme comporte des failles : () les 2
000 dcs qui font, en moyenne, lobjet dune autopsie judiciaire
Paris, nentrent pas dans les statistiques gnrales des causes de
dcs 23.
La plupart des auteurs dtudes sur le suicide, y compris dans
les publications les plus officielles, reconnaissent volontiers le peu
de fiabilit de ces statistiques. Certains en profitent pour doubler
derechef le nombre des dcs. La majorit nen fait tat que pour
balayer lobjection dun revers de manche : les estimations pchent
sans doute par dfaut, mais les erreurs commises tant constantes
ne biaiseraient pas les analyses par ge, sexe, catgories
socioprofessionnelles, etc. Dailleurs le taux derreur ne doit pas
tre important ; il se traduirait sinon par des variations
dsordonnes.
Nous admettons volontiers que les statistiques officielles du
suicide offrent un ordre de grandeur acceptable. Mais rien de plus.
Quon nous pargne les spculations sociologisantes partir de
comparaisons de pays pays ou dvolution dans le temps 24.
Le problme est rsolu pour les pays o lon ne se suicide
jamais : la Chine, lURSS (depuis 1925) Pour les autres, les
dfinitions, les modes denqute varient. La prdominance du
catholicisme nest srement pas trangre aux faibles taux des
pays latins. A lintrieur mme dun ensemble statistique utilisant la
mme dfinition du suicide, linterprtation des faits est loin dtre
uniforme. Aux tats-Unis, certains coroners ne ladmettent que
lorsque le dfunt a laiss un crit tablissant quil sest donn la
mort. Les statistiques officielles de lIrlande (Eire) montraient un
taux quatre fois infrieur celui de lAngleterre (pour 1968-1970).
Une tude critique a rduit la diffrence un facteur deux 25. On
pourrait multiplier les exemples. On en dduira que les tableaux
23 : Il sagit des dcs domicile, sur la voie publique ou lhpital, pour lesquels on estime
ncessaire une autopsie lInstitut mdico-lgal. P. Hadengue, in Bulletin de mdecine lgale,
1979 n6.
24 : Les dveloppements qui suivent doivent beaucoup la critique icono-claste de Jean
Baechler (Les suicides, op. cit.) qui reprend en particulier les arguments de D. Douglas (cf.
The sociological analysis of social meanings of suicide, Archives europennes de sociologie,
7, 1966 ; n2 p. 249-275).
25 : The different incidence of suicide in Eire and in England and Wales, B.M. Barraclough,
British Journal of Psychiatry, 1978, p.132-, 36-8.

comparatifs qui prtendent classer les pays du plus au moins


suicidant (avec des carts sur de petits nombres) sont pour le
moins sujets caution.
Quant aux spculations sur les variations dans le temps, elles
suscitent le mme type de critiques. On reste confondu devant les
chafaudages interprtatifs de sociologues qui attribuent une valeur
significative quivalente des statistiques recueillies depuis le
dbut du XIXme sicle jusqu nos jours (en France, la
comptabilit commence en 1827). Sur le plus court terme, les
amateurs ne manquent pas pour rendre compte des oscillations.
Chacun y va de sa thorie : la crise, lurbanisation, la pollution, les
variations climatiques Or, cest l que joue plein le principe de
ngligeabilit 26 . Le suicide tant un phnomne relativement
rare, lanalyse doit prendre en considration un chiffre lev de
population, et le rsultat sexprime en taux trs faibles (de lordre de
20 pour 100 000 en France). On devrait donc sabstenir de gloser
partir de variations infimes (quelques centaines en valeur absolue)
qui restent infrieures la marge derreur probable. Autrement dit,
on peut constater que le taux franais passe de 15,5 pour 100 000
en 1976 16,5 en 1977, 17,2 en 1978 et 18,4 en 1979 ; on peut
mme admettre que cela traduit une augmentation effective du
nombre de suicides constats. On nen est pas autoris pour autant
dduire que cest la faute la crise ou tel autre facteur
social privilgi.
Encore navons-nous parl jusqu prsent que des chiffres de
mortalit par suicide. Pour la morbidit, autrement dit le
recensement des tentatives sans dcs, cest la bouteille lencre.
Fort heureusement, elles ne font lobjet daucune recherche
systmatique. Seules sources dapproximation : les enqutes sur
chantillon limit fournies par les services hospitaliers spcialiss.
Une autre possibilit consiste, partir du chiffre de suicide-dcs
selon la mthode utilise (pendaison, noyade, etc.), et du
pourcentage de risque de dcs propre chacune, en
extrapoler le nombre de tentatives : pour la France, on arrive un
rapport de 7,4 tentatives pour un dcs (soit 74 000 environ pour
1980).
labores partir denqutes en milieu hospitalier, de telles
estimations ignorent les tentatives soignes en ville par les
26 : Lexpression est du Dr Achille Delmas in Psycho-pathologie du suicide, Paris, Alcan, 1932.

mdecins traitants.
Les experts de lOrganisation Mondiale de la Sant retiennent
plutt la proportion dun suicide accompli pour 9 ou 10 tentatives
Au total, les hypothses varient selon les sources de 1 pour 2 ou 3,
jusqu 1 pour 50
Pour tourner la difficult, tous les moyens semblent bons.
Durkheim ne souffle mot de la tentative. Halbwachs 27 dcide tout
bonnement de lignorer au motif que les rescaps sont des
simulateurs ou des candidats peu srieux la mort ! Comme le fait
remarquer justement Jean Baechler, que peut valoir une explication
des causes du suicide qui limine demble tous les checs ?
Et qui peut prtendre connatre des critres rigoureux dpartageant
les tentatives srieuses des autres ? La conclusion simpose :
les sociologues nont rien nous apprendre sur le suicide.
Lcole
En mars 1981, une collgienne de 13 ans, Vronique, se
suicide Aix-en-Provence, aprs son renvoi du conseil de classe
auquel elle participait en qualit de dlgue des lves. Que
cachent les conseils de classe ? interroge lExpress 28. Cest bien
entendu linverse qui nous intresse : ce que montrent les conseils
de classe ; limage dune institution incapable de sauver les
apparences dont elle a tenu farder labtissement des gosses.
Les dlgus, la participation, cest lapprentissage de la vie en
dmocratie . Vronique aura appris, vite, que la dmocratie cest
le pouvoir des autres. Comme si lon devait participer son
dcervelage ! Pourquoi pas autogrer lcole ? Et le salariat aussi ?
Et les QHS ?
La conscience humaniste smeut des suicides de jeunes.
Aprs la mort de Vronique, on cherche comprendre. On ne
trouve rien derrire les conseils de classe, on essaye du ct de la
discipline. Tout au plus un doigt nou celui dun camarade de
classe, qui lui fut reproch par un professeur, mais, assure le
professeur principal, surtout parce quelle ne lavait pas dnou
lorsquelle en avait reu lordre 29. Ce sont les mmes pdagogues
27 : Les causes du suicide, Paris, Alcan, 1930.
28 : 4 au 10 avr. 1981.
29 : Un conseil de classe trs ordinaire ? , Charles Vial, Le Monde du 31 mars 1981.

(la musique de certains mots !) qui construisent des lyces, et les


baptisent sans vergogne Louise Michel, ou Verlaine, ou Rimbaud,
et qui ordonnent que les doigts se dnouent. Ils ne savent pas que
Louise Michel provoquait lmeute, que Verlaine et Rimbaud
senfilaient, oui M. le proviseur, entre deux exercices de franais.
Lcole tue, sans doute, et au Japon plus quen France. Lbas, vingt-sept pour cent des gosses du jardin denfants, soixante
pour cent des lves du primaire et cinquante pour cent des
lycens frquentent les juku , cours de perfectionnement destin
amliorer les chances de surmonter la slection. Les autorits
pensent quon peut voir dans ce systme lorigine dune
augmentation (tout aussi immensurable quailleurs) du taux de
suicide chez les jeunes. Les autorits annoncent-elles la fin de
lcole ? Non, on met sur pied des consultations psychologiques.
Ayant subi lcole, nous navons besoin de rien dautre pour la
juger. Lcole tue, oui sans doute, comme la famille, et larme, et le
reste. Cest de ne pouvoir vivre qui pousse mourir. Btisseurs de
ce monde, btonniers de lordre moral, quand vos enfants nous
quittent, fermez-la ! Le cilice de papier journal que vous endossez
chaque occasion pour questionner poliment les institutions est
obscne. Le suicide vous interpelle parat-il ! Vous pensez
comme des curs, vous parlez comme des sergents de ville. Vous
tolrez les coles, et mme les prisons, vous en tes les fourriers.
Tout ce que vous demandez, cest de pouvoir en parler de temps
autre dans vos hebdomadaires. cole, prison, chmage, vous
savez pourquoi on se tue parat-il, et vous ne fates rien. Vous vous
moquez perdument que le systme assassine, pourvu quil tienne.
En octobre 1980, Nouredine, 13 ans, se pend pour une
poigne de mauvaises notes assure Libration*. ric, 16 ans, se
tire une balle dans la tte, ctait vraiment un mec pas con. Il
savait ce quil faisait. Il a d rflchir avant de tirer 30. Serge July
commente : Lorsque toutes les liberts paraissent svanouir,
cette drobade a toutes les sductions dune ultime libert (30).
En soixante-dix ans, le discours moralisateur sest teint de
comprhension. Un juriste crit en 1910 : Arrivs lpoque o
leurs regards devraient tre tourns vers lavenir, o ils devraient
envisager lexistence sous des aspects rassurants, il est des
enfants qui ne trouvent plus la force de vivre. Le nombre des
30 : 31 oct. 1981.

suicides denfants na pas cess daugmenter mesure que


linstruction se propageait. Il faut dire, du reste, que cest moins
linstruction elle-mme quil convient dincriminer que la nature des
doctrines qui sont actuellement enseignes aux enfants : ceux-ci,
victimes dune ducation et dune philosophie fausses, nhsitent
plus se rfugier lchement dans la mort. () Ne faudrait-il pas,
pour diminuer le nombre de ces suicides dus la contagion (),
quune forte ducation morale ft partout appele complter la
culture de lintelligence 31 ? .
Les nouveaux crtins
La sociologie sessoufflait fournir aux masses modernes une
fausse conscience delles-mmes ; las, lordinateur vient regonfler
les vieilles baudruches. Ce qui ntait en 1920 que cocasserie
prtend au titre de vrit scientifique. Sagissant du suicide, le
record est aujourdhui dtenu sans conteste par Emmanuel Todd 32.
Au milieu dun foisonnement de contre sens, de non-sens, et
d-peu-prs dignes dun Bernard-Henry Lvy, le lecteur mdus
apprend que lapparente diversit des concepts de suicide,
dalcoolisme, de folie et dadhsion totalitaire cache une proche
parent. Ces catgories ne sont pas disjointes. Toutes incluent un
degr lev dabandon de libert, dalination ou de destruction de
la conscience (Le fou p.39). Lalcoolisme aboutit souvent la
cirrhose du foie ou au dlire alcoolique, versions thyliques du
suicide et de la dmence (Le fou p.61). Chez Todd lamalgame et
la confusion ne sont plus une mthode mais un tat. Ce que lon
peut souhaiter de pire ces gens, cest dtre lus. Aussi nous ne
rsistons pas au plaisir de nous faire linstrument de quelques
rvlations supplmentaires. Ple-mle : Dun point de vue
psychiatrique, tous les extrmismes politiques relvent dune mme
catgorie dfinie par un symptme banal, le besoin de violence et
de pouvoir. Le dsir aussi de soumission (Le fou p.93). Le got
du rouge, couleur du sang, commune au nazisme et au
bolchevisme, rappelle en permanence, inconsciemment, la pulsion
31 : De la rpression du suicide, Emmanuel Alpy, Thse de droit, Paris 1910.
32 : Le fou et le proltaire, Robert Laffont, 1979. Linvention de la France, en collaboration
avec Herv Le Bras, Le Livre de Poche, 1981. Emmanuel Todd, lui, a t invent par son pre
et par lExpress.

de mort de la machine. Le mot communisme lui-mme porte une


charge affective exceptionnelle (Le fou p.244). La vitalit de la
bande dessine franaise tmoigne dailleurs de la situation
privilgie des enfants dans notre pays. Elle dmontre une bonne
adaptation des Franais adultes lunivers de la jeunesse (Le fou
p.283). Le suicide se rpand sur la France au dpart de Paris. Il
suit en fait les nationales 20 et 7 (Linvention p.352).
Jeune homme moderne, cest--dire passionnment attach
la conservation de ce monde, Todd doit, pour balayer les objections,
mettre le systme entier dans la balance. Conteste-t-on, malgr
tant de cartes et de graphiques, la validit des taux de suicide, il
rtorque aussitt quil y a bien plus de suicides que de meurtres, et
quon ne saurait renoncer compter les uns sans renoncer
compter les autres. Or, la socit franaise contemporaine fait de
la violence, et en particulier des meurtres, un lment permanent
de son systme dinformation . Le sociologue confond ici
maladroitement lex-garde des Sceaux Alain Peyrefitte avec la
socit franaise . Il y a plus, parat-il : le sacrifice irait jusqu
abandonner en cascade toute une gamme dindicateurs
conomiques du revenu national par tte au taux dinvestissements
.
Mais les chiffres de la criminalit nintressent que les flics, et
les indicateurs conomiques sont laffaire des publicitaires de
lconomie. Le pauvre sociologue (pauvre mais honnte) soblige
nous avertir : il a choisi cartes et reprsentations en fonction des
thses quil propose, libre chacun de soutenir dautres thses
avec dautres cartes. Cette subjectivit incontournable a ses limites,
rassurons-nous : Nimporte quelle carte nest pas possible, de
mme ni le peintre, ni le photographe ne pourront reprsenter une
jeune fille par un fauteuil et ce, quelle que soit la recherche dun
point de vue. Quel crdit accorder un homme qui na jamais vu,
et mme juge impossible, la reprsentation dune jeune fille par un
fauteuil ?
La pilule
Comme on pouvait sy attendre, la pilule contraceptive a t
mise en cause dans certains suicides. Catherine Sokolsky sest fait

lcho de ces thses dans lImpatient 33. Savisant de dcrypter la


propagande des laboratoires en faveur de la pilule, elle cite une
tude parue dans le Lancet en 1974, selon laquelle le taux de
mortalit chez les utilisatrices serait de trente-neuf pour cent
suprieure la moyenne. Les facteurs principaux de cet excdent
seraient les troubles cardio-vasculaires, ce qui pourrait se
comprendre, et les suicides. Nous rpondions dans lImpatient :
Voil un analyseur commode, quiconque prtend mettre en rapport
le suicide avec la consommation de tel mdicament, le chmage,
les chagrins damour, ou les pratiques solitaires est un charlatan.
Laisser imprimer lide quil puisse y avoir un lien entre le suicide et
la pilule relve de lirresponsabilit intellectuelle et politique la plus
totale 34. Lauteur de larticle incrimin rcidive, protestant
hautement du srieux de sa documentation : Ce que le docteur
Valrie Bral crivait dans le Lancet en 1974 (1 :1280) est confirm
par un examen approfondi (paru dans le Lancet du 7 mars 1981)
des rsultats de la plus grande tude sur les effets de la pilule, la
fameuse Oral Contraception Study du Royal College of General
Practitioner anglais (46 000 femmes suivies pendant 14 mois).
Moralit : une nerie rpte sept ans dintervalle devient vrit.
On peut trouver appui pour nimporte quelle thse dans
limmense production de littrature mdicale. Cest ainsi quen
1974, au cours dune journe dtude de la socit mdicopsychologique, le Dr Fabre de Toulouse rend compte de ses
travaux sur cinq cent onze femmes accueillies en service de
ranimation aprs une tentative de suicide. Aucune corrlation,
affirme-t-il, ne peut tre tablie entre la prise de pilule et le geste
suicidaire 35. Nous navons mentionn cette dernire tude que pour
montrer lincohrence de la production scientifique . En ce qui
concerne la relation entre contraception orale et suicide, cest bien
le principe mme du questionnement qui est absurde.

33 : N 40, mars 1981.


34 : N 42, mai 1981, Statistiques toc , rebaptis par la rdaction : Pilule et statistiques :
assez ri !
35 : Le Monde, 11 juin 1974. Pour les lectrices et les lecteurs intresss par ces questions,
nous renvoyons au Collectif Self Help, 5, rue Veron, 75018 Paris, dont lImpatient signale
labondante documentation anglaise et amricaine.

CHAPITRE II
BAVARDAGE OFFICIEL ET DISSUASION PRIVE
En mars 1970, le ministre de la Sant, Robert Boulin, institue
une commission charge dtudier les mesures souhaitables en
matire de prvention du suicide. Le rapport dactivit parat en
janvier 1971 ; son modeste volume est compens par sa haute
teneur en absurdits. Les considrations dordre gnral y sont
fausses, ce qui est parcellaire na pas dintrt ; tous les poncifs de
sociologie courante sont gaiement mis bout bout. Le rapport
connat videmment un gros succs dans la presse. Seul, notre
connaissance, Jean Baechler dnonce dans la revue Contrepoint 36
ce qui ne peut tre quun canular ou un mauvais coup.
La premire bizarrerie qui saute aux yeux dans le rapport,
intitul Le suicide, est la rfrence constante au suicide des jeunes.
Il apparat ds lintroduction que cest l le phnomne sur lequel
portera la rflexion de la commission. Faut-il y voir, comme
Baechler, une contribution lauto-intoxication officielle sur les
problmes de la jeunesse ? Cest bien vague. Si lon sen tient au
texte lui-mme et aux propositions quil contient, on conclura plutt
un essai maladroit de justification priori dune politique de
quadrillage sanitaire de la population.
Les multiples grossirets sociologiques que recense
36 Le problme du suicide , Contrepoint n4 t 1971. Cette revue se situe dans la
mouvance idologique du Groupement de Recherche et dEtude pour la Civilisation
Europenne (GRECE). Son directeur, Yvan Blot, participe galement (sous le pseudonyme de
Michel Norey) la revue no-fasciste Nouvelle cole, organe du GRECE.

Baechler, et on peut regretter quil ait t le seul le faire, ne


doivent pas amener minimiser leffet objectif de dsinformation
dune telle publication.
Le suicide des adolescents, dplorable en lui-mme, est de
surcrot coteux pour un pays , quil prive dlments jeunes dont
les tudes ont cot cher, et dont les rescaps doivent tre
soigns dans des conditions fort onreuses .
Le suicide nest que lune des formes la plus irrmdiable
dailleurs que peut revtir la crise que traversent certains
adolescents. Mais il est en gnral plus facile de dterminer
pourquoi un adolescent sadonne lusage des stupfiants ou
commet des actes de dlinquance que de comprendre pourquoi il
se suicide.
Les chiffres du suicide ne sont pas fiables, la commission le
reconnat sans difficults, aussi propose-t-elle la cration dune
autre commission, compose de personnalits mdicales de
grand renom laquelle des statistiques exactes pourraient tre
communiques, lanonymat complet des intresss pouvant tre
observ dans un premier temps (soulign par nous). Sait-on
pourquoi lon se tue ? Comment rpondre ? Ainsi la Sude, pays
qui possde la double caractristique dtre un pays heureux (sic)
et un pays plong dans la nuit toute une partie de lanne, a le
regrettable privilge davoir le taux de suicide le plus lev du
monde (cest faux) sans quil soit possible de dterminer lequel de
ces deux facteurs est fondamental (sic). Les recherches se
poursuivent nanmoins : Au centre Fernand-Widal, les
responsables ont mis au point une nouvelle formule denqute
intitule C.R.S. (sic) () reposant sur le postulat que tout suicide
provient de la toxicit de lenvironnement.
Le dcor plant, et avec quelle maestria, des mesures
concrtes sont soumises la sagacit du lgislateur. Il importe de
faire un effort de dpistage de tous les jeunes prsentant des
affections nerveuses ou mentales pouvant les conduire au suicide,
mme sils ne constituent quune minorit des suicidants ventuels
(soulign par nous). Et pour ce faire, on dveloppera la mdecine
scolaire, en lorientant plus directement sur lhygine mentale .
En ce qui concerne le suprieur, un systme de consultation
obligatoire pour les tudiants de premire anne pourrait mme
tre organis. Le cas des jeunes travailleurs est plus dlicat car ils

sont plus disperss et il est moins facile de les soumettre une


obligation. () Des consultations dhygine mentale seraient
rendues obligatoires pour les jeunes travailleurs de moins de 25
ans . (Une au sortir de lcole, lautre au retour du service
militaire.)
Les commissionnaires de Robert Boulin se montrent
optimistes sur les chances de succs de la prvention chez les
rcidivistes . Un service de ranimation toulousain montre
lexemple : en 1969, sur 804 suicidants survivants, seuls 180 sont
rentrs chez eux, les 624 autres tant traits lhpital ou dans une
clinique prive 37. Le rapport use ce sujet dun dlicieux
euphmisme : Les cas les plus graves, les plus menacs,
pourraient ntre pas immdiatement rendus la vie normale, mais
hbergs (soulign par nous) un certain temps (on connat la
plaisanterie) dans des hpitaux de jour. () Cet hbergement
devrait paratre sinon tre le moins contraignant possible. Des
assistantes sociales spcialises en psychiatrie, dont il convient
daugmenter le nombre, seraient charges de la surveillance des
suicidaires rendus leurs occupations.
Il est clair que les auteurs du rapport ignorent tout du sujet
quils sont censs traiter. Baechler note avec dlectation la
prsence parmi les quinze spcialistes du suicide consults au
cours des travaux, de six anesthsistes, dun inspecteur gnral de
lAviation Civile, dun ingnieur principal, chef des services
mdicaux et sociaux de la S.N.C.F., et dun chef dtudes
administratives la S.N.C.F.. Inutile de dire que le rapport na
connu dautre postrit que les commentaires de la presse. Il reste
significatif de lusage que peut faire un pouvoir du concept de
flau social (si lexpression napparat pas, il sous-tend le
discours). Cest une machine de guerre psychologique. On se
moque bien du suicide, mme sil est de bon ton de verser une
larme sur les jeunes tres, trop tt ravis notre affection, et qui de
plus nous cotent cher. On nest pas trs sr que les enfants
difficiles fournissent beaucoup de suicids, quimporte ! On mettra
en place un dpistage psychiatrique systmatique lcole,
prolong dans les quartiers, luniversit, lusine, a peut toujours
servir.
Le thme motionnel de la jeunesse en danger nest que
37 On ne nous indique pas la dure du traitement.

le conditionnement et le prtexte de la lutte contre une jeunesse


dangereuse.
On aurait tort de sen priver
Dans la hirarchie des calamits sociales dont les tcherons
de lconomiste sappliquent priodiquement chiffrer le cot pour
la collectivit, le suicide fait modeste figure. Si lon en croit un
classique du genre, intitul Le prix de la vie humaine Le cot des
maux sociaux 38, il reste en queue de liste.
Le jeu consiste combiner pertes de production, frais
mdicaux et sociaux, indemnits de prjudice matriel et moral, afin
dvaluer un pretium vitae 39 . On frissonne au passage de sa
propre audace : attribuer un prix la vie humaine ! On se rassure
aussitt, cest pour la bonne cause : fournir aux dcideurs une
mesure de rfrence qui favorise la rationalisation des choix
conomiques . Cette activit bien inoffensive satisfait quelques
polytechniciens qui ne dsesprent pas de rencontrer lconomie
au royaume de la science. A dfaut, voil qui laisse intacte lillusion
que puisse exister un art de la dcision conomique.
Revenons aux chiffres. Pour 1979, le cot conomique
estim des suicides (i.e. tentatives et suicides-dcs) serait de
lordre de 19 milliards de francs . Soit trois fois moins que les
cots estims des accidents de la route ou du tabagisme. Les
maux sociaux les plus dispendieux seraient lalcoolisme et les
accidents du travail (respectivement 5,2 et 5,5 fois plus que les
suicides). Encore faut-il prciser que les auteurs retiennent une
hypothse haute pour les statistiques du suicide : 15 000 dcs,
135 000 tentatives.
Quant au prix de revient dune tentative, suivie dune
ranimation et dun sjour en milieu hospitalier, il doit osciller entre
2 500 et 7 500 francs, compte tenu dune dure moyenne de soins
intensifs de deux jours et dune hospitalisation moyenne de neuf
38 : Louvrage en est sa troisime dition en septembre 1980. Michel Le Net, Notes et
tudes documentaires n4445, La Documentation franaise, 152 p.
39 : Dfinition (p.9 op. cit.) : Ce que le pouvoir excutif est, dans un pays, dispos
dpenser pour sauver le citoyen moyen, individu le plus reprsentatif en moyenne statistique
de lensemble de ses frres.

jours 40.
Les bonnes volonts
On peut voir en Russie, aprs 1917, des affiches apposes sur
certains monuments publics : Avant de vous suicider, venez nous
voir. Linvitation est formule par les centres de dpistage
psychiatriques mis en place par le gouvernement 41. En France, sil
est rgulirement question de prvention du suicide dans les
discours officiels, le gouvernement na mis sur pied aucune action
en direction du public. Linitiative est tout entire entre les mains de
particuliers regroups dans des associations but non lucratif.
La plus connue est sans doute S.O.S. Amiti qui a install des
postes dcoute tlphonique dans 33 villes de province (5 postes
Paris). La plus importante par le nombre des militants, S.O.S.
Amiti est aussi lorganisation la plus moderne , la seule en tout
cas qui tente de penser, partir de sa pratique, le rapport entre
lindividuel et le social. Laction de S.O.S. est fonde sur la
conviction que le rconfort dune relation amicale peut favoriser la
prise de conscience des rapports sociaux qui sont au cur des
problmes voqus. () Ils ne peuvent tre simplement entendus
comme une juxtaposition de situations isoles et particulires. A
travers ces masses dappel et leurs fluctuations apparat une
aspiration des rapports sociaux nouveaux au sein desquels les
personnes pourraient trouver une rponse aux problmes
rencontrs 42 . Il semble bien que les appelants trouvent auprs
des militants de S.O.S. une coute effectivement dnue de
moralisme. Un certain nombre de suicidaires tlphonent en cours
de suicide. Sur un total de 350 000 appels en 1980, S.O.S. en
recense 7 000 issus de suicidaires affirms et de suicidants .
Ces suicidants passs lacte sont valus un millier. A Marseille
par exemple, ils ont t 283 dans ce cas. Il nest pas exceptionnel
quun coutant ait assister un suicidaire au long de son agonie.
Aucune tentative nest faite pour connatre lidentit et ladresse du
40 : Dures estimes retenues par le ministre de la Sant dans le document Le suicide
tude de R.C.B., en septembre 1971.
41 : Du suicide, de laide, et de la participation au suicide dautrui, Antonin Coquelin de Lisle,
Thse de doctorat en droit, 1929.
42 : Motion adopte par lassemble gnrale du 9 dc. 1979.

correspondant en vue de dclencher une intervention. Le suicide


est une ralit dont on tient compte et que lon assume, on se
contente de rpondre la demande dcoute formule par les
appelants 43.
Les autres organisations pratiquent laccueil direct et
lentretien, aucun signalement nest jamais effectu contre la
volont dun visiteur et mme, en principe, sans quil en fasse la
demande. Il y a des entorses la rgle ; Assistance-Vie prtend
concilier laide sociale et la psychothrapie. Les accueillants,
bnvoles, ont pour la plupart une formation dans cette discipline,
ce que nindiquent pas les dpliants publicitaires de lassociation
mais, assure-t-on, la couleur est annonce ds que les gens se
prsentent . Cest heureux, mais la rvlation vient bien tard.
Lassociation se veut, comme les autres, non confessionnelle et
apolitique. Le visiteur ne sinquitera donc pas de la prsence dun
crucifix dont le Christ est figur par une croix de barbel.
Lharmonie ne rgne pas forcment entre les associations ;
ainsi Assistance-Vie a-telle dlgu un espion Phnix, autre
centre daccueil parisien, dont elle dresse un bilan ngatif, les
gens sy transmettent leurs problmes . Loriginalit de Phnix est
dtre anim, sur le modle des Alcooliques Anonymes, par des
rescaps du suicide qui veulent aider tant de personnes, et
particulirement dadolescents et de jeunes, chapper la
tentation de se dtruire .
On est beaucoup plus prs, avec Recherches et Rencontres,
de la bienfaisance laque, que du scoutisme bon enfant de Phnix.
Les accueillantes de lassociation, lorigine un institut de
formation humaine et de psychosynthse applique , sont pour la
plupart dotes dun diplme dassistante sociale. Dans la salle
dattente, on pourra feuilleter le Figaro Magazine et Valeurs
actuelles. Lexcellente tenue de la maison ne doit pas faire croire
une conception vieillotte du soutien psychologique, on pratique
aussi lexpression de groupe et la poterie.
Il nest gure surprenant de voir des assistantes sociales ou
des psys en mal de charit sinvestir dans la prvention du suicide.
43 : La revue S.O.S. Amiti publie sur une page dans son numro 26 (t 1980) le pome dun
dtenu, ancien appelant de Nancy, qui sest suicid en prison aprs avoir fait part S.O.S. de
sa dtermination : Jai dcid de partir sans bruit de ce monde qui ma assassin et que je
dteste.

Nous sommes plutt tonns de la discrtion du phnomne,


auquel chappe semble-t-il S.O.S. Amiti, et les centres daccueil
de la Porte Ouverte 44. Quant lefficacit quantitative de ce type
daction, bien quencourage, en parole au moins, par les pouvoirs
publics, elle peut se discuter. Il est par contre indniable que des
individus y trouvent un moment donn le soutien qui leur manque
pour surmonter une priode de dsespoir, ou mme, nous lavons
vu, pour mourir accompagns .
La cause et le gchis
On trouve des militants politiques pour joindre leur voix au
chur de la conscience humaniste frappe dhorreur par le
gaspillage que font les suicids de tant de vie qui restait vivre 45.
La vie est un bien trop prcieux et surtout trop unique pour
quon la gche gratuitement. Prner la libration par le suicide est
une injure faite ceux qui se tuent parce quils nont plus justement
la libert de vivre, parce quils se trouvent dans une impasse et ne
peuvent sen sortir quen sortant de la vie. Les aider tre libres
cest avant tout les aider acqurir les moyens de vivre 46. Denis
Langlois, qui nous devons ce vibrant appel la vie, confond
sciemment la libert de mourir, et une prtendue libration par le
suicide quil invente pour mieux la rfuter.
Si lon doit mourir parce quon est victime de linjustice ou de
la misre, autant essayer auparavant de rejoindre lun des groupes
qui luttent prcisment contre linjustice et la misre. On aimerait
tre certain que dans lEden gauchiste, sans plus dinjustice ni de
misre, lheure et le moyen de la mort seront laisss
lapprciation de chacun. Il est permis den douter, lexplication
universelle du suicide rsidant pour le gauchiste dans une
mauvaise socit. La socit rforme devra se pencher sur la
mystrieuse persistance dun phnomne archaque. Du travail en
perspective pour les nouveaux sociologues, les nouveaux
mdecins, les nouveaux flics. Mais au fond, le gauchiste se moque
44 : On trouvera en annexe les coordonnes des principales associations de prvention.
45 : On tudiera plus loin (ch. VII) les dbats quont suscits dans le mouvement
rvolutionnaire les suicides de militants connus et les thses des rares propagandistes du droit
au suicide.
46 : Les dossiers noirs du suicide, Denis Langlois, Seuil, 1976.

lui aussi des suicids. Ce qui le vexe, cest que ces gens, quil
considre comme ses allis naturels, ne senrlent pas sous sa
bannire. On a tort dans les groupes politiques de se mfier des
suicidaires, ceux-ci, affirme Langlois, du fait notamment de leur
sensibilit, font souvent de bons militants. () Ce sont souvent les
meilleurs dentre nous .
Le militant perdu
Bien des suicides sont des assassinats, des crimes sociaux, et
dans tous les autres la responsabilit du systme social est
engage. On peut dire cela, on a dit peu de chose. La socit tue,
elle rend malade aussi, et fou. Il nest pas question pour autant de
lutter contre la maladie ou la folie. A nous de reconnatre et de
montrer dans la maladie, dans lide du suicide, la rvolte du corps
et de lme contre lordre. A nous den faire des armes.
Tout homme nest pas notre frre, et nous nous soucions peu
du sort de lhumanit. Nous combattons pour vivre, pour quil y ait
une vie avant la mort, et seules les exigences pratiques de ce
combat guident nos actes. Le 22 avril 1976, Michel Franchy se
pend dans la cour du lyce agricole de Magny-Cours. Le long texte
quil adresse aux journaux 47 se termine par ces mots :
Battez-vous avec votre force, votre volont, votre corps,
votre sexe, votre semblable. Ne me vengez pas, vengez-vous
plutt.
A suivre.
Dpossds de leur vie, certains se tuent ; il faudrait les en
dissuader, au nom de quelle minence du bonheur ?
Gaspiller sa vie, perdre son temps : plonasmes. La
caractristique de ce monde est dafficher lconomie quand il
produit le gaspillage. La seule chose que la bourgeoisie conomise
(pargne) rellement pour elle-mme cest le pouvoir. Elle use
libralement du reste. Lidologie conomique est le mensonge de
la bourgeoisie sur le monde quelle a cr et quelle domine. Elle dit
: lconomie (lpargne, la raison) est notre loi, le monde ne peut
tre quconomique, ce monde est le plus conomique qui soit.
Cest exact, on ny voit pas trace de dpense, de vie, hors des
47 : Ma dernire parole, texte-affiche dit 2 000 exemplaires, ditions Archifol, juin 1976.

greniers du pouvoir.
La vie est gaspillage, mouvement, confusion, dsordre et
dissipation. On gche sa vie comme un ciment. La vie des autres
leur appartient, quils la perdent donc, la brlent et se loffrent. Nous
parlons avec nos semblables contre lEtat qui dicte, ordonne,
emprisonne et torture.
En 1980, la municipalit de Zurich rpond aux meutiers
quelle a ferm le Centre autonome des jeunes parce que lexprience nest pas concluante . Ceux-ci rtorquent que la Suisse
non plus nest pas une exprience concluante 48 . A qui nous
reproche dencourager au suicide nos trop faibles contemporains,
nous rpliquons que cette socit est une socit dencouragement au suicide, quelle pratique la dilapidation froide des
ressources du peuple.
Lorsquil fait lconomie dune rvolution, le peuple ne fait
qupargner ses ennemis.
Et les enfants ? Mozart qui sassassine ? Tous ces innocents ?
On en avait fabriqu deux ou trois pour caler les pieds du lit
conjugal, on les oubliait l. Ils se pendent, crivent aux journaux,
drangent. On ne comprend pas, ils avaient pourtant leur place
table. Que les adultes rclament des dommages et intrts comme
un quelconque rapporteur de commission ministrielle pour ce
manque gagner, cet investissement perdu, cela se conoit. Pour
le reste, quils ont achev (au sens dachever un bless) pendant
quinze ans, lamour, laventure, le risque, lmotion, pour tout a,
silence !
Quon se rassure, nous naimons pas la mort. Nous prfrons
savoir que des enfants saiment, quun prisonnier svade, que des
banques brlent, que la vie en un mot manifeste. Il est aussi vrai
que nous ne reculerons jamais devant les consquences de la
pense 49. Nous sommes responsables : de la libert de qui nous
aime.
Il faudrait, parat-il, se soucier de lusage que ceux-l font de
48 : Sylvia Zimmermann, proche du mouvement autonome des jeunes, se suicide par le feu le
12 dcembre 1980 sur la place Bellevue Zurich. Elle laisse une lettre que la police saisit, la
qualifiant dembrouille . Sur sa tombe, ses amis crivent : La banquise ta engloutie,
nous la briserons , tandis que les autorits recommandent loccasion de la nouvelle anne
de tenter de vaincre notre rticence lgard de notre tat (cf. Tout va bien, 9 janv. 1981).
49 : La rvolution surraliste, 15 janv. 1925.

leur temps, de leur corps, de leur savoir et de leur vie. Cela nous
concerne, nous atteint mais ne nous regarde pas.
On perd les gens quon aime, on souffre. Lloignement et la
souffrance sont la part amre de la libert. Je taime parce que je
te sais libre daimer qui bon te semble, de disparatre, jamais
peut-tre. La tendresse est un risque encouru, la mort une
hypothse familire.

CHAPITRE III
LE MASSACRE D'TAT
Le problme quils ont avec nous, cest que notre
conscience politique ne quittera pas notre corps
sans que ce quon appelle vie ne le quitte aussi.
Lettre dUlrike Meinhof ses avocats (fv.1974).
George Orwell attirait lattention sur la ncessit de dcrypter
le langage du pouvoir. Lesclavage cest la libert ; un meurtre
est un suicide. Giuseppe Pinelli dfenestr Milan, Jos Tronelle
gorg la Sant, meurtre avr ou dcs inexplicable, la vrit
dEtat tranche.
La Fraction Arme Rouge allemande (R.A.F.) est dcime
dans les annes 70. Certains de ses militants sont abattus dans la
rue, dautres succombent aux mauvais traitements et labsence
de soins (Katharina Hammerschmidt, Siegfried Hausner). On laisse
Holger Meins mourir de sa grve de la faim. Cest dans le cadre
dune politique dlimination que sinscrivent les suicides
dUlrike Meinhof, dAndras Baader, de Gudrun Ensslin, de JanCarl Raspe et dIngrid Schubert, ainsi que la tentative de suicide
dIrmgard Moeller.
Il est de rgle aujourdhui chez les intellectuels franais de
faire prcder toute dclaration concernant la R.A.F. dun
avertissement par lequel ils protestent de leur opposition la lutte
arme en Occident. Nous nous en dispenserons. Libre aux
dmocrates dy voir un soutien tacite la gurilla, et aux partisans

de la R.A.F. de penser que nous parlons forcment contre eux 50.


Lassassinat des militants allemands montre comment lEtat a
su utiliser le potentiel motionnel du suicide pour accrditer la
plus cynique des fables. Tout ce passe comme sil suffisait de
prononcer le mot pour brouiller les cartes, prendre de lavance sur
la vrit des faits, et se dispenser davoir les tablir.
La premire cible des assassins dEtat est Ulrike Meinhof,
considre comme lidologue du groupe. La synthse en une
femme de lamante, de lintellectuelle et de la ptroleuse en fait une
victime symbolique idale. Avant mme de penser la tuer, on
cherche comme cest souvent le cas dtruire son image et son
prestige. Elle est place lisolement total (y compris acoustique)
pendant deux cent trente-sept jours. Durant cette priode, le
parquet tudie la possibilit de linterner en hpital psychiatrique.
Ce projet est contrari par la premire grve de la faim des
prisonnier(e)s qui permet de dnoncer publiquement la privation
sensorielle comme lment dune stratgie de lavage de cerveaux.
Le parquet change de tactique : se fondant sur lexistence chez
Meinhof dune tumeur au cerveau dont il exagre la malignit, il
ordonne une srie dexamens qui seront pratiqus si ncessaire par
la contrainte, et sous anesthsie. Ces examens prparent, semblet-il, une intervention chirurgicale. Lintention est claire, et
benotement expose par le procureur fdral Zeis : Ce serait
gnant pour ces gens si lon sapercevait quils ont suivi une folle*.
Les protestations internationales font chouer cette deuxime
tentative. Le 9 mai 1976, Ulrike Meinhof est retrouve pendue dans
sa cellule. La thse du suicide est aussitt dcrte par les
autorits, et reprise par les mdias. Lautopsie est pratique la
hte, sans quaucune personnalit indpendante puisse y assister
(ni les avocats, ni la famille ne peuvent voir le corps). Elle est tel
point bcle que sur le plan mdico-lgal on ne peut parler que de
sabotage. Ainsi, on ne procde aucune recherche dhistamine.
Cette hormone tissulaire est produite en grande quantit par les
cellules vivantes de la peau lendroit dune blessure. En
comparant le taux dhistamine de la peau autour des marques de
strangulation et dans une autre rgion du cou, on peut dterminer si
50 Cf. dclaration de Baader au procs de Stammheim, le 18 juin 1975, in Textes des
prisonniers de la fraction arme rouge et dernires lettres dUlrike Meinhof, rapport de la
commission internationale denqute, Maspero 1979.

la personne sest pendue, ou si le corps a t pendu post-mortem.


Les constatations faites dans la cellule relvent de la mme
fantaisie. La corde avec laquelle Meinhof est cense stre pendue
est certes mesure ampute de presque une moiti. Sa longueur
relle est de 80 centimtres environ : on communique aux experts
le chiffre de 51 centimtres. Ce raccourci nest pas innocent ;
Meinhof aurait effectivement pu se pendre avec une corde de 51
centimtres. Avec la corde retrouve autour de son cou (80 cm),
elle na pu qutre pendue aprs que la rigidit cadavrique permet
de maintenir le corps droit, et la tte dans la boucle, hors de
laquelle elle aurait gliss immdiatement avec une corde trop
courte. Pour plus de sret, on retrouve son pied gauche, bien
plat, en quilibre sur la chaise quelle est suppose avoir utilise.
Autrement dit, elle est rpute stre pendue debout sur une chaise,
et par un nud coulant trop large dont sa tte sortait par un
mouvement naturel. Aucun des signes habituels de la mort par
asphyxie (les rapports officiels parlent bien dasphyxie et non de
fracture des vertbres cervicales) : saillie des yeux ou de la langue,
visage bleui par le manque doxygne. Un groupe de mdecins
anglais en conclut quil sagit dune mort par arrt cardiaque par
voie rflexogne aprs tranglement par constriction de la carotide
et pression sur le nerf pneumogastrique 51 . Les mmes mdecins,
analysant les rapports dautopsie, attirent lattention sur la mention
dun dme important dans les parties gnitales extrieures, et de
tumfactions sur les deux mollets. On relve galement une
raflure couverte de sang caill sur la fesse gauche, et une
ecchymose sur la hanche droite. Enfin lexamen de taches sur le
slip de la victime permet de dceler la prsence de sperme (le
parquet glosera sans fin au motif que sil y a sperme on na pu
trouver de spermatozodes). A la certitude du meurtre sajoute
lhypothse du viol.
Il reste savoir comment on a pu pntrer dans la cellule de
Meinhof. Il apparat dailleurs, en dehors mme de la contestation
du suicide, que certaines constatations officielles ne peuvent tre
expliques que par lintrusion dun tiers dans la cellule. Chaque soir,
les dtenu(e)s de Stammheim doivent remettre aux gardiens les
ampoules lectriques et les tubes non quon leur rendra le
51 La mort dUlrike Meinhof, rapport de la commission internationale denqute, Maspero
1979.

lendemain. Pourtant, lorsque le corps de Meinhof est dcouvert,


une ampoule est normalement visse sur la lampe de bureau. Les
faibles traces de doigts quon peut y dceler ne peuvent
correspondre aux empreintes de la prisonnire. Quimporte, le
rsultat de cette expertise nest transmis au Parquet que quinze
jours aprs que linstruction a t close.
Lenqute parlementaire qui suit la mort de Meinhof permet de
dterminer quil existe un accs secret au septime tage de la
prison. Un escalier relie la cour tous les tages, les portes ne
souvrent que de lextrieur grce une clef spciale. La porte du
septime tage est hors de vue du bureau des gardiens, et le
systme dalarme peut tre dbranch. Les honorables
parlementaires confirment ainsi les craintes exprimes par certains
prisonniers : contrairement au mensonge officiel selon lequel il
nexisterait quun seul accs au septime tage, les fonctionnaires
du B.K.A. (Office fdral de la police criminelle) et du B.N.D.
(services secrets) disposent dune entre prive Stammheim. On
na pas fini de sen servir.
Ds le surlendemain de la mort de Meinhof, Jan-Carl Raspe
fait une dclaration au procs de Stuttgart-Stammheim au nom des
accus(e)s de la R.A.F. Il est clair pour eux quUlrike a t
excute, et que cela marque un tournant dans la politique
dlimination de la gurilla. Les dtenu(e)s participent activement
la contre-enqute, et dnoncent les mensonges orchestrs par les
mdias. Un an plus tard, le 7 avril 1977, le commando Ulrike
Meinhof de la R.A.F. excute le procureur fdral Buback, jug
directement responsable du meurtre dHolger Meins, de Siegfried
Hausner et dUlrike Meinhof. Dans le communiqu de
revendication, il est dit : Nous empcherons que laccusation
fdrale utilise la quatrime grve de la faim collective des
prisonniers () pour assassiner Andras, Gudrun et Jan, comme le
propage dj ouvertement la guerre psychologique depuis la mort
dUlrike 52.
Les acteurs sont en place, le scnario est rd, chacun peut
ds ce moment prvoir la suite. Le processus de dcapitation de la
gurilla va se poursuivre. Le 5 septembre 1977 lancien SS Hans
Martin Schleyer, patron des patrons allemands, est enlev. Le 13
octobre, un Boeing de la Lufthansa qui assure la liaison Palma de
52 Textes des prisonniers de la fraction arme rouge op. cit.

Majorque-Francfort est dtourn avec quatre-vingt onze passagers


son bord. Lobjectif de ces deux actions coordonnes est dobtenir
la libration de onze dtenu(e)s de la R.A.F. et de deux Palestiniens
incarcrs en Turquie. Le 17 octobre, lassaut est donn au Boeing
de Mogadiscio par un commando spcial de la police allemande.
Trois des pirates de lair sont tus, la quatrime gravement blesse.
Le mardi 18 octobre au matin, on dcouvre dans leurs
cellules les corps de Baader, Ensslin et Raspe. Seule Irmgard
Moeller survit ses blessures.
On pourrait sattendre que le gouvernement, dj clairement
accus de meurtre sur la personne de Meinhof, prenne un luxe de
prcautions pour que, cette fois, laction des enquteurs soit
irrprochable. Au contraire, la mascarade reprend, chaque jour
apporte une nouvelle contradiction, une nouvelle incohrence. Le
magazine Stern, pourtant peu suspect de sympathie pour les
terroristes (qui lon dnonc lpoque comme agent de la
propagande gouvernementale), a publi en 1980 un dossier
rcapitulatif sur le cas Stammheim 53 . Il nest pas vain, comme
on peut limaginer, de se pencher aujourdhui sur les rapports
denqute. La vrit officielle est maintenant dfinitive dans sa
forme. Elle parle delle-mme.
Andras Baader se serait suicid dune balle dans la nuque,
maquillant ainsi son suicide en meurtre, telle est la version aussitt
diffuse. Malheureusement, le Dr Hoffman, expert du B.K.A.,
dpose un rapport selon lequel le tir a t effectu dune distance
de 30 40 centimtres, ce qui rend lhypothse du suicide
matriellement absurde. Ralisant sa bvue, lexpert tentera
dexpliquer les faibles traces de poudre releves sur la peau (plus
les traces sont lgres plus le coup a t tir de loin), mais sans
succs. Les rapports de la police et des mdecins lgistes se
contredisent sur le droulement du combat simul par Baader.
La balle mortelle est celle que lon trouve prs du corps pour les
uns, elle a dabord ricoch dans le mur pour les autres, qui y
trouvent des traces de sang et des dbris de peau qui avaient
chapp aux premiers. Autre nigme : Le sable retrouv sous les
semelles de Baader. Le service fdral dinvestigation criminelle de
Wiesbaden ne pourra finalement affirm sil peut provenir de la cour
situe au huitime tage de la prison o les dtenus effectuent leur
53 Der fall Stammheim , Gerhard Kromschrder, Stern n45.

promenade. Baader est-il sorti de Stammheim ? Avec qui et pour


quoi faire ?
Jan-Carl Raspe se serait tir une balle dans la tte. Sur le
point capital de savoir sil a t dcouvert le pistolet la main (fait
qui, selon le Pr Karl Sellier, expert de mdecine lgale cit par
Stern, doit faire penser au meurtre ; en cas de suicide les muscles
se dtendent aprs la mort et larme tombe), les tmoignages
divergent. Oui, disent dabord les quatre fonctionnaires qui lont
trouv, non, rectifie le procureur Christ. Le Pr Hartmann, expert
dsign, tente demporter la dcision devant la commission
denqute parlementaire : Je me fais lavocat du diable,
imaginons un tireur, il devrait tre plac entre le lit de Raspe et le
mur, et il ny a pas de place. Si, rpond Stern, photos lappui !
Dernire incohrence : les recherches de poudre sur la main de
Raspe nayant rien donn, aucune expertise nest faite pour savoir
si larme qui la tu laisse des traces de poudre sur la main du tireur
!
Gudrun Ensslin est retrouve pendue. Comme pour Meinhof,
les experts, qui nont gure progress, ne procdent pas la
recherche dhistamine. Lexpert Rauschke, qui sest dj signal
dans le pass par son autopsie-boucherie de Meinhof (rendant
toute contre-expertise impossible), et par son dvouement aveugle
laccusation, se charge cette fois de faire disparatre la chaise sur
laquelle Ensslin serait monte. Encore ne le sait-on que grce aux
protestations de lexpert viennois Holczabek. Aucune analyse na
donc pu tre faite sur cette chaise, empreintes digitales, etc. Le fil,
ou la ficelle, qui soutenait le cadavre provenait-il de llectrophone
de la victime ? Eh bien, daprs lapparence extrieure , ledit fil
et le fil lectrique sont identiques. Les rapports de police nen disent
pas plus. Cest dautant plus regrettable que ce fil a cass quand
on a dpendu le corps. Bien entendu, aucune expertise na cherch
valuer le poids que ce fil pouvait supporter.
Irmgard Moeller, elle, est vivante. Elle se serait enfonc un
couteau de cuisine, dont la lame mesure 9 centimtres, dans le
sein gauche. Lentaille la plus profonde ne mesure que 4
centimtres. Le procureur Christ a beau jeu den tirer argument en
faveur du suicide. Sil sagissait dun meurtre, pourquoi lavoir
rate ? Largument peut retenir lattention de qui ignore le
tmoignage du Pr Eberhard qui opre Moeller le 18 octobre 1977. Il

relve, lui, une piqre profonde de 7 centimtres qui cause une


imprgnation sanguine du tissu graisseux entourant le pricarde, et
dont la largeur indique un coup port avec force . Le procureur
Christ nen souffle mot.
On savait dj que les services secrets accdaient librement
au septime tage de Stammheim, lenqute montre cette fois que
le systme de surveillance vido (Siemens) ne fonctionne pas. Le 9
novembre 1977, un enquteur peut courir le long du couloir de
ltage et pntrer successivement dans plusieurs cellules sans
dclencher le moindre signal dalarme.
Parfaire le travail
Aprs les autopsies, auxquelles les reprsentants dAmnesty
International nont pu assister, et les constatations dont nous avons
vu le srieux, il reste expliquer comment les dtenus les plus
surveills du monde dtenaient des armes. Expliquer est un bien
grand mot. La police se contente de dvaster les cellules de
Stammheim et dy dcouvrir, dans lordre : un paquet dexplosifs, un
systme de communication inter cellules, deux caches pour
revolver, des cartouches, etc. Tantt le pistolet de Baader aurait t
fabriqu artisanalement, peut-tre mme dans les ateliers de la
prison, tantt se sont les avocat(e)s qui lont introduit par pices
dtaches dissimules ici dans un anus, l dans un vagin. La
prison la plus moderne du monde tait une passoire. Arms comme
ils ltaient, les dtenus auraient pu y soutenir un sige, voil ce
que le B.K.A. apprend aux contribuables.
Un mois plus tard, cest au tour dIngrid Schubert dtre
trouve pendue. Mme scnario. Non seulement Ingrid navait rien
dit ou crit qui puisse attester dune volont suicidaire, mais elle
avait assur son avocat, matre Bendler, quil nen tait pas
question pour elle. Justement ! triomphent les policiers allemands,
cest bien la preuve quelle voulait faire douter de son suicide, et
donc que sen est bien un. Ce systme dexplication, aussi
convaincant quil est subtil, est repris sans une retouche par les
dirigeants allemands. Tout ce qui vient battre en brche la thse du
suicide prouve en fait linfinie perversit des terroristes. Au cas o
largument se rvlerait insuffisant, les autorits se rfrent de
mystrieux entretiens entre les dtenus et des membres du

gouvernement, au cours desquels ceux-ci auraient parl


darracher la dcision des mains du chancelier Schmidt , et autres
priphrases aussi obscures o la thse officielle veut lire la menace
du suicide collectif 54.
Le fin mot de lhistoire ou qui profite la vrit ?
Baudrillard dnonce dans Libration un pige que personne,
sauf lui, na dcel 55. Quest-ce que a peut bien foutre, suicid
ou liquid ? Se lancer dans une recherche hystrique de la
vrit cest vouloir exterminer les terroristes sous le sens, mieux
encore que sous le coup des commandos spcialiss 56 .
Lintellectuel confond la vrit (la matrialit des faits) et la
recherche dun sens (son job).
Nous ne demandons pas la vrit dalimenter un quelconque
ressentiment contre lEtat. Baader remarque dj propos des
campagnes contre lisolement sensoriel des prisonniers que la
torture nest pas un concept de lutte rvolutionnaire (). Ce dont il
faut parler, cest de celui qui torture. De lEtat . Baader se trompe,
qui croit utile et ncessaire de pousser lEtat se rvler comme
imprialiste, contraint pratiquer la torture. La torture comme arme
de guerre ne nous apprend rien que nous ne sachions dj sur
lEtat ni non plus la vrit de Stammheim sur la nature de la
dmocratie en R.F.A.
Baudrillard relve justement que lEtat pouvait mettre en
54 : Le dernier propagandiste de cette bonne nouvelle est le risible Bernard Volker qui rpond
dans Le Monde du 6 juin 1981 aux dclarations de matre Croissant (Le Monde du 30 mai).
Pour vanter le modeste ouvrage quil a commis, le Volker se risque cracher sur les morts
de Stammheim dont les motivations relevaient davantage de la psychiatrie que de la
politique . Matre Croissant fait justement remarquer quune menace de suicide aurait d en
bonne logique susciter un regain de surveillance (Le Monde du 24 juin 1981).
55 : Notre thtre de la cruaut , 4 et 5 nov. 1977.
56 : Lavocat Klaus Croissant, extrad en France le 16 novembre 1977, craint davantage le
BKA que la production de sens et prend la prcaution dannoncer quil na pas lintention de se
sui-cider. Le soir de son extradition se runit le comit excutif du PS, des manifestants sy
rendent en dlgation. Claude Estier tente de les conduire, Mitterrand sen va et cest Pierre
Mauroy entour de quelques gorilles qui lche une dclaration sibylline. A cette heure l
Croissant est en route pour Stuttgart. Comme dhabitude, la gauche, protestations aux lvres
et mains dans les poches, a laiss faire. A peine lavocat a-t-il intgr sa cellule Stammheim
quil dcouvre quatre lames de rasoir, dont une bien en vidence, sans que ladministration de
la prison puisse expliquer ce prodige. Libr depuis, Klaus Croissant sest install en France.

scne la mort de Baader proprement il ne la pas fait (), il faut y


voir la clef de la situation . Il se trompe quand il ajoute : En
semant ce doute, cette ambigut dlibre sur les faits, il a fait que
cest la vrit sur cette mort, et non cette mort elle-mme, qui est
devenue passionnante.
Il est vrai quen dtruisant les cellules de Stammheim, lEtat a,
dans un mme mouvement, effac les traces dun crime et laiss
planer une ombre sur la gauche allemande. Il est bon de montrer,
ne serait-ce quallusivement, que lEtat est prt tout. La mort des
terroristes nest en aucune manire passionnante par elle-mme.
Ce qui est utile, cest de lire dans les erreurs, calcules ou non,
quaccumule le B.K.A., la parfaite srnit de lEtat. Quimporte si
chaque dclaration rsonne comme un bon mot. Cest un coup
bas (). Nous devons lever tous les doutes pour prserver limage
de la R.F.A. ltranger , dit Schmidt. Et il tient parole, il ny a plus
de doute aujourdhui, lEtat a su rpondre au dfi maladroit de la
R.A.F. : nous frappons qui nous voulons, quand nous voulons.
Lassassinat des prisonniers est impensable dans une dmocratie
comme la ntre , ajoute le magistrat Textor, et on ne lentend pas
dire que le terrorisme aussi y est impensable. Ce qui est
impensable en dmocratie na pas lieu. Point.
LEtat na pas, comme le croit Baudrillard, livr une vrit
introuvable parce que a nexiste pas. Il lui a suffit de brouiller les
cartes, assez pour nier un crime dont il est flatteur dtre crdit par
la rumeur. LEtat sait parfaitement que toute vrit se dcouvre un
jour, il tient simplement conserver dans linstant le monopole de la
production des faits. Se rvler fasciste ne lembarrasse pas,
sil peut du mme coup faire passer la trappe quiconque a
loutrecuidance de vouloir produire lhistoire. LEtat entend rester
matre de la scne o il exhibe le spectacle du terrorisme.
La perdition raconte aux adultes
Dans le cas Stammheim , le journaliste doit inventer
ltiologie de la pratique suicidaire du terroriste. Lautodestruction
est laboutissement de la gurilla. Puisquil prend le risque de
mourir, le combattant cherche sa fin. Certains, en effet, tuent ou
mieux attentent avec la plus grande impritie la vie dun chef de
parti par exemple, dans lunique but den finir avec leur propre

existence, nayant pas le courage de le faire eux-mmes 57.


Je suis chacun de vous , aime rpter lEtat. Jacquemaire
la seconde maman, lEtat cet autre nous-mmes. Frapper lEtat
(cracher dans la Bldine), cest se faire injure. Qui dclare la guerre
lEtat signe son arrt de mort.
Le lecteur des gazettes rclame des dtails, on lui en donne.
levs par des femmes (Baader, Raspe), influencs par elles, ou
pire, femmes elles-mmes, pratiquant lorgie et la pornographie
politique, les terroristes prennent la pose, miraculeusement
dcalqus des images dEpinal 1920. Qui a pu ignorer la poitrine de
Gudrun Ensslin (fille de pasteur !), corps dlictueux gnreusement
affich la Une de Dtective ou en pages intrieures de lExpress
(deux photos : fille de pasteur petit col dentelle -, ptroleuse
seins nus. Avant, aprs quoi ?). Ingrid Schubert, elle, faisait partie
de la Kommune I de Berlin. Le souvenir des communions roticorvolutionnaires de cette premire collectivit anarchiste na pas
cess de tenailler ceux qui en font (sic) partie 58.
Ces gens taient perdus depuis longtemps, dont les garements ne
parlaient que de mort. La mort enfin les a sauvs de la dernire,
de la plus fatale illusion et vanit du monde, le plaisir, la volupt ;
hlas, il y a tant de victimes de ce mensonge. La jeunesse surtout
sy laisse prendre, aussi bien est-ce elle particulirement que je
voudrais adresser cette leon de la mort. Quels sont donc ces vains
plaisirs du monde ? Tous sont du domaine de la Mort, parce que
tous dpendent de la partie la plus vile de lhomme, le corps quelle
doit frapper et coucher dans une tombe 59.
Le ministre et les terroristes
Le 7 novembre 1979 le Premier ministre Raymond Barre
dclare la tribune de lAssemble quil ny a pas daffaire Boulin
, comme Mline dclarait au Snat le 7 dcembre 1897 quil ny
a pas daffaire Dreyfus . Le ministre du Travail Robert Boulin a t
retrouv mort dans un tang de la fort de Rambouillet, le 30
57 Les anarchistes, Cesare Lombroso, Flammarion s. d. traduction de la deuxime dition
italienne de 1896.
58 : Jean-Paul Picaper, in Le Figaro du 14 nov. 1977.
59 : La science de bien mourir, manuel de lassociation de la bonne mort, R.P. Al. Lefebvre de
la Compagnie de Jsus, Paris 1877.

octobre 1979. Quoique compromis dans une affaire immobilire, on


parle de lui comme futur Premier ministre. Il a pri son fils Bertrand
de mettre fin aux activits de lassociation S.O.S. Enfants 60 .
Dans une longue dclaration publie aprs sa mort, il proteste de
son innocence, dnonce un complot politique ourdi contre lui, et
dsigne le garde des Sceaux Alain Peyrefitte.
La presse, coupable davoir publi le dossier immobilier (en
particulier Le Canard enchan et Minute) est violemment attaque,
y compris par les staliniens dont le chef Marchais a t mis en
cause auparavant propos de sa prsence en Allemagne en 1942.
Peyrefitte se drobe la tlvision : La tombe de M. Boulin est
peine referme (). Tout le monde comprendra que son nom ne
soit pas prononc. Cest une question de dcence et de dignit.
Giscard dEstaing qui avait bruyamment salu en son temps laction
des tueurs allemands ( Votre victoire est une victoire de la
dmocratie , crit-il Schmidt), se pique lui aussi de dignit :
Laissons dsormais les morts enterrer les morts. Il est vrai que le
rgime ne manque pas de cadavres : Boulin, Fontanet, Journiac,
De Broglie, pour ne parler que de ceux qui portent lestampille
gouvernementale.
M. Chaban-Delmas parle dassassinat, mais ce nest quune
faon de parler ; il pense la volont de nuire de ceux qui ont
divulgu le dossier immobilier. A linverse, le snateur Marcilhacy
pse ses mots.
Une affaire Boulin ?
Par trois fois Pierre Marcilhacy, qui assure avoir eu
connaissance de lentier dossier relatif lenqute sur la mort de
lancien ministre , rejette lhypothse du suicide 61. Jusqu ce
que preuves du contraire me soient fournies, je ne comprends ni
pourquoi Robert Boulin se serait suicid dans une affaire qui
pouvait compromettre sa carrire ministrielle mais non entamer
son honneur, ni comment il a pu tout seul mettre fin ses jours ().
Je continue de penser que R. Boulin ne sest pas suicid parce que
jattends quon me prouve comment on peut se suicider dans les
60 : Cf. Ma vrit sur mon pre, Stock, 1980.
61 : Je naime pas a , Le Monde du 3 nov. 1979. Le suicide impossible , Le Matin du 29
et du 30 oct. 1980.

conditions o on la retrouv (). Les articles de Marcilhacy et le


dossier publi par Minute 62 permettent de faire le point sur les
obscurits de lenqute.
Boulin est-il mort noy ? Oui, rpond le procureur de la
Rpublique de Versailles ; les mdecins Bailly et Deponge ont
constat la prsence deau dans les poumons. Non, rplique
Marcilhacy, qui propose des vrifications sur le dossier (quil dit
avoir lu, rappelons-le). En admettant que Boulin ait t sous leffet
du Valium (principe actif : diazpam), dont on a retrouv une faible
dose dans les viscres (80 mg), la chute par laquelle on explique
les griffures sur son visage aurait d le rveiller. De mme
limmersion brutale dans leau de ltang 10.
On ignore toujours le nom des destinataires des lettres
envoyes par Boulin, et leur contenu exact. Marcilhacy affirme que
les lettres connues sont des photocopies, ce que dment le
parquet. Minute avance lhypothse que la premire ligne de la
dclaration envoye aux journaux, jai dcid de mettre fin mes
jours , a pu tre ajoute aprs coup, tirant argument de ce quelle
est dcale par rapport au reste du texte. La photo prise par la
police lors de la dcouverte du corps montrerait que la victime
semble se protger le visage du bras.
Lheure de la mort, fixe officiellement, et arbitrairement, vers
20 heures, reste mystrieuse. Il semble quon ait voulu rduire au
minimum le trou dans lemploi du temps du ministre entre son
arrive Montfort-Lamaury et sa mort lEtang-Rompu (entre 1h
30 et 3h 45 selon les versions). La famille nobtiendra jamais le
rapport de gendarmerie, ni le rapport dautopsie.
Puissant ou misrable
O lon voit que la dpouille dun ministre ne mrite pas plus
dgards que celle dun terroriste. LEtat mprise ses commis autant
que ses ennemis. La diffrence est ailleurs. Le suicide de
Baader rvlait la perversit infinie du desperado, celui de Boulin
grandit le personnage. On commente peu son geste dans la
presse. Cest peine si lon tente daccrditer la thse de la
dpression, dmentie par le mdecin traitant et la famille. Ce sont
ses proches, retenant sans rserve la thse du suicide, qui parlent.
62 : 5 au 11 nov. 1980.

Mon mari sest donn la mort comme on entre dans la rsistance,


dgot par cette magouille quil voyait se dvelopper autour de lui.
Ce nest pas un suicide, cest un geste symbolique pour que le
monde prenne conscience de labaissement moral qui se manifeste
63
. Bertrand Boulin a llgance de conserver intacte sa conviction
que le suicide peut tre une solution. cartant, de manire, nos
yeux, dsinvolte, les doutes et les rumeurs, il croit y discerner un
tabou devant le suicide, devant la mort (). Les gens ny croient
pas, surtout quand ce nest pas matriellement explicable (sic),
quand cest pour des raisons de fond. Jai connu, par exemple, des
suicides de bonheur. Pour les gens cest inacceptable. Il ny a pas
de jugement porter sur le suicide. Ce nest pas un acte moral.
Cest un acte physique de courage personnel
64
. On comprendra que nous jugions aussi peu convenable, pour
justifier le silence sur les faits, dinvoquer la grandeur dun geste ou
la raison dEtat. Lhommage rendu par Bertrand Boulin son pre
nest pas sans mouvoir. Mais son empressement corroborer la
version officielle ne peut servir aucune vrit.
Sil nous parat impossible, en ltat de nos informations, de
trancher pour ou contre le suicide de Robert Boulin, lexamen
approfondi du dossier fait douter du caractre fortuit des
contradictions et maladresses de la thse officielle. On a pu vouloir
dissimuler lessentiel, au moins na-t-on pas jug utile de dissiper
tout fait le doute. Entre le suicide et lassassinat, il y a, nest-ce
pas, le suicide second cher Binet-Sangl. Quelles quaient
t les circonstances exactes de son dcs, Boulin aura sans doute
favoris le rveil dune fraction gaulliste mprise et manipule par
le pouvoir giscardien.
Le spectacle, cette fois, tait lintrieur, tant le pouvoir dalors
stait berc de lillusion que l veillaient ses seuls ennemis. La
mort de Boulin est un drame usage interne. Lopinion publique (ou
les masses rduites ltat dobjet domestique) ny est pas
convie. On la laisse la paix des chaumires quand la guerre est
au palais.

63 : Libration du 10/11 nov. 1979.


64 : Libration du 8 fv. 1980.

CHAPITRE IV
LE DROIT DU SUICIDE
I LMENTS DHISTOIRE
Lhistoire du droit est un des genres les plus artificiels de la
tradition universitaire, qui consiste prtendre rendre compte dune
question travers la compilation de textes de valeur ingale et de
on rapporte que pris pour argent comptant. Cet avertissement afin
que lon sabstienne de tenir les dveloppements qui suivent pour
une histoire de la rpression du suicide 65. On y verra tout au plus
un inventaire en forme de florilge.
Antiquit classique : exorcisme et empirisme
Lantiquit grco-romaine est une auberge espagnole. Voulezvous dmontrer que le suicide y fait lobjet dune rprobation
constante, prvue par les lois et justifie par les superstitions ? Ou
bien prfrez-vous soutenir que la tolrance tait la rgle et
lopprobre lexception ? En puisant largement dans quatre sicles
de part et dautre du point zro du calendrier, vous pourrez illustrer
tout et le contraire de tout.
Nous adopterons la grande prudence des vrais rudits :
Le dtail des ractions psychologiques que suscite lacte est trs
65 : Parmi les ouvrages cits en bibliographie, on trouvera des considrations sur le suicide et
lHistoire dans : Le suicide et la morale (Albert Bayet), Le Dieu sauvage (A. Alvarez) et les
suicides (Jean Baechler).

incertain : selon les pays, selon les poques. Do risque grave


extrapoler. Dans la Grce antique elle-mme, des cits de mme
degr de civilisation y ragissaient trs diffremment (certaines pas
du tout), et pour des motifs qui ne sont pas toujours dchiffrables.
La privation des honneurs funbres, Thbes ou en Chypre, estelle gnralement condamnation du suicid ou prcaution contre lui
? Pourquoi en telle cit lui refuse-t-on toutes funrailles, en telle
autre le seul bcher, lensevelissement restant licite ? Et sil est clair
qu Athnes, quand on coupe, pour lenterrer part du corps, la
main droite de celui qui sest tu par le glaive, cest pour rendre ce
mort trop puissant incapable de meurtres sur les vivants, comment
interprter autrement que par hypothse linterdit spcial qui pse
sur le suicide par pendaison ? Or, cet interdit, trs rpandu, se
perptue jusque dans les prescriptions juridiques de lEmpire
romain, tandis que dautres modes dasphyxie, par submersion par
exemple, bien qugalement tabous ne jouissent pas de ce
privilge 66.
Parce que notre droit franais en est lhritier direct, nous nous
attarderons seulement sur quelques lments de ce droit romain.
Le suicide ne semble pas, dorigine, juridiquement condamn
Rome, en tant que tel ; c'est--dire abstraction faite de certaines
modalits. Deux exceptions en effet sont spcifies, de cas
tabous dabord, sanctionns ensuite par le droit religieux, puis
par la juridiction civile. Les livres pontificaux privaient de
spulture ceux qui staient trangls ; et, mme quand une telle
rigueur se fut affaiblie, ces suicids pour ainsi dire privilgis
continurent tre lgalement privs des manifestations
extrieures du deuil (). Dautre part, un homme qui avait essay
de se tuer (surtout, semble-t-il, de faon sanglante) et qui en avait
rchapp, pouvait tre poursuivi en justice pour ce chef
daccusation, sans que nous sachions quelle peine il encourait ()
67
. Par ailleurs, si lon en croit certains textes du Digeste 68, deux
catgories de suicides furent lorigine de subtiles distinctions
66 : Jean Bayet, Le suicide mutuel dans la mentalit des Romains , article paru dans
Lanne sociologique, 1951, repris dans Croyances et rites dans la Rome antique, Mlanges
Jean Bayet, Payot, Paris, 1971.
67 : Jean Bayet, op. cit. p.147-148.
68 : Digeste : compilation de textes de droit romain, tablie linitiative de lempereur
Justinien et promulgue le 15 dcembre 533.

entre suicides innocents et suicides inexcusables : ceux des


militaires et ceux des condamns ou des prvenus en instance de
jugement.
Lenjeu est le mme dans les deux cas : la confiscation des
biens du coupable au profit de lEtat. Sont admis comme motifs
lgitimes : le dgot de vivre (taedium vitae), la souffrance
insupportable (impatientia doloris) et la maladie intolrable
(valetudinis adversae impatientia). Le suicide ostentatoire, par
conviction philosophique (jactario), nest excusable que pour les
civils ; il est admis que les soldats, dfaut de philosopher,
puissent sabandonner la furor (folie furieuse) ou la pudor
(dsespoir d la honte). Ajoutons que la saisie des biens dun
accus qui se suicide nulla justa causa (sans motif valable) nest
opre que si ses hritiers, admis dfendre leurs intrts, ne
parviennent pas dmontrer son innocence. Quant la tentative,
larme, elle est punie de mort. En principe du moins, car les
excuses civiles (auxquelles on ajoute livresse et la dbauche)
sont recevables ; le suicidaire est nanmoins chass des rangs.
Signalons enfin que le suicide entranait lannulation de la vente
lorsque lesclave se donnait la mort ou tentait de le faire dans les
six mois suivant la transaction 69. Nos compagnies dassurance-vie
nont rien invent.
LEglise contre le suicide
La contribution de lEglise la criminalisation du suicide
partir du Vme sicle, semble dautant plus zle quelle est brutale
et tardive. Car on peut bon droit suspecter lEglise primitive
dincitation au suicide par lexaltation du martyre, qui valait ticket
dentre au royaume des cieux. Saint Pierre, le fondateur de la
secte, navait-il pas dlibrment cherch la mort, tout comme son
divin patron ? Personne ne menlve la vie, mais je la livre de
moi-mme , fait dire au Christ lvangliste saint Jean (X, 18). Au
IIIme sicle, Tertullien, lun des Pres de lEglise, brode sur ce
thme ; si le Christ-Dieu est mort, cest quil y a consenti : Dieu
nest pas la merci de la chair.
Il faut attendre le IVme sicle pour que saint Augustin savise
69 : Selon G. R. Fedden, Suicide, Londres 1938, cit par A. Alvarez, Le Dieu sauvage,
Mercure de France, Paris, 1972.

de montrer que le suicide est une perversion dtestable et


damnable et que le tu ne tueras point biblique sapplique
aussi soi-mme. Cette soudaine dcouverte thologique,
prsente comme une vrit ternelle, donne Jean-Jacques
Rousseau loccasion de faire du mauvais esprit : Les chrtiens ne
lont tire ni des principes de leur religion, ni de sa rgle unique qui
est lEcriture, mais seulement des philosophes paens Lactance et
Augustin qui les premiers avancrent cette nouvelle doctrine dont
Jsus-Christ ni les aptres navaient pas dit un mot, ne
sappuyrent que sur le raisonnement du Phdon ; de sorte que les
fidles qui croient suivre en cela lautorit de lEvangile ne suivent
que celle de Platon.
Un tel revirement doctrinal correspond videmment la
priode o lEglise, de secte subversive quelle tait sous lEmpire
romain, accde au pouvoir et produit lidologie dominante. Elle se
consacre dsormais la matrise de ce monde, plutt que de
semployer encourager ses ouailles rejoindre lautre. Ainsi que
le suggre A. Alvarez, cette invention du suicide-crime a pour
avantage de rcuprer au profit du christianisme la force de
craintes primitives, de prjugs et de superstitions ancestrales.
Dans le monde moderne des affaires, ce processus est appel
racheter la clientle dune firme dfunte. En ce qui concerne le
suicide, le christianisme a rachet la clientle paenne 70.
Cette judicieuse opration de marketing idologique fonde la
nouvelle rpression de lhomicide de soi-mme. Loi ecclsiastique,
le droit canon est alors la source majeure de droit positif. Dautant
que le pouvoir politique, trop faible pour imposer son monopole,
devra partager le judiciaire durant de nombreux sicles avec les
tribunaux de lEglise.
De concile en concile, le droit canonique du suicide se fait
davantage rpressif. Celui dArles (en 452), reprend son compte
les sanctions du droit romain contre les famuli (esclaves,
serviteurs). En 533, le concile dOrlans prive de funrailles
religieuses celui qui, accus dun crime, se fait justice . A
Bragues, trente ans plus tard (562), cette sanction est tendue
tous les cas, quels que soient les motifs ou les circonstances. Le
tour de la question est achev au concile de Tolde (en 693) par
lexcommunication des auteurs de tentatives. Histoire de faire
70 : Le Dieu sauvage, op. cit. p. 75.

prendre la sauce dans les cerveaux mal dgrossis, lEglise met en


avant, en guise de repoussoir, un second rle dans le scnario de
la Passion du Christ : celui de Judas. Sa trahison passe au
deuxime plan : cest parce quil sest pendu que Judas Iscariote
sest lui-mme irrmdiablement damn. Ceux qui se dfont de la
vie usurpent les fonctions judiciaires de lEglise et de lEtat et
doivent tre traits en disciples de Judas .
Ce personnage de suicid type prsente en outre lavantage
dincarner lassociation suicide-trahison. Tratre Dieu fait homme,
Judas personnifie galement le tratre lhumanit que fltrissaient
dj Platon et Aristote. La mtaphore la plus courante est celle de
la sentinelle qui dserte son poste. Et pourquoi trahit-on dordinaire,
sinon par lchet ou appt du gain ? La connotation suicidetrahison, trahison-gosme-lchet, na pas fini de faire des ravages
dans les ttes.
Le dogme ainsi mis la porte de tous restera immuable
travers les sicles. Saint Thomas dAquin, au XIIIme sicle,
paraphrase saint Augustin, le synode de Nmes (1284) raffirme
quon ne saurait ensevelir un suicid ft-il fou lier, en terre
chrtienne. Le Dcret de Gratien 71 codifie la matire. A une
attnuation prs, la question reste en ltat dans la dernire
mouture du Code de droit canonique promulgu par Benot XV en
1918. Une dcision de la Congrgation du Saint-Office avait en
effet sacrifi la modernit ambiante ; la privation de spulture,
dailleurs rduite linterdiction du dcorum et de la messe
chante, ne sappliquait plus aux suicids qui auraient agi dans
un moment de folie ou qui manifestent des signes de repentir avant
la mort . A lpoque, il y avait dj belle lurette que le clerg
fermait les yeux sur certaines morts suspectes pour mnager la
clientle. A Paris, au dbut du XXme sicle, selon le directeur de
la police municipale, un certificat mdical de complaisance
tablissant le suicide involontaire et autorisant lenterrement
religieux tait dlivr sans difficult moyennant 20 francs 72.
Droit coutumier : cadavres justicis, biens confisqus
71 : Dcret de Gratien : recueil de droit canonique du XIIIme sicle fixant la doctrine pour de
nombreux sicles. Toutes les formes de suicide y sont expressment condamnes.
72 : Rapport par le Dr Charles Blondel, Le suicide, thse, Strasbourg, 1933.

Jusqu ce que le pouvoir royal sefforce dy mettre bon ordre,


le droit franais est un fouillis dune soixantaine de coutumes
gnrales et de plus de sept cents coutumes locales. Avec une
dominante de droit romain crit dans le Midi et un parpillement de
coutumes dinspiration germaniques au nord.
Dune faon gnrale, l homicide de soi-mme est un
crime grave, relevant de la haute justice seigneuriale. Assimil
au meurtre ou lempoisonnement dans la plupart des coutumes, il
entrane, comme ceux-ci, la confiscation des biens du dlinquant au
profit du seigneur justicier.
Quant la dpouille du coupable, elle est justicie suivant
diverses mises en scne en forme de variation autour dun thme :
la mise mort du cadavre 73.
La plupart de ces usages nous sont connus grce aux textes
des lgistes qui, partir du XVIme sicle, entreprirent la rdaction
de coutumiers . Procdure classique : le corps est tran sur une
claie, face contre terre, jusqu la place patibulaire o il est pendu,
par la tte ou les pieds (Paris 1288, Saint-Maur-des-Fosss 1274,
etc.). A dfaut de gibet, un arbre, une fourche plante en terre font
laffaire ; la coutume de Beaumont-en-Argonne veut que le cadavre,
tran hors de la demeure le plus cruellement que se faire pourra
pour montrer lexprience aux autres, fut ensuite afourchiz . A Lille,
le corps de la femme qui sest dfaite finit sur un bcher. A
Metz, folklore aquatique : les corps, mis en tonneau, sont confis
aux eaux de la Moselle.
Par leur symbolisme maniaque, les coutumes de la bonne ville
de Zurich atteignent un sommet. Le cadavre est puni par o le
coupable a pch : Si le suicide est accompli avec un poignard,
73 : On peut se reporter larticle de J.-C. Schmitt, Le suicide au Moyen Age , Annales
ESC, 1976, 1, p. 3-28. tude partir dune cinquantaine de cas de suicide, provenant pour la
plupart des registres des justices parisiennes, du XIIIme sicle au dbut du XVIme sicle.
Selon lauteur, le suicid tait considr avant tout comme lauteur dun crime, non comme
sa victime (). Le matre-mot du suicide mdival tait dsespoir () : la Desperatio
ntait ni un sentiment, ni un tat psychique, mais un Vice, le doute de la misricorde divine, la
conviction de ne pouvoir tre sauv (). Le suicide apparaissait bien comme la victoire du
diable, dont les tentations staient insinues dans lme au dfaut de l esprance (). La
rupture des relations sociales, voulue et vcue par le suicid, tait rejoue par la communaut
dans un rituel minutieusement rgl qui manifestait quelle avait repris linitiative. Lacte central
consistait traner le corps sur une claie : si cet acte avait t omis, tout le rituel pouvait tre
recommenc, et, dfaut du corps, un mannequin lui tait substitu .

on enfonce un coin de bois dans la tte ; sil stait noy, on


lenterre dans le sable cinq pieds de leau. Sil sest prcipit dans
un puits, on lensevelit sous une montagne ou prs dun chemin et
on le fixe au sol en lui mettant une pierre sur la tte, une sur le
corps et une sur les pieds 74.
Avec la rsurgence du droit romain, les travaux des lgistes et
le rle croissant de la jurisprudence dans la formation du droit, la
rpression du suicide sattnue quelque peu partir du XVIme
sicle. Ne serait-ce que du fait quelle se formalise : la rumeur
publique tenait lieu denqute ; lui succdent le transport de justice,
linstruction et les premires garanties judiciaires. La frnsie,
laccs de folie menant au suicide commencent tre
systmatiquement excuss et mme prsums.
Mais lindulgence, toute relative, de jurisconsultes imprgns
de droit romain ne passe que bien lentement dans les murs.
Tmoin cet arrt du Parlement de Paris en date du 16 mars 1630
qui prononce la confiscation des biens dun homme de 74 ans
rput stre trangl de dsespoir de navoir pu consommer son
mariage avec une fille de 20 ans. La veuve, remarie quinze jours
aprs le dcs, se voit allouer une somme de 1500 livres pour le
donaire et autres avantages du contrat. Les hritiers prsomptifs
reoivent 1000 livres ainsi que les prisonniers les plus pauvres de
la conciergerie du Palais 75.
Depuis le XIIIme sicle, le roi a entrepris damputer
graduellement la comptence des justices seigneuriales. Mais les
ordonnances royales, qui traitent fort peu de droit pnal, restaient
muettes sur la question du suicide. Une exception : les
tablissements du roi Saint Louis avaient entrin la coutume
dominante en matire de confiscation punitive : Se einsic avenoit
que aucuns se pandist ou noiast ou occist en aucune manire, tint
si mueble seroient au baron. Et, de la fame ausine 76. Au cours
des deux derniers sicles de lAncien Rgime, les textes lgislatifs
vont examiner la question de beaucoup plus prs.
Ancien Rgime : lEtat sen mle
74 : Monique Hurlin, Le suicide dans lancien droit franais , mmoire D.E.S., Nancy, 1952.
75 : Rapport par Monique Hurlin, op. cit.
76 : Viollet, tablissements, Ed. Renouard, 1881, t. II p. 149.

En 1649, Paris, le chirurgien Jacques de la Cressonire est


condamn comme homicide de soi-mme la privation de
spulture. Un mmoire anonyme, dat de la mme anne, rapporte
que quatre mois plus tard, parmi les immondices, les puanteurs,
les charognes et les ossements des animaux (il a encore) la main
palpable, la chair blanche et les nerfs en mouvement . Par ces
signes, explique lauteur, Dieu fait connatre quil veut quon pluche
laffaire de plus prs, quon en examine les circonstances exactes.
Le grand concours du peuple qui va en foule et avec
empressement voir ce cadavre demi vivant nous fait croire quil y
a quelque chose de prodigieux puisque la voix du peuple est celle
du ciel et quelle passe pour les inspirations dEn-Haut 77. On
devine aisment le dpit des magistrats dont le verdict est ainsi
contest par la vox populi, vox dei ; une erreur judiciaire
dnonce sur le mode forain par la populace, organe du Trs-Haut.
Avec le rgne de Louis XIV, le folklore de lexorcisme populaire
et brouillon cde la place la procdure judiciaire. Jadis inspir par
le Diable, le suicide se lacise ; dsormais, la rpression est
davantage inspire par la notion de lse-majest. Voici comment
Muyard de Vouglans, lun des auteurs de doctrine criminelle les
plus prolifiques du XVIIIme sicle aborde la question : Dans nos
murs, la rserve de ceux qui se portent attenter leur propre
vie par leffet dune altration sensible dans les facults de lesprit
cause par la maladie ou autre accident, nous regardons tous les
autres suicids comme de vritables crimes. Non seulement du
ct de la religion en ce quils entranent en mme temps la perte
de lme et du corps, mais encore relativement lordre politique
suivant lequel lon devient par sa naissance comptable de ses jours
son prince, sa patrie et ses parents 78.
En aot 1670, Louis XIV signe une Ordonnance criminelle,
anctre du Code de procdure pnale, qui vise unifier et codifier
les tapes de linstruction, des audiences et de lexcution des
peines. Le titre XXII traite De la manire de faire le procs au
cadavre ou la mmoire dun dfunt. Article premier : Le procs ne
pourra tre fait () si ce nest pour crime de lse-majest divine ou
humaine, dans les cas o il chet de faire le procs aux dfunts,
77 : Histoire admirable arrive en la personne dun chirurgien, Paris, 1649 (Bibl. de la Fac.
Md.).
78 : Institutes au Droit criminel, t. II p. 385, Le Breton, Paris, 1768.

duels, homicide de soi-mme ou rbellion justice avec force


ouverte, dans la rencontre de laquelle il aura t tu. Un curateur
au cadavre ou la mmoire du de cujus est dsign doffice par le
juge, de prfrence parmi les parents sil sen offre quelquun pour
en faire la fonction . Le curateur saura lire et crire et son rle,
selon les commentateurs, se dfinit ainsi : dfendre exactement
et fidlement laccus et faire usage de tous moyens de nullit et
faits justificatifs que celui-ci aurait pu employer lui-mme dans les
interrogations et confrontations quil aurait subies.
Lhomicide de soi-mme nest crime quautant quil tait
leffet dune libre volont (). Cest moins par le fait de lhomicide
en lui-mme que par les causes particulires qui y ont donn lieu
ou bien mme par le dfaut de cause qui puisse le rendre lgitime,
quon peut juger si cet homicide est punissable ou non 79. Le
curateur, la famille tenteront de dmontrer que la mort tait
accidentelle ou excusable comme tant leffet de la folie ou de la
maladie ; cet effet, ils pourront provoquer laudition de tmoins au
cours du procs ou produire des rapports de chirurgiens ou de
mdecins.
Quant aux peines applicables, elles sont laisses
lapprciation des magistrats qui les fixent en fonction des
anciennes coutumes. Jusqu la veille de la Rvolution, on trouve
des jugements sur le modle de celui-ci, rendu en 1723 BerguesSaint-Winoc : Ledit deffunct Pierre le Grand en cette ville dont il
est dcd pour rparation de quoy, ordonnons que sa mmoire
demeurera condamne teinte et supprime perptuit, que son
cadavre sera attach par lexcuteur de la haute justice sur une
claye, la teste en bas et la face contre terre et tran par les rues de
cette ville jusques aux fourches patibulaires et quil y sera pendu, la
teste dans une fourche qui sera pour cet effet plante audit lieu et
(le) condamnons aux dpens 80.
Bien que le pouvoir royal ait repris son compte la rpression
du suicide, moins que ce ne soit pour cette raison, le procs du
suicid est loin dtre systmatique au XVIIIme sicle.
La doctrine officielle de lEglise a beau rester inchange, le
clerg paroissial tend se montrer accommodant. Dautre part, la
police dtat ne quadrille pas encore le territoire ; la comptabilit
79 : Muyard de Vouglans, Les lois criminelles de France, p. 183, Paris 1760.
80 : Reproduit par Monique Hurlin, op. cit.

des morts et des vivants est trs imparfaite. La mort prive nest
pas encore affaire dEtat. On peut voir une confirmation de ce
laxisme relatif dans le fait que le pouvoir royal est contraint de
renforcer par deux fois le dispositif de lOrdonnance de 1670. La
Dclaration portant rglement pour les formalits observer lors de
la dcouverte dun cadavre (1712) commence par un rappel
lordre : Nous avons t informs quil se trouve frquemment
dans notre bonne ville de Paris, dans ses faubourgs et dans les
lieux circonvoisins, principalement dans ceux qui sont situs prs
de la rivire, des cadavres de personnes qui ne sont pas mortes de
mort naturelle, et qui peuvent mme tre souponnes de stre
dfaites delles-mmes ; que les crimes qui causent ces morts
demeurent trs souvent impunis, soit par le dfaut des
avertissements qui devroient tre donns aux officiers de justice par
ceux qui en ont connoissance, soit par la ngligence ou
dissimulation de ces mmes officiers, et que les personnes qui ont
intrt dempcher que les causes et circonstances de ces morts
soient connues, contribuent, par des inhumations quils font faire
secrtement et prcipitamment, cacher ces vnements, en
supposant aux ecclsiastiques des faits contre la vrit. A lavenir
et peine damende et mme de peine corporelle (), les
propritaires des maisons, sils y demeurent, sinon les principaux
locataires, les aubergistes, les voisins, les matres des ponts, les
meuniers, bateliers, et gnralement tous ceux qui auront
connoissance desdits cadavres seront tenus den donner avis
aussitt aux commissaires de quartier ou aux juges. Procsverbal devra tre dress de ltat auquel le corps aura t trouv
, on lui appliquera le scel sur le front , et on le fera visiter
par un chirurgien. Il faudra galement informer et entendre sur le
champ ceux qui seront en tat de dposer de la cause de la mort,
du lieu et des vie et murs du dfunt . Linhumation, enfin, est
interdite tant quelle naura pas t ordonne par un magistrat.
En 1736, une Dclaration concernant la tenue des
registres dtat civil rappelle nouveau que ne seront inhums
() quen vertu dune ordonnance du juge de police des lieux,
rendue sur ordonnance de notre procureur, ou de celui des hauts
justiciers (), ceux auxquels la spulture ecclsiastique ne sera
pas accorde .
Le crime de suicide se prescrit relativement vite ; comme en

droit romain, pass un dlai de cinq ans, on nest plus en droit de


traduire en justice le cadavre dshonnte ou sa mmoire 81.
La question de la rpression de la tentative de suicide est
beaucoup plus floue. Les textes royaux ne sen soucient point.
Certains juristes sont davis, comme Serpillon, que celui qui sest
rat puniatur ac si delictum commissum fuisset . En fait, il
semble quon ne sacharne pas contre le survivant. On trouve trace,
nanmoins, dans les registres du Parlement de Paris, de lettres
de rmission , accordes par faveur royale avant mme que le
prsum coupable ne passe en procs 82. Il ny a rien l qui soit
spcifique au crime de suicide. Dans lancien droit, si la simple
tentative est incrimine, son chtiment est modr au regard de
celui du crime consomm.
Dune faon gnrale, le droit prsente lpoque un
caractre subjectif accentu ; les juges sont enclins excuser
facilement les agissements qui peuvent passer pour involontaires.
On constate que, si la gravit du chtiment devait tre
proportionne la perversit de lintention, cest souvent dans le
caractre atroce des faits commis que les juges trouvaient la
preuve du dol de leur auteur 83. Une telle mentalit privilgiait
sans doute comme atroces les suicides prmdits,
revendiqus et scandaleux (au sens vanglique, malheur celui
par qui le scandale arrive ! ). Les suicidants honteux et repentants,
enrls comme pouvantails, devaient pouvoir bnficier dune
relative indulgence.
1790 : le mutisme des lois
Trop fodal et trop canonique pour tre honnte, le crime de
suicide, Bastille
judiciaire, est dmantel par les reprsentants du peuple souverain.
La libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui
(). La Loi na le droit de dfendre que les actions nuisibles la
socit. Tout ce qui nest pas dfendu par la Loi ne peut tre
empch, et nul ne peut tre contraint faire ce quelle nordonne
pas (). La Loi ne doit tablir que des peines strictement et
81 : Arrt du Parlement de Dijon du 22 aot 1733.
82 : Un auteur signale toutefois des tentatives punies de peines de galres.
83 : G. Stefani et G. Levasseur, Droit pnal gnral, Prcis Dalloz, Paris, 1971, p. 68.

videmment ncessaires (Dclaration des Droits de lHomme et


du Citoyen du 26 aot 1789, articles 4, 5 et 8.)
Il est clair que le catchisme des nouveaux matres, comme
tout texte caoutchouteux du mme acabit, pourrait aussi bien
fonder une svre rpression du suicide. Inutile de le solliciter afin
dy lire une reconnaissance du droit des citoyens disposer de leur
vie ; les nouveaux lgislateurs se contenteront de traiter la question
du suicide par omission. Ni le Code pnal de 1791, ni celui du 3
brumaire an IV, ni surtout le Code napolonien de 1810, matrice du
code toujours en vigueur, ny feront allusion. Les textes rpressifs
de lAncien Rgime ne sont pas explicitement abrogs, mais ils
deviennent inapplicables. Cest ce qui rsulte du Dcret de
lAssemble nationale constituante en date du 21 janvier 1790
concernant les condamnations pour raison des dlits et des crimes.
() Article deux : Les dlits et les crimes tant personnels, le
supplice dun coupable et les condamnations infamantes
quelconques nimpriment aucune fltrissure sa famille ; lhonneur
de ceux qui lui appartiennent nest nullement entach (). La
confiscation des biens des condamns ne pourra tre prononce
en aucun cas (art. trois). () Dans tous les cas, il sera admis la
spulture ordinaire et il ne sera fait sur le registre aucune mention
du genre de mort (art. quatre) .
Ds 1770, un arrt de rglement avait mis fin la comparution
des cadavres devant les tribunaux ; seule la mmoire du suicid
passait en procs. Les nouveaux textes de procdure interdisent
dsormais quon fasse parler les morts : La mort teint toutes les
espces daccusations. (Code dinstruction criminelle, 1808). Par
assimilation lhomicide, Le chtiment de la tentative restait
juridiquement plausible ; La jurisprudence liminera rapidement
cette hypothse au dbut du XIXme sicle, ainsi quon le verra
plus loin.
La fin de la rpression judiciaire du suicide concide avec
lmergence dune branche de ces sciences sociales qui
naissent avec le capitalisme et la socit industrielle : la science
criminelle . Cherchant tablir la rationalit du dsir de punir ,
cette science toute neuve se doit dlaguer dabord un folklore
rpressif qui emprunte trop ouvertement lirrationnel collectif.
Grand prcurseur, Cesare Beccaria critique la criminalisation du
suicide dans son Trait des Dlits et des Peines (1764). Il lui

reproche son inefficacit, puisquelle sapplique un cadavre, et


linjustice du procd qui consiste prendre la famille en otage. Il y
voit une source de dsordre dans les esprits plus dommageable
que dissuasive. Le tort fait la socit par tel de ses membres qui
sen retranche est moindre, constate-t-il, que celui caus par
lmigr qui passe ltranger avec armes et bagages. Laissons
Dieu exercer sa divine justice, conclut-il, et rendons Csar ce qui
est Csar.
En 1905, Enrico Ferri, fondateur rput de la Sociologie
criminelle , auteur dun ouvrage portant ce titre, dveloppera la
mme ide en recourant une mtaphore biologique, hommage
aux progrs des sciences naturelles : Un homme nest pas plus
ncessaire la collectivit quune simple cellule animale ou
vgtale ne lest lorganisme dont elle fait partie.
Au XIXme sicle, ne subsiste plus dans les textes quun seul
signe de rprobation lencontre des suicids 84. Il rsulte en effet
du dcret du 23 prairial an XII (1804) que dans les communes o
plusieurs cultes sont professs, chacun se voit rserver un carr de
gazon. Dans celles o M. le cur a le monopole des mes, un coin
est attribu celles que lEglise rejette dans les tnbres
extrieures. Cest donc lgalement que le suicid est enterr
lcart. Ce texte sera abrog par la loi du 14 novembre 1881
proclamant la neutralit des
cimetires. Rgle confirme par la Loi municipale (5 avril 1884)
dans ses dispositions concernant la police des funrailles et des
spultures : (...) Sans quil soit permis dtablir des distinctions ou
des prescriptions particulires raison des croyances ou du culte
du dfunt, ou des circonstances qui ont accompagn sa mort.
Nous terminerons sur le mode mlodramatique par lhistoire de
Marie Cadiou, fille du chiffonnier de Guidel (dans la rgion de
Lorient). Le 13 dcembre 1903, la cour dappel de Rennes
condamne le maire de la commune payer 1 200 francs de
dommages-intrts au malheureux pre de la suicide :
Considrant quil est constant que () ds que le corps de sa fille
eut t rapport, Cadiou soccupa de son inhumation ; quil alla
trouver le cur, qui refusa de lui donner une spulture religieuse,
puis le maire, qui refusa son tour de la laisser enterrer dans le
84 : Sous rserve de lapparition dans la loi sur le recrutement du 21 mars 1832, de peines
spciales contre qui se rend impropre au service militaire (voir plus loin).

mme rang que les autres personnes ; considrant quil se


rapprocha alors du
secrtaire de la mairie, qui le menaa, sil insistait, de lui faire
dresser un procs-verbal ; considrant que () ce nest donc
quaprs une longue attente de plus de deux jours et les refus
ritrs du maire quil se rsigna laisser procder linhumation
de sa fille dans la partie du cimetire o le fossoyeur avait creus la
tombe et qui est appel par les habitants de la commune le coin
aux chiens 85
II LE DROIT DU SUICIDE
Allez vous faire pendre ailleurs !
Inconnu au civil comme au pnal, le suicide est, au sens strict,
hors la loi. On ne peut que sen rjouir, mais vite ! A y regarder de
plus prs, le suicide apparat comme lune de ces liberts
honteuses que les lois laissent en friche pour mieux les cerner.
Pseudo-liberts au nombre desquelles on compte la prostitution,
lavortement, lamour ou la fugue pour les moins de dix-huit ans.
Liberts sous surveillance, soumises lagrment dautorits de
tutelle, flics, mdecins ou parents, liberts qui doivent rester
respectueuses .
Rien ne vous interdit de vous tuer ! objecte le lieu commun.
Assertion approximative concernant le suicide civil , qui devient
fausse pour quiconque relve du Code de Justice militaire. On
verra galement que le droit priv ne conoit quune seule
explication limmunit du suicide : la pathologie mentale.
La loi se contente, fort efficacement, de vous interdire le
recours la complicit active dautrui, de vous contraindre une
mort solitaire, sous peine de compromettre des tmoins pour nonassistance votre personne en pril . Au cours du chapitre
suivant, nous tenterons de dterminer jusquo ne pas aller trop loin
dans le suicide second.
Il y a un droit du suicide. Mais pas de droit au suicide. Cest en
vain quun rescap involontaire rclamerait rparation du prjudice
quon lui fait subir en lobligeant vivre contre sa volont. Le
85 : Recueil Sirey, 1905, 2, 76.

suicide doit rester un vice 86 solitaire, cest le sens de lHistoire. La


loi sur la non-assistance personne en pril date de loccupation
allemande. Lavant-projet de rforme du Code pnal de 1977 cre
de toutes pices un dlit de complicit de suicide. Lide mane de
pnalistes qui veulent moderniser le droit franais. Les risques sont
grands, hlas, de voir ce genre de modernisations avalises par les
rdacteurs socialistes de lois futures. Ne serait-ce que pour
contrebalancer lapparition de leuthanasie contrle, sous
responsabilit mdicale.
Une ide neuve ?
Quil faille, de son lit dhpital, au sortir du coma, rpondre aux
questions oiseuses dinspecteurs de police venus sinformer du
caractre dlibr de votre tentative de suicide, voil qui choque les
sensibilits contemporaines. Et pourtant, cette saumtre surprise
tait encore courante outre-Manche il y a vingt ans. A. Alvarez en
tmoigne ainsi : La police vint, puisque le suicide, en ce temps-l,
tait un acte dlictueux. Les deux hommes sassirent lourdement,
mais non sans sympathie, prs de mon lit et me posrent des
questions auxquelles ils dsiraient visiblement ne pas me voir
rpondre. Quand je tentai de mexpliquer, ils mimposrent poliment
le silence. Ce fut un accident, nest-ce-pas, sir ? Jacquiesai
vaguement et ils sen allrent 87.
Rpression rsiduelle abtardie ? Certes. Le suicide-crime, la
tentative-dlit passibles des tribunaux ont vcu. Mais la tentation,
toujours vivace, de pnaliser le suicide pourrait trs bien, le
moment venu, sinscrire dans notre droit moderne. Droit de la
prvention, de la prvention, de la protection qui, depuis la fin du
XIXme sicle, fait bon mnage avec la mdecine, et
singulirement avec la psychiatrie. Avant dexaminer le droit positif,
nous illustrerons brivement ce glissement vers une possible
86 : Au sens o lentendait lancien ministre Jean Foyer propos de lavortement, vice des
riches qui ne doit pas devenir celui des pauvres .
87 : A. Alvarez, Le Dieu sauvage, op. cit. p.318. Le Suicide Act du 3 aot 1961 abroge
lincrimination du suicide, mais punit de prison (14 annes au plus) quiconque procure le
suicide autrui ou lui fournit aide et conseils dans ce but. Sous lancienne lgislation, la
rpression de la tentative de suicide, passible de un six mois de prison, tait
progressivement tombe en dsutude. On signalait en 1938, 25 condamnations sur un total
de 3 300 tentatives connues .

prophylaxie sociale du suicide.


Nous ne proposons pas la peine du fouet pour les suicids,
pas plus que nous ne voulons revenir au carcan ou la marque ;
mais peut-tre trouverait-on dautres peines honteuses atteignant le
condamn dans sa considration. Telle serait la publicit donne,
par mesure de justice, lacte de tout individu qui se serait donn la
mort. Son nom serait publi lOfficiel, en le faisant suivre par
exemple de ces mots : Suicid, lche dserteur de ses devoirs
dhomme et de citoyen 88. Ces grossirets fleurissent au dbut
du sicle sous la plume de lavocat Emmanuel Alpy. Ce juriste sest
taill une petite notorit parmi ses semblables en soutenant que
les Assembles rvolutionnaires nayant pas abrog les
Ordonnances royales, le suicide restait punissable. Il proposait en
consquence de moderniser la panoplie rpressive : confiscation
des corps enlevs aux familles et livrs aux amphithtres publics
ce dissection , annulation du testament, dgradation civique.
Dans les cas les plus graves, nous ne reculerions mme pas
devant une peine demprisonnement.
On sourit. Lnergumne en fait trop. Mais le bon Durkheim
propose lui aussi de priver le suicidant de certains attributs du
pouvoir paternel et (de) lligibilit aux fonctions publiques 89 . En
1910, Alpy propose que le coupable dune tentative, sil est dclar
partiellement irresponsable aprs enqute, soit intern dans un
tablissement intermdiaire entre lasile et la prison ; une
commission spciale () dclarera si lon peut rendre sans danger
sa famille lindividu (). La nouvelle loi pourrait aussi organiser la
protection du monomane suicide, sans attendre sa premire
tentative. Si vraiment le suicide est une folie, on peut le gurir
comme on gurit certains fous () soit par un placement volontaire
dans les
asiles, avec certaines garanties, de ceux qui manifestent des
tendances au suicide, soit par leur traitement dans leur famille 90 .
Or, le dlire maniaco-dpressif dAlpy ne dtonne pas si on le
met en regard du discours tenu par le pnaliste moderne Georges
Levasseur 91.
88
89
90
91

: Emmanuel Alpy, De la Rpression du Suicide, thse Paris, 1910.


: Le Suicide, tude de Sociologie, Alcan, Paris, 1897.
: E. Alpy, op. cit. p.176.
: Professeur honoraire de luniversit Paris II, directeur du Laboratoire de sociologie

Le professeur concde que lincrimination de la tentative est


inefficace. Il est partisan de mesures de prophylaxie sociale
dont il dplore quelles soient trop peu nombreuses : () il serait
souhaitable quune lgislation particulire vienne dcider quen cas
de tentative de suicide serait ouverte une enqute mene par les
autorits sanitaires et judiciaires et conduisant prendre des
mesures individuelles appropries 92 . Cest le droit pnal
moderne, celui des mesures de sret ; une sinistre alchimie
pour laquelle les juges, psychiatres et ducateurs se placent sous
le double signe de la dfense sociale par la prvention et de la
coercition dans lintrt du dlinquant . Les plus beaux fleurons
de cette politique ont dabord t la tutelle pnale et linterdiction de
sjour ; aujourdhui, on met plutt en avant lducation surveille
des mineurs et les cures de dsintoxication sous contrle judiciaire.
Par cette vocation, nous navons pas seulement cd au
plaisir de tirer quelques pouvantails ractionnaires de leur placard.
De tels discours peuvent sembler caricaturaux. Ils ne font, aprs
tout, que prconiser pour le suicide ce que les tribunaux, les
mdecins, les D.D.A.S.S., les juges pour enfants et autres
travailleurs sociaux font tous les jours pour normaliser le
comportement des populations que la loi met sous tutelle.
Nul doute quon dcouvrira un jour un traitement spcifique
contre la dpression suicidaire (on y travaille, cf. chapitre VI). Si
dans le mme temps, le lgislateur savise de combattre ce
nouveau flau social 93 , on imagine le programme coercitif qui
en rsultera. Faisons confiance aux scribes du pouvoir ; ils auront
surpass depuis longtemps leurs maladroits prdcesseurs dans le
jargon mdicalo-scientiste. On peut en trouver les prmices dans
les lucubrations du rapport Boulin sur la prvention du suicide (cf.
chapitre II)
A moins quil ne soit pas mme utile de parler de suicide pour
criminelle, coauteur des Prcis Dalloz de droit pnal et de procdure pnale. Signataire de
lappel des huit juristes contre la loi Scurit-Libert et membre de la commission
charge de prparer son abrogation (juillet 1981).
92 : Suicide et Euthanasie Aspects juridiques in Lumire et Vie n32, avril 1957. Article
o lon peut lire cette perle : La mesure ingnieuse qui mit fin lpidmie de suicide des
jeunes milsiennes dans lAntiquit (exposition du cadavre nu) narrterait sans doute que fort
peu de dsespres daujourdhui.
93 : Cf. le vote par le Parlement en juillet 1960 dune loi dsignant comme flaux sociaux
lalcoolisme, lhomosexualit et le proxntisme.

le rprimer. Cest bien ce qui se passe larme depuis longtemps


sans que les bonnes mes sen offusquent.
Une dsertion !
De tout temps, les individus promis au rle de chair canon
ont cherch se rendre impropre la consommation. En aot
1813, la Cour de cassation tablit quen ayant volontairement
mutil Jean-Baptiste Julien, conscrit de 1814, en lui coupant une
phalange du pouce droit , le prvenu Mongenot sest rendu
coupable du dlit de blessures volontaires, cette mutilation, dont
lobjet tait un attentat des lois dordre public, et-elle t faite du
consentement dudit Julien 94 . Aujourdhui, la tendance dans les
casernes est plutt se taillader les poignets ou ingurgiter des
somnifres.
Le Code de Justice militaire ne rprime pas la tentative de
suicide : le mot ny figure pas. Larme et ses juges se rservent
simplement le droit de punir tout militaire convaincu de stre
volontairement rendu impropre au service, soit dune manire
temporaire, soit dune manire permanente, dans le but de se
soustraire ses obligations militaires 95 .
Peu importe ds lors lintention relle : mourir ou obtenir la
rforme. Cest linterprtation de la hirarchie militaire qui prime. Et
comme se sont des tribunaux militaires qui rendent la justice du
mme nom, larme, juge et partie, a les moyens de faire prvaloir
son point de vue 96.
Comme lexplique en jargonnant mchamment le mdecincolonel Crocq : par extension, de nos jours, des conduites
suicidaires non mutilantes mais impliquant seulement une blessure
lgre ou une agression biologique avec restitution complte de
94 : Recueil Sirey, 1812-1814, 1, 417.
95 : Code de Justice militaire (loi du 8 juillet 1965), section IV De la mutilation volontaire ,
article 398. Texte applicable aux appels du contingent (cf. Code du Service national, art. L.
118) y compris durant les 3 jours de prslection (cf. article L. 23).
96 : En temps de paix, le T.P.F.A. est compos de cinq membres, deux magistrats civils et trois
juges militaires.
Le pouvoir socialiste annonce leur suppression. Mais non pas labrogation du Code de Justice
militaire ; les infractions seraient dsormais de la comptence de formations spcialises des
juridictions civiles. Par ce biais, les tribunaux de droit commun vont donc connatre du suicide
comme dlit. On suivra leur jurisprudence avec intrt

lintgrit somatique, et sans intention de mort mais effectu dans le


but de se faire hospitaliser et dtre soustrait soit provisoirement
soit dfinitivement par voie de rforme une situation militaire
vcue comme dsagrable, sont assimils par le commandement
et la justice militaire aux mutilations volontaires. La religion du
galonn est faite : Tous ces suicidants que nous avons examin
individuellement en milieu hospitalier aprs leur geste suicidaire
taient peu ou prou pathologiques. Cest--dire que nous navons
pas encore rencontr de suicidant normal sur le plan psychique 97
. Ce que lhyginiste mental des armes se garde bien de rappeler
devant son auditoire civil des Journes sur la prvention du
suicide , cest que ses collgues envoient un certain nombre de
ces anormaux psychiques rflchir en taule aux
dsagrments de la vie militaire. Un peu dlicat de faire passer a
pour de la prvention.
Comme tout bon militaire, le Code de Justice dcoupe la vie
en trois tranches : la guerre, la paix et la guerre civile. Dans le
premier comme dans le dernier cas, lautomutilation est punissable
de la rclusion criminelle temps de cinq dix ans .
Circonstance aggravante, le soldat est puni de la rclusion
criminelle perptuit (de mort avant novembre 1981) sil tait en
prsence de lennemi . En temps de paix, le militaire est puni
dun emprisonnement de un cinq ans et de linterdiction pour une
dure de cinq dix ans de lexercice des droits prvus larticle 42
du Code pnal (voir plus loin). Cest sur cet article 398 que les
commissaires du gouvernement 98 fondent leurs rquisitions auprs
des T.P.F.A. (Tribunaux Permanents des Forces Armes).
Toutes les mutilations volontaires ne sont videmment pas des
tentatives de suicide. On veut supposer que cest dans la plus
grande srnit que larme fait son tri. Les pathologiques dun
ct, qui se sont rendus impropres de faon involontaire et
qui relvent de lofficier psychiatre. De lautre, les rfractaires qui
choisissent lanorexie ou le coma par dgot de la vie de caserne.
Un tri que les tribunaux militaires se paient parfois le luxe de
97 : Le suicide Pour une politique de la Sant, La Documentation franaise, Paris, 1975,
p.119 et s.
98 : Les fonctions de magistrat du Parquet (commissaire du gouvernement) et de linstruction
sont assures par des magistrats civils, dtachs sur leur demande auprs du ministre de la
Dfense.

remettre en cause, histoire de sacrifier au complexe dinfriorit que


ces juges dexception nourrissent lgard de leurs collgues de
droit commun. Coquetterie qui a probablement profit Roger P
le 19 novembre 1971 ; le T.P.F.A. de Rennes la acquitt, estimant
quil ntait pas prouv quen se tranchant les veines du poignet il
ait eu la rforme pour objectif. Jean-Luc B, jug le mme jour par
le mme tribunal, sous le mme chef
daccusation, na pas convaincu ces messieurs. Les kpis ont
renifl la supercherie : avaler des barbituriques, probable que a ne
fait pas srieux Mansutude des juges : quatre mois de prison
avec sursis. Le commissaire-procureur avait rclam quatre mois
ferme dans les deux cas.
Les poursuites sont probablement peu frquentes, sans quil
soit possible den connatre le nombre exact 99. Il parat tabli quil
sagit en majorit dappels du contingent. Rien dtonnant cela.
Si lon en croit trois experts des gestes suicidaires en milieu
militaire 100 , la rpression est trs variable selon les rgions 101.
Ces derniers temps, les maniaques svissent lEst. en six mois, le
T.P.F.A. de Metz a prononc au moins onze condamnations de la
prison ferme au cours daudiences prsides par M. Nier, conseiller
la cour dappel de Dijon.
Le 19 novembre 1980, le soldat P Didier est reconnu
coupable de stre le 4 octobre 1979 Dijon, rendu
volontairement impropre au service () en absorbant des cachets
en grande quantit (sic) . Rquisitions : treize mois assortis du
sursis. Verdict : un mois ferme, douze avec sursis jugement mis
lexcution le 15 dcembre suivant la Maison darrt de Mcon 102.
99 : En rponse une demande de renseignements sur lactivit de ses tribunaux, la Direction
de la Gendarmerie et de la Justice militaire faisait savoir en 1977 la Ligue des Droits de
lHomme quelle ne publiait pas de statistiques comparables au Compte gnral du ministre
de la Justice et quen consquence (elle) ntait pas en mesure de donner dindications . On
trouve toutefois dans la brochure du Comit Droits et Libert dans lInstitution Militaire o est
reproduit ce document, une indication statistique sur les infractions ayant donn lieu des
ordres de poursuite pour lanne 1979 (sans indication de source). Le chiffre est de 34 pour
les mutilations volontaires (C.D.L.I.M. Ligue des Droits de lHomme, 27 rue Dolent, 75014
Paris).
100 : P. Juillet et alii, Problmes dexpertise poss par les gestes suicidaires en milieu
militaire , Annales de mdecine lgale, 1965, n 1.
101 : Il y a un T.P.F.A. par rgion militaire.
102 : Les jugements ne sont pas susceptibles dappel et sont immdiatement excutoires. Les

La veille, Yves G comparaissait pour insoumission en


temps de paix et
mutilation volontaire sous forme de refus de salimenter .
Entendez par l que sa grve de la faim lavait conduit lhpital
Ou le commissaire en ses rquisitions (treize mois ferme), le
tribunal pousse le bouchon vingt mois ferme. Un rapide calcul
permet de fixer la cote de la grve de la faim huit mois ferme au
minimum puisque linsoumission nest passible que de deux
douze mois de taule.
Le T.P.F.A. de Metz et son prsident dijonnais, ayant ainsi
concoct leur jurisprudence, appliquent les tarifs sans dsemparer :
neuf autres condamnations vingt mois ferme au cours des mois
de fvrier et mars 1981. Contre Gilles T le 19 mars pour refus de
salimenter lors de son incorporation. Trimbal en ambulance pour
un aller et retour tribunal-hpital aprs un malaise laudience,
Bruno B tente de se pendre le soir mme dans sa cellule. Encore
une combine pour chapper ses obligations.
Pour apprcier sa juste valeur la triste comdie que donnent
ces magistrats en service command, il convient de rappeler que
les appels en cause sont des rforms dfinitifs, reconnus inaptes
au service par larme. On comprend que les grads ne veuillent
pas sencombrer desprits chagrins qui seraient foutus de gonfler
les statistiques de dcs accidentels du rgiment 103. Larme a
dailleurs un intrt financier vident sen dfaire avant expiration
du dlai lgal de 90 jours au-del duquel la rforme pourrait ouvrir
droit pension si une expertise mdicale constate que lorigine des
troubles mentaux est imputable au service. Implicitement, on a
donc reconnu que de tels individus nauraient jamais d tre
condamnations rapportes ici ont t amnisties par la loi du 4 aot 1981.
103 : Nous ne disposons que de statistiques partielles concernant le suicide larme. Elles
se rapportent aux tentatives sur un an (1972-1973) chez les soldats du contingent dans trois
rgions (cf. Morbidit et Mortalit par suicide, INSERM, 1975). Elles montrent un taux de 93
pour 100 000 : en extrapolant au total des 280 000 conscrits, on trouve un chiffre de quelque
300 tentatives par an (mais le colonel Crocq, dans son intervention dj cite, rapporte le
chiffre de 270 cas en 1960 pour la seule rgion parisienne). Quant aux suicides-dcs, on
peut supposer quils sont recenss parmi les dcs accidentels , compte tenu de ce que le
terme accident , selon le ministre de la Dfense, recouvre aussi bien les manipulations
darmes malheureuses, que les bagarres dans les bals (cf. Le Monde du 1er nov. 1979).
Pour le premier semestre 1979, les chiffres taient les suivants : Dcs accidentels chez
les appels en service : 18. Chez les appels hors service (i.e. en permission) : 47.

incorpors mais exempts ds la slection. Les prvenus sont des


civils qui comparaissent libres ; ils ressortent du tribunal menottes
aux poignets.
Dans ces affaires, les juges militaires nont pas mme l
excuse de vouloir entriner la dtention provisoire par une peine
de prison au moins quivalente, comme le font habituellement leurs
collgues civils.
A quoi peut rimer lacharnement dont font preuve certaines
ganaches galonnes contre les mutils rfractaires ? Des appels
isols, non militants, mal dfendus, dont la seule erreur est de
stre laiss piger. Le moral des officiers est-il donc si fragile quil
soit ncessaire de faire des exemples ? Ou sagit-il, par otages
interposs, de prendre une revanche sur les milliers dinsoumis
dont la rvolte est moins maladroite ?
Quand le militaire dteint sur le civil
On a vu que le Code de Justice militaire prvoit de sanctionner
la mutilation volontaire de peines annexes consistant en la
suppression de certains droits civils, civiques et relatifs la famille
104
. Dans tous les cas voqus plus haut, il y eut effectivement
condamnation cinq annes de privation. Le suicidant est donc
assimil au dserteur et linsoumis qui subissent la mme
brimade. On en retiendra que la dpnalisation du suicide est toute
relative, puisquil est sanctionn dans la vie civile par une
citoyennet tronque. Autre entorse de taille au droit commun : la
complicit de suicide est punissable, selon les articles 63, 399 et
400 du mme Code. Un civil, mdecin ou pharmacien, est passible
devant un tribunal civil dune amende pour complicit de mutilation
(5 000 20 000 francs en temps de paix).
La rpression militaire de la tentative de suicide est la fois
archaque dans son principe et redoutablement moderne dans sa
technique juridique. Archaque en ce quelle la criminalise, alors que
la tendance gnrale est la mdicalisation : les psychiatres sont
l pour a. La modernit vient dabord de ce quil ne sagit pas
dune rpression spcifique du suicide. Russissant l o les
hyginistes mentaux pitinent, larme, sondant les reins et les
104 : Droits de vote, dligibilit, de port darmes, de tmoigner en justice, dtre jur,
fonctionnaire, curateur ou tuteur, etc. (art. 42 du Code pnal).

curs, value les intentions relles du suicidant. En avance de


plusieurs longueurs, elle sait diagnostiquer les tentatives
srieuses , sincres , et celles, dans le but de se soustraire
ses obligations militaires , que la psychologie courante catalogue
comme suicide-chantage ou suicide dappel .
Le Code de Justice militaire va plus loin encore : La tentative
(dautomutilation) est punie comme linfraction elle-mme (art.
398). On imagine la scne : le sergent-chef interroge le bidasse
quil vient de retenir par la peau du cou au moment o il enjambait
lappui de la fentre. Le gaillard avait-il un chagrin damour ou
voulait-il seulement se briser les vertbres pour tirer au flanc ? A qui
fera-t-on croire quon veut vraiment se tuer en ne sautant que du
cinquime tage ? etc.
Moderne galement, cette dfinition de linfraction non par le
comportement lui-mme, mais par ses consquences : devenir
impropre au service . On fait lconomie du mot suicide et de son
contenu motionnel. Efficacit certaine du procd ; Albert Bayet,
dans son volumineux trait compilatoire intitul Le Suicide et la
Morale (1922), ny a vu que du feu. Pas lombre dune allusion la
mutilation volontaire inscrite pourtant larticle 80 de la Nouvelle loi
militaire du 21 mars 1905 alors en vigueur. Ses considrations sur
la morale militaire en action , dune aimable futilit, concluent
la prdominance de la morale nuance : les privations
dhonneurs funbres sont exceptionnelles !
Il y a plus grave. Combien dappels, persuads que le tuyau
est bon et sans risques, sont prts faire une petite tentative
pour dcrocher la rforme ? Et combien de bidasses, avertis quon
punit les faux suicides , forcent la dose pour tre pris au
srieux ? De toute vidence, la prvention du suicide en milieu
militaire passe par la propagande en faveur de la dsertion. Des
affiches sur le thme Ne jouez pas avec votre vie, jouez plutt les
filles de lair seraient du plus heureux effet dans les
casernements.
Le suicide civil : impunit et pathologie
Limpunit du suicide civil rsulte, on la vu, de ce que le
Code pnal lignore. Une jurisprudence clairseme mais dune belle
constance le confirme loccasion daffaires de complicit ou

dassistance au suicide : Le suicide nest point un fait puni par les


lois du royaume (Cour de cassation, 1827 105) ; Le suicide
ntant pas un fait criminel ou dlictueux (Tribunal correctionnel
de Lisieux, 1937 106) ; Le suicide nest pas punissable (Cour
dappel de Toulouse, 1973 107).
Premire consquence juridique : on ne saurait incriminer de
non dnonciation de crime 108 qui na pas rvl un suicide ou une
tentative dont il a t tmoin ou dont il a t inform. On ne pourrait
pas davantage faire application du paragraphe premier de larticle
63 qui punit quiconque, pouvant empcher par son action
immdiate, sans risque pour lui ou pour les tiers, soit un fait qualifi
de crime, soit un dlit contre lintgrit corporelle de la personne,
sabstient volontairement de le faire . Voil qui tombe sous le sens,
nest-ce-pas ?
Tout le monde nest pas de cet avis. Dans une affaire dont
nous aurons loccasion de reparler, les membres dune famille,
parties civiles contre le pre aprs le suicide du fils, ont fort
hardiment tent de prouver le contraire la Cour de cassation. Le
23 avril 1973, la Chambre criminelle fait un sort cette divertissante
tentative de flicage : () cette infraction () navait aucun rapport
avec les faits dont le juge dinstruction tait saisi ds lors () quil
ne pouvait tre juridiquement soutenu que linculp, dont le fils
stait suicid, stait volontairement abstenu dempcher, par son
action immdiate, un fait qualifi de
crime 109.
Comme on le verra, plutt que de se livrer de telles
acrobaties, il est plus rentable, pour le mme objectif, de miser sur
le paragraphe deux du mme article : celui qui fait du suicidant non
un criminel mais une personne en pril . Affaire classe au
pnal, le suicide sme la confusion dans les services de
contentieux de droit priv qui font leurs choux gras de redoutables
assemblages thoriques o les faits gnrateurs de
responsabilit sont pris de concilier le fait des choses et la
notion de faute, ventuellement non intentionnelle, tout en
105 : Crim. 16 nov. 1827, Rec. Sirey 1828, 1, 135.
106 : 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261.
107 : 9 aot 1973, Rec. Dalloz-Sirey 1974, 452.
108 : Art. 62 du Code pnal.
109 : Bull. crim. 1971 p.301.

mnageant un accs la bonne vieille force majeure .


Quil sagisse du droit civil classique, de celui des assurances
ou de la Scurit sociale 110, nos juristes, probablement culpabiliss,
sont prts faire bnficier le suicidant dun prjug leurs yeux
favorable : cest un irresponsable, un cas pathologique. En proie
une impulsion irrsistible, toutes inhibitions envoles, cest un
malheureux qui ne peut pas dcemment avoir agi de volont vraie.
Dans la logique du droit actuel, le suicide dlibr, rationnel,
revendiqu, est sans conteste une faute qui vaut rupture de contrat
et devrait exclure tout droit indemnits. Peu importe ds lors la
vritable histoire dun suicide particulier : pour ne pas tre pnalis,
il faut en passer par la pathologie.
Se donner la mort volontairement est un acte inassimilable par
le juriste dont le rflexe immdiat est de refiler laffaire au
psychiatre. Il faut relever lanalogie avec larticle 64 du Code pnal :
Il ny a ni crime ni dlit, lorsque le prvenu tait en tat de
dmence au temps de laction, ou lorsquil a t contraint par une
force laquelle il na pu rsister.
Les mthodes violentes de suicide provoquent souvent ce que
le droit civil appelle des dommages matriels, corporels ou
moraux autrui. Les journaux abondent en rcits de ces suicidescatastrophe au gaz, en voiture ou lexplosif. Les lectrocutions,
les noyades, le plongeon sous un camion sont lorigine
daccidents et de tentatives de sauvetage parfois dsastreuses. Et
dans une proportion non ngligeable, ces techniques redoutables
laissent leurs adeptes vivants au milieu dun champ de ruines. Qui
va payer ?
Le trompe-la-mort malgr lui (et son assureur), si les
circonstances et sa personnalit excluent quon puisse lui trouver
lexcuse dun drangement mental. Sinon il sera volontiers reconnu
irresponsable. Les critres habituellement retenus sont la dmesure
des moyens mis en uvre et la volont forcene dautodestruction.
Tout antcdent psychiatrique, tout tat dpressif attest
contribuent emporter la conviction. Pourtant, lirresponsabilit
dclare ne vaut pas remise de dettes coup sr.
La jurisprudence sest toujours montre hsitante et
contradictoire en matire de responsabilit des alins, terme sous
110 : Le droit du travail qui privilgie lhypothse du suicide provoqu par autrui sera examin
plus loin.

lequel sont ranges les victimes de troubles mentaux ,


temporaires ou non. Le principe tait lirresponsabilit jusqu ce
quun revirement de la Cour de cassation ne le mette en charpie en
retenant la responsabilit dun conducteur pileptique. Son tat
inconscient ntait pas incompatible avec sa responsabilit du fait
des choses (quil avait) sous sa garde 111 .
Cette tendance sest trouve conforte lors de la rforme du
rgime des incapables majeurs (loi du 3 janvier 1968), par
lapparition dans le Code civil dun article 489-2 ainsi rdig :
Celui qui a caus un dommage autrui alors quil tait sous
lempire dun trouble mental nen est pas moins oblig rparation.
A priori ce texte ne sapplique quaux personnes concernes par
un des rgimes de protection judiciaire dfinis par la loi. Mais le
raisonnement par analogie, dont les tribunaux font leur ordinaire,
doit conduire faire valoir cette rgle pour des suicides perptrs
sous lempire dun trouble mental .
En droit, la question demeure. Le Tribunal de Grande instance
de Charolles, en 1970, persistait dans lancienne conception 112.
Une femme se jetant au-devant dune camionnette dont le chauffeur
avait cherch lviter, avait indirectement provoqu un accident.
Elle fut dclare irresponsable au motif que son but ntait pas
une banale traverse de la chausse mais un dsir insens den
finir avec lexistence, confortant en cela lopinion du Tribunal selon
laquelle cette jeune femme se trouvait en tat de dmence
temporaire linstant mme de laction ; quon ne peut retenir
contre elle ni llment intentionnel de la faute, ni la ngligence, car
elle navait plus, ce moment prcis, son libre-arbitre et tait prive
de tout discernement, uniquement inhibe par une envie
irrpressible dautodestruction 113
Que nul ne se sente encourag par ce diagnostic judiciaire !
Les mthodes spectaculaires de suicide ntant pas les plus sres,
on est invit mettre quelques certificats mdicaux de ct et
souscrire une solide police dassurance-responsabilit civile.
111 : Civ. 18 dc. 1964, Rec. Dalloz 1965, 191.
112 : En sappuyant sur un arrt de la Cour de cassation dclarant que la dmence est
exclusi-ve de toute responsabilit au point de vue civil (Civ. 11 mars 1965, Rec. Dalloz 1965,
575).
113 : T.G.I. Charolles, 13 mars 1970, Jurisclas. Pr. 1970, n 16354.

La protection sociale du suicidant


A notre connaissance, aucun narque en mal de
rationalisation des choix par le juste cot , aucun comit de
rflexion ad hoc na encore propos de sanctionner la tentative de
suicide par la suppression des prestations sociales 114. La mise en
uvre de cette ide signifierait la fin du dficit de la Scurit
sociale Car en bonne logique, il serait inconcevable de ne pas
pnaliser les alpinistes malchanceux et surtout les cohortes
dalcooliques ; tous ont bien cherch leurs malheurs.
Prcisons demble que les prestations en nature , cest-dire essentiellement le remboursement des frais mdicaux, de
pharmacie et dhpital, ne soulvent aucune difficult. Le respect du
secret mdical implique dailleurs que les organismes de Scurit
sociale ignorent tout des causes et des circonstances des soins. Il
en va tout diffremment en matire daccidents du travail, on le
verra. En assurance-maladie, le seul texte qui pourrait servir de
base une sanction pcuniaire du suicide est larticle L. 396 du
Code de la Scurit sociale : Ne donnent lieu aucune prestation
en argent, les maladies, blessures ou infirmits rsultant de la faute
intentionnelle de lassur. Une Caisse est-elle en droit de refuser
au rescap du suicide le bnfice des indemnits journalires ou de
la pension dinvalidit ? Si lon en croit une dcision de la
Commission rgionale dappel de Clermont-Ferrand du 21 avril
1955, ce serait du domaine du possible 115. On y apprend en effet
que les suicides sont de deux sortes : conscients et
inconscients . En cas de contestation, une expertise mdicale
simpose. Que votre suicide soit tiquet conscient , et vous
aurez commis une faute intentionnelle et un plonasme
puisquelle sera qualifie de volontaire ; larticle L. 396 vous
prive de vos droits, C.Q.F.D. Ne rsistons pas au plaisir de citer
quelques lignes de ce joyeux salmigondis : Attendu que le suicide
peut, dans la majorit des cas, quand une psychopathie nest pas
en cause, tre considr comme laboutissement dune crise
114 : Mais lide circule ! Dans Le Monde du 6 mai 1981, le Dr Escoffier-Lambiotte rapporte les
propos du Pr Pierre Huguenard (pionnier des S.A.M.U.) qui approuve le rglement sudois
selon lequel les suicids doivent eux-mmes assurer leurs frais hospitaliers .
115 : Cite par Y. St Geours Le suicide dans le droit de la Scurit sociale , Rec. DallozSirey chronique, 1970, 93.

psychique dont le mcanisme est command par une cause


occasionnelle gnratrice dangoisse ou de dpression dterminant
un tat affectif violent, un choc moral chez le sujet psycholabile,
dou dune constitution hypermotive et anxieuse, il demeure dune
part quun tel acte peut parfois rsulter dune volont rflchie,
dautre part que les circonstances de la cause ne permettent pas,
en ltat actuel des lments produits, de dire si lintress a agi ou
non avec conscience et volont aprs avoir gard le contrle de luimme et de son libre-arbitre, quune expertise simpose donc
doffice avant de faire droit
Consult sur cette question, le personnel spcialis dans le
contentieux de la Scurit sociale de la C.N.A.S.S. 116 se fait trs
rassurant. Non, dans la pratique, les assurs qui gardent des
squelles de leur tentative ne sont pas soumis expertise pour
dterminer le degr de conscience de leur suicide. La dcision
ci-dessus est galement reproduite dans cette bible quest le Trait
de la Scurit sociale dit par la F.N.O.S.S. (Fdration nationale
des organismes de S.S.). Mais son argumentation y est
prudemment qualifie de subtile . Dlicat euphmisme pour
signaler quelle est loppos de lanalyse dominante en vigueur
qui veut que toute tentative de suicide rsulte dun tat
pathologique annihilant la volont (dixit le mme Trait).
Cette conception du suicide pathologique par essence
sappuie son tour sur une jurisprudence, mais au plus haut niveau
; il sagit dun arrt de la Cour de cassation en date du 6 janvier
1960 117. Lanecdote est la suivante : un garnement de 17 ans (sans
antcdents psychiatriques) ayant emprunt et cass la voiture de
son pre se punit en se tirant une balle dans la tte. Il en reste
infirme. La Cour confirme que la tentative de suicide ne sest pas
produite dans des circonstances telles que son auteur ait pu garder
le contrle de lui-mme, son libre-arbitre et son entire
responsabilit ; quil a agi en raction catastrophique et sous
lempire dune influence morbide, plus forte que linstinct vital, et
quil navait pu envisager le prjudice quil pouvait causer 118. En
116 : Caisse nationale de lassurance-maladie des travailleurs salaris, 66, av. du Maine,
75015 - Paris.
117 : Civ. 6 janv. 1960, Rec. Dalloz 1960, 397.
118 : Cette affaire ninfirme pas ce qui a t dit plus haut sur le secret mdical. Ce nest pas la
Caisse de Scurit sociale qui invoque la faute intentionnelle , mais lemployeur fautif qui

jouant sur les mots de cette faon, les juges font preuve dune
incontestable bonne volont. Comme le souligne M. Grard LyonCaen, dans son commentaire de larrt, une blessure
intentionnelle est une blessure que lon se cause volontairement
soi-mme. Il parat difficile dviter dans des circonstances telles
que celles de lespce une qualification aussi limpide. Larticle L.
396 (prcit) semble devoir sappliquer sans hsitation . En guise
dexplication de cette tranget, lauteur propose un rapprochement
avec le droit des assurances prives. Qui dit faute intentionnelle
de lassur ne dit pas dommage volontairement caus lui-mme
par lassur. Ce qui est vis, () cest la volont de provoquer le
sinistre, de raliser le risque pour percevoir lindemnit dassurance
; cest lgard de lassureur que lintention doit exister.
Il faut tre malade pour avoir envie de se tuer. Qui dit maladie
dit prestations et indemnits ; personne na envie de sortir de l. On
ne saurait jurer quil en sera toujours ainsi. Noublions pas le
prcdent de lavortement, lgalis mais pnalis. Non rembours,
afin de ne pas en faire un acte mdical comme les autres avait
prtext le lgislateur dalors. Nous serions prts parier quun
rflexe analogue inspirera les progressistes qui saviseront un jour
ou lautre de lgifrer sur la mort volontaire. Histoire de ne pas
favoriser ce quils appelleront le suicide de convenance . Larticle
L. 396 a peut-tre une belle carrire devant lui.
Pour terminer, nous rappellerons que lassurance-maladie, bon
gr mal gr, finance largement le suicide. Selon une estimation
courante, les trois quarts des tentatives sont des intoxications
mdicamenteuses 119. On ne sen tonnera pas ; grce aux
mdecins, la plupart des armoires pharmacie familiales regorgent
de psychotropes en tous genres 120. La Scurit sociale milite
activement pour le suicide domicile.
navait pas cotis pour son employ. Lorsque la Caisse se retourne contre lui, il tente de se
dgager en invoquant larticle L. 396 son profit.
119 : Estimations releves dans Morbidit et Mortalit par suicide, op cit. et dans Suicide et
conduites suicidaires, t. I, ouvr. coll. Masson, coll. de Md. Lg., Paris, 1981.
120 : Selon le Dr Chantal Bismuth, 57% des tentatives traites lhpital Fernand-Widal sont
des intoxications par psychotropes. En France, 20% de la population en consommerait rgulirement. Daprs une enqute de lINSERM publie en juin 1980, cest le cas dun lycen sur
dix et dune lycenne sur cinq. La consommation franaise saccrot de 15 20% par an

Suicide et assurance-vie
Quinze millions de Franais environ sont assurs sur la vie. La
question du suicide est expressment envisage par la loi du 13
juillet 1930 qui rglemente les assurances : Lassurance en cas
de dcs est de nul effet si lassur se donne volontairement la
mort 121. Toutefois lassureur est autoris sengager payer la
somme assure, mme en cas de suicide volontaire et conscient ,
condition que lintress veuille bien respecter un dlai de deux
ans entre la conclusion du contrat et son passage lacte. Cette
clause dite dincontestabilit diffre est dusage unanime. Les
litiges, peu frquents semble-t-il, concernent donc les dcs
suspects survenus pendant ce dlai critique.
La loi prcise que la preuve du suicide incombe lassureur.
Des inspecteurs, des mdecins sont parfois dlgus par les
compagnies afin de recueillir des lments en vue de contester le
caractre naturel ou accidentel de la mort. Au cours des
Entretiens de Bichat doctobre 1981, Le professeur Hadengue a
mentionn quil ntait pas exceptionnel de voir certaines
compagnies faire pression sur la famille pour obtenir le certificat
mdical sur lequel les causes de la mort sont mentionnes. On
assiste mme parfois un vritable chantage, la menace tant le
non-versement de la prime . Une telle drogation au secret
mdical tant inadmissible, il invite les familles tenir bon .
Le suicide ft-il prouv, que le bnficiaire du capital dispose
encore dun recours : lui de dmontrer l inconscience du
suicid. Ce qui donne aux magistrats loccasion de se lancer dans
de laborieuses analyses de psychologie du comportement. Car
sera admis comme inconscient le suicide dune personne
domine par une influence morbide plus forte que linstinct vital
(passion, maladie, souffrance morale) et qui perd le contrle de
sa volont et de ses actes et se donne la mort plutt que de
supporter son tourment 122 . La lecture de quelques dcisions
judiciaires nous a convaincu quon y fait feu de tout bois pour tablir
121 : Article L. 132-7 du Code des assurances. Les ayants-droit peroivent toutefois le
remboursement dune fraction des primes verses ( gale au montant de la provision
mathmatique ). Signalons que lassurance-dcs de la Scurit sociale ne fait pas
problme. Le capital est vers quelle que soit la cause du dcs.
122 : Cour dappel de Paris, 30 nov. 1974.

tout
et le contraire de tout. Comme le fait remarquer un chroniqueur,
les magistrats se complaisent dans ces recherches (). Les
juristes ne doutent de rien 123 .
Une telle rglementation suppose une bonne dose
dhypocrisie. Le docteur Chantal Bismuth de lhpital FernandWidal, qui trouve scandaleux que les compagnies refusent
dindemniser les familles des suicidants sous prtexte quils
auraient pu contracter lassurance dans le but de se suicider ,
confirme que certains mdecins nhsitent pas faire de faux
certificats de mort naturelle 124.
Le suicide sous influence
Le tableau du droit du suicide ne serait pas complet sans une
incursion dans le domaine du suicide provoqu, volontairement ou
non. Comment se pose en droit la question : qui la faute ? Peuton obtenir la condamnation et des indemnits rparatrices dun
pousse-au- suicide ?
Le droit franais ne connat pas de dlit spcifique dincitation
au suicide. Mais larticle 319 du Code pnal est rdig de faon
suffisamment large pour quon puisse envisager de lutiliser cette
fin : Quiconque, par maladresse, imprudence, inattention,
ngligence ou inobservation des rglements, aura commis
involontairement un homicide ou en aura t involontairement la
cause sera puni dun emprisonnement de trois mois deux ans, et
dune amende de 1 000 20 000 francs.
Dans lhypothse dune provocation directe au suicide,
laccusation cherche dmontrer quun comportement malfaisant
est lorigine de la dcision. La jurisprudence est fort chiche : nous
navons pu relever que quatre exemples, peu concluants.
Le 31 janvier 1891, le Tribunal correctionnel de Montlimar
condamne un certain Charbonnier six mois de prison pour avoir
t par imprudence et par ngligence , lorigine de la mort de
Marie S125. Aprs avoir sduit Marie, ge de vingt ans, de
123 : Matre Robert Morin, Le suicide inconscient in La Tribune des assurances, 1er juin
1975.
124 : Entretien du 15 mai 1981.
125 : Gazette du Palais, 1891, 1, suppl. 22.

murs irrprochables, dans des circonstances particulirement


odieuses, et lavoir ainsi dtourne de ses devoirs , Charbonnier
avait russi la persuader quil tait dcid se donner la mort en
sa compagnie. Un premier simulacre au moyen du charbon ,
une mise en condition soigne, et le sducteur entranait Marie
dans une tentative de noyade plus pousse, puis labandonnait sur
la berge, o elle devait mourir de lasphyxie et de la congestion
causes par cette immersion . Mais la lecture du jugement, on
saperoit que le tribunal fonde sa dcision moins sur le calcul
inqualifiable du coupable que sur sa ngligence inexplicable
() ne pas chercher donner ou faire donner cette jeune fille
des secours quelle rclamait avec insistance . Autrement dit, nous
avons l, par anticipation, une condamnation pour non-assistance
personne en pril . Aujourdhui, cest ce chef dinculpation qui
serait notifi Charbonnier. Mme remarque propos dune affaire
juge Lisieux en 1937 126. Linculp ny est pas accus davoir
conduit sa matresse au suicide et il sera dailleurs acquitt. On lui
reproche davoir brutalement notifi sa volont de rompre, aprs
des promesses de mariage longuement et frquemment ritres
et, connaissant ltat desprit de sa matresse , davoir commis
limprudence de laisser une arme charge chez lui aprs une
scne violente . Nous renvoyons au chapitre suivant pour les
dveloppements concernant les rticences des tribunaux actuels
largir le dlit de non-assistance aux suicidaires en pril
psychologique.
Restent deux dcisions, plus rcentes. Lune admet que les
lments du dlit dhomicide involontaire sont runis, lautre non.
La premire, rendue en 1964 par un Tribunal pour enfants est,
ipso facto, dune porte jurisprudentielle limite 127. Le jeune S y
est tenu pour responsable de la mort dun autre mineur qui sest
tir une balle dans la tte, victime du chantage assorti de coups et
blessures quil subissait de la part de laccus. Les agissements
de S et ses exigences ont cr chez sa victime une crainte
tournant lobsession (). Un certificat mdical (constate) outre la
trace de ses blessures, un tat de prostration et de dystonie
nerveuse en rapport avec les coups reus. Condamn un mois
de prison avec sursis, S est en outre plac en libert surveille
126 : Trib. cor. de Lisieux, 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261.
127 : Trib. pour Enfants de Marseille, 11 juin 1964, Rec. Dalloz-Sirey 1965, 382.

jusqu lge de 19 ans. Son pre est dclar civilement


responsable. Le commentateur du recueil Dalloz-Sirey, se laissant
emporter par lenthousiasme, voit dans ce jugement une
remarquable reconstitution du cheminement de lide de suicide
depuis sa naissance jusqu sa concrtisation progressive dans
lesprit de la jeune victime jusqu sa matrialisation dans le coup
de feu mortel, () en liaison directe avec les actions du prvenu
dont les interventions fautives successives correspondirent avec le
dveloppement rapide de la pense dautodestruction chez la
victime 128 . A len croire, les magistrats auraient procd au
dmontage minutieux dun suicide tlguid, au point den conclure
que la mort de la victime ntait pas due sa propre volont . De
telles approximations font frmir.
Le 21 dcembre 1973, Pierre Bellemare joue les mdiateurs
radiophoniques dans une sombre affaire de porcherie industrielle
qui empuantit le voisinage. Le principal contradicteur, un lieutenantcolonel en retraite, convi son mission intitule Il y a srement
quelque chose faire , se dsiste. Le maire du village proclame
quil sest dgonfl . Le 24 dcembre, le colonel se rvolvrise. Il
laisse une lettre : Mes anciens chefs et camarades savent
maintenant () grce lmission dgotante de Pierre Bellemare
que je suis devenu un dgonfl. Si dans un moment dextrme
lassitude je mettais fin mes jours, je vous demande de faire savoir
que Noiret et Bellemare sont responsables. Effectivement
inculps dhomicide involontaire, le maire et lamuseur public
comparaissent en correctionnelle 129. Le tribunal puis la cour dappel
dAmiens les relaxent : La faute pnale nest pas
caractrise.
Par contraste, lincitation indirecte au suicide est lorigine
dune jurisprudence aussi volumineuse que subtile. Plutt que
dincitation, il serait plus exact de parler de suicide induit. On
comprendra mieux quelles hypothses correspond cette ide en
passant en revue les trois contentieux les plus prolifiques : les
accidents de la circulation, les suicides en milieu hospitalier et les
suicides du travail.
Tous les ans, on dnombre en France quelque 350 000
accidents de la route . Certains en sont suffisamment affects au
128 : Note signe G.V. Rec. Dalloz-Sirey 1965, 382.
129 : Rapport par Le Monde du 23 janv. 1981.

physique et au moral pour que leur suicide, mme sil intervient des
semaines, voire des mois plus tard, apparaisse comme induit par
laccident. Lorsquun responsable est susceptible dtre condamn
pour blessures (art. 320 du Code pnal) ou homicide (art. 319)
involontaires, les hritiers lui demanderont des dommages-intrts
en rparation du dcs-suicide 130.
Sous rserve du traditionnel ballet dexperts et de contreexperts, les tribunaux sont tout disposs admettre que le suicide
nest pas le fruit dune libre dtermination mais dune psychose
maniaco-dpressive ou dun complexe de culpabilit dclenchs
par le traumatisme. Le Code pnal nexigeant pas que la cause
du dcs soit directe et immdiate , lauteur de linfraction est tenu
de rparer le prjudice direct indirectement provoqu par sa
faute 131. Il faudra tablir, documents mdicaux lappui, quexiste
une relation directe totale ou partielle entre les blessures et ltat
dpressif manifest par la suite et qui entrane le suicide 132 .
Reste savoir si le responsable doit une rparation intgrale
du dcs-prjudice, ou si lindemnit alloue peut tre rduite du
fait dune prdisposition antrieure chez la victime. La question
est controverse.
Certains auteurs de doctrine, dsapprouvant quune
prdisposition au suicide justifie par elle-mme une exonration
partielle, prfreraient rintroduire la notion de faute de la victime :
Si lon excepte le cas dun sujet parfaitement quilibr avant
laccident, et dont seul un traumatisme cervical aurait boulevers le
psychisme, on peut dire que celui qui attente ses jours, mme sil
chappe tout blme moral compte tenu de son tat, nen a pas
moins un comportement qui diffre de celui dun homme avis
plac dans les mmes circonstances (). Que lun se donne la
mort et que lautre en soit 100 pour 100 responsable, il y a l, en
effet, croyons-nous, quelque chose qui heurte le bon sens 133.
Quant la jurisprudence, elle est divise. La tendance
130 : En demandant la juridiction pnale de se prononcer au civil en application des art.
1382 et s. du Code civil. A dfaut de poursuites pnales, laction peut tre entreprise auprs
des tribunaux civils.
131 : Cf. Cass. crim. 24 nov. 1965. Rec. Dalloz-Sirey 1966, 104; 7 fv. 1967, Bull. crim. 1967
n 52; 14 janv. 1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971, 164.
132 : Cour dappel de Paris, 18 mai 1973, Gaz. Pal. 1973, 2, 839.
133 : N. Dejean de la Batie, note sous Cass. civ. 13 mai 1969, Jurisclas. Priod. 1970 n
16470.

dominante des cours dappel condamne lauteur la rparation


intgrale, ds lors que son acte a t la cause directe du dommage
dans la mesure o il a rveill un tat maladif latent 134 . La
position de la Cour de cassation nest pas constante. Il lui arrive
dapprouver que soit retenue une responsabilit partielle dans une
affaire o la victime dun traumatisme crnien se jette sous un train
6 mois plus tard 135. Mais elle admet ailleurs que mrite rparation
intgrale le suicide consquence dune affection mlancolique,
elle-mme rvle ou provoque par le traumatisme, bien que son
dveloppement ait t li partiellement une prdisposition
pathologique du sujet sans manifestation antrieure 136 .
Contrairement une ide reue, on se suicide plutt moins
dans les hpitaux psychiatriques que dans les autres 137. Nous
sommes bien persuad que certains services de psychiatrie et les
mdecins qui y svissent font office de pousse-au-suicide. Mais on
ne voit pas dexemple de mdecin condamn pour y avoir conduit
un malade coup dlectrochocs et de psychotropes.
Le contentieux tourne autour de deux questions : le mdecin
a-t-il su diagnostiquer les risques de suicide et donner des
consignes de surveillance ? Lhpital, la clinique les ont-elles
respectes ? La seule problmatique recevable concerne les
ngligences du corps mdical ou du personnel hospitalier qui
auraient rendu le suicide matriellement possible. Il convient
dexaminer la question en deux temps, hpitaux publics et privs
ntant pas placs sous le mme rgime juridique.
Commet une faute qui est la seule cause de laccident , le
mdecin, directeur dune clinique psychiatrique prive, qui ne
134 : M. Robert, cons. rf. la Cour de cass., cf. crim. 14 janv. 1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971,
164.
135 : Bull. crim. 1967 n 52.
136 : Crim. 14 janv. 1971, Rec. Dalloz-Sirey 1971, 164.
137 : Selon des statistiques de la Socit hospitalire dAssurances mutuelles tablies de
1966 1969 (inclus) partir des dclarations de sinistres, on a compt 403 suicides (russis
ou non) en milieu hospitalier, dont 197 dans les services de mdecine gnrale et 99 en
hpital psychiatrique ou en services de neuropsychiatrie (chiffres cits par M. Chavalet in Le
suicide Pour une politique de la Sant , op. cit.). Si lon rapporte ces chiffres au nombre de
lits disponibles dans chaque type de service, et compte tenu dun coefficient doccupation
comparable, on constate un taux de suicide en psychiatrie trois fois infrieur celui des
services de mdecine gnrale (calcul effectu partir de lAnnuaire statistique du ministre
de la Sant).

prescrit pas de mesures de surveillance plus strictes pour une


femme hospitalise la suite dune tentative de suicide 138 . Les
cliniques qui accueillent rgulirement des malades atteints de
troubles mentaux ont une obligation de scurit en raison des
ides de suicide qui se manifestent chez certains dentre eux .
Sont dclars responsables les tablissements qui, connaissant les
antcdents de leurs pensionnaires, prennent pour seule
prcaution, de (le) placer dans une chambre commune avec trois
autre personnes 139 ou dans une chambre dont la fentre
pouvait tre facilement ouverte 140 . Moderne, la Cour de cassation
admet nanmoins que certaines thrapeutiques actuelles
puissent sloigner du mode carcral : Lon ne saurait critiquer le
renvoi (du) malade dans une salle commune o () les personnes
soignes, hors de la prsence constante dun infirmier, se sentaient
dans une relative libert et pouvaient recevoir les membres de leur
famille (). Ltablissement na pas manqu son obligation de
surveillance en laissant au malade la ceinture de cuir laide de
laquelle il sest pendu un des supports de rideaux (), un suicide
par pendaison ou strangulation ntant possible que dans des
conditions trs difficiles impliquant une volont imprieuse de se
dtruire par nimporte quel moyen, volont que rien ne laissait
prvoir 141. O les magistrats
dcouvrent le libre arbitre des alins
Les rapports mdecin-malade sanalysent en termes de
contrats relevant du droit priv. Mais rien ne soppose ce quun
mdecin gravement fautif soit inquit au pnal pour homicide
involontaire. Cest le cas dun directeur de clinique qui nglige
dordonner la surveillance troite qui simpose plus spcialement
dans les premiers jours du traitement dune malade hospitalise
pour dpression anxieuse sur fond motif ; il naurait pas fallu la
laisser seule dans une chambre ferme par une porte pleine ne
permettant aucune observation de lextrieur 142 .
Les hpitaux publics relvent des tribunaux administratifs.
Pour mettre en cause leur responsabilit propos de lactivit
138 : Cass. civ. Bull. civ. 1961, I n70.
139 : Trib. Grande Inst. Lyon 10 fv. 1971, Rec. Dalloz 1971, som. 83.
140 : Cour dappel de Paris, 12 dc. 1970, Gaz. du Pal. 1971, 2, som. 80.
141 : Cass. civ. 4 mai 1970, Rec. Dalloz 1970, som. 3.
142 : Cour dappel de Paris 21 mai 1965, Gaz. du Pal. T.Q. 1961-1965 p. 1068.

mdicale proprement dite (erreur de diagnostic, mauvaise


apprciation des tendances suicidaires), il faut apporter la preuve
dune faute lourde . Une faute simple suffit lorsque cest le
fonctionnement du service qui est accus 143. On en dduit que sera
toujours engage la responsabilit dun hpital gnral qui naura
pas su prvenir la rcidive (dans son enceinte) dun suicidant
accueilli en ranimation aprs une premire tentative.
On souhaiterait que les juridictions administratives fasse
preuve envers les prisons dune rigueur analogue. Mais
ladministration pnitentiaire a les coudes franches. Lorsquelle
consent tenir compte des avertissements des psychiatres, on sait
quelle se contente de deux mesures : mettre fin lisolement
ventuel du dtenu suicidaire et le bourrer de neuroleptiques.
Se rend donc pertinemment coupable dincitation au suicide le
directeur qui envoie au mitard le coupable dune tentative tout
en le sevrant brutalement de tranquillisants. Les taulards savent
que cest une pratique courante. Rares pourtant sont les recours
contentieux et drisoires les indemnits.
Le 24 fvrier 1977, Bruno J, 17 ans, se pend avec une
couverture dans le cachot de la prison de La Talaudire (Loire) o il
croupissait depuis la veille. Motif : prtendait avoir aval une petite
cuillre. Bruno est toxicomane ; une tentative de cambriolage la
men en prison. Le juge dinstruction et le mdecin avaient donn
pour consigne de ne jamais le laisser seul. Pour pallier aux effets
du manque , un traitement de deux piqres quotidiennes de
Valium a t prescrit. De leur propre initiative, les autorits
pnitentiaires en ont rduit le nombre une. Lautopsie montrera
que le jour de son suicide, Bruno nen avait reu aucune Le
Tribunal administratif de Lyon reconnatra, le 7 mars 1980, que tous
ces lments font le poids. Il y a faute lourde mais prjudice
lger : la mort du vaurien est tarife 10 000 francs 144.
Les suicides du travail
Un suicide peut tre assimil un accident du travail et ouvrir
droit aux prestations correspondantes sil apparat comme leffetretard dun traumatisme professionnel. Doivent tre tablis le lien
143 : Conseil dEtat 5 janv. 1966, Rec. Dalloz 1966, 317 et 640.
144 : Libration, 16-17 fv. 1980, Le Monde, 11 mars 1980.

de causalit et labsence de faute intentionnelle de la victime


(art. L. 467 du Code de la Scurit sociale).
Si le suicide se commet aux temps et lieux de travail, il y a
prsomption daccident du travail. Il incombe lemployeur ou la
Caisse de Scurit sociale de prouver le contraire 145. Le 19 juin
1968, un chef dquipe de chez Saviem se pend dans un local
dpendant de latelier ou il tait employ . La Cour de cassation
admet largumentation de la Caisse primaire selon laquelle cet acte
avait t indpendant de toute action directe et brutale (sic) de
lemploi . Le suicide na eu aucun antcdent traumatique et
professionnel et a procd dune dcision rflchie . Indice
rvlateur : Les conditions dans lesquelles (lacte) a t ralis,
dans un lieu dsert et avant larrive des ouvriers, manifestaient
lintention de son auteur de se soustraire la surveillance patronale
146
.
Ouvriers, soyez professionnels jusquau bout ! Suicidez-vous
sous le nez du patron !
La contestation du caractre professionnel du suicide peut
prendre les formes les plus insidieuses. Le certificat mdical
dhospitalisation dune jeune fille de 16 ans faisant tat dune
tentative de suicide, la Caisse dpche un agent asserment pour
linterroger. Elle a limprudence de lui dclarer quelle stait
assise sur le bord dune fentre et quau bout de quelques instants,
elle avait saut volontairement terre . Est donc carte
lallgation selon laquelle le geste de la victime serait d un
malaise caus par un travail excessif 147 .
Quil sagisse dobtenir des indemnits pour un suicide
conscutif un accident, et la charge de la preuve est inverse. Un
travailleur victime, dans lexercice de ses fonctions, dun lumbago
traumatique avec lsions du rachis se noie six mois plus tard. A
sa veuve de dmontrer la relation de cause effet au moyen davis
et certificats mdicaux tablissant que pendant la dure des
soins, cet ouvrier a t en proie une dpression nerveuse
provoque par la douleur physique et la souffrance morale () qui
145 : En matire daccidents du travail, le secret mdical est quasi inexistant. Les certificats
mdicaux sont connus des Caisses de S.S. comme des employeurs : le suicide est donc de
notorit publique.
146 : Cour de Cass. Chambre soc., 4 mai 1972, aff. Vve M contre C.P.A.M. de la Sarthe.
147 : Cour de cass. Chambre soc., 16 dc. 1968, Bull. civ. V, n 596.

na fait que saccentuer (lorsquil) sest rendu compte que son tat
ne samliorait pas 148 . Accident du travail aussi, le suicide
lorigine duquel on trouve des blessures et un sentiment de
frustration induit par les manuvres patronales : louvrier avait
accept une offre de transaction portant sur une indemnit drisoire
149
.

148 : Cour dappel de Dijon, Ch. soc., 7 mars 1962, aff. Carbonisation Entr. contre Caisse rg.
de Dijon.
149 : Cour dappel de Poitiers, 15 nov. 1961, Rec. Dalloz 1962, som. 86.

CHAPITRE V
LA RPRESSION DU SUICIDE SECOND
Au cours du chapitre prcdent, nous avons tent de faire le
point sur le sort rserv par le droit celui qui tente de se donner la
mort. Voyons maintenant les risques encourus par autrui lorsquon
lui demande de se faire linstrument dun suicide. A quoi expose-ton lami auquel on se contente de demander le nom dun
mdicament, celui auquel on emprunte son revolver ou quon
rquisitionne pour le coup de main dcisif ? O commence
lhomicide ? O finit la complicit de suicide ?
Impossible de rpondre en termes dfinitifs, ce serait btir sur
des sables mouvants. On peut tout au plus indiquer quelques
jalons. Le terrain est balis par deux grands principes du droit pnal
franais. Le premier veut quon ne puisse punir le complice dun
fait principal non considr comme une infraction ; on a vu que tel
est le cas du suicide. Le second exclut que le consentement de la
victime vaille excuse absolutoire pour lauteur dun crime ou dun
dlit. Lun semble jouer implicitement en faveur du suicide second,
lautre non. Voil de quoi alimenter les arguties des juristes.
Mais le droit ne sert jamais qu codifier le dsir de punir. Un
dsir trs fluctuant, au gr des grands sentiments du jury dassises
moyen et de lopportunisme de la hirarchie judiciaire. On sait
quels sommets de dmagogie cela peut conduire ; Le petit
commerant qui abat son cambrioleur bout portant, lhonnte
travailleur qui fait un carton sur le voleur de voitures en sont quittes
pour une admonestation complaisante. A dfaut de lgitime

dfense , ce sont des meurtres lgitims.


On ptitionne beaucoup en faveur des dfenseurs de la
proprit prive la gchette facile. Le mme rflexe joue souvent
en faveur des protagonistes de la rubrique Drames de
leuthanasie . Le mot est lch ! Concept fourre-tout, mot de
passe, leuthanasie autorise des dbats marcageux o la
mme tiquette couvre les comportements les plus disparates : le
mari qui achve, sur sa demande, une cancreuse souffrant le
martyre, comme la mre qui noie son mongolien de fils. On peut
lgitimement suicider certaines catgories dtres humains ; du
moment quil sagit dun drame familial , le label euthanasie
vaut lindulgence du public.
Au risque dnoncer un truisme, prcisons que le suicide
second dont il sera question ici ne saurait procder que de la
volont explicite du principal intress. Ds lors quon ne lui
demande pas son avis, ou quil est hors dtat de lexprimer et si les
mots ont un sens, cest celui de meurtre qui convient.
Le droit compar fournit dj quelques exemples de mise en lois de
leuthanasie, au sens de mort octroye un incurable sur sa
demande. A ce jour, le mot ne signifie rien en droit franais.
Le suicide par procuration : un meurtre
Devinette : pourquoi les ouvrages de droit pnal associent-ils
toujours la rvolvrisation sur demande et la rsection des canaux
dfrents ? parce que, traditionnellement, la vasectomie et le
suicide command servent dillustration la rgle suivante : nul
ne peut donner le droit de violer, sur (sa) personne, les rgles
rgissant lordre public 150 .
Autrement dit, en demandant un acolyte la faveur de vous
tuer, vous lui proposez de commettre un crime qui, selon les
circonstances, la technique utilise et les rapports ventuels de
parent, sanalysera comme un meurtre (art. 295 du Code pnal),
un assassinat (art. 296), un empoisonnement (art. 301) ou un
parricide (art. 299). Tous punissables, depuis labolition de la peine
de mort, de la rclusion criminelle perptuit.
Le consentement de la victime ne vaut pas. La Cour de
150 : Cour de cassation, crim. 1er juil. 1937. Rec. Sirey 1938, 1, 193, arrt Bartosek ; la
vasectomie est assimile au dlit de coups et blessures volontaires.

cassation la fait savoir ds le dbut du XIXe sicle. Est dclare


coupable de blessures volontaires le 2 aot 1816, la fille Caroline
Leruth que le sieur Delacour, ayant pris la funeste rsolution
dattenter ses jours , avait supplie de lui enfoncer dans le sein
un bistouri quil portait sur lui. Celle-ci, aprs de longs refus et de
longues hsitations, cdant enfin ses supplications et lappt
dune forte rcompense, lui enfona cet instrument dans la poitrine
et senfuit 151 .
La maladroite navait russi qu blesser son client ; quelques
annes plus tard, le sieur Lefloch, ayant rempli un contrat analogue,
avait t condamn mort. La victime, nayant pas trouv en ellemme le triste courage de consommer ce crime sans le recours
dune main trangre , avait laiss une dclaration prcisant quon
ne lavait tue que sur son ordre exprs . Le 16 novembre 1827,
la Cour de cassation examine le recours de Lefloch qui esprait
donc faire admettre quil navait t que le complice dun suicide. La
Cour dment :
il sagissait bel et bien dun assassinat. Il ny a de suicide
proprement dit que lorsquune personne se donne elle-mme la
mort (). Aucune volont particulire ne saurait absoudre et rendre
licite le fait que les lois ont dclar punissable 152.
Tous les pnalistes franais sont formels : lintention de tuer
suffit caractriser le meurtre. Cupidit, vengeance, piti, peu
importe le mobile. Belle rigueur de principe que la loi et les jurs
sempressent dcarter : larticle 327 du Code pnal autorise tuer
sur ordre de la loi ou commandement de lautorit lgitime . Le
328 laisse impuni lhomicide command par la ncessit actuelle
de la lgitime dfense de soi-mme ou dautrui . On trouve ailleurs
des meurtres qui ne sont pas des crimes part entire ;
excusables , ils valent une peine attnue. Justification : le
comportement provocateur de la future victime. Exemple :
Lescalade ou leffraction des cltures, murs ou entre dune maison
ou dun appartement habit ou de leurs dpendances (art. 322).
Jusquau 1er janvier 1976, la loi excusait le meurtre commis par
lpoux sur son pouse, ainsi que sur le complice, linstant o il
les surprend en flagrant dlit (dadultre) dans la maison conjugale
. Mais la jalousie meurtrire vaut toujours circonstance
151: Crim. 2 aot 1816, Rec. Sirey 1816, 1, 308.
152: Crim. 16 nov. 1827, Rec. Sirey 1828, 1, 135.

attnuante ; les jurys sont comprhensifs, la proprit conjugale


doit tre dfendue. On apprciera quen morale bourgeoise, il reste
prfrable dassassiner deux personnes qui ont dexcellentes
raisons de vivre plutt que den tuer une qui
a dcid nen plus avoir aucune.
Inadmissible en droit, les suicides par procuration fait les
beaux acquittements dassises. A condition toutefois que laffaire
reste dans les limites dun scnario euthanasique type. mu, le
jury vote la non-culpabilit, contre toute vidence sil le faut ; la
Cour na plus qu sincliner et acquitter le prvenu. Dans des cas
moins favorables, les jurs accordent les circonstances attnuantes
qui permettent de faire descendre les enchres jusqu deux ans de
prison, ventuellement assortis du sursis 153.
Le meurtrier par piti bnficie de lindulgence populaire
alors mme quil sest permis de prsumer du dsir de mourir de sa
victime. Deux ans de prison avec sursis pour le bon poux qui
prend sur lui de mettre fin aux tourments insupportables de sa
chre compagne 154 ; acquittement dun pre qui empoisonne au
Gardnal sa fille de neuf ans, arrire mentale 155. Confusment, la
collectivit admet que certaines vies ne valent pas dtre vcues.
Lopinion de lintress est relativement secondaire ; le critre, cest
son tat clinique. Leon retenir : refusez de suicider sur demande
un tre jeune et en bonne sant, qui a tout pour tre heureux
selon le bon sens commun. Vous indisposeriez le jury.
De lart dtre inopportun
A ce stade de lexpos, un rappel simpose. Tout crime ou dlit
constat ne donne pas mcaniquement lieu poursuites judiciaires.
Le Parquet et la hirarchie apprcient en opportunit (selon le
terme consacr). Sans avoir motiver la dcision de classer le
dossier, que plaine ait t dpose ou non. Une bonne moiti des
153 : Le Code pnal revu par la loi Scurit-Libert du 2 fvrier 1981 interdit dsormais le
sursis quiconque aurait t condamn dans les cinq ans prcdents soit une peine
criminelle, soit une peine demprisonnement avec ou sans sursis pour toute une srie
dinfractions dont on trouve la liste dans le nouvel article 747-1 du Code de procdure pnale.
Des dispositions similaires suppriment les circonstances attnuantes certains rcidivistes
. Ces innovations devraient logiquement disparatre avec labrogation de la loi Peyrefitte .
154: Assises de la Seine, cf. Le Monde du 27 fv. 1975.
155: Assises du Gard, cf. Le Monde du 4 juil. 1970.

infractions (de toute nature) portes la connaissance des


procureurs restent sans suites, dclares irrecevables ou
inopportunes . Dans les hypothses qui nous occupent, il suffit
que le suicide-homicide soit rest discret, assez acceptable pour
que la perspective de le rendre public par un procs soit juge peu
rentable. Seuls les hritiers du suicid peuvent tenter de
contrecarrer la dcision de classement ; ils sont admis exciper du
dommage matriel et moral que leur cause sa mort pour demander
rparation. En se constituant partie civile devant un juge
dinstruction, ils obtiendront le dclenchement de laction publique.
Le procureur reste libre de requrir un refus dinformer ou un nonlieu. On peut toujours tenter de sassurer lavance que parents,
enfants, frres ou surs ne se sentiront pas autoriss poursuivre
de leur zle vengeur le complice quon aura choisi.
La mort deux : homicide ou complicit rciproques ?
En guise de transition entre le suicide par procuration et la
complicit du suicide, nous nous attarderons quelque peu sur
lhypothse du suicide tent en commun. Elle offre quelques beaux
cas de figure au criminaliste qui souhaite sexercer dpartager
suicide mutuel et homicide rciproque. O lon saperoit que seul
le procd technique mis en uvre permet la distinction. Perplexit
de lhonnte homme devant un critre aussi mcaniste ! Le
professeur mile Garon, dans son Code pnal annot, la traduit
en ces termes : Si, dans une mort concerte entre deux
personnes, chacun tourne sur soi le pistolet quil a dans la main, il y
a certainement double suicide ; mais sils tirent rciproquement lun
sur lautre, il y a double meurtre, et celui qui serait manqu pourrait
tre pnalement responsable. La distinction peut nanmoins
paratre exagrment subtile. Le suicide en commun soulvera
surtout des hsitations lorsquil est accompli par un acte unique. Il y
aura certainement double suicide lorsque les deux personnes qui
ont rsolu de mourir ensemble cooprent indivisiblement lacte
homicide ; tels ces deux amants qui staient jets leau aprs
stre lis lun lautre. Mais lacte qui doit donner la mort peut
ntre que le fait dun seul. Ainsi des poux, bout de ressources,
veulent sasphyxier. La femme joue un rle purement passif et reste
tendue sur un lit, attendant la mort ; le mari seul allume (sic) le

rchaud. Sil survit, devra-t-il tre considr comme le meurtrier de


sa femme ? () La dialectique rigoureuse est permise lorsquil
sagit de limiter la porte des textes ; elle doit tre tempre par le
bon sens et la piti lorsquelle conduit la rpression (). Nous
dirons que, si on hsite entre la complicit de suicide et le meurtre,
on doit dcider en faveur de laccus 156 .
Le 30 septembre 1834, une ordonnance de non-lieu est
rendue en faveur dun sieur Copillet dont lhistoire est ainsi
rapporte : Copillet et Julienne Blain taient convenus de se
donner la mort ensemble ; le rendez-vous avait t pris, les armes
prpares. Arrivs au Bois de Boulogne, Copillet sappliqua dune
main un pistolet sous le menton, et de lautre, il dirigea le second
pistolet contre Julienne Blain, qui tenait elle-mme le canon appuy
sur son sein. Au signal donn par elle, le malheureux obit, et
Julienne tomba morte ; mais Copillet ne reut quune blessure qui
ntait pas mortelle. Les magistrats instructeurs, convaincus que
seul le dsespoir la guid , concluent quil y a eu suicide
seulement, crime rprouv par les lois de Dieu et par la morale, le
plus affreux des crimes, parce quil nest pas donn lhomme de
sen repentir, mais quil nest pas atteint par les lois pnales ! Et
dailleurs, sils eussent survcu tous les deux, les accuserait-on
tous deux de meurtre ou dassassinat rciproque ? Non,
videmment 157 .
Cette solution ne convient pas du tout au garde des Sceaux de
lpoque, qui demande lannulation de ce faux pas dans lintrt de
la loi. Le procureur gnral lobtient de la Cour de cassation, aprs
avoir fustig cette dcision dplorable : Je nai jamais vu de
circonstances o la violation de la loi comme de la morale, qui est
la premire de toutes les lois, ait rendu la cassation plus urgente
(). Si une pareille dcision passait en jurisprudence, on pourrait
dornavant procder au suicide comme jadis aux combats
judiciaires. () Le suicide conventionnel ! Cest la premire fois
quon entend parler de ce pacte dun nouveau genre 158.
Nen dplaise au procureur, le suicide conventionnel plonge
156: mile Garon, Code pnal annot, Sirey, Paris 1956, livre III p.25.
157 : Cf. note propos de larrt de la Cour de cass. crim. du 23 juin 1838, Rec. Sirey 1838, 1,
625.
158 : Cf. note propos de larrt de la Cour de cass. crim. du 23 juin 1838, Rec. Sirey 1838, 1,
625.

toujours les juges dans lembarras et lintrt de la loi passe las.


Remarquons dabord que lorsque aucun des protagonistes du
pacte ne vient mourir et mme si lun deux est poursuivi pour
tentative dhomicide, personne nose inquiter lautre pour
complicit dhomicide sur sa propre personne. Ce serait pourtant
dune logique juridique parfaite.
Relevons ensuite quil est rarissime que des affaires de ce
type connaissent dautres suites quune enqute policire de
principe. A moins quun dtail, laissant souponner un possible
crime parfait , ne mette un fin limier en veil. Si la tentative de lun
ne fait pas srieux ; sil a pris dvidentes dispositions pour
prserver de srieuses chances den rchapper, ou commis de
grosses maladresses tactiques.
Cest le cas de M. P que la cour dappel de Toulouse renvoie
le 9 avril 1973 devant les Assises sous laccusation dhomicide
volontaire. Le 16 avril 1970, on dcouvre dans une voiture le
cadavre de la dame M, pouse D, auprs de son amant encore
en vie, le sieur P en question. Leur double intoxication avait t
prpare par le branchement dune durit sur le pot dchappement.
P ayant repris conscience avait coup le contact et ouvert la
portire ; pas suffisamment tt pour ne pas rester physiquement
trs diminu . Sa matresse avait laiss un mot : Nous avons
dcid den finir avec la vie puisquon ne veut pas nous laisser nous
aimer.
Mais on retrouve galement des lettres de la main de P
contenant des menaces de mort associes des dclarations
damour ; la partie civile produit un billet sign Ton assassin .
Personne ne prtend que P ait employ la force ou la ruse pour
entraner sa matresse. Mais ses explications sont embarrasses,
permettent de douter de la libre dtermination de la dame . Cen
est assez pour le tribunal : Il existe donc des charges suffisantes
de culpabilit 159.
Moralit : couples suicidaires, videz vos querelles, rconciliezvous devant tmoins et relisez vos billets doux avant de passer aux
actes.
Un suicide en couple, sur un scnario quasi-identique, fut en
1970 lorigine dun recours devant la Cour europenne des Droits
159 : Cour dappel de Toulouse, Rec. Dalloz-Sirey, 1974, 452.

de lHomme 160. Le survivant, atteint de paralysie totale, avait t


maintenu en prison pendant plus de vingt mois avant que les
autorits autrichiennes ne se dcident le dclarer inapte subir
sa peine. Dans sa requte, Alois Vampel entendait faire admettre le
caractre abusif de sa mise en dtention, compte tenu de la
spcificit du crime commis (pas de risque de rcidive) et de
son tat physique.
Dun naturel timor, la Commission sest bien garde de se
prononce sur le principe ; elle a seulement concd que la
dtention avait t un peu longue. Le suicide second comme Droit
de lHomme, ce sera pour une autre fois.
Complicit : jusquo ne pas aller trop loin
Le complice est lindividu qui, sans accomplir
personnellement les lments constitutifs de linfraction imputable
lauteur, a seulement facilit ou provoqu laction principale par des
agissements dune importance matrielle secondaire : aide ou
assistance, fourniture de moyens, instigation 161. Belle dfinition
qui interdirait toute forme de suicide second si un lment
essentiel ne faisait dfaut : le fait principal punissable . Un seul
auteur, notre connaissance, soutient la thse inverse, sans
succs 162.
Cinq ans aprs la promulgation du Code pnal, la Cour de
cassation eut loccasion de fixer la jurisprudence sur ce point. Elle
censure la rponse dun jury dassises ainsi libelle : Oui
(Catherine Lhuillier) est coupable de lhomicide de Louis-Franois,
son mari, comme y ayant coopr en lui fournissant les moyens
ncessaires sa destruction. De cette formulation, dcide la
Cour, rsulte une contradiction : elle caractrisait dans le mme
fait tout la fois le crime dassassinat et la complicit dun fait de
suicide qui nest puni par aucune loi pnale 163 .
160 : Conseil de lEurope Recueil de dcisions, Commission europenne des Droits de
lHomme, dactyl. Strasbourg, fv. 1972, n 38, p. 58 et s.
161 : Merle et Vitu, Trait de Droit criminel, Ed. Cujas, Paris 1978.
162 : Jean Carbonnier in Du sens de la rpression applicable aux complices selon larticle 59
du Code pnal , Jurisclas. Priod. 1952, 1, 1034. Selon lui, le suicide ralise la figure
dune infraction rprime sous son aspect gnral par la loi pnale : lhomicide volontaire. Peu
importe que celui-ci ne soit pas lgalement punissable sous la forme spciale du suicide.
163 : Crim. 27 avril 1815, Rec. Sirey 1815-1818, 1, 44.

Cette proposition de principe na jamais t dmentie. Un


jugement du Tribunal correctionnel de Lisieux de 1937 en affirme
toute la porte. Un certain M est accus davoir par imprudence,
caus la mort de sa matresse qui se suicide avec un revolver
trouv chez lui. Laccus se dfend davoir commis une faute ; ce
nest pas vraiment un cas de suicide second. Mais avant de
lacquitter, le tribunal rappelle que, celui qui a concouru ( un
suicide) par provocation ou en fournissant les moyens de le
commettre ou mme par aide ou assistance dans les faits qui lont
prpar ou consomm, nencourt aucune peine ; que lagent qui
procure sciemment une personne larme avec laquelle cette
personne se suicide ne commettant ni crime ni dlit, il doit en tre a
fortiori de mme pour lagent qui
involontairement a fourni cette arme 164 .
Beaucoup plus rcemment, le cas de Mme D, en avril 1979,
fournissait une parfaite vrification de cette rgle. Il est rapport
ainsi par le correspondant Lyon du journal Le Monde : Mme
Nicole D, mre de trois enfants, a reconnu avoir aid son
mari, Abderahman D, qui tait paraplgique depuis un accident
de la route survenu en aot 1978, se donner la mort, en lui
procurant des doses importantes de mdicaments. M. D avait
tent deux reprises dj, au mois de mars, de se suicider. Aprs
un sjour lhpital douard-Herriot, il avait t ramen son
domicile, certain de ne plus jamais recouvr lusage de ses jambes.
Mme D a alors achet, la demande de son mari, plusieurs
botes de cachets quelle a dposes au chevet du malade. Puis
elle sest rendue chez ses parents, Gap. A son retour, elle a
dcouvert son mari sans vie. Les policiers se sont tonns que les
botes de mdicaments aient t jetes dans la poubelle alors que
M. D ne pouvait se dplacer 165.
Des faits divers comme celui-ci, il sen produit tous les
jours en France ; mdecins, police, pompiers, famille ferment les
yeux. Parfois seulement, une erreur flagrante comme celle
commise par Mme D rveille le zle dun inspecteur en mal de
promotion. Mais retenons que Mme D en fut quitte pour 48
heures de garde vue ; le Parquet de Lyon avait ouvert une
information judiciaire, mais na pas cru bon de prsenter cette
164 : Trib. cor. de Lisieux 26 fv. 1937, Rec. Dalloz 1937, 261.
165 : Le Monde du 27 avril 1979.

complice dun suicide devant un juge dinstruction.


Nous pensons avoir russi dgager quelques critres
permettant de classer les comportements daide active au suicide
selon leur degr de dangerosit pnale. On peut, sans risques
dmesurs, prter un revolver, mettre des mdicaments
disposition 166, aider runir toutes les conditions ncessaires
lentreprise. Beaucoup plus hasardeux, le fait de presser la dtente,
dadministrer la piqre mortelle, dtouffer le pole en partant. En
cas de suicide commun, on ne ngligera pas lavertissement du
professeur Garon : On nacquiert pas le droit de tuer une
personne parce que lon consent mourir avec elle. Toute
mthode comportant une part dincertitude, on doit prvoir quen
cas dchec, les enquteurs auront pour consigne de rechercher si
l acte propre donner la mort nest pas imputable lun plutt
qu lautre.
En tout cas, il parat bien tabli que la communication de
toutes informations
techniques utiles la ralisation dun suicide est inattaquable.
LAssociation pour le Droit de Mourir dans la Dignit (cf. chapitre
VIII) en a trouv confirmation auprs de deux avocats consults s
qualits sur ce point : Dans le cadre de lassociation, le fait de
donner des indications sur les mdicaments ou autres moyens de
se donner la mort ne peut donc tre considr ni comme une
complicit au suicide, ni comme une provocation ou aide au
suicide, puisque ces dlits nexistent pas 167. Dans ces limites
(respect de la lgislation sur la publicit en faveur des mdicaments
et de certains produits dangereux), la publication dinformations
touchant lutilisation de drogues et leurs proprits ne parat
pouvoir tomber sous lincrimination daucun texte pnal 168. O il
appert que le prsent ouvrage est hors datteinte du Code pnal
Nous nen avons pas termin pour autant avec la complicit de
suicide ; lassistance active et directe a beau ne pas tre fautive, la
non-intervention est coupable. Sous certaines conditions, ne pas
empcher un suicide est un dlit. Avant dexaminer comment, nous
voudrions toutefois marquer un temps darrt ; le droit du suicide
166 : Sous rserve des infractions la lgislation sur les armes ou au Code de la Sant
publique (Art. L. 626 et s., commerce des substances vnneuses, cf. chapitre X).
167 : Matre Monique Antoine-Timsit.
168 : Matre Michel Bonnely in Bulletin de lA.D.M.D. n 3, mai 1981.

second est en effet susceptible dtre modernis dans les


prochaines annes.
Les progressistes contre le suicide second
Leuthanasie sera un des instruments essentiels de nos
socits futures, dans tous les cas de figures. Dans une logique
socialiste, pour commencer, le problme se pose comme suit : la
logique socialiste, cest la libert et la libert fondamentale, cest le
suicide. Le droit au suicide, direct ou indirect, est donc une valeur
absolue dans ce type de socit 169. Ces propos dfinitifs ont le
matre penseur Jacques Attali pour auteur. Le conseiller spcial du
prsident Mitterrand aura sans doute cur de nous expliquer
bientt comment il entend assurer chacun les moyens de cette
libert fondamentale . Gageons toutefois que les spculations de
M. Attali ne feront pas le poids face aux grosses certitudes des
spcialistes patents auquel le pouvoir socialiste accorde sa
confiance.
On notera ainsi avec intrt que la prsidence de la
commission, charge par Robert Badinter (ministre de la Justice)
de prparer un avant-projet de loi destin abroger la loi
Scurit-Libert et de lui substituer de nouvelles dispositions
pnales, a t confie M. Jacques Laut, professeur
luniversit Paris II et directeur de lInstitut de criminologie.
Nous retiendrons comme trs significatif ltat desprit dans
lequel M. Laut aborde la question du suicide : Plus les
mdecins psychiatres et les psychologues tudient la question,
moins lide dune libert du suicide se conserve 170. Et le
professeur de se livrer un furieux questionnement confusionniste
do il ressort, Durkheim lappui, quaucun suicide ne peut tre
prsum libre, puisque le phnomne social du suicide obit
des lois sociologiques . Limpunit du suicide et de sa complicit
repose sur le postulat dune libert morale (). Il sagit de savoir si
les preuves de certains dterminismes sociaux sont assez
dcisives
pour
empcher
(ce)
postulat
().
Sont-ils
souverainement libres ces dsesprs dont lacte rpond cette
169 : Entretien avec Michel Salomon in lAvenir de la Vie, Seghers, 1981.
170 : Les citations de M. Laut qui suivent sont extraites de son cours de Droit pnal spcial,
Les Cours de Droit, anne 1979-1980, pages 49, 50, 52 et 55.

relation 171, qui se suicident dsormais davantage la campagne


que dans les villes ? . En dautres termes, un comportement
humain partir duquel il est possible de construire des statistiques
ne saurait plus rsulter dun libre choix des individus mais dun
dterminisme social dont, Durkheim merci, la sociologie nous
donne les clefs.
Il nest pas concevable de mettre en question des lois
sociologiques scientifiquement dmontres On laura devin, la
dmonstration du criminologue ne peut dboucher que sur un plus
de rpression. Il faut en finir avec les archasmes du droit franais
actuel (). Au niveau de la loi faire, un suicide en prsence dun
tiers ne doit pas tre prsum libre .
Autre minente personnalit de cette commission : M.
Georges Levasseur, prsident honoraire de Paris II et coauteur des
prcis Dalloz de Droit pnal. Il pense lui aussi que ltat actuel du
droit positif franais sur cette grave question nest gure satisfaisant
et apparat fort peu rationnel . Nous avons dj vu plus haut
combien il regrettait quon ne puisse imposer des mesures de
sret aux suicidants (cf. chapitre IV). Il milite galement pour
une raction plus vigoureuse lencontre de cet acte antisocial
quest le suicide : Il est faux de dire que le suicid ne cause de
prjudice qu lui-mme et que la socit na pas intervenir. Cette
allgation est dautant plus inexacte que la contagion du suicide
parat bien un fait scientifiquement tabli 172. Nous avons fait
justice de cette dernire nerie au chapitre premier.
On peut prvoir que la modernisation tant souhaite se fera en
deux mouvements. Par lapparition dune catgorie euthanasique
dhomicides, dune part ; et par la cration dun dlit spcifique
daide et provocation au suicide, dautre part.
Cest ce que propose l Avant-projet dfinitif de rforme du
Code pnal rdig sous Giscard par une autre commission
prside par un prsident honoraire de la Cour de cassation puis
par son procureur gnral et compose de quinze membres (dont
171 : Il sagit de la loi sociologique du rapport inverse entre les homicides et les suicides ,
tablie par Enrico Ferri. Selon M. Laut, depuis une dcennie environ, en France, la
prdominance du suicide qui tait urbaine est devenue rurale, en mme temps que la
pousse des homicides, meurtres et assassinats saccroissait dans les villes. La confirmation
de cette tendance inverse nest-elle pas celle dun certain dterminisme ?
172 : Suicide et Euthanasie Aspects juridiques in Lumire et Vie n 32, avr. 1957.

M. Jacques Laut), magistrats pour la plupart. Le changement de


personnel politique redonne ses chances ce projet que la
rforme Peyrefitte avait relgue au placard.
Le seul exemple historique dune lgislation expressment
favorable lhomicide sur demande se trouvait dans le Code pnal
de la Russie sovitique de 1922 ; une note sous larticle 143 en
garantissait limpunit. Le code entrait en vigueur le 1er juin ; le 11
novembre suivant, le Comit excutif central panrusse abroge cette
disposition qui avait eu pour consquence de faire apparatre des
actes notoirement nocifs pour la socit 173 . La plupart des Codes
pnaux trangers rdigs dans la premire moiti du XXme sicle
prvoit une rpression attnue de lhomicide consenti ; une
majorit dentre eux exige que le consentement ait pris la forme
dune demande expresse et ritre 174.
Cest exactement sur cette voie que sengage l Avant-projet
de rforme du Code pnal dans sa rdaction de 1977 :
Leuthanasie consiste mettre fin la vie dune personne menace
dune mort prochaine et invitable, dans le but dabrger ses
souffrances et sur sa demande srieuse, insistante et rpte.
Larticle 411.16 en fait un crime de quatrime catgorie passible de
dix ans demprisonnement au maximum. Voil qui alignerait le droit
franais sur le code suisse de 1937. Qui ne voit labsurdit quil y a
punir de prison un crime dfini de faon si positive ?
La seconde innovation, de taille, consiste rintroduire le
suicide dans le Code pnal, deux sicles aprs son viction, sous
la forme dun dlit tout neuf : la complicit de suicide. Laide
apporte au suicide tent ou consomm par autrui constitue un dlit
de la troisime catgorie (art. 413.21 trois ans
demprisonnement maximum). Plagiant les lois pnales tchques et
yougoslaves, nos rformateurs poussent le modernisme jusqu
prvoir des circonstances aggravantes : La provocation ou laide
au suicide tent ou consomm par un enfant g de moins de 13
ans ou par une personne atteinte dune dficience mentale
173 : Rapport par Raymond Charles, Peut-on admettre lEuthanasie, Librairie du Journal des
notaires et des avocats, Paris, 1955.
174 : Pour un tour dhorizon en droit compar, nous renvoyons Raymond Charles, Peut-on
admettre lEuthanasie, op. cit., mile Garon, Code pnal annot, op. cit., Marguerite Rateau,
Le suicide et sa rglementation pnale in Revue internationale de criminologie et de police
technique, Genve, vol. XVI n4, oct.-dc. 1962 et LEuthanasie et sa rglementation
[texte absent, NDT] Recueil Sirey [dernire ligne absente, NDT]

constitue un dlit de la deuxime catgorie (art. 413.22 cinq ans


demprisonnement maximum). Parions quil se trouvera un dput
bien intentionn pour suggrer dajouter la liste les aveugles, les
femmes enceintes et les militaires du contingent.
Le sauvetage obligatoire ?
Doit-on se condamner la solitude pour russir son suicide ?
Quels risques fait-on courir son entourage ou des tmoins de
hasard en exigeant d'eux qu'ils respectent votre dtermination ?
Tout le monde a entendu parler du dlit de non-assistance
personne en danger mais sa porte exacte est souvent mal
value ; on craint de compromettre ceux auxquels on aura
demand conseil, qu'on aura avertis du projet et qui ne l'auront pas
contrecarr. Alors faut-il se rsigner dissimuler sa dcision et les
prparatifs ? Est-ce la seule faon d'pargner ses proches le
dilemme suivant : trahir votre confiance ou encourir les foudres de
la loi ?
Sera puni (emprisonnement de trois mois cinq ans et/ou
amende de 360 20 000 francs) quiconque s'abstient
volontairement de porter une personne en pril l'assistance que,
sans risque pour lui ou pour les tiers, il pouvait lui prter, soit par
son action personnelle, soit en provoquant un secours. Avec ce
texte relativement rcent puisqu'il entre dans sa quarante et unime
anne, certains partisans de la rpression du suicide second ont
cru marquer un point 175. Si le complice n'a pu tre inquit par le
biais de l'homicide volontaire ou par imprudence, ne peut-on au
moins lui reprocher ce nouveau dlit par omission ? En pratique, on
va le voir, l'article 63 est loin d'tre le joker judiciaire attendu.
175 : L'article 63 du Code pnal, comme de nombreux autres textes rpressifs, est un hritage
direct de la France vichyste que le lgislateur de la libration a repris son compte (ici par une
ordonnance du 25 juin 1945). Selon M. Patin, directeur des affaires criminelles sous le
Gouvernement provisoire, la loi du 25 octobre 1941 fut d'inspiration allemande . Elle eut
pour objet au premier chef d'obliger les franais dnoncer les patriotes alors dnomms
terroristes en prvoyant que dans les cas graves, l'auteur du dlit de non-dnonciation
pourrait tre puni comme complice (...). Pour sauvegarder les apparences d'indpendance
dont le gouvernement de Vichy se targuait, l'obligation de porter secours aux personnes en
pril et d'autres prescriptions parfaitement lgitimes dont les pnalistes prconisaient
l'adoption depuis longtemps furent amalgames avec le texte des exigences allemandes
(cit par Raymond Charles, Peut-on admettre l'Euthanasie, op. cit.).

Les dlits sont jugs par des tribunaux correctionnels,


composs de trois magistrats professionnels. Contrairement aux
jurs des cours d'assises, ils sont tenus de motiver en droit leur
apprciation des faits et des culpabilits. L'examen de la
jurisprudence permet donc de se faire une ide assez prcise des
risques rels encourus pour peu que les circonstances soient
similaires celles d'une affaire dj juge. Les parquets, les juges
d'instruction en tiennent compte : ils hsiteront provoquer la
comparution lorsque existe une trop forte probabilit de relaxe,
d'acquittement ou de condamnation symbolique 176.
Dans son application gnrale, l'article 63 est soumis par les
tribunaux des conditions restrictives que nous rsumerons ainsi :
il est ncessaire que le pril en question soit grave, imminent et
constant, ncessitant une intervention immdiate . Le secours est
d jusqu'au dcs, mme s'il est dmontr par la suite qu'il tait
promis l'inefficacit 177. Encore faut-il prouver que laccus avait
pleinement connaissance de la ralit du pril et quil sest
sciemment abstenu.
Cet lment moral, lexigence dune faute volontaire font
carter le dlit de non-assistance pour qui nest pas le tmoin
immdiat dune tentative de suicide.
En 1958, la Cour de Limoges relaxe le nomm Neyrat JeanEugne, condamn en premire instance pour non-assistance
la jeune Josphine qui menaait de se suicider et qui sest
effectivement suicide (...). Le pril, en lespce, ntait pas le fait
dun individu apparemment bless physiquement ou en mauvaise
posture, mais dune personne blesse mentalement par lanxit
rsultant dune sorte de cruaut mentale de Neyrat qui aurait
du sa matresse dans ses esprances sentimentales 178 . On
conoit la perplexit du magistrat rig en arbitre du commerce
amoureux. Plutt que de refuser franchement cet encombrant
contentieux, la cour dappel se retranche lchement derrire le
prtexte que la victime nait pu en raison de son tat tre
utilement entendue (privant) la Cour de la possibilit de connatre
exactement ce que pouvaient tre les espoirs de la suicide et au
176 : Cf. le paragraphe De l'art d'tre inopportun au chapitre prcdent.
177 : On verra au chapitre suivant dans quelle mesure un suicidant peut refuser tout secours
venant d'un sauveteur professionnel : le mdecin.
178 : Cour dappel de Limoges, 20 fv. 1958, Rec. de Droit pnal, 1958, 185.

vu de quels engagements ou promesses de son amant ces espoirs


taient ns et taient lgitimes . Elle assaisonne son alibi dun bon
lieu commun : La menace de suicide entre amants et mme entre
poux (...) lappui dune revendication plus ou moins lgitime est
aussi frquente quelle est rarement suivie de ralisation... Faute
que laccusation ait apport la preuve de la connaissance dun
tat de pril et dune intention coupable , dans le doute, la
Cour sabstient.
La mme prudence prvaut en faveur dun pre accus par la
famille de navoir su empcher le suicide de son fils. Le juge
dinstruction ayant prononc un non-lieu, la famille fait appel ; elle
soutient que le pre avait t plusieurs reprises de la gravit et
de limminence du danger (...) et stait refus y donner suite .
La chambre daccusation approuve le juge, aucun lment
ntablissant qu la date du 15 janvier 1967, o il sest donn la
mort, Pierre Civrais et prpar lexcution de ce projet dont la
ralisation naurait pas t imminente la connaissance de son
pre (sic)179.
Il nous reste maintenant examiner lhypothse o, en fait de
non-assistance, cest un suicide assist quon cherche rprimer.
On retombe dabord sur une ventualit dj envisage : le
suicide tent en commun. Un cas exemplaire nous est propos
dans un jugement rendu le 27 juin 1968 par le Tribunal
correctionnel de Paris 180. Exemplaire par les circonstances, qui
sont rapportes avec un grand luxe de dtails : Le 22 novembre
1966, Thrse G..., infirmire, (...) et Anne J... chef de service
taient dcouvertes inanimes sur le lit des chambres quelles
occupaient dans le pavillon rserv au personnel de (la clinique) ; le
dcs de Anne J... tait immdiatement constat (...). Attendu que
les prparatifs matriels du double suicide ont t faits ensemble
par les deux femmes qui disposaient de par leur fonction des
produits et des instruments ncessaires ; que dans cette phase,
cest encore Anne, plus qualifie, plus exprimente et meilleure
praticienne, qui a pris linitiative (...), que Thrse, aprs avoir
attendu, constat ou cru constater que son amie tait morte, lui
retira un garrot et monta dans sa propre chambre (...) et tenta en
vain dinjecter dans son bras droit le mlange contenu dans une
179 : Cf. arrt de la Cour de Cass. du 23 avril 1971, Bull. crim. 1971, n116.
180 : Trib. corr. de Paris, XVIe ch. 27 juin 1968, Jurisclas. Priod. 1969, 2, n15728.

seconde seringue puis plaa le liquide dans un bocal perfusion et


mit en place le dispositif en enfonant une aiguille dans une veine
de son poignet gauche. Attendu quen seffondrant, elle provoqua la
rupture du dispositif de perfusion et chappa ainsi leffet du
mlange toxique et pu tre ranime... . Thrse rescape mais
complice du suicide de son amie est inculpe. Mais de toute
vidence, le tribunal a pris le parti de relever en sa faveur jusquaux
indices les plus minces.
Il parat bien tabli que Anne J... a pris linitiative et que
Thrse G... na fait que donner une adhsion reposant sur un
engagement personnel moins spontan et moins profond (...). Rien
ne permet de penser quelle na pas t sincre et lchec
sexprime par de multiples raisons, notamment par le choc moral
provoqu par le spectacle de la mort de son amie,
lengourdissement d au somnifre et ladoption de linoculation du
toxique par perfusion et non par injection...
Louables efforts que ces approximations psychologiques
dignes du confessionnal ! Car elles ont pour seul but de prparer le
terrain une conclusion acrobatique : contre toute apparence,
Thrse nest pas coupable de non-assistance.
Les juges reconnaissent que pendant une courte priode ,
entre le moment o les deux femmes ont commenc procder
aux prparatifs (...) et le moment o Thrse a quitt seule la
chambre dAnne, (...) linculpe avait incontestablement la
possibilit matrielle dempcher son amie dagir ou celle de donner
lalerte . Alors, comment conclure son innocence ? En dcrtant
quelle se trouvait dans limpossibilit mentale de le faire, que la
responsabilit, lment essentiel de la culpabilit, fait dfaut .
Apprciation taye par le diagnostic du docteur G... selon lequel
linculpe tait atteinte dune certaine dtrioration psychique ,
que lide dautodestruction tait devenue dominante et exclusive
(...). Attendu en effet que le pouvoir dintervenir pour empcher ou
interrompre le suicide suppose que Thrse ait pu porter une
apprciation lucide sur lacte de son amie, ce qui suppose
ncessairement quelle ait port le mme jugement sur son propre
sujet et quelle y ait donc renonc ...
A retenir en guise de conclusion : Il est difficilement
concevable de reprocher un individu entirement occup se
donner la mort de ne pas songer dans le mme temps porter

secours une personne quelle croit dj morte.


La leon semble avoir port : sous le titre Non-lieu pour les
amants suicidaires de Belle-le , le journal Le Matin du 13 avril
1981 rapporte lhistoire suivante : A la fin du mois de juin 1980,
les gendarmes de Belle-le dcouvraient dans une rsidence
secondaire de Sauzon (...) le corps sans vie dune jeun fille et,
ct delle, un homme trs grivement bless la tte, quasiment
aveugle (...). Pierre M... quarante-deux ans (...) et Isabelle D... vingt
et un ans (...) staient connus en faisant de lauto-stop dans le midi
de la France. Rapidement, ils vont saimer et dcider daller
jusquau bout de leur tragique destin (...). Arme dun revolver 22
long rifle, Isabelle se tire une balle dans la tte, imite quelques
instants plus tard par Pierre, qui, lui, survivra ses blessures. Il
reste pourtant cinq jours dans cette villa avant dtre dcouvert par
les gendarmes. Conduit lhpital, les chirurgiens ne pourront rien
faire pour lui sauver la vue (...). Aprs le drame, aussitt quil ft en
tat dtre entendu par le juge dinstruction lorientais Henry
Renauldon, il fut inculp de non-assistance personne en danger.
Le magistrat, en procdant de la sorte, voulait faire toute la lumire
sur cette affaire, et notamment savoir si Pierre M... navait pas aid
Isabelle D... se supprimer. Mais Pierre M... vient de faire lobjet
dun non-lieu. Le juge dinstruction a suivi en cela les rquisitions du
parquet de Lorient.
Dans lensemble, les magistrats ne font preuve daucun zle
dans lapplication de larticle 63 lorsque la personne en pril est
un suicidant. Nous les souponnons dailleurs dy trouver
dexcellentes occasions de proclamer la cantonade queux aussi
sont sujets des tats dme. Un substitut de Lille fait talage
laudience des cas de conscience du parquet . Le Tribunal
correctionnel de Paris confie son embarras : Attendu que (...) les
dispositions punissant une abstention coupable, introduites dans
notre lgislation une date relativement rcente, sanctionnent en
ralit une obligation naturelle ; que le juge se trouve dans un
domaine o la frontire de la morale et du droit positif est
malaisment discernable et o il est ncessaire quil fasse preuve
de la plus grande prudence (...). Attendu quil existe videmment
autant de problmes que de cas despces... On constate enfin
que les juges ne manifestent pas beaucoup plus dempressement
condamner le tmoin direct du suicide. Et ceci se confirme alors

mme que son seul systme de dfense consiste faire valoir son
respect du dsir de mourir.
Une dcision rcente du Tribunal correctionnel de Lille en fait
la dmonstration 181. Une fois de plus, notons dabord que sans
lintervention dune partie civile, point de procs. Cette
douloureuse affaire aurait pu sombrer tout jamais dans loubli si
les parents du dfunt "voulant demander justice pour la mort de leur
fils", dira laccusation, ou "dsirant faire valoir leur droit de visite
lenfant", rtorquera la dfense, navaient saisi la justice
(Chroniqueur judiciaire de La Voix du Nord (34)). Les circonstances
de ce suicide assist valent dtre dveloppes.
La victime, aprs plusieurs tentatives de suicide perptres
au cours de ses cinq dernires annes de mariage (...), avait
dcid ce jour-l, en raison de difficults professionnelles et
conjugales, den finir dfinitivement avec la vie. Peu aprs minuit, il
avait fait part de ses intentions son pouse, lobligeant rester
auprs de lui, aprs quil eut absorb force barbituriques (34). A
huit heures, leur fille Nicole se lve. Christine lenvoie jouer dans le
jardin (...). A neuf heures du matin, Olivier C... absorbe de
nouveaux mdicaments pour acclrer leffet des prcdents. Selon
les dires de son pouse, alors que celle-ci tente de le raisonner,
Olivier C... loblige toujours rester auprs de lui. Ce dernier
semble toujours conscient (33). A treize heures enfin, il sendort
profondment, presque dfinitivement. Son pouse aussi, qui,
partir de ce moment-l et ce fut lun des thmes dvelopps par
laccusation dit ne plus se souvenir de rien. A 18h 30 pourtant,
laccuse va chercher sa fille 182 A vingt heures, la mre dOlivier
se prsente leur domicile pour prendre des glaons dans le
rfrigrateur, le leur tant hors dtat de fonctionner alors quil fait
canicule. Elle demande sa belle-fille C... Christine dembrasser
son fils. Linculpe lui prtend quil est lgrement souffrant et quil
ne faut pas le dranger. Sur linsistance de sa mre (elle) ajoute
quil se trouve en petite tenue. Cette dernire objection tant
repousse, la mre entrait dans la chambre o elle dcouvrait son
fils nu, rlant, la respiration haletante et le corps crisp. Sans plus
attendre de nouvelles explications (...) elle prvenait
181 : Trib. corr. de Lille, Vie ch., audience des 18 octobre et 8 novembre 1978, jugement non
publi.
182 : Article de Charles Bernard, La Voix du Nord du 11 nov. 1978.

immdiatement le mdecin qui faisait immdiatement hospitaliser la


victime. Celle-ci dcdait peu aprs 23h 30 183.
Sil est possible dadmettre que de une heure huit heures,
C... tait relativement conscient et pouvait lempcher de sortir,
Christine a eu par contre de nombreuses occasions o elle aurait
pu sans risque pour elle provoquer un secours par tlphone ou par
tout autre moyen. En effet, huit heures, elle se lve et soccupe de
sa fille (...). A 14 heures, C... sendort et ne peut plus la gner alors
quelle-mme est simplement fatigue par une nuit trs prouvante.
A 18 heures, elle se rveille (...). Enfin, vingt heures, elle tente
encore dempcher sa belle-mre dapprocher son fils, ce qui
dmontre quelle nignorait pas son tat et surtout ses actes de
suicide (sic) (35).
Comme le constate le tribunal, le dlit de non-assistance
personne en pril est donc constitu. Il est difficile dexpliquer
linaction prolonge de Christine .
A vrai dire, laccusation a quelques ides sur la question. Le
moins que lon puisse dire est quelles ne jouent pas en faveur de
laccuse. Lavocat de la partie civile rappelle que le dsespr
avait prfr la mort la torture morale, ne pouvant accepter la
liaison de son pouse avec son employeur 184 . Le couple travaillait
dans un laboratoire pharmaceutique ; le substitut en dduit quelle
connaissait plus forte raison le caractre dangereux des
mdicaments (36) . Les juges traduisent : Sans doute, on peut
penser (...) que le suicide de son mari lui permet de trouver une
issue commode une situation complexe et pnible. Mais dans
leur grande objectivit, les magistrats qui ont entendu linculpe
expliquer laudience je voulais respecter sa volont, javais jur !
, ajoutent aussitt : Il nest pas invraisemblable que Christine ait
cru que la volont de mourir de son mari tait respectable.
(Soulign par nous.)
Arrive libre laudience du 16 octobre 1978, Christine en
repart libre. A lissue dun dlibr de trois semaines, jugement est
rendu : une anne de prison assortie du sursis et un franc de
dommages-intrts verser aux beaux-parents.
Nous napplaudirons pas. Toute symbolique quelle soit, cette
183 : Trib. corr. de Lille, Vie ch., audience des 18 octobre et 8 novembre 1978, jugement non
publi.
184 : Article de Charles Bernard, La Voix du Nord du 11 nov. 1978.

condamnation, qui fait bon march de lhumiliation dune femme


pour sauver la face de magistrats honteux, reste stupide. Tout ce
quon peut souhaiter, cest quelle fasse jurisprudence, au moins sur
ce point : la volont de mourir peut tre respectable .
De l conclure quelle doit tre respecte, il y a un foss
juridique qui nest pas prt dtre combl ! Un rescap malgr lui du
suicide ne serait pas admis se retourner contre ses sauveteurs.
Cest ce que nous confirment deux pnalistes distingus. Selon M.
Levasseur, lindividu ne peut revendiquer un "droit au suicide".
Sinon, celui qui empche le suicide dautrui commettrait un acte
contraire au droit et le candidat au suicide serait fond lui
demander rparation (...), agir en justice contre lui et rclamer
une indemnit pour le prjudice que sa survie va lui causer 185 . M.
Givanovitch conclut une chronique intitule Le suicide est-il lun
des droits de lHomme ? par ces phrases : Le suicide, et sa
tentative, ne constitue pas par consquent une infraction, un crime,
mais on na pas le droit de le commettre. La raison en est que ce
serait un abus du droit dexistence (sic). Le suicide nest pas de
cette faon un des Droits de lHomme. Il sensuit que celui qui a
empch quelquun de commencer ou de consommer le suicide ne
lse pas par l un droit du suicide, quil ne commet donc pas un
acte illicite 186. Comprenne qui voudra !

185 : G. Levasseur, article prcit.


186 : In Revue internationale de Droit pnal, 1952, p. 407 et s. (M. Givanovitch est membre de
la Commission des Droits de lHomme de lO.N.U.).

CHAPITRE VI
LA MDECINE A LESTOMAC
Au Moyen Age les bourreaux s'employaient reprer sur le
corps des femmes convaincues de sorcellerie le point de leur
piderme insensible la douleur, dont l'existence prouvait les
accointances des supplicies avec Satan. Inutile de dire qu'aprs
des heures de torture, il tait facile de dcouvrir la fameuse marque
d'infamie.
Les mdecins du XIXme sicle qui s'acharnent sur les
dpouilles des suicids finissent pareillement par trouver ce qu'ils
cherchent, la trace, la marque, la preuve. Gall juge le crne des
suicids pais, Loder observe un corps calleux et mou, Cabanis
remarque une teneur en phosphore suprieure la moyenne,
Calmeil relve des traces sres de ramollissement crbral.
Jousset, Bourdin, Esquirol (ce dernier reconnaissant que ses
propres dissections n'ont rien donn) dclarent tous que le suicide
est une maladie mentale, ou un symptme de la maladie. Le
suicide n'est qu'une catgorie de la folie 187.
Le mcanisme le plus plat continue d'animer les recherches
modernes. On explique les dissociations de la pense chez le
"schizophrne" par le fait que l'activit serait plus disperse dans
son cerveau que dans celui de l'individu normal. S'il divague, c'est
donc que sa pense, celle que l'on peut suivre sur des crans et
mettre en graphiques, divague aussi. Des chercheurs franais ont
expos au congrs mondial de psychiatrie biologique de
187 : Cits par Albert Bayet, in Le suicide et la morale, rdition Arno Press, New York, 1975.

Stockholm, en juillet 1981, les recherches qu'ils mnent en


collaboration avec le Commissariat l'nergie atomique. Grce
une camra positrons, on peut suivre la rpartition crbrale par
injections de substances radioactives pendant un temps trs court
188
. On ignore quand seront tudis les effets sur le cerveau
humain de l'injection de substances radioactives pendant un
temps trs court . A moins prcisment que le rsultat des
expriences en cours ne nous apprennent rien d'autre que cela, qui
sera mis sur le compte de la schizophrnie .
Des chercheurs californiens ont mis en vidence une
substance dont la carence serait l'origine de certains tats
suicidaires. Cette substance, marqueur d'un neurotransmetteur, la
Srotonine, pourrait tre mesure l'occasion d'une simple
ponction lombaire. Un rquilibrage en 5-H.I.A.A. (nom donn
cette substance) assurerait la prvention du suicide. Le Matin a
rapport les ractions sceptiques de plusieurs scientifiques franais
189
. Cependant, fidles une longue tradition, les bons
chercheurs qui entreprennent de mettre en pices les thories
dlirantes des mauvais scientifiques se conduisent avec le
matriel humain de la mme manire que leurs adversaires. Des
psychiatres amricains ayant avanc que l'tat de certains
schizophrnes s'amliore aprs puration du sang par des
sances de rein artificiel, d'autres chercheurs publient en 1981
dans la revue Science le rsultat de leurs propres expriences,
accablantes pour la thse prcdente. Les charlatans, les savants
fous se voient confondus par quelques incorruptibles venus
propos redorer le blason de la psychiatrie. Comment ? Huit
patients schizophrnes ont tous t soumis tantt des sances de
rein artificiel vraies, tantt des sances simules, sans que ni les
malades ni les soignants puissent distinguer entre les vrais et les
faux traitements 190.
L'exprimentation humaine systmatique en matire de
traitement doit, notamment dans le domaine psychiatrique, faire
rejeter tout rsultat obtenu dans de telles conditions. Toutes les
expriences, qu'elles concernent la chimiothrapie, la chirurgie, ou
la psychologie, doivent tre considres comme des svices que
188: Le Monde du 8 juil. 1981.
189: 18 juil. 1981.
190: In Le Matin du 27 avr. 1981, soulign par nous.

ne saurait justifier la dcouverte ventuelle de telle proprit


bienfaisante du sucre vanill. Les deux guerres mondiales ont sans
conteste permis de notables progrs en mdecine, chimie,
aronautique, etc. Il est un peu tard pour mettre hors d'tat de nuire
la clique de Gamelin, voil la diffrence. Les neuromanipulateurs
n'ont peur ni de leur ombre, ni des paradoxes. Dans le mme temps
o ils affirment le primat du biologique et exhortent les freudiens
attards au ralliement, ils reconnaissent benotement dlaisser la
chimiothrapie qu'ils ont rpandue et justifie. La plupart des
participants au congrs de Stockholm ont dclar leur prfrence
pour les lectrochocs, lesquels demeurent l'antidpresseur le plus
efficace . C'est comme on le sait l'italien Cerletti qui, visitant les
abattoirs de Rome, o l'on soumet les porcs un choc lectrique
avant de les abattre, l'ide de l'lectrochoc. La premire
exprience a lieu le 15 avril 1938. En 1950, au premier congrs
mondial de psychiatrie Paris, il dclare : On se demande si
l'lectrochoc ne pourrait pas devenir une intervention de choix
comme prvention du suicide, aprs les tentatives avortes 191.
L'lectrochoc, aujourd'hui largement utilis, consiste faire
passer dans la bote crnienne un courant lectrique de 80 150
volts pendant 1/2 1 seconde, de 6 25 fois par jour selon les cas.
Sensibles au reproche qu'on leur faisait d'en ignorer le mcanisme,
ses dfenseurs ont cherch et trouv (ces gens-l trouvent
toujours). La dcharge lectrique influence les zones du cerveau
qui commandent le sommeil, l'apptit et la sexualit. Elle libre des
hormones et diminue la teneur en cortisol, justement trop lev
chez soixante-quinze pour cent des personnes souffrant de
psychoses dpressives 192 . La premire de ces constatations n'a
pas d coter trop de peine nos scientifiques. Il leur a suffi
d'observer les effets secondaires ( supposer qu'il y en ait
d'autres) des chocs sur leurs patients. L'une des victimes clbres
des neurobricoleurs, E. Hemingway, s'est suicide un mois aprs la
deuxime srie de chocs destine lui faire oublier ses ides de
suicide. A quoi a ressemble de me dtruire la tte et d'effacer ma
mmoire, mon capital de travail, en me rendant inactif ? Le
191 : Cit par Bernard de Frminville, in La raison du plus fort, traiter ou maltraiter les fous ?
Seuil, 1977.
192: Le Monde du 8 juil. 1981.

traitement est trs russi, mais on a limin le patient 193 ! Les


effets secondaires des chocs lectriques sont multiples. Ils peuvent
entraner des lsions crbrales et des amnsies irrversibles, des
fractures du crne, et la mort. L'adjonction d'une prmdication,
barbituriques et agents paralysants, a surtout amlior le confort
des soignants. L'effet spectaculaire de spasme musculaire est vit
par le paralysant, qui diminue galement les risques de fracture du
crne, tandis que les barbituriques tranquillisent le patient. La
sensation d'horreur ne s'en trouve pas forcment attnue. La
pratique de l'lectrochoc prsente des risques certains, y compris
mortels, son efficacit, elle, est impossible prouver. Il faut donc
exiger que les patients soient informs compltement des risques
encourus, qu'ils puissent assister une sance de chocs, et la
refuser pour eux-mmes.
Le 27 fvrier 1977, l'hebdomadaire Paris-Match rapportait les
propos du professeur Gabriel Mazars, neurochirurgien SainteAnne (chirurgie de la douleur et des mouvements anormaux [sic]). Il
affirmait que la chirurgie reste ncessaire pour les suicidaires
incoercibles . Interrog sur ce point, le professeur Mazars nous
affirme que ce sont des divagations journalistiques partir de
bavardages (...). Sur les quelques 60 000 (sic) suicides annuels en
France, la psychochirurgie n'est concerne que par un nombre
ridicule : 2 ou 3 interventions par an. Mais on ne traite jamais le
suicide en temps que tel ; il fait partie des symptmes d'un tat
psychiatrique. Certaines maladies mentales peuvent conduire au
suicide. Le suicide en lui-mme ne justifie jamais une intervention
chirurgicale. (...) Avec les progrs de la chimiothrapie, seules les
nvroses obsessionnelles graves peuvent justifier encore la
chirurgie. On le sait maintenant, la maladie mentale c'est chimique,
c'est un problme crbral. C'est tout fait certain pour la
schizophrnie ; d'o la chimiothrapie s'impose ! Pour certaines
nvroses ou psychoses graves, la chirurgie peut encore se justifier,
sur indication expresse et aprs diagnostic des psychiatres (*1) .
En somme, le neurochirurgien explique son inactivit relative
par la supriorit de la chimiothrapie que ses collgues
193 : Cit par John Friedberg, neurologiste amricain, dans la revue Prompt, n11 (c/o 11
Ottershaw House, Horsell Road, St. Paul's Cray, Kent, England). Traduction franaise in Mise
pied, Le danger des traitements et des mdicaments en psychiatrie , supplment au n14
(B.P. 2038, 31018 Toulouse Cedex).

neuropsychiatres, ses frres en biologisme, dlaissent pour revenir


aux lectrochocs. Le balancier de la science hsite, et rien ne dit
que les bistouris et les lasers aient perdu tout avenir. En tout cas,
les deux ou trois interventions annuelles sont couronnes de
succs, le symptme suicide disparat 194.
Ailleurs on est plus prolixe, et plus fier de ce que l'on fait. Un
professeur Delgado de Madrid s'est rendu clbre en implantant
dans le cerveau d'un taureau des lectrodes grce auxquelles il
peut contrler son comportement. Aux protestations des dfenseurs
des animaux, Delgado oppose ses expriences sur des
schizophrnes et des pileptiques menes l'universit de Yale
aux tats-Unis. Expriences parfaitement indolores au dire des
sujets eux-mmes confesss par Delgado. Le reporter de V.S.D.
qui interroge le physiologiste reproduit sans sourciller le rsultat
inattendu de certaine manipulation. L'un des patients se prend
soudain pour une femme, et fait des dclarations d'amour
Delgado, d'ailleurs il veut se marier avec lui . Du savant ou du
journaliste, lequel des deux crtins est le plus dangereux 195 ?
Silence Hpital !
Mort ou vif, le suicidaire est l'objet de mpris et sujet
d'exprience. Une tude amricaine sur les urgences hospitalires
a montr quil fait partie des entrants (criminels, prostitues,
toxicomanes, etc.) dont la mort est dclare aprs des examens
plus sommaires que pour des patients respectables . Certains
de ces cadavres sont volontiers utiliss comme matriel de travaux
pratiques. Lauteur rapporte le cas dune femme (213), arrive
mourante aprs absorption dune dose de Chlorox, et dont le corps
sert des exercices dintubation endotrachale et de lavage
gastrique. Lorsquon sait quelles expriences sont pratiques
quotidiennement dans tous les pays dvelopps sur des prisonniers
et des malades mentaux vivants, ces rvlations nont rien
194 : Entretien, le 13 janv. 1981. Libration du 18 oct. 1977 cite l'valuation faite par Alain
Jaubert dans La nouvelle coercition, ouvrage paratre sur la psychochirurgie. Il y aurait en
France chaque anne entre 100 et 350 interventions sur les cerveaux.
195 : David Sudnow. Passing-on ; the social organization of dying, Englewood Cliffs, N.J. :
Prentice-Hall, 1967.

dextraordinaire 196. Comme le disait Libertad, le systme bourgeois


est essentiellement charognard. En 1894, le corps de lanarchiste
mile Henry, guillotin pour avoir lanc une bombe au caf
Terminus (une semaine aprs lexcution de Vaillant qui avait jet la
sienne parmi les dputs en sance), est livr aux adjoints du
professeur danatomie Poirier. Celui-ci ordonne que soient prlevs
des fragments anatomiques divers destins enrichir le muse de
la facult, ou satisfaire quelques plaisantes fantaisies, comme
pour lassassin Pranzini, dont lpiderme avait servi confectionner
trois porte-cartes. La famille rclamant le corps dHenry, les
bouchers, dont Henri de Rothschild qui relate lhistoire, doivent se
livrer un vritable travail de stoppage en prlevant sur dautres
cadavres ce qui manquait dj au corps de lanarchiste 197.
Le professeur Huguenard, chef du S.A.M.U. 94, et auteur dun
livre martialement intitul Mes combats pour la vie, du maquis au
S.A.M.U. 198, estime que le mdecin ne peut se dfendre dun
sentiment dagacement, et mme de mpris quelquefois, vis--vis
de ceux qui attentent leur vie, le plus souvent pour des motifs
mineurs . Les suicidaires devraient, pense-t-il, assumer euxmmes les frais dhospitalisation conscutifs leur faiblesse. Le
mpris est parfois bonhomme, raisonnable ; le docteur Grivois,
promoteur lHtel-Dieu dun service de psychiatrie intgr aux
urgences, pense pour sa part que les gens qui navalent presque
rien doivent se rendre compte du drangement quils causent, cest
presque toujours un chantage. On peut comprendre que les
soignants aient une attitude rpressive. Je laisserais les gens agir,
je ne dirais pas avec sadisme mais avec naturel . Lequel naturel
revient au galop. Interrog sur les malades qui refusent dtre
traits pour leur tentative, Le docteur Grivois sourit : Cest comme
les femmes qui disent non 199.
Il convient de souligner la frquence avec laquelle sont
retrouves des attitudes agressives, soit franchement dclares,
soit larves, mais qui nen sont pas moins perues comme intenses
196 : Sur lexprimentation humaine, cf. Larrache-corps, lexprimentation sur lhomme, Dr
Moncef Marzouki, Alternatives, 1980.
197 : Pranzini, le crime de la rue Montaigne, Paris 1933, cit in Libertad, le culte de la
charogne, introduction de Roger Langlais, Galile, 1976.
198 : Albin Michel, 1981.
199 : Entretien, le 9 fv. 1981.

par le suicidant. Cela va depuis la simple manire assez sadique


deffectuer un lavage destomac jusqu certaines ngligences du
nursing post-coma avec le maintien abusivement prolong de
sangles, trocarts, de sondes ou encore loubli de lablation des fils
de suture dune phlbotomie 200.
La technique dintervention la plus banale dans les cas
dintoxication mdicamenteuse, et lorsque lingestion date de six
heures au plus, est le lavage destomac. Pratique agressive par
nature, qui consiste enfoncer dans lestomac, en passant par la
trache, une sonde de la taille dune grosse nouille, munie lune
des extrmits dun entonnoir, et dont lautre est perce de trous
afin de laisser passer dbris daliments et comprims. On vide
lestomac en faisant avaler au patient environ un litre deau sale.
Aprs chaque ingestion on incline lentonnoir pour siphonner le
liquide gastrique. Chez le malade inconscient, le lavage est
prcd dune intubation trachale, destine viter que du liquide
gastrique, dont lacidit est redoutable, ne pntre les voies
respiratoires : la fausse route est souvent mortelle.
Cette mthode est actuellement considre comme la plus
simple, la plus sre, et bien entendu la plus conomique. Il est
rarissime, en particulier dans les services durgence des hpitaux,
que lon explique au suicidant ce quon va lui faire. Dans la
pratique, quatre ou cinq personnes limmobilisent en position assise
pour lui introduire la sonde dans la gorge jusqu lestomac. On
imagine comment le naturel dont parle le docteur Grivois peut
tre vcu par le patient.
A la diffrence du personnel des hpitaux gnraux, celui du
centre Fernand-Widal Paris semble prpar recevoir des
suicidaires. Nous leur expliquons toujours ce que nous leur
faisons. Dans les services non spcialiss, les mdecins ont un
petit peu peur des suicides. Nous estimons ici quon a tout gagner
ddramatiser la situation et les entourer daffectivit. Il y a une
grande tendresse qui stablit mme sil ny a pas de grands
changes verbaux (*1) . Mais humaniste ou humiliant, le pouvoir
200: Dr J. Vedrinne, in Le suicide, journes organises par le ministre de la Sant, 1972,
Documentation franaise, 1975.
Trocart : Tige mtallique contenue dans une canule qui permet lvacuation du liquide dune
plaie.
Phlbotomie : saigne veineuse.

mdical demeure. A Fernand-Widal comme ailleurs, on ranime


de force , assistance personne en danger oblige, quitte ensuite
octroyer la mort sur dossier : Il est absolument vident quun
malade qui se suicide parce quil a un cancer trs volu et quil
souffre atrocement, sa vie nayant plus aucune qualit, nous
respectons sa volont de mort. Une fois que nous sommes
renseigns sur son cancer, sur son absence de curabilit, nous
jugeons lavenir prvu pour le malade, et ce que nous pouvons lui
offrir comme conditions de survie. Par exemple, le grand vieillard
qui amorce une dmence snile, alors l on est trs conome en
moyens de ranimation 201. Curieuse perversion humanitaire qui
ignore la libre volont de lindividu, lui impose des souffrances
supplmentaires, pour enfin juger de son droit la mort.
Anorexie, grves de la faim : les grves de la vie
Le tableau clinique de lanorexie comporte davantage de
signes que le simple refus de nourriture qui frappe particulirement
les esprits. Le corps entier dcrte un tat danimation suspendue
: pas de sommeil, pas dalimentation, amnorrhe. Les adultes
qui apportent tous leurs soins lcrasement psychique des
adolescent(e)s seffraient soudain de ces mouvements de rvolte
dautant plus traumatisants quils offrent limage exacte de leur
uvre : un corps mort, dont toutes les fonctions vitales sont
atrophies, rduites. Il ny a quun psychologue pour stonner que
cette rvolte-l se rencontre surtout chez les filles. Quont-elles de
moins que les garons aprs tout ? Embarrasss par les canons de
la virilit, les garons rpugnent sexprimer aussi compltement
par le corps, ft-ce dans un chant de mort.
Il y a de la rage de vivre dans lanorexie, au risque de mourir.
Au moins donne-t-on voir aux bourreaux le rsultat de leurs
bienfaits. Au cas o jen mourrais, on pourra dire de moi que jai
t duqu mort 202. Les adolescents savent bien au fond que
leur cadavre nembarrasserait pas longtemps la voie publique. Le
suicide est une fin, lanorexie une arme. Puisque les anorexiques
201 : Dr Chantal Bismuth, entretien, le 15 mai 1981.
202 : Mars, Fritz Zorn, Gallimard, 1980. Limportant succs commercial de ce livre ne doit pas
en faire sous-estimer la valeur. Roman ou auto-biographie, il reste lun des plus beaux livres
de combat sur la maladie et la vie.

donnent voir, on les dissimule, on les enferme. La raison se


retrouve en cellule, cest une des lois de la civilisation.
Valrie Valre fait le rcit dans Le pavillon des enfants fous de
quatre mois dinternement dans un hpital parisien o elle est
traite pour anorexie. Chantage, violence, mensonge, le pouvoir
adulte sur le corps et lesprit des mineur(e)s stale dans
lassurance sadique de son bon droit 203. Le mme bon droit
commande la correction paternelle, le toucher vaginal manu militari,
lexpertise force dun vagin ou dun anus pour grossir un rapport
de police. Quand les masques tombent, les gueules font peur
voir. Valrie Valre a treize ans quand on lenferme pour la gurir,
sans len avertir bien entendu. Trois ans plus tard, elle raconte, non
seulement la cuillre qui rafle les dents pour gaver de pure tide
la rcalcitrante, les livres ou les bains qui rcompensent chaque
kilo, mais encore et surtout les mcanismes idologiques
dintoxication. Elle doit se sentir coupable, dsirer sa rdemption, y
travailler. Les ficelles les plus cules, en vigueur dans les
commissariats, ont cours aussi dans les prisons blanches. Combien
dadolescentes y passent plusieurs mois de leur vie, le temps dun
dcervelage, dune remise au pas ? Puisque cest a au fond quon
veut leur faire sentir, elles ne font pas le poids. Elles doivent plier, la
vie cest pas de la tarte, mange ! Que leur dit-on avec un sourire
mielleux ? On ne peut tout de mme pas te laisser mourir de
faim ! ? Et vivre ? On pourrait les laisser vivre ? Non, on ne peut
pas. Il ny a quen U.R.S.S. que l'opposition est une maladie
mentale, chez nous cest tout au plus un trouble de la pubert.
Personne ne doute que lanorexie soit une forme de grve,
comme personne ne doute quelle doive tre mdicalement
rprime. Il en va autrement lorsque les grvistes sont des adultes
dont le geste est revendiqu politiquement. Non que lon hsite
recourir la contrainte, mais au moins le dbat a-t-il lieu. En
dcembre 1980 et janvier 1981, six militants autonomistes corses
mnent une grve de la faim la prison de Fresnes. Le docteur
Solange Troisier, mdecin inspecteur gnral des prisons, dcide
de faire procder des examens sanguins, dont elle dduit la
ncessit de placer sous perfusion certains dtenus. Plainte est
203 : Stock, 1978. Valrie Valre a publi depuis deux romans o la rage cde le pas la
littrature : Malika ou un jour comme tous les autres, 1979, et Obsession blanche, 1981, tous
deux parus chez Stock.

dpose contre cette mesure par lintermdiaire de lavocat des


autonomistes.
A partir de mai 1981, les dtenus de lI.R.A. qui rclament un
statut politique se relayent dans une hallucinante partie de bras de
fer avec les autorits britanniques doccupation. Plus dune dizaine
de militants prennent la place du premier mort, Bobby Sands. La
plupart mnent leur grve jusquau bout, tandis que le
gouvernement de Mme Thatcher se dfend de vouloir contrarier cet
exercice du droit au suicide (dans le mme temps o il poursuit les
membres d Exit , prcisment inculps daide au suicide).
A lvidence, que lon ramne de force les grvistes la vie,
ou quon les laisse crever, la dcision est politique. A propos des
autonomistes corses pourtant, se dveloppe un dbat juridique sur
la dontologie mdicale et la contrainte.
Larticle D-390 du Code de procdure pnale prvoit que si
un dtenu se livre une grve de la faim prolonge, il peut tre
procd son alimentation force, mais seulement sur dcision et
sous surveillance mdicales et lorsque ses jours risquent dtre mis
en danger . Le conseil de lordre des mdecins, pour sa part,
estime que pour tre fidle au code de dontologie mdicale le
praticien appel au chevet dun grviste ne peut rien entreprendre
sans le consentement du sujet et contre sa volont tant que celui-ci
nest pas manifestement en danger de mort . Il doit cependant,
ds que sa vie est menace brve chance, et sans
ncessairement attendre la perte de connaissance , dispenser les
soins qui simposent. A cette conception du devoir dassistance
soppose la thse de lAssociation mdicale mondiale qui estime
que si le prisonnier est en tat de formuler un jugement conscient
sur les consquences de son acte (...), il ne devra pas tre aliment
artificiellement 204 .
Le mpris absolu du prisonnier se lit dans la justification des
pratiques pnitentiaires. Solange Troisier dclare au congrs de
lAcadmie internationale de mdecine lgale en 1979 : Si nous
imposons un acte mdical (...), cest pour donner un moyen au
dtenu qui ne veut pas perdre la face devant ses codtenus, de
cesser sa grve de la faim. Jacques Ley, exdirecteur des services
psychiatriques des prisons belges, assure de son ct : Je nai
204 : Cit par Jean-Yves Nau, Grve de la faim et dontologie mdicale , Le Monde du 15
janvier 1981.

jamais d laisser mourir personne, car, dans tous les cas que jai
connus, lhomme, ou la femme, a toujours trouv un prtexte pour
se ralimenter en sauvant la face. Et ce prtexte, jai toujours pu
marranger pour le lui fournir... 205
Considrer la grve de la faim comme un suicide au ralenti
, permet aux Anglais de laisser mourir les combattants irlandais, et
aux autorits franaises dinvoquer larticle 63 du Code pnal sur la
non-assistance personne en danger . Dbat illgitime, estime
le docteur Escoffier-Lambiotte, qui rappelle lordre ses confrres
trop soumis aux directives de ladministration pnitentiaire. Insistant
sur le fait que les errements actuels reposent sur une
interprtation abusive de larticle 63, elle conclut ainsi : Cette
volont (dun grviste de la faim) constitue lultime libert dont peut
encore disposer un dtenu et, dans certains cas, son seul moyen
de dfense. Tout individu, ft-il incarcr, a droit au respect des
liberts individuelles telles que les dfinit la Dclaration universelle
des droits de lhomme ; tout individu sain desprit est, dit-elle,
propritaire de son corps. Le mdecin, qui, par vocation ou par
obligation, est lultime garant de cette libert, quil lui faut respecter,
ne saurait en aucun cas se faire le complice ou linstrument docile
de ceux qui, au nom de lordre public, viendraient y porter atteinte
206
.
Invoquer la Dclaration des droits de lhomme est un peu court
quand on sait que lalimentation force est pratique quotidienne
dans les tablissements psychiatriques. Dbat illgitime sans doute
! Ce qui lest plus encore, cest la violence dEtat, sans cesse
exerce contre les individus, par la loi ou contre elle. Si la lutte doit
se placer sur le terrain du droit, cest contre le droit.
Le refus de soins
Le dbat qui prcde doit tre largi. Dans quelle mesure
peut-on exiger dun mdecin quil ne vous sauve pas de la mort
contre votre gr ? Les lois, les codes lui font-ils une obligation de
sauvetage sous peine de sanctions ?
Trois sources de droit sont considrer : le Code de
dontologie mdicale, le Code pnal, et la jurisprudence.
205 : Le Monde du 4-5 janv. 1981.
206 : Droits de lhomme et dontologie , Le Monde du 20 mai 1981.

Le Code de dontologie en vigueur fut promulgu par dcret le


28 juin 1979. Le texte prcdent datait de 1955. Il prcisait : Le
respect de la vie et de la personne humaine constitue en toute
circonstance le devoir primordial du mdecin. Premire nuance,
le nouvel article 2 dispose : Le mdecin, au service de lindividu et
de la sant publique, exerce sa mission dans le respect de la vie et
de la personne humaine. Innovation plus intressante, larticle 7
ajoute : La volont du malade doit toujours tre respecte dans
toute la mesure du possible. Par ailleurs, depuis plus de
quarante-cinq ans 207, les rapports entre patients et mdecin sont
dfinis par la jurisprudence comme un contrat moral, un accord
de volonts . Que lune des deux parties subisse violences
physiques ou contrainte morale, et son consentement est vici ; le
contrat est atteint de nullit. En respectant la volont dun suicidant
qui refuse son intervention, le mdecin nengage donc aucunement
sa responsabilit civile. Cest alors que lon invoque larticle 63,
alina 2 du Code pnal, qui punit quiconque sabstient
volontairement de porter assistance une personne en pril .
Faut-il accepter les soins pour que le mdecin nait pas dennuis ?
Pourra-t-on lui reprocher de navoir pas pass outre ? La rponse
est non 208. Les magistrats ont eu rcemment loccasion de le
prciser dans une affaire qui illustre prcisment notre hypothse.
Le 9 fvrier 1967, la suite dune scne violente avec son
mari , Mme G... lui apprend quelle vient davaler des
barbituriques. Celui-ci la conduit lhpital de Juvisy-sur-Orge.
Dans cet tablissement, elle refusa dindiquer linterne de service,
le docteur N..., si elle avait ou non absorb le mdicament, et si oui,
quelle dose ; elle refusa nergiquement le lavage destomac que
voulait lui faire le docteur ainsi que son hospitalisation en
observation, si bien que, comme elle ne prsentait aucun signe
clinique dintoxication aux barbituriques, elle quitta lhpital un peu
aprs minuit, soit environ une demi-heure aprs son arrive, ayant
sign un certificat constatant le refus de sa part des soins prescrits
et dgageant lhpital de toute responsabilit 209. Mais Mme G...
207 : Depuis larrt Mercier de la Cour de cassation, le 20 mai 1936.
208 : Sur le suicide et le dlit de non-assistance en gnral, cf. plus haut, chapitre V.
209 : Chambre daccusation de la cour dappel de Paris, 25 mai 1971. Procdures dinternement psychiatrique mis part, rappelons que personne ne saurait tre contraint lhospitalisation. Article 60 du dcret du 14 janv. 1974 sur les rgles de fonctionnement du centre hos-

meurt dans la nuit, et lexamen toxicologique rvle la prsence


de barbituriques la dose de 40 milligrammes par litre de sang.
M. G... porte plainte pour homicide involontaire, et se constitue
partie civile contre le docteur N... qui est inculp. Mais le 17
dcembre 1970, le juge dinstruction clt le dossier par une
ordonnance de non-lieu. Le mari fait appel et propose un nouveau
chef dinculpation la Chambre daccusation : la non-assistance
personne en pril. Sans succs : Linformation nayant rvl
lencontre de linculp aucune faute professionnelle caractrise qui
puisse tre un lment constitutif du dlit dhomicide involontaire ou
du dlit de non-assistance (...), la thrapeutique adquate prescrite
par lui nayant pas t applique, quen raison (sic) du refus obstin
et mme agressif de la dame G., cest bon droit que le magistrat
instructeur a rendu lordonnance (de non-lieu) (187). Laffaire est
porte devant la Cour de cassation qui ne trouve rien redire aux
dcisions prcdentes 210.
Les lments que nous venons de rappeler ont largement
motiv le rejet des propositions de loi du snateur Cavaillet, le 7
mai 1980 211. Outre de nombreuses critiques de fond et de forme, le
rapporteur du texte soulignait linutilit dune loi dans ce domaine,
puisquen ltat actuel du droit franais, le praticien ne saurait
encourir la moindre responsabilit pnale sil respecte la volont de
pitalier : A lexception des mineurs et des personnes hospitalises doffice, les malades
peuvent, sur leur demande, quitter tout moment ltablissement. Si le mdecin chef de
service estime que cette sortie est prmature et prsente un danger pour leur sant, les intresss ne sont autoriss quitter ltablissement quaprs avoir rempli une attestation tablissant quils ont eu connaissance des dangers que cette sortie prsente pour eux. Lorsque le
malade refuse de signer cette attestation, un procs-verbal de ce refus est dress.
210 : Cour de cassation, chambre criminelle, 3 janv. 1973, Bull. Crim. 1973 n2, p. 4.
211 : La premire proposition relative au droit de vivre sa mort , dpose devant le Snat le
6 avril 1978, indiquait que Tout majeur ou mineur mancip, sain desprit, (a) la facult de
dclarer sa volont quaucun moyen mdical ou chirurgical autre que ceux destins calmer
la souffrance ne soit utilis pour prolonger artificiellement sa vie sil est atteint dune affection
(...) incurable . La dclaration, faite devant notaire en prsence de deux tmoins, ne valait
que pour 5 annes et devait tre soutenue par une dclaration de trois mdecins attestant du
caractre incurable de la maladie. Largement inspir par une loi californienne de 1976, le texte
maladroit de M. Cavaillet aurait t quasi inapplicable. A titre complmentaire, il proposait que
le dlit de non-assistance ne soit pas applicable au mdecin qui, la demande du malade
conscient, ou au cas contraire de sa propre initiative, sabstient dentreprendre ou de
poursuivre un traitement ou une ranimation susceptible seulement de prolonger
artificiellement sa vie... .

son malade 212 .


Les propositions Cavaillet ne concernaient dailleurs que les
malades atteints dune affection accidentelle ou pathologique
incurable . Mais il est vrai quelles avaient le mrite de poser le
problme du respect de la volont dun individu devenu incapable
de sexprimer. On a vu, dans lavis prcit, que ltat de faiblesse
extrme semble justifier, aux yeux du conseil de lordre, toutes les
ranimations, mme les plus inopportunes. Et sur ce point, larrt
de la Cour de cassation ne rgle rien. Au surplus, il suffit au
mdecin de service de dcrter que tel suicidant relve de la
psychiatrie, pour se juger dispens de tenir aucun compte de ses
propos. Cest exactement ce que suggre finement le professeur
Levasseur dans son commentaire darrt : Le malade, au moins
sil apparat suffisamment sain desprit, na-t-il pas le droit de ne pas
recourir au mdecin, de ne pas suivre le traitement quil ordonne,
de refuser les soins offerts puisque aussi on ne peut lui reprocher
pnalement de tenter de mettre fin ses jours 213 ?

212 : Rapport par J.M. Girault. Annexe au procs-verbal de la sance du Snat, 2 oct. 1979.
213 : Revue de science criminelle, 1973 n3, p. 694.

CHAPITRE VII
UNE REVENDICATION RVOLUTIONNAIRE
Les peuples idiots nont pas dhistoire, ou plutt ils loublient.
Perdre la mmoire est une dfaite qui en amne dautres. En
matire d volution des murs , ce gadget-Pif des dmocraties,
les ides prsentes comme neuves, et qui agitent notre socit
depuis quinze ans, sont issues des vingt premires annes du
sicle. Lessor des communauts, la lutte pour lmancipation de la
femme, pour lavortement, la contraception ou le divorce ; notre
histoire tourne en rond. Lerreur serait de croire un progrs
gomtrique de la libert, qui, de conqutes en victoires, nous
mnerait lEden.
Si lvolution est un mythe, la lutte du peuple pour ses droits
est une ralit, la ralit. En elle, la revendication du droit au
suicide retrouve ses origines populaires et libertaires, occultes par
lhistoire officielle.
Le premier guide du suicide
En 1901 parat Paris une petite brochure de quatre pages,
comme il sen dite des milliers lpoque dans le mouvement
rvolutionnaire. Supplment au numro du 5 juin de La Critique,
elle porte pour titre : Technique du suicide 214. Son auteur, Paul
Robin, a soixante-quatre ans et un pass peu commun. Il adhre
lInternationale en 1866 et participe au congrs de Bruxelles de
214: Reproduite en annexe.

1868 o il prsente un rapport sur lducation intgrale. Expuls de


Belgique, il gagne Paris puis Brest, et enfin Londres o il fuit la
rpression de la Commune ( laquelle il na pas particip). Il est
nomm membre du conseil gnral de lAssociation Internationale
des Travailleurs sur proposition de Karl Marx. Trs li Bakounine,
il est attaqu dans Les prtendues scissions au sein de
lInternationale, mais refuse de dmissionner. Il est exclus en 1871.
Revenu en France, il se fixe Cempuis en 1880, O il prend la
direction de lorphelinat Prvost. Il met en pratique sa thorie de
lducation intgrale, fait abattre les murs qui sparent les cours de
rcration des filles et des garons, et fait abattre la chapelle. Il
privilgie le travail manuel, ltude de la nature, la vie saine et
lhygine. Les lves acquirent datelier en atelier des rudiments
de tous les mtiers, ce que Robin appelle le papillonnage ,
rfrence probable Fourier. Cest trop pour lpoque, on laccuse
de pratiquer le naturisme avec ses lves, et le gouvernement
dlgue Cempuis le mdecin-chef de lHospice de Bictre avec
mandat verbal de mener une tude sur le dveloppement de la
pubert chez les enfants. De la mesure attentive des petits
organes, et dhabiles conversations avec leurs propritaires, le Dr
Bourneuille rapporte de quoi rvoquer Paul Robin quatre ans plus
tard, en 1894. Le Conseil des ministres se justifie : Lenqute a
rvl des faits graves au point de vue de la surveillance intrieure,
de ladministration, de la direction morale de lenseignement, du
recrutement du personnel et des doctrines internationalistes.
Empch de poursuivre ses expriences novatrices dans le
domaine de lenseignement, Paul Robin se tourne vers dautres
combats. Il fonde en dcembre 1896 le journal Rgnration,
organe no-malthusien qui prche la bonne naissance et
leugnisme. Le mouvement no-malthusien franais connatra un
dveloppement constant jusqu ce que le pouvoir se dote, avec la
clbre loi de 1920, dun instrument de rpression efficace. Il
reprend de Malthus les analyses conomiques et dmographiques,
mais sen dmarque en prnant la libert de contraception et
davortement et mme, en ce qui concerne Robin, lamour libre.
Cest dans le droit fil du combat eugniste que Robin
sintresse dans sa Technique du suicide au droit incontestable
de quitter un monde qui ne vous apporte pas les satisfactions que
vous en attendez . Sil entend permettre chacun de se supprimer

sans souffrances inutiles, il assure fournir le seul moyen infaillible


de prvenir le suicide : Que tous, clairs par la physiologie
sexuelle, ne mettent au monde que des enfants pour qui la vie sera
une srie de vritables jouissances physiques et morales, depuis
son commencement jusqu sa fin normale, et personne ne
songera hter celle-ci. En attendant, la misre pousse vers la
mort des dsesprs toujours plus nombreux, contraints duser de
mthodes barbares et inefficaces. Le poignard, le rasoir, le
pistolet donnent des rsultats dplorables : on se manque, on
sestropie, on augmente ses souffrances neuf fois sur dix ; la corde
demande une prparation, une installation qui doit tre totalement
dpourvue de charme : on a ranim des asphyxis par submersion
aprs quatre et cinq heures (...). Et les prtendus bienfaiteurs qui
leur ont redonn une seconde fois la vie, sans plus les consulter
que la premire, sont-ils srs que la nouvelle exprience russira
mieux que la prcdente ? Cest Marcelin Berthelot, le chimiste
illustre, que Robin emprunte un moyen radical de suicide, le
cyanure de potassium, ou lacide prussique. Une trs petite fraction
est prise dans une tasse de th par exemple, et sitt bu ce
mlange, la tte retombe sur loreiller : cest la mort instantane 215
. Fort de lautorit de Berthelot, Robin recommande aux candidats
suicidaires de se procurer directement du cyanure, employ pour le
dpt galvanique des mtaux, chez un marchand de produits
chimiques. Ou bien en calcinant dans nimporte quel vase,
creuset, pelle feu, pipe, du prussiate jaune de potasse qui se
trouve partout, on obtient un mlange de carbure de fer insoluble et
de cyanure de potassium . Cest faire fi de quelques difficults. Le
Journal de mdecine de Paris du 22 mai 1898 rapporte quun
marchand du boulevard Richard-Lenoir Paris sest vu condamner
quinze jours de prison et huit cents francs de dommages et
intrts sur plainte dun monsieur Stroff dont la femme sest
suicide en absorbant une dose de cyanure de potassium vendue
par son officine au mpris des formalits prescrites par
215 : Nous navons aucune raison de souponner Robin davoir fourni sciemment une
rfrence errone. Toutefois, aucun article de M. Berthelot ne figure dans le Journal de
mdecine du 9 janvier 1898 indiqu comme source. Nous navons pu retrouver la citation en
cause dans les collections 1896, 1897, 1898, 1899, 1900 et 1901 du Journal de mdecine de
Paris (titre complet), consultes la Bibliothque nationale. Nous navons pas t plus
heureux en survolant rapidement la monumentale bibliographie du chimiste, qui a
effectivement men de nombreuses recherches sur les cyanures.

lordonnance du 29 octobre 1846 sur les substances vnneuses.


Concidence ? Six ans plus tard, le 18 mars 1907, alors que sa
femme vient de succomber une crise cardiaque, Marcelin
Berthelot seffondre son tour. Des versions contradictoires de sa
mort seront diffuses. Le dcs fut-il instantan ou non ? Berthelot
demanda-t-il tre seul ? LHumanit du 20 mars 1907 publie la
version, qui se veut dfinitive, de lun des fils du savant, Daniel
Berthelot. A len croire, son pre qui tait cardiaque na pas
support de voir mourir sa compagne et sest teint une heure plus
tard sans jamais avoir t laiss seul. Ce rcit est confirm par le
mathmaticien Paul Painlev. Au contraire, A. Boutaric assure quil
se retira pour se reposer dans une pice voisine. Quelques
instants plus tard il avait cess de vivre 216 . Seul, notre
connaissance, Maurice Dommanget tient pour acquise la thse du
suicide : (...) du cyanure de potassium, produit quavait prconis,
avant de lutiliser, lillustre chimiste Berthelot 217.
Le gouvernement organise des funrailles nationales
auxquelles la femme du savant sera associe. Tous deux reposent
au Panthon. Cest un personnage qui disparat ! Prsident du
Comit scientifique de dfense pendant la Commune (charg de
fabriquer la poudre canon, la dynamite et la nitroglycrine),
professeur au Collge de France, ancien ministre des Affaires
trangres, membre de lAcadmie franaise, et prsident de
lAssociation nationale des libres penseurs ! A-t-on cru devoir pour
une telle figure dcrter une vrit dEtat ? Le savant avait confi
ses fils peu avant de mourir : Si votre mre sen va, je ne saurai lui
survivre 218 ! Dune faon ou dune autre, il a tenu parole.
Pas de doute en revanche sur le suicide de Paul Robin, le 1er
septembre 1912. Nous devons den connatre le dtail son gendre
et collaborateur Gabriel Giroud, sans qui la famille de Robin et
dissimul le geste du vieil anarchiste. Le 31 aot (...), il se retira
vers neuf heures du matin dans son cabinet de travail, prpara une
dose de chlorhydrate de morphine 219 quil fit dissoudre dans
216: Marcelin Berthelot, A. Boutaric, Payot, Paris, 1927.
217 : Soulign par nous. In introduction au Droit la paresse de Paul Lafargue, Maspero,
1979.
218: LHumanit du 19 mars 1907.
219 : Le Dr Rutgers, mdecin lgiste hollandais, leader du mouvement no-malthusien, fit
connatre cette technique Robin, qui lignorait lpoque o il ditait Technique du suicide.
Rutgers lui-mme se suicida prs de quatre-vingts ans.

lalcool. A onze heures il lavale. Le poison, altr sans doute, ne


produisit que peu ou point deffet. Il en prit une seconde dose et
tenta de noter les phases de lempoisonnement : Une certaine
douleur de tte mindique que la dose doit tre suffisante... Puis
des mots illisibles, puis plus rien. On le trouva rlant. Un mdecin
fut appel en hte qui tenta de le ranimer. Des piqres
hypodermiques prolongrent son agonie (...). Le 1er septembre
neuf heures du matin, il expira. Aucun de ses dsirs ne put tre
ralis. Son suicide fut dclar mort naturelle. Il et t cach sans
mon intervention. Le prosecteur danatomie qui avait accept de
procder lautopsie ntait pas Paris. La Prfecture de police fit
transporter le corps la morgue 220. Robin avait souhait que son
corps, aprs avoir servi une dernire fois ltude scientifique, ft
transform en engrais et rpandu dans un pr ou une fort. Il
ajoutait : Dtruire tous les cimetires, pulvriser, mlanger les
dbris la terre fertile (note du 20 fvrier 1912). Il tait oppos
lincinration, inutile gaspillage dnergie. Sa dpouille fut pourtant
incinre, aprs bien des avatars, et huit jours de navette entre le
Parquet et la mairie du vingtime arrondissement de Paris. Ultime
confusion contraire aux volonts du dfunt, la presse annona la
date de la crmonie (en se trompant dun jour). Une douzaine
dintimes y assistrent, des centaines de personnes se
prsentrent au cimetire le lendemain, sous prtexte de rendre
les prtendus derniers devoirs comme lcrivait Robin en
recommandant ses amis de bien vouloir consacrer leur temps et
leur argent la cause, plutt qu obstruer la voie publique en sa
mmoire.
La presse anarchiste salue le combattant disparu,
lexception de lAnarchie et du journal Les temps nouveaux d'mile
Armand qui nen soufflent mot. Si le geste lui-mme est comment,
cest dune discrte allusion la libert individuelle. Le mot suicide
napparat pas, on lui prfre des priphrases : il partit
volontairement . Cest peine si le geste ultime de Robin est
mieux assum chez ses camarades que dans sa famille. Pas une
fois la brochure de 1901, Technique du suicide, nest mentionne.
Larticle de Gabriel Giroud publi dans Gnration consciente ne
220 : Paul Robin, sa vie, ses ides, son action (lInternationale, Cempuis : coducation des
sexes, la propagande no-malthusienne), Gabriel Giroud, G. Mignolet et Storz diteurs, Paris,
janv. 1937.

droge pas la rgle. Seul Le Temps, journal bourgeois, y fait


allusion dans son dition du 5 septembre 1912. Giroud a recueilli ce
qui reste du chlorhydrate de morphine. Mais lorsque Jeanne
Humbert, compagne dEugne Humbert, le disciple et continuateur
de Robin, lui en rclame une dose, il refuse 221. Le suicide drange
toujours et partout.
Un eugnisme libertaire ?
Nous avons dj soulign la cohrence qui stablit tout
naturellement entre le droit de disposer de sa vie en choisissant
lheure de sa mort dune part, en dcidant de donner ou non la vie
dautre part. Il faut insister sur une ambigut que nous retrouverons
plus tard chez un sympathisant no-malthusien, le Dr BinetSangl : lexigence dune population saine finit par primer le droit
individuel ! Ainsi Robin crit-il en 1905 : Il faudrait par pression
fraternelle faire accepter cette strilisation des moins conscients,
procrateurs probables de dgnrs corporels ou crbraux tels
les demi-fous soigns par lassistance familiale. La pratiquer tout
simplement sans leur demander leur avis tous les fous interns,
aux criminels, aux violents surtout, tous les inaptes ou
inadaptables contre lesquels toutes les socits modernes
prennent des mesures de prcaution ou de vindicte plus ou moins
cruelles, prisons, squestration, bagnes 222. Cette strilisation
effectue selon des procds modernes, sans douleur, et sans
privation de volupt, on pourrait adoucir la condition de dtention
des inaptes, on tablirait la mixit. Mais qui dciderait ? Robin
lude la question ; certes, il existe lencontre de la justice une
mfiance naturelle, mais le mal nest pas si grand et peut-tre
allons-nous vers la libre-entente idale . On imagine facilement
comment une telle libre-entente , o lon admet tout la fois de
rendre publics des moyens assurs de suicide et de striliser de
force les inaptes, peut glisser vers llimination dEtat 223.
221 : Entretien avec Jeanne Humbert, 18 mars 1980. J. Humbert est lauteur de plusieurs
livres, dont Eugne Humbert, la vie et l'oeuvre dun no-malthusien, d. de La grande rforme,
Paris, 1947. Elle assure une chronique littraire au journal Le Rfractaire. Un film lui a t
consacr : coutez Jeanne Humbert , de Bernard Baissat (Production Bernard Baissat, 3,
alle des hauts Bois, 93160 Noisy-le-Grand (1) 303.41.91.).
222: Dgnrescence de lespce humaine, causes et remdes, au Libertaire, 1909.
223 : On considre que plus de 70 000 personnes, dficients mentaux, malades interns,

Le droit la dtresse
Le personnage de Paul Lafargue est connu aujourdhui
comme celui du gendre de Marx, et de lauteur du Droit la
paresse. Dabord proche des proudhoniens, il rejoint Marx dont il
pouse la seconde fille Laura. En 1870, il est charg dagiter
Bordeaux, fuit la rpression et sinstalle en Espagne o il mne la
lutte contre les bakouniniens.
En 1911, Paul Lafargue approche de ses soixante-dix ans,
date quil sest fixe pour mettre un terme sa vie. Lui-mme
mdecin et socialiste, il connat les conseils de Berthelot, repris par
Robin dans sa brochure. Aussi sadresse-t-il pour obtenir le cyanure
de potassium au secrtaire de la fdration S.F.I.O. de la Seine,
Beuchard, qui est prparateur en pharmacie 224.
Dans la nuit du 26 novembre Paul et Laura Lafargue se
donnent la mort, probablement en sinjectant le cyanure au poignet.
Laura Lafargue souhaite-t-elle mourir, ou bien a-t-elle suivi son
compagnon ? Il est bien difficile de rpondre. On peut retenir,
comme le note Maurice Dommanget, que le testament politique de
Lafargue est rdig la premire personne, sans allusion Laura.
On ne possde aucun mot de cette dernire qui permettrait de
trancher le dbat 225.
Les ractions de la presse socialiste sont partages. On salue
le lutteur en dplorant quil soit parti trop tt avec Laura, quand leur
place tait encore dans les rangs du parti o ils semblaient
capables encore lun et lautre dtre utiles par leurs
enseignements, leur exemple et leurs conseils 226 . Jaurs parle
dun douloureux malentendu , et conclut : Quoiquil ait
volontairement abrg sa vie quil devait tout entire sa cause,
elle est si riche dactions dsintresses, de dvouement socialiste,
de pense originale et singulire (...) quon peut dire vraiment quil a
asociaux , paysans pauvres, syphilitiques, ont t striliss sans leur consentement aux USA
entre 1920 et 1970. Une loi fdrale de 1927 autorise ces pratiques. Cf. les Cahiers Laennec
n3, 1953, p. 55 62, et Le Monde du 24 fv. 1981.
224: Introduction au Droit la paresse, par Maurice Dommanget, Maspero diteur, 1979.
225 : La sur pune de Laura, Eleonor Marx, sest suicide le 31 mars 1898 en avalant le
contenu dun flacon dacide prussique. Des trois surs Marx, seule Jenny Longuet mourut de
mort naturelle.
226: Le Socialisme du 2 dc. 1911.

fait sa tche et quil a droit au grand repos si tragiquement conquis


227
. Seul Marcel Sembat senthousiasme : Tous les deux. Quelle
belle mort ! Cette fin me parat fire et magnifique comme un
splendide coucher de soleil. Je ne sais rien de plus noble en ce
genre depuis la mort des deux Berthelot 228. Les funrailles des
Lafargue sont loccasion dune grande manifestation qui runit de
18 000 20 000 personnes selon LHumanit qui titre Des
funrailles grandioses , tandis que La guerre sociale de Gustave
Herv ne dnombre que 10 000 15 000 personnes au plus,
cest--dire tout juste le public de militants socialistes de la
manifestation classique du Pre-Lachaise ! Cest peu ! Cest maigre
! . Sur les tombes, Vaillant, Jaurs, Kollonta et Lnine prononcent
des discours. Lnine annonce lavnement prochain de lordre
communiste souhait par Lafargue, mais sabstient de toute
allusion son suicide. Il aurait, dans une runion prive, dfendu
lide quun socialiste appartient son parti et non lui-mme. Sil
peut crire ne serait-ce quun article, il na pas le droit de se
suicider 229.
Quant Lafargue, il concourt luvre de propagande de
Robin en prcisant dans le testament que publiera Le Socialiste 230 :
Depuis des annes je me suis promis de ne pas dpasser les
soixante-dix ans ; jai fix lpoque de lanne pour mon dpart de
la vie et jai prpar le mode dexcution de ma rsolution : une
injection hypodermique dacide cyanhydrique. Cette manire
dintgrer son dernier texte politique, dont il sait quil sera
reproduit, une indication technique sur le moyen de se suicider
coup sr, ne manque ni de courage ni desprit. Lafargue nignore
pas que le suicide est plutt mal considr dans le mouvement
socialiste. Son geste impressionnera mme quelques adversaires.
Germinal, hebdomadaire libertaire, commente ainsi sa mort :
Ctait un adversaire acharn des anarchistes (...) mais ctait une
grande valeur intellectuelle, mais il a lutt quarante-cinq ans pour le
socialisme. Mais il a crit ce chef-duvre quest Le droit la
paresse, mais il est mort bellement, et cela nous ne pouvons
227 : La destine in LHumanit du 28 nov. 1911.
228 : LHumanit du 29 nov. 1911. Mme Sembat se suicidera le 6 septembre 1922, douze
heures aprs le dcs de son mari.
229 : Lnine tel quil fut, Moscou, 1958. Tmoignage de S. Gopner.
230 : 3 au 10 dc. 1911.

loublier 231. mile Armand, lui, persifle : Je ne puis arriver


menthousiasmer pour le suicide du gendre de Karl Marx et de sa
compagne. Jy vois une contradiction trop flagrante avec les
principes du socialisme, sous sa forme communiste (...). A quoi bon
avoir dfendu et propag toute sa vie une formule comme celle-ci,
de chacun selon ses forces chacun selon ses besoins, si cest
pour lcher pied au moment o les forces paraissent diminuer et les
besoins dcrotre ? Un communiste ne peut redouter de tomber la
charge de son milieu spcial. (...) La conclusion cest que
lindividualiste en nous ne prit jamais et, en ce qui concerne les
Lafargue, cest en leur mort quil sest rvl, ce qui nest pas un
paradoxe. Mieux vaut tard que jamais 232. Un an plus tard lorsque
Carouy, lun des membres de la bande Bonnot, croque une
ampoule de cyanure, Armand juge son geste foncirement
anarchiste 233 .
Le suicide est-il une solution ?
On vit, on meurt. Quelle est la part de volont en tout cela ?
Il semble quon se tue comme on rve. Ce nest pas une question
morale que nous posons : Le suicide est-il une solution ?
Ds le numro deux du 15 janvier 1925 La Rvolution
Surraliste publie les rsultats de son enqute 234. Francis Jammes
y porte laccusation dincitation jusqu son ultime perfection. Selon
lui, la question tue : La question que vous posez est dun
misrable et, si jamais un pauvre enfant se tue cause delle, ce
sera vous lassassin ! Il sattire la rplique dsormais clbre :
Mais, mon cher candidat lAcadmie, si le suicide tait une
solution, nous nous glorifierions dy pousser le monde, si seulement
nous y croyions un peu. Sil nen est pas une, quest-ce que cest
que cette rumeur hroque, cette brume lgendaire quon veut
laisser flotter sur lui ? Au reste loccasion semble bonne de prendre
ses responsabilits. Il est aussi vrai que nous ne reculerons jamais
devant les consquences de la pense, et que nous laisserons aux
231 : 1er au 7 dc. 1911.
232 : Hors du troupeau, nov./dc. 1911.
233 : Les Rfractaires, 29 dc. 1912.
234 : Rponses de Jouhandeau, Paulhan, Artaud, Victor Marguerite, Pierre Naville, Man Ray,
Andr Masson, etc. Rdition : Jean-Michel Place diteur, 1975.

cafards leur ridicule manie descamoter les problmes. En fait, les


surralistes sexpriment peu. Breton se contente dune citation de
Thodore Jouffroy. Benjamin Pret ne dit rien. Seul des trois
fondateurs de la revue Pierre Naville rpond. Mais cest le texte de
Ren Crevel qui frappe, en ce que seul son auteur semble stre
pos la question avant quelle soit de mode.
Une solution ?... Oui. La mosaque des simulacres ne tient
pas. Jentends que lensemble des combinaisons sociales ne
saurait prvaloir contre langoisse dont est ptrie notre chair mme.
(...) On se suicide, dit-on, par amour, par peur, par vrole. Ce nest
pas vrai. Tout le monde aime ou croit aimer, tout le monde a peur,
tout le monde est plus ou moins syphilitique. Le suicide est un
moyen de slection. Se suicident ceux-l qui nont point la quasi
universelle lchet de lutter contre certaine sensation dme si
intense quil la faut bien prendre jusqu' nouvel ordre pour une
sensation de vrit. Seule cette sensation permet daccepter la plus
vraisemblablement juste et dfinitive des solutions, le suicide. (...)
Chaque jour mamne envier davantage ceux dont langoisse fut
si forte quils ne purent continuer daccepter les divertissements
pisodiques. Les russites humaines sont monnaie de singe,
graisse de chevaux de bois. Si le bonheur affectif permet de
prendre patience, cest ngativement, la manire dun soporifique.
La vie que jaccepte est le plus terrible argument contre moi-mme.
(...) Ne trouvant pas de solution dans la vie, malgr mon
acharnement chercher, aurais-je la force de tenter encore
quelques essais si je nentrevoyais dans le geste dfinitif, ultime, la
solution ? Ren Crevel organise le premier Congrs international
des crivains pour la dfense de la culture qui doit avoir lieu du 21
au 26 juin 1935, linitiative de lAssociation des crivains et
Artistes Rvolutionnaires, contrle par les staliniens. A la suite
dune altercation entre Ehrenbourg et Breton auquel le premier
reproche, un comble, dtudier la pdrastie, la parole est refuse
aux surralistes 235. Le 18 juin, Crevel, qui a pass la journe
rclamer, en vain, que Breton puisse sexprimer, se suicide au gaz.
Il avait dcrit la scne dans son premier ouvrage, Dtours (1924) :
Une tisane sur le fourneau gaz ; la fentre bien close, jouvre le
robinet darrive ; joublie de mettre lallumette...
235 : In introduction au Clavecin de Diderot de R. Crevel, par Claude Courtot, J.-J. Pauvert
diteur, 1966.

Si le suicide apparat dans La Rvolution Surraliste cest


davantage travers des articles de journaux reproduits in extenso
et sans commentaires. Manire daffirmer quil ny a pas de faits
divers , comme on affirme aussi quil nexiste pas de crimes de
droit commun . Manire de braquer le projecteur de la pense sur
tout ce que lordre bourgeois entend rduire. Hormis lenqute dj
cite, un seul article de la revue est consacre au suicide, dans son
douzime et dernier numro. Un nomm J. Frois-Wittmann sy
penche sur les mobiles inconscients du suicide . Le brave
homme en voit tant quil conclut labsence au moins dans notre
civilisation de suicides dits normaux . Le critre de normalit quil
adopte, un homme normal se conduit comme sil avait t
psychanalys , suffit juger sa dmarche. Il et t intressant de
consulter le texte de Philippe Soupault, lInvitation aux suicides,
dit par Birault en 1922. Malheureusement, M. Soupault nous a
confirm par crit avoir dtruit le manuscrit et les deux exemplaires
imprims de lInvitation ; Jai dcid seul de dtruire ce texte, je
craignais dtre prophte 236.
Lenqute des surralistes provoque des ractions dans
dautres milieux. La revue Clart, laquelle collaborent Victor Serge
et Boukharine, publie dans son numro de mars 1925 un ditorial
dont le titre reprend la question pose par La Rvolution
Surraliste, dsigne comme une revue de jeunes . Pour les
marxistes de Clart un rvolutionnaire ne saurait dsesprer du
monde, mais seulement dune socit donne, ainsi tant quil lui
sera possible de lutter de quelque faon contre cette socit il ny
aura pas de raison qui puisse le faire se renfermer dans un
irrductible pessimisme. Ou toute rvolution est devenue
impossible, ou la question du suicide ne se pose pas pour lui .
La question du suicide est le lieu, comme toutes celles que les
rvolutionnaires posent en moralistes, de convergences
divertissantes. Le texte ci-aprs, paru dans Le Libertaire 237 aprs
la tentative de suicide de Simone Villifak, jeune sympathisante
anarchiste, allie lhabituelle rancur contre les dserteurs un
souci de respectabilit qui confine au pitoyable : Toute la presse
va encore exploiter ce dplorable accident. Il faut, une bonne fois
pour toutes, que nous exprimions lopinion des milieux anarchistes
236 : Tmoignages crits de Philippe Soupault, oct. et nov. 1978.
237 : Reproduit par La Rvolution Surraliste, n 1, dc. 1924.

srieux, qui sont scandaliss que de telles murs sintroduisent


chez nous. Les anarchistes veulent, pour tous, la vie libre et belle,
heureuse. Ils luttent pour la vie et non pour la mort. Ils combattent
pour le bonheur et non pour la douleur. Les milieux anarchistes sont
sains, vigoureux, combatifs. Ils sont partisans de laction et
rprouvent le suicide. Ils nont rien de commun avec certains petits
cnacles o lon cultive des thories extravagantes. (...) Cest
surtout aux jeunes que nous nous adressons, eux qui sont encore
faibles pour rsister la morbidit. Tournez-vous vers laction,
tournez-vous vers la vie. Que lexistence toute de lutte du
propagandiste vous tente, car elle recle des jouissances quignore
le commun (...). Allons, du courage, amis de 20 ans, tudiez,
propagez lide, travaillez honntement et le got de la vie natra
dans vos coeurs comme une belle rose trmire !
La revue libertaire LEndehors, organe de pratique, de
ralisation et de camaraderie individualiste , ouvre son tour une
enqute aprs le suicide de Georges Palante, philosophe
individualiste, le seul pris au srieux par les pontifes de la
philosophie officielle 238 , et adversaire des thses de Durkheim. Y
rpondent galement Hem Day, qui rdigera le paragraphe
Suicide de lEncyclopdie anarchiste (1934), et lcrivain Georges
Navel 239. Tous deux plaident le droit au suicide. Je naime pas les
gestes de dsespoir, les gestes contraints. Jaime le suicide
esthtique, celui qui dcoule dune dcision, non pas dune
situation. Voil la seule nuance que je fais dans le suicide (Navel).
Comment peut-on tre bolchevik ?
Nen dplaise Clart, il semble que certains rvolutionnaires
se croient autoriss quitter la vie sans en rfrer leurs pairs. On
conviendra que le fait quils aient eu la chance insigne de vivre
dans la patrie du socialisme est une circonstance aggravante.
Serge Essenine, pote, auteur des Chants dun hooligan ,
se tue le 27 dcembre 1925. Il a quitt la vie sans crier
loutrage, sans protestation poseuse, sans claquer la porte, mais en
238 : Le suicide dun individualiste, Georges Palante , Grard de Lacaze Duthiers,
LEndehors du 8 aot 1925. Sur le philosophe, on lira Souvenirs sur G. Palante, Louis
Guilloux, Calligrammes (18, rue Elie-Frron, 29000 Quimper), 1980.
239 : Dont on a rdit Travaux chez Folio, 1980.

la fermant doucement dune main do le sang coulait , crit


Trotski dans la Pravda 240. A pote, pitaphe potique sans doute.
Ah ! La posie est une belle chose, et qui mrite dtre dfendue sil
le faut, mais qui va mal avec la dialectique. Essenine ntait pas un
rvolutionnaire, ctait un lyrique intrieur . Il ntait pas de ce
monde, il nest pas le pote de la rvolution . Na-t-il pas crit :
Je donnerai toute mon me votre Octobre et votre Mai. Mais
seule ma lyre bien-aime, je ne la cderai pas ! On ne peut faire
tout fait confiance ces gens-l ! Trotski sy perd un peu ;
Essenine est-il le pote vaincu par la vie , ou bien celui que
nous navons pas su garder nous ? Limportant est que dans
son souvenir il ny ait rien qui nous abatte ou nous fasse perdre
courage. Le ressort qui tend notre poque est incomparablement
plus puissant que notre ressort personnel. La spirale de lhistoire se
droulera jusquau bout (...). Conqurons pour chacun et pour
chacune le droit au pain et le droit au chant . Et de risquer... Le
pote est mort, vive la posie ! Cest un peu court, mais a ira
pour cette fois.
Le 16 novembre 1927, un autre suicide, politique celui-l,
touche directement Trotski. Adolph Abranovitch Yoff se tue dun
coup de rvolver, entendant ainsi protester contre lexclusion du
parti de son ami Trotski et de Zinoviev. Yoff est tuberculeux,
gravement atteint, et Staline lui refuse un visa de sortie et
lautorisation de publier ses mmoires, dont le produit lui aurait
permis de se faire soigner ltranger. Cest une condamnation
mort, que Yoff tente de retourner contre Staline en se suicidant. Il
laisse un testament dont il a autoris Trotski supprimer les
passages pessimistes quant lavenir de lopposition. Il est clair
que Trotski craint lpidmie. Dj, aprs la dfaite politique de
1923, Eugnie Bosch, Loutovinov et Glozman, secrtaire de
Trotski, staient suicids. Cest encore pour conjurer la menace
que celui-ci dclare le 19 novembre 1927 aux funrailles de Yoff,
qui sont significativement la dernire manifestation publique de
lopposition : Sa vie, non son suicide, doit servir de modle ceux
quil a laisser derrire lui. La lutte continue. Chacun reste son
poste. Que personne ne dserte 241 !
Pour Maakovski la barque de lamour sest brise contre la
240: 19 janv. 1926, reproduit in Trotski, littrature et rvolution, 10-18, 1977.
241 : In Trotski, le prophte dsarm, Isaac Deutscher, Julliard, 1964.

vie courante un jour davril 1930. Encore un pote celui-l. Trotski


ne sy trompe pas : Maakovski voulut sincrement tre un
rvolutionnaire, avant mme que dtre un pote. En ralit, il tait
avant tout un pote, un artiste, qui sloigna du vieux monde sans
rompre avec lui 242 . Incapable de se lier lpoque, la classe
, le verbe rebelle ; aux lvres la plaisanterie de mauvais got par
laquelle le pote semble vouloir se protger contre toute atteinte du
monde extrieur , Maakovski na-t-il pas crit dans la lettre quon
retrouvera prs de son corps : lincident est clos ? Que signifie cette
formule lapidaire, se demande le crateur de larme rouge, dont la
comptence en matire dhumour ne peut tre discute 243 ?
Staline rend publique dans un communiqu la position officielle
du Parti sur ce suicide : Aucun rapport avec les activits sociales
et littraires du pote. Ce qui revient dire, note Trotski, que son
suicide na rien voir avec sa vie, ou bien que sa vie navait rien
de commun avec sa cration rvolutionnaire et potique ; cest
transformer sa mort en un fait divers fortuit . Puisque Staline
crache sur Maakovski, Trotski pardonne ce futuriste attard
qui lui fournit loccasion de pourfendre les imbciles incapables de
comprendre le gnie du pote, et les contradictions de lpoque
auxquelles il a succomb. Maakovski devient lun des plus
indiscutables prcurseurs de la littrature que se donnera la
nouvelle socit .
A la mme poque, Andr Breton russit le prodige dun texte
qui ne dit peu prs rien du sujet quil se propose. Attentif
soutenir sa rputation dhomme dessal, il aligne les propos sur
lamour, dune misogynie maladroite chez un ennemi des
homosexuels (en gros : quand elles sont belles, elles sont idiotes,
faut-il pour autant coucher avec des laiderons ? ), et sur la politique,
o il glisse propos un peu de dialectique ( je la montre ces
messieurs , comme aurait pu dire Engels) : Le courage nest
pas, dailleurs, de continuer vivre ou de mourir : il nest que
denvisager de sang-froid la violence respective des deux courants
242 : Le suicide de Maakovski , bulletin de lopposition, mai 1930, reproduit in Trotski,
littrature et rvolution, op. cit.
243 : Lorsque May Picqueray, syndicaliste libertaire, vient lui demander en 1922 la libration
de deux anarchistes dports en Sibrie, de ceux quon na pas encore colls au mur, le
boucher de Cronstadt rpond : Tu oublies, camarade, que jai t dport sous le tsarisme...
et tu vois, je suis toujours vivant... May la rfractaire, Atelier Marcel Jullian, 1979.

contradictoires qui entranent 244.


Vach, Rigaut, dAxa, Jacob, les gais terroristes
Lun crivait, et lautre non. En marge du surralisme et de
lanarchisme, ils ont t de gais terroristes (Breton), assurment
au service de personne, pas mme de la rvolution. Fidles dabord
une certaine ide deux-mmes, qui un jour se brouille, ou dont le
contraste avec ce que lon est, est ce que lon va devenir, exige
simplement de mourir proprement, sans dclarations.
Jacques Vach crit du front Andr Breton, le 9 mai 1918 :
Jobjecte tre tu en temps de guerre. Il se tue, libre de ses
actes, le lundi 6 janvier 1919, lge de vingt-trois ans. Sa mort
eut ceci dadmirable quelle peut passer pour accidentelle. Il
absorba, je crois, quarante grammes dopium, bien que, comme on
pense, il ne ft pas un fumeur expriment 245. Dans la mme
Confession ddaigneuse Breton ajoute : Se suicider, je ne le
trouve lgitime que dans un cas : nayant au monde dautre dfi
jeter que le dsir, ne recevant de plus grand dfit que la mort, je
puis en venir dsirer la mort.
Rigaut, lui, cherchait ne pas mourir , entendez quil
cherchait, sans trop dillusion, le moyen dchapper la dcision de
mourir. Mais, essayez si vous le pouvez darrter un homme qui
voyage avec son suicide la boutonnire . De ceux qui se turent,
il est sans doute celui qui douta le plus du suicide : Il ny a pas de
raisons de vivre, si il ny a pas de raisons de mourir non plus. La
seule faon qui nous soit laisse de tmoigner notre ddain de la
vie, cest de laccepter. La vie ne vaut pas quon se donne la peine
de la quitter. (...) Le suicide est un pis-aller peine moins
antipathique quun mtier ou quune morale. (...) Se tuer cest
convenir quil y a des choses redouter, ou seulement prendre en
considration. Et quand cela arrive, ce qui nous libre, ce qui
nous te toute chance de souffrance, cest ce revolver avec lequel
nous nous tuerons ce soir si cest notre bon plaisir . Labsurde
rsonne encore ce matin du 6 novembre 1929 quand claque le
coup de feu. Saidant dune rgle, Jacques Rigaut sest tir une
244 : Point du jour, La barque de lamour sest brise contre la vie courante ( propos du
suicide de Maakovski) Andr Breton, coll. Ides Gallimard, 1977.
245 : Les pas perdus, Gallimard 1970.

balle dans le cur. Jolie publicit posthume faite son Agence


Gnrale du Suicide, qui garantissait grce des dispositifs
modernes une MORT ASSURE et IMMDIATE, ce qui ne
manquera pas de sduire ceux qui ont t dtourn du suicide par
la crainte de se rater 246 .
Alphonse Galland, dit Zo dAxa, saffirme endehors de toutes
les lois, de toutes les rgles, de toutes les thories, fussent-elles
anarchistes. l'Endehors est aussi le titre du journal quil fonde en
1891. Remarquable polmiste, il ponctue lactualit de pamphlets
qui lui valent dtre maintes fois condamn, exil et emprisonn. Il
met fin ses jours quatre-vingt-six ans en aot 1930 Paris 247.
La libert nest pas lapanage de ceux qui en parlent. Le
suicide nest pas le privilge des littrateurs. Alexandre Marius
Jacob est cambrioleur, et anarchiste. Il est condamn six mois de
prison en 1897 pour fabrication dexplosifs. A nouveau condamn
en 1899 six ans de rclusion, il se fait passer pour fou et svade
de lhpital de Marseille o on le retient. Il se dguise volontiers en
policier, sen prend aux glises et aux riches, et finance la presse
libertaire. Lors du procs dassises dAmiens, en 1905, il risque sa
tte. Les compagnons crent un journal tout spcialement pour
assurer sa dfense, propager lide et menacer les jurs. Germinal
reproduit dans la nuit ses dclarations de la veille : Il faut dtruire
les castes, jai choisi le vol pour moyen. Il mne un procs de
rupture , refuse le protocole judiciaire, invective. Il est condamn
aux travaux forcs perptuit et dport. Rapatri en France un
quart de sicle plus tard, il est libr en dcembre 1928. Il tentera
encore dorganiser le trafic darmes vers lEspagne pour soutenir la
rvolution libertaire. Pas trop us soixante-quinze ans, mais il
estime que ce ne sera plus long, il dcide den finir. Quelques
affaires rgler, une compagne anarchiste dsire, avec laquelle il
fait lamour une premire et dernire fois (avec lassentiment de son
compagnon), et le 28 aot 1854, un samedi, pour que les gens
soccupent du corps un dimanche et que lhabillage et les
246 : crits, Jacques Rigaut, Gallimard, 1980. Nous donnons titre indicatif les tarifs proposs
par lA.G.S. :
lectrocution : 20 F. Revolver : 100 F. Poison : 100 F. Noyade : 50 F. Mort parfume (taxe de
luxe comprise) : 500 F. Pendaison, Suicide pour pauvres : 5 F. (La corde est vendue au prix de
20 F. le mtre et 5 F. pour 10 centimtres supplmentaires) (...) Il ne sera fait aucune rponse
aux personnes exprimant le dsir dassister un suicide.
247 : Endehors, Zo dAxa, coll. Classiques de la subversion n 5, Champ libre diteur, 1974.

dmarches faire ne les drangent pas , il sinjecte, ainsi qu son


chien Ngro, une dose mortelle de morphine 248.
Parce que je suis libre ! Curderoy 1825-1862
Je me suiciderai parce que je suis libre. - Et je ne considre
pas la Libert comme un vain mot : je ltends au contraire jusquau
droit de mter la vie si je la prvois jamais malheureuse , crit
Curderoy, exil Turin en janvier 1855 249. Et dailleurs, Moi je
vais o la passion me pousse, je me reprsente tel que je suis, je
publie ma pense quoi quil men cote ; je mprise les
convenances et lopportunit, je trouve les hommes laids et leurs
matres hideux ; je ne maccuse de quelques gards que pour les
jolies femmes ! Et je sme en chantant ! Mdecin, Ernest
Curderoy est interne lHtel-Dieu en 1848. Membre en 1849 de
la commission excutive permanente du Comit dmocratique
socialiste des lections , il dmissionne pour protester contre le
refus de la commission dentriner le principe de la rsistance
arme en cas de violation de la constitution. Il doit fuir la rpression
Genve, puis Bruxelles, Londres, Madrid et Turin. On ne
connat aucun crit de lui entre 1856 et 1862, anne de son suicide
au hameau de Fassaz dans le canton de Genve. Le 25 (?)
octobre, on le trouve tendu sur son lit, les veines ouvertes, mort.
Seul Ferdinand Jannot, quil a connu exil comme lui en 1849, suit
le cercueil sous un violent orage. Les cinquante pages du chapitre
Marina. Sur le suicide sont un long plaidoyer fantastique pour le
droit au suicide, bien dans le style tourment ( romantique attard
, aurait dit Trotski) de Curderoy. Sans doute sait-il, sent-il dj
quil se tuera. Il rpond tout par avance. Pour me dtourner du
suicide, ne me dites pas que je suis charg dune mission, celle de
vivre, et que je dois laccomplir jusquau bout. Car charge veut dire
peine, et devoir, esclavage. Car je ne fais que ce qui me plat,
moins de force majeure ; et jai du moins pour consolation, dans
cette vie, la certitude de pouvoir men dbarrasser quand je le
jugerai convenable.
Puis je vous demanderai : qui donc avait mission de
248 : Jacob, Bernard Thomas, Tchou diteur, 1970.
249 : uvres. Jours dexil, 3 vol., Paris, Stock, 1910-1911, chapitre 1 : Marina. Sur le suicide
. Introduction de lhistorien anarchiste Max Nettlau.

mimposer cette mission-l ? A qui donc en ai-je reconnu le droit ?


Quand et comment ? Quon me trouve le contrat par lequel je me
suis engag vivre quand mme ! Quon me cite les conditions que
jai stipules mon avantage en le rdigeant et en le signant ! Et
alors je me rsigne vivre par mission, commission, soumission,
pression, compression, dpression, et aspersion. - Sinon, non !
Curderoy reconnat dans une note avoir chang dopinion
sur le suicide 250. Il se moque : Moi-mme, oui moi, dans un temps
o je me croyais sage, jcrivais, pauvre fou - le suicide est un acte
lche que rprouvent galement lopinion et la loi (De la rvolution
dans lhomme et dans la socit 251). Lopinion ! La loi ! mensonges,
tyrannies, camisoles de force, furies qui dchirent ton me toujours
jeune, ternit ma mre !
Trois ans plus tard, Turin, il affirme : Oui, si dans un seul
cas, je me reconnaissais le droit dexercer une autorit sur lesprit
de mes semblables, je conseillerais le suicide quiconque
maffirmerait ne plus pouvoir supporter lexistence ! Et ce conseil, je
le donnerais dans tout le calme de ma conscience, comme le
mdecin qui, dsesprant darrter la gangrne dun membre au
moyen dune mdication gnrale, propose lamputation. (...) Si,
lisant ces lignes, quelquun de ces grands infortuns y puisait le
courage de se dtruire, je ne regarderais pas comme perdu le
temps que jai mis les rdiger. Avant tout, dirais-je lhomme,
dlivre-toi du mal ! Et quand toutes les heures de ta vie sont la
proie du mal, eh bien ! dlivre-toi de la vie !
Tout mdecin quil est, Curderoy ne semble pas stre
inquit de la mort douce ; De sang-froid, il ne doit pas tre
bien affreux de mourir en se prcipitant, en sendormant, dans les
vapeurs du charbon ou sous les baisers des vagues, en se brlant
la cervelle. Il sagit avant tout de ne pas se rater, de ne pas
tomber aux mains des plus charlatans des despotes , les
mdecins, quil connat bien. Ah ! mille morts plutt quune parole
de piti mprisante, plutt que la dictature matrielle des mdecins
ou les divagations psychiques des savants 252 !
250 : uvres. Jours dexil, vol. 1, p. 25.
251 : J.B. Tarride diteur, Bruxelles, 1852.
252 : Un recueil de textes de Curderoy est paru aux ditions Champ libre : Pour la rvolution, 1972, prcd de Terrorisme ou rvolution de Raoul Vaneigem. Lire galement Hurrah ou
la rvolution par les cosaques, Ernest Curderoy, Plasma diteur, coll. Table rase, 1977.

CHAPITRE VIII
LES MILITANTS DE LA MORT DOUCE
Quand je serai grand, je me suiciderai ! ; le titre dun article
de Claude Guillon stale la une du numro 11 de la revue
Tankonala Sant doctobre 1974 (reproduit en annexe). lillustration
du dessinateur Cruz montre un enfant qui cherche atteindre un
revolver hors de sa porte. Un deuxime article y traite du suicide :
Quand jentends parler de flau social, je me mfie. Son
auteur : le docteur Jean Carpentier, autour duquel une dizaine de
personnes se sont regroupes en 1972 pour crer la revue 253. Il y
253 : A lpoque, Jean Carpentier est suspendu pour deux ans par le Conseil de lOrdre des
mdecins pour avoir diffus un tract intitul Apprenons faire lamour .
Lide de TK est la suivante, et elle ne dbouche pas sur une entreprise facile : les
malades, y compris quand ils sont mdecins (et peut-on tre mdecin sans tre malade ?),
reprennent le pouvoir sur leur maladie, sur leur corps et leur esprit. Ils remettent en cause tout
ce qui les rend malades dans leur vie quotidienne : lcole, lusine, le pavillon crdit, le
couple, etc. Cest de tout a quon parle et quon parlera dans TK, qui a ainsi lambition dtre
le journal dune stratgie offensive dans le domaine de la sant, de briser le cercle vicieux o
les malades fabriquent des mdecins et les mdecins fabriquent des malades. ( Rappelons
la ligne de notre journal , n 8, mars 1974.)
Le premier numro de TK est dat de fvrier 1973, le dernier (n 22), du printemps
1977. La dernire livraison de la revue est scelle dans une bote de conserve dont ltiquette
porte le texte suivant : Nessayons pas de tricher. TK confirme par ce conditionnement son
caractre dobjet de consommation. On trouvera lintrieur pourquoi cela ne satisfait pas le
groupe de ceux qui fabriquent le journal. Pourquoi font-ils ce geste ? Comment ont-ils lintention de continuer exister ? Accessoirement, mais trs concrtement, cette livraison de TK
constitue enfin une arme. A chacun dimaginer le meilleur moyen de sen servir pour la bonne
cause. TK au bout de sa logique se met en bote. Ouvrez la bote, il en sortira peut-tre

analyse une brochure dinformation adresse tous les praticiens


par le ministre de la Sant publique, en vue de lutter contre ce
flau social quest le suicide. Pourquoi aux seuls mdecins ?
Comme le note Carpentier, le suicide doit tre considr comme
une maladie pour que le mdecin sen occupe : dailleurs on ne lui
demande en fait que de linterdire conformment sa mission .
Par dlgation de la socit qui en est propritaire, le mdecin
est le grant du corps des travailleurs ou futurs travailleurs (ou
chmeurs). (...) Eh bien, nous navons rien faire de la survie,
seule possibilit qui nous soit offerte, les proportions inquitantes
que le suicide atteint aujourdhui ne nous inquitent pas : affirmant
le droit au suicide, nous affirmons que notre vie nous appartient,
que nous nous appartenons. (...) Labsentisme lusine est un
flau social, la maladie est un flau social mais ce social-l, nous le
crverons. Et alors seulement nous rangerons nos armes.
Labsentisme, le suicide, la maladie : ce sont nos armes contre ce
social-l. .
Pour sa part, Claude Guillon crit : La socit a russi
intgrer le suicide au spectacle quotidien par ses campagnes de
presse scandale, ses thories sociologiques darrire-presbytre.
(...) Envisager le suicide comme moyen de marquer soi-mme la
limite de son existence, cest casser la gangue dairain de la fatalit
- il faut bien vivre, puisquon est - fatalit mythique qui puise dans
la naissance, irrmdiablement exclue du choix individuel, sa ralit
apparente. (...) La mort, elle, nous appartient si nous le voulons.
Fantastique pouvoir recouvr sur nos vies dont livresse peut bien
nous mener repenser la non-vie quon nous impose.
On se retrouve donc daccord de part et dautre pour mener
une analyse politique du phnomne sociologique et pour
revendiquer le droit au suicide. Cette identit de vues ne rsistera
pas lpreuve de la pratique.
Au-del du discours
quelque chose.
Sur TK, on peut consulter Tankonalasant, recueil darticles paru dans la Petite
Collection Maspero en 1975 (les deux articles prcits y sont reproduits) et la thse
dEmmanuelle Reynaud, Dautres problmes sociaux, dautres formes dorganisation
politique : le cas de la sant, C.N.R.S., Centre de sociologie des organisations, fvrier 1978.

Deux articles, le premier sign par Bernard de Frminville 254 et


le second par Claude Guillon 255 vont fournir loccasion de rvler
les clivages.
Bernard de Frminville, ancien psychiatre, voque pour la
premire fois dans la revue les moyens pratiques de se tuer sans
souffrance. Il les connat, mais ne les divulguera pas. Mme que
je me suis souvent dit que ce serait plus prudent davoir quelque
part (...) un petit flacon de ces petites drages qui ne vous ratent
pas si on sait les choisir, si on connat la dose et si on a devant soi
le temps de solitude ncessaire. a serait pas difficile, vu mon
mtier. a soulve encore un problme, a : pourquoi je vous les
donnerais pas ces lments que je connais, puisque jcris dans un
journal qui essaie de lutter contre le savoir mdical rserv
quelques-uns ? (...) Faut croire que cest pas si simple parce que,
pour cette fois-ci en tout cas, je vous le dirai pas. Et pourtant, je
suis pour le droit au suicide et je suis bien content, moi, de savoir
tout a au cas o... Bref, une contradiction de plus, sil y en a qui en
pensent quelque chose...
Claude Guillon de son ct propose en 1975 la cration dun
Comit Mort Douce qui devrait tenter de redistribuer aux gens
eux-mmes le savoir que les spcialistes dtiennent. Quelquun qui
veut se tuer ne devrait plus avoir se demander sil aura le courage
de sauter sous le mtro et sil aura mal et sil mourra tout de suite...
Chacune (un) devrait connatre la dose exacte du mdicament
ncessaire . Larticle se termine sur un appel ceux qui savent :
mdecins, infirmiers, etc., et qui sont prts mettre, pour une fois
pratiquement, leur savoir au service de tous 256 . A la mme
poque, parvient Tankonala Sant la lettre dune lectrice qui
prend Bernard de Frminville au mot : Je ne suis pas handicape.
Jai tous mes membres et encore toute ma tte jusqu quand ?
Mais jaimerais me suicider. Le problme cest que je ne veux pas
employer nimporte quel moyen au risque de devenir moi aussi une
handicape ! Cest parce que je revendique tout comme vous le
droit au suicide et que je me rvolte contre le savoir mdical ( oh !
privilge qui peut permettre un mdecin de se suicider sans se
rater et sans souffrance inutile !) que je vous demande quels sont
254: Et comment on sera nous, quand on sera handicap ? , TK n 9, avr. 1974.
255: Vive la mort ! , TK n 17, hiver 1975.
256: Vive la mort ! est reproduit intgralement en annexe.

ces petits comprims miracle dont vous connaissez le secret, parce


que vous, vous jouissez de ce privilge. Faut penser partager
avec les copains et pas se garder jalousement ces petites formules.
Que vous ne les publiiez pas, soit, et encore, je rve du jour o on
vendra ces pilules dans des distributeurs automatiques ; quand estce quenfin on prendra les gens pour des adultes responsables
deux-mmes ? Je veux mourir. La socit qui mcure et qui ma
t tout got de vivre en son sein, tant je me sens sans rapport
avec elle, devrait me permettre de me suicider sans mobliger des
souffrances physiques aprs toutes les souffrances intellectuelles
quelle ma provoques. Ah mais non, faudrait peut-tre mme
encore que je la remercie parce que socialement on peut me
considrer comme une privilgie. Je nai pas de justification
vous donner. Je revendique le droit au suicide et en tant que droit,
je lexige sans jrmiades.
Jai milit dans un mouvement dfendant lavortement. (...) Les
femmes pour obtenir une adresse ltranger et quel prix ! se
croyaient obliges de se justifier, de nous dballer toutes leurs
motivations, toutes plus valables les unes que les autres (...).
Jamais elles nauraient imagin quil suffisait de nous dire : Je
veux avorter , point final. (...) Donc ne comptez pas sur moi pour
me justifier. Je vous demande de mettre en pratique ce que vous
thorisez. Vous affirmez le droit au suicide, permettez que je
bnficie de votre savoir pour mourir proprement, srement et sans
souffrance. Merci.
Cette lettre, que nous considrons aujourdhui encore comme
parfaite tant elle sait dire lessentiel, jette le trouble dans le collectif
de rdaction de Tankonala Sant. Linjonction, pourtant logique
davoir conformer sa pratique ses crits dclenche un
mouvement de panique. Comme si lon ne parlait de la vie, ou de la
misre que pour mieux la tenir distance. Claude Guillon dcide,
avec laide dun mdecin, dlaborer une rponse qui servira de
modle la circulaire type du Comit Mort Douce (reproduite en
annexe). Cette circulaire sera adresse systmatiquement tout
demandeur, sans distinction dge, de sexe ou de motivation. A
lexclusion, sauf exceptions rarissimes, de toute rponse
personnalise.
Certains, Tankonala Sant, sont davis quil convient
simplement de passer sous silence la lettre et sa rponse ! Elle est

finalement publie dans le numro 18 (printemps 1976) sans quil


soit fait allusion ni aux dbats quelle a provoqus, ni la rponse
envoye. Par contre, ce mme numro contient un article dAline
Issermann qui rpond la proposition de constituer un Comit Mort
Douce : Cest de la folie dangereuse que de vouloir faire circuler
une pareille liste (de mdicaments) parmi des gens qui nont pas
encore les moyens de faire tous les tours de leurs problmes. La
solution nest pas individuelle mais collective. (...) On na pas le
droit de mettre dans la main de quelquun une recette de suicide, si
cest pour lui laisser lautre main vide, et si cest un gag, il nest pas
drle 257.
Un encadr qui fait suite larticle rassemble quelques lettres
de lectrices dont celle de la journaliste Catherine Valabrgue qui
approuve la cration dun Comit Mort Douce et souhaite la
diffusion du matriel que vous vous proposez de rassembler .
Le Comit Mort Douce, dont ladresse, au sige du journal, est
mentionne dans diverses publications 258, recevra peu de courrier ;
une trentaine de lettres, toutes pour rclamer des renseignements
pratiques, mais aucune nmanant de ceux qui savent .
Le dbat se poursuit galement travers les petites annonces
du quotidien Libration. Un(e) dnomm(e) Pluche sadresse
aux candidats suicidaires 259 : Junks, paums, la mort deux ou
plusieurs, a peut tre une fte. Sa lettre, o elle se plaint que
son annonce ait t censure plusieurs reprises (ce dont elle tire
argument pour fltrir le moralisme style Lib ), provoque
quelques rponses auxquelles Pluche ne ragit pas. Certains
annonceurs entrent en contact, davantage pour discuter, semble-til, que pour organiser des dparts collectifs.
Le 30 dcembre 1977, parat une autre annonce signe
Batrice : Et mourir. Le droit une mort douce, a reste inventer
? Non. On peut bien avoir envie de mourir sans vouloir se jeter du
vingtime tage ou se tirer une balle dans la tte. H, les toubibs et
autres mdicos, oubliez votre serment dhypocrite et indiquez
comment se suicider cool ceux qui le dsirent. Et par linterm257: Cet hiver .
258 : Dans un article de Libration du 15 dc. 1975, dans le Catalogue des Ressources, vol. 3,
d. Alternatives, Paris dc. 1977, par des annonces parues dans Libration des 5 janv. et 17
mai 1977, et dans la revue Alternatives, numro Spcial Ressources , nov. 1978.
259: Libration du 14 juin 1977.

diaire de Lib que tout le monde en profite. Merci, et jemmerde par


avance tous les moralisateurs do quils viennent. Une vingtaine
dannonces se rpondent entre 1977 et 1978 ; demandes de
renseignements, pomes, tentatives de dissuasion.
Le Comit Mort Douce, qui continue rpondre aux
demandes dordre pratique, fera lobjet dune enqute de la police
judiciaire. Elle a t alerte, semble-t-il, par la mre de lun des
correspondants du Comit qui a trouv la circulaire en fouillant ses
papiers ! Tankonala Sant a cess de paratre depuis plusieurs
mois. Le grant des ditions Solin est mis hors de cause : il na pris
part ni aux dbats internes TK, ni plus forte raison la vie du
Comit qui a fonctionn en dehors mme de la revue.
Apparemment, la P.J. ne disposait pas de la collection de TK au
dpt lgal du ministre de lIntrieur ; elle ne parvient pas
identifier le responsable du Comit. Lenqute est close.
Comit Mort Douce bis
Le Comit Mort Douce voqu dans Tankonala Sant
connatra un curieux avatar. Sandwich, le supplment
hebdomadaire de Libration, publie le 22 mars 1980 une annonce
intitule Comit Mort Douce ! Son auteur, Jean-Michel Sicre, se
propose de crer un groupement ayant pour objectifs de
permettre ses membres une mort volontaire, douce, dcide et
programme par avance, sur une priode de temps qui pourrait tre
trs longue, de mettre la disposition de ses membres les moyens
pharmaceutiques ou autres le leur permettant... . J.-M. Sicre avait
dabord tent en vain de joindre le dfunt Comit issu de Tankonala
Sant. Il se sent rapidement dbord par une demande qui,
curieusement, ltonne. Ne lui crit-on pas pour lui demander tout
de go de quels moyens pharmaceutiques il dispose ? Lui, souhaite
plutt aider les gens rcuprer leur got de vivre 260 ; on
imagine
que ses correspondants ont dautres chats fouetter. Averti par nos
soins du risque de rveiller la curiosit policire, il nous crit : (...)
Si la Prfecture de police souhaite entrer en possession du paquet
de lettres, il suffit de me le demander (260) ! Entr lAssociation
pour le Droit de Mourir dans la Dignit (A.D.M.D.) aprs le Congrs
260: Lettre Claude Guillon, 12 avril 1980.

international dOxford de septembre 1980, il se montre dabord


rticent lide dun Guide de lAuto-dlivrance . Devenu
membre du Conseil dadministration, il sy rallie mais rclame des
restrictions sa diffusion.
Les militants de l Auto-dlivrance : lA.D.M.D.
Le 17 novembre 1979, Le Monde publie dans sa page Ides
, un article-manifeste intitul Un droit . Le droit de mourir
dignement, dans la lucidit, la tendresse, sans autres affres que
celles inhrentes la sparation et au glissement hors de cette
forme de vie, ce droit devient un impratif vident, ds lors que la
vie peut tre prolonge jusquau dernier dlabrement - et mme audel. Qui saviserait de dnier ce droit quiconque ? Personne,
sauf toute notre organisation sociale et notre vision de la mort (...).
Comment peut-on se dire libre et matre de son destin si lon ne
peut viter la dchance, sinon par un suicide solitaire, prpar en
secret et dont lissue nest jamais certaine ? (...) Une visite un
mouroir est fortement recommande tous ceux qui ne veulent
pas entrer dans la vieillesse reculons. Je leur garantie une vision
saisissante de notre civilisation, une insulte leur dignit, une
remise en question fondamentale comme lest la prsence de
certaines maladies mentales. (...) Les objections couramment
formules lencontre de la libert de mourir relvent le plus
souvent du refus de penser. Il est bien vident que, par exemple,
ceux et celles qui veulent prolonger leur existence jusquau bout,
gtisme compris, en conserveraient le droit. Il nest pas trs difficile
de concevoir des mesures prservant cette libert-l. (...) Et le
plaisir de vivre, la libert doser se trouveront allgs dune
angoisse honteuse qui tenaille la plupart dentre nous, mme si
nous nen avons pas clairement conscience.
Dans les mois qui suivent, quelques dizaines de personnes se
regroupent autour de lauteur de cet article, Michel Lee Landa 261, et
crent l Association pour le Droit de Mourir dans la Dignit , dont
il sera le premier prsident. Dix-huit mois plus tard, le cap des 2
261 : Michel Lee Landa est dcd le 25 aot 1981. Il nous laisse le souvenir dun homme
chaleureux et sachant faire preuve dhumour. Il est lauteur de trois romans, Les Cloches de
plomb, A perdre amour (Robert Laffont) et Lautel des mots (Seghers), ainsi que de
nombreuses traductions douvrages anglais et amricains.

000 membres est franchi. Le ralliement de beaucoup se fait sur la


base dun refus de l acharnement thrapeutique , assorti dune
contestation du pouvoir des mdecins. La carte dadhrent propose
un modle de testament biologique , largement inspir des
textes similaires diffuss aux tats-Unis 262. Les comportements
possibles des mdecins et des proches y sont voqus en quatre
hypothses parmi lesquelles le signataire retient celle(s) quil leur
souhaite voir adopter partir du moment o (il) ne jouirait plus de
(ses) facults mentales ou physiques et o la gurison ne
garantisse pas (sic) le rtablissement de ces facults . On passe
ainsi du simple refus de la survie par des mdicaments,
techniques ou moyens artificiels ce quil est convenu dappeler
euthanasie passive puis active . La circulaire explicative
jointe la carte rappelle que ce document a une valeur
essentiellement morale, ds lors que le testateur nest plus
conscient. LA.D.M.D. prne la mise en lois de cette procdure, afin
que les mdecins soient tenus de respecter de telles injonctions.
Elle se propose de remettre sur le mtier les textes labors par le
snateur Caillavet 263. Celui-ci semble dailleurs tout dispos
soutenir la dmarche.
Ds lorigine, Michel Lee Landa avait mis en avant un
deuxime projet de nature moins rformiste : la publication dun
Guide de lAuto-dlivrance 264 . La brochure, comparable aux
booklets anglais et cossais, proposerait dabord une rflexion sur
le droit de se donner la mort assortie darguments lencontre des
suicides impulsifs , puis une liste de mdicaments susceptibles
de provoquer la mort avec un minimum de souffrances. lide
provoque des tiraillements, en particulier au sein dun conseil
dadministration qui parat souvent effray par sa propre audace.
Pourtant, comme le faisait remarquer juste titre Michel Lee Landa,
ce droit de savoir est dans le droit fil des objectifs statutaires de
lassociation : Promouvoir (...) le droit lgal et social de disposer
262 : Aux tats-Unis, plus de trente millions de testaments ont t signs. Une lgislation
californienne, entre en vigueur en 1977, en a codifi les formalits (Cf. le Rapport de la
commission des lois du Snat, par J.-M. Girault, annexe au procs-verbal de la sance du 2
octobre 1979). Onze autres tats amricains ont depuis suivis cet exemple.
263: Cf chapitre VI in fine.
264 : Je choisis le terme auto-dlivrance , non pour voiler le sens de louvrage, mais
parce que le terme suicide est trop charg dans notre inconscient collectif de connotations
tragiques ou dsespres. (Michel Landa in Bulletin de lA.D.M.D. n 3, mai 1981.)

librement de sa personne, son corps et sa vie, et en particulier, de


choisir librement et lgalement le moment de finir sa vie et le
moyen dy parvenir.
La question est lordre du jour de la deuxime assemble
gnrale de lA.D.M.D. qui se tient le 23 mai 1981. Elle ne runit
quune centaine de personnes, mais les 1 300 adhrents dalors ont
reu un questionnaire qui leur permet de se prononcer par
correspondance. Plus de 600 personnes prennent donc part aux
votes. Une quasi-unanimit rgle la question de principe :
lA.D.M.D. doit tablir un guide de conseils pour mourir dans la
dignit comprenant une liste de mdicaments utilisables . Le doute
sintroduit dans les esprits lorsquon en vient dbattre de la
diffusion ; une majorit des deux tiers pense que le guide peut tre
remis tous les adhrents sans distinction, et non pas rserv
certaines catgories ( gs, malades, handicaps... ). Une faible
majorit relative se dgage en faveur dune option bien vague :
distribution soumise certaines conditions, notamment dlai .
Formulation ambigu dont certains membres du conseil
dadministration tirent avantage par la suite pour proposer quelques
restrictions supplmentaires. On parle de fixer un ge minimal de
25 ans, ou mme dexiger un certificat tablissant que ladhrent ne
suit pas de traitement psychiatrique !
Combats darrire-garde ! Une fois publi, le document
circulera largement, nonobstant toute mise en garde interdisant de
le communiquer. Lart de la photocopie est entre dans lre
industrielle. La soif de respectabilit gare ceux qui esprent
camoufler leur incohrence thorique derrire des barrires aussi
fragiles. La rtention dinformation, premier rflexe de qui fait
lapprentissage du pouvoir.
Le pouvoir politique, justement, ragit tardivement compte
tenu de limportante production journalistique consacre aux
activits de lassociation. Le 15 juillet 1981, par lettre
recommande, ladjoint au directeur gnral de la Sant et des
Hpitaux, M. Jean-Franois Lacronique, tient appeler de faon
tout fait expresse (l) attention sur le caractre extrmement
dangereux dune telle initiative. Un tel document serait, en effet,
susceptible, quelles que soient les intentions de ses auteurs,
dinviter certains de ses lecteurs mettre fin leurs jours et pourrait
de surcrot faciliter toute atteinte la vie dautrui.

Cest une objection, avait rpondu par avance Michel Lee


Landa, qui tombe aussitt quon prend connaissance du guide car
aucun moyen, aucune indication ne peut tre utilis cette fin (le
meurtre). (...) Imaginons un tre impulsif, irrflchi, en proie une
dpression temporaire mais svre (perte dun emploi, dun
amour, ...) ayant en sa possession le guide. Comme le papier sur
lequel est imprim celui-ci nest pas empoisonn, il restera au
dpressif impulsif prendre rendez-vous avec un ou plusieurs
mdecins, le ou les convaincre quil a besoin de barbituriques ou
dantalgiques forts (les freudiens remarqueront que cette dmarche
donne toute latitude au faux suicidaire pour chouer). (...)
Mieux, les instructions contraindront le faux suicidaire
imaginer concrtement les tapes du processus qui conduit la
mort. Cette soudaine intimit avec sa propre mort est angoissante.
Seuls ceux qui veulent vraiment et fermement mourir laffronteront.
Et ceux-l en ont parfaitement le droit 265.
Sans doute plus soucieux de marquer le coup que de laisser
paratre linconsistance de ses positions juridiques, le haut
fonctionnaire terminait ainsi sa missive : Je vous informe que jai
saisi de cette affaire M. le ministre de la Justice pour quil examine
la lgalit dune telle publication au regard de la loi, mais je vous
demande expressment (...) de renoncer ce projet. A lheure o
nous crivons, ni les rodomontades du ministre de la Sant, ni la
mort de Michel Lee Landa nont remis en cause la prparation de
ce guide, pralablement annonc pour la fin de lanne 1981.
Au cours de lassemble gnrale, Michel Lee Landa avait
tenu prciser que son association ne se transformerait jamais
en agence de "distribution de poison", mais il (nexcluait) pas de
crer un rseau de mdecins sympathisants comparable ce qui a
pu exister pour lavortement 266 Le mouvement pour lavortement
libre et gratuit constitue effectivement lune des rfrences
majeures de lA.D.M.D. Mais conue comme un groupe de
pression, dont la reprsentativit se mesure au nombre
dadhrents, lassociation se cantonne dans la promotion de
revendications catgorielles 267.
265 : Bulletin de lA.D.M.D. n 3, mai 1981.
266 : Propos rapports par Claude Guillon dans Le Matin du 25 mai 1981.
267 : A.D.M.D., Bote postale 322.09, 75423 Paris Cedex 09. Tl. : 874.19.99. Sige social :
92, Bd de Port-Royal, 75005 Paris.

A ltranger
Du 11 au 14 septembre 1980, une confrence internationale
sur lEuthanasie volontaire et le Suicide sest tenue Oxford
linvitation de lassociation anglaise Exit. Elle a runi des dlgus
dune vingtaine dorganisations venant de quinze pays diffrents,
qui ont dcid de se regrouper dans une Fdration mondiale des
Associations pour le Droit de mourir 268. Toutes militent pour une
rappropriation de leur mort par les individus, travers une
volution des lgislations et des mentalits. mais une ligne de
partage se dessine partir dune question centrale : faut-il divulguer
des recettes de mort douce ?
La puissante organisation amricaine Concern for dying (250
000 membres) par exemple, prfre se limiter au combat contre
lacharnement thrapeutique tout en promouvant une meilleure
assistance psychologique aux mourants. Elle sest expressment
prononce contre la publication d informations standardises
sur les mthodes du suicide.
Nous nous limiterons ici un tour dhorizon des quelques
mouvements qui, ces dernires annes, ont dcid de diffuser
ouvertement des informations techniques.
Grande-Bretagne
Plus connue sous le nom dExit, rcemment accol sa
dnomination dorigine, The Voluntary Euthanasia Society,
lassociation londonienne est lanctre du genre : sa cration
remonte 1935. Elle a longtemps vgt avec pour seuls temps
forts la promotion de bills devant le Parlement en vue de lgaliser
un procdure de dclaration crite devant tmoins pour les
malades incurables rclamant leuthanasie passive . Comme les
deux prcdentes, la dernire tentative devant la Chambre des
lords en 1969 sest solde par un chec.
268 : La prochaine confrence internationale organise par la V.E.S.V. (cf. annexe), se tiendra
Melbourne (Australie), du 21 au 26 aot 1982. World Federation of Right to Die Societies (
Fdration mondiale des associations pour le droit de mourir ) : 529 Fifth Av. New York, New
York 10017, U.S.A. On trouvera en annexe une liste des organisations avec leurs
coordonnes.

Exit est sortie de sa torpeur en 1978, par un relatif


rajeunissement de ses effectifs et avec larrive dun nouveau
secrtaire gnral fort dou pour la vie publique et les relations
avec la presse, Nicholas Reed. Mais cest surtout lannonce de la
mise ltude dune brochure de conseils et dinformations
pratiques qui fait bondir le nombre dadhrents de 2000 en juillet
1979 10 000 en octobre 1980. La publication promise sera
reporte par deux fois. A lt 1980, le Bureau de lassociation,
inquiet des risques de poursuites sur la base du Suicide Act de
1961 rprimant la complicit de suicide (y compris sous forme de
conseils), dcide dattendre le vote de lois plus favorables.
La branche cossaise dcide alors en aot de se constituer en
organisation autonome ; la lgislation pnale de l'cosse tant
moins rpressive, Scottish Exit fait imprimer son propre booklet.
Lopuscule, brandi la tribune de la confrence dOxford par Sheila
Little (74 ans), secrtaire du mouvement cossais, dclenche une
ovation.
Dsavous par la base lors de lassemble gnrale en
octobre 1980, 11 des 12 membres du bureau dExit Londres sont
dmissionns au profit de candidats qui sengagent publier le
guide, mme si cela doit les conduire en prison.
Dernire priptie, un mdecin membre de lassociation
introduit un recours en justice arguant de ce que les statuts ne
prvoient pas quExit puisse se livrer une activit de ce genre. La
question est rgle par une assemble extraordinaire en fvrier
1981. Les premiers exemplaires de la brochure sont diffuss au
mois de juin suivant. A quelques exceptions prs, la presse qui
avait largement rendu compte des atermoiements antrieurs, passe
lvnement sous silence.
Signalons que certains responsables dExit Londres nont
peut-tre pas toujours fait preuve dune grande prudence dans leur
proslytisme, avant mme la parution du guide. Nicholas Reed et
Mark Lyons (qui travaillait mi-temps comme bnvole de
lassociation) ont t inculps pour leur rle suppos dans huit cas
de suicide survenus au cours des annes 1978, 1979 et 1980. Le
premier, accus daide au suicide et de complicit, fut laiss en
libert sous caution. Le second, g de 70 ans, est en prison : il est
inculp de meurtre dans lune de ces affaires. Dans la plupart des
cas, le scnario est le suivant : une personne gravement

handicape ou au dernier degr dvolution dun cancer tlphone


Exit et demande une assistance technique. On lui annonce que
quelquun prendra contact avec elle plus tard. Mark Lyons se
prsente au domicile ; le suicide est constat dans les heures qui
suivent sa visite... Deux des candidats au suicide, ayant chang
davis, prtendent que Lyons sest montr quelque peu insistant
aprs leur revirement. Dautres tmoins, proches du dfunt,
admettent avoir coopr en toute connaissance de cause au
suicide et confirment la volont de mourir du suicidant ; la justice
anglaise a promis limmunit en change des tmoignages... Selon
le procureur, lpoque o il fut fait appel la police, Lyons avait
mis au point une technique de suicide combinant comprims, alcool
et sacs en plastique destins envelopper la tte du suicidant. De
toute vidence, le sac a t utilis dans certaines occasions 269 .
Interrog par la police, Lyons a dclar que Reed lui avait demand
dassister les personnes en dtresse ; ils se seraient mis daccord
pour aider les gens ne pas bousiller leur suicide . Reed
dment : il ne savait pas que Lyons leur prtait son concours actif
270
.
How to die with dignity ( Comment mourir dans la dignit ) ;
cest le titre de la brochure dite par Scottish Exit. Son auteur, le
docteur George Mair, a exerc la chirurgie de 1939 1953, puis la
mdecine gnrale jusquen 1968 271.
Un avertissement rappelle que le document nest remis quaux
membres de lassociation qui ont adhr depuis plus de trois mois,
ou aux membres ressortissants de pays o la loi ninterdit pas
linformation sur l auto-dlivrance . Chaque exemplaire est
numrot ; on invite son possesseur le conserver en lieu sr
(coffre bancaire), le dtruire avant le passage lacte et ne rien
tenter dans les semaines qui suivent sa rception. On y exprime le
sentiment que personne de moins de 21 ou 22 ans ne
devrait y avoir accs. Suivent quelques prcisions juridiques (loi
269 : Rapport par Derek Humphry in Hemlock Quarterly, n 4, juil. 1981.
270 : A lissue du procs qui sest tenu Londres la fin du mois doctobre 1981, N. Reed a
t condamn trente mois de prison ferme et M. Lyons deux ans assortis du sursis.
271 : Le Dr George Mair est galement lauteur de Confessions of a surgeon (1974), paru en
franais sous le titre Les confessions dun chirurgien, Presses de la Cit, Paris, 1975. Il y
raconte quil a lui-mme administr des doses mortelles danesthsiques, sur leur demande,
des malades incurables dans lhpital o il travaillait. Il affirme que certains de ses collgues
faisaient de mme (cf. Le Monde du 20 nov. 1974).

cossaise, attitude de la police...), statistiques et mdicosociologiques (les ractions des mdecins). lessentiel du booklet
est ensuite consacr un question-rponse sur le pour et le contre
du suicide. On inflige au lecteur une suite de sept motifs
importants (du grand ge la douleur en passant par la solitude),
censs alimenter une rflexion approfondie en vue du jalon
motionnel le plus srieux dans la vie dun individu . On lui
conseille de ne pas agir de faon impulsive , on lui souffle de
pauvres arguments pour contrer les objections des curs ou des
donneurs de leons. On aura saisi la tonalit paternaliste de
louvrage. Dans la liste de conseils prparatoires, lauteur suggre
encore de choisir mission de radio ou morceau de musique favoris
et de laisser, le cas chant, un mot dexcuse adress au directeur
de lhtel (*1).
La brochure dExit Londres, intitule A guide to self
deliverance ( Guide pour lauto-dlivrance ), est conue sur le
mme modle. Elle souvre sur une prface dArthur Koestler qui
rclame quon cesse de confondre la peur de la mort et la
crainte quinspire lagonie, le passage la non-existence . Le
genre humain enfante dans la douleur et aborde la transition entre
la vie et la mort avec une angoisse que ne connaissent pas les
animaux ; Leuthanasie, comme lobsttrique, est une faon
naturelle de surmonter un handicap biologique .
Le guide anglais se distingue de son quivalent cossais en
ce quil ne se limite pas lhypothse du suicide par simple
intoxication mdicamenteuse. Quatre autres mthodes sont
envisages qui prvoient de combiner : 1 - Labsorption de sdatifs
et lasphyxie au moyen dun sac en plastique ; 2 - Une dose toxique
de mdicaments et lintoxication par les gaz dchappement dun
moteur ; 3 - Sdatifs et hypothermie (bain froid prolong) ; 4 Sdatifs et noyade 272.
Au premier septembre 1981, le guide anglais avait t diffus
prs de 7 000 exemplaires. Conditions requises pour lobtenir :
272 : Cotisations trangers : Exit Londres : 10 livres, prix du guide (format 21 x 15, 32
pages) : port inclus, 10 livres. Le guide cossais (mme format, mme nombre de pages) peut
tre obtenu contre 20 livres (incluant la cotisation). Chacune de ces deux brochures comporte
une liste de mdicaments sous forme de tableau. Mais tandis que le guide anglais propose
des doses mortelles minimales lcossais fait tat de doses suggres plus fortes (on
se reportera au chapitre X).

tre membre dExit depuis au moins trois mois, certifier avoir 25 ans
ou plus et sengager ne reproduire ni photocopier aucun extrait
et ne le laisser lire personne . Ce qui devait arriver est dj
arriv ; un membre dExit sest suicid dans un grand htel de
Londres au mois daot 1981, en laissant en vidence le booklet
quil avait obtenu alors quil ntait g que de 22 ans. Une enqute
est en cours. Exit estime peu probable que la justice dcide de
poursuivre ses responsables.
Pays-Bas
La Nederlandse Vereniging Voor Vrijwillige Euthanasie
(N.V.V.V.E. - Association nerlandaise pour leuthanasie
volontaire ), cre Amsterdam en 1973, a publi une brochure
dun dizaine de pages lusage du corps mdical . Rdige
avec la collaboration dun anesthsiste, le Dr Admiraal, elle se limite
pour lessentiel des considrations dordre technique 273. le
prsident de la N.V.V.V.E. en dfinit ainsi lesprit : Il est apparu
que dans la formation des mdecins, trop peu de cas est fait de
leuthanasie, si ce nest le silence complet ; si bien que le malade
nest pas du tout assur de pouvoir obtenir la pratique de
leuthanasie dans des conditions scientifiques. Cest cette lacune
que lassociation voudrait aujourdhui combler 274.
Cofondatrice de la N.V.V.V.E., Mme Klazien Sybrandy a dcid
en 1975 de faire bande part : Trop de paroles, trop peu daide
effective 275. Son mari et elle animent aujourdhui
lInformatiecentrum Vrijwillige Euthanasie (I.C.V.E. Centre
dinformation pour leuthanasie volontaire ), qui compte plus de
273: Disponible contre 6 florins, voir adresse en annexe. Les informations dordre technique
sont reprises au chapitre X. Le Dr Admiraal a galement collabor la rdaction de la
brochure Euthanasie sous la direction du Pr Muntendam, ditions Stafflen, Amsterdam, 1978.
Aux pays-Bas, selon la commission consultative relative la lgislation de leuthanasie licite,
leuthanasie active est dj possible lgalement condition que les trois conditions suivantes
soient remplies : 1) Le malade a exprim sans ambigut et librement quil souhaite
leuthanasie ; 2) Le malade est dans la phase finale de sa maladie ; 3) Leuthanasie est
pratique par le mdecin traitant.
274 : J. Ekelmans. Nous reprenons ici les termes dune traduction tablie par les soins de
lA.D.M.D.
275 : Les dclarations de Mme Sybrandy reproduites ci-aprs sont extraites du bulletin de
Scottish Exit de lt 1981.

6000 adhrents et dont la principale originalit rside dans le fait


quil nexclut pas priori de fournir ses membres produits et
modes demploi ncessaires pour mettre fin leurs jours. A
certaines conditions sine qua non : Il doit sagir dun malade
incurable pour lequel il est certain que nexiste aucun traitement ; il
doit tre clairement tabli que le mdecin refusera son concours ; il
faut enfin que le candidat nait plus de famille ou que celle-ci,
informe du projet, y coopre.
La mention dans le bulletin du Centre (Eu - Thanatos) dun
barbiturique (Vesperax) recommand comme moyen dautodestruction , avait provoqu louverture dune enqute judiciaire
sur la base de larticle 294 du Code pnal : Incitation
intentionnelle suicide dautrui, par assistance dans lacte ou par la
fourniture des moyens ncessaires son accomplissement
(passible de trois annes de prison). Bien que Mme Sybrandy ait
affirm au cours de lenqute avoir procur des incurables le
moyen de mourir dans la dignit , le procureur devait renoncer aux
poursuites faute de preuves en janvier 1981. Selon Mme
Sybrandy, il est depuis devenu quasiment impossible de rendre
ce genre de services. La publicit faite autour de laction des
Sybrandy a suscit une avalanche de courrier : plus de 11000
lettres pour la seule anne 1980. Des candidats sont venus du
monde entier. Avec une grande dsinvolture, certains sollicitaient
des rendez-vous laroport de Schipol ou venaient camper dans
le jardin...
tats-Unis
Le journaliste anglais Derek Humphry sest fait connatre des
partisans de l euthanasie active par la publication de Jeans
way 276. Dans un style un peu guind, il y raconte les dernires
annes quil vcut avec sa femme Jean, atteinte dun cancer de la
moelle osseuse. Conformment un pacte , il lui avait promis de
lavertir du moment o la maladie entrerait dans sa phase ultime et
de lui fournir alors les moyens den finir.
Un seul dtail tait omis : la composition exacte du cocktail
mdicamenteux prpar avec laide dun mdecin et mis en rserve
pour le jour fatidique. Omission qui, selon lauteur, lui valut dtre
276 : Paru en format poche aux ditions Fontana/Collins, Grande-Bretagne, 1978.

harcel de questions. Stant tabli en Californie, il dcide en aot


1980, de fonder Hemlock ( Cige ), Association de soutien
leuthanasie volontaire pour les malades larticle de la mort (for
the terminally ill). Moins dun an plus tard, Hemlock auto-dite un
livre sign Humphry et intitul Let me die before I wake ( Mourir
dans son sommeil ).
Louvrage se prsente comme une suite de rcits dtaills d
auto-dlivrances authentiques, paisibles et russies pour
certaines, longues et pnibles pour dautres, checs dramatiques
parfois. Incidemment, dans le cours de lexpos ou en note, lauteur
confie dosages et rfrences prcises. En fait, Humphry ne tient
pas sa gageure jusquau bout, et les trois derniers chapitres sont
consacrs une synthse sans fioritures des informations
recueillies grce au dpouillement douvrages de toxicologie anglosaxons. Lauteur y fait une bonne mise au point sur le caractre
fragmentaire et souvent contradictoire des informations disponibles.
Curieusement, alors quil semble plutt dconseiller les mthodes
violentes, il se laisse aller exposer par le menu la technique de
llectrocution en baignoire ou celle de lintoxication aux gaz
dchappement 277.

277 : Le livre est vendu 15 dollars aux adhrents de Hemlock depuis au moins trois mois
(cotisation : 25 dollars). Les informations dordre technique sont reprises au chapitre X.

CHAPITRE IX
LE SUICIDE INSTITU
En 1919, les ditions Albin Michel publient un petit livre de
cent cinquante-quatre pages intitul Lart de mourir, Dfense et
technique du suicide second. Son auteur peut passer pour un
farfelu, mais ce nest pas un inconnu. Albin Michel a dj publi
quatre ouvrages de lui, dont trois consacrs la critique
scientifique de la religion 278, et un autre, dont nous reparlerons,
qui traite de leugnisme.
Charles Hippolyte Louis Jules Binet nat Clamecy (Nivre) le
4 juillet 1868 dEdm Hippolyte Binet et de Pauline Sangl. Le pre
tait un chef de bataillon en retraite, le fils sera mdecin militaire et
journaliste. Reu docteur en mdecine en 1892, puis professeur
l'cole de psychologie de Paris, il choisit vers 1905 le pseudonyme
de Binet-Sangl pour se diffrencier dhomonymes nombreux dans
les milieux mdicaux, et se garantir une plus grande libert daction
par rapport larme. (Il lui arrive galement de publier dans Le
Matin des articles signs Charles Sangl). Entr l'cole du
service de sant militaire en 1899, il est en 1924 mdecin-chef de
ltat-major du gouvernement militaire de la place de Paris, et
termine sa carrire comme mdecin gnral. Il meurt le 14
novembre 1941.
Curieux militaire que ce Binet-Sangl qui recommande un
ami mdecin de ne communiquer personne appartenant de
278 : Les prophtes juifs, 1905. Les lois psychologiques du dveloppement des religions,
1907. La Folie de Jsus, 1911.

prs ou de loin larme lexemplaire des Prophtes juifs quil lui


adresse 279, et qui correspond rgulirement avec le no-malthusien
Eugne Humbert. son Art de mourir souvre sur une satire de la
civilisation-chrtienne-que-personne-ne-peut-renier, o les droits de
lindividu sont bafous. La femme est traite en esclave, des jurys
composs de cocus tolrent lassassinat de lpouse adultre, les
voleurs de pommes risquent leur peau. La socit dcapite et
lectrocute les dlinquants quelle fabrique chez le bouilleur de cru.
Elle se confre aussi le droit dexterminer les hommes qui nont
pas la peau parfaitement blanche, afin de mnager des dbouchs
ses industriels et ses commerants (...). Dans cet ordre dides,
les conqutes du Tonkin et de Madagascar ne sont pas de ces
exploits qui rehaussent la gloire de nos armes.
La socit sarroge facilement le droit dassassiner, estime
Binet-Sangl : Vous commettez un crime quand vous guillotinez
Raymond la Science, Bonnot ou Soleilland . mais le bon docteur
se dvoile dans le mme moment o il sindigne : Linfanticide des
dgnrs, le meurtre des idiots et des mlancoliques incurables
ainsi que le suicide second sont parfaitement rationnels . On est
loin dj de Robin, qui ne parlait que de strilisation force ; ici, la
mort est impose aux inaptes, octroye aux autres. Est-ce dire
que Binet-Sangl soit un monstre , comme lcrit ingnument
matre Lucienne Scheid 280 ? Ce serait trop simple, et dcevant.
Comme Robin, mais avec davantage dhumour, Binet-Sangl
met en garde contre les mthodes traditionnelles de suicide :
Ces divers procds peuvent tre inefficaces en mme temps
qu'extrmement douloureux. On a dit beaucoup de bien de la
pendaison. Decze nous parle dun jeune homme qui, stant
pendu, fut dtach mourant et dclara quon lavait arrach des
plaisirs indicibles . Cest une agrable exception. Il faut de
beaucoup en rabattre. La mort par pendaison se fait parfois
attendre vingt minutes. En cas de survie, on peut observer la
dysphagie, la paralysie du rectum, laphonie, la congestion
pulmonaire, la paralysie de la vessie, lhmiplgie, symptmes qui
ne correspondent gure dindicibles plaisirs (...). Enfin le suicide
279: Dr Lamoureux, in Le Fureteur, avr. 1943.
280 : Dieu merci, les Hinman, les Binet-Sangl, les Karl Brandt sont des monstres. De
leuthanasie par piti leuthanasie tatique, in Revue internationale de criminologie et de
police technique, janv. mars 1962, Genve, vol. XVI n 1.

par prcipitation ou par arme feu peut, sil rate, entraner les pires
complications. Il faut en finir avec ces pratiques barbares. Et
dabord, faisons justice dune erreur assez rpandue. Beaucoup
dalinistes estiment que le suicide est toujours un symptme de
psychopathie. Je ne partage pas cette manire de voir, (...) il existe
aussi des suicids parfaitement sains desprit (...). Quoi quil en soit,
le suicide est absolument rationnel chez les incurables (...). Ne pas
aider ces malheureux quitter la vie est barbare, cruel, inhumain.
Le principe du suicide second admis, comme lcrit avec
assurance Binet-Sangl, reste choisir la mthode. Le traumatisme
est cart demble. Llectrocution ne peut tre retenue : la
mthode nest pas au point, bien que son inventeur, Stphane
Leduc, lait exprimente sur lui-mme. Le cyanure de potassium,
prn par Berthelot et Robin, mrite quon sy attarde. la dose
mortelle, prcise Binet-Sangl, est de 0,20 gramme. Hlas, la mort
peut se faire attendre jusqu une demi-heure, et la drogue
provoquer de nombreuses souffrances. Loxyde de carbone,
lalcool, le chloral, latropine (principe actif de la belladone), la
jusquiame (plante vnneuse), la cocane, la stovane
(anesthsique), lther, le chloroforme, le chlorure dthyle
prsentent tous des inconvnients qui doivent les faire rejeter.
Trois analgsiques gnraux peuvent tre retenus : la
morphine, la conicine et le protoxyde dazote. Aprs absorption de
10 20 centigrammes de chlorhydrate et de morphine, le sujet
entre dans un tat de batitude quil compare volontiers celle du
paradis. Aprs quoi, il est envahi par une somnolence, qui
augmente peu peu jusqu la mort (...), au bout dun temps qui
varie entre cinq et trente heures . La conicine est le principe actif
de la cige. Ingre, elle provoque la gastralgie, mais il nen est
pas de mme du bromhydrate de conicine. On administrera donc
50 centigrammes de ce sel aux personnes dsirant mourir en pleine
lucidit desprit. Le protoxyde dazote est un gaz obtenu en
faisant agir sur lazote dammoniaque une temprature de 200.
Le sujet, jeun depuis deux heures et dbarrass de tout lien
constricteur, col, ceinture, corset ou jarretires, est tendu sur un lit.
(...) On commence par supprimer linquitude en lui injectant deux
centigrammes de chlorhydrate de morphine et en le raisonnant, au
besoin avec fermet. Pendant quon le distrait de cette manire, on
lui applique le masque sur le visage. On lui fait dabord respirer de

lair pur, puis de lair contenant une petite quantit de protoxyde


dazote. Peu peu on augmente la proportion de ce gaz en faisant
jouer lobturateur et en diminuant ainsi larrive de lair. le gaz inhal
se dissout dans le plasma sanguin, puis dans les lipodes qui
entourent les neurones crbraux ; il pntre ainsi jusqu eux et
dtermine leur contraction.
Au bout dune dizaine dinhalations (alors que 20 centicubes,
soit 40 milligrammes de gaz se sont dissous dans le sang), on
constate une analgsie qui saccentue pendant vingt-cinq trente
secondes et saccompagne par une sensation gnrale de chaleur.
Cette sensation fait place un bien-tre absolu qui, parfois, se
rehausse de jouissance sexuelle. (lhomme jacule. La femme fait
jouer son bassin et pousse des soupirs.) Puis la vue saffaiblit, les
objets sestompent, les oreilles bourdonnent et le sujet entre dans
une ivresse exquise, accompagne de rves et dhallucinations
portant sur les occupations habituelles. (...) Si lon maintient le
masque assez longtemps pour que la quantit de gaz dissoute
atteigne 30 centicubes, soit 60 milligrammes, le sujet passe de vie
trpas sans la moindre douleur. Dailleurs, au moment mme de
la mort, on peut ramener le sujet la vie en lui faisant inhaler de
lair pur 281.
Leuthanasie sera laffaire de spcialistes, les euthanasistes,
la fois pathologistes, psychologues et thrapeutes. Le candidat
la mort sera examin par trois dentre eux. Aprs lavoir tudi au
point de vue hrditaire, constitutionnel, physiologique et
psychologique, ils se feront expliquer les causes de son dsir.
Rares seront les candidatures retenues. Tous les cas sociaux
seront adresss des socits de bienfaisance. Les psychopathes,
et ils sont nombreux, de l'exalt politique lamant conduit en
passant par le paresseux, seront dabord confis des
psychothrapeutes spcialiss. Sagit-il enfin dalgiques
incurables ? Si les trois euthanasiens (sic) sont daccord sur
lincurabilit de la maladie, ils se subsisteront la Parque Atropos
et couperont le fil du destin. Les euthanasistes travailleront tout
naturellement dans un institut deuthanasie, rattach lAssistance
281 : Binet a fait lexprience : je me fis endormir au protoxyde dazote. Or, lorsque eurent
disparu mes souvenirs et mes sensations, je constatai quil me restait quelque chose, le
sentiment de mon existence, et ce sentiment persista jusqu ce quon met enlev
linhalateur. La croyance la survie nest pas anti-scientifique , in Le Journal, 3 oct. 1941.

publique, en tant qu uvre de rparation de lEtat envers une


population dont il a cre les maux 282. Linstitut deuthanasie tel
que limagine Binet-Sangl nest pas aussi farfelu quon pourrait le
penser. Il a exist dans la Grce antique et ses colonies. Lhistorien
latin Valre Maxime rapporte qu Marseille, on conserve sous la
garde de lautorit un breuvage empoisonn o il entre de la cigu
et on le donne celui qui devant les Six-Cents (tel est le nom de
son Snat) a fait connatre les motifs qui lui font dsirer la mort :
cest la suite dune enqute conduite dans un esprit de
bienveillance sans faiblesse, qui ne permet pas de sortir de la vie
la lgre et qui naccorde que pour de justes raisons un moyen
rapide de mourir. Ainsi lexcs du malheur et lexcs du bonheur
trouvent leur terme dans une mort quautorise la loi. Car lune et
lautre fortune, en nous faisant craindre, lune son obstination,
lautre sa trahison, peuvent nous fournir galement des raisons de
mettre fin notre vie 283 .
Lincitation au suicide comme stratgie dEtat
Un an avant lArt de mourir, en 1918, Binet-Sangl publie chez
Albin-Michel Le haras humain. Cest un plaidoyer vibrant et dlirant
pour lamlioration de la race humaine. Partant du principe que
Comme le volume et le poids du cerveau, lintelligence est
hrditaire sous toutes ses formes : associations dides,
raisonnement, facult danalyse, facult de synthse, imagination
cratrice , Binet sapplique imaginer le moyen dliminer
progressivement les mauvais gnrateurs au profit dune lite
naturelle.
Peut-on tuer les sujets nuisibles la race ? Non, puisque lon
simpose le garde-fou de faire concider autant que possible
lobligation impose lindividu au nom de lintrt collectif et ses
dsirs propres. Tout ce quon peut faire cest encourager le
suicide des mauvais gnrateurs et, cet effet, de crer un institut
deuthanasie, o les dgnrs fatigus de la vie seront
282 : Les ditions dAujourdhui (83120, Plan de la Tour) ont rdit en 1975 400 exemplaires
de lArt de mourir dans la collection Les introuvables .
283 : Valre Maxime vit pendant la premire moiti du premier sicle aprs J.-C. Les dates de
sa naissance et de sa mort sont inconnues. Actions et paroles mmorables, tome 1, traduction
de Pierre Constant, Garnier diteur.

anesthsis mort laide de protoxyde dazote ou "gaz hilarant".


Ple-mle, Binet-Sangl slve ensuite contre la strilisation
autoritaire prne par Robin, refuse lintervention de lEtat dans les
mariages, sauf pour les gniteurs dlite, donne quelques
indications prcises en matire de contraception 284, rclame
lavortement libre pour tous, et gratuit pour les dgnrs. Il se
dclare enfin favorable linfanticide des nourrissons atteints de
tares graves, aux mmes conditions et dans le mme institut que
leuthanasie. A lavis des trois mdecins il ajoute le consentement
obligatoire du pre et de la mre.
Le recrutement des gniteurs dlite se fera dans le cadre dun
recensement national linitiative dun ministre de lanthropogntique. On crera un haras humain o les sujets slectionns
vivront dans des conditions idales, selon le principe de lunion libre
: les enfants de llite seront fruits de lamour, ou tout au moins du
dsir sexuel. Ils seront levs jusqu cinq ans par leur mre puis
confis trois instituts dlevage . On sait dj que filles et
garons, dtourns de la masturbation par une hygine approprie,
auront droit ds la pubert deux cots par semaine jusqu vingt
ans, trois au-del.
Le national-socialisme eut le temps et les moyens de mettre
en pratique dans les Lebensborn des conceptions voisines de
celles de Binet-Sangl 285. Il est pourtant un rformiste sincre,
rattach au courant hyginiste et scientiste qui atteint son apoge
dans les annes vingt, et entend rsoudre les problmes sociaux
par une bonne organisation centralise de lhygine de vie des
citoyens. En marge du courant no-malthusien franchement
libertaire, Binet se rfre couramment Kropotkine, Robin,
Marestan, Nelly Roussel. Le droit au suicide octroy, comme
lavortement, sinscrit dans cette perspective. Il nest pas
revendiqu comme un droit de lindividu : les recettes de suicide
284 : Ce chapitre sur la prophylaxie anticonceptionnelle lui vaudra en 1922 de voir son livre
retir de la circulation par son diteur qui craint des poursuites en vertu de la loi du 31 juillet
1920. Les exemplaires restants sont mis au pilon. Lettre dAlbin Michel Binet-Sangl, 29 avr.
1922. Archives Albin Michel.
285 : Binet-Sangl est-il antismite ? Ses Prophtes juifs, tude de Psychologie morbide
(des origines Elie) , Dujarric et Cie, 1905, sont un ouvrage pseudo-scientifique trs
ennuyeux comme en ont beaucoup publi les athes militants au dbut du sicle. Il est
indniable que lensemble de cette production est teinte dantismitisme. Albin Michel a
refus en 1923 un manuscrit de Binet intitul La race juive, dont nous ignorons la teneur.

fournies sont inaccessibles au commun, contrairement celles que


Robin rend publiques. Binet nattend rien dun mouvement
rvolutionnaire, il se borne dplorer linjuste mpris des officiels
pour ses travaux. Cet officier de la lgion dhonneur, futur gnral,
qui flirte avec les sditieux, travaille malgr lui ldification dune
thorie du totalitarisme moderne, propre, hyginique, rationnel,
visage humain. On peut sattendre que demain la prtendue
nouvelle droite approuve, sinon le droit au suicide, au moins
leuthanasie contrle, comme elle sest accommode de la libralisation de lavortement. Le mythe de laristocratie rationnelle
chre Binet-Sangl na pas fini de se nourrir de tels paradoxes 286.
Euthanasie - tat nazi
La sonorit des mots sert lassociation des ides : nazisme et
euthanasie vont souvent de pair dans lopinion courante, on ne sait
plus trop pourquoi.
Ds juillet 1933, lEtat national-socialiste se dote dune loi
autorisant la strilisation des lments jugs inaptes la
reproduction (malades mentaux, incurables, etc.). En juillet 1941, il
est donn lecture dans toutes les glises dAllemagne dune lettre
pastorale oppose leuthanasie. Les vques y affirment que
jamais, en dehors de la guerre (sic) et de la lgitime dfense (sic)
lhomme ne peut tuer un innocent ! Le 3 aot 1941 lvque de
Mnster prononce un prche retentissant par lequel il condamne
lassassinat de ceux quun mdecin ou une quelconque commission
ont dcrt indignes de vivre . Les protestations du clerg sont
rputes avoir mis fin ce que lon nomme laction T 4 , nom de
code dsignant llimination massive de malades mentaux, ou
jugs tels, population dj soumise dans le pass la strilisation.
Le tribunal de Nuremberg value 275 000 au moins le nombre
des victimes de laction T 4 . A partir de 1964, une srie de
procs se tiendront en Allemagne, o seront jugs les responsables
et les excutants du programme deuthanasie . Lun des
accuss, le Dr Hans Hefelmann, avance le chiffre de 70 000
victimes. Il affirme que le programme T 4 navait soulev aucune
286 : Nous avons consult notamment les tats de service de Binet communiqus par le
service historique de ltat-major de larme de terre, ainsi que le dossier de Binet-Sangl
conserv par les ditions Albin Michel que nous remercions pour leur complaisance.

protestation dans le monde judiciaire et mdical. Le procs est


finalement remis sine die en raison de ltat de sant de laccus
(lun de ses coaccuss est en fuite, un troisime a t ou sest
dfenestr cinq jours avant le procs).
Trois mdecins poursuivis pour complicit de meurtre sont
acquitts. Parmi eux, le Dr Ulrich reconnat avoir assoupi de trois
cinq cents malades mentaux 287 . Quatorze infirmires, accuses
davoir appliqu le programme T 4 deux cent dix malades de
lhpital psychiatrique dObrawalde en Brandebourg, sont
acquittes au bnfice du doute en mars 1965. Par contre, deux
responsables nazis, Dietrich Allers, secrtaire gnral du
programme T 4, et Reinhold Vorberg, sont condamns en 1968
huit et dix ans de dtention.
Pourquoi et comment ?
Les excutants du programme T 4 se rfrent un dcret
sign par Hitler lui-mme et prescrivant au Reichsleiter Bouhler et
au Dr Brandt (son mdecin personnel) dlargir la comptence de
certains mdecins (...) accorder la dlivrance par la mort aux
malades qui, dans les limites du jugement humain et la suite dun
examen mdical approfondi, auraient t dclars incurables 288 .
Ce dcret dat du 1er septembre 1939 aurait t rdig en octobre
de la mme anne, et na jamais t publi.
Les accuss des annes soixante avouent avoir excut les
ordres reus en liminant un certain nombre de malades par
injection de morphine, absorption de Vronal ou de Chloral
et asphyxie loxyde de carbone.
Il est impossible ici de ne pas rappeler ce que lon a
malheureusement nomm laffaire Faurisson . Les thses du
professeur
Faurisson
sont
connues,
elles
concernent
essentiellement la politique de dportation et non leugnisme nazi :
- le nombre de six millions de victimes juives dans les camps est
exagre - Jamais Hitler na ordonn ni admis que quiconque ft
tu en raison de sa race ou de sa religion 289 - les chambres gaz
287 : Le Monde du 25 mai 1967.
288: Cit par G. Wellers, Les chambres gaz ont exist, Gallimard, 1981.
289 : Cit par Serge Thion in Vrit historique ou vrit politique, La Vieille Taupe, 1980. Thion
manie la litote avec grce quand il commente : Cette phrase me parat au moins maladroite

nont jamais exist.


Il ne peut tre question dans le cadre de cette tude de traiter
la question de lexistence des chambres gaz, et nous renvoyons
le lecteur labondante bibliographie existante 290. Aprs Rassinier
(dont lapprciation sur lexistence des chambres gaz est plus
nuance), Faurisson prsente lintrt davoir, dans le mme temps
o il prtend dnoncer un mensonge vieux de quarante ans,
effectivement rvl de nombreux mensonges, et suscit parmi ses
contradicteurs lune des plus formidables productions de nouveaux
mensonges de la dcennie. Les historiens officiels reconnaissent
eux-mmes que l o lon fait encore visiter aujourdhui une
chambre gaz, il ny en eut jamais, ce qui ne devrait, les suivre,
entam en rien le crdit accord dautres vrits historiques .
Pour ce qui concerne la production rcente, nous nous bornerons
citer la conclusion dune dclaration signe par trente-quatre
historiens sur la politique hitlrienne dextermination 291 : Il ne faut
pas se demander comment, techniquement, un tel meurtre de masse a t possible. Il a t possible puisquil a eut lieu. Tel est le
point de dpart oblig de toute enqute historique sur ce sujet.
Cette vrit, il nous appartenait de la rappeler simplement : il ny a
pas, il ne peut y avoir de dbat sur lexistence des chambres gaz.

Nous sommes tout prts pour notre part considrer nimporte


laquelle des mthodes dlimination, y compris les chambres gaz.
Il est possible que les arguments techniques de Faurisson se
rvlent sans valeur. Cela dit, il est invitable de se demander
puisquelle est ambigu.
290 : - Le mensonge dUlysse, Paul Rassinier, rdition La Vieille Taupe, 1979 (B.P. 9805 75224 Paris Cedex 05).
- Ulysse trahi par les siens, Paul Rassinier, rdition La Vieille Taupe, 1980.
- Mmoire en dfense, Robert Faurisson, La Vieille Taupe, 1980.
- Vrit historique ou vrit politique, Serge Thion, La Vieille Taupe, 1980.
- La guerre sociale, n 3, 1979 (Les amis de la Guerre sociale, B.P. 88, 75623 Paris Cedex
13).
- De lexploitation dans les camps lexploitation des camps (suite et fin), une mise au
point de La guerre sociale, Paris, mai 1981.
- Les chambres gaz ont exist, Georges Wellers, Gallimard, 1981.
- La mmoire dAuschwitz, Pierre Vidal Naquet, in Esprit, sept. 1980.
- Les redresseurs de morts, Nadine Fresco, in Les Temps modernes, juin 1980.
- Ltat SS, Eugne Kogon, rdition Le Seuil, 1970.
291: Le Monde du 21 fv. 1979.

comment techniquement fonctionnent les chambres, cest--dire


simplement si elles existent ou ont exist. Tel est le passage oblig
de toute enqute historique. Si daventure il ne se trouvait personne
pour montrer comment une seule chambre gaz a pu fonctionner,
nous en dduirions que personne na pu y tre asphyxi. Nous
apprendra-t-on que la logique est nazie ? Il est vrai que dans cette
hypothse les historiens franais peuvent tre tenus pour quitte de
toute tentation no-nazie.
Il ny a pas, il ne peut y avoir de sujet qui chappe au dbat
critique. Le magistrat allemand Gnter Textor a sans doute
dexcellentes raisons de dclarer que laffaire (des suicides de
Stammheim) est class une fois pour toutes et cest bien fini (und
damit basta) . Au fond, nous sommes bons garons. Si lon ne
nous mentait pas autant, et si maladroitement, sur Baader ou les
chambres gaz, il serait plus facile de distraire notre attention. Par
malheur, nous tenons que cest dans ses mensonges que le
pouvoir se rvle, cest dans leur critique que nous donnons voir
la vrit, davantage encore celle des mcanismes idologiques que
celle des faits. Sans doute on naperoit pas toujours le vice dun
mauvais raisonnement ; mais il y a dans lesprit de lhomme comme
un instinct de la vrit qui lui fait sentir plutt quapercevoir le
sophisme : et alors, si lon croit quune proposition na pas dautres
preuves que celles dont on sent ainsi la vanit ou mme la
fausset, ou si lon ne distingue pas les bonnes raisons des
mauvaises, on les frappe toutes de la mme dfiance : alors lesprit
est entran vers le doute et pour peu que lintrt et la passion sen
mlent, il stablit en sens inverse de la vrit, je ne dirai pas une
conviction, mais une persuasion qui plat, qui est chre ; et lesprit,
dupe du cur, finit par en tre franchement un complice aveugle et
dvou 292.
Les dmocrates ne se lassent pas de mettre en scne la
tentative de banalisation du nazisme et son auguste,
lantifascisme. Nonobstant les bulles et dits de ces messieurs,
nous considrons le nazisme comme un objet dtude historique
aussi banal que le stalinisme, la dmocratie et le colonialisme. Nul
besoin dune incarnation historique du mal pour condamner ici
les tentatives passes et futures dune politique dEtat dlimination
(ou dautolimination) des indsirables. Il nest pas question de
292 : De la manie du suicide et de lesprit de rvolte, J. Tissot, 1840.

rclamer, ou dadmettre, que lEtat octroie ou ordonne la mort de


quiconque. Seule la mort de lEtat comblera nos vux.
Des cliniques du suicide ?
A intervalles rguliers, la presse se fait lcho dun scandale
survenu ltranger. Tel hpital, telle clinique, est brusquement
dnonce comme clinique de leuthanasie voire comme
clinique du suicide . Ainsi lhpital de Neasden dans le nord de
Londres en 1967, ou la clinique Triemli de Zrich en 1975 dont le
mdecin-chef ordonnait de nadministrer que de leau par voie
intraveineuse aux vieillards incurables et inconscients. Cette
dernire affaire connat un double pilogue. Judiciaire dabord avec
la suspension de lenqute. Politique ensuite : une majorit de
Zurichois se prononcent en septembre 1977 pour une rvision de la
lgislation helvtique : Un mdecin peut mettre fin la vie dune
personne souffrant dune maladie incurable, douloureuse et fatale,
si celle-ci en fait la demande.
Le droit leuthanasie mdicale, progressivement reconnu, et
nous en avons dnonc les risques, peut-il mener au suicide
mdical octroy ? Un intellectuel sudois, le professeur Ingemar
Hedenius, propose en 1972 linstitution de cliniques du suicide .
Il reprend ainsi la suggestion du directeur des affaires sociales
danois, H. C. Seirup. Ce type de pripties nous intresse en ce
quelles tiennent lieu danalyseur de la tolrance des socits
occidentales lide de mort volontaire. Elles ne peuvent tre
considres, si par extraordinaire elles se traduisent par des
mesures concrtes, comme un progrs . Il va de soi quon doit
pouvoir se suicider lhpital comme ailleurs, et requrir
lassistance dun mdecin si besoin est. Il sagit, si lon y tient, de
rayer de la loi ce qui fait obstacle au droit au suicide, et non de
rclamer son inscription dans la Constitution. Un droit au suicide
qumand et octroy resterait le domaine rserv des mdecins,
dont le pouvoir sortirait paradoxalement renforc. Conditions,
commissions, dlais, numerus clausus, trafics financiers, la loi Veil
libralisant lavortement est l comme exemple ne pas suivre.
Ouvertement sabote dans son application, elle na rien chang
pour de nombreuses femmes. Les mdecins de la clinique La
Pergola , suspendus ou incarcrs pour avoir pratiqu des

avortements tardifs, en savent quelque chose.

CHAPITRE X
LMENTS POUR UN GUIDE DU SUICIDE
Il se trouvait, en avril 1981, 15,5% des mdecins franais pour
estimer que la peine de mort, abolie depuis, devrait tre inflige par
injection dun produit chimique mortel. Avec un superbe mpris de
la dontologie, compens il est vrai par le souci de se rendre utile,
1,8% des 120 000 praticiens (soit environ 2 000) jugent la mme
poque que cest lun des leurs dadministrer le poison, ou
dfaut, et pour 6,2% dentre eux (soit environ 7 400) que la
collaboration dun mdecin simpose dans ce cas, car il sagit dun
acte mdical 293 . Combien parmi ces milliers de mdecins
accepteraient de prescrire la demande le produit mortel quils
jugeaient de leur devoir dinjecter dans les veines dun Ranucci ?
Bien peu sans doute, les partisans de la peine de mort ne sont
jamais du ct de la libert, surtout lorsquelle concerne le droit de
vie et de mort, on la assez vu pour lavortement. Pourtant le corps
mdical nest pas labri du suicide, mais comme pour lavortement
encore, il nest meilleure libert que celle dont les privilgis se
rservent lusage. Les bourgeois ont toujours su faire passer leurs
btards, les mdecins simmolent rarement par le feu, cest bon
pour leur clientle. Le 3 fvrier 1976, le Parisien Libr puise dans
un drame un aliment inattendu pour sa campagne contre
leuthanasie. Un homme de 78 ans, originaire de Villeneuve-surLot, se prsente la facult de mdecine de Toulouse. Il sadresse
293 : Sondage paru dans Le Quotidien du mdecin du 3 avr. 1981, cit in Le Monde du 4 avr.
1981.

deux tudiants, explique quil a lgu son corps la science


depuis deux ans, et demande quon laide mourir. Je ne peux
plus attendre. Je suis las de vivre. Il faut que vous maidiez partir ;
ainsi mon cadavre sera aussitt disponible. (...) Les deux jeunes
gens stupfaits firent valoir leur interlocuteur que la vocation des
docteurs et des chirurgiens tait de prserver la vie et non de
linterrompre. Le vieil homme se tue trente mtres plus loin dune
balle de revolver dans la tte. Le Parisien commente : Ce drame
fait apparatre un nouveau danger de la campagne en faveur de
leuthanasie. Sa lgalisation constituerait en effet un vritable
encouragement au suicide. Celui-ci demeure un acte dlictueux en
de nombreux pays. Il ne peut se parer dun alibi mdical, tel que le
don du corps de lintress la science pour devenir tout coup
mritoire. les apprentis mdecins nont pas failli, lhomme est mort
puisquil lavait dcid, au moins laura-t-on rappel la raison, la
morale est sauve.
On ne peut dire que la mdecine se taise sur le suicide, elle
pche plutt par logorrhe. La littrature spcialise regorge de
renseignements prcieux dont lusage risque hlas dtre aussi
dlicat pour le mdecin de quartier que pour le profane, tant ils sont
fragmentaires et contradictoires. Nous verrons plus loin quelles
lumires il est possible malgr tout den tirer. Chacun connat
autour de lui un mdecin qui ne cache pas son grand respect du
libre arbitre et confesse mme une sympathie pour les suicidaires.
Il serait illusoire den conclure la complaisante disponibilit dudit
spcimen. La premire question directe, mme chez lami de
longue date, rvlera labme qui spare lopinion de la pratique. Il
reste que sans le concours clair de spcialistes le travail que
nous amorons dans ce chapitre restera ltat dbauche. Nous
souhaitons vivement que les sympathies de certains mdecins
puissent sexprimer par une contribution directe et pratique. La
garantie de discrtion laquelle nous sommes tenus, mdecins et
journalistes, devrait suffire exorciser le fantme dune
hypothtique rpression.
Il nest pas indispensable de fouiller la presse spcialise pour
glaner quelques recettes de suicide. Passons sur toutes les
mthodes violentes dont personne ne soffusque quelles soient
rabches plaisir la une des quotidiens. Qui salarmerait de
lode incessante au couteau, la corde, au mtro ? Cest quon

pense confusment que pareils talages doivent dissuader


davantage quils nincitent. Cest faux bien entendu, et chacun peut
sen convaincre facilement. Le cynisme nayant dgal que
linconscience, cest en toute innocence que les journalistes
grnent au fil des pages des techniques de mort plus ou moins
douce. Commenons le florilge de ce que nous appellerons
linformation par inadvertance dans une revue au-dessus de tout
soupon, La Vie (ex-Catholique) qui publie dans son numro 1672
un article anodin sur la digitale, chatoyante fleur dt . Le
lecteur y apprend que 10 grammes de feuilles sches et 40
grammes de feuilles fraches sont mortelles pour lhomme 294 . La
vie mutualiste permet lamateur de parfaire son herbier en lui
fournissant une liste des plantes dornement vnneuses. Vingt et
une seraient mortelles faible dose, plus ou moins 10 g , pour
chacune la partie la plus toxique est signale. Douze autres sont
rputes mortelles dose moyenne, plus ou moins 50 g 295.
Jusquau Monde o le docteur Erlinger disserte sur les dangers de
lamanite phallode : En moyenne on estime que 50 grammes
damanite frache contiennent 5 milligrammes de phallodine et 7
8 milligrammes damanitine ; cette quantit est thoriquement
suffisante pour entraner la mort dun homme de 70 kilos. On
reconnat la prudence du ton le vritable spcialiste. Dailleurs les
signes cliniques de lintoxication ne sont gure encourageants...
sauf naturellement pour qui cherche un moyen sr den finir 296. Le
Monde de la mdecine revient sur le sujet cinq ans plus tard :
Lalpha amanitine est mortelle chez lhomme la dose de 0,1 mg
par kilogramme. Elle est prsente dans les amanites vnneuses
la concentration de 8 milligrammes par 100 grammes de
champignons 297; Lamateur de champignons retiendra que la
dose mortelle se situe aux dernires nouvelles plus prs de 100
grammes que de 50.
Lactualit dicte elle aussi de surprenants cours de toxicologie.
La dcouverte du corps de Robert Boulin au lieu dit lEtang Rompu,
le 30 octobre 1979, donne lieu des polmiques (cf. chapitre III).
294 : 13-19 sept. 1977. Sagit-il du principe actif, la digitaline ? L'Express rvle que 20 mg
correspondent deux ou trois fois la dose mortelle (17 au 23 fv. 1979).
295: Avr. 1980.
296: 13 oct. 1976.
297: 9 sept. 1981.

Lun des points litigieux concerne la dose de Valium ingre par le


ministre du Travail, 70 80 milligrammes daprs lautopsie alors
que, crit Le Monde : Le corps mdical affirme que ce seuil
(toxique) se situe aux alentours de 500 milligrammes 298. Le seuil
de toxicit est une notion bien vague, linformation du Monde
semble pourtant dmentie par lenqute mene par Minute auprs
des laboratoires Roche, fabricants du Valium. Pour un sujet en
bonne sant, le Valium, lorsquil est pris seul nest pas mortel. Un
sujet de constitution robuste peut en absorber jusqu 1 g ou 1,5 g
sans danger 299. On peut trouver plus court, dfaut de plus sr ;
Libration publie sous le titre de Vesperax le tmoignage dun
lecteur, dailleurs hostile la prolifration incontrle des
mdicaments mortels. Ironie, il cite la dose mortelle de Vesperax
absorbe par un ami, ici exactement 35 cachets 300 . Un arrt de
la chambre daccusation de la cour dappel de Paris en date du 11
mai 1977 (reproduit dans un rapport du Snat relatif la proposition
de loi dHenri Caillavet sur le droit de vivre sa mort) cite le cas dun
suicide avec 15 cachets de Sonnetane 301. Et Libration encore,
relatant le suicide dune lycenne de 15 ans qui navait pu se faire
avorter, indique la recette : 100 comprims de Nivaquine 302. On
peut aussi, la lecture des journaux, se faire une ide des erreurs
viter ; 5 tubes de Tranxne 10, 2 flacons de Droleptan, 1 de
Laroxyl, plus un litre de whisky, gale 2 jours de coma profond, 3 de
coma plus lger et un de semicoma, cest pas du pipeau ! Mais
cest rat 303. Une centaine de comprims dEquanil. Coma,
hpital, psychiatrie 304. On reoit mme des conseils, non pour
garnir larmoire pharmacie il est vrai, mais pour se tuer en voiture.
Puisque aussi bien personne ne songerait user de ce moyen
barbare, sauf justement celui qui fournit la matire de larticle, on ne
risque rien donner le truc qui aurait permis William L... (le
journal donne son nom), amoureux conduit , de russir son
suicide. Il a jet sa voiture contre un camion, mais faute davoir
298: 9 nov. 1979.
299: 5 au 11 nov. 1980.
300: 7 fv. 1980.
301 : Rapport de M. Jean-Marie Girault, annexe au procs-verbal de la sance du 2 octobre
1979.
302 : 9 mai 1978.
303: Libration du 14 mai 1980.
304: Libration du 12-13 janv. 1980.

boucl sa ceinture de scurit il est ject de son vhicule et sen


tire avec quelques ecchymoses. a nest pas la premire fois que
a arrive, confie le journaliste Charles Garreau, qui conclut ainsi
son papier : Moralit. Pour ne pas rater votre suicide, noubliez
pas de
boucler votre ceinture de scurit 305 !... Lhistoire le confirme, le
drame des suicids cest de ntre pris au srieux qu ltat de
cadavres.
On reproche souvent aux partisans de linformation darmer le
bras des assassins, il serait commode de se dbarrasser du
dernier-n ou de laeule si lon savait ! On constatera plus loin que
les informations disponibles, dlicates dusage en matire de
suicide, le seraient plus encore en matire de meurtre. Le reproche
serait-il fond que linadvertance suffirait dpeupler nos berceaux.
Deux recettes parmi dautres releves dans Le Monde : Huit
cachets dun produit anti-paluden (le 3377 R.P.) entranent la
mort dun enfant de trois ans et demi 306. Deux tubes de Gardnal
0,5 cg (...) soit prs de 60 cachets causeront celle dun enfant,
malade incurable dont lge ne nous est pas connu 307. Ajoutons
que la littrature mdicale est particulirement prolixe sur le sujet.
Pour des raisons videntes, les ouvrages de toxicologie (en vente
libre) citent les doses mortelles courantes de la plupart des produits
pouvant causer des intoxications chez lenfant. Il existe mme une
abrviation pour indiquer la Dose Dangereuse pour un Enfant de 15
kg (de deux ans environ) : DDE 15 kg.
Linformation par inadvertance est double tranchant. Si elle
fournit sans doute le moyen de quelques suicides, elle prvient
dautres drames. Chaque anne, des parieurs succombent leur
vice, trois bouteilles dalcool cul sec, ctait lenjeu dun pari quun
jeune basque a fait. Il en est mort dans lheure suivante 308 . Savoir
comment mourir, cest savoir comment ne pas mourir par erreur.
Cela amne rfuter le second argument des adversaires de
la libre information sur les moyens de la mort douce. Celle-ci ferait,
dit-on, progresser notablement le nombre des suicides. Nous
pensons que rien ne permet dtayer une telle hypothse. On peut
305 : France-Soir du 11 janv. 1977.
306 : 28 sept. 1967.
307 : 1er dc. 1966.
308 : Libration du 14 janv. 1977.

mme avancer quun certain nombre de dcs sont dus


lignorance ; on avale nimporte quoi et lon tombe par hasard sur
une dose mortelle. Il ny a pas de corrlation entre la russite du
suicide et la volont de mort, dclare le docteur Chantal Bismuth. Il
y a toujours dsir de mort ou en tout cas quitte ou double ; - si jy
reste cest bien, sinon tant pis - , le corps mdical, les infirmires
savent quoi avaler. La diffrence cest donc laccs linformation
309
. Quel meilleur moyen dempcher ce quitte ou double que de
fournir une information prcise, aussi fiable que possible ? On
naurait plus alors qu dplorer que de vraies morts volontaires.
Que celles-l soient ou non en progression ne nous inquite pas.
Lanecdote suivante illustre le fait que les mdecins savent
parfaitement quon ne se suicide pas, et pas plus, parce que lon a
en poche des pilules mortelles. Un psychiatre lyonnais reoit en
consultation une jeune fille, au pass suicidaire charg, qui exprime
sa volont den finir une bonne fois. Le mdecin rdige une
ordonnance dont il garantit sa cliente quelle lui fournit le moyen
de son suicide. Trois jours plus tard elle revient assurer le praticien
de sa gratitude, lui au moins la comprise. Lhistoire ne dit pas si les
mdicaments prescrits taient effectivement mortels (parce que le
contraire va de soi ?) mais le narrateur conclut : En assumant la
possibilit de donner la mort lautre, le psychiatre lui avait permis
dtablir une distance entre elle et son propre dsir de se donner la
mort, et de dpasser ainsi cette problmatique 310.
Technique du suicide
Le pronostic dune intoxication mdicamenteuse traite
temps est aujourdhui excellent. Le docteur Bismuth du service de
ranimation de Fernand-Widal fournit un chiffre de mortalit avec
les psychotropes de 0,7% seulement ; or, ces mdicaments sont
utiliss par 57% des suicidants. La mortalit monte jusqu 4% avec
les produits domestiques, et jusqu 12% avec les produits
industriels et agricoles. Nous carterons nanmoins ces deux
309 : Entretien, le 15 mai 1981.
310 : Attitudes et rsistances lgard de lenqute pidmiologique. Dsir du soignant et
suicide . Par Colin, Ducottet, Roussillon et Vedrinne in Epidmiologie du suicide Ve runion
du Groupement dtudes et de prvention du suicide, Le Mans, 5 mai 1973, Masson diteur,
1974.

dernires catgories de notre tude en raison des souffrances que


leur ingestion peuvent causer, et des squelles graves en cas
dchec (pour les produits domestiques). Pour les mmes raisons il
ne sera pas question ici des mthodes violentes, dont la rputation
defficacit est usurpe. Il arrive couramment quon se rate avec un
revolver, un rasoir, un mtro, ou loxyde de carbone. Chacun peut
imaginer les squelles qui en rsultent. Rappelons en outre que la
faible teneur en oxyde de carbone du gaz de ville doit faire
renoncer son emploi. Il conserve par contre tout son pouvoir
explosif, do tentatives rates... mais meurtrires pour les autres.
Jai voulu me tuer, crit Paul Gauguin son ami GeorgesDaniel de Monfreid. Je suis parti me cacher dans la montagne o
mon cadavre aurait t dvor par les fourmis. Je navais pas de
revolver, mais javais de larsenic que javais thsauris durant ma
maladie deczma : est-ce la dose qui tait trop forte, ou bien le fait
des vomissements qui ont annul laction du poison en le rejetant ?
Je ne sais. Enfin aprs une nuit de terribles souffrances, je suis
rentr au logis. Durant tout ce mois jai t tracass par des
pressions aux tempes, puis des tourdissements, des nauses
mes repas minimes 311. Dans ce texte de Gauguin figure la plupart
des questions que nous aurons traiter : Quel produit ? A quelle
dose ? A quels risques ? Autant le dire ds labord, il est, en ltat
actuel de nos connaissances, impossible de dsigner tel produit
telle dose comme mthode sre de mort douce . En ltat actuel
de nos connaissances scientifiques cest, sinon impossible, au
moins hasardeux.
La raction aux toxiques varie tellement dun individu lautre
que cest presque lexception qui fait loi. Nous serons amens
indiquer des doses mortelles suggres de 6 grammes par
exemple pour le Gardnal, dont le principe actif, indiqu entre
parenthses derrire le nom du mdicament, est le phnobarbital.
Or, on rapporte dans la littrature des cas dintoxication non
mortelles 16, 25 et mme 69 grammes de phnobarbital 312 ! Cela
explique sans doute que les informations soient si contradictoires
selon les sources consultes. Derek Humphry, fondateur de
311 : Lettre date de fvrier 1898, Tahiti. In Gauguin : Oviri, crits dun sauvage, textes
rassembls par Daniel Gurin, Coll. Ides Gallimard, 1974.
312 : Les intoxications barbituriques aigus, Roland Ducluzeau, Masson, Collection de
mdecine lgale et de toxicologie mdicale, 1971.

lorganisation amricaine Hemlock ( Cigu ) relve que, selon


Goodman et Gilman, les doses mortelles de barbituriques
dpendent de nombreux facteurs et ne peuvent tre dtermins
avec certitude. (...) La dose mortelle de phnobarbital est de 6 10
grammes, et celle damobarbital et de scobarbital ou de
pentobarbital est de 2 3 grammes . Or, pour les mmes produits,
un texte hollandais destin aux mdecins (et que nous utiliserons),
indique des doses respectives de 4 6 grammes et 6 8 grammes
par voie orale, tandis que The Prediction of Suicide indique des
doses mortelles minima de 1 gramme pour le pentobarbital et de
1,5 g pour les autres produits. D. Humphry attire lattention du
lecteur sur la diffrence de conception des travaux disponibles. Le
texte hollandais fournit des doses mortelles rputes sres pour
tous les cas et toutes les corpulences, alors que le second texte
indique le plus petit dosage qui puisse provoquer la mort. Ce
dernier travail, sous forme dun tableau des dosages toxiques, a
circul parmi les associations pour leuthanasie
volontaire du monde entier, mais elles ont toujours pris soin de
conseiller leurs membres de multiplier par 3 au moins la dose
ltale minimum pour tre sr du rsultat 313 .
Mthodologie
Nous avons retenu neuf sources documentaires principales
dont on trouvera la liste ci-dessous. Chacune dentre elles sera par
commodit dsigne par un code. Tous les ouvrages franais sont
en vente libre.
- A guide to self-deliverance. Brochure publie par Exit
Angleterre, juin 1981. Code : EXA. EXA favorise la combinaison
des sdatifs avec dautres mthodes, pas forcment douces
(lasphyxie dans un sac plastique par exemple), les sdatifs seuls
ntant pas jugs fiables. Les dosages mortels recommands sont
des minima, il est prfrable quand cest possible davaler un
313 : Let me die before I wake, Hemlocks book of self-deliverance for dying, 1981.
Rfrences des ouvrages mentionns par D. Humphry :
The Pharmacological Basis of Therapeutics, Goodman et Gilman, Macmillan, New York, 1980
(6th edition) ;
The Prediction of Suicide, Dr Beck, Resnick and Lettieri, The Charles Press, Philadelphia,
1974.

nombre de comprims plus lev (tenir compte des risques accrus


de vomissement). Mieux vaut trop que trop peu.
- How to die with dignity, by George B. Mair. Brochure publie
par Exit cosse, s;d; (sept. 1980). Code : EXE. EXE ne sintresse
quaux mdicaments utiliss seuls, parmi lesquels il privilgie les
barbituriques. Les doses sont suggres . Il ne sagit pas, la
diffrence dEXA, de minima constats.
- Leuthanasie lgitime, guide lusage des mdecins, Dr
Admiraal. Brochure dite par lAssociation nerlandaise pour
leuthanasie volontaire (N.V.V.V.E.), 1981. Code : HOL. Comme
nous lavons vu, les dosages mortels valent pour toutes les
corpulences.
- Let me die before I wake, Derek Humphry, Hemlocks book of
self-deliverance for the dying, 1981. Code : HEM. Lexpos de
quelques cas authentiques de suicide est loccasion dindiquer les
doses lthales de divers produits.
- Les intoxications barbituriques aiges, Roland Ducluzeau,
Collection de mdecine lgale et de toxicologie mdicale, Masson,
1971. Code : IBA.
- Bulletin mdecine lgale, toxicologie, sept.-oct. 1979, janv.fv. 1980, avril-mai 1980, Masson diteur. Code : BML.
- Prcis de toxicologie clinique, Collection de mdecine lgale
et de toxicologie, Evreux, Motin, Vincent et Roche, Masson diteur,
1968. Code : PTC.
- Guide pratique des intoxications, E. Fournier, ditions Heures
de France, 1977. Code : GPI.
- Dictionnaire Vidal. Le Vidal recense toutes les spcialits
pharmaceutiques, lexclusion jusqu ldition 1980 de celles
contenant plus de deux composants. Pour chaque spcialit sont
indiqus la composition, les proprits, les indications, le mode
demploi, etc. Une mise jour mensuelle est publie dans les
Cahiers de bibliographie thrapeutique franaise. Le Vidal nindique
pas de dosages mortels. Nous nous en sommes servis pour
traduire en comprims ou en ampoules injectables des doses
indiques en milligrammes dans la littrature mdicale ou militante.
Code : VID.
Le travail de synthse que nous proposons se divise en deux
grandes parties ; dune part les mdicaments, de lautre diverses
substances toxiques, lexclusion - rptons-le - des produits

domestiques et industriels du type solvants, insecticides,


dtergents. Nous avons naturellement limin les produits
indisponibles en France, ainsi que ceux dont les effets apparaissent
par trop imprvisibles, ou susceptibles de provoquer douleurs et
squelles graves. Certaines substances ou spcialits
pharmaceutiques juges dangereuses pour ces raisons, mais
largement utilises par les suicidaires, sont nanmoins cites et
leurs inconvnients expliqus. Il ne sera pas trait des
champignons en raison du caractre alatoire et traumatisant de
leur action. Parmi les produits dconseills citons lAspirine (acide
actylsalicilique). La dose mortelle se situe entre 10-15 g (GPI) et
20-30 g (PTC), ce dernier dosage pouvant se traduire en 40 60
comprims dAspirine Bayer. Laspirine absorbe forte dose
provoque des hmorragies stomacales, son action est lente et ne
provoque aucun endormissement (HEM). Son usage est
dconseill, trop alatoire. Les squelles ventuelles sont svres,
le foie et les reins sont touchs (EXE, EXA). Un autre exemple est
fourni par lOptalidon (amidopyrine + butalbital + cafine). Ce
produit dont BML situe la dose lthale entre 6,25 et 12,5 g (soit 50
100 comprims) est dconseiller, quil sagisse de se suicider ou
de combattre la douleur. Lassociation de la cafine un
barbiturique (butalbital) rduit leffet de celui-ci, lendormissement
ne se manifeste quaprs une phase dagitation (convulsions,
vomissements) et le coma qui sensuit est moins profond, do
risques de ranimation. Lamidopyrine tant interdite depuis le 1er
fvrier 1982, les laboratoires Sandoz ont sorti un nouveau produit
la noramidopyrine. Afin de ne pas perturber les mdecins dans
leurs prescriptions, le nouveau produit sappelle... Optalidon. Or, il
faut savoir que les raisons qui ont fait interdire lamidopyrine
devraient amener linterdiction de la noramidopyrine. Ces deux
substances risquent de provoquer des ractions allergiques
sanguines mortelles. Elles sont imprvisibles, et peuvent se
produire aprs plusieurs prises sans accident. VID signale un dcs
aprs absorption dun demi-comprim dOptalidon. Un mdecin qui
prescrit lune quelconque des spcialits contenant de la
noramidopyrine prend le risque de tuer son client. Le retrait de
lamidopyrine est une demi-mesure incomprhensible, son effet le
plus vident sera de renforcer la confiance des mdecins et du
public dans un antalgique, certes efficace, mais qui reste aussi

dangereux quauparavant (LOptalidon passe du tableau C au


tableau A, qui nest pas le plus strict). Les spcialits contenant de
de la noramidopyrine sont, au 1er septembre 1981 : Novalgine,
Algo-Buscopan, Algopriv, Avafortan, Clofexan, Viscralgine Forte.
Des spcialistes trouveront peut-tre redire notre
classification des produits. Il est bien possible quelle ne soit pas
parfaitement orthodoxe, elle a, esprons-nous, le mrite de
permettre une lecture commode, ce qui nest visiblement pas le
premier souci des ouvrages mdicaux. On rencontrera les
abrviations suivantes : DL (Dose Ltale, cest--dire mortelle), IV
(Intra Veineuse), IM (Intra Musculaire), comp. (pour comprim et
glule), DM (Dose Minimale), DS (Dose Suggre).
Recommandations
Si lon veut vraiment mourir, ne pas perdre de temps
choisir un lieu. Lhtel est un endroit absolument adquat. Ne pas
oublier de rserver la chambre et de payer deux jours davance et
prvenir lhtelier quon ne veut pas tre drang pendant ces deux
jours... Cette recommandation dont on retiendra surtout la
ncessit dun minimum de temps devant soi est confie par
lisabeth A... la journaliste Marie Muller qui la reproduit
scrupuleusement dans le Nouvel Observateur 314. Toutes les
associations militantes y insistent, on doit tre sr dau moins une
journe de tranquillit. Plus la dcouverte est tardive, plus minces
sont les risques de ranimation.
On absorbera de prfrence un repas lger afin que lestomac
ne soit ni vide, ce qui le rendrait trop sensible la dose massive de
mdicaments, ni trop plein (EXE). Toujours en vue de rduire les
risques de vomissements, on peut prendre un mdicament contre
le mal de mer (Vogalene 5 , solut buvable par exemple) peu de
temps aprs le repas et environ une heure avant dabsorber les
mdicaments mortels. Il est prudent de se livrer quelques essais
afin de tester leffet de ce mdicament anti-nauses. laction
sdative ne doit pas tre trop forte si lon souhaite mener bien la
suite des oprations (EXE). Les doses mortelles sont
proportionnelles la corpulence de lindividu. Il faut galement tenir
314 : 22-28 janv. 1980. Lhtel nest pas parfait, la femme de chambre a dcouvert lisabeth
temps, son amie Chantal tait morte.

compte de laccoutumance ventuelle au produit. Si lon est


habituellement trait(e) aux barbituriques ou la morphine, il
convient daugmenter les doses recommandes. On conservera les
mdicaments dans un endroit frais, par exemple le bas du
rfrigrateur (EXE). A ce propos, il nest pas inutile de rappeler le
code indiquant leur date de fabrication et leur dure de
conservation. En ce qui concerne les spcialits pour lesquelles
cette dure est gale ou suprieure trois ans, le code se prsente
sous la forme dune lettre entre deux chiffres ; par exemple : 5 J 3.
La lettre dsigne lanne de fabrication, lalphabet dmarre en
1973, mais les lettres I et O en sont exclues, ce qui donne :
A=1973, B=1974, C=1975, D=1976, E=1977, F=1978, G=1979,
H=1980, J=1981, K=1982, L=1983, M=1984, N=1985, P=1986, etc.
Cette lettre est suivie du chiffre 1, 2, 3 ou 4 correspondant au
trimestre de fabrication. Elle est prcde dun chiffre indiquant le
nombre dannes de conservation. Notre exemple, 5 J 3, se lit donc
: fabriqu en 1981 (3me trimestre), dure de conservation 5 ans.
Lemballage des spcialits dont la dure de conservation est
infrieure trois ans doit comporter en clair la date limite
dutilisation. Le code indiquant la date de fabrication est le mme
que pour le cas prcdent, mais on tolre quil ne figure pas sur
ltiquette.
Il serait naf de croire que des produits dont la date de
premption est dpasse sont plus toxiques, donc plus efficaces. Ils
risquent davoir perdu de leur efficacit immdiate, et gagn en
toxicit partielle , do chec et squelles 315.
On peut dissoudre les comprims dans une trs petite quantit
deau (raliser cette opration juste avant usage) et les avaler avec
un peu de miel ou de caf si le got en est trop amer (HEM). Il est
recommand dassocier alcool et barbituriques. Leur effet, ainsi que
celui des autres mdicaments, se trouve potentialis par lalcool,
dans une proportion allant jusqu 50 pour cent (EXE, HEM).
Certains auteurs estiment que leau gazeuse acclre labsorption
315 : Il se peut que des produits indiqus ici soient retirs de la vente, avant, ou dans les mois
qui suivront la parution de cet ouvrage. Plus de cent cinquante mdicaments subissent ce
sort chaque anne. Il est pratiquement impossible de suivre cette actualit. Le corps
mdical lui-mme ne dispose daucun moyen dinformation commode sur le sujet. Toutefois
le ministre de la Sant semble dcid remdier progressivement cette carence par le
systme des fiches de transparence adresses aux praticiens (dcembre 1981).

des substances par lestomac, et prconisent son association avec


lalcool (EXE).
I - LES MDICAMENTS
Les barbituriques
Ladministration par voie intraveineuse ou intramusculaire
dune dose suffisante de ces produits provoque un coma par
dpression et acidose (imprgnation acide des tissus) respiratoires.
La mort intervient par choc vasculaire ou cardiaque. Par voie IM
leffet sera plus long que par voie IV. Par voie orale et bien que les
barbituriques puissent tre administrs dans leur conditionnement
commercial, il est conseill, tant donn le grand nombre de
comprims ncessaires, de faire prparer le produit par le
pharmacien sans excipient. Par exemple, un volume de 5 10 g
nest pas difficile administrer sans son conditionnement (HOL,
rappelons que la brochure hollandaise sadresse des mdecins
auxquels il est loisible de rdiger une ordonnance comme ils
lentendent). Ce sont les barbituriques daction courte qui
entranent le plus grand nombre de dcs, soit seuls, soit par leur
prsence dans des mlanges de barbituriques. ( La mort par
intoxication , J.M. Rouzioux et R. Belliato, in Mdecine et hygine,
Genve, 15 aot 1980.) En cas de ranimation, les barbituriques ne
causent pas de squelles neurologiques (HEM). Pour chaque
spcialit, nous indiquerons une dose minimale et une dose
suggre.
- BINOCTAL (amobarbital + secobarbital)
DM : 2,5 g (EXA). DS : 6g (EXE) soit 120 comp. 50 mg. Effet
rapide et moyen associs. Tableau C.
- EUNOCTAL (amobarbital)
DM : 6g (EXE). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp. 100
mg. Effet moyen : 4 8 heures. Tableau C.
- GARDENAL (phnobarbital)

DM : 6g (EXE). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp. 0,10 g


ou 20 30 ampoules injectables 0,20 g. Effet lent : 8 10 heures.
Tableau C.
- IMMENOCTAL (secobarbital)
DM : 2,5 g (EXA, HEM). DS : 6 8 g (HOL) soit 60 80 comp.
100 mg. Effet rapide : 3
4 heures. Tableau C.
- NEMBUTAL (pentobarbital)
DM : 6 8 g (HOL). DS : 10 g (EXE) soit 100 comp. 100 mg
(4 flacons de 25 comp.), ou 4 flacons de solut injectable de 2,5 g.
Effet rapide. Tableau C.
- PENTOTHAL (penthiobarbital)
HEM indique la DL de 1 g par voie IV. Ce barbiturique daction
ultra-rapide, galement commercialis sous la marque
NESDONAL, est utilis en anesthsie. Il ne figure pas dans le
VIDAL, mais peut tre prescrit par un mdecin. Le pharmacien
qui lon prsentera une ordonnance de Pentothal en vrifiera
coup sr lorigine en tlphonant au praticien. Tableau C.
- SONERYL (butobarbital)
DM : 2 g (EXA). DS : 6 g (EXE) soit 60 comp. 100 mg. Effet
moyen. Tableau C.
- VESPERAX (secobarbital - effet rapide - + bralobarbital - effet
moyen)
DS : environ 3 g (Centre dinformation pour leuthanasie
volontaire, Hollande) soit 30 comp. 100 mg de secobarbital. Ce
dosage correspond 3 g de secobarbital associ 1 g de
bralobarbital. Il provoque un endormissement en 15 60 minutes et
la mort en 48 heures. Tableau C.
Les somnifres non barbituriques
- DORIDENE 250 (glutethimide)
DM : 5 g (HEM). DS : 6 g (EXA) soit 25 comp. 250 mg.
Tableau C.

- MANDRAX 250 (methaqualone + diphnhydramine)


EXA indique la dose de 5 g, soit 20 comp. 250 mg. Ses
effets sur le foie et les reins sont comparables ceux de laspirine
(HEM). Par ailleurs Henri Pradal le juge difficile demploi pour un
suicide. (Guide des mdicaments les plus courants, Seuil, 1974.) A
dconseiller donc. Tableau B.
Les analgsiques prsums mortels eux seuls
- DOLIPRANE (paracetamol)
GPI indique la DL de 20 g, soit 40 comp. 0,50g. Cependant
lefficacit du paracetamol est trs sujette caution (BML). En cas
dchec les squelles sont importantes, comparables celles dues
laspirine. Cela amne dconseiller lusage des spcialits
contenant du paracetamol, cest--dire outre le DOLIPRANE, le
PANASORB (paracetamol + sorbitol) et lEFFERALGAN
(paracetamol + acide ascorbique). Ces trois mdicaments sont en
vent libre.
En ce qui concerne la morphine et ses drivs (dont lhrone),
ladministration dune dose suffisante par voie IV provoque une trs
forte dpression respiratoire, et amne la mort par arrt respiratoire
et anoxmie (diminution de la teneur en oxygne dans le sang).
Toutefois les personnes qui usent rgulirement de lhrone
peuvent sinjecter plusieurs fois par jour des doses de 300 500
mg sans manifester aucun signe de dpression respiratoire. Il nest
pas facile de dterminer le dlai qui scoulera entre ladministration
et la mort (des heures, voire des jours). De mme il est dlicat
dindiquer des doses efficaces coup sr. La voie intraveineuse est
prfrable toute autre (HOL). Outre ces inconvnients, les drivs
morphiniques sont dun accs difficile. En France, lhrone nest
disponible que dans les circuits clandestins, sous forme dun
mlange dont il est impossible de contrler la qualit.
- DOLOSAL 0,10 (pethidine)
EXA indique la dose lthale minimale de 1,5 g, soit 15
ampoules injectables 0,10 g. Ce driv morphinique risque de

provoquer des vomissements (EXA). Tableau B.


- FORTAL (pentazocine)
EXA indique la dose lthale minimale de 2 g, soit 40 comp.
50 mg ou 66 ampoules injectables 30 mg. Tableau B.
- SEDOL (morphine)
PTC indique la DL de 0,5 mg/kg par voie parentrale (toute
autre voie quorale), et 2 mg/kg par voie orale. Pour un poids de 70
kg : 0,5 mg par 70 = 35 mg diviss par 6,6 mg (dosage dune
ampoule), soit 6 (5,3) ampoules injectables. Nexiste pas sous
forme de comprims. Tableau B.
- FENTANYL (quivalent de la morphine, utilis uniquement en
anesthsie).
HOL indique la DL de 1 mg par voie IV, soit 2 ampoules
injectables 0,5 mg. Tableau B.
Les tranquillisants
- EQUANIL 400 (meprobamate)
PTC indique la DL de 15 20 g, soit 38 50 comp. 40 mg,
ou 38 50 ampoules injectables 400 mg. Tableau C.
- PROCALMADIOL ALLARD (meprobamate)
PTC indique la DL de 15 20 g, soit 38 50 comp. 0,40 g.
Tableau C.
Les antihistaminiques (antinauseux)
Ces produits peuvent tre utiliss seuls ou simplement pour
prvenir des vomissements, en association avec dautres
mdicaments.
- DRAMAMINE (dimenhydrinate)
EXA indique la DL minimale de 2,5 g, soit 50 comp. 50 mg.
En vente libre.

- MARZINE 50 (cyclizine)
EXA indique la DL minimale de 5 g, soit 100 comp. 50 mg.
Tableau C.
- PHENERGAN (promethazine)
DM : 5 g (EXA). DS : 6 g (EXE), soit 240 comp. 25 mg, ou
120 ampoules injectables 50 mg. En vente libre.
Les antidpresseurs
Particulirement efficaces, ils provoquent une perte de
conscience et larrt cardiaque (EXA). Avant la mort, pas
dendormissement ou un coma peu profond, troubles cardiaques et
convulsions (GPI). HEM situe la DL autour de 5 g. Nous nous
bornerons indiquer pour chaque spcialit une dose minimale
sans rappeler la DS de 5 g. Tous les mdicaments cits sont au
tableau A.
- ALTILEV gouttes (nortriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable de 0,8 g.
- ANAFRANIL 25 (clomipramine)
DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg, ou 160 ampoules
injectables 25 mg.
- ELAVIL 25 (amitriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg.
- LAROXYL 4% gouttes (amitriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable de 800 mg.
- LUDIOMIL (maprotiline)
DM : 5 g (EXA) soit 66 comp. 75 mg, ou 200 ampoules
injectables 0,025 g. Effet convulsivant.
- PSYCHOSTYL (nortriptyline)
DM : 4 g (EXA) soit 160 comp. 25 mg.

- SURMONTIL (trimipramine)
DM : 5 g (EXA) soit 5 flacons de solut buvable 4%, ou 200
ampoules injectables 0,250 g, ou 50 comp. 100 mg.
- TOFRANIL 25 (imipramine)
DM : 3 g (EXA) soit 120 comp. 25 mg.
Les cardiotoniques
- DIGOXINE
HEM situe la DL entre 10 et 20 mg, soit 40 80 comp. 0,25
mg, ou 4 7 flacons de solut buvable 3 mg, ou 20 40
ampoules injectables 0,50 mg. Effet lent et alatoire, effet retard
possible (GPI). Tableau A.
- DIGITALINE NATIVELLE (digitoxine)
HEM situe la DL minimale autour de 3 mg, soit 30 comp. 0,1
mg, ou 15 ampoules injectables 0,2 mg. Un flacon de solut
buvable est gal 3 doses (10 mg). Effet lent et alatoire, effet
retard possible (GPI). Tableau A.
Le curare et ses drivs
Ladministration par voie IV ou IM dune forte dose de produit
provoque en quelques minutes la paralysie complte de tous les
muscles transversaux avec comme consquence la mort par arrt
de la respiration. Il est vident que cette injection ne peut tre
pratique que sur des malades ayant perdu connaissance (HOL).
Daprs cette source il ne sagit donc que dune mthode de suicide
second, succdant par exemple linjection de 40 mg de Valium.
Lauto-administration de curare risque davoir des effets pnibles
(paralysie atteignant progressivement les muscles respiratoires).
Ladministration par voie orale est sans intrt.
Un jugement du Tribunal correctionnel de Paris en date du 27

juin 1968 316, que nous avons dj voqu, fournit un remarquable


exemple de suicide par association dun curarisant et de
barbituriques. Deux femmes, lune Thrse G... est infirmire,
lautre Anne J... est chef de service, dcident de se donner la mort
le mme soir. La transcription du jugement se ressent beaucoup
des faibles lumires de son auteur en pharmacologie, et du
caractre ambigu que la justice dcouvre la relation des deux
femmes ; un mode de vie assez anormal, une amiti trop
exclusive et sans doute des drivatifs (sic) peu propres un
panouissement de la personnalit . Nous signalerons au passage
lapsus manifestes et obscurits.
Attendu quaprs avoir dnonc (sic) leur intention dans
diverses lettres elles prparent ensemble un dosage de Nesnonale
(il sagit de Nesdonal (penthiobarbital)) et de Flaxe Dyl
(orthographi Flaxedil en franais, cest un curarisant utilis en
anesthsie) quelles avaient dcid dutiliser en raison de la rapidit
daction du toxique choisi.
Attendu quaprs que chacune delles eut pris des comprims
de Vallinay (Valium ?) afin de subir une accentuation de
laffaiblissement primitif de lactivit sentimentale (sic, le
malheureux greffier sest laiss emporter par ses fantasmes, il
aurait d crire : submentale !) J... plaa dans une veine du bras
gauche de G... un trocart quelle avait obtur - avec une petite
aiguille dite mandrin - pour empcher lcoulement du sang, quelle
sallongea sur son lit et introduisit dans une veine de son coude
droit une seringue remplie avec le liquide prpar et appuya fond,
que la mort survint immdiatement...
Lune meurt et lautre pas. Anne J... qui stait inject ellemme le mlange est particulirement adroite, et de plus
ambidextre. Thrse G... choue dans sa tentative dauto-injection,
elle essaie ensuite dinstaller une perfusion quelle arrache en
perdant connaissance, probablement sous leffet du calmant. On la
ranime facilement. On retiendra que seule une dextrit hors du
commun a permis J... duser seule, et avec succs, de cette
mthode.
- ALLOFERINE (alcuronium)
HOL indique la DL de 30 mg par IV ou IM, soit 3 ampoules
316 : Gazette du Palais, 1968, 2-228.

injectables de 10 mg. Tableau A.


- PAVULON (pancuronium + actate et chlorure de sodium + acide
actique)
HOL indique la DL de 12 mg par IV ou IM, soit 3 ampoules
injectables de 4 mg. Tableau A.
Divers
- INSULINE ACTRAPID MONOCOMPOSEE NOVO
HOL indique la DL de 400 IE (units) par IV ou IM, soit un
flacon injectable. En vente libre.
Ladministration dinsuline provoque une hypoglycmie qui
amne la mort par coma. La mort peut se faire attendre des heures
voire des jours (mme des mois). La profondeur du coma est
variable,
ce
qui
ncessite
ladministration
de
doses
complmentaires (HOL). Outre le caractre alatoire de leffet
mortel, les squelles en cas dchec sont lourdes (dommages
crbraux).
- NIVAQUINE (chloroquine)
PTC indique la DL denviron 3 4 g, soit 30 40 comp. 0,10
g, ou 4 7 flacons de sirop 625 mg, ou 30 40 ampoules
injectables 0,10 g. GIP indique la DL de 4 g. La NIVAQUINE est
un antipaluden effet convulsivant. Elle entrane la mort par arrt
cardiaque. En vente libre.
Les mdicaments utiliser associs dautres mthodes
Ces produits ne sont pas mortels utiliss seuls, mais seront
employ loccasion pour rendre supportable une mthode
violente. Ils provoquent un endormissement, et dans certains cas
une perte de conscience. Signalons que les benzodiazpines type
MOGADON, ROHYPNOL et NUCTALON sont inutilisables pour se
tuer (BML et laboratoires Roche).

- DI-ANTALVIC (dextropropoxyphne + paracetamol)


DS : 2 g (EXA) soit 30 comp. 65 mg. Tableau A.
- ANTALVIC dextropropoxyphne)
DS : 4 g (EXE) soit 62 comp. 65 mg. Tableau A.
- CODOFORME BOTTU (codine + bromtnamine + terpine +
benzoate de sodium)
DS : 2 g (EXE) soit 200 comp. 0,01 g. Antitussif driv de la
morphine. La codine potentialise les effets des psychotropes
(HEM). Tableau A.
- MOGADON (nitrazpam)
DS : 0,5 g EXA) soit 100 comp. 5 mg. Tableau C.
- LIBRIUM 10 (chlordiazpoxide)
DS : 0,75 g (EXE) soit 75 comp. 10 mg. Tableau C.
- TEMESTA 2,5 mg (lorazpam)
DS : 150 mg (EXE) soit 60 comp. 2,5 mg. Tableau A.
- TRANXENE 50 (clorazpate dipotassique)
DS : 600 mg (EXA) soit 12 comp. 50 mg. Tableau C.
- VALIUM 10 (diazpam)
DS : 0,50 g (EXE) soit 50 comp. 10 mg. Tableau A.
- LARGATIL 100 (chlorpromazine)
DS : 4 g (EXE) soit 400 comp. 100 mg. Tableau C.
- MELLERIL Solution 4% (thioridazine)
DS : 3 g (EXA) soit 3 flacons buvables 1,2 g (gale 3,6
exactement). Tableau A.
- MELLERIL 100 (thioridazine)
DS : 3g (EXA) soit 30 comp. 100 mg. Tableau C.
II - LES SUBSTANCES TOXIQUES

Les unes
dconseilles.

sont

signales,

les

autres

franchement

Signales :
- CHLORAL
PTC indique la DL de 10 g. GPI la DL de sirop de chloral (4 g
environ), dhydrate de chloral (10 g), et de chloralose ( la dose de
1 g, en labsence de traitement, peut tre mortelle ). Tableau C.
- CIGU
PTC et GPI indiquent la DL de 6 8 g de feuilles fraches (=
0,40 0,60 g de conine). Effet en 3 6 heures (GPI). Signalons, et
cela est valable pour toutes les plantes, que la toxicit varie en
fonction de la partie de la plante considre, mais encore de la
priode de cueillette, du mode de schage ventuel, etc. Tableau A.
- COLCHIQUE
GPI indique la DL de 30 50 mg de colchicine. On a constat
la mort aprs absorption de trois fleurs de colchique. Intoxication
douloureuse. Tableau A.
- CYANURE DE POTASSIUM
GPI indique la DL de 0,25 g de cyanure. Sous laction de
lacide chlorhydrique gastrique, le cyanure de potassium dgage de
lacide cyanhydrique mortel (dose toxique : 0,15 g). Tableau A.
- MORPHINE
La DL probable est de 120 250 mg (HEM) ou 300 mg (EXA)
ou encore 120 200 mg par voie orale et 300 mg en IV (GPI). La
mort survient par arrt respiratoire en 6 12 heures (HEM). Voir
aussi Les analgsiques. Tableau B.
- NICOTINE
GPI indique la DL de 60 mg environ (on trouve de 1 1,6 mg
dans une cigarette). La nicotine se rencontre galement sous forme
dun liquide huileux utilis comme pesticide (3 12 g/litre) et de

solution concentre contre les pucerons (500 g/litre de sulfate de


nicotine). La nicotine est un toxique brutal, lintoxication est trs
douloureuse. Lingestion de plusieurs grammes de tabac peut
entraner la mort (PTC) . Tableau A.
- PPINS DE POMME
Lingestion dune tasse de ppins de pomme ou damandes de
noyaux de pche peut entraner la mort. Ces graines contiennent
un compos organique pouvant librer de lacide cyanhydrique
(GPI). Les cas mortels restent exceptionnels.
Franchement dconseilles
- ANHYDRIDE ARSNIEUX
PTC indique la DL de 2 mg/kg environ, HEM celle de 0,1 0,5
g. Laction stend sur 48 heures. Tableau A.
- BELLADONE (atropine)
BML indique la DL de 100 mg datropine. Selon GPI la DL est
extrmement variable, et leffet imprvisible. Provoque des troubles
cardiaques. Toutes les parties de la plante sont toxiques (maxima
atteint dans les racines). Il nexiste pas dantidote. Tableau A.
- DIGITALE
La DL minimale est de 3 g (GPI, HEM). Laction de ce
cardiotonique est lente, alatoire. Effet retard possible. BML indique
la DL de feuilles (2,5 g de feuilles prises prs du pied), de teinture
(30 g), et de poudre (2,5 g). Tableau A.
- RICIN
La DL est denviron 5 10 cg (PTC, GPI) ce qui correspond
3 ou 5 graines. Provoque des troubles digestifs intenses.
- STRYCHNINE
La DL est de 20 50 mg pour GPI, de 100 120 mg pour
HEM. Tout le monde saccorde sur les souffrances provoques
(violentes convulsions). La mort survient au bout dune heure
(HEM). Il ne faut surtout pas associer la strychnine aux

barbituriques dont elle combat les effets. Tableau A.


La rglementation des substances vnneuses
La grande majorit des mdicaments et des produits dont
nous avons tabli la liste ci-dessus ne sont pas en vente libre. Leur
fabrication, leur commerce, leur emploi sont rglements par le
Code de la Sant publique qui rpartit leurs substances dites
vnneuses en trois tableaux rgulirement modifis et mis jour
par arrts ministriels.
La rglementation la plus svre concerne les stupfiants ,
classs au tableau B ; elle est moins stricte pour les produits
toxiques du tableau A et moins encore pour les produits
dangereux du tableau C. Les articles R. 5149 R. 5211 du Code
donnent le dtail des restrictions au commerce de ces produits
selon quils sont destins lindustrie, lagriculture ou la
mdecine humaine et vtrinaire. Nous y renvoyons le lecteur.
Lamateur peut toujours esprer trouver dans ce ddale de textes
des pistes conduisant aux produits dfendus.
Nous nous contentons dexposer lessentiel de la
rglementation pour la mdecine humaine. A toutes fins utiles,
rappelons nanmoins que des sanctions pnales sont prvues
contre ceux qui auront contrevenu aux dispositions (...)
concernant la production, le transport, limportation, lexportation, la
dtention, loffre, la cession, lacquisition et lemploi des substances
ou plantes ou la culture des plantes classes comme vnneuses
(...) ainsi que tout acte se rapportant ces oprations . Sil sagit
de produits des tableaux A ou C, on encourt un emprisonnement
de 2 mois 2 ans et une amende de 2 000 10 000 francs, ou
lune de ces peines seulement (art. L. 626).
Quant aux infractions portant sur des produits du tableau B,
elles sont passibles des sanctions rprimant le trafic et lusage de
ce que le langage courant appelle la drogue . Ainsi, lutilisation
dune ordonnance fictive ou de complaisance est-elle assimile, si
elle concerne les produits du tableau B, au trafic de stupfiants .
Les pnalits prvues sont un emprisonnement de 2 10 ans et
une amende de 5 000 50 millions de francs ou lune de ces
peines seulement (art. L. 627). On ne peut pas totalement exclure

non plus quune tentative de suicide rate au moyen de


stupfiants provoque des poursuites. Car depuis la loi du 31
dcembre 1970, le simple usage illicite est devenu un dlit, puni
de 2 mois 1 an de prison et/ou dune amende de 500 5 000
francs (art. L. 628).
Tous les produits classs aux tableaux A, B ou C ont en
commun de ntre dlivrs par les pharmaciens que sur prescription
dun mdecin (ou dun chirurgien-dentiste, dune sage-femme pour
certaines spcialits).
Tableau B : rglementation
Les ordonnances prescrivant des stupfiants doivent tre
rdiges sur des feuilles extraites dun carnet souche spcial,
remis aux mdecins par leur Ordre. Lauteur est tenu (...) de la
dater, de la signer, de mentionner lisiblement son nom et son
adresse, le nom et ladresse du bnficiaire, le mode demploi du
mdicament. La dure de la prescription ne peut excder les 7
jours (sauf drogation : 60 jours pour certaines spcialits comme
le Mandrax ou le Fortal). Le renouvellement est interdit ; toute
ordonnance ultrieure doit mentionner lexistence des prcdentes.
Le pharmacien doit reporter lordonnancier (registre) les nom et
adresse du malade et, ventuellement, du tiers qui lui prsente
lordonnance. Si le porteur de lordonnance nest pas connu du
pharmacien, celui-ci doit lui demander une justification didentit
(art. R. 5206). Lordonnance est ensuite conserve pendant trois
ans par le pharmacien. Les produits du tableau B sont donc
quasiment inaccessibles au grand public. Compte tenu galement
des risques pnaux encourus, les produits signals plus haut
(Mandrax, Dolosal, Sedol, Fentanyl, Fortal et morphine) sont en
pratique rservs aux membres du corps mdical, moins de
bnficier de la complicit de lun dentre eux.
Tableau A : rglementation
Il nest plus ncessaire que le nom et ladresse du bnficiaire
figurent sur lordonnance. La prescription de produits toxiques

doit tre libelle en toutes lettres : nombre dunits thrapeutiques


du mdicament, ainsi que doses des substances sil sagit dune
prparation. Le renouvellement nest autoris quune fois, et
condition que le mdecin le spcifie. Aprs excution,lordonnance
doit tre rendue au client, revtue du timbre de l'officine et du
numro sous lequel elle a t inscrite lordonnancier.
Tableau C : rglementation
Les rgles de prescription des substances dangereuses
sont les mmes que pour les toxiques , cette importante
diffrence prs que les ordonnances sont renouvelables pendant
plusieurs semaines ou mois, sauf indication contraire de lauteur.
Exception faite des stupfiants , on peut retenir que la meilleure
mthode pour runir les doses utiles des mdicaments signals
consiste en obtenir trs lgalement la prescription auprs dun ou
plusieurs mdecins. Daprs nos valuations, deux ou trois
ordonnances suffisent rassembler les quantits voulues, mme
dans les hypothses les plus dfavorables (posologie habituelle
rduite - ncessit dun grand nombre de comprims). A dfaut,
une premire ordonnance authentique peut servir de modle une
auto-prescription rdige par exemple sur papier en-tte dun
dispensaire ou dun hpital. Prcisons en outre quaucun texte lgal
ne stipule que les ordonnances doivent tre crites la main. Un
document dactylographi et sign est parfaitement valable. Seules
les ordonnances pr-imprimes, refuses par la Scurit sociale,
attireront lattention du pharmacien 317.
Prcautions dusage
Pour spargner une ranimation intempestive, on aura soin
de dtruire les emballages des mdicaments utiliss. On aura
galement fait disparatre (et non pas simplement jet dans la
corbeille papier qui sera immanquablement fouille)
correspondances, ordonnances fictives ou de complaisance et tous
317 : Cf. rponse une question crite publie au Journal Officiel, d. Dbats du Snat du 10
mai 1980.

documents qui indiquent une complicit volontaire ou involontaire


dans la prparation du suicide. Dans le mme esprit, il nest pas
inutile de laisser une note dgageant la responsabilit dventuels
tmoins et de lentourage. Toutes ces prcautions nauront rien de
superflu en cas dintervention dun S.A.M.U. dont on sait quil
intervient en mme temps que la police qui est branche sur la
mme longueur dondes et qui a par consquent connaissance de
toutes les interventions 318 . Elles visent galement simplifier
toutes les formalits postrieures au dcs.
Formalits quon peut rsumer ainsi : le mdecin appel
constater la mort remplit un certificat de dcs. En principe, la
dlivrance du permis dinhumer par lofficier dtat civil de la
commune est soumise lavis conforme dun second mdecin,
mandat comme mdecin dtat civil ( moins que le premier
mdecin ait dj cette qualit). Son rle : rechercher par lexamen
du cadavre, en interrogeant le mdecin traitant et lentourage, sil
existe des signes ou indices de mort violente . Si cest le cas, le
mdecin dtat civil doit refuser le permis dinhumer et alerter les
autorits policires.
Sil est clair que la mort rsulte dun accident ou dun suicide,
on dresse procs-verbal de ltat du cadavre et des circonstances
relatives (art. 81 du Code civil) et la dlivrance du permis sera
autorise par tout officier de police judiciaire comptent . Mais si
le doute subsiste quant aux causes, le procureur de la Rpublique
ou le juge dinstruction pourront autoriser une autopsie judiciaire.
Les seules formes requises pour la validit dun testament
ordinaire (olographe) sont les suivantes : le document doit tre crit
en entier, dat et sign de la main du testateur (qui doit tre g
dau moins 16 ans et jusqu la majorit, ne dispose que de la
moiti des biens dont la loi permet au majeur de disposer - art.
904 du Code civil).Il peut tre crit sur papier libre, sur plusieurs
feuillets spars, condition que chacun soit dat et sign et que le
lien entre eux soit apparent. Notons enfin quune jurisprudence trs
ancienne exclut que la mort par suicide puisse valoir nullit dun
testament pour cause de folie .

318 : Pierre Muller, La certification des dcs en France en 1979 , Bulletin de


Mdecine lgale, 1979 n 6.

Annexe I
Les Associations de prvention
S.O.S.-Amiti
5, rue Laborde, 75008 Paris, tl : 387.37.01
(Postes dappel parisiens) : 857.31.31 825.70.50
(Anglophone) : 747.57.10
La porte ouverte
4, rue des Prtres-St-Sverin, 75005 Paris, tl : 329.66.02
Et 21, rue Duperr, 75009 Paris, tl : 874.69.11 (sige social).
Phnix
65, rue Baudricourt, 75013 Paris, tl : 584.52.22
Et 6 bis, rue des Rcollets, 75010 Paris.
Accueil le mercredi de 18 22 heures, et le samedi de 16 22
heures.
Recherches et rencontres
61, rue de la Verrerie, 75004 Paris, tl : 278.19.87 et
887.20.32 (six centres en province).
Assistance-Vie
27, rue du Chteau-dEau, 75010 Paris, tl : 209.70.00.
Accueil tous les jours de 9 23 heures.

Annexe II
Technique du suicide
Le nombre des suicides saccrot partout assez rapidement.
Tous les journaux bien pensants se lamentent en reproduisant les
statistiques officielles ce sujet. Les suicides augmenteront
certainement encore beaucoup plus : ils tendront galer le
nombre des malheureux follement appels au monde dans des
conditions absurdes, impossibles ou mme seulement trop difficiles,
par des parents ignorants ou irrflchis. Seules, la science et la
rflexion supprimeront les suicides quand elles seront devenues les
guides indispensables de ceux qui osent se permettre de reproduire
leur espce.
Une cause qui contribue maintenant diminuer les suicides va
disparatre de plus en plus : la peur de se faire du mal et de se
manquer, comme le vreux gnral Bourbaki et le trs intressant
Vacher, tueur de bergers.
Le poignard, le rasoir, le pistolet donnent des rsultats
dplorables : on se manque, on sestropie, on augmente ses
souffrances neuf fois sur dix ; la corde demande une prparation,
une installation qui doit tre totalement dpourvue de charme, et
encore on choue souvent. La noyade est horriblement longue : on
a ranim des asphyxis par submersion aprs quatre et cinq
heures (respiration artificielle, mthodes Drs Marshall, Sylvester ;
traction rythme de la langue, Dr Laborde). Vivants encore aprs
tant de temps, combien ces malheureux ont-ils d souffrir en vain,
quand cest volontairement quils ont cherch leur mort ? Et les
prtendus bienfaiteurs qui leur ont redonn une seconde fois la vie,

sans plus les consulter que la premire, sont-ils bien srs que la
nouvelle exprience russira mieux que la prcdente ?
On cite souvent le cas de deux jeunes filles trouves mortes
dans leur lit un matin, Rouen, il y a quelques annes, asphyxies
par une fuite de gaz. Elles avaient conserv, dit-on, lheureuse
expression de visage de deux amies sendormant les bras enlacs,
joue contre joue ; on en conclut que cette asphyxie ntait pas
douloureuse ; on sen sert humainement pour dtruire les chiens en
excs, victimes, eux aussi, de la terrible loi de la fcondit. Il y
aurait cependant, affirme-t-on, des observations contraires et la
question ne serait pas tranche.
Il faut citer encore et surtout, lempoisonnement classique
laide du fourneau de charbon brlant au milieu de la chambre.
Mais lmotion que cause aux assistants la dcouverte dun de ces
cas si frquents ne permet pas lobservation scientifique calme, et
les opinions diffrent. Le prjug tenace, quant lodeur du
charbon, montre bien comme il est difficile de conserver dans ces
occurrences le sang-froid voulu. Le charbon, bien fait, fournit en
brlant deux gaz galement et absolument sans odeur, lacide
carbonique et loxyde de carbone ; le premier quand il y a excs, le
second dfaut doxygne ; le premier, simplement irrespirable,
parat nagir que comme obstacle au dgagement par les poumons
du mme acide carbonique form dans le sang pour lentretien de
la chaleur corporelle ; le second est trs vnneux faible dose.
Les quantits relatives de ces deux gaz produites dans les
tentatives de suicide varient suivant les circonstances. Lodeur de
charbon classique, schappant par les fissures et trahissant les
infortuns, ne peut provenir que de charbon mal fait, de fumerons
ou dautres objets mls ce combustible et napprend rien, quant
la puissance meurtrire du mlange. Tout porte croire que
lentre dans les poumons dune quantit mme petite, quelques
centilitres par exemple, doxyde de carbone serait immdiatement
mortelle ; mais dans la pratique banale, les rsultats varient tant
que lon ne peut rien conclure.
Lillustre chimiste, M. Berthelot, rend aux personnes voulant,
suivant leur droit incontestable, quitter un monde qui ne leur
apporte pas les satisfactions quelles en attendaient, le service de
leur indiquer un bon moyen, reproduit par le Journal de Mdecine
du 9 janvier 1898 (directeur, Dr Lutaud, 47, boulevard Hausmann)

sous une forme qui fait supposer que la personne qui veut se
suicider sest dabord confortablement mise au lit. Il ny a, dit-il,
quun procd immdiat pour amener une mort rapide, foudroyante
mme, cest le cyanure de potassium, ou lacide prussique. Une
trs petite fraction est prise dans une tasse de th, par exemple, et
sitt bu ce mlange, la tte retombe sur loreiller : cest la mort
instantane.
On obtiendrait sans doute difficilement dun pharmacien la
fraction de gramme de cyanure, en indiquant lusage auquel on le
destine. Mais ce produit, autrefois indispensable aux photographes
comme fixatif, continue tre employ en grande quantit pour le
dpt galvanique de divers mtaux, et sobtient en toute quantit
chez tous les marchands de produits chimiques. En calcinant dans
nimporte quel vase, creuset, pelle feu, pipe, du prussiate jaune
de potasse qui se trouve partout, on obtient un mlange de carbure
de fer insoluble et de cyanure de potassium.
Il importe de le rpter en terminant. Bien loin de pousser au
suicide, comme pourrait le faire croire la complaisance avec
laquelle nous nous tendons sur le procd indiqu par le Dr
Berthelot, nous fournissons la seule mthode infaillible le prvenir
319
. Que tous, clairs par la physiologie sexuelle, ne mettent au
monde que des enfants pour qui la vie sera une srie de vritables
jouissances physiques et morales, depuis son commencement
jusqu sa fin normale, et personne ne songera hter celle-ci.
Mais tant que la vie donne au hasard ne sera pour un si grand
nombre de pauvres humains quune srie de tortures sans espoir,
tant que la moiti des morts actuelles seront dues la misre,
seront de vritables morts de faim dguises et dclares
naturelles, nous nhsitons pas rpandre, pour ceux qui le
dsirent, un moyen moins douloureux de sortir de lenfer terrestre.
Laffirmation ci-dessus quun grand nombre de morts sont dues
la misre peut surprendre. Cependant, on donne chaque instant
partout des statistiques des nombres relatifs des morts des
diverses professions, des diverses classes, on trouve toujours la
mortalit des pauvres trs suprieure celle des riches. Il est
vident que tous ceux qui sont morts, tant pauvres et qui, toutes
autres choses gales, ne seraient pas morts sils eussent t
319 : Cest luvre que La Ligue de la Rgnration humaine, fonde en 1896, poursuit
laide de son petit priodique et de ses autres publications populaires.

laise, sont morts de misre.


Me basant autrefois sur une vieille statistique prise dans une
ville largement prospre et ltendant (fort injustement pour ma
thse) la terre entire, javais trouv le chiffre minimum de 15
millions par an de morts de misre.
Dans un calcul bas sur des donnes plus rcentes, Etivant
arrive, dans le n 1 du Droit de vivre, pour la France, aux chiffres
suivants des gens tus par lordre social actuel.
Par an 175 000 ; par jour 480 ; soit 1 chaque trois minutes ! Le
Malthusian de Londres a, dans son numro de mai 1898 (publi)
une tude dtaille sur la Mortalit des riches et des pauvres .
Ne pouvant pas citer tous ces nombres, prenons-en trois des plus
saillants.
Dans un quartier trs encombr du sud de Londres, Waterloo
Road, la mortalit annuelle est de 32,9 pour 1000 habitants ; dans
une excellente rgion de la banlieue (Norwood) peuple de villas
entoures de jardins la mortalit descend 12,8. Enfin dans la
rsidence de haute salubrit, devenue clbre en France comme
habite par Cornlius Hertz, Bournemouth, la mortalit nest que
de 11,31. Ajoutons que dans cette dernire ville, la natalit nest
que de 13,7. Que doivent dire les Bertillon et les Piot de lendroit si
tant est quil y en pousse ?
Remarquons que faisant abstraction des migrations dans un
sens ou dans lautre les trois chiffres cits correspondent des vies
moyennes de 30 ans , de 78 et de 89 ans !
Paul Robin.
6, rue Haxo, Paris XXe.
Extrait de La Critique (5 juin 1901).
Boulevard de Latour-Maubourg, 50, Paris (VIIe).

Annexe III
Quand je serai grand, je me suiciderai !
Les braves gens naiment pas quon se suicide autour deux.
Cest une irruption de la mort dans leur quotidien qui les drange,
les gne. Le suicid trahit quelque chose, une sorte de pacte tacite
des vivants, tous l pour se colleter avec lexistence. Se suicider est
indigne. Il est lche de fuir, de DSERTER lexistence, qui comme
chacun sait est un combat. Le rflexe est au fond le mme
sagissant dune institution (arme) ou de la vie. Refuser, cest
choisir la facilit.
Prfrer la mort, cest aller plus loin ; cest, dans le systme
manichen o nous voluons, prfrer le mal au bien, les tnbres
la lumire. Et le troupeau nest pas tendre avec ceux qui le
quittent de leur plein gr quils aient choisi la mort ou une vie
diffrente. Pour les morts, cependant, surtout sils sont jeunes, on
mettra plus dapitoiement doucereux dans le rejet. Se suicider au
bel ge, pensez donc, on ne sait plus ce quils veulent ! Et cest le
grand frisson charognard qui chatouille lchine. Dix-sept ans, vous
vous rendez compte, avec un bidon de Solexine, si cest pas
malheureux ! La mort des autres attire aussi. On voyeurise peu
de frais dans le sang des autres le tragique dune poque quon a
renonc vivre. On sinterroge en frissonnant sur sa responsabilit.
On a le remords voluptueux. On finira par se rassurer. Ce sont tout
de mme, nest-ce-pas, les plus faibles qui succombent.
On sintresse moins au suicide adulte, moins quil nait
vraiment fait les choses en grand, tripant dabord sa femme et ses
neuf enfants avant de se faire justice . A peine prte-t-on

attention aux quelques vieillards trop presss de quitter ce basmonde. Ils avaient pourtant si peu attendre !
La socit a russi intgrer le suicide au spectacle quotidien
par ses campagnes de presse scandale, ses thories
sociologiques darrire-presbytre. Je voudrais baucher ici une
rappropriation du suicide, donc de la mort, susceptible mon sens
de matriser notre destin .
Envisager le suicide comme moyen de marquer soi-mme la
limite de son existence, cest casser la gangue dairain de la fatalit
il faut bien vivre , puisquon est fatalit mythique qui puise
dans la naissance, irrmdiablement exclue du choix individuel, sa
ralit apparente. Puisque ta naissance a t laffaire des autres, ta
vie ne tappartient pas non plus, elle appartient Dieu. Cest ce que
la religion a toujours affirm, voulant dissimuler que la mort, elle,
nous appartient si nous le voulons. Fantastique pouvoir recouvr
sur nos vies dont livresse peut bien nous mener repenser la nonvie quon nous impose. Manire aussi de vivre maintenant et pour
soi, maintenant un peu comme on simagine atteint dune maladie
incurable, brler le temps de vie qui nous reste, pour soi et non
pour je ne sais quel lendemains chantants que seuls peut-tre les
enfants quon sempresse de faire pourront connatre.
LEglise a su utiliser merveille la peur hideuse de la mort. En
promettant le paradis ceux qui plient le genou, elle leur rserve
eux seuls lantidote miraculeux, succdan dternit qui annule la
mort. Aux mcrants la fournaise infernale, la mort atroce parce
que inconnue et sans rmission. Elle nous a fait si peur quon
passe sa vie loublier. En soixante-cinq ans, cest difficile. On sen
sort en passant le temps daujourdhui pour aprs-demain. Jeune,
on fait des tudes pour tre adulte ; ensuite on travaille pour cotiser
la scu, quand on sera vieux. Ensuite on est mort, ouf ! On a
russi ne pas y penser. On peut mme dire quon na pens
rien, ctait plus sr. De plus nous sommes tout prts de temps
autre participer de gigantesques crmonies dexorcisme o
lon tue sa peur en tuant lautre , le mchant , le mauvais ,
Verdun ou ailleurs.
On pourra trouver paradoxal de parler de mort pour changer la
vie. Cest que notre mort, comme notre corps, nous est confisque
ds notre premier souffle et que changer la vie signifie nous recrer
totalement, y compris et surtout dans ce qui nous effraie en nous-

mmes parce quon nous a appris la peur.


Claude Guillon
Tankonala Sant, n 11, octobre 1974.

Annexe IV
Vive la mort
Merde se dit le lecteur, encore un ditorial sur lEspagne avec
le sempiternel couplet sur le cri de mort lanc par je ne sais plus
quel fasciste, dfi lintelligence, etc. Le lecteur peut se rassurer ;
quand jcris Vive la mort ! il sagit de prendre lexpression au
pied de la lettre. La mort a peut tre chouette, cest indispensable
la vie tel point que les opposer relve du comique et surtout la
mort na rien de fasciste.
Nous nopposons pas vie organique et mort organique.
Nous opposons la vie que nous cherchons la non-vie quon
nous impose.
Nous opposons la mort choisie et assume la mort que nous
impose les bourreaux.
Balzac disait : Jappartiens cette sorte dopposition que lon
appelle la vie et cest plus quune faon de parler puisque cette
opposition peut aller jusqu se donner la mort.
Aux U.S.A., quelque part, Karen sest tue 21 ans en avalant
un mlange de tranquillisant et dalcool. Depuis six mois elle est
maintenue en tat de survie artificielle par un mdecin glorieux
dfenseur du droit la vie : le Dr Morse. Celui-ci a os dclarer :
Je refuserai de lui donner la mort. Or, il se trouve prcisment
que Karen navait attendu personne, pas mme des mdecins, la
permission de se donner la mort . Aujourdhui sa mort sest
joue devant un tribunal 320 alors mme que ses parents, pourtant
320 : Tribunal dont le prsident sest distingu en estimant quil y a prsomption quelle
choisit de continuer vivre .

catholiques, ont demand quon dbranche lappareil respiratoire


qui prolonge cette sinistre comdie. Les charognards sen mettent
jusque-l, du Vatican au Parisien Libr o le Pr Vic-Dupont dclare
: Cest la porte ouverte au crime ! et dvoquer les atrocits
nazies comme de bien entendu. Dailleurs ajoute le Parisien, on le
sentait venir avec cette histoire davortement libre, ctait fatal.
En fait, ils ont bien raison au Parisien ; cest bien le mme
combat, notre mort nous appartient, notre corps nous appartient !
Que faire ?
Si nous voulons que demain les milliers de Karen qui
choisissent la mort chaque anne puissent choisir LA MORT
DOUCE, il faut battre en brche limmonde pouvoir de vie et de
mort que les mdecins veulent garder sur nous. Il faut casser le
chantage de la socit qui dit ceux qui veulent mourir aprs
tout, cest votre affaire, tant pis si vous souffrez et dailleurs si vous
vous ratez, nous ne vous raterons pas, nous ferons tout pour vous
contraindre la survie .
Pour cela nous pouvons tenter de redistribuer aux gens euxmmes le savoir que les spcialistes dtiennent. Quelquun qui veut
se tuer ne devrait plus avoir se demander sil aura le courage de
sauter sous le mtro et sil aura du mal et sil mourra tout de suite
Chacune (un) devait connatre la dose exacte du mdicament
ncessaire. Pour commencer ceux qui savent : mdecins,
infirmiers, etc., et qui sont prts mettre, pour une fois
pratiquement, leur savoir au service de tous, peuvent crire au
journal la liste des moyens chimiques de se tuer sans souffrance
dont ils ont connaissance (nom des mdicaments, prix, avec ou
sans ordonnance, dosage exact). Il sera alors possible dtudier les
moyens de diffusion du matriel ainsi rassembl (presse,
affiches)
Ecrire TK avec mention : Comit Mort Douce.
Claude Guillon
Tankonala Sant, n 17, hiver 1975.

Annexe V
La mort douce
(Circulaire du Comit Mort Douce)
Il est extrmement difficile de percer le secret mdical. Quils
soient gauchistes ou racs, les mdecins tiennent leur pouvoir. A
leur pouvoir de vie et de mort plus qu tout autre. Notre savoir
nous est donc imparfait, parcellaire.
Un produit utilisable est lANAFRANIL 25.
La dose mortelle est denviron 50 drages. (Prix de la bote de
50 : 24 F.) Il est recommand de prendre dabord un calmant type
Binoctal ou Artane 5 pour viter dventuels vomissements, et de
disposer dune marge de 12 heures de tranquillit devant soi. Les
chances de ranimation sont ainsi aussi rduites que possible.
Reste trouver le mdecin qui acceptera de faire une
ordonnance ou la rdiger soi-mme sur un papier dordonnance
ou en-tte dun dispensaire (on ne peut dans ce cas se faire
rembourser par la scu).
Rdiger lordonnance comme suit :
Date. Nom. Adresse. Prendre chaque jour :
1) ANAFRANIL 25 mg
-C N 3/jour (1-1-1) la premire semaine
-C N 5/jour les deux semaines suivantes.
2) ARTANE 5

-C N 1/jour le matin.
(Cette ordonnance plus vraie que nature correspond 100 drages
dANAFRANIL).
On peut nous adresser : tmoignages, document, renseignements
pratiques, etc.

Annexe VI
Liste internationale dassociations militant pour le droit de mourir
Toutes les associations mentionnes ci-dessous ne
poursuivent pas les mmes objectifs. Pour un point de vue dtaill
sur certaines dentre elles, nous renvoyons au chapitre VIII. La date
de cration est mentionne entre parenthses. les organisations
ltat embryonnaire sont indiques sous la mention Contact.
Afrique du Sud :
- South African Voluntary Euthanasia Society (1974), 8
Haymarket 45 Cato Road, Durban, Natal.
Allemagne (R.F.A.) :
- Deutsche Gesellschaft fur Humanes Sterben (D.G.H.S.
1981), Kriemhildenstr. 4, 8900 Augsburg.
Australie :
- Voluntary Euthanasia Society of Victoria (V.E.S.V. 1974),
P.O. Box 71, Mooroolbark 3138, Victoria.
- Voluntary Euthanasia Society of Australia (1974), G.P.O. Box
3168, Sydney, N S W 2001.
- West Australia Voluntary Euthanasia Society, 19 Cookham
St. Riverdale, W.A. 6103.

Autriche :
Contact : Dr Ilse Dorfler, Margaretengurtel 24 3 6, Vienne.
Belgique :
Contact : Dr Minet, 13, rue Georges-Antoine, 4000 Lige.
Canada :
- Dying with Dignity (1981), P.O. Box 935 King City, LOG 1 KO.
Colombie :
- Solidaridad Humanitaria (1980), Apartado Aereo 91154,
Bogota D.E.
Danemark :
- Mit Livstestamente. Retten til en voerdig dog (1980), Ordrup
Jagtvej 55, 2920 Charlottenlund.
France :
- Association pour le Droit de Mourir dans la Dignit (A.D.M.D.
1980), Bote postale 322.09, 75423 Paris Cedex 09 (Tl :
874.19.99).
Grande-Bretagne :
- EXIT - The Society for the Right to Die with Dignity (1935), 13
Prince of Wales Terrace, Kensington, London W 8 5 P G (Tel : 01937 7770 et 01-938 1088).
- Scottish EXIT - The Voluntary Euthanasia Society of
Scotland (1980), 17 Hart Street, Edinburgh E H 1 3 R O, Scotland.

Italie :
- Societa Italiana di Tanatalogia (1979), Via Cimabue N 5,
20148 Milano.
Japon :
- Japan Euthanasia Society (1976), Hamaso Building 1-11,
Ogawa-Machi, Kanda, Chijoda-Ku, Tokyo, Japan 101.
Norvge :
- Landsforeningen Mitt Livtestament Retten Til En Verdig Dod
(1977), Majorstuveien 35 B, Oslo 3.
Nouvelle-Zlande :
- Voluntary Euthanasia Society (1978), 95 Melrose Road,
Island Bay, Wellington 2.
Pays-Bas :
- Nederlandse Vereniging Voor Vrijwillige Euthanasie
(N.V.V.V.E. - 1973), Postbus 5331, 1007 AH- Amsterdam.
- Informatiecentrum Vrijwillige Euthanasie (I.C.V.E., Klazien
Sybrandy - 1975), Zuiderweg 42, 8393 KT Vinkega.
- Stichting Vrijwillige Euthanasie (1973), Postbus 85843, 2508
CM, La Haye.
Sude :
- Aktiongruppen Ratten till Var Dod (R.T.V.D. 6 1973)
Linnegatan 7, 114.47 Stockholm.
Suisse :
Contact : Edwige L. Zuercher, Haus Belair, CH - 6315
Oberaegeri/ZG.

U.S.A. :
- Concern for dying (1967), 250 West 57th Street, New York,
NY 10107.
- Hemlock (1980), P.O. Box 66218, Los Angeles, California
90066.
- Society for the Right to Die (1938), 250 West 57th Street, NY
10107.
- American Euthanasia Foundation (1972), 95 North Birch
Road, Suite 301, Fort
Lauderdale, Florida 33304.
Zimbabwe :
- Right to Die Society (1981), 107 Hillside Road, Hillside,
Salisbury.

Annexe VII
Liste des Centres antipoisons
Angers : Centre Hospitalier Rgional, 1, ave. de lHtel-Dieu,
49040 Angers Cedex. Tl : (41) 48.21.21.
Bordeaux : Hpital Pellegrin, place Amlie-Raba-Lon, 33000
Bordeaux. Tl : (56) 96.40.80.
Clermont-Ferrand : Hpital Saint-Jacques, 4 place HenriDunant, 63000 Clermont-Ferrand. Tl : (73) 27.33.33.
Grenoble : Centre Hospitalier Universitaire, Bote postale 217,
38043 Grenoble Cedex. Tl : (76) 42.42.42.
Lille : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Albert-Calmette, Bd
du Pr. J; Leclerc, 59037 Lille. Tl : (20) 54.55.56.
Lyon : Hpital douard-Herriot (pavillon N), 5, place
dArsonval, 69374 Lyon Cedex 2. Tl : (7) 854.14.14.
Marseille : Hpital Salvator, 249, Bd Sainte-Marguerite, 13009
Marseille. Tl : (91) 75.25.25.
Montpellier : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Saint-Eloi,
34059 Montpellier Cedex. Tl : (67) 63.24.01.
Nancy : Hpital Central, 29, ave. de Lattre-de-Tassigny, 54037

Nancy Cedex. Tl : (8) 332.36.36.


Nantes : Htel-Dieu, place Alexis-Ricordeau, 44035 Nantes.
Tl : (40) 48.389.88.
Paris : Hpital Fernand-Widal, 200, rue du Faubourg SaintDenis, 75010 Paris. Tl : (1) 205.63.29 et 280.62.33, poste 3042.
Reims : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Maison-Blanche,
45, rue Cognacq-Jay, 51100 Reims. Tl : (26) 06.07.08.
Rennes : Centre Hospitalier Universitaire Pont Chaillou, rue
Henri-le-Guillon, 35000
Rennes. Tl : (99) 59.22.22.
Rouen : Centre Hospitalier Rgional, Hpital Charles-Nicolle,
1, rue du Germont, 76031 Rouen Cedex. Tl : (35) 88.81.81. et
88.44.00.
Strasbourg : Centre Hospitalier Rgional, Pavillon Pasteur, 1,
place de lHpital, Bote postale 426, 67091 Strasbourg Cedex. Tl :
(88) 35.41.03 et 36.71.11.
Toulouse : Hpital Purpan, place Baylac, 31059 Toulouse
Cedex. Tl : (61) 49.33.33 et 49.11.33, poste 5181.
Tours : Facult de Mdecine, 2bis, Bd Tonnel, 37032 Tours
Cedex. Tl : (47) 64.16.91 (heures ouvrables !).
On pouvait jusquen janvier 1982 obtenir des informations sur
les mdicaments et leurs effets toxiques auprs du Bureau
dinformation de la Banque dinformation automatise sur les
mdicaments (BIBIAM). Depuis 1977, cet organisme fournissait des
informations dtaills aux mdecins et aux pharmaciens. Les
simples particuliers pouvaient galement y avoir recours. Le
Syndicat national de lindustrie pharmaceutique a dcid
dinterrompre le financement du BIBIAM, ce qui a entran sa
fermeture.

Restent Fernand-Widal et les autres centres antipoisons, qui


rpondent toutes les demandes (mais il va de soi quon fournira
plus facilement des dtails techniques un mdecin).

[Page 4 de couverture]

Dtenir le moyen de soctroyer une mort douce , ce peut


tre une arme pour vivre, pour construire une vie avant la mort.
Mais ni les mdecins qui raniment manu militari les rcidivistes
maladroits, ni les juges qui rpriment le suicide second ne
sauraient admettre que lindividu dispose de sa vie.
Quatre-vingts ans aprs lanarchiste Paul Robin, lassociation
anglaise Exit a entrepris de divulguer des recettes de suicide
sans violence ; ces informations sont reprises et commentes ici
pour la premire fois en France.
On verra galement dans cet ouvrage comment les
spadassins dEtat organisent le suicide de certains gneurs. Ou
comment se dgonflent les baudruches qui font lordinaire du
discours sociologique ou psychiatrique sur le suicide.
Yves Le Bonniec et Claude Guillon sont les auteurs de Ni
vieux ni matres, guide lusage des 10-18 ans (Alain Moreau,
1979).
Couverture de Dominique Gurdjian