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6.

La doctrina del intervencionismo


El pensamiento precientfico se ha representado siempre la sociedad
basada en la propiedad privada de los medios de produccin como un
autntico caos, y que por lo tanto necesita un orden impuesto desde fuera a
travs de las normas de la moral y del derecho. Siempre se ha pensado que la
sociedad slo puede existir y durar si compradores y vendedores se atienen a
criterios de justicia y de equidad. El gobierno debe intervenir para impedir toda
posible desviacin arbitraria en relacin con el precio justo. Esta concepcin
viene dominando todas las doctrinas sociales desde el siglo XVIII y tiene su
mxima expresin, en toda su ingenuidad, en los escritos de los mercantilistas.
El siglo XVIII realiza un descubrimiento por lo dems ya anunciado en
algunos escritos muy anteriores sobre temas de moneda y precios que de
pronto pone en marcha una ciencia econmica que viene a sustituir a las
colecciones de preceptos morales y a los compendios de reglamentos de la
administracin pblica y de observaciones aforsticas sobre su eficacia o
ineficacia. Se descubre que los precios no estn determinados arbitrariamente,
sino que los fija la situacin del mercado dentro de mrgenes tan precisos que
se puede hablar prcticamente de una determinacin unvoca. Se descubre
tambin que los empresarios y los propietarios de los medios de produccin, a
travs de la ley del mercado, estn al servicio de los consumidores y que su
actividad no es arbitraria, sino que depende enteramente de que sepa adaptarse
a determinadas condiciones. Todo esto constituye la base de la ciencia de la
economa poltica y del sistema de la catalctica. All donde los economistas

anteriores no haban visto sino arbitrariedad y casualidad, se perciben ahora


relaciones de necesidad y regularidad. La ciencia y el sistema podan finalmente
sustituir a los comentarios a los reglamentos de la administracin pblica.
En la economa clsica, sin embargo, falta an la clara conviccin de que
slo la propiedad privada de los medios de produccin puede proporcionar los
fundamentos para construir una sociedad basada en la divisin del trabajo y
que la propiedad colectiva de esos medios es simplemente irrealizable. La
influencia del mercantilismo llev a la economa clsica a contraponer
productividad y rentabilidad, y a emprender aquel camino que la llevara a
formularse la pregunta de si una sociedad socialista no sera preferible a una
sociedad capitalista. En todo caso, reconoci con total claridad que dejando a
un lado la solucin conocida como sindicalismo, en la que obviamente no
pensaba existe slo la alternativa capitalismo o socialismo y que, en el juego
del sistema econmico basado en la propiedad privada de los medios de
produccin, estn destinadas a fracasar todas aquellas intervenciones que el
pueblo reclama y que los gobernantes estn encantados de poner en prctica.
Los autores antiliberales repiten machaconamente que las ideas de la
economa clsica sirvieron a los intereses de la burguesa y que slo por eso
tuvieron xito y ayudaron a la burguesa a triunfar. Lo cierto es que slo la
libertad creada por el liberalismo ha permitido el increble desarrollo de las
fuerzas productivas que ha tenido lugar en las ltimas generaciones. Pero se
equivoca quien piensa que la victoria del liberalismo haya sido facilitada por su
actitud hacia el intervencionismo. Contra el liberalismo estaban coaligados
los intereses de todos los protegidos, los garantizados, los favorecidos y los

privilegiados por la multiforme actividad del gobierno. Si, a pesar de todo,


logr afirmarse, fue por su victoria cultural, que signific un jaque mate a los
defensores de los privilegios. No era una novedad que todos los perjudicados
por los privilegios pidieran su abolicin. La novedad consisti en el xito del
ataque al sistema mismo que haca posibles los privilegios, y eso se debi
nicamente a la victoria cultural del liberalismo.
El liberalismo ha triunfado exclusivamente con y a travs de la economa
poltica. Ninguna otra ideologa poltico-econmica puede ser de algn modo
compatible con la ciencia de la catalctica. En la Inglaterra de los aos veinte y
treinta del siglo XIX se intent utilizar la economa poltica para demostrar las
disfunciones y la injusticia del ordenamiento social capitalista. De este intento
parti luego Marx para construir su socialismo cientfico. Sin embargo, aun
en el caso de que estos escritores hubieran conseguido demostrar lo que
reprochaban a la economa capitalista, habra debido en todo caso ofrecer la
demostracin ulterior de que un ordenamiento social distinto por ejemplo
socialista sera mejor que el capitalismo. Y esto no slo no lo hicieron, sino
que tampoco lograron demostrar que un ordenamiento social basado en la
propiedad colectiva de los medios de produccin sera capaz de funcionar.
Rechazar toda discusin de los problemas de una sociedad socialista,
calificndola despectivamente de utpica como hace el marxismo no
resuelve sin ms el problema.
Con los medios de la ciencia no se puede decidir si una institucin o un
orden social son o no justos. Segn las preferencias, se podr considerar
justo o inmoral esto o aquello; pero si no se es capaz de sustituir lo que se

condena por alguna otra cosa, es intil incluso iniciar la discusin.


Pero no es este el problema que aqu nos interesa. Lo nico importante
para nosotros es que no se ha podido demostrar que entre o junto al
ordenamiento social basado en la propiedad privada de los medios de
produccin y el ordenamiento basado en la propiedad colectiva (dejando al
margen la solucin sindicalista) sea imaginable y posible una tercera forma de
sociedad. Esa tercera va, basada en la propiedad limitada, controlada y
regulada de forma autoritaria, es intrnsecamente contradictoria e irracional.
Cualquier intento de realizarla seriamente est destinado a desembocar en una
crisis, cuya nica va de salida ser el socialismo o el capitalismo.
Es esta una conclusin de la ciencia econmica que nadie ha conseguido
refutar. A quienes quieren defender esa tercera forma de sociedad basada en la
regulacin autoritaria de la propiedad privada no les queda sino rechazar en
bloque la posibilidad misma de un conocimiento cientfico de la realidad
econmica, tal como hizo en el pasado la Escuela histrica en Alemania y como
hoy hacen los institucionalistas en Estados Unidos. En el lugar de la economa,
formalmente abolida y prohibida, se coloca la ciencia del Estado y de la
administracin pblica, que se limita a registrar las disposiciones de la
autoridad y a proponer la adopcin de otras nuevas, siguiendo con plena
consciencia la lnea de los mercantilistas e incluso la doctrina canonista del justo
precio, arrojando por la borda, como chatarra intil, todo el trabajo de la
economa poltica.
La Escuela histrica alemana y sus numerosos seguidores, incluso fuera

de Alemania, no han sentido la necesidad de afrontar los problemas de la


catalctica. Les bastaba y sobraba manejar los argumentos empleados por
Schmoller y algunos de sus alumnos, por ejemplo Hasbach, en una clebre
controversia sobre el mtodo. Slo tres autores comprendieron plenamente la
problemtica del principio de la reforma social en el decenio que va desde el
conflicto constitucional prusiano y la Constitucin de Weimar: Philippovich,
Stolzmann y Max Weber. Pero de estos tres slo Philippovich tena
conocimiento de la naturaleza y del objeto de la economa poltica terica; en su
sistema, sin embargo, la catalctica y el intervencionismo se yuxtaponen sin
mediacin alguna, sin un puente que permita pasar de una al otro, y sin que ni
siquiera se intente resolver el problema de fondo. Stolzmann, por su parte, trat
de transformar en principios orgnicos las pocas e insuficientes indicaciones de
Schmoller y Brentano. Era inevitable que su empresa fracasara; slo hay que
lamentar que el nico representante de la Escuela que realmente se acerc al
problema no tuviera la ms plida idea de lo que sostenan los representantes
de la orientacin que l combata. En cuanto a Max Weber, se qued a medio
camino porque, ocupado como estaba en problemas totalmente diferentes, era
fundamentalmente ajeno a la economa poltica, a la que tal vez se habra
acercado ms si la muerte no le hubiera sorprendido prematuramente.
Desde hace varios aos se viene hablando de un despertar del inters por
la economa poltica en las universidades alemanas. Se piensa, por ejemplo, en
autores como Liefmann, Oppenheimer, Gottl y otros que combaten duramente
el sistema de la economa poltica moderna subjetivista, que por lo dems slo
conocen en sus representantes austriacos. No es este el lugar apropiado para

afrontar la cuestin de la legitimidad de tales ataques. Nos interesa ms bien


hablar de los efectos que acaban teniendo sobre el anlisis de la posibilidad del
sistema basado en la regulacin de la propiedad privada a travs de la
intervencin estatal. Cada uno de estos tres autores liquida como totalmente
errnea toda la labor de la economa poltica terica del pasado los fisicratas,
la Escuela clsica, los economistas modernos en particular, y sobre todo la de
los austriacos, que denuncian como increble ejemplo de aberracin de la
mente humana, y a la que contraponen un sistema de economa poltica que
tiene la presuncin de ser absolutamente original y de resolver definitivamente
todos los problemas. Todo esto, obviamente, produce en el pblico la impresin
de que esta ciencia es el reino de la incertidumbre, en la que todo es
problemtico, y que la economa poltica no es otra cosa que la opinin
particular de los tericos. El desconcierto creado por las obras de estos autores
en el rea de lengua alemana ha hecho olvidar que existe una teora de la
economa poltica y que su sistema si exceptuamos algunas divergencias
sobre determinados aspectos que a menudo se reducen a diferencias
terminolgicas goza de la consideracin unnime de todos los amantes de la
ciencia, y en el fondo, al menos en las cuestiones bsicas, tambin del consenso
de aquellos autores, a pesar de sus crticas y reservas. Obviamente, como este
aspecto decisivo ha pasado inadvertido, estos crticos tampoco han captado la
necesidad de examinar el intervencionismo en la perspectiva de la teora
econmica.
A todo esto se ha sumado el efecto de la controversia sobre los juicios de
valor en la ciencia. En manos de la Escuela histrica, la ciencia poltica como

disciplina universitaria se transform en una especie de tcnica para


gobernantes y polticos. En las aulas universitarias y en los libros de texto se
defendieron, y elevaron al rango de ciencia, simples reivindicaciones polticoeconmicas. La ciencia condena al capitalismo como inmoral e injusto,
rechaza la solucin propuesta por el socialismo por ser demasiado radical, y
recomienda el socialismo de Estado o bien el sistema de regulacin de la
propiedad privada mediante intervenciones autoritarias. La economa poltica
no es ya algo que tenga que ver con el saber y el poder, sino simplemente con
nuestras buenas intenciones. Finalmente, a partir sobre todo del segundo
decenio de nuestro siglo, se ha empezado a advertir este contubernio entre
enseanza universitaria y poltica. El pblico empez a desconfiar de los
representantes oficiales de la ciencia, convencido de que su funcin principal
consiste en dar el respaldo de la ciencia a los programas de los partidos
polticos amigos. Ya no era posible tolerar el escndalo de que cada partido
poltico se creyera legitimado para apelar al juicio de la ciencia considerado
ms favorable, que en realidad no era otra cosa que el juicio de los catedrticos
encuadrados en el propio partido. Haba que reaccionar. Y por eso, cuando Max
Weber y algunos de sus amigos invocaron la necesidad de que la ciencia se
abstuviera de formular juicios de valor y de que las ctedras dejaran de ser
instrumentalizadas abusivamente para hacer propaganda de determinados
idearios poltico-econmicos, el consenso fue casi unnime.
Entre los que manifestaron su acuerdo con Max Weber, o que por lo
menos no osaron oponrsele, se hallaban algunos intelectuales cuyo pasado era
la negacin misma del principio de objetividad y cuyos escritos no eran sino

una parfrasis de determinados programas de poltica econmica. Su


interpretacin de esta libertad respecto a los juicios de valor fue muy
particular. Ludwig Pohle y Adolf Weber se encararon con el problema
fundamental del intervencionismo indagando los efectos de la actividad
sindical sobre la poltica salarial. Los seguidores de la poltica sindicalista,
capitaneados por Lujo Brentano y por Sidney y Betrice Webb, no fueron capaces
de oponer ningn serio argumento a sus conclusiones. Pero el nuevo postulado
de la ciencia libre de valores pareca liberarles de las dificultades en que se
encontraban. Pudieron pasar alegremente por encima de todo aquello que no
encajaba en sus esquemas, con el pretexto de que era incompatible con la
dignidad de la ciencia mezclarse en las diatribas partidistas. Y as, el principio
de la Wertfreiheit, que en perfecta buena fe haba defendido Max Weber para
relanzar la elaboracin cientfica de los problemas de la vida social, se utiliz
para poner la Sozialpolitik de la escuela histrico-realista a cubierto de la crtica
de la economa poltica terica.
Lo que se ignora de forma sistemtica tal vez no sin intencin es la
distincin entre el anlisis terico de los problemas de la economa poltica y la
formulacin de los postulados de poltica econmica. Cuando, por ejemplo al
analizar los efectos de los precios administrados, decimos que, en igualdad de
circunstancias, la fijacin de un precio mximo, por debajo del precio que se
formara espontneamente en el mercado libre, provoca una reduccin de la
oferta, y de ello deducimos que el control de los precios yerra el objetivo que la
autoridad se propona alcanzar por este medio, y que por lo tanto ese control es
ilgico porque genera una poltica de encarecimiento, esto no significa formular

un juicio de valor. Tampoco el fisilogo formula un juicio de valor cuando


afirma que suministrar cianuro es letal para la vida humana y que por tanto un
sistema alimentario a base de cianuro sera ilgico. La fisiologa no responde
a preguntas referentes a la voluntad o a la finalidad de alimentar o matar; se
limita a establecer qu cosas tienen efectos nutritivos y cules, en cambio, tienen
efectos letales, y por tanto qu es lo que deben hacer, respectivamente,
dietlogos y asesinos, de acuerdo con su lgica particular. Si afirmo que el
control de precios es ilgico, quiero decir simplemente que no consigue el
objetivo que normalmente se pretende alcanzar con ese medio. A un bolchevique
que afirmara que quiere aplicar el control de precios porque su nico objetivo es
impedir que funcionen los mecanismos del mercado y transformar as la
sociedad humana en un caos carente de toda lgica, para as realizar ms
rpidamente su ideal comunista, nada se le podra objetar desde el punto de
vista de la teora del control de precios, como nada podra objetarse desde el
punto de vista de la fisiologa a quien quisiera suicidarse con cianuro. Cuando,
anlogamente, se denuncia la irracionalidad del sindicalismo y la inviabilidad
del socialismo, esto no tiene absolutamente nada que ver con los juicios de
valor.
Calificar de inadmisibles todos estos anlisis significa privar de
fundamento a la economa poltica. Vemos cmo jvenes muy capaces, que en
otras circunstancias se habran ocupado provechosamente de los problemas
econmicos, pierden el tiempo en trabajos que no merecen su talento, y son as
de poca utilidad para la ciencia, precisamente porque, vctimas de los errores
que acabamos de denunciar, dejan de dedicarse a tareas de mayor fuste

cientfico.