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BIOLOGIA GENERAL Y CELULAR – MG.SC. FERNANDO M.

TORIBIO ROMÁN

SEMANA1. INTRODUCCIÓN A LA BIOLOGÍA

Objetivo: Describir las características de los seres vivos.

Generalidades

Biología proviene del griego bios que significa vida y logos que significa ciencia. Por tanto la biología es
la ciencia de la vida. Se encarga de estudiar todos los aspectos relacionados con la vida: tanto los
mecanismos de funcionamiento del interior de los propios organismos, tanto animales, como vegetales,
como humanos; como la relación de los organismos entre sí y con el medio.

La palabra biología se compone etimológicamente de 2 palabras de raíz griega:

Bios (=vida) + logos (=ciencia)

Significaría por lo tanto: ciencia de la vida.

Aunque el término "biología" apareció a principios del siglo XIX, el estudio de los seres vivos es muy
anterior. La descripción de plantas y animales, así como los conocimientos de su anatomía y fisiología, se
remonta a la antigua Grecia y surgió de manos de científicos como Hipócrates, Aristóteles, Galeno y
Teofrasto.

El término fue introducido en Alemania en 1800 y y alcanzó popularidad de la mano del naturalista
francés Jean Baptiste de Lamarck que preconizaba reunir en esta ciencia un número creciente de
disciplinas que se relacionaban con el estudio de los seres vivos.

El impulso más importante para la unificación del concepto de biología se debe al zoólogo inglés Thomas
Henry Huxley, que defendió la idea de que la separación convencional de zoología y botánica carecía de
sentido, y que el estudio de todos los seres vivos debería constituir una disciplina única.

Este planteamiento era absolutamente correcto en aquel momento, pero el inmenso auge que las
ciencias de la naturaleza han experimentado en los últimos años nos ha obligado a avanzar por otros
derroteros y, como la mayoría de las ciencias modernas, la biología se ha convertido en un sumatorio de
disciplinas concatenadas que, desde distintas ópticas, enfocan al fin común que es el estudio de los seres
vivos en este planeta.

El ser vivo

La definición de ser vivo es difícil y aventurada, por cuanto depende de los progresos de la ciencia
biológica. Muchos de los objetos que se representan a la observación son manifiestamente vivos. Para
otros, en cambio, el criterio permanece indeciso, y esto se relaciona con el estado de nuestros
conocimientos. Hoy se admiten como animados seres que antes se conceptuaron como inanimados. El
avance de la biología consiste, sobre todo, en una extensión gradual del campo de la vida en el mundo de
los seres. Sin embargo, la atribución de caracteres comunes y exclusivos de cada grupo, viviente o
inanimado, tropieza con ciertos obstáculos.

Los seres vivos se definen tradicionalmente como todos aquellos seres que se nutren, se relacionan y
pueden reproducirse. Pero todos los seres vivos tienen otras características, además de las anteriores,
que les son propias. Entre ellas podemos citar las siguientes:
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• Son seres naturales.


• Son seres muy complejos, es decir, que están formados por muchas y muy diferentes partículas.
• Son seres que actúan por sí mismos con una clara finalidad, es decir, que con sus actividades
tienen a conseguir algo para sí mismos.

Principales características de los seres vivos

Organización y complejidad: cada tipo de ser vivo posee una estructura bien definida.

Metabolismo. Un conjunto de actividades de tipo químico, que dan como resultado el que la célula pueda
crecer, auto-conservarse y auto-repararse. Homeostasis

Nutrición. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En su interior
circulan líquidos que transportan los nutrientes y otros elementos indispensables para la vida. También
tienen la capacidad de almacenar en algunas partes de sus cuerpos y de desechar lo que no necesitan.

Respiración. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se transformen en la energía que
permite a los seres realizar todas sus funciones.

Desarrollo. Como consecuencia de la alimentación y de diversas reacciones que se efectúan en el


interior de sus organismos, al asimilar los nutrientes, los seres vivos se transforman y se desarrollan
durante toda su vida. Algunas de estas reacciones permiten que se conserven sus cuerpos y que se
reparen cuando resulta necesario, por ejemplo, el ser humano, para desarrollarse, produce más sangre,
más músculos y más piel; sus órganos internos cambian de tamaño y de funciones.

Reproducción. Los seres vivos se multiplican y producen otros seres vivos semejantes a ellos: los
huevos de aves generan aves, las semillas de frijol producen plantas de frijol y las personas dan vida a
otras personas. Mediante sus descendientes, dan continuidad a su existencia en la Tierra.

Irritabilidad. Los seres vivos reaccionan a estímulos del medio ambiente como el frío, el calor, la
humedad, la luz, el sonido, el olor y la presencia de otros seres vivos. Cuando estos factores varían su
intensidad, provocan diferentes respuestas en las plantas y animales.

Movimiento. Los seres vivos se mueven; muchos de ellos son capaces de cambiar de lugar y cambiar la
posición de sus cuerpos para buscar alimento, protegerse, defenderse y buscar bienestar.

Muchos animales se mueven de diferentes manera: caminan, corren, nadan, se arrastran, vuelan, pero
hay otros que no se mueven, tal es el caso de algunos organismos marinos como el coral, la anémona,
las esponjas, entre otros. Las plantas, aunque no se trasladan a otros lugares, sí tiene cierto movimiento,
por ejemplo: algunas giran sus hojas y sus flores hacia la luz o para atrapar insectos con los que se
alimentan, sin embargo, este movimiento se debe realmente a una reacción de un estímulo del ambiente,
es decir, a la irritabilidad.

Los seres vivos mantienen su homeostasis: Esta es la capacidad de mantener constante las
condiciones físicas y químicas de su medio interno. Para ello desarrollan complejos sistemas de control y
regulación. La homeostasis describe los parámetros físicos y químicos que un organismo debe mantener
para tener un funcionamiento apropiado de sus componentes celulares, tejidos y órganos.

Éstas son las principales características de los seres vivos. Sólo los organismos que pueden realizar
todas estas funciones, tienen vida. La materia inorgánica, sin vida, no realiza esas funciones.
Componentes de la naturaleza no vivos, como el agua, el aire, la tierra, una roca, el Sol, los planetas y las
estrellas, no se alimentan, no se reproducen, no reaccionan al ambiente como lo hacen las plantas y los
animales.
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NIVELES DE ORGANIZACIÓN DE LA MATERIA

La materia viva e inerte se puede encontrar en diversos estados de agrupación diferentes. Esta
agrupación u organización puede definirse en una escala de organización que sigue de la siguiente
manera de menor a mayor organización.

1. Subatómico: este nivel es el más simple de todo y está formado por electrones, protones y
neutrones, que son las distintas partículas que configuran el átomo.
2. Atómo: es el siguiente nivel de organización. Es un átomo de oxígeno, de hierro, de cualquier
elemento químico.
3. Moléculas: las moléculas consisten en la unión de diversos átomos diferentes para fomar, por
ejemplo, oxígeno en estado gaseoso (O2), dióxido de carbono, o simplemente carbohidratos,
proteínas, lípidos...
4. Celular: las moléculas se agrupan en unidades celulares con vida propia y capacidad de
autorreplicación.
5. Tisular: las células se organizan en tejidos: epitelial, adiposo, nervioso, muscular...
6. Organular: los tejidos están estructuras en órganos: corazón, bazo, pulmones, cerebro,
riñones...
7. Sistémico o de aparatos: los órganos se estructuran en aparatos digestivos, respiratorios,
circulatorios, nerviosos...
8. Organismo: nivel de organización superior en el cual las células, tejidos, órganos y aparatos de
funcionamiento forman una organización superior como seres vivos: animales, plantas, insectos,...
9. Población: los organismos de la misma especie se agrupan en determinado número para
formar un núcleo poblacional: una manada de leones, o lobos, un bosque de arces, pinos...
10. Comunidad: es el conjunto de seres vivos de un lugar, por ejemplo, un conjunto de poblaciones
de seres vivos diferentes. Está formada por distintas especies.
11. Ecosistema: es la interacción de la comunidad biológica con el medio físico, con una
distribución espacial amplia.
12. Paisaje: es un nivel de organización superior que comprende varios ecosistemas diferentes
dentro de una determinada unidad de superficie. Por ejemplo, el conjunto de vid, olivar y almendros
características de las provincias del sureste español.
13. Región: es un nivel superior al de paisaje y supone una superficie geográfica que agrupa varios
paisajes.
14. Bioma: Son ecosistemas de gran tamaño asociados a unas determinadas características
ambientales: macroclimáticas como la humedad, temperatura, radiación y se basan en la
dominancia de una especie aunque no son homogéneos. Un ejemplo es la taiga que se define por las
coníferas que es un elemento identificador muy claro pero no homogéneo, también se define por la
latitud y la temperatura.
15. Biosfera: es todo el conjunto de seres vivos y componentes inertes que comprenden el planeta
tierra, o de igual modo es la capa de la atmósfera en la que existe vida y que se sustenta sobre la
litosfera.

Cada nivel de organización engloba a los niveles inferiores anteriores. Por ejemplo, un elefante tiene un
sistema respiratorio que consta de órganos como son los pulmones, que a su vez están compuestos de
tejidos como el tejido respiratorio, el epitelial, que a su vez lo conforman células, y así sucesivamente.

Actividad 1: Los seres vivos

• Colecciona seres vivos pertenecientes a los diferentes reinos (vegetal, animal, fungi).
• Trata de identificar la mayor cantidad de características mencionadas anteriormente. Anota las
semejanzas y diferencias que observaste en los diferentes reinos.