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El sentido comn y la interpretacin cientfica de la accin humana.

I- Introduccin. Contenido de la experiencia y objetos del pensamiento.

Las construcciones del sentido comn y del pensamiento cientfico.

Ni el sentido comn ni la ciencia pueden avanzar sin apartarse del examen estricto de lo que es
real en la experiencia. Whitehead.
Hasta la cosa percibida en la vida cotidiana es algo ms que una simple presentacin sensorial.
Es un objeto de pensamiento, una construccin de ndole sumamente compleja, que no solo
incluye formas particulares de sucesiones en el tiempo, que la constituyen como objeto de un
solo sentido, ej., la vista, y de relaciones espaciales, que la constituyen como objeto sensorial de
varios sentidos, ej. Vista y tacto; sino tambin presentaciones sensoriales hipotticas (es la roca
sobre la cual se levanta toda la estructura del pensamiento de sentido comn.
De acuerdo con Whitehead, la ciencia tiene siempre un doble objetivo: elaborar una teora que
concuerde con la experiencia y explicar al menos en lneas generales los conceptos de sentido
comn acerca de la naturaleza, y para ello conservarlos en una teora cientfica de pensamiento
armnico.
La ciencia fsica debe elaborar recursos que permitan reemplazar los objetos de pensamiento de
la ciencia.
Todo nuestro conocimiento del mundo, tanto en el sentido comn como en el pensamiento
cientfico, supone construcciones, es decir, conjunto de abstracciones, generalizaciones,
formalizaciones e idealizaciones propias del nivel respectivo de organizacin del pensamiento.
En trminos estrictos, los hechos puros y simples no existen. Desde un primer momento todo
hecho es un hecho extrado de un contexto universal por la actividad de nuestra mente.
Se trata siempre de hechos interpretados, ya sea que se los considere separados de un contexto
mediante una abstraccin artificial, o bien insertos en l. En uno u otro caso, llevan consigo su
horizonte interpretativo interno y externo. Esto no significa que en la vida diario o en la ciencia
seamos incapaces de captar la realidad del mundo; sino que captamos solamente ciertos
aspectos de ella: los que nos interesan para vivir o desde el punto de vista de un conjunto de
reglas de procedimiento aceptadas para el pensar, a las que se denomina mtodo cientfico.

Estructura particular de las construcciones de las ciencias sociales.

Si todas las construcciones cientficas estn destinadas a reemplazar las construcciones del
pensamiento de sentido comn, surge una diferencia principal entre las ciencias naturales y las
sociales.
La significatividad no es inherente a la naturaleza como tal, sino que constituye el resultado de
la actividad selectiva e interpretativa que el hombre realiza dentro de la naturaleza o en la
observacin de esta.
Los hechos, sucesos y datos que aborda el especialista en ciencias sociales, tienen una estructura
totalmente distinta. Su campo de observacin, el mundo social, no es esencialmente
inestructurado. Tiene un sentido particular y una estructura de significatividades para los seres
humanos que viven, piensan y actan dentro de l.

Los objetos de pensamiento construidos por los expertos en ciencias sociales se refieren a los
objetos de pensamiento construidos por el pensamiento de sentido comn del hombre que vive
su vida cotidiana entre sus semejantes, y se basan en estos objetos.
Las ciencias sociales modernas enfrentan un grave dilema. Cierta escuela de pensamiento
considera que existe una diferencia bsica entre la estructura del mundo social y la del mundo
natural. Esta concepcin conduce a la errnea conclusin de que las ciencias sociales difieren
toto coelo de las ciencias naturales.
La otra escuela, procura contemplar la conducta del hombre, como el especialista en ciencias
naturales contempla la conducta de los objetos naturales, dando por sentado que los nicos
mtodos cientficos son los de las ciencias naturales que han redituado tan magnficos
resultados. Presupone que basta con adoptar los mtodos de las ciencias naturales en cuanto a
construcciones tericas para lograr un conocimiento seguro de la realidad social.

II-

Construcciones de objetos de pensamiento propias del sentido comn.

1
El conocimiento de sentido comn que tiene el mundo el individuo es un sistema de
construcciones de su tipicidad.
Toda interpretacin de este mundo se basa en un acervo de experiencias previas sobre l, que
son nuestras o nos han sido trasmitidas por padres o maestros; esas experiencias funcionan
como un esquema en forma de conocimiento a mano.
Tambin las experiencias previas indiscutidas estn a mano desde un primer momento como
tpicas, o sea que presentan horizontes abiertos de experiencias similares anticipadas.
En la actitud natural de la vida cotidiana, nos interesan nicamente determinados objetos, que se
destacan contra el campo cuestionado de otros experimentados previamente, y el resultado de la
actividad selectiva de nuestra mente es determinar cules de las caractersticas particulares de
tal objeto son individuales y cuales las tpicas. Ms en general, solamente nos interesan algunos
aspectos de este objeto particular tipificado.
En cualquier momento de su vida diaria, el hombre se encuentra en una situacin
biogrficamente determinada, vale decir, en un medio fsico y sociocultural que l define y
dentro del cual ocupa una posicin, no solo en trminos de espacio fsico y tiempo exterior, o de
status y su rol dentro del sistema social, sino tambin una posicin moral e ideolgica.
Esta situacin biogrficamente determinada incluye ciertas posibilidades de actividades
prcticas o tericas futuras a las que denominaremos propsito a mano.

El carcter intersubjetivo del conocimiento de sentido comn y sus implicaciones.

Un mundo cultural es intersubjetivo porque vivimos en l como hombres entre otros hombres,
con quienes nos vinculan influencias y labores comunes, comprendiendo a los dems y siendo
comprendidos por ellos.
Es un mundo de cultura porque, desde el principio, el mundo de la vida cotidiana es un universo
de significacin para nosotros, una textura de sentido que debemos interpretar para orientarnos
y conducirnos en l. Pero esta textura de sentido, he aqu lo que diferencia el mbito de la
cultura del mbito de la naturaleza, se origina en acciones humanas y ha sido instituido por
ellas, por las nuestras y las de nuestros semejantes, contemporneos y predecesores. Todos los
objetos culturales sealan en su mismo origen y significado las actividades de sujetos humanos.
Somos siempre consientes de la historicidad de la cultura que encontramos en las tradiciones y

las costumbres. Debemos tener en cuenta brevemente tres aspectos del problema de la
socializacin del conocimiento:
a- La reciprocidad de perspectivas o la socializacin estructural del conocimiento.
b- El origen social del conocimiento o la socializacin gentica del conocimiento.
c- La distribucin social del conocimiento.

La reciprocidad de perspectivas.

El mismo objeto debe significar algo diferente para m y para cualquiera de mis semejantes.
Esto es as por los siguientes motivos:

Yo, por hallarme aqu estoy a una distancia diferente de los objetos y
experimento como tpicos otros aspectos de ellos que el quien est all.
Mi situacin biogrficamente determinada y la de mi semejante, y por ende
nuestros respectivos propsitos a mano y nuestros sistemas de significatividades
originadas en ellos, deben diferir, al menos en cierta medida.

El pensamiento de sentido comn supera las diferencias en las perspectivas individuales que
resultan de esos factures mediante dos idealizaciones bsicas:

La idealizacin de la intercambiabilidad de los puntos de vista.


La idealizacin de la congruencia del sistema de significatividades.

Este conocimiento tiene su historia, es una parte de nuestra herencia social, y esto nos
conduce al segundo aspecto del problema de la socializacin del conocimiento, el de su
estructura gentica.
b

El origen social del conocimiento.

Solo una parte muy pequea de mi conocimiento del mundo se origina dentro de mi experiencia
personal. En su mayor parte es de origen social, me ha sido trasmitido por mis amigos, padres,
maestros y los maestros de mis maestros.
El medio tipificador por excelencia que permite transmitir el conocimiento de origen social es el
vocabulario y la sintaxis del lenguaje cotidiano.

La distribucin social del conocimiento.

El acervo de conocimiento real a mano difiere de un individuoa otro y el pensamiento de


sentido comn toma en cuenta este hecho. No solamente difiere lo que un individuo conoce de
lo que conoce su semejante, sinotambin del modo como conocen ambos los mismos hechos.
La conocida distincin de William James entre conocimiento por trato directo y conocimiento
acerca de, es obvio que conozco muchas cosas a la manera silenciosa del mero trato directo
mientras que usted tiene conocimiento acerca de lo que les hace ser lo que son, y viceversa.

1- La estructura del mundo social y su tipificacin por parte de las construcciones del
sentido comn.

Solo con referencia a mi logra cierto tipo de mis relaciones con otros el significado especifico
que designo con la palabra Nosotros; solo con referencia a Nosotros, cuyo centro soy yo,
aparecen otros cono Vosotros, y en referencia a Vosotros, que a su vez se refieren a m, surgen
terceros como Ellos. En la dimensin del tiempo, existen con referencia a m, en mi momento
biogrfico actual, Contemporneos, con quienes puedo establecer un intercambio de accin y
reaccin; Predecesores, sobre los cuales no puedo actuar, pero cuyas acciones pasadas y su
resultado estn abiertos a mi interpretacin, y pueden influir sobre mis acciones; y Sucesores, de
quienes ninguna experiencia es posible, pero hacia los cuales puedo orientar mis acciones en
una anticipacin ms o menos vaca. Todas estas relaciones muestran las mltiples formas de
intimidad y anonimia, familiaridad y ajenidad, intensidad y extensin.
Cada uno de los asociados se halla implicado en la biografa del otro; envejecen juntos; viven,
por decir as, en una pura relacin Nosotros.
Debemos recordar que en gran medida las construcciones de sentido comn usadas para tipificar
al Otro y a m mismo tienen origen y aprobacin sociales. Dentro del endogrupo, la mayora de
los tipos personales y de los tipos de cursos de accin son presupuestos como un conjunto de
reglas y recetas que hasta ahora han resistido la prueba y se espera que la resistan en el futuro.
La pauta de construcciones tpicas es institucionalizada con frecuencia como una norma de
conducta, autorizada por las costumbres tradicionales y habituales, y a veces por medios propios
de lo que se denomina control social, tales como el origen jurdico.

2- Tipos de cursos de accin y tipos personales.


a

Accin, proyecto y motivo.

El trmino accin designara la conducta humana concebida de antemano por el actor.


El trmino acto designara al resultado de este proceso en curso. La accin cumplida puede ser
latente o manifiesta, inserta en el mundo exterior; puede llevarse a cabo por comisin u omisin.
Debo situarme imaginariamente en un tiempo futuro, cuando esa accin ya haya sido llevada
a cabo. Solo entonces podr reconstruir en la imaginacin cada uno de los pasos que habrn
producido ese acto futuro.

Todos los proyectos de mis actos futuros se basan en mi conocimiento a mano en el


momento de la proyeccin. Toda proyeccin supone una idealizacin particular, que
Husserl denomina idealizacin del puedo volver a hacerlo.
La perspectiva temporal que caracteriza al proyecto aclara en cierta medida la relaciona
entre proyecto y motivo. El trmino motivo abarca dos conjuntos diferentes de
conceptos que es necesario distinguir:
o Uno significa el estado de cosas, el objetivo que se quiere lograr mediante la
accin emprendida. Denominaremos este tipo de motivo el motivo para.
o Luego hay otra clase de motivos que denominaremos motivos porque, se
refiere a experiencias pasadas.

Interaccin social.

Tomemos como ejemplo la interaccin de asociados producida al preguntar y responder.


Cuando proyecto mi pregunta, preveo que el Otro comprender mi accin como una pregunta, y
que esta comprensin lo inducir a actual de tal manera que yo pueda comprender su conducta
como una respuesta adecuada.

Nuestro ejemplo muestra que hasta la interaccinms simple de la vida comn presupone una
serie de construcciones de sentido comn, todas ellas basadas en la idealizacin de que los
motivos para del actos se convertirn en motivos porque de su asociado y viceversa. A esto
lo denominaremos LA IDEALIZACION DE LA RECIPROCIDAD DE MOTIVOS.
Solo el actor sabe cuando comienza y donde termina su accin.
No es particularidad de la sociologa de Max Weber ni de la metodologa de las ciencias sociales
en general, sino un principio de la construccin de tipos de cursos de accin en la experiencia de
sentido comn.

El observador.

El observador no participa en los complicados reflejos especulares que en la pauta de


interaccin entre contemporneos permiten que lo motivos para del actor se hagan
comprensibles para el asociado como sus propios motivos porque y viceversa. Precisamente
este hecho constituye el llamado desinters.

III-

La accin racional dentro de la experiencia de sentido comn.

Podemos decir que un hombre actu con sensatez si el motivo y el curso de su accin son
comprensibles para nosotros, sus asociados u observadores.
Si yo, si Nosotros, si cualquiera que es uno de nosotros se encuentra en circunstancias
tpicamente similares, actuara de manera similar.
Si una accin parece sensata al observador y, adems, se presume que surge de una eleccin
meditada entre diferentes cursos de accin, podemos llamarla razonable.
Una accin racional, en cambio, implica que el actor tiene una clara y ntida percepcin de los
fines, medios y resultados secundarios que entraa la consideracin racional de medios
alternativos para alcanzar el fin, de las relaciones del fin con otros posibles resultados del
empleo de cualquier medio determinado y, por ltimo, de la importancia relativa de diferentes
fines posibles. La determinacin de la accin en trminos afectivos o en trminos tradicionales,
es, por ende, incompatible con este tipo.
Es inevitable que la reserva de conocimiento del actor difiera de la del observador.
Debemos discernir si existe una diferencia en el significado del trmino racional, en el sentido
de razonable, si se lo aplica a mis propios actos pasados o a la determinacin de un curso futuro
de mis acciones.
A primera vista la diferencia parecera ser considerable. Lo que yo hice est hecho y no puede
ser deshecho, aunque el estado de cosas provocado por mis acciones pueda ser modificado o
eliminado por otras.
As, en ambos casos, el de la accin pasada y el de la accin futura, nuestro criterio de
razonabilidad se refiere al proyecto que determina el curso de accin y a la eleccin entre
diversos proyectos de accin posibles.

Toda proyeccin de acciones futuras supone una eleccin entre por lo menos dos cursos de
conducta: llevar a cabo la accin proyectada o abstenernos de hacerlo.
Como dice Dewey, cada una de las alternativas que se presentan debe ser ensayada en la
fantasa, para permitir la eleccin y la decisin.
Nos entendemos de modo conveniente con nuestros semejantes. Cmo es posible?
Hay dos respuestas diferentes: la participacin mutua en la vida en curso del asociado establece
los requisitos para la interaccin racional que acabamos de analizar.
Por otro lado, podemos explicar la racionalidad de la interaccin humana por el hecho de que
ambos actores orientan sus acciones segn ciertos patrones socialmente aprobados como reglas
de conducta por el endogrupo al que ellos pertenecen: normas, buenas costumbres, modales, etc.
Llegamos a la conclusin de que la accin racional en el plano del sentido comn, es siempre
accin dentro de un marco incuestionado e indeterminado de construcciones de tipicidades del
encuadre, los motivos, medios y fines, los cursos de accin y personalidades involucrados y
presupuestos.

IV-

Las construcciones de objetos de pensamiento en las ciencias sociales

1- El postulado de la interpretacin subjetiva.


La afirmacin de que el objeto de las ciencias sociales es la conducta humana, sus formas, su
organizacin y sus productos no provocara controversias entre los especialistas.
Este postulado de la interpretacin subjetiva es un principio general de construccin de tipos de
cursos de accin en la experiencia de sentido comn, toda ciencia social que aspire a captar la
realidad social tiene que adoptar tambin este principio.
Whitehead nos ensea que todas las ciencias deben construir objetos de pensamiento propios
que reemplacen a los del pensamiento del sentido comn.
El problema particular de las ciencias sociales consiste en elaborar recursos metodolgicos para
alcanzar un conocimiento objetivo y verificable de una estructura subjetiva del sentido.

2- El especialista en ciencias sociales como observador neutral.


En la vida cotidiana el especialista en ciencias sociales es un ser humano, un ser que vive entre
sus semejantes, con quienes se relaciona de muchas maneras.
Una cosa es abordar la ciencia y los asuntos cientficos dentro del mundo social, otra la actitud
cientfica especifica que debe adoptar el especialista hacia su objeto de conocimiento.
Nuestro anlisis ha mostrado que la situacin biogrfica del hombre en la actitud natural
determina su propsito a mano.
Al decidirse a llevas a cabo un plan de labor cientfica regido por la bsqueda desinteresada de
la verdad de acuerdo con reglas preestablecidas, que reciben el nombre de mtodo cientfico, el
hombre de ciencia penetra en un campo de conocimiento pre organizado, que recibe el nombre
de CORPUS de su ciencia.

Solo el problema cientfico una vez establecido determina lo que es significativo para su
solucin y lo que no lo es, y por ende lo que debe ser investigado y lo que debe presuponerse
como dato.
El problema cientfico es el centro de todas las construcciones posibles atinentes a su
solucin.

3- Diferencias entre las construcciones del sentido comn y las construcciones cientficas
concernientes a las pautas de accin.
La distribucin social de conocimiento determina la estructura particular de la construccin
tipificadora. Esta distribucin social misma depende de la composicin heterognea del acervo
de conocimiento a mano, que es en s mismo un elemento de la experiencia de sentido comn.
Las construcciones de pautas de interaccin humana elaboradas por el especialista en ciencias
sociales son de un tipo completamente diferente. Este no tiene ningn Aqu dentro del mundo
social. Considera su posicin dentro de l y el correspondiente sistema de significatividades
como ajenos a su empresa cientfica.
El hombre de ciencia presupone lo que l define como un dato, y eso es independiente de las
creencias aceptadas por cualquier endogrupo en el mundo de la vida cotidiana. Una vez
establecido, solamente el problema cientfico determina la estructura de significatividades.
Al no tener ningn Aqu dentro del mundo social, el especialista en ciencias sociales no
organiza este mundo en capas que lo tienen como centro.
El observador participante o trabajador de campo establece contacto con el grupo estudiado
como un hombre entre sus semejantes.
Al adoptar la actitud cientfica, el especialista en ciencias sociales observa las pautas de
interaccin humana o sus resultados en la medida en que son accesibles a sus observaciones y
estn abiertos a sus interpretaciones.

4- El modelo cientfico del mundo social.


El especialista en ciencias sociales comienza por construir pautas tpicas de cursos de accin
correspondientes a los sucesos observados.
Luego coordina estas pautas con un tipo personal, un modelo de actor a quien imagina dotado
de conciencia.
Atribuye esta conciencia ficticia un conjunto de motivos para tpicos, correspondientes a los
fines de las pautas de cursos de accin observadas y a los motivos porque tpicos sobres los
que se fundad los motivos para.
El especialista les atribuye una conciencia solo aparente, construida de tal modo que el acervo
de conocimiento a mano que se les asigna hara subjetivamente comprensibles las acciones
originadas en l, siempre que fueras llevadas a cabo por actores reales dentro del mundo social.
No puede tener otros conflictos de intereses y motivos que los que aquel le ha atribuido.
No puede elegir salvo entre las alternativas que el cientfico social ha colocado ante el cmo
abiertas a su eleccin.

Todas las normas e instituciones que gobiernan las pautas de conducta del modelo son
suministradas desde un primer momento por las construcciones del observador cientfico.
El concepto de racionalidad, en el sentido estricto ya definido, no se refiere a acciones dentro de
la experiencia de sentido comn de la vida cotidiana en el mundo social; es la expresin de un
tipo particularde construcciones de ciertos modelos especficos del mundo social, elaborados
por el cientfico social con ciertos fines metodolgicos especficos.

5- Postulados propios de las construcciones de los modelos cientficos del mundo social.
El problema principal de las ciencias sociales es elaborar un mtodo para abordar de manera
objetiva el sentido subjetivo de la accin humana y que los objetos de pensamiento sean
compatibles con los objetos de pensamiento del sentido comn con el fin de enfrentar la
realidad social.
Las construcciones de los modelos cumplen con esos requisitos si estn elaboradas de acuerdo
con los siguientes postulados:

El postulado de coherencia lgica.

El sistema de construcciones tpicas debe ser establecido con el grado ms alto de claridad y
nitidez en lo que atae al armazn conceptual implicado y debe ser totalmente compatible con
los principios de la lgica formal.
El cumplimiento de este postulado garantiza la validez objetiva de los objetos de pensamiento
construidos por el especialista en ciencias sociales.

El postulado de la interpretacin subjetiva.

El hombre de ciencia debe preguntarse qu modelo de mente individual es posible construir y


que contenidos tpicos se le deben atribuir para explicar los hechos observados como resultado
de la actividad de ducha mente en una relacin comprensible.
El cumplimiento de este postulado garantiza la posibilidad de referir todos los tipos de accin
humana o su resultado al sentido subjetivo que tal accin o resultado de una accin tiene para el
actor.

Postulado de adecuacin.

Cada termino de un modelo cientfico de accin humana debe ser construido de tal manera que
un acto humano efectuado dentro del mundo sea comprensible tanto para el actor mismo como
para sus semejantes en trminos de la interpretacin de sentido comn de la vida cotidiana.
El cumplimiento de este postulado garantiza la compatibilidad de las construcciones del
cientfico social con las de la experiencia de sentido comn de la realidad social.

V-

Construcciones de los modelos cientficos de pautas de accin racional.

Todas las construcciones de modelos del mundo social, para ser cientficas, deben cumplir con
los requisitos que establecen esos tres postulados.

Deben distinguirse las construcciones racionales de modelos de acciones humanas por un lado y
las construcciones de modelos de acciones humanas racionales por el otro.
La racionalidad de la construccin del modelo es una cosa y en este sentido todos los modelos
apropiadamente construidos de la ciencia son racionales, y otra diferente la construccin de
modelos de conducta racional.
No es difcil entender que la construccin cientfica de un tipo perfectamente racional de curso
de accin, de su correspondiente tipo personal y tambin de pautas racionales de interaccin, es
posible en principio.
Al construir un modelo de una conciencia ficticia, el investigador puede elegir como
significativos para su problema solo aquellos elementos que hacen posibles las acciones o
reacciones racionales de sus homnculos.
La ventaja de utilizar en las ciencias sociales tales modelos de conducta racional puede ser
caracterizada del siguiente modo:
1- La posibilidad de construir pautas de interaccin social.
2- Al par que la conducta de los individuos del mundo social real no es predecible, salvo
en anticipaciones vacas, la conducta racional de un tipo personal construido se supone
predecible por definicin dentro de los lmites de los elementos tipificados en la
construccin.
3- Mediante variaciones adecuadas de algunos de los elementos, es posible construir
varios modelos y hasta conjuntos de modelos de acciones racionales para resolver el
mismo problema cientfico y compararlos.
Con el fin de hacer explcito el horizonte interno del problema, podemos variar las condiciones
en las que se supone que actan los actores ficticios, as como los elementos del mundo de los
cuales se les atribuye conocimientos, sus presuntos motivos entrelazados, el grado de
familiaridad o anonimia en que se supone que interactan, etc.

VI-

Observaciones finales.

La relacin entre el especialista en ciencias sociales y el ttere que ha creado refleja, en cierta
medida, un viejo `problema de la teologa y la metafsica: el de la relacin entre Dios y sus
criaturas. el ttere existe y acta nicamente por gracia del especialista; no puede actuar sino de
acuerdo con el propsito que le determina la sabidura de aquel.
Se supone que acta no como si estuviera determinado, sino como si pudiera determinarse a s
mismo.
Ha sido preestablecida una armona total entre la conciencia determinada que se asigna al ttere
y el medio dentro del cual se supone que acta libremente y lleva a cabo acciones y decisiones
racionales.
Esta armona solo es posible porque ambos son creacin del hombre de la ciencia, que
atenindose a los principios que lo han guiado, logra en verdad descubrir dentro del universo as
creado la perfecta armona que el mismo ha establecido.