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La tension superficielle

Introduction
Bien que lacier ait une masse volumique plus de sept fois suprieure celle de leau, on peut
poser la surface de leau une aiguille coudre ou une lame de rasoir sans quelle ne coule
au fond du rcipient.
Certains insectes tels que les gerris se dplacent grande vitesse (1 m/s) la surface de leau
comme sils glissaient sur un film souple.
Ces phnomnes donnent limpression que la surface des liquides se comporte comme une
membrane lastique tendue
Le phnomne de tension superficielle fait apparaitre une grandeur intensive propre aux
liquides, qui revt une grande importance dans des cas bien dfinis.
Cette grandeur intervient principalement dans les phnomnes de capillarit et dans la
formation des gouttes, des gouttelettes et des bulles, ainsi que dans les proprits de
mouillabilit des surfaces par les liquides.

I/ Dfinition :
La tension superficielle est une proprit des liquides qui permet de maintenir en
quilibre leur surface libre.
Au sein dun liquide au repos, chaque molcule est soumise lattraction des proches
voisines. La rsultante de ces forces, diriges dans toutes les directions, est nulle en moyenne

A la surface de sparation entre le liquide et le gaz qui le surmonte, les forces de cohsion ne
prsentent plus cette symtrie moyenne : chaque molcule subit de la part des molcules
places lintrieur du liquide, des forces dattraction dont la rsultante, normale la surface
est dirige vers lintrieur du fluide, nest compense par aucune autre force.

Ces molcules de surface se comportent donc comme une membrane tendue sur les autres
molcules, comme pour les retenir, membrane qui comprime le liquide dans certains cas.
Do le terme de tension superficielle. Lpaisseur de cette couche superficielle de molcules
varie entre 1 et 100nm

Ceci explique par ailleurs que tout liquide tend spontanment diminuer sa surface. Ainsi se
forment les gouttes et les bulles. La forme sphrique prsente le plus faible rapport
surface/volume.

II/Equations :
Pour accroitre la surface il faut donc apporter de lnergie. Il y a une proportionnalit entre le
travail dW que lon fournit et laugmentation dA de laire de la surface liquide ; on crit
simplement :

dW = dA
le coefficient de proportionnalit est appel coefficient de la Tension superficielle

Quand le liquide considr est en contact avec


un autre liquide non miscible , on dfinit de la
mme faon un coefficient de
proportionnalit que lon dsigne par le terme
de tension interfaciale.

Remarquons que lnergie dpense pour augmenter laire superficielle correspond au


travail dune force F.

dF = dl

La tension superficielle est donc la force de traction par unit de longueur agissant sur un
lment de surface, situ dans un plan tangent la surface et qui s'oppose la dilatation de
celle-ci. Elle est due l'attraction entre les molcules et elle mesure la rsistance
l'augmentation de surface.

III/ Units :
La tension superficielle est mesure par le quotient de la norme de la force f par la longueur l
sur laquelle elle sexerce.
L'unit de mesure de la tension superficielle est: N.m-1
qui est quivalent aux (J.m-2) ou (dyne/cm).

On notera que la tension superficielle diminue lorsque la temprature augmente : cela


sexplique par le fait que les forces de cohsion intermoleculaires sont rduites par lagitation
thermique

Ordres de grandeur (dans le cas d'interface liquide-air)

Liquide
eau ( 20 C
eau ( 0 C)
huile vgtale
Ethanol
Ether
Mercure

(Nm1) 20 C
73 x103
75,6 x103
32 x103
22 x103
17 x103
480 x103

IV/ Consquences de la tension superficielle


1/ Diffrence de pression travers un film superficiel ( Loi de LAPLACE)
Prenons lexemple dune bulle de gaz au sein dun liquide. Supposons, pour simplifier, que
cette bulle est sphrique
Soit une membrane sphrique remplie dun liquide. La rsultante de toutes les forces de
tension superficielle a pour effet dexercer une compression de faon rduire la surface de la
sphre. Il existe donc une surpression lintrieur de la sphre
Lexistence de cette bulle suggre que la pression interne Pi est suprieure la pression
externe Pe. Calculons Pi Pe en prenant un lment de surface de la bulle.
La loi de Laplace permet de calculer la diffrence Pi Pe = p en fonction de R et de .
Si on augmente le rayon R de la goutte de dR, son volume augmente de S.dr = 4 R2 dR, o S
est la surface de la goutte.
Travail des forces de pression au cours de cette opration :
dWe = - Pe 4 R2 dR
dWi = Pi 4 R2 dR
Le travail total est donc : dW= (Pi Pe) 4 R2 dR
Ce travail est gal celui des forces de tension de surface : dW

= dS

La surface dune sphre vaut : S = 4R2


Son augmentation dS est gale : dS = 8RdR.

Il sensuit : p= Pi Pe =
La surpression p est une fonction inverse du rayon de la goutte.
Remarque :
Cette relation montre quil n y a pas de variation de pression la traverse dune surface plane
puisque dans ce cas R est infini

2/Application : Bulle de savon :


Une bulle de savon est un film sphrique mince possdant deux surfaces de sparation

Pi Ps =

....(1)

Ps Pe =

(2)

Pi Pe =
Si R augmente, Pi-Pe diminue : la pression est plus grande dans une petite bulle que dans une
grande. En consquence, si on met deux bulles en contact, la plus petite va se dgonfler dans
la plus grande

Application en Biologie : la respiration chez les tres vivants


La surface des poumons est augmente par la prsence des
alvoles.
La dilatation des poumons requiert un travail considrable car la
tension superficielle qui colle les membranes alvolaires est
leve.
Pour faciliter la ventilation, des surfactants rduisent la tension
superficielle la surface interne des alvoles.
La prsence de ces surfactants rduit le travail ncessaire la
dilatation des poumons :
Lorsque l'alvole se dilate, la concentration des surfactants par unit de surface diminue, la
tension superficielle augmente. La rsistance la dilatation augmente et protge les alvoles
contre l'clatement.

4/ Angle de contact et capillarit


4.1/ Observation
Dans un tube de verre troit (tube essai), l'interface air-liquide
est bombe vers le bas : la surface forme un mnisque concave ;
de plus, l'eau slve le long des parois.
L'eau monte aussi le long des fibres dune feuille de papier
trempe dans un verre deau. Il peut donc avoir ascension de
leau, malgr les forces de gravit.
4.2/ Interprtation
Une goutte de liquide dpose sur une plaque solide plane et horizontale peut :
-

Soit staler, on dit que le liquide mouille parfaitement le solide.

soit former une lentille, avec deux cas de figure :

le liquide mouille imparfaitement le solide < 90 :

le liquide ne mouille pas le solide > 90

4.3/ Modlisation
Langle sappelle angle de contact. Il dpend la fois du liquide, du solide qui le supporte
ou le contient, et du gaz qui environne les deux. Trois paramtres sont donc prendre en
compte :
La tension superficielle sl entre le solide et le liquide ;
La tension superficielle lv entre le liquide et sa phase vapeur ;
La tension superficielle sv entre le solide et la vapeur.

Le schma ci-dessous montre les trois forces en prsence, reprsentes par leurs tensions
superficielles correspondantes :

Lquilibre de la goutte se traduit par :

sv = sl + lv.cos
cos =
Ainsi, les phnomnes de capillarit sont lis un quilibre entre les nergies de surface
liquide vapeur, liquide solide et solide-vapeur.

4.4/ Ascension capillaire (du latin capillus : cheveu)


Un tube de verre de faible diamtre est plong dans un
liquide mouillant, de leau par exemple. Dans le tube, le
niveau du liquide est suprieur au niveau de la surface
libre du rcipient.
Le mnisque concave fait un angle avec la surface du
tube.
Lascension capillaire est due aux forces superficielles
appliques en tout point du contour du mnisque. La
rsultante F de ces forces quilibre le poids P du liquide
soulev.
Llvation du liquide dans le tube compense la diffrence de pression entre les deux cts de
la paroi. (Loi de Laplace).

Le poids de la colonne de liquide dans le tube P= mg= R g h


est quilibr par la force de tension superficielle F= 2R cos
s'exerant sur la ligne de raccordement entre le liquide et la paroi du tube.
On obtient ainsi la relation

h=
que lon appelle Loi de Jurin
R : rayon intrieur du tube, : masse volumique du liquide, g : acclration de la pesanteur,
: tension superficielle du liquide, : angle de raccordement liquide/solide ,cos : parce que
seule la composante verticale contribue la rsultante F.
Dans le cas du mouillage parfait, cos = 1.

Remarque :
Si langle dpasse 90, la loi de Jurin donne h ngatif. On parle alors de dpression
capillaire. Cest le cas du mercure au contact du verre et de tous les liquides non mouillants.

Cette fois les forces de cohsion sont suprieures aux forces


dadhsion, le liquide ne mouille pas les parois du tube.
Le niveau du liquide sabaisse dans le tube au dessous du
niveau de la surface libre du rcipient. Le mnisque est
convexe et forme langle > 90 avec la paroi du tube.
Les forces de tension superficielle tirent le liquide vers le bas.
La rsultante F de ces tensions quilibre maintenant le poids P
du liquide manquant.

Quelques valeur de langle de contact :

5/ Mesure de la tension superficielle


5.1/Mthode du capillaire
En appliquant la loi de Jurin, on dduit une valeur de
de la connaissance des autres paramtres.

de la mesure de la dnivellation h et

5.2/ Traction sur une lame immerge


On installe sur une extrmit dun flau de balance une
lame mtallique dont on connat la masse. Une fois
lquilibre atteint, la lame tant hors du liquide, laide
dune vis sans fin on remonte lentement un bac charg
du liquide. Au moment o il y a contact entre la lame et
le liquide, une force dattraction se dveloppe et la lame
plonge dans le liquide. On doit alors augmenter la pese
sur lautre plateau de la balance pour ramener le flau
sa position dquilibre. La diffrence de masse entre ces deux peses donne accs la mesure
de la tension de surface du liquide.

5.3/Arrachement dun anneau immerg


On remplace la lame prcdente par un anneau en
platine. Cette fois on immerge lanneau dans le
liquide. On positionne le flau de la balance
lquilibre. Avec la vis sans fin on abaisse lentement
le rservoir. Lorsque lanneau tend sortir du

liquide, la tension de surface se dveloppe : lanneau est attir vers le liquide et suit le
mouvement descendant du niveau de liquide. Il faut alors ajouter des poids sur lautre plateau
de la balance pour le maintenir en position horizontale, jusquau moment o on obtient
larrachement.

5.4/ Mthode du stalagmomtre


Lorsqu'un liquide de masse volumique s'coule par un tube fin, le poids des gouttes
obtenues est proportionnel la tension superficielle du liquide et au rayon extrieur R du
tube : mg = kR.
On compte le nombre N de gouttes qui s'coulent pour un volume V donn : N = Vg / kR.
Le stalagmomtre est ensuite talonn avec un liquide de tension 0 connue : N0 = V0g/kR0

On en tire :

6/ Agents tensioactifs :
Le rle des agents tensioactifs est d'abaisser la valeur de la tension superficielle des liquides
dans lesquels ils sont ajouts pour les rendre mouillants, moussants, dtergents, mulsifiants...
Substance qui permet d'liminer les graisses et autres salissures la surface de matriaux. Il
existe trois grandes catgories :
les dtergents anioniques, non ioniques et cationiques selon la partie de la molcule doue
de proprits dtergentes. Ils servent nettoyer, dgraisser mais aussi dsinfecter.
Ils se composent de :
- eau : dtermine la concentration du produit final, entrane les salissures dtaches par le
lavage et permet de donner la temprature ncessaire.
- tensioactifs (agents de surface) : ce sont les produits actifs du mlange qui vont provoquer
la rupture des liaisons entre salets et supports.
- adjuvants : produits moussants surtout utiliss en agro-alimentaire, produits anti-mousse
pour les autolaveuses, sequestrants pour empcher la prcipitation d'ions mtalliques,
dinhibiteurs de corrosion utiliss dans les machines laver, ou dans les dtartrants, de
produits bactricides, denzymes, etc.

- colorants et (d)odorants : pour colorer, dodoriser ou confrer une odeur.


La caractristique majeure d'un dtergent est son squelette, mesurable par le pH :
- pH lev : dtergent dgraissant alcalin (soude, potasse, ammoniaque, silicates) pour
llimination des graisses, dtergents ammoniaqus ou dcapants ou solvants.
- pH est quilibr (entre 6 et 8) : produit neutre comme les dtergents d'entretien, pour le
lavage manuel ou mcanis des sols, base d'ammonium quaternaire.
- pH bas : dtergent dtartrant ou dsincrustant acide (acide chlorydrique, phosphorique, ).

A Retenir :
Un tensioactif est compos de 2 parties :
Une partie qui s'accroche l'eau : la partie hydrophile (ou encore lypophobe)
Une partie qui s'accroche la graisse : la partie lipophile (ou encore hydrophobe)

Un tensioactif est schmatis ci-dessous :

Partie lipophile

partie hydrophile

Partie lipophile

partie hydrophile