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Actualizacin del Mercado de Carbn

Activado para 2014 o...


El Cosmos del Carbn
Por Kenneth Schaeffer

ay un dicho antiguo de la China que dice,


Ojal vivas en tiempos interesantes.
Bueno, stos son ciertamente tiempos
interesantes en la industria y el mercado
mundial del carbn activado. El mercado
ha experimentado un par de cambios de
abastecedores principales y fusiones
empresariales y adquisiciones durante
el ltimo ao. Los reglamentos tan
esperados de la US EPA han sido
implementados y requerirn el uso de una
cantidad bastante mayor de carbn activado,
lo cual podra resultar en cierta escasez de
carbn activado y aumentos de precio durante
el prximo ao. Este artculo, l cuarto en una
serie anual que trata con el mercado del carbn
activado, destaca las fuerzas y asuntos que tienen un impacto
en el abastecimiento, la demanda y el precio del carbn activado.
Espero proporcionarles a los lectores un mejor entendimiento
del mbito de este mercado y las tendencias que influyen en los
precios de la materia prima, el costo de manufactura, los costos
de envo y de tal manera, los precios del carbn activado para
los usuarios.
Los cambios de propietario de las compaas de manufactura
de carbn activado o de los principales abastecedores durante el
ltimo ao incluyen la venta de Siemens Water Technology LLC a
AEA Investors LP, Jacobi Carbon (Suecia) a Osaka Gas Chemical
(Japn), y la bancarrota y subasta posterior de la planta de carbn
Big Island en Hawaii. (An no se han publicado los resultados de
la reciente subasta por lo que no se conoce si la planta encontr
un comprador o si tendr que venderse por partes. La planta de
carbn Big Island fue construida para fabricar carbn activado
de las cscaras de nuez de macadamia.) Los planes anunciados
hace unos cuantos aos por parte de Carbonxt (Australia)
para construir una nueva planta de manufactura de carbn de
en Virginia Occidental aparentemente han sido pospuestos
de manera indefinida, pero an hay cierta actividad en Asia
(principalmente en la India, Indonesia y Filipinas) para construir
nuevas plantas de carbn de cscara de coco y nuevas plantas de
carbn activado de cscara de coco. Un par de empresas nuevas
han iniciado en Norte Amrica para fabricar carbn activado de
materia prima de residuos de lea y supongo que planean ayudar
a abastecer el mercado venidero de remocin de mercurio de
plantas que utilizan carbn como combustible, que ha estado en
alerta durante la ltima dcada. Menciono la venta de Siemens

Water Technologies porque operan tres plantas de


reactivacin de carbn activado en los Estados
Unidos (California, Arizona y Pensilvania)
y son propietarios de Westates Carbon.
El nuevo nombre del grupo Siemens es
Evoqua Water Technologies, LLC. La
venta de Jacobi Carbon ayuda a Osaka
Gas, compaa matriz de Osaka Gas
Chemical, a ampliar significativamente
su huella en el mercado del carbn
activado. Osaka ya es propietaria de Japan
EnviroChemicals, Ltd., fabricante de la
marca Shirasagi de carbn activado en Asia.
La compra de Jacobi Carbon probablemente
hace de Osaka Gas el mayor productor de carbn
activado de cscara de coco a nivel mundial.
En gran parte, el mayor impacto sobre el Mercado del
carbn activado durante el prximo ao ser la implementacin
de los Estndares Federales MATS de la US EPA (normas para
el mercurio y contaminantes atmosfricos txicos) relacionados
con el control de emisiones de mercurio en plantas elctricas
que utilizan carbn como combustible. Se ha hablado de esto
durante ms de una dcada y finalmente se convertir en ley a
partir del mes de abril, 2015. Algunas plantas elctricas pueden
recibir, y recibirn una extensin de un ao, pero probablemente
un 70-75 por ciento de las plantas cumplirn comenzando en
2015. Actualmente, hay varios estados que tienen implementadas
normas para el mercurio y docenas de plantas elctricas ya se
encuentran comprando carbn activado en polvo (PAC) como
el mtodo ms efectivo y econmico de cumplir con las nuevas
normas. Algunas plantas elctricas han pasado a utilizar gas
natural de ser factible y algunas han cerrado sus puertas,
mencionando el costo del equipo para satisfacer los nuevos
reglamentos ambientales (no slo el mercurio, sino que tambin
los estropajos necesarios para SOx y NOx). Hace unos cinco a
10 aos, se estimaba que este nuevo mercado de remocin de
mercurio requerira entre 800 y 1,000 millones de libras por ao
de PAC. Naturalmente, esto llam la atencin de los fabricantes de
carbn activado y las plantas existentes han sido descomprimidas
para aumentar su capacidad de produccin, a mediad que se han
preparado diseos para agregar nueva lneas de produccin. Una
nueva planta tradicional, ADA-CS, fue construida en Luisiana
hace algunos aos principalmente para producir PAC para este
nuevo mercado. En los ltimos aos, con el cierre de algunas
plantas elctricas y el cambio de algunas plantas hacia el uso

de gas natural y con el desarrollo por parte de los productores,


de grados ms efectivos de carbn activado que requiere menos
PAC, la nueva estimacin para este mercado est en el rango
de 450-650 millones de libras anuales. Hay una gran cantidad
de actividad actual con las compaas de servicio que hacen
contratos para el abastecimiento de sistemas de inyeccin de
carbn activado (ACI) y abastecimiento de PAC. No solamente se
ven afectadas las plantas elctricas que utilizan carbn, ya que
los hornos de cemento y los incineradores tambin tienen que
cumplir con las nuevas normas para el mercurio. El otro impulsor
de la US EPA para el mercado de carbn es la implementacin
final delas reglas de DBP. Estas reglas son para prevenir la
formacin de compuestos tales como THMs y HAA5s, peligros
conocidos para la salud, eliminando las sustancias orgnicas del
agua antes de aadirle cloro como desinfectante en las plantas
municipales de agua potable. Se ha estimado que este mercado
requerir entre 50 y 70 millones de libras de carbn activado
granular (GAC) por ao.
Figura 1. Importaciones estadounidenses de carbn
activado de 2011 a 2013
(informacin obtenida a travs de la Base de Datos Mercantil de US/TC)

Los fabricantes domsticos de carbn activado se han visto


un tanto protegidos por las importaciones de China desde 2007
y la tarifa actual se encuentra fija hasta 2017. Los productos de
carbn chinos siguen siendo importados, pero los precios son
ms fieles al mercado desde que la tarifa comenz hace varios
aos. China tiene su propia necesidad de carbn activado, que se
encuentra en aumento, y adems exporta grandes cantidades a
Europa y Japn. La tarifa anti-desecho de China en ciertos tipos
de carbn activado sigue fija y est en su segundo plazo de cinco
aos. Esto ha mantenido ms constantes los precios del carbn
activado importado. Cada ao, el perodo anterior de revisin es
analizado y se hacen ajustes a la cantidad de tarifa pagada para
importar a los Estados Unidos. Esto se aplica principalmente al
carbn activado a base de carbn que proviene de la China. La
cantidad en dlares de carbn activado importado a los Estados
Unidos en 2013 ha disminuido un poco en comparacin con el
ao anterior, pero eso podra ser un reflejo de una disminucin
de precio en 2013 luego de un aumento de precio en 2012 (vase
la Figura 1). El Congreso permiti que el Sistema Generalizado
de Preferencias (GSP) caducara el pasado mes de julio sin

renovacin, y an sigue en limbo. Eso significa que actualmente


hay un derecho de impuesto de 4.8 por ciento en el carbn de
cscara de coco de los pases asiticos. Algunos vendedores
agregan el impuesto, algunos agregan el impuesto y dicen que
luego reembolsarn a los clientes cuando el gobierno renueve el
GSP y los reembolse a ellos, y algunos otros lo pagan pero no
se lo cobran a los clientes. El carbn activado domstico a base
de carbn experiment aumentos de precio en 2013 de cinco a
10 por ciento por tonelada. 2014 ha visto un cierto aumento de
precio en los carbones activados de cscara de coco debido a
los factores habituales, tales como los costos de energa y los
costos del carbn de cscara de coco. La situacin del carbn
de coco debiera estabilizarse este ao.

Conclusin
Ya sea que usted compre carbn activado domstico o
importado, deber asegurarse de recibir la hoja de especificaciones
del producto (MSDS) de carbn para compararla con el certificado
de anlisis (COA) y la certificacin de NSF y la informacin
de cumplimiento de la norma Prop 65, de requerirse para la
aplicacin. Revise los requisitos de empaquetado ya que usted
podra estar comprando carbn en un tipo de paquete que fue
establecido hace varios aos y las necesidades o sistemas
actuales podran ser mejor servidos a travs de otras alternativas
de empaquetado. El empaquetado estndar incluye bolsas tipo
1-CF y 2-CF, y costales de 1,000 o 100 libras, dependiendo del
tipo de carbn. Si uno est utilizando un carbn activado lavado
(lavado con agua o cido) para las aplicacione4s que requieren
bajo polvo, mire al grado de carbn equivalente regular, no lavado,
porque el equipo de desempolvado en las plantas de carbn ha
mejorado con el transcurso de los aos, y los pasos de lavado y
secado pueden aadirle de 10 a 20 por ciento al precio. El lavado
tiene el beneficio de reducir la ceniza soluble y eso es crtico en
algunas aplicaciones. Como digo siempre, por favor aproveche
la base de conocimientos de su abastecedor de carbn activado.
Cuntele a su abastecedor sobre su aplicacin y los resultados
que necesita para satisfacer sus necesidades. Su abastecedor
tiene que comprender su operacin y puede luego recomendar el
mejor carbn activado para el trabajo al precio ms econmico.

Acerca del autor


El Sr.Kenneth Schaeffer, Presidente de Carbon Resources, LLC,
tiene ms de 30 aos de experiencia en la industria del carbn
activado. Tiene una licenciatura en biologa y maestra en ciencias
ambientales de Universidad de Texas en Dallas. El Sr. Schaeffer
es Ex-Vicepresidente del Comit de ASTM de Carbn Activado
D28 y Ex-Vicepresidente de la Asociacin Internacional de
Fabricantes de Carbn Activado (IACMA, en ingls). Contacto:
ken@carbonresources.com o (760) 630-5724.

Acerca de la compaa
Carbon Resources, LLC se especializa en proporcionar todo tipo
de productos, equipo y servicios de carbn activado, apoyado
por una asistencia tcnica/aplicacin sobresaliente y excelente
apoyo al cliente. Carbon Resources mantiene provisiones de
carbn activado en California, Illinois y Texas para satisfacer
las necesidades del cliente (pronto ser inaugurada una nueva
bodega en la parte oriental del pas).