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Politique et philosophie dans l'uvre de Jean-Jacques Rousseau

Rousseau, assurment, ne donne pas de dfinition rigoureuse de la


politique, mais il souligne que son omniprsence dans l'existence
humaine possde, en tous domaines, une nergie fondationnelle. Ainsi
que le laisse dj entendre le Discours sur les sciences et les arts, les
racines de la culture et des murs sont de nature politique. Cette
remarque querien,dans l'uvre ultrieure, ne viendra dmentir, n'est
ni un argument rhtorique ni mme une boutade. Les ouvrages
majeurs qui feront la gloire de Rousseau (mme s'ils lui ont inflig
beaucoup d'ennuis) n'apportent aucune correction cette affirmation
premire. Bien au contraire : le Discours sur l'origine de l'ingalit,
l'article conomie politique destin l'Encyclopdie, Le Contrat social,
l'Extrait et le Jugement relatifs au Projet de paix perptuelle de l'abb
de Saint-Pierre, les Considrations sur le gouvernement de Pologne, le
Projet de Constitution pour la Corse, les Fragments politiques et L'tat
de guerre... ont expressment la politique pour thme essentiel ; il n'est
point jusqu'au trait de pdagogie qu'est Emile ou aux uvres plus
lyriques comme La Nouvelle Hlose et les Rveries du promeneur solitaire qui n'aient la politique comme toile de fond. D'ailleurs, Rousseau s'en explique dans les Lettres crites de la montagne, dans ses
Dialogues o il s'rige en juge de Jean-Jacques et, bien entendu, dans
ses Confession?,. Qu'il soit abord en termes de critique sociale, dans le
cadre constructiviste d'un droit public destin rgir l'tat ou dans la
perspective normativiste d'une Constitution idale, le thme politique,
n'appart-il qu'au second plan ou mme en filigrane, donne au corpus
de l'uvre, par sa constante importance, une indiscutable unit.
Les thoriciens du droit et de la science politique aussi bien que les
historiens des ides ne s'y sont pas tromps : Rousseau occupe une
place de premier rang dans tous leurs travaux. L'ouvrage que Robert
Derath a consacr en 1950 la politique de Rousseau1 ainsi que les
Actes des journes d'tude tenues Dijon en mai 19622 sont et demeureront, parmi beaucoup d'autres productions, des tmoignages forts de
la^ prgnance des ides de Rousseau dans le droit politique moderne.
C'est la raison pour laquelle il n'est pas possible, lors mme qu'ils ont
t maintes fois tudis, de faire silence sur les problmes cardinaux de
la politique tels que les comprend Le Contrat social. Les omettre serait
une lacune grave, voire une falsification de la pense de Rousseau.
Trs classiquement, nous consacrerons donc un chapitre la
philosophie politique de Jean-Jacques Rousseau afin, d'une part,
1. R. Derath, htm-Jacques Rousseau el la science politique de son temps, rd. Vrin, 1970.
1. Etudes sur Le Contrat social de Jean-Jacques Rousseau, Belles Lettres, 1964.

De la philosophie poli lit/ne la politique philosophique

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d'examiner les concepts et les catgories qui s'articulent en ce qu'il


faut bien appeler sa doctrine politique et, d'autre part, de cerner
l'originalit de son investigation et de son raisonnement qui culminent
dans la silhouette idale de l'tat du contrat.

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]

2 / Pourtant, Rousseau n'est ni juriste, ni lgislateur, ni historien


des ides politiques. Il faut mme convenir que l'historien et l'historien
de la philosophie peuvent s'tonner parfois des relations qu'il donne
de l'histoire politique et des philosophies qu'elle a pu susciter ; Voltaire ne mnagera pas son ironie sur ce point. Le jurisconsulte, quant
lui, peut s'interroger sur la juridicit du contrat fondateur de la
Rpublique aussi bien que sur la pertinence des catgories qui structurent l'agencement interne de l'Etat ou en assurent le fonctionne- j
ment ; Montesquieu connaissait mieux que Rousseau les rouages du ;
droit public. Il est vrai que l'auteur du Contrat social ne cherche pas
laborer une uvre documentaire ; s'il n'est pas tout fait exact,
comme il le dit, que Rousseau n'interroge ni les livres ni les faits, il est
juste en revanche que la scientificit de son propos n'est pas son souci
majeur. Le point de vue du savant positiviste n'est pas le sien : il n'tu- i
die pas pour lui-mme le processus de fondation de l'tat ; il n'a pas
pour but de dcrire la pyramide des normes qui, sous la Constitution ]
et la loi, structurent la socit civile ; son dessein n'est pas de dissquer
scientifiquement les rgles qui rendront possible l'mergence de la justice et de la libert. De manire gnrale, Rousseau, dans ses crits
politiques, n'a pas l'exigence de rigueur dont, son poque, se rclame
l'homme de science tel que le reprsentent d'Alembert et Buffon.
Parce qu'il prouve douloureusement la dcadence et la crise endmique dont il a peru les premiers stigmates sur la route du fort de
Vincennes, Rousseau adopte dlibrment une dmarche rflexive
dont, d'ailleurs, il se veut le pionnier. Qu'il n'ait pas crit de discours
de la mthode n'tonne pas en raison de son temprament. Pourtant,
ds son premier Discours, il dclare commencer par carter tous les
faits ' partir desquels, estime-t-il, tant de spculations - celles des
thologiens commentant les textes scripturaires aussi bien que celles
des jurisconsultes laborant leurs thories du droit naturel - se sont
donn libre cours. Son refus des procdures empiristes est l'axiome
mthodologique qui, pos au principe mme de son uvre, ne variera
pas : il est d'ores et dj d'ordre doctrinal. Toutefois, il serait imprudent d'infrer de la maxime enjoignant d' carter tous les faits que
1. Discours sur l'origine de l'ingalit, Pliade, t. III, p. 132.