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la Langue Franaise (INaLF)
Sermon sur la passion... [Document lectronique] / Jacques-Bnigne
Bossuet,...

p377
Le testament de Jsus-Christ a t scell et
cachet durant tout le cours de sa vie. Il est
ouvert aujourd' hui publiquement sur le calvaire
pendant que l' on y tend Jsus la croix. C' est
l qu' on voit ce testament grav en caractres
sanglants sur sa chair indignement dchire ;
autant de plaies, autant de lettres ; autant de
gouttes de sang qui coulent de cette victime
innocente, autant de traits qui portent empreintes
les dernires
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volonts de ce divin testateur. Heureux ceux
qui peuvent entendre cette belle et admirable
disposition que Jsus a faite en notre faveur,
et qu' il a confirme par sa mort cruelle ! Nul
ne peut connatre cette criture, que l' esprit
de Jsus ne l' claire et que le sang de Jsus
ne le purifie. Ce testament est ouvert tous,
et les juifs et les gentils voient le sang et
les plaies ; mais ceux-l n' y voient que
scandale, et ceux-ci n' y voient que folie .
Il n' y a que nous, chrtiens, qui apprenons de
Jsus-Christ mme que le sang qui coule de
ses blessures est le sang du nouveau testament ;
et nous sommes ici assembls, non tant pour
couter que pour voir nous-mmes dans la passion
du fils de Dieu la dernire volont de ce cher
sauveur, qui nous a donn toutes choses, quand
il s' est lui-mme donn pour tre le prix de nos
mes.
Il y a dans un testament trois choses
considrables : on regarde en premier lieu si le
testament est bon et valide ; on regarde en second
lieu de quoi dispose le testateur en faveur de ses

hritiers ; et on regarde en troisime lieu ce


qu' il leur ordonne. Appliquons ceci, chrtiens,
la dernire volont de Jsus mourant : voyons
la validit de ce testament mystique, par le
sang et par la mort du testateur ; voyons la
munificence de ce testament, par les biens que
Jsus-Christ nous y laisse ; voyons l' quit
de ce testament, par les choses qu' il nous y
ordonne. Disons encore une fois, afin que
tout le monde l' entende, et proposons le sujet
de tout ce discours. J' ai dessein de vous faire
lire le testament de Jsus, crit et enferm
dans sa passion ; pour cela, je vous montrerai
combien ce testament est inbranlable, parce que
Jsus-Christ l' a crit de son propre sang ;
combien ce testament nous est utile, parce que
Jsus nous y laisse la rmission de nos crimes ;
combien ce testament est quitable, parce que
Jsus nous y ordonne la socit de ses souffrances.
Voil les trois points de ce discours. Le premier
nous expliquera le
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fond du mystre de la passion, et les deux autres
en feront voir l' application et l' utilit : c' est
ce que j' espre de vous faire entendre avec le
secours de la grce.
Premier point.
Comme toutes nos prtentions sont uniquement
appuyes sur la dernire disposition de Jsus
mourant, il faut tablir avant toutes choses la
validit de cet acte, qui est notre titre
fondamental ; ou plutt, comme ce que fait
Jsus-Christ se soutient assez de soi-mme, il
ne faut pas tant l' tablir qu' en mditer
attentivement la fermet immobile, afin d' appuyer
dessus notre foi. Considrons donc, chrtiens,
quelle est la nature du testament de Jsus :
disons en peu de paroles ce qui sera de doctrine,
et seulement pour servir d' appui ; et ensuite
venons bientt l' application. Un testament,
pour tre valide, doit tre fait selon les lois.
Chaque peuple, chaque nation a ses lois
particulires ; Jsus, soumis et obissant,
avait reu la sienne de son pre ; et comme,
dans l' ordre des choses humaines, il y a des
testaments qui doivent tre crits tout entiers de
la propre main du testateur, celui de notre sauveur
a ceci de particulier, qu' il devait tre crit
de son propre sang et ratifi par sa mort, et par
sa mort violente. Dure condition, qui est impose

ce charitable testateur ; mais condition


ncessaire, que saint Paul nous a explique dans la
divine ptre aux hbreux. un testament ,
dit ce grand aptre, n' a de force que par le
dcs de celui qui teste : tant qu' il vit,
le testament n' a pas son effet ; de sorte que
c' est la mort qui le rend fixe et invariable .
C' est la loi gnrale des testaments. il fallait
donc , dit l' aptre, que Jsus mourt,
afin que le nouveau testament, qu' il a fait en
notre faveur, ft confirm par sa mort . Une mort
commune ne suffisait pas : il fallait qu' elle ft
tragique et sanglante ; il fallait que tout son
sang ft vers et toutes
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ses veines puises, afin qu' il nous pt dire
aujourd' hui : ce sang, que vous voyez rpandu
pour la rmission des pchs, c' est le sang
du nouveau testament, qui est rendu
immuable par ma mort cruelle et ignominieuse :
(...).
Que si vous me demandez pourquoi ce fils
bien-aim avait reu d' en haut cette loi si dure,
de ne pouvoir disposer d' aucun de ses biens que
sous une condition si onreuse, je vous rpondrai,
en un mot, que nos pchs l' exigeaient ainsi. Oui,
Jsus et bien pu donner, mais nous n' tions
pas capables de rien recevoir ; notre crime
nous rendait infmes et entirement incapables de
recevoir aucun bien : car les lois ne permettent
pas de disposer de ses biens en faveur des
criminels condamns, tels que nous tions par
une juste sentence. Il fallait donc auparavant
expier nos crimes : c' est pourquoi le charitable
Jsus, voulant nous donner ses biens qui nous
enrichissent, il nous donne auparavant son sang
qui nous lave, afin qu' tant purifis, nous
fussions capables de recevoir le don qu' il nous a
fait de tous ses trsors. Allez donc, mon cher
sauveur, allez au jardin des olives, allez en la
maison de Caphe, allez au prtoire de Pilate,
allez enfin au calvaire, et rpandez partout avec
abondance ce sang du nouveau testament, par lequel
nos crimes sont expis et entirement abolis.
C' est ici qu' il faut commencer contempler
Jsus-Christ dans sa passion douloureuse, et
voir couler ce sang prcieux de la nouvelle
alliance, par lequel nous avons t rachets.
Et ce qui se prsente d' abord mes yeux, c' est
que ce divin sang coule de lui-mme dans le

jardin des olives ; les habits de mon sauveur sont


percs et la terre toute humecte de cette
sanglante sueur qui ruisselle du corps de Jsus.
Dieu ! Quel est ce spectacle qui tonne toute la
nature humaine ? Ou plutt quel est ce mystre
qui nettoie et qui sanctifie la nature humaine ?
Je vous prie de le bien entendre.
N' est-ce pas que notre sauveur savait que notre
salut tait dans son sang, et que, press d' une
ardeur immense
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de sauver nos mes, il ne peut plus retenir ce
sang, qui contient en soi notre vie bien plus
que la sienne ? Il le pousse donc au dehors par
le seul effort de sa charit ; de sorte qu' il
semble que ce divin sang, avide de couler pour
nous, sans attendre la violence trangre, se
dborde dj de lui-mme, pouss par le seul effort
de la charit. Allons, mes frres, recevoir
ce sang : " ha ! Terre, ne le cache pas : (...) :
c' est pour nos mes qu' il est rpandu, et c' est
nous de le recueillir avec une foi pieuse.
Mais cette sueur inoue me dcouvre encore un
autre mystre. Dans ce dsir infini que Jsus
avait d' expier nos crimes, il s' tait abandonn
volontairement une douleur infinie de tous nos
excs : il les voyait tous en particulier, et s' en
affligeait sans mesure, comme si lui-mme les
avait commis, car il en tait charg devant Dieu.
Oui, mes frres, nos iniquits venaient fondre
sur lui de toutes parts, et il pouvait bien dire
avec David : " (...) : les torrents des pchs
m' accablent. " de l ce trouble o il est entr,
lorsqu' il dit : mon me est trouble ; de l
ces angoisses inexplicables qui lui font
prononcer ces mots, dans l' excs de son
accablement : " mon me est triste jusques mourir :
(...) " . Car, en effet, chrtiens, la seule
immensit de cette douleur lui aurait donn le
coup de la mort, s' il n' et lui-mme retenu
son me pour se rserver de plus grands maux,
et boire tout le calice de sa passion. Ne voulant
donc pas encore mourir dans le jardin des olives,
parce qu' il devait, pour ainsi dire, sa mort
au calvaire, il laisse nanmoins dborder son
sang, pour nous convaincre, mes frres, que nos
pchs, oui, nos seuls pchs, sans le secours
des bourreaux, pouvaient lui donner la mort.
L' eussiez-vous pu croire, pcheur, que le pch
et une si grande et si malheureuse puissance ?

Ha ! Si nous
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ne voyions dfaillir Jsus qu' entre les mains
des soldats qui le fouettent, qui le tourmentent,
qui le crucifient, nous n' accuserions de sa mort
que ses supplices : maintenant que nous le voyons
succomber dans le jardin des olives, o il n' a
que nos pchs pour perscuteurs, accusons-nous
nous-mmes de ce dicide ; pleurons, gmissons,
battons nos poitrines, et tremblons jusqu' au
fond de nos consciences. Et comment pouvons-nous
n' tre pas saisis de frayeur, ayant en nous-mmes,
au dedans du coeur, une cause de mort si certaine ?
Si le seul pch suffisait pour faire mourir un
Dieu, comment pourraient subsister des hommes
mortels, ayant un tel poison dans les entrailles ?
Non, non, nous ne subsistons que par un miracle
continuel de misricorde ; et la mme puissance
divine qui a retenu miraculeusement l' me du
sauveur pour accomplir son supplice, retient la
ntre pour accomplir, ou plutt pour commencer
notre pnitence.
Aprs que notre sauveur a fait couler son sang par
le seul effort de sa charit afflige, vous pouvez
bien croire, mes frres, qu' il ne l' aura pas
pargn entre les mains des juifs et des romains,
cruels perscuteurs de son innocence. Partout o
Jsus a t pendant la suite de sa passion, une
cruaut furieuse l' a charg de mille plaies. Si
nous avons dessein de l' accompagner dans tous les
lieux diffrents o il a paru, nous verrons
partout des traces sanglantes qui nous
marqueront les chemins : et la maison du pontife,
et le tribunal du juge romain, et le gibet et les
corps de garde o Jsus a t livr
l' insolence brutale des soldats, et enfin
toutes les rues de Jrusalem sont teintes de ce
divin sang qui a purifi le ciel et la terre.
Je ne finirais jamais ce discours, si
j' entreprenais de vous raconter toutes les
cruelles circonstances o ce sang innocent a
t vers : il me suffit de vous dire qu' en
ce jour de sang et de carnage, en ce jour funeste
et salutaire tout ensemble, o la puissance des
tnbres avait reu toute licence contre
Jsus-Christ, il renonce volontairement
tout l' usage de la sienne ; si bien
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qu' en mme temps que ses ennemis sont dans la


disposition de tout entreprendre, il se rduit
volontairement la ncessit de tout endurer.
Dieu, par l' effet du mme conseil, lche la
bride sans mesure la fureur de ses envieux, et
il resserre en mme temps toute la puissance de
son fils : pendant qu' il dchane contre lui
toute la fureur des enfers, il retire de lui toute
la protection du ciel, afin que ses souffrances
montent jusqu' au comble, et qu' il s' expose
lui-mme nu et dsarm, sans force et sans
rsistance, quiconque aurait envie de lui faire
insulte.
Aprs cela, chrtiens, faut-il que je vous raconte
le dtail infini de ses douleurs ? Faut-il que
je vous dcrive comme il est livr sans
misricorde, tantt aux valets, tantt aux soldats,
pour tre l' unique objet de leur drision
sanglante, et souffrir de leur insolence tout ce
qu' il y a de dur et d' insupportable dans une
raillerie inhumaine et dans une cruaut
malicieuse ? Faut-il que je vous le reprsente,
ce cher sauveur, lassant sur son corps
plusieurs reprises toute la force des bourreaux,
usant sur son dos toute la duret des fouets,
moussant en sa tte toute la pointe des pines ?
testament mystique du divin Jsus ! Que de
sang vous cotez cet homme-dieu, afin de vous
faire valoir pour notre salut !
Tant de sang rpandu ne suffit pas pour crire ce
testament, il faut maintenant puiser les veines
pour l' achever la croix. Mes frres, je vous en
conjure, soulagez ici mon esprit ; mditez
vous-mmes Jsus crucifi, et pargnez-moi la
peine de vous dcrire ce qu' aussi bien les
paroles ne sont pas capables de vous faire
entendre. Contemplez ce que souffre un homme
qui a tous les membres briss et rompus par une
suspension violente ; qui, ayant les mains et les
pieds percs, ne se soutient plus que sur ses
blessures, et tire
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ses mains dchires de tout le poids de son corps
entirement abattu par la perte du sang ; qui,
parmi cet excs de peine, ne semble lev si haut
que pour dcouvrir de loin un peuple infini qui
se moque, qui remue la tte, qui fait un sujet
de rise d' une extrmit si dplorable. Et aprs
cela, chrtiens, ne vous tonnez pas si Jsus
dit qu' il n' y a point de douleur semblable la

sienne .
Laissons attendrir nos coeurs cet objet de
piti ; ne sortons pas les yeux secs de ce
grand spectacle du calvaire. Il n' y a point de
coeur assez dur pour voir couler le sang humain
sans en tre mu. Mais le sang de Jsus porte
dans les coeurs une grce de componction, une
motion de pnitence. Ceux qui demeurrent auprs
de sa croix et qui lui virent rendre les derniers
soupirs, s' en retournrent, dit saint Luc,
frappant leur poitrine . Jsus-Christ,
mourant d' une mort cruelle et versant sans
rserve son sang innocent, avait rpandu sur
tout le calvaire un esprit de componction et de
pnitence. Ne soyons pas plus durs que les juifs ;
faisons retentir le calvaire de nos cris et de
nos sanglots. Pleurons amrement nos pchs ;
irritons-nous saintement contre nous-mmes.
Rompons tous ces indignes commerces ; quittons
cette vie mondaine et licencieuse ; portons en
nous la mort de Jsus-Christ ; rendons-nous
dignes par la pnitence d' avoir part la grce
de son testament. Il est fait, il est sign, il
est immuable ; Jsus a donn tout son sang
pour le valider. Je me trompe, il en reste
encore : il y a une source de sang et de grce
qui n' a pas encore t ouverte. Venez, soldat,
percez son ct ; un secret rservoir de sang
doit encore couler sur nous par cette blessure.
Voyez ruisseler ce sang et cette eau du ct
perc de Jsus : c' est l' eau sacre du baptme,
c' est l' eau de la pnitence, l' eau de nos larmes
pieuses. Que cette eau est efficace pour laver nos
crimes ! Mais, mes frres, elle ne peut rien
qu' tant jointe au sang de Jsus, dont elle
tire toute sa vertu. Coulez donc, ondes
bienheureuses de la pnitence, mais
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coulez avec le sang de Jsus, pour tre capables
de laver les mes. Chrtiens, j' entends le
mystre ; je dcouvre la cause profonde pour
laquelle le divin sauveur, prodiguant tant de
sang avant sa mort, nous en gardait encore aprs
sa mort mme : celui qu' il rpand avant sa
mort faisait le prix de notre salut ; celui qu' il
rpand aprs nous en montre l' application par les
sacrements de l' glise. Disposons-nous donc,
chrtiens, nous appliquer le sang de Jsus,
ce sang du nouveau testament, en mditant qu' il
nous est donn pour la rmission de nos crimes.

C' est ma seconde partie.


Second point.
Jsus-Christ, pour nous mriter la rmission
de nos pchs, nous en a premirement mrit la
haine ; et les douleurs de sa passion portent
grce dans les coeurs pour les dtester. Ainsi,
pour nous rendre dignes de mriter ce pardon,
cherchons dans sa passion les motifs d' une sainte
horreur contre les dsordres de notre vie. Pour
cela, il nous faut entendre ce que le pch en
gnral, et ce que tous les crimes en particulier
ont fait souffrir au fils de Dieu, et apprendre
dtester le pch par le mal qu' il a fait
notre sauveur.
Le pch en gnral porte sparation d' avec Dieu,
et attache trs intime la crature. Deux
attraits nous sont prsents, avec ordre
indispensable de prendre parti : d' un ct, le
bien incr ; de l' autre, le bien sensible ; et
le coeur humain, par un choix indigne, abandonne
le crateur pour la crature. Qu' a port le
divin sauveur pour cette indigne prfrence ?
La honte de voir Barabbas, insigne voleur,
prfr publiquement lui-mme par les
sentiments de tout un grand peuple. Ne
frmissons pas vainement contre l' aveugle
fureur de ce peuple ingrat : tous les jours,
pour faire vivre en nos coeurs une crature
chrie, nous faisons mourir Jsus-Christ ; nous
crions qu' on l' te,
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qu' on le crucifie ; nous-mmes nous le
crucifions de nos propres mains, et nous foulons
aux pieds, dit le saint aptre, le sang du
nouveau testament, rpandu pour laver nos
crimes .
Mais l' attache aveugle la crature au prjudice
du crateur a mrit notre sauveur un supplice
bien plus terrible ; c' est d' avoir t dlaiss
de Dieu. Car coutez comme il parle : mon Dieu,
mon Dieu, dit Jsus, pourquoi m' avez-vous
abandonn ? Arrtons ici, chrtiens ;
mditons la force de cette parole, et la grce
qu' elle porte en nous pour nous faire dtester nos
crimes.
C' est un prodige inou qu' un dieu perscute un
dieu, qu' un dieu abandonne un dieu ; qu' un dieu
dlaiss se plaigne, et qu' un dieu dlaissant
soit inexorable : c' est ce qui se voit sur la
croix. La sainte me de mon sauveur est remplie

de la sainte horreur d' un dieu tonnant ; et comme


elle se veut rejeter entre les bras de ce dieu
pour y chercher son soutien, elle voit qu' il
tourne la face, qu' il la dlaisse, qu' il
l' abandonne, qu' il la livre toute entire en proie
aux fureurs de sa justice irrite. O sera votre
secours, Jsus ? Pouss bout par les hommes
avec la dernire violence, vous vous jetez entre les
bras de votre pre ; et vous vous sentez repouss,
et vous voyez que c' est lui-mme qui vous perscute,
lui-mme qui vous dlaisse, lui-mme qui vous
accable par le poids intolrable de ses vengeances !
Chrtiens, quel est ce mystre ? Nous avons
dlaiss le dieu vivant, et il est juste qu' il
nous dlaisse par un sentiment de ddain, par
un sentiment de colre, par un sentiment de
justice : de ddain, parce que nous l' avons
mpris ; de colre, parce que nous l' avons
outrag ; de justice, parce que nous avons viol
ses lois et offens sa justice. Crature folle
et fragile, pourras-tu supporter le ddain d' un
dieu, et la colre d' un dieu, et la justice d' un
dieu ? Ha ! Tu serais accable sous ce poids
terrible. Jsus se prsente pour le
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porter : il porte le ddain d' un dieu, parce qu' il
crie et que son pre ne l' coute pas ; et la
colre d' un dieu, parce qu' il prie et que son
pre ne l' exauce pas ; et la justice d' un dieu,
parce qu' il souffre et que son pre ne s' apaise
pas. Il ne s' apaise pas sur son fils, mais
il s' apaise sur nous. Pendant cette guerre ouverte
qu' un dieu vengeur faisait son fils, le mystre
de notre paix s' achevait ; on avanait pas pas
la conclusion d' un si grand trait ; et Dieu
tait en Christ, dit le saint aptre,
se rconciliant le monde .
Comme on voit quelquefois un grand orage : le ciel
semble s' clater et fondre tout entier sur la
terre ; mais en mme temps on voit qu' il se
dcharge peu peu, jusqu' ce qu' il reprenne
enfin sa premire srnit, calm et apais, si
je puis parler de la sorte, par sa propre
indignation ; ainsi la justice divine, clatant
sur le fils de Dieu de toute sa force, se passe
peu peu en se dchargeant ; la nue crve et se
dissipe ; Dieu commence ouvrir aux enfants
d' Adam cette face bnigne et riante ; et, par un
retour admirable qui comprend tout le mystre de
notre salut, pendant qu' il dlaisse son fils

innocent pour l' amour des hommes coupables, il


embrasse tendrement les hommes coupables pour
l' amour de son fils innocent.
Jetons-nous donc, chrtiens, dans les horreurs
salutaires du dlaissement de Jsus ; comprenons
ce que c' est que de dlaisser Dieu et d' tre
dlaiss de Dieu. Nos coeurs sont attachs la
crature ; elle y rgne, elle en exclut Dieu :
c' est pour cela que cet outrage est extrme,
puisque c' est pour le rparer que Jsus
s' expose porter pour nous le dlaissement et le
ddain de son propre pre. Retournons Dieu,
chrtiens, et recevons aujourd' hui la grce de
runion avec Dieu, que ce dlaissement nous
mrite.
Mais poussons encore plus loin, et voyons dans
la passion de notre sauveur tous les motifs
particuliers
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que nous avons de nous dtacher de la crature. Il
faut donc savoir, chrtiens, qu' il y a dans la
crature un principe de malignit qui a fait dire
saint Jean, non seulement que le monde est
malin, mais qu' il n' est autre chose que
malignit . Mais, pour har davantage ce monde
malin et rompre les liens qui nous y attachent,
il n' y a rien, mon avis, de plus efficace que
de lui voir rpandre contre le sauveur toute sa
malice et tout son venin. Venez donc connatre
le monde en la passion de Jsus ; venez voir
ce qu' il faut attendre de l' amiti, de la haine,
de l' indiffrence des hommes ; de leur prudence,
de leur imprudence ; de leurs vertus, de leurs
vices ; de leur appui, de leur abandon ; de leur
probit et de leur injustice. Tout est changeant,
tout est infidle, tout se tourne en affliction
et en croix ; et Jsus nous en est un exemple.
Oui, mes frres, tout se tourne en croix ; et
premirement les amis. Ou ils se dtachent par
intrt, ou ils nous perdent par leurs tromperies,
ou ils nous quittent par faiblesse, ou ils nous
secourent contretemps, selon leur humeur et non
pas selon nos besoins ; et toujours ils nous
accablent.
Le perfide Judas nous fait voir la malignit de
l' intrt, qui rompt les amitis les plus
saintes. Jsus l' avait appel parmi ses aptres ;
Jsus l' avait honor de sa confiance particulire
et l' avait tabli le dispensateur de toute son
conomie : cependant, malice du coeur humain !

Ce n' est point ni un ennemi ni un tranger, c' est


Judas, ce cher disciple, cet intime ami, qui le
trahit, qui le livre, qui le vole premirement, et
aprs le vend lui-mme pour un lger intrt :
tant l' amiti, tant la confiance est faible contre
l' intrt ! Ne dites pas : je choisirai bien ;
qui sait mieux choisir que Jsus ? Ne dites pas :
je vivrai bien avec mes amis ; qui les a traits
plus bnignement que Jsus, la bont et la
douceur mme ? Dtestons donc l' avarice, qui a fait
premirement un voleur et ensuite un tratre mme
d' un
p389
aptre, et n' ayons jamais d' assurance o nous
voyons l' entre au moindre intrt.
C' est toujours l' intrt qui fait les flatteurs ;
et c' est pourquoi ce mme Judas, que le dmon
de l' intrt possde, s' abandonne par mme raison
celui de la flatterie. Il salue Jsus, et il le
trahit ; il l' appelle son matre, et il le vend ;
il le baise, et il le livre ses ennemis. C' est
l' image parfaite d' un flatteur, qui n' applaudit
toute heure celui qu' il nomme son matre et son
patron, que pour trafiquer de lui, comme parle
l' aptre saint Pierre. " ce sont ceux-l, dit ce
grand aptre, qui, pousss par leur avarice, avec
des paroles feintes trafiquent de vous : (...). "
toutes leurs louanges sont des piges ; toutes
leurs complaisances sont des embches. Ils font
des traits secrets dans lesquels ils nous
comprennent sans que nous le sachions. Ils s' allient
avec Judas : que me donnerez-vous, et je vous le
mettrai entre les mains ? ainsi ordinairement
ils nous vendent, et assez souvent ils nous
livrent. Dfions-nous donc des louanges et des
complaisances des hommes. Regardez bien ce
flatteur qui panche tant de parfums sur votre
tte : savez-vous qu' il ne fait que couvrir son
jeu, et que, par cette immense profusion de
louange qu' il vous donne pleines mains, il
achte la libert de dcrier votre conduite, ou
mme de vous trahir sans tre suspect ? Qui ne
te harait, flatterie ! Corruptrice de la
vie humaine, avec tes perfides embrassements et
tes baisers empoisonns, puisque c' est toi qui
livres le divin sauveur entre les mains de ses
ennemis implacables ?
Mais, aprs avoir vu, messieurs, ce que c' est que
des amis corrompus, voyons ce qu' il faut
attendre de ceux qui semblent les plus assurs.

Faiblesse, mconnaissance, secours en paroles,


abandonnement en effet. C' est ce qu' a prouv le
divin Jsus. Au premier bruit de sa prise,
tous ses disciples le quittent par une fuite
honteuse. cour, qui je prche cet vangile, ne
p390
te reconnais-tu pas toi-mme dans cette histoire ?
N' y reconnais-tu pas tes faveurs trompeuses et tes
amitis inconstantes ? Aussitt qu' il arrive le
moindre embarras, tout fuit, tout s' alarme, tout
est tonn ; ou l' on garde tout au plus un certain
dehors, afin de soutenir pour la forme quelque
apparence d' amiti trompeuse et quelque dignit
d' un nom si saint. Mais poussons encore plus loin,
et voyons la faiblesse de cette amiti, lorsqu' elle
semble le plus secourante. C' est le faible des
amis du monde de nous vouloir aider selon leur
humeur, et non pas selon nos besoins.
Pierre entreprend d' assister son matre, et il
met la main l' pe, et il dfend par le carnage
celui qui ne voulait tre dfendu que par sa
propre innocence. Pierre ! Voulez-vous soulager
votre divin matre ? Vous le pouvez par la douceur
et par la soumission, par votre fidlit
persvrante. Pierre ! Vous ne le faites pas,
parce que ce secours n' est pas selon votre humeur :
vous vous abandonnez au transport aveugle d' un
zle inconsidr ; vous frappez les ministres de
la justice, et vous chargez de nouveaux soupons
ce matre innocent qu' on traite dj de
sditieux. C' est ce que fait faire l' amiti
du monde : elle veut se contenter elle-mme et
nous donner le secours qui est conforme son
humeur, et cependant elle nous dnie celui que
demanderaient nos besoins.
Mais voici, si je ne me trompe, le dernier coup
qu' on peut recevoir d' une amiti chancelante :
un grand zle mal soutenu, un commencement de
constance qui tombe dans la suite tout coup,
et nous accable plus cruellement que si l' on nous
quittait au premier abord. Le mme Pierre en est
un exemple. Qu' il est ferme ! Qu' il est
intrpide ! Il veut mourir pour son matre ; il
n' est pas capable de l' abandonner. Il le suit
au commencement ; mais, fidlit commence, qui
ne sert qu'
p391

percer le coeur de Jsus par un reniement plus


cruel, par une perfidie plus criminelle ! Ha !
Que l' amiti de la crature est trompeuse dans
ses apparences, corrompue dans ses flatteries,
amre dans ses changements, accablante dans ses
secours contretemps et dans ses commencements
de constance qui rendent l' infidlit plus
insupportable ! Jsus a souffert toutes ces
misres, pour nous faire har tant de crimes que
nous fait faire l' amiti des hommes par nos
aveugles complaisances. Hassons-les, chrtiens,
ces crimes, et n' ayons ni d' amiti, ni de
confiance, dont Dieu ne soit le motif, dont
la charit ne soit le principe.
Que lui fera maintenant souffrir la fureur de
ses ennemis ? Mille tourments, mille calomnies,
plaies sur plaies, douleurs sur douleurs,
indignits sur indignits, et, ce qui emporte
avec soi la dernire extrmit de souffrances,
la rise dans l' accablement, l' aigreur de la
raillerie au milieu de la cruaut.
C' est une chose inoue que la cruaut et la
drision se joignent dans toute leur force,
parce que l' horreur du sang rpandu remplit l' me
d' images funbres, qui modrent cette joie
malicieuse dont se forme la moquerie. Cependant
je vois mon sauveur livr ses ennemis pour
tre l' unique objet de leur raillerie, comme un
insens ; de leur fureur, comme un sclrat : en
telle sorte, mes frres, que nous voyons rgner
dans tout le cours de sa passion la rise parmi
les douleurs, et l' aigreur de la moquerie dans
le dernier emportement de la cruaut.
Il le fallait de la sorte, il fallait que mon
sauveur ft rassasi d' opprobres , comme avait
prdit le prophte ; afin d' expier et de
condamner par ses saintes confusions, d' un ct
ces moqueries outrageuses, de l' autre ces
dlicatesses et ce point d' honneur qui fait toutes
les querelles. Chrtiens, osez-vous vous
abandonner cet esprit de drision qui a t si
outrageux contre Jsus-Christ ? Qu' est-ce que
la drision, sinon le triomphe de l' orgueil, le
rgne de l' impudence, la nourriture du mpris, la
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mort de la socit raisonnable, la honte de la
modestie et de la vertu ? Ne voyez-vous pas,
railleurs outrance, que d' opprobres et quelle
rise vous avez causs au divin Jsus, et ne

craignez-vous pas de renouveler ce qu' il y a de


plus amer dans sa passion ?
Mais vous, esprits ombrageux, qui faites les
importants et qui croyez vous faire valoir par
votre dlicatesse et par vos ddains, dans quel
abme de confusions a t plong le divin Jsus
par cette superbe sensibilit ? Pour expier votre
orgueil et votre ddain, il faut que son supplice,
tout cruel qu' il est, soit encore beaucoup plus
infme : il faut que ce roi de gloire soit tourn
en ridicule de toute manire, par ce roseau, par
cette couronne et par cette pourpre ; il faut que
l' insulte de la raillerie le poursuive jusque sur
la croix et dans les approches mmes de la mort ;
et enfin qu' on invente dans sa passion une nouvelle
espce de comdie, o tout est plein de sang.
mes frres , dit le saint aptre, nous sommes
baptiss en sa mort ; et, puisque sa mort est
infme, nous sommes baptiss en sa confusion ;
nous avons pris sur nous par le saint baptme
toute cette drision et tous ces opprobres. Eh
quoi ! Tant de honte, tant d' ignominie, tant
d' tranges drisions, dans lesquelles nous
sommes plongs par le saint baptme, ne
seront-elles pas capables d' touffer en nous
les cruelles dlicatesses du faux point d' honneur ?
Et sera-t-il dit que des chrtiens immoleront
encore cette idole et tant de sang et tant
d' mes que Jsus-Christ a rachetes ? Ha ! Sire,
continuez seconder Jsus-Christ pour empcher
cet opprobre de son glise et cet outrage public
qu' on fait l' ignominie de sa croix.
Je voulais encore vous reprsenter ce que font les
indiffrents ; et je vous dirai, en un mot,
qu' entrans par
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la fureur, qui est toujours la plus violente, ils
prennent le parti des ennemis. Ainsi les romains,
que les promesses du messie ne regardaient pas
encore, qui sa venue et son vangile taient
alors indiffrents, pousent la querelle des
juifs passionns ; et c' est l' un des effets les
plus remarquables de la malignit de l' esprit
humain, qui, dans le temps o il est, pour ainsi
parler, le plus balanc par l' indiffrence, se
laisse toujours gagner plus facilement par le
penchant de la haine. Je n' ai pas assez de temps
pour peser cette circonstance ; mais je ne puis
omettre en ce lieu ce que souffre le divin
sauveur par l' ambition et la politique du monde,

pour expier les pchs que fait faire la politique.


Toujours, si l' on n' y prend garde, elle condamne
la vrit, elle affaiblit et corrompt
malheureusement les meilleures intentions. Pilate
nous le fait bien voir, en se laissant
lchement surprendre aux piges que tendent les
juifs son ambition tremblante.
Ces malheureux savent joindre si adroitement
leurs passions les intrts de l' tat, le nom et
la majest de Csar, qui n' y pensait pas, que
Pilate, reconnaissant l' innocence et toujours
prt l' absoudre, ne laisse pas nanmoins de la
condamner. Oh ! Que la passion est hardie, quand
elle peut prendre le prtexte du bien de l' tat !
Oh ! Que le nom du prince fait souvent des
injustices et des violences qui feraient horreur
ses mains, et dont nanmoins quelquefois elles
sont souilles, parce qu' elles les appuient, ou
du moins qu' elles ngligent de les rprimer !
Dieu prserve de tels pchs le plus juste de
tous les rois, et que son nom soit si vnrable,
qu' il soit toujours si saintement et si
respectueusement mnag, que, bien loin d' opprimer
personne, il soit l' esprance et la protection
de tous les opprims, jusqu' aux provinces les
plus loignes de son empire !
Mais reprenons le fil de notre discours, et
admirons ici, chrtiens, en Pilate la honteuse
et misrable faiblesse
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d' une vertu mondaine et politique. Pilate avait
quelque probit et quelque justice ; il avait
mme quelque force et quelque vigueur : il tait
capable de rsister aux persuasions des pontifes
et aux cris d' un peuple mutin. Combien s' admire
la vertu mondaine, quand elle peut se soutenir en
de semblables rencontres ! Mais voyez que la
vertu mme, quelque forte qu' elle nous paraisse,
n' est pas digne de porter ce nom, jusqu' ce
qu' elle soit capable de toute sorte d' preuves.
C' tait beaucoup, ce semble, Pilate d' avoir
rsist un tel concours et une telle
obstination de toute la nation judaque, et
d' avoir pntr leur envie cache, malgr tous
leurs beaux prtextes ; mais, parce qu' il n' est
pas capable de soutenir le nom de Csar, qui
n' y pense pas, et qu' on oppose mal propos au
devoir de sa conscience, tout l' amour de la
justice lui est inutile, sa faiblesse a le mme
effet qu' aurait la malice ; elle lui fait

flageller, elle lui fait condamner, elle lui fait


crucifier l' innocence mme ; ce qu' aurait pu
faire de pis une iniquit dclare, la crainte le
fait entreprendre un homme qui parat juste.
Telles sont les vertus du monde : elles se
soutiennent vigoureusement jusqu' ce qu' il
s' agisse d' un grand intrt ; mais elles ne
craignent point de se relcher pour faire un
coup d' importance. vertus indignes d' un nom
si auguste ! vertus, qui n' avez rien par-dessus
les vices, qu' une faible et misrable apparence !
Qu' il me serait ais, chrtiens, de vous faire
voir en ce lieu que la plupart des vertus du
monde sont des vertus de Pilate, c' est--dire
un amour imparfait de la vrit et de la justice !
On les estime, on en parle, on en veut savoir
les devoirs, mais faiblement et nonchalamment.
On demande, la faon de Pilate : qu' est-ce
que la vrit ? et aussitt on se lve sans
avoir reu la rponse. C' est assez qu' on s' en soit
enquis en passant, et seulement pour la forme ;
mais on ne veut pas pntrer le fond. Ainsi l' on
ignore la vrit, ou l' on ne la sait qu' demi ;
et la savoir demi, c' est pis que de l' ignorer
toute entire, parce que cette connaissance
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imparfaite fait qu' on pense avoir accompli ce qui
souvent n' est pas commenc. C' est ainsi qu' on vit
dans le monde ; et, manque de s' tre affermi dans
un amour constant de la vrit, on tale
magnifiquement une vertu de parade dans de faibles
occasions, qu' on laisse tout coup tomber dans
les occasions importantes.
Jsus donc, tant condamn par cette vertu
imparfaite, nous apprend expier ses dfauts et
ses faiblesses honteuses. Vous avez vu, ce me
semble, toute la malignit de la crature assez
clairement dchane contre Jsus-Christ ; vous
l' avez vu accabl par ses amis, par ses ennemis,
par ceux qui, tant en autorit, devaient
protection son innocence, par l' inconstance des
uns, par la cruelle fermet des autres, par la
malice consomme et par la vertu imparfaite. Il
n' oppose rien tous ces insultes qu' un pardon
universel, qu' il accorde tous et qu' il demande
pour tous : pre , dit-il, pardonnez-leur,
car ils ne savent pas ce qu' ils font . Non
content de pardonner ses ennemis, sa divine
bont les excuse ; elle plaint leur ignorance
plus qu' elle ne blme leur malice ; et, ne pouvant

excuser la malice mme, elle donne tout son sang


pour l' expier. la vue d' un tel excs de
misricorde, y aura-t-il quelque me assez dure
pour ne vouloir pas excuser tout ce qu' on nous a
fait souffrir par faiblesse, pour ne vouloir pas
pardonner tout ce qu' on nous a fait souffrir par
malice ? Ha ! Pardon, mes frres, pardon, grce,
misricorde, indulgence en ce jour de rmission !
Et que personne ne laisse passer ce jour sans
avoir donn Jsus quelque injure insigne, et
pardonn pour l' amour de lui quelque offense
capitale.
Mais, au sujet de ces haines injustes, je me
souviens, chrtiens, que je ne vous ai rien dit
dans tout ce discours de ce que l' amour
dshonnte avait fait souffrir au divin Jsus.
Toutefois, je ne crains point de le dire, aucun
crime du genre humain n' a plong son me innocente
dans un plus grand excs de douleurs. Oui, ces
passions ignominieuses font souffrir notre
sauveur une confusion qui l' anantit. C' est ce
qui lui fait dire son pre : (...). Ce trouble qui
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agite nos sens mus a caus sa sainte me ce
trouble fcheux qui lui a fait dire : mon me
est trouble . Cette intime attache au plaisir
sensible qui pntre la moelle de nos os, a
rempli le fond de son coeur de tristesse et de
langueur ; et cette joie dissolue qui se rpand
dans les sens a dchir sa chair virginale par
tant de cruelles blessures qui lui ont t la
figure humaine, qui lui font dire par le saint
psalmiste : je suis un ver, et non pas un
homme . Donc, dlices criminelles, de
combien d' horribles douleurs avez-vous perc
le coeur de Jsus ! Mais il faut aujourd' hui,
mes frres, satisfaire tous ces excs en nous
plongeant dans le sang et dans les souffrances
de Jsus-Christ.
Troisime point.
C' est, messieurs, ce qu' il nous ordonne, et
c' est la dernire partie de son testament.
Quiconque veut avoir part la grce de ses
douleurs, il doit en ressentir quelque
impression : car ne croyez pas qu' il ait tant
souffert pour nous faire aller au ciel notre
aise, et sans goter l' amertume de sa passion.
Il est vrai qu' il a soutenu le plus grand effort ;
mais il nous a laiss de moindres preuves, et
toutefois ncessaires pour entrer en conformit

de son esprit et tre honors de sa ressemblance.


C' est dans le sacrement de la pnitence que nous
devons entrer en socit des souffrances de
Jsus-Christ. Le saint concile de Trente dit
que les satisfactions que l' on nous impose doivent
nous rendre conformes Jsus-Christ crucifi.
Mon sauveur, quand je vois votre tte couronne
d' pines, votre corps dchir de plaies, votre
me perce de tant de douleurs, je dis souvent en
moi-mme : quoi donc ! Une courte prire, ou
quelque lgre aumne, ou quelque effort mdiocre
sont-ils capables de me crucifier avec vous ? Ne
faut-il point d' autres clous
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pour percer mes pieds, qui tant de fois ont couru
aux crimes, et mes mains, qui se sont souilles
par tant d' injustices ? Que si notre dlicatesse
ne peut supporter les peines du corps que l' glise
imposait autrefois ses enfants par une
discipline salutaire, rcompensons-nous sur les
coeurs : pour honorer la douleur immense par
laquelle le fils de Dieu dplore nos crimes,
brisons nos coeurs endurcis, par l' effort d' une
contrition sans mesure. Jsus mourant nous y
presse : car que signifie ce grand cri avec
lequel il expire ? Ha ! Mes frres, il agonisait,
il dfaillait peu peu, attirant l' air avec peine
d' une bouche toute livide, et tranant lentement
les derniers soupirs par une respiration
languissante. Cependant il fait un dernier effort
pour nous inviter la pnitence ; il pousse au
ciel un grand cri, qui tonne toute la nature
et que tout l' univers coute avec un silence
respectueux. Il nous avertit qu' il va mourir, et
en mme temps il nous dit qu' il faut mourir avec
lui. Quelle est cette mort ? C' est qu' il faut
arracher son coeur de tout ce qu' il aime
dsordonnment, et sacrifier Jsus ce pch
rgnant qui empche que sa grce ne rgne en nos
coeurs.
Chrtiens, Jsus va mourir : il baisse la tte,
ses yeux se fixent ; il passe, il expire. C' en
est fait, il a rendu l' me. Sommes-nous morts
avec lui ? Sommes-nous morts au pch ? Allons-nous
commencer une vie nouvelle ? Avons-nous bris notre
coeur par une contrition vritable, qui nous fasse
entrer aujourd' hui dans la socit de ses
souffrances ? Qui me donnera, chrtiens, que
je puisse imprimer en vos coeurs ce sentiment de
componction ! Que si mes paroles n' en sont pas

capables, arrtez les yeux sur Jsus, et


laissez-vous attendrir par la vue de ses divines
blessures. Je ne vous demande pas pour cela,
messieurs, que vous contempliez attentivement
quelque peinture excellente de Jsus-Christ
crucifi. J' ai une autre peinture vous proposer,
peinture vivante et parlante, qui porte une
expression naturelle de Jsus
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mourant. Ce sont les pauvres, mes frres, dans
lesquels je vous exhorte de contempler aujourd' hui
la passion de Jsus. Vous n' en verrez nulle
part une image plus naturelle. Jsus souffre
dans les pauvres ; il languit, il meurt de faim
dans une infinit de pauvres familles. Voil donc
dans les pauvres Jsus-Christ souffrant ; et
nous y voyons encore, pour notre malheur,
Jsus-Christ abandonn, Jsus-Christ dlaiss,
Jsus-Christ mpris. Tous les riches devraient
courir pour soulager de telles misres ; et on
ne songe qu' vivre son aise, sans penser
l' amertume et au dsespoir o sont abms tant
de chrtiens ! Voil donc Jsus dlaiss ; voici
quelque chose de plus. Jsus se plaint par son
prophte, de ce que " l' on a ajout la douleur
de ses plaies : (...) " ; de ce que, dans sa soif
extrme, on lui a donn du vinaigre . N' est-ce
pas donner du vinaigre aux pauvres que de les
rebuter, de les maltraiter, de les accabler dans
leur misre et dans leur extrmit dplorable ?
Ha ! Jsus, que nous voyons dans ces pauvres
peuples une image trop effective de vos peines
et de vos douleurs ! Sera-ce en vain, chrtiens,
que toutes les chaires retentiront des cris
et des gmissements de nos misrables frres, et
les coeurs ne seront-ils jamais mus de telles
extrmits ?
Sire, votre majest les connat, et votre bont
paternelle tmoigne assez qu' elle en est mue.
Sire, que votre majest ne se lasse pas : puisque
les misres s' accroissent, il faut tendre les
misricordes ; puisque Dieu redouble ses flaux,
il faut redoubler les secours et galer, autant
qu' il se peut, le remde la maladie. Dieu veut
qu' on combatte sa justice par un gnreux effort
de charit, et les ncessits extrmes demandent
que le coeur s' panche d' une faon extraordinaire.
Sire, c' est Jsus mourant qui vous y exhorte ;
il vous recommande vos pauvres peuples : et qui
sait si ce n' est pas un conseil de Dieu d' accabler,

pour ainsi dire, le monde par tant de calamits,


afin que, votre majest portant
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promptement la main au secours de tant de misres,
elle attire sur tout son rgne ces grandes
prosprits que le ciel lui promet si
ouvertement ? Puisse votre majest avoir bientt
le moyen d' assouvir son coeur de ce plaisir
vraiment chrtien et vraiment royal de rendre ses
peuples heureux ! Ce sera le dernier trait de votre
bonheur sur la terre ; c' est ce qui comblera
votre majest d' une gloire si accomplie, qu' il
n' y aura plus rien lui dsirer que la flicit
ternelle, que je lui souhaite dans toute
l' tendue de mon coeur. (...).