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LE

DOSSIER

90 Philosophie et politique en Afrique

Jean-Godefroy Bidima

Le corps, la cour et
lespace public
Est-il possible de fonder un vritable espace public
dans les socits africaines contemporaines ds lors
que la pratique du pouvoir reste prisonnire de lesprit
de cour ? Comment, dans ce contexte de curialisation
des murs politiques, snoncent et se construisent
les figures du corps, de la subjectivit et de laltrit ?
Lesprit de cour saccommode-t-il ou non dune vise
thique susceptible de jeter les fondations dune autre
morale publique ? travers ces questions, slabore
une rflexion sur la problmatique constitution de la
subjectivit politique en Afrique.

Il est frappant de constater que lvocation de la dichotomie espace privespace public renvoie souvent dans lesprit du lecteur aux comportements
qui seraient propres lespace priv et leur rfraction dans lespace public.
Il faut encore, pour que lanalyse de ce couple soit pertinente, dessiner les
contours vritables de ce que lon entend par espace priv et espace public
en Afrique. Va-t-on plaquer sur les formations historiques africaines o
le priv et le public nont pas de ligne de dmarcation vritable une notion
despace public issue de la notion de publicit (Kant) des discussions bourgeoises du sicle des Lumires? Pourquoi, dailleurs, poser le problme en
termes dualistes (espace priv versus espace public 1)? En suivant ce dualisme, ne donne-t-on pas loccasion nos habitudes intellectuelles et nos
tics dcriture de verser dans des comparatismes paresseux? Ou alors, retournons les termes espace priv et espace public pour les prendre au mot:
espace priv de quoi? (comment dire le manque?), espace (ouvert
quel) public?.
partir des notions douverture lautre et de manque, nous interrogerons
la philosophie politique africaine en discutant deux figures majeures du
pouvoir: le corps et la cour. Comment notre corporit souvre-t-elle au

Politique africaine n 77 - mars 2000

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langage dans un espace (public/priv) caractris par les figures du manque


que sont la dissimulation, la peur et la vulnrabilit? Comment examiner
le politique par la cour, cette notion particulire qui implique le rapport
lautre dans le manque et la vulnrabilit? Comment relire lespace
(priv/public) partir des figures de la subjectivit et de laltrit quimplique lesprit de cour 2?
Pour dbrouiller ces questions, nous discuterons dabord les registres et
formations discursives qui sont lenglobant (K. Jaspers) des discours de philosophie politique africaine. Ensuite, nous analyserons le destin de la personnalit dans un espace (priv/public) caractris par le crmoniel curial.
Notre entre en la matire prouvera par ses ncessaires manquements que
tout nonc sur le social est toujours dmenti par limprvisibilit et notre
mconnaissance du mouvement propre lhistoire, mouvement qui ne concide pas toujours avec nos braves constructions et nos concepts hardis.
La philosophie politique en Afrique : cui bono ?

Exiger aux exigences


La philosophie politique 3, dans la diversit de ses expressions, reprend de
limportance dans une priode du XX e sicle caractrise par une succession
de fins (fin de sicle, fin de la modernit, fin de lhistoire 4, etc.). La
premire tentation dun observateur serait alors de sinterroger sur cette
1. Habermas nous assure que cette distinction valable la naissance de ltat bourgeois est devenue
factice, puisquil y a eu tatisation de la sphre prive (qualifie de socit civile). Voir LEspace public,
Paris, Payot, 1986, p. 150.
2. Que justifie sur le plan thorique et historique la convocation de cette notion de cour en Afrique?
Par elle, nous avons dabord un indicateur sur un type particulier de socialisation: la publicisation
des actions, dans un champ dexpriences o lintentionnalit et limprvisibilit alternent. Voir
L. Qur, Agir dans lespace public, Les Formes de laction, Paris, EHESS, 1990, p. 101. Par la cour,
nous valuons la notion dintentionnalit qui est aussi un pan de la thorie de laction. Ensuite, la cour
nous permet, comme E. Le Roy Ladurie la bien montr dans son tude sur la cour de Louis XIV,
dentrevoir tout ce quelle a en commun avec les socits de castes fondes sur des distinctions de sang
et de rang. Voir E. Le Roy Ladurie, Auprs du roi, la Cour, Annales ESC, 36, 1981, pp. 21-42. Lire
ce sujet Tal Tamari, Les Castes de lAfrique occidentale, Paris, Socit dethnologie, 1997.
3. Vocable qui runit sous une mme appellation des dmarches htrognes se situant la lisire de
la sociologie, de la linguistique, de lhistoire, de lanthropologie, de la thologie et de lconomie.
4. Voir G. Vattimo, La Fin de la modernit, Paris, Le Seuil, 1987, et F. Fukuyama, La Fin de lhistoire,
Paris, Flammarion, 1992.

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92 Philosophie et politique en Afrique

permanence de la philosophie politique au milieu de ces fins. La seconde


serait de courir le risque de se tromper en supposant que cette insistance sur
la philosophie politique trahit la contradiction existant entre la postulation
dun retour de lthique par le biais de la question dmocratique et linfodation du personnel philosophique aux puissances de gloire et dargent.
Les discours virulents et souvent moralisateurs sur le bien public, ltat de
droit, les droits de lhomme et la justice deviennent une vaste dngation
qui dit tout sur les articulations du politique sauf lessentiel, savoir qu
la gestion des ressources humaines par les entreprises, lexploitation des ressources naturelles par les industries et banques et lalination des hommes
par les administrations rpond de plus en plus, chez les philosophes, la
transformation de la rflexion en simple gestion de la pense.
Dans cette administration des concepts, la rflexion, activit douloureuse
douverture de la pense elle-mme et ce qui nest pas elle, ne sastreint
plus lhsitation, au doute, au sondage de ses prsupposs. Mais, en matire
de philosophie politique en Afrique, la rflexion dicte, indique et revendique
le Bon, le Juste, le Vrai et le Bien. Tout se passe comme si cette exigence du
philosophe politique, bien que se dclinant dans lhistoire, avait un fondement transcendantal. Posons donc la question de la rfrence comme
dirait Pierre Legendre aux discours philosophiques politiques africains
(vous parlez au Nom de quoi?), et lon verra dfiler une srie dabstractions qui font toujours lconomie de leur gnalogie et de leur processualit. Pourquoi, par exemple, le panafricanisme? Au nom de lunit africaine? (Cest quoi et au nom de quoi lunit?) Au nom de la paix, pour la
promotion de lAfricain, pour lHomme, pour le bien public, pour
la libert? Ce qui est souvent oubli, cest une analyse de la processualit inhrente chaque notion. Processualit qui indique que les notions
politiques et les noncs de philosophie ne sont ni absolus ni anhistoriques.
Nietzsche nous a enseign que tout rapport au dire-vrai obit une
stratgie et une tactique bien historiques; ds lors, comment sarticulent
les stratgies et les tactiques historiques, politiques et pistmologiques
quand un philosophe politique africain disserte sur le Bon, le Bien, le Vrai
et le Juste? Exiger des lettres de crance aux exigences des philosophes
politiques africains, tel serait peut-tre le pralable toute criture dune proposition de philosophie politique sur lAfrique, criture dont le sens ne se
comprend qu partir dun champ aux multiples sillons.

Politique africaine

93 Le corps, la cour et lespace public

Des chants scands dans le champ


Les discours de la philosophie politique en Afrique ont deux sources
majeures: la ralit historique caractrise par sa mobilit et ses alas, et le
champ de la philosophie politique occidentale qui inspire et structure le
rythme et la texture de leurs noncs. Il serait injuste de ngliger deux sources
mineures que sont les anciennes organisations politiques africaines prcoloniales et les religions chrtiennes, islamiques, et traditionnelles. La partition
de la philosophie africaine 5 se joue donc sur plusieurs claviers avec, bien sr,
un mode majeur et un mode mineur. lintrieur de ce champ, les chants
de la philosophie africaine ne peuvent tre que pluriels et contradictoires. La
gestation propre de la ralit historique africaine avec son surgissement et
sa brutalit inattendus peut parfois dmentir les thories des philosophies
politiques occidentales qui inspirent souvent nos laborations des problmes
politiques, tandis que le mode religieux de poser le problme politique entre
souvent en conflit avec le style juridique et lac de poser le mme problme.
Laccent mis sur ce pluralisme suggre quil faudrait poser les problmes
de philosophie politique en Afrique en tenant compte de la mise en rapport
des registres et des formations discursives partir desquels un discours sur
la philosophie politique africaine est possible. Sagissant des registres des
discours de la philosophie politique, on peut dabord reprer les thmes
relatifs la nature du pouvoir, avec ses thmes connexes que nous pouvons
regrouper par couples: puissance et pouvoir (Spinoza), obissance et pouvoir (La Botie), multiplicit des pouvoirs (Foucault), violence et pouvoirs
(Arendt). Ensuite, les sujets relatifs linstitution du pouvoir politique 6. Dans
ce cadre, il sagit dvaluer la notion de lgitimit travers les procds de
lgitimation (Weber), les arts de gouverner (Machiavel), lefficacit du pouvoir (Montesquieu), les machines et appareils du pouvoir (Marx). Enfin, il
est souvent question de lexercice du pouvoir 7 travers lenqute sur les
5. J.-G. Bidima, La Philosophie ngro-africaine, Paris, PUF, coll. Que sais-je?, 1995.
6. Lire ce sujet K. NKrumah, Consciencism, Zed books Ltd, 1964; S. Gbadesin, African Philosophy,
Francfort, Peter Lang, 1992; R. L. Okonkwo, Cultural nationalism in the colonial period, in
O. U. Kalu (ed.), Readings in African Humanities, Fourth D. C. Ltd, 1978.
7. Voir entre autres F. Eboussi Boulaga, Les Confrences nationales en Afrique noire, Paris, Karthala, 1992;
A. Aly Dieng, Hegel, Marx et les problmes de lAfrique noire, Dakar, Sankor, 1978; Fidelis Okafor (ed.),
Curbing Ethnic and Religions Conflicts in Nigeria, Enugu, F. D. Publishers, 1997; Tsenay, The
Hermeneutics of African Philosophy, New York, Routledge, 1994.

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formes de gouvernement (Platon, Aristote), les comptences politiques


(Fnelon), et lthique (Kant). Jusque-l, lhorizon dessin ci-dessus par la
philosophie politique, et qui constitue le socle dit classique, a nourri
lessentiel des rflexions philosophiques africaines (francophones). Plusieurs
problmes se posent ds lors: la rduction de la philosophie politique africaine en rflexion sur ltat; la rduction de la rflexion politique au seul
problme du pouvoir en ngligeant celui de lautorit 8; la rduction de la
rflexion de la philosophie politique aux discours prophtiques et descriptifs; ladoption du paradigme du calcul rationnel et du droit positif 9 comme
pralables toute comprhension du politique.
Les pays de langue anglaise offrent aussi un vaste registre o puisent les philosophes et juristes africains et africanistes. Quelques tendances mergent:
lutilitarisme dont la version la plus raffine se retrouve chez Sidgwick,
aprs Stuart Mill, et pose la question de la maximisation du bien-tre des
individus 10. Ramifi 11, critiqu et complt 12, lutilitarisme sera second par
les diverses versions du contractualisme. Celui-ci renvoie dune part la notion
de bien commun et, dautre part, une conception de la justice comme quit.
Bien entendu, la thorie de la justice de Rawls 13 demeure une pice matresse dans ce dispositif encadrant les thories nolibrales qui connaissent
aujourdhui un certain succs en Afrique. Celles-ci agissent surtout dans la
sphre du droit et de lconomie, o lon considre quil faut un tat minimal et une augmentation des droits individuels 14. Dans ce monde anglosaxon sest dvelopp, en raction au nolibralisme, un marxisme de type
analytique qui transforme la thorie de lalination de Marx en termes de
jeux de retrait 15. Ce dcor constitue le registre trs simplifi! partir
duquel les noncs de philosophie politique africaine prennent leur essor
pistmologique. Mais on ne peut oublier la vogue du foucaldisme, dont le
thme du politique par le bas constitue le principal emblme. Ce foucaldisme sinscrit lui-mme dans le climat gnral de ces mouvements ambigus
de critique dune certaine organisation de la rationalit que lon a rsums
sous le terme gnrique de postmodernit 16. Celle-ci est seconde sur le
plan de la philosophie politique par la prminence de la dialectique entre
le local et le global. La liaison entre la globalisation et la postmodernit
serait ici explorer 17.
Quant aux formations discursives 18 qui composent la texture du discours
de la philosophie politique en Afrique, nous pouvons citer ltat. Les condi-

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95 Le corps, la cour et lespace public

tions de son apparition, les divers conflits avec les formations sociales antrieures, les conflits de reprsentation et de lgitimation, ses copulations avec
le mensonge et la violence, son amlioration dans le cadre de la bonne
gouvernance font de ltat en Afrique lun des vecteurs fondamentaux
du discours rflexif sur la politique. Ensuite, et comme produit de ltat,
pointons ladministration. Le mystre de celle-ci se trouve dans sa curieuse
contradiction se vouloir ministre (au service de la population, ou du
bien commun) et vhicule du principe autoritaire qui renvoie toujours la
lgitimit des actes et dcisions au nom de la rfrence, qui est comme
len-de des dcisions et noncs. ct de ltat et de ladministration se
trouvent deux hauts lieux du lien politique: les sphres de la production conomique et de la reproduction de limaginaire religieux 19.

8. Le problme de lautorit est pos ici par le biais de lafrocentrisme. Voir I. Onyewuenyi, The
African Origin of Gruk Philosophy: an Exercice in Afrocentrism, Nsukka, University Press, 1993;
O. Oruka, Sage Philosophy, Nairobi, ACTS Press, 1991. Lire dans ce sens J. Heising, Entwicklung und
Moderne Philosophie in Schwarzafrika, Francfort, IKO, 1990.
9. Lire ce sujet L. Handem, Nature et fonctionnement du pouvoir chez les Balanta Brassa, Lisbonne,
Instituto Nacional de estudos e pesquisa, 1986.
10. Cette tendance est claire dans le livre du philosophe ghanen Kwame Gyekye, Tradition and
Modernity, New York, Oxford University Press, 1997.
11. Lutilitarisme sest fragment en act utilitarians (une action est bonne si elle a de meilleures
consquences possibles), rule-utilitarians (insistance sur la notion de rgle) et co-operative utilitarianism.
Lire Donald H. Reagan, Utilitarianism and Cooperation, Oxford, Clarendon Press, 1980.
12. Voir ce sujet la rfutation de la thorie du consquentialisme in S. Scheffler, The Rejection of
Consequentialism, Oxford, Claredon Press, 1982.
13. J. Rawls, A Theory of Justice, Cambridge, Harvard University Press, 1971.
14. Cest ce que semble soutenir le philosophe camerounais G. B. Tangwa dans Democracy and Meritocracy
Berlin, Verlag, 1996 (louvrage se rclame de la thorie de Rawls, pp. 33-38).
15. Roemer, A General Theory of Exploitation and Class, Cambridge, Harvard University Press, 1982.
16. On peut bien replacer le livre dAppiah dans cette optique. Voir K. A. Apphia, In my Fathers
Hous, New York, Oxford University Press, 1992.
17. A. J. Arnaud, Entre modernit et mondialisation, Paris, LGDJ, 1997. Voir aussi J.-G. Bidima, Thorie
critique et modernit ngro-africaine. De lcole de Francfort la Docta spes africana, Paris, Publications
de la Sorbonne, 1993; La philosophie en Afrique, Encyclopdie philosophique universelle, vol. IV,
Le Discours philosophique, Paris, PUF, 1998.
18. Nous inspirant de LArchologie du savoir, nous donnons lexpression formation discursive le
rle dinterroger les conditions de formation des discours et surtout la constitution de la rflexion sur
la formation de leurs propres noncs. Lire M. Foucault, Dits et crits I, Paris, Gallimard, 1994, p. 708.
19. Lire ici la version africaine du no-thonisme du Sud-africain Augustine Shutte, Philosophy for
Africa, Milwaukee, Marquete University Press, 1993.

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96 Philosophie et politique en Afrique

Le dernier palier est celui du droit. La rflexion politique africaine, quand


elle peut fustiger le rle de ltat et de ladministration, et lorsquelle value
les imbrications de limaginaire religieux, le fait souvent au nom du droit
suppos incarner la lgalit et pas toujours la lgitimit. La question est
souvent celle de linstitution, du raccordage et de linterprtation des rgles
de droit en fonction ou au profit des droits de lhomme, du bien public
et de la dmocratie. Les registres et formations discursives dfinissent le
terrain partir duquel les discours africains sur la philosophie politique
prennent leurs sources. Le processus dnonciation des propositions rflexives, dontologiques ou tlologiques est, en philosophie politique africaine,
ce croisement multiforme entre les registres et les formations discursives
dont la ligne de dmarcation nest pas absolue. Tout discours, sil a la modestie de se dire historique, se rfre un lieu qui doit dcliner ses manques,
et cest lintrieur de ceux-ci que nous approchons la philosophie politique en Afrique.
Les manques: le corps et la cour
Les discours sur la constitution dun espace public, avec leurs exigences
de communication intersubjective, de transparence partielle des noncs, de
discussion rationnelle sur la validit de nos prtentions au vrai, insistent le
plus souvent sur les problmes dits de fond. Ces derniers impliquent tout
ce qui a trait, selon la perspective des philosophes europens antiques, la
forme de rgime la plus viable dune part, et aux divers arts de gouverner
qui structurent les machines du pouvoir dautre part. Ces problmes dthique, de gouvernement et de lgitimation taillaient alors des figures centrales: ltat pour les uns, le Prince pour les autres. Ces deux poteaux soutenaient la traverse de la constitution de la cit. Mais, aujourdhui, lexigence
de dmocratisation dissout ces ples: La dmocratie sinstitue [] dans
la dissolution des repres de la certitude. Elle inaugure une histoire dans
laquelle les hommes font lpreuve dune indtermination dernire, quant
au fondement du pouvoir, de la loi et du savoir, et au fondement de la relation de lun avec lautre, sur tous les registres de la vie sociale 20. Ce qui est
nouveau, ici et que nous voulons souligner sagissant de lAfrique , cest
que linvention dmocratique (objet de lactuelle philosophie politique africaine) se fait, comme le dit Claude Lefort, par la dsincorporation des
individus. Dans la monarchie, le pouvoir tait incorpor dans la personne

Politique africaine

97 Le corps, la cour et lespace public

du Prince (il le reste encore en Afrique!), mdiateur entre les hommes et les
dieux, entre les hommes et ces instances transcendantes et souveraines
qutaient la Justice et la Raison.
En regardant ce modle, la dmocratie apparat comme un lieu du pouvoir vide (Lefort), car il est interdit aux gouvernants de sapproprier, de sincorporer au pouvoir. Ils exercent ce dernier sans lincarner; le pouvoir
devient un ple symbolique. Ce dfi que lance la dmocratie la rflexion
philosophique inaugure ainsi une analyse du corps. Si lon ne peut plus
incorporer un pouvoir qui se fragmente, on peut tout au moins revoir la
place du corps en politique. Hobbes 21 avait bien dcrit les formes et fonctions des gouvernements avec la mtaphore du corps. Celui-ci est chez Michel
Foucault le lieu dinscription de la discipline des pouvoirs que sont lhpital, lcole et la prison. Et, bien avant M. Foucault, le corps comme mtaphore pour penser le pouvoir politique se rencontre dans les textes des philosophes politiques de lEspagne classique 22. En insistant sur le corps,
nous devons carter les relents absolutistes qui furent lis lintroduction
de cette mtaphore en politique. En focalisant notre attention non pas sur
le corps politique en tant que tel mais sur le corps, nous voulons privilgier la dimension du visible dans larticulation des propositions politiques.
Avant dentreprendre linterrogation sur ce quest une vie juste et bonne
dans des institutions peu prs honntes, de sonder la lgitimit des discours
sur la politique et sur les formes de gouvernement, et de dire quoi que ce
soit sur lespace public, japparais en effet dabord comme corps, comme
chair, comme regard et comme voix. Cest sans doute du ct de Nietzsche
qui privilgie lapparence contre les essences , et surtout de la phnomnologie de Merleau-Ponty qui donne aux conditions dapparatre de la
phnomnalit une dimension capitale , que nous nous tournons pour
redonner au visible sa place, au moment o les problmes ardus de lespace
public se cantonnent aux querelles des statuts et des procdures. Japparais
dabord dans lespace politique comme un tre regardant, ensuite parlant et

20. C. Lefort, Essais sur le politique, Paris, Le Seuil, 1986, p. 29.


21. T. Hobbes, Le Corps politique, Saint-tienne, Publications de luniversit de Saint-tienne, 1977.
22. Le politologue et mdecin espagnol Jronino Merola faisait paratre un ouvrage intitul Rpublique
originale tire du corps humain (1595) dans lequel il affirmait que le corps est la mesure de toute
chose [] et quil est la base de lorganisation de la cit.

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98 Philosophie et politique en Afrique

gotant, enfin entendant et touchant. Lengendrement de ma relation politique avec autrui ne peut donc se passer de ces moments et mouvements corporels. Au lieu de commencer linterrogation philosophique et politique en
Afrique par le Prince et ses ruses, les discours et les dtours, les constitutions
et leurs contrats, les fondements et leur insondabilit ou les finalits et leurs
imprvisibilits, on pourrait peut-tre partir des cinq sens du corps. Et,
pour tre plus pratique, nous explorerons la cour en Afrique.
Pourquoi interroger la cour? Dabord parce quelle nous rappelle que
lnonciation du discours, la dcision dagir au sein dun espace public sont
insparables de la notion despace. La cour est avant tout un espace physique
qui peut tre une entreprise, un ministre, un vch, une chefferie, une
prsidence de la Rpublique, un rectorat duniversit, etc. avec ses emblmes, ses codes visibles et invisibles. Ensuite, la cour se veut un esprit caractris par certaines dispositions dans les relations intersubjectives qui, elles,
sont le dbut de toute relation politique. Lesprit de cour introduit dans
lespace de cour un rapport gomtrique et arithmtique: il dose les propositions et dessine des figures dans le dire et le faire. Enfin, le corps dans sa
visibilit curiale indique que, quel que soit le rgime politique, quelle que
soit laction politique, nous rencontrons le corps et ses mtamorphoses.
Comment valuer le visible dans lespace public africain aujourdhui? Quel
est le statut de lostentation? Comment le regard, lcoute, le sentir et le toucher deviennent-ils des actes politiques en Afrique? Quest-ce qui apparat
dans lespace public au moment o le regard fonctionne sans lcoute et le
sentir? Quels sont les rapports entre lesprit de cour et la constitution dun
espace public? Comment transpose-t-on la politesse traditionnelle des
bonnes manires en esprit de cour? Comment lesprit de cour qui a,
au bout du tunnel, la russite dans lespace politique saccommode-t-il ou
non dune vise thique?
Esprit de cour et espace public

Adorno crivait que le prsuppos du tact, cest la convention, compromise en soi, mais toujours prsente 23. Son insistance sur cette prsence
du tact suggre que la cour modifie lespace politique, fait habiter le sujet
dans une zone politique o il devrait toujours avoir ses sens en veil. Il est
utile de rappeler que, dans lhistoire politique europenne, la notion de

Politique africaine

99 Le corps, la cour et lespace public

cour a t thorise et associe tantt celle de personne et personnage (persona = masque 24), tantt celle de dissimulation 25, ou encore celle de
miroir. Comment se constitue un masque (persona) et quels rapports se tissent entre le masque, la dissimulation et les miroirs de lespace public africain 26? Le personnage, masqu (ncessairement!), se constitue une identit
emprunte: comment celle-ci se transforme et se dissimule-t-elle? Quel est
le destin de la fonction spculaire du miroir dans latmosphre de cour
dune entreprise, dun ministre, dune Assemble nationale? Quels sont
les enjeux de la parole dautrui au sein de lespace public travers par lesprit
de cour? Comment les pouvoirs africains prcoloniaux assumaient-ils lesprit
de cour travers linstitution emblmatique des personnages, la production
de la simulation et les rfractions des divers miroirs sociaux?
Avant de rpondre partiellement ces questions, il faut signaler quau
lieu de condamner de manire absolue lesprit de cour, certains auteurs en
font une propdeutique lesprit civique, comme la montr Norbert Elias.
La cour et son esprit 27 ont transmis aux Salons puissants ferments de la
constitution de lespace public bourgeois 28 lart de lagrable causerie o
la mchancet et les heurts sont de plus en plus mdiatiss. Cette formation
lurbanit est verser dans le dossier de lesprit de cour. La curialisation de lespace politique en Afrique a-t-elle produit cette urbanit? Si
oui, comment se manifeste-t-elle? Sinon, quelles sont les entraves ayant
empch lclosion de lurbanit? Les rponses ces questions tourneront
autour de lvaluation de deux instances: les espaces/temps et lintersubjectivit comme dimensions constitutives de lespace public.
De lespace instable au temps de loccasion: lespace/temps
dans la curialisation
Peut-on penser la politique par les passions et surtout par les sens? La
passion toujours suspecte de leurrer a longtemps t utilise pour analyser
les murs et trs rarement ltat. Dans le cadre de la curialisation qui svit
23. W. T. Adorno, Minima moralia, Paris, Payot, 1980, p. 39.
24. B. Gracian, LHomme de cour, Paris, d. Lebovici, 1987.
25. B. Castiglione, Le Courtisan, Paris, d. Lebovici, 1987.
26. Voir J.-G. Bidima, La Palabre, une juridiction de la parole, Paris, Michalon, Le bien commun, 1997.
27. N. Elias, La Socit de cour, Paris, Flammarion, 1985.
28. Lire J. Habermas, LEspace public, Paris, Payot, 1986.

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100 Philosophie et politique en Afrique

en Afrique, on peut rvaluer la notion despace en politique africaine.


Lespace est une notion vaste, si vaste que, dans tout rapport curial, on doit
ncessairement faire un va-et-vient entre lespace gographique et lespace
mental. Japprhende dabord le premier espace par la vue, ds lors comment, dans lespace curial, peut-on voir sans tre vu, et comment cet artifice
saccompagne-t-il (pour le courtisan) du dsir dtre vu pour voir? Le
deuxime espace, beaucoup plus intellectuel, se caractrise par le sens du toucher. La grande question de ceux qui adoptent la logique de cour est de
toucher les autres (au double sens dmouvoir et de frapper) sans tre touch 29.
La vue et le toucher permettent donc chaque membre de lespace de cour
dvaluer la distance. Agir dans lespace public, cest sonder lespace (physique et psychologique) entre je et autrui. Ragir dans lespace public,
cest borner ou dilater son espace de reprsentation. Mrir dans lespace
public, cest souvrir lespace de limaginaire institu qui na de cesse que
dtouffer linstituant. Lespace et sa matrise font donc partie non seulement
de lart militaire le plus lmentaire mais aussi de lart de cour. Cette notion
despace pourrait nous permettre dinterroger en Afrique, dans le climat
actuel de la recherche des fondements des tats dmocratiques les rapports
entre la vue, le toucher et lespace. Que veut dire tre visible dans lespace
public? Quels sont les critres qui slectionnent les modalits du voir?
lactif des griefs contre ltat, on cite souvent, avec lanthropomorphisme
qui accompagne ce genre daccusation, son insensibilit et le manque de
solidarit. Au passif des manquements des socits africaines, on voque
linsensibilit galopante et rsigne devant la maladie, la corruption et autres
maux. Quest-ce que sentir aujourdhui dans lespace public? Quels sont
les espaces qui structurent un nouveau sentir au sein de lespace public 30?
Le courtisan vit et agit par dpenses et provisions. Il se dpense en anticipant et fait des provisions en retenant (des informations par exemple).
Soumis aux alas du temps, il transforme sa soumission en matrise partielle du temps. Cest un guetteur doccasions. Il agit linterstice dun vnement, ragit au moment dun vnement, et la fugacit de celui-ci
rpond la fulgurance de son action. La cour fabrique un modle dhomme
qui tente limpossibilit de saisir loccasion (kairos). Ds lors, la constitution
de lespace public dmocratique en Afrique ne pourra faire lconomie de
la conscience anticipante et dtectiviste 31 qui nous est suggre par lesprit de cour. Comment dtecter dans lespace africain non plus la grande

Politique africaine

101 Le corps, la cour et lespace public

temporalit des indpendances, des confrences nationales souveraines ou


de la mondialisation, mais celle, plus imperceptible, des interstices? Comment dire et dcrire ce temps intercalaire entre lantcdent et lvnement 32?
Comment refaire lhistoire de lespace public africain avec ces temps de
provision, ces temps doccasions manques qui engendrent les processus de
subjectivation.
Constitution de la subjectivit politique
Les relations de cour qui se gnralisent aujourdhui dans lespace public
africain obissent plusieurs processus dont le premier est la constitution
de la subjectivit dans le processus de curialisation. Comment se passe le
devenir-sujet dans des espaces historiques o toute parole sur la formation
tatique doit tre soumise limprimatur des bien-pensants? Norbert Elias
estime, la suite de B. Gracian quil ne cite pas, que la curialisation est
caractrise il sappuie sur lpoque bourgeoise europenne par un systme dinterdpendance, un processus de reprsentation et par la notion
de dpense.
Linterdpendance. Entrer dans un rapport curial, cest en effet sintgrer
dans des rseaux o toute parole, tout geste et tout regard sont adresss et
surveills par autrui. Ds lors, la pense personnelle, loin de senrichir par
la ncessaire rectification du commerce avec autrui, se coagule, dissimule et
se rtracte. Cest bel et bien ce qui touffe laudace et limagination en Afrique.
La parole dune grande partie de la jeunesse africaine, dont on a un peu
navement vant linventivit politique par la critique, ne snonce aujourdhui quau sein des rseaux des pouvoirs divers o se dveloppe un mode
de pense curial caractris non pas par la prudence (phronesis) mais par le
calcul. Ces rseaux sont, soit les partis politiques tout parti politique a en
Afrique une section jeunesse , soit des fraternits de pense laction des
clubs mi-religieux, mi-initiatiques, mi-intellectuels , soit encore des associations tribales amicale des ressortissants de telle rgion , soit des affinits lies
29. B. Gracian, LHomme de cour, op. cit., 1972.
30. Herbert Marcuse parlait dj de la rorganisation dune nouvelle sensibilit, Voir Eros et civilisation,
Paris, Minuit, 1964.
31. Lexpression est du philosophe Ernst Bloch dans Experimentum mundi.
32. E. Bloch, dans lvaluation du temps, analyse cette instance qui se situe juste avant que lapparatre
ne soit total; il le nomme le prapparatre (Vorschein).

LE

DOSSIER

102 Philosophie et politique en Afrique

au genre Association des femmes avocates , soit des groupes de prires,


etc. Aujourdhui, une russite personnelle ne se conoit plus en Afrique par
leffort et la persvrance personnels, mais par limplication combien ambigu dans les rseaux. Tel est le modle didentification que suit la jeunesse africaine. Que nous sommes loin du Sapere aude (ose penser par
toi-mme) des Lumires (Kant)!
La reprsentation. Simpliquer dans la curialisation suppose lidentification du sujet certaines reprsentations qui forgeront son moi. Le crmoniel, la pompe et tout ce qui a trait la liturgie fascineront donc le sujet.
Car cest bien dans la dimension du visible que se joue cet attachement que
les courtisans et courtiss ont vis--vis de ce quils croient tre le Beau, le Bien
et le Grand. La constitution de la subjectivit se fait ici sur le plan axiologique; la valeur est moins dans les emblmes et avantages convoiter que
dans la cour elle-mme comme pratique. En Afrique, on entre souvent dans
un rapport symboliquement agressif o faire la cour, intgrer les
rseaux, respecter les ans nont pour but que le simple dsir de faire
la cour, cest--dire de possder lautre par lhyperbole et la survalorisation.
Il serait intressant dtudier en Afrique le vocabulaire de la curialisation
des rapports intersubjectifs. On y dcouvrirait peut-tre limaginaire politique luvre dans le processus de curialisation.
La dpense. Les rseaux et les reprsentations sont complts par la notion
de dpense. Vieille pratique politique que de dpenser et de consommer de
manire ostensible pour prouver son intgration et, surtout, son maintien
dans un rang social dtermin! Norbert Elias nous avertit que tout rapport
curial puisque caractris par la rivalit sinvestit dans le prestige et la
consommation. Pour engager des rapports de cour autour de soi, il faut
dabord dpenser, et le courtisan se dpensera son tour en se hissant au
niveau du courtis. Dpenser et se dpenser participent la concurrence
des signes du prestige[et la] lutte pour les attributs et avantages de la
puissance sociale 33 . Cette reprsentation du rang qui relve du domaine
des hirarchies et donc de la politique gagne de plus en plus les usagers
de lespace public en Afrique. La qualit de lhabitation, de la voiture, lemplacement du quartier impliqueront une certaine qualit dinvits, travers
lesquels se tissent les rapports curiaux. Le courtis subit ainsi une pression
sociale de dpense: on ne peut pas tre ministre en Afrique et rouler en
Renault 4! En tant quobjet (ou sujet) dsir, on entre dans une dpendance

Politique africaine

103 Le corps, la cour et lespace public

o les dpenses de reprsentation jouent un rle la fois fondateur et structurant. Elles structurent en Afrique la contradiction existant entre les dpenses de reprsentation et les revenus des courtiss.
La main du Prince: responsabilit et personnalit
La constitution dune subjectivit prise aux rets de la logique du prestige
et du commerce de reprsentations de soi et dautrui se fait aussi travers
les rapports entre le Prince et sa main. Comment interroger les rapports
de curialisation entre le Prince et son conseiller (ou secrtaire)? Comment
se tissent en Afrique les conflits intersubjectifs entre le Prince et celui-ci?
Faisons un retour sur la fameuse thorie du conseil telle que la philosophie politique classique italienne et espagnole lentendait. Lambition espagnole tait dj, depuis Alphonse X le Sage, davoir des Princes chrtiens
(principes cristianos). Le Prince doit sappuyer sur un conseil ou un conseiller
qui, faisant aussi office de secrtaire, laide dans la clairvoyance quil doit
avoir quant la gestion des affaires politiques. Pour Ribadeneyra, Prendre
conseil pour le Prince, cest aussi ajouter sa rputation et son crdit, cest
donner de lautorit et du poids ses ordonnances [] Grce aux conseils,
le Prince russit rgner non pas par la volont mais par la raison34.
Cette thorie du conseil a eu comme complment celle du favori.
En 1624, Francisco Lanarino publiait Palerme De la ncessit pour les rois
davoir un favori. Queyedo, peu prs la mme poque, crivait la comdie Comment doit tre le favori. Le problme soulev ici est la conjonction
entre conseiller et favori du Prince, qui implique ncessairement une
tension dans latmosphre de cour. Comment tre conseiller, favoriser le
bien commun, renforcer le pouvoir du souverain et tre son favori la fois?
Dans cette phase de curialisation se pose le problme de la responsabilit.
Le conseiller suggre, il ne dcide pas; le souverain dcide mais nest pas
linspirateur: ds lors, qui appartient la responsabilit des mesures impopulaires? qui revient lchec? la plume complaisante et vicariale qui suggre, ou la main lourde qui frappe? Le secrtaire est bien celui qui doit taire
les secrets du Prince, et, de ce fait, sa tendance se vouloir favori du Prince
33. R. Chartier, Prface La Socit de cour de N. Elias, op. cit., p. XXI.
34. Ribadeneyra, Tratado de la religion y virtudes que debe tener el Principe Cristiano para governar,
Madrid, Madrigal, 1595, p. 553.

LE

DOSSIER

104 Philosophie et politique en Afrique

(signe de dpendance) est renforce par le fait quil nest pas seulement la
plume et la langue flatteuses qui suggrent, mais se veut surtout un dpt
de secrets du Prince (ce qui fait aussi du Prince un tre dpendant). Cette
interdpendance de tout rapport curial est le lieu mme du politique en ce
quelle interroge et sonde tout passage lacte du Prince.
Le deuxime problme est celui de la personnalit. Quadvient-il des personnalits du Prince et de sa main dans ce rapport curial? L rside
lnigme! On a toujours cru que le conseiller du Prince excutait une tche
servile: Des mains destines crire des lettres, des mains qui auraient
voulu ne pas tre de dociles excutrices, mais qui rclamaient plutt le droit
une personnalit qui leur ft propre 35. Cette plainte est injustifie quand
on sait que le conseiller ou le secrtaire est toujours un Prote qui se mtamorphose [] Il se montre tantt fluide dans sa phrase, tantt rtrci dans
ses sentiments [] Il comprend ce quil nentend pas [] il shabille des
affections du matre sans len dpouiller 36 Il se produit entre la personnalit du secrtaire/conseiller et celle du souverain des phnomnes danamorphoses, de transferts, bref, de tout ce qui confine une illusion doptique
qui brouille encore plus lillisibilit dj si aggrave du champ politique.
Sagissant de lAfrique, comment relire laction, la dcision, la personnalit
(du personnel politique) et les reprsentations travers les rapports de cour?
Comment relire lagir des acteurs politiques africains avec la notion de cour?
Comment valuer le masque, la vitesse dvolution de la clientle politique,
le dsir et limprvisibilit du temps? La curialisation des comportements
a envahi les strates de la socit (dite) civile africaine. Ds lors, loin de la
mpriser, les philosophes devraient la prendre au srieux, car avec elle nous
entrons dans lespace public par la rivalit, les essoufflements pour devenir
les favoris du Prince, le dsir, lespoir de se faire voir, dentendre et de goter. Autrement dit, nous entrons et restons dans lespace public comme des
tres passionnels, irrationnels, dupables, fascins par le bruit et le visible,
et pats par les emblmes.

En choisissant daborder la philosophie politique en Afrique par la


notion de cour, nous voulions rparer une injustice. On relgue souvent la
cour dans le domaine de la simple analyse des murs 37 en rservant la politique les problmes (trs graves) de constitution, de dfinition du meilleur
rgime, de finalit des rgimes politiques, des acteurs rels et imaginaires,

Politique africaine

105 Le corps, la cour et lespace public

de la communication, de la violence, de la paix et des contrats Redire


limportance politique de la curialisation des comportements, cest toucher
lun des paramtres de la constitution de la subjectivit dans lespace
public. Remettre la cour au centre de la rflexion politique, cest inflchir
le geste dans laction, reconsidrer la voix du plus vulnrable, sonder loue
du peuple et aiguiser le got (du Bien) au sein de lespace public. Ce qui
nous introduit dans la sphre de lthique.
Lier lthique la politique vieux fonds de commerce des philosophes!
consisterait aussi partir, non pas du dontologique (le devoir) et son agressivit prescriptive (on doit, il faut, il ny a qu), mais des besoins, des
sens et des dsirs (besoin de voir et dtre vu, besoin de marquer lespace pour
se faire remarquer).
En insistant sur les sens, nous ne voulons pas introduire un sensualisme
o ceux-ci fonctionneraient de manire anhistorique en tant que fondement
de la praxis politique africaine. Nous parions plutt que rien ne se trouve
dans lespace politique qui ne soit pass par les sens 38. Le sens de la politique ne peut faire lconomie de sa transition par les sens. En outre, par la
curialisation, on peut interroger dabord ce qui fait tenir le regard au
sein de lespace public, ensuite les conditions de toute monstration, et enfin
la thtralisation de tout ce qui touche au sens de aisthsis et fascine.
Pourquoi cela est-il important aujourdhui? Parce que cest dans le visible,
le crmoniel, la pompe, la parole de soie et de velours, lentretien du narcissisme et des peurs primitives que la capture du sujet, la retention de linvention du quotidien (de Certeau) et lamour politique se consolident.
Cest par lostentation et la curialisation que le conformisme marque aussi
son espace, fait tenir ensemble tout un systme dadhrences en produisant

35. T. Costo, M. Benvenga, La Main du Prince. Petits traits du secrtaire dans lItalie baroque, Paris,
EPEL, 1992, p. 16.
36. Voir le titre du livre de M. Benvenga, Prote secrtaire.
37. Les Maximes et Penses de Chamfort, les Caractres de La Bruyre, les Fables de La Fontaine, les
Maximes de La Rochefoucauld, les Penses de Pascal, LArt du mensonge politique de J. Swift, etc., ne
sont que rarement inclus dans la rubrique des traits de politique. Tout simplement parce que le
politique se confond souvent avec lorganisation de ltat alors quil commence justement l o les
rapports du je avec autrui (avec ou sans tat au-dessus deux!) se tissent.
38. Le fameux Nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu! (Rien nest dans lentendement
qui ne soit dabord pass par les sens).

LE

DOSSIER

106 Philosophie et politique en Afrique

soit une pense rsigne la plainte impuissante, soit une rationalit gestionnaire qui simagine tre libre du mythe et du religieux. Cette religion
de lorganisation rationnelle, de la mondialisation fonctionne comme
un prophtisme en annonant le salut.
Dans les revendications thiques et juridiques de leurs crits politiques,
les philosophes africains oublient souvent la dimension du jeu et du thtre,
presss quils sont de condamner, de dire ce qui doit tre, de penser gravement les problmes de fond. Il se profile l un mpris aristocratique et
un platonisme rampant qui sous-estime le monde des apparences. Au-del,
on peut aussi surprendre, sur le plan inconscient, le fantasme doblativit.
Le philosophe qui dit ce que doit tre la dmocratie, ltat de droit fait
du Bien lhumanit et crit donc comme nous le faisons avec assurance et bonne conscience. Les philosophes africains oublient toutefois une
chose, que la curialisation nous enseigne: Notre vie se droule comme
une comdie; attention donc la sortie de la scne 39. Sortons!
Jean-Godefroy Bidima
Centre de recherches sur les Lumires en Europe
Universit de Potsdam

39. B. Gracian, LHomme de cour, op. cit., p. 21.