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Nuevo Cdigo Penal de accidente de trnsito es ms benfico con

los conductores que matan sin querer


El Cdigo de Procedimiento Penal contempla cinco instancias para
'arreglar por las buenas' con las vctimas.
"El problema relacionado con el delito de homicidio y lesiones personales en
materia de trnsito sigue siendo manejado desde la perspectiva probatoria,
como lo ha sido siempre. Es decir, hay que hacer un anlisis de la conducta
del hombre, del mantenimiento de la mquina y del estado de la va. Son
tres elementos fundamentales en la accidentalidad vial".
As le explic a EL TIEMPO la abogada penalista, experta en accidentalidad
vial, Whanda Fernndez Len, por qu la investigacin relacionada con las
lesiones personales y el homicidio en accidentes de trnsito tiene mucho de
largo y de ancho.
Segn la especialista, adems, dentro de la Ley 906 de 2004, que le dio vida
al nuevo Cdigo de Procedimiento Penal, la situacin de los conductores que
se ven enfrentados a un hecho penal ha cambiado radicalmente porque se
contempla 'la libertad' como regla general del sistema.
"Fuera de esa regla general hay que tomar en consideracin la pena explica
Fernndez- porque sta vara de acuerdo con el delito del que se trate".
Hasta hace muy poco, la pena por delitos culposos era de dos aos y fue
aumentada a 32 meses por el nuevo cdigo.
Este periodo, sin embargo, no contempla prisin, pues para visitar una
crcel, al procesado debe aplicrsele una condena de, mnimo, cuatro aos.
As mismo, la nueva ley contempla salidas tempranas al problema porque se
suprimi la parte civil dentro del proceso penal: "Ya la vctima no va a estar
ah con una demanda todos los das, reclamando que le paguen los
perjuicios morales y materiales causados por el delito, sino que ingresa, en
el nuevo sistema, cuando el juez haya declarado penalmente responsable al
conductor", dice la abogada consultada.
No son asesinos
Los delitos en Colombia se enmarcan dentro de tres grandes categoras: el
doloso, que implica la firme voluntad de la persona de cometer el hecho; el
culposo, que lo provoca sin tener la intencin de hacerlo y el dolo eventual,
cuando la persona previ que podra suceder el hecho, pero hizo caso omiso
del riesgo.
"El accidente de trnsito hace parte de la categora de delitos culposos
porque, en el 98 por ciento de los casos, el conductor no utiliza el vehculo
como un arma, sino se ve afrontado a un proceso penal por homicidio o por
lesiones personales, debido a factores como la imprudencia, la negligencia,

la impericia, la violacin de reglamentos y, en general, la desatencin y el


no cumplimiento del deber de cuidado", explica la abogada.
Las penas para delitos culposos siempre han sido benignas porque se tiene
en cuenta no solo la gravedad, sino el impacto social que causa la conducta.
En otras palabras, no es lo mismo quitarle la vida a tiros al lder de una
comunidad que, en un momento de mala fortuna, quitrsela a una persona
en un accidente. La prueba es que la mayora de los conductores eluden el
encontronazo, frenando y girando el timn con nimo de no cometer el
hecho.
De vctima a victimario
Uno de los dolores de cabeza ms frecuentes para el conductor que se ve
enfrentado a un hecho penal tiene que ver con las exigencias de la vctima,
que en muchos casos se convierte en un acosador implacable e infinito.
"Si el afectado no haca nada, de la noche a la maana se vuelve un
potentado que produca mucho dinero antes del hecho; si es un hombre de
la calle, se convierte en un seor distinguidsimo que ya no puede trabajar;
si la empresa lo incapacita por cualquier dolencia, es culpa del accidente...
El conductor se convierte en una verdadera vctima de constreimiento y
extorsin", advierte la especialista.
Hay forma de ponerle fin a esto? El Cdigo de Procedimiento Penal
contempla cinco instancias para 'arreglar por las buenas' con las vctimas:

Indemnizacin integral. El conductor puede quedar blindado de


esa 'extorsin' a travs de un acuerdo escrito entre las partes, ojal
avalado ante notario, que indique la cuanta y la forma de pago de
una indemnizacin total.

El desistimiento. En pequeas lesiones, en donde no caben


enfermedad ni incapacidad para trabajar, se puede negociar esta
figura, que debe ir firmada por los dos y avalada por un fiscal o un
juez.

Las conciliaciones. El nuevo cdigo abre la posibilidad de ir ante un


conciliador, dentro o fuera del proceso, aunque, segn la experta
consultada, "es mejor realizarla por fuera para que el fiscal no acte
de juez y parte".
Las cmaras de comercio, las universidades y otras organizaciones no
gubernamentales tienen centros de conciliacin en donde se emiten
unas actas que hacen trnsito a cosa juzgada.

Admitir la culpabilidad. En este caso le abren proceso al conductor,


que queda en libertad porque por la pena no hay detencin
preventiva. Puede declararse culpable, el juicio se abrevia y le
rebajan la pena a la mitad. Eso s, queda la condena, cuya

consecuencia es no poder conducir automotores durante determinado


tiempo.

Principio de oportunidad. Opera cuando el conductor o sus


familiares quedan gravemente afectados por la colisin. Es a lo que el
nuevo cdigo llama 'pena natural': en este caso, el legislador dice que
si por su imprudencia, por ejemplo, se muri su mujer, o su hijo
qued con una lesin permanente, no necesita ms pena, pues la
vida ya lo castig.

Despus de un accidente Qu hacer?


1. Se da aviso a la polica especializada a travs de una 'noticia
criminal'.
2. La polica judicial llega con expertos (fsico, fotgrafo judicial,
planimetrista, ingeniero...) a la escena del accidente, para recoger
todas las evidencias necesarias.
3. Medicina Legal, que es el perito por excelencia de la Fiscala General,
le realiza al conductor los exmenes necesarios.
4. Levantada la escena, se procede al protocolo de autopsia,
procedimiento que en la mayora de los pases ya est abolido para
accidentes de trnsito.
5. Si el conductor quiere, se le recibe una versin de los hechos. Sin
embargo, tiene derecho a permanecer callado hasta que se contacte
con su abogado.
6. Si el fiscal determina la detencin, el conductor es reseado y
conducido luego al Hogar del conductor.
Y el Soat qu?
Aunque es una buena herramienta de proteccin para el conductor y la
vctima, en realidad el Soat cubre, a lo sumo, unas lesiones personales de
mediana incapacidad.
"El ideal sera que todos los conductores tuviesen un seguro voluntario de
amplia cobertura, que responda por lesiones graves y tambin en caso de
muerte", asegura la abogada Whanda Fernndez.
El Soat cubre lesiones hasta por 9 millones de pesos por persona y varias
personas pueden ser atendidas en un centro hospitalario con un solo Soat,
que puede ser el de cualquiera de las partes implicadas en el accidente.
Sin embargo, cuando hay heridos graves, cuya intervencin mdica exceda
los lmites del Soat, la entidad encargada de pagar tal monto es el Fosyga,
hasta aproximadamente 15 millones de pesos. De ah en adelante, cubre el
seguro voluntario, la EPS o la medicina prepagada.

Nada que aprendemos!


Cincuenta personas muertas y 53 heridas en 37 accidentes de trnsito es el
triste balance dejado por los conductores en la Semana Santa, cifra muy
alta, si se tiene en cuenta que, en el 2006, hubo 31 accidentes de trnsito
con 22 muertos y 39 heridos durante la misma poca.
Segn la Polica de Carreteras, las causas de estos siniestros fueron, en su
orden, la invasin del carril contrario, el exceso de velocidad, fallas
mecnicas, imprudencia de peatones y embriaguez.
MANUEL ORDUZ
Especial para EL TIEMPO