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INTRODUCCIN: LA EVALUACIN UN

ELEMENTO CONTROVERTIDO EN EL SISTEMA


EDUCATIVO
"La evaluacin viene a ser el cruce de caminos donde se manifiestan las contradicciones de distinto orden y
de distinto valor que se dan en el sistema educativo, pero tambin en el social, en el econmico y en el
poltico: se pretende conseguir alumnos creativos y autnomos en un sistema esencialmente imitativo y
repetitivo; alumnos crticos en una escuela que premia la sumisin y la adaptacin y en la que la
imaginacin sigue siendo la "pariente pobre" de la misma si la comparamos con la atencin y la memoria
(LVAREZ MENDEZ, 1.995)

Hablar de evaluacin siempre suele ser controvertido. Este hecho se debe a que
conceptualmente es un trmino polismico. Cuando decimos, vamos a realizar una evaluacin
acerca del nivel de conocimientos de los alumnos y alumnas que llegan a la ESO!, la
evaluacin de matemticas ser el martes por la maana!; en la primera evaluacin he sacado
tres sobresalientes, cuatro notables y cuatro suf! son apreciaciones muy diferentes. En la
primera expresin, por evaluacin se entiende la valoracin realizada en el alumnado acerca de
un aspecto (el nivel de conocimientos), en la segunda, se entiende el concepto evaluacin como
la realizacin de un control o examen, y en la tercera nos estamos refiriendo a un concepto
temporal (normalmente un trimestre) que se identifica con la entrega de calificaciones sobre ese
perodo de tiempo. Sin embargo la evaluacin desde un punto de vista educativo encierra un
significado ms importante, aunque poco utilizado dentro o fuera del contexto escolar. Es el
concepto de seguimiento, orientacin y mejora que debe guiar todo proceso educativo. La
funcin de la evaluacin no es suspender o aprobar alumnos sino guiar el proceso de enseanza
del profesorado y el proceso de aprendizaje del alumnado para que ste realice sus aprendizajes
de forma satisfactoria y en las mejores condiciones.
Desde esta perspectiva, hemos de desterrar el concepto de evaluacin, centrado
nicamente en el resultado y calificacin acerca de los conocimientos que posee un alumno o
alumna en un momento puntual (final de un tema, final de trimestre, etc.), frente a lo que
esperaba el profesor o profesora que ste hubiese aprendido. La evaluacin es un concepto ms
amplio. No descarta la valoracin final, pero se debe preocupar fundamentalmente, de cmo se
desarrollan los procesos, tanto los de aprendizaje del alumnado como los de enseanza de los
profesores con objeto de introducir en los mismos las mejoras necesarias para que finalmente
los resultados sean satisfactorios.
La evaluacin entendida como proceso de mejora pretende guiar el aprendizaje de todos y cada
uno de los alumnos y alumnas de una clase o grupo. Esto supone plantearse la relacin que se
establece en clase entre el profesor, sus alumnos y el aprendizaje que se espera que estos
consigan. En este sentido conviene replantearse algunos hechos que, por cotidianos y aunque se
realicen con bastante frecuencia, pueden ser evaluables y, como no, mejorables, entre los que
podemos destacar:

El profesorado no es la nica fuente de sabidura de la que el alumnado ha de ir


aprendiendo, sino que existen otras muchas fuentes desde las que puede aprender (los
libros, los medios de comunicacin, el entorno, etc.)
El alumnado tampoco es un recipiente vaco que hay que ir llenando de contenidos, sino
que se asemeja a una planta en crecimiento a la que hay que alimentar y guiar en dicho
crecimiento. (sta s es una de las funcionen principales del profesorado, guiar el

aprendizaje del alumno y proporcionarle los recursos ms adecuados para que ste se
produzca de manera satisfactoria).
No todos los alumnos y alumnas de un grupo pueden aprender los mismos contenidos ni
con la misma intensidad ya que el nivel de partida suele ser distinto, sus caractersticas
son diferentes, el desarrollo de sus capacidades es diferente... y los ritmos de
aprendizaje tambin lo son. (en este sentido el alumnado es como los propios hijos; no
todos evolucionan del mismo modo ni responden de igual forma ante la oferta de los
padres, que se supone que ha sido muy similar y, en consecuencia, no se puede esperar
de todos ellos lo mismo a una determinada edad).
El que un profesor o una profesora explique mucho y, desde el punto de vista personal o
acadmico, bien no significa que el alumnado, en consecuencia, aprenda mucho y bien.
En el proceso de comunicacin del mensaje a ensear, se han podido producir muchas
barreras que han impedido que esa enseanza se convierta en aprendizaje. Por ejemplo,
el vocabulario usado para explicar el tema no es comprendido por el alumnado (no se
enteran!), el tema no despierta inters ninguno en el alumnado, etc.
El examen y las notas no deben utilizarse como un arma de presin para que el
alumnado estudie. De este modo el alumno intentar aprobar pero no aprender. Los
instrumentos que se utilicen para evaluar (que no para calificar) deben proporcionar
informacin adecuada al profesorado para detectar las dificultades que tienen los
alumnos y alumnas para poderles ayudar en su proceso de aprendizaje
Los instrumentos que se utilicen para valorar el aprendizaje del alumnado no deben
tener, por tanto, como finalidad la calificacin sino que deben servir de gua para que
los alumnos aprendan. La calificacin ser una consecuencia de todo el proceso de
enseanza-aprendizaje.
Las notas slo ofrecen una valoracin sobre el rendimiento, la capacidad o las actitudes
de los alumnos, pero dnde se reflejan el rendimiento, la capacidad o las actitudes del
profesorado?; por qu casi siempre hacemos responsable de los malos resultados a
causas como el alumnado, la familia, el ambiente, etc .y no tambin a otros factores
como el profesorado, los programas que se estn desarrollando, que quiz no sean los
ms adecuados para ese alumnado, la organizacin del centro escolar, etc?. No
olvidemos adems, que las notas no arrojan luz sobre cules son los aspectos
slidamente o dbilmente aprendidos, es decir no informa acerca de los aspectos en los
que se puede o se debe ayudar a mejorar a un alumno.
El alumnado no puede ser el nico que sufra las consecuencias de las deficiencias del
sistema escolar. En este sentido cabe preguntarse debe sufrir el alumnado las
consecuencias de haber estado un mes sin profesor o profesora en una asignatura? o
debe sufrir las consecuencias de haber tenido cuatro profesores o profesoras distintas
en un curso escolar, con diferentes metodologas o enfoques.
La cultura que se genera a cerca de la evaluacin debe cambiar de cambiar de rumbo,
porque lo importante no es aprobar, sino aprender. Sin embargo, para el alumnado,
influenciado por esa cultura o por sus propios padres y madres, lo importante es sacar
el curso aunque sea con un aprobado, en lugar de que lo que se valore sea el esfuerzo
que ha demostrado a lo largo de todo el curso, el inters que ha tenido, lo que ha
aprendido en las diferentes reas, su formacin integral como persona, etc.

Reflexionar acerca de cmo se lleva a cabo la evaluacin y cules son los efectos secundarios
que sta produce debe ser una constante por parte de todos los implicados en este proceso
(profesorado, alumnado, padres y madres y las administraciones educativas), que debe afectar
no slo a los aprendizajes que el alumnado realiza sino tambin a los procesos de enseanza del
profesorado y a los programas (proyectos curriculares) que estos desarrollan, por la influencia
que tienen sobre el aprendizaje del alumnado.

Para terminar nos gustara plantear una reflexin ms. Imaginemos por un momento que en
una clase cualquiera un profesor o profesora trata de desarrollar un tema denominado Un
procedimiento cotidiano correspondiente al texto siguiente:
El procedimiento es en realidad muy sencillo; en primer lugar, se distribuyen las piezas en
distintos grupos. Por supuesto, en funcin del trabajo a realizar puede bastar con un solo
montn. Si la falta de instalaciones adecuadas le obliga a trasladarse, ste es un elemento
importante a tener en cuenta. En caso contrario, la tarea se simplifica. Es importante no
sobrecargarse, es decir, es preferible hacer pocas cosas a la vez que intentar hacer demasiadas.
A corto plazo esto puede parecer algo sin importancia, pero es fcil que surjan complicaciones.
Cualquier error puede costar muy caro. Al principio el procedimiento puede ser laborioso. Sin
embargo, pronto ser simplemente una faceta ms en la vida cotidiana. Es difcil prever en el
futuro inmediato el cese definitivo de la necesidad de este trabajo, aunque nunca pueda
afirmarse algo as. Una vez completado el proceso, de nuevo debe ordenarse el material en
diferentes grupos; debe colocarse cada pieza en el lugar adecuado. Finalmente se utilizarn de
nuevo y deber repetirse todo el ciclo, pero eso forma parte consustancial de nuestra vida. [1]
Ante un texto como ste es posible que muchos de nosotros no sepamos inicialmente de qu se
trata. Esto mismo le suele ocurrir al alumnado cuando nosotros planteamos algunos de los temas
de las distintas reas. Estos temas para el profesorado son fciles, de fcil comprensin,
entienden su vocabulario especfico, etc., sin embargo, puede que no les ocurra igual al
alumnado. En ese momento, puede aparecer la evaluacin como elemento de poder por parte del
profesorado que suele decir: no olvidis que el procedimiento cotidiano tendris que
desarrollarlo en el prximo control! Ante esta situacin un determinado alumno repite una y otra
vez el texto anterior hasta aprendrselo de memoria, aunque no entiende nada de lo que en el
mismo se dice; sin embargo otro alumno o alumna trata de comprender el texto aunque le
resulta muy difcil. El da del control ante la pregunta del profesor de Explica un procedimiento
cotidiano repite literalmente lo que haba memorizado, aunque no haba comprendido ni
aprendido nada, mientras que el segundo alumno expone un razonamiento de lo que l haba
entendido del texto aunque era una interpretacin errnea. Las calificaciones fueron de
sobresaliente para el primero y de insuficiente para el segundo aunque ninguno haba
comprendido ni aprendido nada sobre el texto. Se considera justa la evaluacin? No se
tendran que haber evaluado otros elementos? Se ha valorado el esfuerzo del alumno que ha
intentado comprender el texto? Se haba valorado si el texto era adecuado para el tipo de
alumnado al que se diriga? Etc.

Por ello queremos terminar como empezamos, recordando que la evaluacin viene a ser el cruce
de caminos donde se manifiestan las contradicciones de distinto orden y de distinto valor que se
dan en el sistema educativo. Evaluar no es calificar, es considerar el progreso de cada alumno o
alumna y hacerles propuestas que faciliten su aprendizaje.

[1] Texto de la investigacin Contextual prerequisites for undertanding: some investigations of comprehension an recall de
Brandsford y Johnson. El texto narra como solemos hacer la colada.