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NOTAS SOBRE ELEMENTOS DE TEORIA DA NARRATIVA

Jaime Ginzburg

Publicado em COSSON, Rildo. (Org.). Esse Rio Sem Fim - Ensaios sobre Literatura e
suas fronteiras. Pelotas, UFPEL, 2000, p. 113-136.

Este texto consiste em um resumo de um curso sobre teoria da narrativa. Seu


propsito examinar trs questes centrais. A primeira consiste em compreender por
que contamos estrias, e formulada com uma articulao entre idias de pensadores
vinculados histria, antropologia cultural e filosofia. A base da reflexo em
teoria da literatura teve de ser buscada nas cincias humanas. A segunda consiste em
examinar a diferena entre formas tradicionais e formas modernas de construo
narrativa. Nesse tpico, fundamental a noo de fragmentao. O percurso
encerrado com observaes sobre modelos de teoria da narrativa, incluindo
tipologias interessadas na imanncia formal e reflexes que levam em conta a
historicidade da produo literria.
O estudo conduzido intencionalmente de modo a formular duas posies
referentes ao modo de compreender a aprendizagem de teoria da narrativa nos cursos
de Letras. A primeira consiste em que problemas de teoria da literatura esto
associados a questes de interesse das cincias humanas. A segunda, desdobrada da
primeira, de que orientaes tericas presas descrio da imanncia formal so
insuficientes para dar conta do conhecimento de obras literrias.
Em razo do interesse prioritrio na formulao sinttica de problemas
tericos, de modo a vincular diferentes questes freqentemente tratadas em
separado, a abrangncia do conjunto tem como contrapartida inevitvel a brevidade
de dedicao a cada questo, que leva perda de chances de aprofundamento. Em
uma rea como teoria da narrativa, o aprofundamento imprescindvel, para que o
estudo no se restrinja aplicao montona e estril de esquemas viciosos e
distorcidos. A sustentao da complexidade dos assuntos exige a leitura das fontes
citadas, com relao qual este artigo se prope a esboar um roteiro e servir de
motivao.

1. Origem e natureza do ato de contar estrias


Em um artigo intitulado No princpio era o ritmo, Nicolau Sevcenko discute o
problema da origem das narrativas. Com base em referenciais antropolgicos,
Sevcenko remete a uma associao arcaica entre a narrativa, a msica, o ritual, a
dana e o uso de drogas, presente em culturas primitivas. A narrativa, segundo ele,
estaria associada ao xamanismo. As narrativas conhecidas e expostas pelo xam, o
feiticeiro de uma tribo, seriam capazes de trazer benefcios purificadores para os
membros da tribo, libertando-a do mal. O papel benigno da narrativa tem como
sustentao o valor sagrado a ela atribudo. Para o pensamento mtico, associado a
foras e comportamentos que atingem os sentidos fsicos (msica, dana, drogas), a
narrativa seria com que um pharmaks, um remdio, e o narrador xam seria o
centralizador das operaes purificadoras da tribo.
O trabalho do historiador Nicolau Sevcenko pode ser pensado em dilogo

com um ensaio importante de Lvi-Strauss, intitulado A eficcia simblica. Esse


artigo permite compreender de que modo uma narrativa pode desempenhar esse
papel de pharmaks. Lvi-Strauss apresenta nesse artigo um estudo de uma narrativa
que foi enunciada por um xam, em um cerimonial de uma tribo panamenha. A
situao de enunciao a seguinte: uma mulher grvida est com dificuldades de
parir uma criana; o xam tenta eliminar o mal que a impede de parir atravs de uma
estria, que apresentada sob forma de canto ritmado. A estria exposta envolve
personagens mticos que so correntes na mitologia da tribo, j sendo conhecidos de
seus membros, inclusive da mulher. Lvi-Strauss analisa o enredo e o andamento da
estria, e percebe que ali se encontra um embate entre seres benigno, e seres
malignos, desenvolvido de modo detalhado. O que mais importa a Lvi-Strauss
que, do ponto de vista antropolgico, o que se passa o estmulo de uma
identificao simblica entre o confronto mtico, supostamente desenvolvido em
escala csmica, e os conflitos internos da mulher, as dores de seu corpo. A partir da
aceitao dessa identificao, o que ocorre que a mulher passa a entender suas
dores como uma espcie de teatro em que se encena a dramatizao do confronto
mtico. As dores, para ela, eram inteiramente estranhas, incontrolveis. Mas o embate
mtico para ela algo conhecido e previsvel, pois os seres benignos e malignos
fazem parte do repertrio de seu imaginrio. Ocorre ento que a paciente melhora
porque se tranqiliza, e nisso consiste a eficcia simblica: ao encarar suas dores
como parte de uma narrativa, cujo desenlace ela capaz de prever, por conhecer a
mitologia da tribo, ela se sente no mais como presa de inimigos estranhos, mas
como um espao, entre outros, de dramatizao dos grandes conflitos csmicos.
Entende-se assim que o mal da paciente de ordem psquica, e que sua melhora
depender sobretudo de uma transformao da dor estranha em sentimento familiar,
e o acompanhamento da narrativa que permite essa transformao.
Em outro registro conceitual, Walter Benjamin tambm aponta para a idia de
que a narrativa tem a capacidade de curar. O texto Conto e cura fala da situao de
uma me que tem o filho doente, e que conta histrias com a inteno de v-lo
melhorar. Benjamin levanta a suposio de que talvez a base de muitas curas seja o
fluir da narrao, a entrega escuta de uma histria.
A partir das idias de Sevcenko, Lvi-Strauss e Benjamin podemos pensar
uma hiptese geral de reflexo. Seja em termos de purificao comunitria, de cura
mgica, ou de cura afetiva, possvel pensar que a narrativa teria uma capacidade
de alterao (em todos casos citados, benfica) do estado de seu ouvinte.
H algumas noes tericas que permitem pensar essa potncia benfica da
narrativa. Carlo Ginzburg, no livro Mitos, emblemas, sinais, ao refletir sobre as bases
da narrativa hitoriogrfica, d uma sugesto a respeito disso. Ele compara o trabalho
do caador atividade do narrador. Ele diz que o caador tem de procurar marcas no
cho, sinais que identifiquem onde sua caa esteve presente, e tentar estabelecer
vnculos entre esses sinais de tal modo que possa a partir das marcas reconhecer algo
como a linha de uma trajetria, e a partir desse entendimento dos movimentos no
passado, tentar avaliar os desdobramentos possveis, isto , para onde a caa pode ter
ido. A atividade do narrador consistiria em levantar as marcas da experincia
humana, encarando-as no como se fossem isoladas umas das outras, mas
procurando estabelecer vnculos de continuidade temporal e de causa e efeito, tal
como o caador. Esses vnculos entre os movimentos da experincia humana
permitiriam estabelecer um sentido para a experincia que, antes de ser assim
examinada, no passava de mero acmulo de acontecimentos. Para o historiador, no

caso, o modo como esses vnculos so propostos que permite dar sentido Histria
e pensar, a partir da compreenso do passado, possveis desdobramentos da
experincia humana.
Para que a experincia tenha sentido, preciso que ela ganhe narratividade
preciso que ela no seja mero somatrio de episdios, mas que esses episdios
possam ser examinados dentro de uma perspectiva que envolva vnculos de
causalidades e continuidade entre eles. Paul Ricoeur, em Tempo e Narrativa, formula
algo muito semelhante. Ele entende que a narrativa permite dar ordem aos
acontecimentos humanos, nos afastando do caos das infinitas possibilidades de
sentido. Essa ordem, para Ricoeur, est vinculada sobretudo percepo do tempo,
possibilidade de articular significados de episdios com base em sua posio na
temporalidade.
Ginzburg e Ricoeur fazem crer que a narrativa permite, em suma, transformar
a matria desordenada da vida em matria ordenada, dotada de sentido. Isso estaria
no fundo das noes apresentadas anteriormente. A tribo antes do ritual, a mulher
grvida, a criana doente so figuras marcadas pelo sentimento de desordem, que
necessitam do estabelecimento de uma ordem. As narrativas, como fica bem claro
pelo texto de Lvi-Strauss, teriam a eficcia simblica de apresentar uma
representao do mundo em que os episdios esto articulados, em laos de
continuidade e causalidade, e isso traria conforto e suporte para quem vive a
experincia como desordenada, ou destituda de sentido claro.
Um outro texto de Walter Benjamin, O narrador, pode ajudar a pensar isso.
Nas sociedades arcaicas, segundo ele, havia um regime de vida social dentro do qual
as pessoas freqentemente se reuniam para contar e ouvir estrias. As estrias
transitavam, atravs dos viajantes, e eram transmitidas de gerao a gerao, pelos
camponeses sedentrios. Diz Benjamin que a narrativa tinha a a funo de transmitir
uma sabedoria: quem contava uma histria estava, atravs dela, expondo um
conselho, uma lio de moral, uma norma de vida, uma recomendao. A narrativa
representava uma espcie de ensinamento. O velho, inclusive, detinha um papel
importante. Sua proximidade da morte conferia a ele uma respeitabilidade baseada
no acmulo de vivncias e histrias. O velho sbio detinha uma autoridade, pela sua
capacidade como narrador.
Essa funo da narrativa como transmissora de uma sabedoria est ligada s
noes anteriores. Se a narrativa tem como funo transformar a matria
desordenada da vida em matria ordenada, dotada de sentido, essa ordenao
equivale conquista de um suporte seguro para pensar uma trajetria de vida, uma
sucesso de episdios. Para Benjamin, a narrativa tem funo de exemplaridade, e
nesse sentido tambm uma forma de suporte para pensar com segurana a trajetria
de vida.
Benjamin diz que o verdadeiro narrador o narrador do conto de fadas. Uma
criana que ouve uma estria de fadas, de acordo com Benjamin, toma-a como
exemplo, como representao de uma norma de vida. Tomando o caso de
Chapeuzinho Vermelho, possvel dizer que a estria apresenta o seguinte esquema
bsico: Chapeuzinho tem a tarefa de levar doces sua av, sua me lhe indica o
caminho adequado; por determinao prpria, Chapeuzinho toma um atalho;
encontra o lobo; sua av vtima de um ataque violento, bem como ela mesma;
surge um caador, que restaura a integridade da av e da menina punindo o lobo.
Uma das maneiras de ler essa histria, dentro da perspectiva da exemplaridade,
examinando o problema da obedincia. Se Chapeuzinho obedecesse, nada teria

ocorrido de mal a ela; tendo desobedecido, ela se expe prpria destruio.


improvvel que uma criana pergunte sua me "Devo te obedecer?". Atravs da
narrativa ela recebe uma representao que prope uma resposta suposta pergunta:
"Deves me obedecer, para evitar tua sujeio destruio". Nesse consiste, de modo
geral, o efeito de exemplo da narrativa. Essa aprendizagem sobre as possibilidades
de arranjo causal entre acontecimentos, servir de suporte para a criana pensar seus
prprios horizontes, avaliando as relaes causais entre suas prprias aes.
Tanto as idias de Sevcenko, Lvi-Strauss e Benjamin sobre o carter
benfico da narrativa, e as idias de Ginzburg e Ricoeur sobre a ordenao da
matria desordenada da existncia, como a de Benjamin sobre a narrativa como
sabedoria e exemplo permitem avaliar a funo da narrativa: em suma, dar suporte
para pensar e operar com os episdios da experincia humana, dar referenciais
ordenadores quilo que vivido como desordenado e sem sentido claro.
preciso salientar, neste ponto, que as diferenas entre as produes desses
pensadores (disciplinas a que pertencem, mtodos, finalidades dos trabalhos,
aparelhos conceituais) no impede que se faam essas aproximaes que, apesar de
em escala terica ampla serem relativamente incongruentes, pontualmente so
produtivas; os tericos enfrentam questes afins em suas diferentes disciplinas.
O propsito dessa introduo foi pensar qual seria, do ponto de vista
humanstico, a funo do ato de narrar. Ocorre que todas essas abordagens no
servem, de maneira imediata, para compreender toda e qualquer narrativa. Na
verdade, tudo que foi dito at aqui diz respeito narrativa tradicional, sobretudo de
tradio oral (conto popular, conto de fadas, etc.). Como explicaremos mais adiante,
a narrativa ficcional mais recente vai problematizar a base mesma da narrativa
tradicional, na sua capacidade de oferecer referenciais para ordenao da experincia
humana, no teor de exemplo.
2. Epopia e romance
Tomando a narrativa na sua acepo mais genrica como um gnero de
discurso, em oposio descrio e reflexo argumentativa, em que se apresentam
episdios articulados por relaes temporais e causais possvel qualificar como
narrativas formas culturais que no pertencem Literatura. Por exemplo, a Histria,
o texto jornalstico, o cinema. Em todos os casos, podemos reconhecer um modo de
construo narrativo. No caso da Histria, a narrativa teria um compromisso suposto
de fazer referncia realidade concreta do passado; no caso do jornalismo, ocorre o
mesmo, mas com um modo de remisso realidade pautado na observao mais
ligada ao presente, ao cotidiano; no caso do cinema, elaboram-se narrativas
ficcionais, como no caso da Literatura, porm com outros recursos de linguagem
(visual, sonora) e outro modo de produo (coletivo, amparado em tecnologia).
Cresceu muito na ltima dcada o mbito da discusso do problema da
ficcionalidade inerente construo verbal na Histria e no jornalismo, tendo em
conta, entre outros elementos, as controvrsias geradas pelos trabalhos de Hayden
White, cujas formulaes foram analisadas recentemente por Pedro Brum Santos em
seu livro Teorias do romance. Na coletnea Discurso histrico e narrativa literria,
publicada pela Ed. Unicamp em 1998, vrios pesquisadores se dedicam fronteira
entre literatura e histria, incluindo algumas contribuies renovadoras de interesse
de ambas as disciplinas. O ensaio de Roberto Reis (Re) lendo a histria, presente no
volume, particularmente instigante no mbito da reflexo conceitual.

A narrativa literria, em sentido estrito, em uma definio oportuna para o


espao deste artigo, caracterizada pelo domnio da fico, isto , da construo
imaginativa na elaborao, que mantm relaes mediadas (simblicas ou alegricas)
com a realidade histrica. Para classificar os diferentes modos de narrativa literria,
preciso recorrer s noes tericas de tradio e modernidade.
Tradio corresponde ao movimento de transmisso dos modos de produo
cultural atravs da Histria. A tradio se sustenta na aceitao em diferentes
momentos histricos e/ou em diferentes lugares dos mesmos cnones de composio.
A tradio est associada continuidade das formas culturais. Assim, falar em
estruturas narrativas tradicionais significa falar em normas que ganharam
continuidade de aplicao ao longo da Histria.
A narrativa moderna opera uma ruptura com a estrutura da narrativa
tradicional. O termo modernidade circunscrito por uma problemtica conceitual,
uma vez que o termo tem sido usado em diferentes contextos com diferentes
significados. Por exemplo, para Gerd Bornheim em O sujeito e a norma,
modernidade consiste em toda a produo cultural a partir do Renascimento. O livro
A modernidade e os modernos de Walter Benjamin discute as modificaes da
produo cultural a partir da revoluo industrial, ao longo do sculo XIX.
Tomo moderno aqui no sentido especfico de Anatol Rosenfeld, no texto
Reflexes sobre o romance moderno. Convergente com o horizonte histrico do livro
de Benjamin, o ensaio de Rosenfeld discute as modificaes da estrutura da narrativa
no sculo XIX.
Dizendo de modo muito geral, o que ope mais fundamentalmente a narrativa
tradicional e a narrativa moderna seria a base estrutural. Os vnculos de
temporalidade e causalidade, que do propriamente a funo narrativa a um texto
tradicional, so problematizadas no romance moderno. Conforme Anatol Rosenfeld
explica claramente, o que caracteriza a narrativa literria moderna (Marcel Proust,
Virginia Woolf, Nathalie Serraute, e no Brasil, Clarice Lispector, Osman Lins) ,
entre outros aspectos, a suspenso da linearidade temporal, bem como a
problematizao da ordem causal que deveria presidir de relaes entre os episdios.
Feita essa distino, ainda que de maneira geral e breve, cabe entrar em maior
detalhe quanto s formas da narrativa literria. Em primeiro lugar cabe lembrar as
formas simples inventariadas por Andr Jolles, que consistem em elaboraes
presentes na tradio oral. Caberia lembrar o mito, que tem um papel sagrado na
cultura; a lenda e o conto oral, mais ligados ao mbito profano; a saga, sucesso de
episdios unificados tematicamente.
Mais complexa que as formas simples, a epopia pode ser considerada um
arranjo de elementos oriundos da mitologia e da tradio contstica oral, que foram
sendo costurados em trabalhos de narrao, e transmitidos oralmente at ganharem
uma organizao escrita posterior, que lhe d corpo definido. Hegel define na
Esttica as bases sociais da epopia. Este gnero tem como finalidade fazer uma
reverncia sociedade em que foi gerada. O heri pico um heri que condensa em
suas virtudes as qualidades de um povo, e a esse povo, em ltima anlise, ele deve
defender em combate. Vernant chama a ateno no artigo A bela morte de Aquiles
que o heri pico no tem preocupao em resguardar sua vida individual. Ele tem
seu valor atribudo apenas em razo do quanto pode representar para sua nao; o
sentido de suas aes no determinado por ele, mas pelos interesses dos deuses e
pelos valores nacionais. Hegel usa a idia de nao para explicar a base poltica da
epopia. As grandes epopias, segundo ele, seriam os combates entre duas

sociedades, em que a nao do contador expe, atravs das conquistas dos heris, sua
superioridade com relao adversria.
Como o que ocorre em geral nas formas orais, a epopia tem um modo de
composio que permite o condicionamento do narrador para a memorizao. A
musicalidade, o ritmo, a regularidade mtrica, os acentos regulados, as rimas so
recursos que permitem a memorizao da letra pelos contadores. Mas, na sua forma
oral, a narrativa no tem rigidez de contedo. Lvi-Strauss explicou, em Ordem e
desordem na tradio oral, que a lgica prpria da tradio oral a da abertura e da
intercambialidade, sendo por isso possvel encontrar vrias verses de uma mesma
estria em diferentes lugares. s no registro escrito que a narrativa ganha uma
unidade inteiramente fechada.
A epopia foi assunto de Lukcs no livro Teoria do romance. Lukcs
entende, a partir de categorias hegelianas, que a epopia um gnero prprio de uma
civilizao com base religiosa firme, em que h o enraizamento transcendental. O
sentido das aes est dado em razo das determinaes transcendentais que definem
a ordem, a lei, a base para pensar os conceitos, a funo e o valor de cada ato.
Removida essa base, o que ocorre o desenraizamento transcendental, com a
ausncia de referncias seguras para determinar o sentido de uma ao. O romance
seria assim, para Lukcs, o gnero correspondente a uma civilizao atingida por
incertezas, e o heri por isso seria um heri problemtico, cujas aes no tm, para
ele mesmo, um sentido inteiramente claro.
Com base na Teoria do romance de Lukcs, Benjamin vai fazer o seguinte
desdobramento sociolgico no ensaio O narrador: na narrativa arcaica, o contador
de histrias e seu(s) ouvinte(s) estavam integrados, fisicamente prximos, dispondo
de uma base mental comum. H um componente comunitrio no modo de
transmisso da narrativa arcaica, um fundamento de integrao social. No caso do
romance, mostra Benjamin, o que se observa no so duas pessoas juntas, uma ao
lado da outra, uma ouvindo a estria que a outra conta, mas um escritor isolado, que
escreve sozinho seu livro, e um leitor que l tambm sozinho. Foi rompido o lao de
integrao. O mundo do romance no apenas um mundo sem a firmeza metafsica
do mundo da epopia; o prprio modo de produo do romance supe uma ruptura
com a capacidade da narrativa arcaica de reunir pessoas em torno de situaes
comuns e uma mentalidade comum. Nesse sentido, o romance seria ndice de
fragmentao social.
O romance se afirma como gnero a partir de duas bases importantes. Uma,
exposta por Ian Watt em A ascenso do romance, a noo de que a experincia do
indivduo humano assunto de interesse literrio. A epopia e a tragdia trabalhavam
com temas nobres, ligados esfera do enraizamento transcendental, e retomavam
temas decisivos da mitologia antiga referentes as relaes entre o humano e o divino.
H um deslocamento no caso do romance, o que interessa sobretudo a experincia
de um indivduo, sem necessariamente qualquer trao nobre. As pessoas podem ler
nos romances situaes relativas a ambientes e comportamentos que encontram na
dinmica da realidade concreta estritamente humana. Outra base importante para o
romance o desenvolvimento do jornal. O romance composto como seqncia de
captulos, cada um deles apresentado num dia do jornal, procurando provocar nos
leitores a necessidade de consumo, de acompanhamento do fio da histria. O
romance como folhetim se firma associado lgica de mercado, tendo um modo de
circulao ignorado pela cultura antiga e medieval. A sociologia da literatura
freqentemente aponta o romance como gnero burgus, expressivo de uma classe,

em razo desse fator envolvido no modo de produo.


Em um ensaio intitulado A posio do narrador no romance contemporneo,
Theodor Adorno faz uma avaliao das transformaes radicais no gnero romance a
partir da metade do sculo XIX. Convergente com o ensaio de Anatol Rosenfeld.
Reflexes sobre o romance moderno, o texto de Adorno afirma o seguinte. A
indstria cultural (sobretudo o jornal, no caso do texto informativo) se ocupa de
trabalhar com a estrutura tradicional da narrativa (entenda-se organizao temporal e
causal, com lgica de incio, meio e fim). A literatura passa a abrir outras
possibilidades de modos de representao. Adorno v os romances recentes como
epopias negativas, em que o indivduo como que liquida a si mesmo, e se encontra
num estado pr-individual. O termo importante: assim como as epopias
tradicionais sustentam, pelo enraizamento transcendental, a representao de uma
ao humana plena de sentido, nas epopias negativas de Adorno no h
possibilidade de encontrar aes plenamente dotadas de sentido. O grau de
esfacelamento do sujeito problematiza radicalmente a representao. Varia a
distncia esttica; isto , o modo de o narrador se posicionar perante o leitor, estvel
na tradio, se instabiliza no romance recente. A ao se articula com o comentrio
de tal modo que impossvel separar a ao relatada da atitude instvel do narrador.
Como explica Rosenfeld no ensaio citado, trata-se de uma desordenao estrutural
que torna inquietante a compreenso dos personagens, a temporalidade, a postura do
narrador: o leitor lanado numa espcie de fragmentao que o impede de avaliar
facilmente o sentido daquilo que l.
Assim, de acordo com as reflexes de Adorno e Rosenfeld, possvel dizer
que h duas fases para o desenvolvimento do gnero romance. Na primeira, ele est
afastado das bases mentais da epopia, mas ainda constitudo com uma estrutura
que mantm a articulao temporal e causal em um nvel que permite ao leitor o
reconhecimento do encadeamento de aes que orquestra os elementos de enredo. Na
segunda, se opera uma ruptura com essa estrutura bsica de articulao temporal e
causal. No caso brasileiro, Cinco minutos de Jos de Alencar corresponderia
primeira fase, e Memrias pstumas de Brs Cubas de Machado de Assis
corresponderia segunda fase.
Boa parte da teoria da narrativa conhecida se baseia em levantamentos e
estudos de narrativas tradicionais. Vladimir Propp, por exemplo, optou por um
corpus de contos maravilhosos, vinculados tradio oral. Bremond, em Os bons
recompensados e os maus punidos, trabalha tambm com contos tradicionais. O
esquema das funes narrativas de Propp e a lgica estruturalista das possibilidades
narrativas de Bremond se sustentam teoricamente com segurana no tratamento de
objetos semelhantes, caracterizados pela estrutura que garante articulao temporal e
causal entre os elementos. Tericos como Roland Barthes e Umberto Eco
procuraram desenvolver a sofisticao conceitual dos modelos de estudo da
narrativa, procurando abarcar registros universalizantes da narratividade. O
estruturalismo foi o movimento, na Teoria da Literatura, em que essa sofisticao
descritiva, levada freqentemente a paradigmas das cincias exatas (como no caso do
estudo de Willi Bolle sobre Guimares Rosa, Frmula e fbula), chegou a um auge.
A crtica que se pode opor elaborao desses modelos que eles se baseiam sempre
em uma integridade lgica da narrativa, em que tudo seria de algum modo funcional.
Teorizaes como as de Adorno e Rosenfeld pem em risco a possibilidade de
reconhecer uma integridade lgica ltima em um romance como Memrias pstumas
de Brs Cubas, ou em Grande serto: veredas, textos que fazem da fragmentao e

da ambigidade sua matria bsica. Esses romances esto compostos de modo a


provocar estranhamento e choque em leitores cujas expectativas esto condicionadas
pela tradio.
3. A fragmentao da narrativa
A motivao social da fragmentao da narrativa foi explicada por Rosenfeld
no artigo citado, e tambm por Auerbach em A meia marrom. necessrio ter em
conta uma compreenso da modernidade, a partir da Revoluo Industrial, para
valorizar os procedimentos argumentativos de Rosenfeld e Auerbach. Na
modernidade, passamos a conviver com uma pluralidade de formas de pensar e
modalidades de comunicao, e uma proliferao e diversificao dos modos de
produo infra-estruturais, na vida econmica, poltica e social. Essas transformaes
levariam necessidade de representao de uma conscincia multiforme e aberta a
contradies, que se expressaria na instabilidade de conduta de narradores, na
construo de personagens marcadas por paradoxos e vazios, na inutilidade ou
impenetrabilidade de aes.
Nos termos de Benjamin, textos como Brs Cubas e Grande serto: veredas
seriam marcados por uma inteno alegrica. Esse conceito, definido nos textos
Parque central e Origem do drama barroco alemo, est associado aniquilao de
contextos orgnicos. Para Benjamin, o smbolo se caracteriza pela apresentao de
um sentido unificado, totalizante. As alegorias, por um princpio dissociativo e
pulverizador, que expe a matria histrica como runa, aponta para a
impossibilidade de conciliar termos em que se debate o esprito humano (no caso do
barroco, a valorizao do corpo da antigidade e a condenao do mesmo na Idade
Mdia, por exemplo). A inteno alegrica consistiria na utilizao de um modo de
composio que no permite chegar a um sentido fechado de imediato, exigindo uma
elaborao interpretativa arbitrria e nunca esgotada. Textos como Brs Cubas tm
essa caracterstica. No h um nico caminho autorizado para a interpretao; a
fragmentao, a riqueza de detalhes e a problematizao das articulaes narrativas
bsicas (temporais e causais) propiciam uma pluralidade de caminhos interpretativos.
A inteno alegrica se ope frontalmente proposta da narrativa tradicional.
Se nas sociedades arcaicas a narrativa tinha um carter benfico, e uma funo de
exemplaridade, e procurava ordenar a matria desordenada da vida, no caso de livros
como Brs Cubas e Grande serto, a forma tem uma "vocao artstica para a
impenetrabilidade", para usar termos de Hugo Friedrich. O leitor no pode mais
orientar sua leitura no sentido confortvel de uma ordenao articulada dos
episdios, nem esperar uma norma de vida ou um conselho. Suas inquietaes e
incertezas so a reao necessria aos textos de inteno alegrica.
Os estudos da Escola de Frankfurt (Theodor Adorno e Walter Benjamin,
especialmente) demonstraram a profunda conexo dos problemas formais da
literatura moderna com a desumanizao no capitalismo industrial e as repercusses
negativas das experincias de violncia extrema do sculo XX. Em muitos casos, a
fragmentao de obras expressa a impossibilidade de comunicao plena do que
vivemos, em razo da complexidade e do carter perturbador da experincia a ser
representada. A hiptese se aplica, por exemplo, s interrogaes reflexivas de
Riobaldo, que tornam
Grande serto: veredas
um livro marcado por
descontinuidades e incertezas, sobre o amor, sobre o diabo, sobre a violncia.

4. Abordagens de elementos estruturais da narrativa: imanncia e historicidade


Os elementos mais bsicos de teoria da narrativa podem ser assim
enumerados: enredo, personagem, tempo, espao, narrador. Recebendo variados
tratamentos dependendo da corrente terica, esses elementos so considerados
fundamentais para a compreenso analtica de um texto de prosa de fico.
A discusso terica sobre o narrador um assunto especialmente vasto.
Foram construdas tipologias do narrador, procurando dar conta das numerosas
possibilidades de modos de construo do narrador. Por exemplo, Norman Friedman,
em Point of view if fiction, texto que foi resenhado e divulgado no livro O foco
narrativo de Lgia C. M. Leite; Percy Lubbock em A tcnica da fico; Wayne C.
Booth em A retrica da fico. Todas essas tipologias so voltadas inteiramente para
a inerncia, e tm a classificao como fim em si mesmo. Tm-se desenvolvido
formulaes conceitualmente cada vez mais minuciosas a respeito da imanncia da
estrutura narrativa, como as de Tzvetan Todorov e Grard Gnette, que influenciam
fortemente dicionrios de narratologia de alta circulao.
Outros trabalhos, como O narrador de Benjamin, o artigo de Adorno
anteriormente citado, e vrios captulos de Mimesis procuram avaliar a historicidade
dos diferentes modos de construo do narrador, mostrando como h ligaes fortes
entre processos histrico-culturais mais amplos, problemas da filosofia e a
arquitetura de composio do ponto de vista.
Na crtica literria brasileira, possvel encontrar tanto trabalhos voltados
para a imanncia, como para o problema da historicidade da forma narrativa. Na
primeira linha, so consagrados Anlise estrutural de romances brasileiros, de
Afonso Romano de Sant`Anna, e Frmula e fbula, de Willi Bolle. Grande parte da
responsabilidade prestgio acadmico da leitura descritiva e classificatria, que passa
ao largo das consideraes contextuais na interpretao, se deve valorizao do
manual Notas de teoria literria, de Afrnio Coutinho, e de trabalhos similares. Na
segunda, cabe lembrar de Que horas so? de Roberto Schwarz, especificamente do
artigo Complexo, moderno, racional e negativo, em que o narrador de Brs Cubas
considerado expressivo das ambigidades ideolgicas das elites brasileiras do sculo
XIX; e tambm Moderno e modernista na literatura brasileira de Alfredo Bosi,
includo em Cu, inferno, em que a fragmentao em romances modernistas
observada considerando a histria da cultura e da arte na Europa.
Quando a opo metodolgica recai sobre a descrio imanentista, sem
considerao de contexto, os trabalhos de pesquisa permanecem restritos anlise,
deixando de priorizar a interpretao dos textos, isto , as possibilidades de
atribuio de significado. No caso do livro de Willi Bolle, por exemplo, o resultado
proposto uma srie de equaes de forma matemtica, dentro de um horizonte de
indiferenciao qualitativa. Tendo sido ultrapassada a voga estruturalista, os cursos
de Letras ainda guardam, muitas vezes, ranos que levam os alunos a acreditarem,
erroneamente, que compreender uma narrativa consiste em classific-la e descrevla, como se a descrio fosse o fim ltimo do conhecimento. Em casos como
Memrias pstumas, em que a estrutura se fragmenta, e qualquer classificao
parece redutora ou ociosa, imprescindvel a considerao do contexto, para
investigar as motivaes histricas associadas a seu modo especfico de fragmentar a
estrutura. Tratar esse romance com o mesmo modelo com que Bremond decompe
um conto de fadas leviano com relao relevncia social e ao potencial crtico
presentes na obra.

10

5. Situaes de fronteira
A formao de tipologias com finalidade classificatria um procedimento
constante entre especialistas em teoria da narrativa. Existem antecedentes a
considerar. Os quadros classificatrios costumam fazer crer que os gneros deveriam
ser considerados formas puras. Livros como Conceitos fundamentais de potica de
Emil Staiger e diversos manuais pretendem fixar com clareza as oposies entre os
gneros, muitas vezes adotando como modelo a Esttica de Hegel, bem como
heranas da potica antiga, que remontam a Aristteles. Ao longo da tradio,
efetivamente possvel encontrar (sobretudo nos perodos de classicismo) um respeito
rigoroso por parte dos artistas com relao aos cnones institudos.
Ocorre que, na literatura recente (e no apenas nela) esto presentes obras
cujo modo de composio exige que se pense em mistura ou fuso de gneros. A
especificidade do que a narrativa se problematiza, e se abrem possibilidades e
exigncias analticas que trazem dificuldades para o leitor que se restringir
atividade classificatria.
A partir de problematizao dos cnones clssicos desenvolvida no
Romantismo, foram crescendo muito as dificuldades para compreender o que que
define rigorosamente o gnero narrativo.
Muitas grandes obras recentes parecem estar aqum ou alm das
classificaes. No caso de Grande serto veredas, por exemplo, possvel falar em
fuso de gneros. Com base em Hegel, Roberto Schwarz prope em A sereia e o
desconfiado que o livro conjuga o pico, o lrico e o dramtico. Alfredo Bosi fala, na
Histria concisa da literatura brasileira, da abolio das fronteiras entre narrativa e
lrica no livro. O caso de Grande serto um exemplo, entre outros, de que a
tipologia dos gneros, que prev um lugar muito preciso para a narrativa em
oposio a outros gneros, no se sustenta firmemente na tarefa de descrio de uma
obra como essa.
Situaes-limite com Tlon, Uqbar, Orbis Tertius de Jorge Luis Borges, O ovo
e a galinha de Clarice Lispector, O cnego ou a metafsica do estilo de Machado de
Assis fazem supor um enfrentamento da definio bsica de conto como texto
narrativo. Nesses exemplos, a narratividade como que sucumbe perante a prosa
ensastica, o andamento de feies argumentativas. Em outra escala, textos como A
paixo segundo GH de Clarice Lispector pem de lado a ao, o movimento,
fundamentais na epopia, na narrativa tradicional, e cedem meditao,
elaborao ficcional de uma vida da conscincia, examinada detalhadamente por um
ponto de vista mvel e inslito.
Anatol Rosenfeld, no livro Doze estudos, no artigo procura do mito
perdido, aponta para a idia de que romances importantes recentes (ele pensa
sobretudo em Kafka) seriam caracterizados por uma espcie de retorno ao mito. Em
novo contexto, o mito reaparece, no mais como a pura forma descrita por Andr
Jolles, com diferente funo da que exercia na antigidade, indicando que a falncia
do modo burgus de representao da conscincia reverte em uma necessidade de
retorno ao arcaico, como sada possvel num sem-fundo. Assim, o romance
reencontra o mito, sendo esse reencontro marca de sua crise interna; o mito entre,
porm (como ocorre em Grande serto: veredas), como parte de uma elaborao
plural no orientada teleologicamente, fragmentria em que seu sentido original

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desvirtuado. A literatura contempornea freqentemente obriga a olhar de modo


novo a literatura arcaica, rever a tradio oral, o pensamento mtico, questionando os
fundamentos da civilizao moderna. Esse assunto particularmente importante no
estudo de narrativas ideogicamente comprometidas com ideais autoritrios, como
explica Susan Rubin Suleiman.
Esse ensaio de Rosenfeld faz supor que seja necessrio, para pensar a teoria
da narrativa, no pensar um percurso histrico do gnero em feies evolutivas ou
progressivas, nem pensar apenas a inerncia da forma, mas observar as diversas
formas do gnero como expresses diversas de concepes estticas e de
problemticas histrico-culturais tambm diferenciadas. Uma nica teoria da
narrativa, calcada em um nico modelo universalizante de narrativa, no suficiente
para o estudo rigoroso do gnero em suas diferentes variaes. A abordagem de
grandes narrativas recentes exige cautela epistemolgica para avaliao da
potencialidade e das limitaes de cada modelo, de cada linha terica, diante de sua
complexidade formal.

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Jaime Ginzburg Professor Adjunto do Departamento de Letras Vernculas da Universidade


Federal em Santa Maria. Doutor em Letras. Pesquisador do Cnpq.