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Gian Mario Bravo

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El primer
socialismo Temas, corrientes
y autores

Director de la coleccin: Flix Duque


Diseo de la cubierta: Sergio Ramrez

Ediciones Akal, S. A., 1998


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Gian Mario Bravo

El primer socialismo.
Temas, corrientes
y autores

Traduccin

Mercedes Sarabia

Q'II//

Premisas
Las reivindicaciones socialistas aunque quiz sea ms correcto emplear trmi
nos como social o comunitario marcan la historia de la humanidad, especial
mente a partir de la edad moderna. Movimientos, corrientes y grupos apelan al
comunitarismo y a la igualdad partiendo de presupuestos ideales, motivaciones reli
giosas, instancias reformatorias, visiones utpicas, reivindicaciones sociales. A par
tir del s. xvi hacen referencia a la utopa justamente aquellos que, de algn modo,
pretenden cambiar el aspecto poltico e institucional de la sociedad, proponindose
modificar las reglas de la existencia y deseando que los hombres se comporten rec
procamente de modo equitativo y tolerante. Se entregan as a ensoaciones de un
futuro de tranquila prosperidad, dominado por una razn que, partiendo de la orde
nacin urbana (que es donde viene configurada la ciudad ideal, sobre el plano arqui
tectnico y sobre el de la cualidad de vida), se extiende a la entera existencia huma
na, comprendiendo los sectores de la sociedad civil, de la poltica y de la tica. Ese
imaginado porvenir se vincula en algunos casos al pasado de la edad de oro del
mundo clsico, en otros al ejemplo edificante de la fraternidad evanglica del cris
tianismo primitivo. Puede tomar tambin las formas de la crtica poltica contingen
te, como en el caso de la Utopa (1516) de Toms Moro, donde los protagonistas
negativos son la miseria social de la Inglaterra de los Tudor y su clase dirigente,
mientras que la construccin ideal y positiva queda alejada en el tiempo y en el espa
cio se trata de una isla lejana, siendo el sistema en esa obra concebido el de un
completo igualitarismo, el del dominio del saber sobre la ignorancia y el del laborio
so esfuerzo de cada individuo en beneficio de la comunidad. Puede en cambio tomar
las formas siempre utpicas, por lo dems de La ciudad del sol (1602) de Toms
Campanella, en cuya obra el anhelo de justicia social se conjuga con el utopismo, con
la poesa de una vida asociada con iguales derechos y deberes para todos hombres
y mujeres, aun cuando el espritu monacal del autor y sus sufrimientos estuvo
prisionero en dursimas condiciones veintisiete aos configuran una visin de una
sociedad rgida y entumecida en su normas y funcionamiento.
Ideas semejantes estn a la base, a lo largo de al menos dos siglos, de muchas
manifestaciones sociales, de rebeliones e insurrecciones, y especialmente de la gran

revuelta social exasperada por la promesa religiosa de los Evangelios y por el


huracn de los primeros aos de la Reforma que se extiende por la Europa Central
en el primer cuarto del siglo xvi: la guerra de los campesinos, pobres rsticos analfa
betos maltratados por los prncipes reformadores y vencidos en el campo de batalla
por stos, urgidos a la accin por los escritos de Lutero (pinsese p.e. especialmente
en: Contra las impas y desalmadas bandas de campesinos). Contra todo eo se alzara
el monje Thomas Mntzer, jefe de los campesinos en lucha, decapitado en 1525.
Las vicisitudes de este presocialismo (as llamado por Manfred Hahn) comien
zan pues a principios del siglo xvi y alcanzan su punto lgido en la primera mitad del
siglo xix. Cabra dividir a grandes rasgos la temtica en cuatro perodos.
El primero est caracterizado tanto por el carcter utpico como por la rebelin
social, as como del impacto sobre Europa de la expansin colonial, o sea por las rela
ciones y contradicciones entre el Viejo y el Nuevo Mundo, con las imgenes de la
simplicidad, del retorno a la naturaleza, del buen salvaje, de la posibilidad de su
educacin y formacin, ligada a la relacin entre cristianismo y comunitarismo.
Ejemplo de lo dicho est en el experimento de las reducciones comunitarias jesuti
cas en la cuenca del Paran entre 1609 y 1767-68 (fecha de la disolucin de la
Compaa de Jess). Segn un pensador ilustrado moderado, Ludovico Antonio
Muratori, se habra tratado del cristianismo feliz de las misiones jesuticas del
Paraguay (1743). Pero esto vale igualmente para la constante relacin entre religin
(sea la reformada, la de los puritanos, o la de muchos monjes catlicos) y socialismo,
aun cuando la terminologa utilizada sea la de justicia social, sociedad tica, o
desprecio de la riqueza en fvor, no de la pobreza, sino de una existencia digna
para todos los componentes de la colectividad. De un modo paralelo, se manifiestan
formas de presocialismo en el curso de la Revolucin Gloriosa (Inglaterra, 1688),
dentro de la cual la reivindicacin radical de la igualdad respecto al trabajo y la pose
sin de la tierra separa, en los grupos ms radicales, a los zapadores (diggers) de
los niveladores (levellers); los primeros basan esas reivindicaciones en una suerte
de primitiva ley agraria, mientras que los segundos, ms abiertos en el plano polti
co que en el social, encubren las propuestas de objetivos sociales con reivindicacio
nes liberales y de igualdad de derechos.
El segundo perodo de debates en el presocialismo est marcado por la Ilustracin
y dominado por la relacin entre religin e, ilustracin, as como por la consciencia
de que el hombre puede y debe conocer el mundo que lo rodea, tanto el fsico como
el social. A esto se liga la necesidad para configurar una vida racional y conforme a
las reglas de la naturaleza de llevar a cabo no tanto una construccin comunitaria
cualquiera cuanto de pasar en virtud de un acto de autoconciencia a la edificacin
inmediata de la sociedad ideal. En el Cdigo de la naturaleza (1755) de Morley cabe
ejemplificar este modelo, basado por un lado en las mismas concepciones que
Rousseau sobre la democracia directa, la soberana popular y la legitimacin del
poder desde abajo, y por otro en el mismo materialismo (que podra ser definido
empero como esplritualismo materialista) de los ms significativos exponentes de la
Enciclopedia, de Diderot a DAlembert, o de ilustrados como DHolbach y Helvtius.
En un tercer perodo, el proyecto comunitario puramente ideal del presocialismo
desemboca a fines del siglo xviii en propuestas de derrumbamiento y de trans
formacin social, propias de muchas corrientes de la gran Revolucin Francesa
(pinsese en Babeuf y en el babeuvismo de sus seguidores), y que son considera
das generalmente como antecesoras del socialismo moderno, si bien no es posible
olvidar que en la edad de las revoluciones emergen tambin las matrices y la gne

sis de casi todas las sucesivas corrientes y componentes que han sido vinculadas con
ulterioridad al socialismo (o al comunismo).
Entramos as en el cuarto perodo, marcado por el socialismo, que se aduea gra
dual y lentamente, pero con seguridad y constancia, de los caracteres propios de la
edad contempornea, y que el movimiento conservar a pesar de contradicciones,
conflictos y repetidas recadas hasta los albores del siglo xxi. Este socialismo viene
configurado por una serie de elementos y de relaciones no necesariamente nuevas
respecto al pasado y, especialmente, por la vinculacin entre el socialismo y la revo
lucin burguesa, la revolucin industrial (con la aceptacin amargamente crtica
de sta por parte de autores y corrientes) y, en fin, el movimiento obrero (movi
mientos y organizaciones de clase, instituciones, nuevas formas de utopa).
Los trminos socialismo y comunismo (al igual que los de socialistas y comunis
tas), despus de haber sido impropiamente utilizados mediante referencias a heren
cias comunes del mundo medieval y de las corporaciones artesanales, comienzan a
asentarse en el debate intelectual y luego en el lenguaje poltico slo en la tercera
dcada del siglo xix, tanto entre los sansimonistas franceses como entre los segui
dores ingleses de Owen. Los mismos vocables estarn destinados a dominar suce
sivamente usados en acepciones unas veces separadas y otras con igual valor
y, en todo caso, al menos hasta 1848 parecen haber sido utilizados de una manera
ms bien intercambiable. A ellos se han aadido, unas veces acompandolos, otras
prevaleciendo sobre ellos y otras en fin decayendo, trminos que han marcado o
caracterizado alternativamente el lenguaje social: desde los ms antiguos, como
igualitarismo y comunitarismo (obviamente ligados a igualdad y fraterni
dad), a otros como societarismo, falansterismo (falange), cooperativismo,
icarismo, democratismo (democracia) social o socialdemocracia, y hasta neo
logismos como labourismo (o travaillisme: obrerismo); o, por citar an la orga
nizacin del trabajo, recordemos las tesis de los fundadores de colonias en el pas
(homes colonies), etc. Utleriormente, en nuestro siglo, se pasara a una terminolo
ga desde luego nueva, y que comprende toda una serie de -ismos vinculados a las
grandes corrientes ideales e ideolgicas: del jacobinismo social al blanquismo, del
marxismo al leninismo, del sindicalismo al tradeunionismo, del liberalsocialismo
al revolucionarismo (o insurreccionismo) social; y ello por no hablar del parentes
co, unas veces estrecho, otras lejano, del socialismo con el anarquismo (sobre todo
con el comunitario, comunista o colectivista), o con el pacifismo, o bien todava con
la crtica desmanteladora de la sociedad, o en fin con el cristianismo social, sea de
matriz protestante o catlica. En todo caso, siguen siendo hegemnicos los trmi
nos socialismo y comunismo, cuyo origen tras las largas pocas de madura
cin y desarrollo del presodalismo se hace patente con extraordinaria fuerza
ideal en las variadas y coloreadas corrientes del protosocialismo o primer socialis
mo, con el esplendor y la efervescencia de sus reflexiones, especialmente en el peri
odo comprendido entre los aos de la Gran Revolucin (1789-1796) y el de la revo
lucin democrtica de 1848; y todo ello con codas o herencias que van ms all
del entero siglo xix y ejercen su influjo en el curso de todo el siglo xx. Al respecto,
sera corto de miras el circunscribir el protosocialismo al premarxismo, al socia
lismo anterior a Marx, aunque ello corresponda en parte a los hechos. En verad,
el primer socialismo se presenta como una manifestacin ms amplia que cierta
mente precede al marxismo, pero que tambin lo acompaa a lo largo del siglo xix
y que en fin contina despus de l por vas a veces autnomas, a veces ligadas al
marxismo y dependientes de l.

Este primer socialismo puede, en cambio, ser identificado sin ms con el socialis
mo, en cuanto desembocadura de gran parte de los movimientos reformadores (tanto
sociales como, en ciertos aspectos, religiosos) de la historia moderna y contempor
nea: premisa pero tambin sosten del ms tardo socialismo cientfico, del cual no se
limita a ser una mera anticipacin, ano que es una parte vital. As qued grficamen
te configurado, en clave positivista, al presentar la socialdemocracia alemana a fines
del siglo xix el rbol del socialismo, cuyas ramas divergentes parten de un nico y muy
slido tronco, en el cual se asocian, reforzados a lo largo de los siglos y despus,
sobre todo, en las disputas decimonnicas, la piedad social y la lucha de clases,
el utopismo racionalista y la visin dialctica, la preeminencia de lo pblico sobre
lo privado y la reivindicacin de una democracia plena: o sea, una igualdad formal
y sustancial. En tal esquema, en fin, el proyecto de construccin del Estado nuevo y
de la nueva sociedad permite superar los componentes puramente negativos del
rechazo instintivo y espontneo del Estado (como ocurre en cambio en el anarquis
mo), de la estructura industrial (como acontece con los ludistas ingleses, que des
truyen materialmente las mquinas que sustraen puestos de trabajo) y de quienes,
por ltimo, censuran de forma acrtica la revolucin industrial y de los contestata
rios extremistas y radicales de los sistemas polticos y econmicos existentes, para
intentar penetrar en cambio en esos sistemas y conquistarlos desde dentro.
En el ltimo decenio del siglo xix rinde homenaje a la modernidad y actuali
dad poltica del primer socialismo, por lo que hace al entero movimiento socialista,
el filsofo marxista napolitano Antonio Labriola, durante tantos aos estrechamente
vinculado a Engels. Labriola niega que los protosodalistas fueran simplemente pre
cursores; al contrario, los tilda de protagonistas que han dejado despus el campo
a otros actores, o sea que han revivido en ellos, en la historia y en la evolucin del
socialismo internacional, esto es de un movimiento poltico y molitante que no se
limita a ser una corriente ideal. Labriola, no obstante su excesivo optimismo y sus
certezas de tipo mecanicista habituales por dems en los aos de la Segunda
Internacional y en los partidos socialistas finiseculares, marcados por la socialde
mocracia alemana y por el darwinismo social de un Karl Kautsky, escribe en su
ensayo En memoria del Manifiesto comunista (1895), con claridad y agudo sentido
histrico:
[...] All estuvieron nuestros verdaderos antecedentes; esos hombres fueron
nuestros verdaderos precursores. Ellos se pusieron en marcha antes que los dems,
de buena maana, con paso premioso pero seguro, avanzando por el camino que
nosotros debemos justamente recorrer, y que de hecho estamos recorriendo. Mal se
ajusta el nombre de precursores a quienes abrieron un camino que despus se ha
convenido en abandonar, o sea a aquellos que dejando a un lado la metfora for
mularon doctrinas e iniciaron movimientos sin duda explicables en esos tiempos y
en las circunstancias en que nacieron, pero que despus fueron superados por la
doctrina del comunismo crtico, que es la teora de la revolucin proletaria. Ya no se
trata tan slo de negar que aquellas doctrinas y aquellas tentativas fueran fenmenos
accidentales, intiles y superfluos. Nada hay en el curso histrico de las cosas que
sea absolutamente irracional, pues nada hay que suceda sin motivo, y que sea por
tanto meramente superfluo. Ni nos es dado a nosotros y menos ahora tomar
conciencia del comunismo crtico sin volver a pasar mentalmente por esas doctrinas,
recorriendo de nuevo el proceso de su aparicin o desaparicin. De hecho, esas doc
trinas no son simplemente cosa pasada (algo del pasado, recordado slo en la memo
ria), sino que fueron intrnsecamente sobrepasadas, sea por haber cambiado la conQ

dcin de la sociedad, sea por la progresiva inteligencia de las leyes sobre las cuales
se apoya la formacin y el proceso de la sociedad. El momento en que ha lugar este
pasar que es un intrnseco sobrepasar es aquel en el que aparece justamente el
Manifiesto [del partido comunista, 1848]. Como primera seal de la gnesis del
socialismo moderno, este escrito, que no pone de relieve de la nueva doctrina sino
los lincamientos generales o sea, los ms fcilmente comunicables, lleva en s
las huellas del terreno histrico en el que naciera: Francia, Inglaterra y Alemania...
Los partidos proletarios que paulatinamente han venido constituyndose han vuelto
a recorrer los estadios de formacin que los precursores recorrieron una primera
vez; slo que tal proceso se ha hecho de pas a pas y de ao en ao ms breve, tanto
por haber aumentado la evidencia, la urgencia y la energa de los antagonismos,
como por el hecho de que asimilar una doctrina o una direccin es algo naturalmente
ms fcil que producir por vez primera la una y la otra. Tambin en virtud de esto
fueron nuestros colaboradores de hace cincuenta aos internacionales: porque dic
taron al proletariado de las distintas naciones, con su propio ejemplo y experimenta
cin, la huella anticipada y general del trabajo a desplegar.

II
Entre la Revolucin Francesa
y la revolucin industrial
Dos son los elementos constitutivos y los puntos constantes de referencia del socia
lismo; diversos, pero correlativos. Todas las corrientes, los movimientos, los pensado
res hacen directa o implcita referencia a ellos. Son la Revolucin Francesa y la revolu
cin industrial. Es irrelevante si esa apelacin implica adhesin o crtica o, en la mayor
parte de los casos, aceptacin con mltiples cautelas. Se trata de los dos factores cons
titutivos de la historia contempornea, de los dos acontecimientos que estn a la base de
los nuevos modos de ser de la economa, de la existencia social, de la vida y del debate
polticos, del anlisis en fin que, con el tiempo, tiende a coincidir con el socialismo y
viene justamente definido por ello como anlisis socialista o comunista.
En el curso de la Gran Revolucin, las instancias sociales se asocian a las reivin
dicaciones y programas de transformacin poltica radical. Los principios de la
democracia representativa y de la delegacin se funden, en la revolucin, con los de
la democracia directa, y la representacin popular se divide entre centralismo y fede
ralismo. Sobre todo en la izquierda jacobina afloran instancias sociales ya claramen
te dibujadas, especialmente en los enrags y en las corrientes que pueden ser defini
das como ultrarradicalismo democrtico. En stas, los objetivos omnicomprehensivos del Estado central, especialmente a travs del perodo del Terror, se cruzan con
reivindicaciones de justicia social y no slo de subdivisin ms equitativa de las
riquezas y de los bienes disponibles, sino tambin con la exigencia de llegar a un pro
ceso diverso de produccin de las mercancas, de modo que el privilegio no sea visto
slo al final del proceso de trabajo, sino ya en el modo mismo de la produccin. El
proyecto socialista slo que el trmino usado es todava el de igualitario se
vincula as a la toma de conciencia de que nicamente gracias a la solucin de los
ms penosos problemas sociales (no slo la miseria, sino tambin la discriminacin
cultural, el malestar intelectual, etc.) podra comenzar la construccin de la sociedad
democrtica. La perspectiva no es tanto la tpica burguesa de la representacin for
mal, sino que esa representacin se quiere sustancial, con principios y formula-

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i-iones que vendrn a ser ulteriormente consolidadas por el marxismo. I)e hecho se
halla aqu la primera tentativa de rebasar los lmites de la revolucin del Tercer
Estado para transformarla en la del Cuarto Estado.
Histricamente, las expresiones de este primer socialismo, concentradas en los
aos finales del siglo xviii, estn ligadas a la crtica de la dictadura popular como
forma de Estado, segn el gobierno de salvacin pblica de Saint-Just y de
Robespierre, con la paralela enunciacin de una explcita reivindicacin de lo social
inicialmente, slo de lo igualitario, como sostiene Graco Babeuf, apelando a la ley
agraria. Coincide pues con una propuesta ms radical de transformacin de la
sociedad, avanzada por el propio Babeuf con instrumentos polticos (organizacin en
pro de la revolucin), como testimonia la reconstruccin que tres dcadas despus,
en 1828, har Filippo Buonarroti en un libro que en seguida se convertir en el
manual del perfecto revolucionario social: la Conspiracin en pro de la igualdad, lla
mada de Babeuf.
Justamente cuando la revolucin est declinando y los jacobinos acaban de ser
sustituidos en el poder por una clase dirigente transformista y moderada, nacida con
el Termidor tras la eliminacin fsica de Robespierre, es cuando Babeuf concibe su
plan comunitario. Un plan fuertemente centralizador y vinculado de una parte al
racionalismo rusoniano, pero que de otra parte tiene ya en cuenta la presin ejerci
da por las masas parisinas, por los primeros trabajadores de las manufacturas y por
amplios sectores del trabajo asalariado (para empezar, por los militares de tropa),
con sus reivindicaciones de emancipacin social. Surge de all el proyecto de recu
peracin social y de transformacin poltica que encuentra eco en la conspiracin
para la igualdad, sistematizado en el primer documento programtico del socialismo
contemporneo: el Manifiesto de los Iguales, redactado en 1797 por Sylvain Marchal y ampliamente difundido y reimpreso mltiples veces en la primera mitad del
siglo xix, convirtindose as en el ms sintomtico programa del socialismo de clase,
al menos hasta la aparicin del Manifiesto comunista de 1848. El texto est transido
de un ferviente optimismo racionalista e ilustrado y, bajo un manto retrico que le
presta claridad y robustez, apela confiado a los flgidos destinos del hombre: un
hombre impregnado de las enseanzas de Rousseau y de las esperanzas optimistas
de la aspiracin comunitaria dieciochesca. Y sin embargo, unida a una exacerbada
declaracin anarquizante de contestacin no slo del Estado sino sobre todo de la
sociedad existente, se es consciente tambin de que la Gran Revolucin representa
tan slo el punto de partida, algo as como una premisa de la verdadera revolucin,
la revolucin social del pueblo y de las masas, que conducir a la Repblica de los
Iguales, en donde libertad y democracia sern sustanciales. As reza el Manifiesto
de los Iguales en sus pasajes ms significativos:
Durante quince siglos se ha vivido en escla
vitud, y por ende en la infelicidad. Desde hace
seis se respira aunque con dificultad, esperando
la independencia, la felicidad y la igualdad.
La igualdad! Voto primero de la naturaleza,
necesidad primera del hombre, primer elemento
de toda asociacin legtima!... Desde tiempo
inmemorial se repite hipcritamente que los hombres son iguales; y desde tiem
po inmemorial pesa inexorablemente sobre el gnero humano la desigualdad

Pueblo
de Francia!

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ms vil y monstruosa. Desde que existen las sociedades civiles, la prenda ms bella
del hombre ha sido reconocida sin oposicin, pero an no ha podido realizarse ni
una sola vez: la igualdad no fue otra cosa que una ficcin, tan bella como estril, de
la ley. Hoy, reivindicada por una voz ms potente, la respuesta es: Callos, misera
bles! La igualdad relativa: todos sois iguales ante la ley. Canallas, qu ms queris?
Que qu es lo que queremos? Legisladores, gobernantes, ricos propietarios: escu
chadnos ahora... Y bien, lo que queremos es vivir y morir iguales, tal como hemos
nacido: queremos la igualdad efectiva, o la muerte. Eso es lo que nos hace falta... La
revolucin francesa no es sino la vanguardia de tora revolucin ms grande y solem
ne: la ltima revolucin... Que qu ms necesitamos, aparte de la igualdad de dere
chos? Nosotros no tenemos tan slo necesidad de esta igualdad, tal cual resulta de
la Declaracin de derechos del hombre y del ciudadano: queremos que est en medio
de todos nosotros, bajo el techo de nuestras casavar. Estamos dispuestos a todo, a
hacer tabla rasa con tal de conservar esa sola cosa. Si es preciso, que perezcan todas
las artes, pero que nos quede la igualdad real!... Que se acabe en fin este gran
escndalo, al que nuestros descendientes no querrn prestar fe! Desapareced final
mente, desagradables distinciones entre ricos y pobres, grandes y pequeos, amos
y siervos, gobernantes y gobernados. Que entre los hombres no haya ms diferencias
que las de la edad y el sexo. Pues que todos tienen las mismas necesidades y las mis
mas facultades, que no haya para ellos ms que una sola educacin y que un solo ali
mento. Todos se conforman con un nico sol y con un solo aire: por qu las mismas
cualidad y cantidad de alimento no deberan bastar a cada uno de los hombres?... Ha
llegado el momento de fundar la Repblica de los iguales, este gran refugio abierto a
todos los hombres. Han llegado los das de la restitucin universal. Familias que
sufrs, venid a sentaros a la mesa comn, levantada por la naturaleza para todos sus
hijos... Pueblo de Francia! Abre los ojos y el corazn a la pltora de la felicidad: reco
noce y proclama con nosotros la Repblica de los Iguales.
En la dcada siguiente, y en las corrientes ms abiertamente seguidoras de la
enseanza de Babeuf y sus secuelas, muchos de los elementos comprendidos en el
Manifiesto de los Iguales y en el jacobinismo de izquierda sern ledos en clave de
lucha de clases. Esta queda as vinculada al plan ideal, pero organizativamente
estructurado de la conquista del poder mediante la insurreccin popular; tras esa
conquista se perfila el proyecto, ciertamente vago, de la gestin dictatorial del poder
)la dictadura revolucionaria del perodo de transicin): tal es el modo de pensar y
obrar del hombre que simboliza los movimientos revolucionarios del siglo: LouisAuguste Blanqui, con el cual se identificarn numerosos adeptos y seguidores que
vivirn una intensa y sufrida vida poltica hasta los inicios de nuestro siglo.
Por lo dems, mientras que el debate interno a la Revolucin Francesa est en
referencia a una sociedad todava esencialmente preindustrial, la mayor parte de los
protosocialistas tiene ante s el proceso de la revolucin industrial. Y la actitud crti
ca frente a este proceso es compartida casi unnimemente por todos ellos. El anli
sis no es solamente condenatorio, ni est dirigido al proceso en s, sino ms bien a
sus efectos, a sus consecuencias tanto en el trabajo como en la sociedad, dados el
recrudecimiento y el agravamiento del primero as como la explosin de miseria
generalizada y el desastre no slo social sino tambin moral y fsico, gentico, que
padece la sociedad.
La expresin misma de revolucin industrial es de matriz socialista. El prime
ro en utilizar esos trminos fue Engels, en su obra sociolgica y de denuncia econmicosocial de 1845: La condicin de la clase obrera en Inglaterra; poco despus,

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tambin John Stuart Mili utilizar la expresin. Seguramente ambos autores reci
bieron forma y sustancia del concepto a partir de los ambientes del sindicalismo y el
movimiento obrero ingleses, ya muy avanzados en los aos cuarenta del pasado
siglo. Por otra parte, la sociedad industrial trasfondo del anlisis del socialismo
primero y la presencia de un capitalismo dinmico y expansivo, aunque a la vez
vulgar y depredador se han hecho ya realidad en muchos pases y lugares: desde
Inglaterra (ya desde mediados del siglo dieciocho) a amplias regiones de Francia,
Blgica, Alemania, Pases Bajos, hasta extenderse a regiones lejanas, pero dotadas
de un prodigioso poder de expansin, como los Estados Unidos de Amrica. La
denuncia de los efectos de la revolucin industrial y del triunfante capitalismo del
momento es difusa, casi uniforme: las disfunciones sociales son importantes, casi
como los daos de orden cultural y moral, por no hablar de la amenaza a la propia
integridad fsica de seres humanos, especialmente de mujeres y nios. Ya desde fina
les del dieciocho y en toda la primera mitad del diecinueve intervienen al respecto
socilogos y economistas, en muchas ocasiones de signo moderado: cristianos de
distintas confesiones y, a veces, filntropos reformadores; se publican enormes y
pormenorizadas investigaciones sobre los efectos del proceso de industrializacin y
de la fbrica y la manufactura sobre el individuo trabajador. En Inglaterra se publica
incluso una Filosofa de las manufacturas (1836), obra del agudo economista Andrew
Ure, que en vez de aadir empero a su anlisis reformas satisfactorias, se limita al
contrario a dibujar una pura y simple apoteosis del sistema industrial.
Los resultados de la revolucin industrial y el modelo de la industria pesada son
en cambio criticados por Simonde de Sismondi que, basndose en su propia expe
riencia vivida en Inglaterra, denuncia los horrores de la industrializacin, compa
rndolo con el pasado del mundo corporativo, o sea con las pequeas y laboriosas
ciudades de la Italia comunal; a Sismondi le faltan categoras para enjuiciar el cam
bio de los tiempos, aun cuando reconozca en sus Nuevos principios de economa pol
tica (1819) la imposibilidad de volver atrs, con una visin que Marx tildar de sen
timental y Lenin de romanticismo econmico.
Con todo, la opinin de Sismondi sobre la sociedad industrial y la necesidad de
oponer a sta lmites en el plano social es percibida como aporacin fundamental a
la crtica de esa sociedad que, cada vez con mayor claridad, va a ser definida como
capitalista. Los tericos de la economa clsica, de Adam Smith a David Ricardo,
son cuestionados por autores que, en general, no son solamente intelectuales, sino
que, trabajando en Inglaterra, provienen de la vida activa, o sea del mundo industrial,
del periodismo social y econmico, de las primeras asociaciones sindicales Oas
Trade Unions). Surgen as los creadores de una concepcin socialista interna a la
produccin que deducen la teora del valor-trabajo directamente de Ricardo (sern
identificados como socialistas ricardianos): el trabajo est a la base de la vida eco
nmica, y el valor de la mercanca producida es recognoscible nicamente a travs
del trabajo en ella invertido. Tesis semejantes son difundidas por William
Thompson, socialista de origen irlands y autor en 1824 de una Investigacin sobre
los principios de la distribucin de la riqueza. Afronta en esta obra dichos principios
con lmpidos argumentos tericos, que sern ulteriormente asumidos y desarrolla
dos por Marx y por la subsiguiente tradicin marxista: baste pensar en los concep
tos de explotacin, de lucha de clases, o de la sociedad liberal y capitalista, conside
rada no como punto final y supremo del proceso histrico, sino como lnea de parti
da de un desarrollo humano que debiera conducir a la felicidad y a la igualdad
social. El anlisis de Thompson es preciso, tanto cuando describe la riqueza y por

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ende el capital como fruto exclusivo del trabajo, como cuando se centra en el tema
que desde Sismondi vena siendo comnmente elaborado y que, a partir deja mitad
del siglo diecinueve, ser igualmente recogido por Marx y por el movimiento obre
ro y socialista internacional, a saber: la riqueza global de las sociedades fundadas
sobre la libre competencia y la paralela miseria creciente o empobrecimiento pro
gresivo, que afecta a amplsimos estratos de la poblacin y de los trabajadores.
Como seala en la obra citada:
La riqueza es producto del trabajo: el trabajo es el nico ingrediente que con
vierte a un objeto del deseo en componente de la riqueza y, al mismo tiempo, la nica
medida universal de la sta, su caracterstica ms distintiva... Cmo es posible que
una nacin dotada con ms abundancia que cualquier otra de los objetos materiales
de la riqueza: maquinaria, vivienda y alimentos, y que est llena de productores inte
ligentes y laboriosos, que dispone de todos los medios concebibles para alcanzar la
felicidad, y en la cual una pequea minora de ricos ostenta todos los signos exterio
res de la felicidad, cmo es posible que siga languideciendo en la miseria? Cmo es
posible que los frutos del trabajo de las clases trabajadoras, tras aos de aplicacin
incesante y afortunada se echen misteriosamente a perder sin que culpa alguna
pueda ser imputada a esas clases y sin que haya constancia de ninguna calamidad
natural? Eso no es debido a ningn conocimiento insuficiente de la naturaleza, ni a
la falta de bienes capaces de proporcionar a todos un cierto bienestar, ni a la incapa
cidad de mantener una abundante reproduccin o a la falta de voluntad para ello.
Pero entonces, a qu deberemos atribuir esta extraa anomala que se produce en
los asuntos humanos? A qu tal miseria, cuando existen todos los medios para con
seguir la felicidad?... A qu se va a atribuir este extrao fenmeno, sino a la anti
natural distribucin de la riqueza? Qu cosa hay ms legtima, dadas las circuns
tancias, que clamar contra la injusticia? Qu ms necesario, sino investigar las cau
sas de esta distribucin contra natura para ver si son transitorias o estn profunda
mente arraigadas, y para descubrir si los fenmenos actuales no son por ventura otra
cosa que el producto cumplido, la expresin mxima de males nsitos en errores
repetidos desde hace largo tiempo y presentes en instituciones contra natura que
hoy han alcanzado el punto crtico de su accin disgregadora?... La tendencia nsita
en las instituciones actuales que tienen que ver con la riqueza es la de enriquecer a
unos pocos a costa de la masa de los productores, de hacer an ms desesperada la
miseria de los pobres y de empobrecer a los estratos intermedios, permitiendo as a
unos pocos no solamente acumular en masas peligrosamente grandes el capital real
de la nacin, que no es sino la suma de los capitales individuales, sino tambin con
trolar, a travs de esa acumulacin, los productos del trabajo social conseguido de
ao en ao.
Un discurso semejante es llevado a cabo sobre el dinero, o sea sobre el dinero
acumulado, y ms an sobre el capital, entendido correctamente teniendo siempre
como fuente a Ricardo no como simple propiedad privada admitida y aun apre
ciada por Thompson, sino como propiedad privada de los medios de produccin,
es decir: no mera causa de la produccin de mercancas, sino algo considerado ante
todo desde el punto de vista del provecho y la explotacin. La solucin socialista de
los crticos ingleses (a los que habra que aadir tambin a Sismondi) del capitalis
mo industrial es asociacionista. O sea, se apoya en definitiva en la posibilidad de
erigir cooperativas de produccin entre los trabajadores, utilizando la va gradual
prescrita igualmente por otro grande del socialismo primero: Robert Owen. No es
que se excluya la lucha, sobre todo sindical y, a veces, vehemente, por alcanzar los

15

objetivos; pero se otorga preferencia como hace el propio Owen a los caminos
del convencimiento y de una pedagoga social ticamente superior. Se trata de alcan
zar, aludiendo a ttulos de algunos escritos de Owen, la formacin del carcter
humano a travs de la organizacin de los trabajadores y la constitucin de aso
ciaciones cooperativas y comunitarias {comunidades en los Estados Unidos, homes
colonies en Inglaterra), llegando de este modo a construir el socialismo, el nuevo
mundo moral, que viene identificado con el nuevo mundo industrial. As es como
viene reducido a razn el proceso que pareca irracional al menos en base a la evo
lucin histrica de la revolucin industrial (cf. El libro del nuevo mundo moral,
1836-1844).

1fi

III
Los grandes temas
El problema del trabajo solicita la atencin a
todas las corrientes asimilables al protosocialismo, para las que resulta fascinante: ya sea apre
ciada o criticada la revolucin industrial. A pro
psito de los anticapitalistas ingleses, se ha dicho que el trabajo es el primer y ms
visible efecto de esa revolucin, la fuente exclusiva del valor de la mercanca y por
ende de la riqueza. No es entonces extrao que Claude Henri de Saint-Simon, basn
dose en la ciencia y los conocimientos (y elaborando una teorizacin que, gra
cias a su discpulo Auguste Comte sentar las bases del positivismo) divida al uni
verso social en trabajadores productivos: los industriis, que segn sus distintas fun
ciones actan en el trabajo manual, en el intelectual o en el tcnico, mas tambin con
el apoyo de capital vinculado a individuos, y por ende no especulativo, contrapo
nindolos en cambio a los improductivos ociosos: los parsitos. Los primeros
construyen la nueva sociedad, en donde todos incluso las mujeres, como confir
marn los seguidores de Saint-Simon, los sansimonianos tienen iguales derechos,
estn escalonados segn vas comunitarias y son dirigidos por los ms capaces: los
tecncratas. Los parsitos son en cambio los exponentes del viejo mundo, no sola
mente los herederos del anden rgime sino tambin quienes estn fuera de la indus
tria, sin ser productores ni incrementar por ende la riqueza colectiva. Sin embargo,
el trabajo no debe ser ni exasperado ni exacerbado, como afirma sobre todo la otra
figura decisiva del protosociasmo, Charles Fourier, que hace derivar la ocupacin
en el trabajo de la libre eleccin de cada individuo, con lo que aqul se torna en tra
bajo social, armnico, cuantitativamente reducido y satisfactorio para el individuo en
el plano de la ejecucin; hasta las ocupaciones ms duras o desagradables pueden
encontrar hombres, quiz de nimo infantil o incluso adolescentes, que espontnea
mente las elijan, para satisfacer en ellas sus pasiones.
Slo el trabajo es fuente de riqueza; de modo que defender el trabajo se torna
uno de los motivos repetidos una y otra vez entre las distintas corrientes: contra el
capital y contra las legislaciones (o sea contra el Estado de los aristcratas y de los
especuladores), que son expresin del capital. Surge as, o comienza a crecer la toma

El trabajo

17

dt* conciencia de la explotacin; y por ello se insiste cada vez con ms fuerza en con
siderar a la sociedad como dividida en clases en conflicto entre s: los trabajadores,
que son parte del proletariado, y la capa de los propietarios, de los capitalistas.
Sintomtico exponente de esta nueva conciencia es el periodista ingls Thomas
Hodgskin, que en 1825 propone una Defensa del trabajo contra las exigencias del capi
tal. En esa obra pone de relieve la contraposicin de clase existente entre capital y
trabajo; una contraposicin no fundada en razones abstractas, sino en la plusvala,
es decir en el margen de provecho que tiende a aumentar a costa de los salarios y
que el capitalista extrae de la explotacin del trabajo ajeno (Hodgskin ser autor
ampliamente utilizado y citado por Marx, especialmente por lo que hace al postumo
Libro IV de El capital):
Las exigencias del capital vienen sancionadas por una costumbre que ha llega
do a hacerse casi universal; y para que el trabajador no se sienta oprimido por ellas
no basta en absoluto con criticarlas de palabra. Pero ahora que la prctica estimula
la resistencia tendremos que abatir, si es posible, la teora sobre la que esas exigen
cias se basan y justifican.... Sin embargo, cuando hayamos definido la cuestin rela
tiva a las exigencias del capital o del trabajo no habremos dado sino un pequeo paso
adelante para estimar cules deban ser, hoy, los salarios del trabajo... Los salarios
varan inversamente a los beneficios; o sea los salarios aumentan cuando los benefi
cios disminuyen y stos aumentan cuando aqullos disminuyen; son pues los bene
ficios, o sea la parte del producto nacional que corresponde al capitalista, los que se
contraponen a los salarios, o sea a la parte del trabajador. La teora en virtud de la
cual se exigen beneficios, y que sostiene al capital y a su acumulacin por parte de
nuestra administracin casi como si se tratase del ncleo del progreso humano
, es la que en su propio inters deben examinar y ser capaces de refutar los trabaja
dores, antes de poder alimentar una esperanza cualquiera que sea en la mejora
permanente de sus condiciones. En realidad, los trabajadores estn de tal modo per
suadidos de que son sus esfuerzos los que han producido toda la riqueza de la socie
dad, que nunca se les ha pasado por la cabeza la menor duda al respecto. Pero as no
piensan los otros, de modo que cada vez que los trabajadores exigen salarios ms
altos o se asocian para el reconocimiento de sus derechos perciben, ya sea por parte
del poder legislativo o por el de la prensa, poco o nada relativo a la necesidad de
recompensar el trabajo, mas mucho en cambio sobre la necesidad de proteger al
capital. As pues, tienen que ser capaces de demostrar la vanidad de la teora en la
que se basan las exigencias del capital y la de todas las leyes opresivas emanadas
para su proteccin.
El trabajo asalariado, dependiente, queda s situado en el centro de la considera
cin. Las reformas del protosocialismo pasan justamente a travs del cambio de la
estructura y del modelo laboral, con independencia o no del hecho de que el trabajo
sea manual o intelectual, autnomo o subordinado. Corrientes y pensadores decisi
vos, base de los sucesivos movimientos obreros en Francia, en Inglaterra o en
Alemania, parten de la situacin del trabajo y de los trabajadores, o sea: de la con
dicin de clase, como se empieza pronto a decir, sobre todo como consecuencia del
debate tradeunionista en Inglaterra y de la engelsiana Condicin de la clase obrera,
en el continente. De all surgen proyectos y planes de intervencin diversos, de entre
los cuales aparte de los sindicalistas ingleses, ms economicistas, teniendo aqu
todava sentido el trmino leninista resultan paradigmticos al menos tres.
1)
El primer caso es el de la organizacin del trabajo, y ms genricamente del
obrerismo, cuyo documento fundador estn en el popular librito La organizacin del

18

trabajo (1839), de Louis Blanc, el cual ser tambin una especie de ministro de tra
bajo en el gobierno provisional de la Segunda Repblica francesa, en la pripiavera
de 1848. Blanc, y con l otros muchos dirigentes obreros y pensadores sociales (con
variopintas interpretaciones sucesivas), entiende que es viable la intervencin esta
tal en la reforma industrial y estructural de la sociedad capitalista, mediante la pues
ta en marcha de una poltica bivalente: a) econmica, a fines de la racionalizacin y
humanizacin del trabajo en s; y b) social, mediante radicales intervenciones en
beneficio del trabajador, intentando generalizar de este modo los rudimientos de bie
nestar que pareca ampliarse ya a los modelos de vida de la pequea burguesa. Se
trata de una real y verdadera anticipacin sea de eso que en nuestro siglo ser deno
minado Welfare State (con propuestas en verdad ampliamente compartidas entre los
protosocialistas) sea, en el campo especfico del proceso industrial, de la organiza
cin cientfica del trabajo y de los futuros modelos tayloristas. A estas propuestas se
aaden las de los obreristas puros no solamente ingleses, que aspiran a la
organizacin independiente de la clase obrera, si bien dentro de mbitos fuerte
mente corporativos, mientras continan estando completamente alejados de toda
vinculacin con la poltica: tal es el caso sobre todo de Flora Tristan, cuyo texto sobre
La unin obrera (1844) y cuya actividad han de ser considerados como uno de los
orgenes del movimiento sindical autnomo en Francia.
2) El segundo caso es ms complejo, y comprende sectores bien diferenciados.
Tiene que ver con Pierre-Joseph Proudhon y con su importante obra, acompaada
de una intensa, aunque contradictoria, actividad militante. Proudhon encabeza la
corriente seguramente ms incisiva y eficaz (no slo en Francia: sus reflejos llegan
a Alemania, Espaa e Italia) del primer socialismo, que en este caso no puede ser
definido como premarxismo, dado que su pensamiento es contemporneo al de
Marx. Antes de 1848, la corriente se identifica exclusivamente con Proudhon, mien
tras que en los aos sucesivos especialmente entre 1850 y 1870 cabe hablar de
un amplio movimiento poltico con una vasta base obrera, ramificada a travs del asociacionismo mutualista. Al proudhonismo aun considerado nicamente bajo el
aspecto del trabajo se allegan de un lado las reivindicaciones pequeoburguesas
de capas y de trabajadores sin perspectivas de futuro en un mundo industrial, liga
dos como estn todava al mundo de las corporaciones, del artesanado, de la peque
a empresa: son dominantes en Francia, y contribuyen a las acusaciones de Marx
contra Proudhon en cuanto propulsor de un socialismo conservador. De otro lado
se reconocen en Proudhon muchas instancias de autogestin, de gobierno desde
abajo de la economa, que al principio le quedarn ocultas a Marx y que sern apre
ciadas por ste slo un cuarto de siglo despus. Adems, Proudhon inserta la pro
blemtica del trabajo en una dimensin no ciertamente clasista de ah tambin la
polmica asaz dura de la Miseria de la filosofa (1847) de Marx contra la proudhoniana Filosofa de la miseria (1846), aunque tampoco interclasista; podra ser defi
nida al respecto ms bien como a-clasista.
3) Por ltimo, otra postura de referencia alemana, en este caso es la de
Ferdinand Lassalle, no muy distinta en sus rasgos generales de la anterior, proudhoniana, aunque a la de Lassalle se conecte la decidida conviccin de un interven
cionismo estatal; est destinada histricamente a tener mayor xito, ya que presen
ta una componente relativa a la realizacin inmediata. Con todo, no deja de ser con
tempornea a Marx; es ms, recoge dentro de s buena parte de la problemtica marxiana, a pesar de que parezca pertenecer todava plenamente al protosocialismo. 1.a
reflexin lasalleana sobre la organizacin del trabajo y de los obreros es de clase,

19

antiburguesa: la denuncia de la explotacin en la fbrica capitalista, la visin pesi


mista de la lucha sindical (dada la ley de bronce de los salarios, segn la cual los
aumentos salariales obtenidos gracias a las luchas sociales son rpidamente absor
bidos de nuevo por la sociedad capitalista a travs de un refinado sistema de reapro
piacin), todo ello hace de Lassalle el primer organizador importante del movimien
to obrero alemn, que admite y convierte en capitales las directrices del asociacionismo y del cooperativismo, as como la eleccin del camino de una sistemtica rei
vindicacin del Estado social, y que, por ello, se mueve en trminos polticos. Pero
tambin por ello prev y pone en marcha Lassalle una real y verdadera poltica com
prometida con los sectores ms retardatarios del reino de Prusia, identificados con
la aristocracia, ligada a la tierra, de los Junkers y con Bismarck, en la alianza antili
beral. Una poltica sin embargo que, adems de beneficios polticos (como el sufra
gio universal), conduce tambin a la fundacin de los presupuestos de la poltica asis
tencia! y de previsin del Estado alemn.
Partiendo del anlisis del trabajo y de su
divisin (sexual, entre campo y ciudad,
entre ocupacin manual e intelectual), que
lleva a la formacin de modelos distintos de pro
piedad comn, tribal, pblica, privada, capita
lista segn las diversas pocas histricas, se
pasa en las sociedades ms evolucionadas y en
la edad de la revolucin industrial a considerar como central el trabajo de las fbri
cas, as como su contraposicin a la clase de los detentadores de la riqueza, o sea del
capital. Desembocan aqu numerosas tendencias del protosocialismo, a las que
Marx y Engels se refieren en La Ideologa alemana (1845) y al inicio del primer
pargrafo (I - Burgueses y proletarios) del Manifiesto del partido comunista. Sus
palabras se han hecho famosas, y en ellas se condensa un debate febril que haba
durado por lo menos treinta aos en toda Europa:
La historia de toda sociedad que haya existido hasta ahora es una historia de
lucha de clases. Libres y esclavos, patricios y plebeyos, barones y siervos de la gleba,
miembros de la corporacin y aprendices: en una palabra, opresores y oprimidos
han estado en continua oposicin entre s y sostenido una lucha ininterrumpida, ora
de un modo larvado, ora abiertamente: una lucha que culmin en cada caso en una
transformacin revolucionaria de la entera sociedad o en el ocaso comn de las cla
ses enfrentadas... La moderna sociedad burguesa, surgida del ocaso de la sociedad
feudal, no ha eliminado las oposiciones de clase. Se ha limitado a poner nuevas cla
ses, nuevas condiciones de opresin, nuevas formas de lucha en lugar de las anti
guas. Nuestra poca, la poca de la burguesa, se distingue sin embargo por haber
simplificado las oposiciones de clase. La entera sociedad se escinde cada vez ms en
dos grandes campos enemigos, en dos grandes clases directamente enfrentadas:
burguesa y proletariado.
Numerosos pensadores y corrientes son declaradamente interclasistas, como los
sansimonianos o los fourieristas. Sin embargo, tambin sus anlisis de la sociedad
capitalista conducen a las conclusiones de los socialistas ingleses y de los primeros
sindicalistas (las Trade Unions fueron legalizadas en virtud del Bill de 1824, que con
ceda la libertad de asociacin); igualmente estn esas ideas ampliamente difundidas
en el asociacionismo obrero alemn, constituido tanto de trabajadores de fbrica

La lucha
de clases

OA

como de aprendices gremiales. Todas ellas son consideradas como oficiales en la


Liga de los Justos y en la de los Comunistas, de la cual tambin Marx y Engels for
man parte y para la cual, acogiendo las ideas en circulacin, redactan el programa
oficial: el Manifiesto.
La lucha de clases es considerada como el punto terminal y el medio de resolu
cin de los conflictos sociales; ella representa la situacin normal de una sociedad en
la que los explotadores, identificados con quienes detentan los medios de produc
cin, se valen de su poder econmico para obtener no slo el beneficio, sino para
tener tambin en sus manos las riendas de la gobernacin poltica. La lucha de cla
ses es universal porque, de modo anlogo al capital, los obreros no tienen patria,
segn la sntesis del Manifiesto, indudablemente esquemtica, aunque en ella se
reflejan los debates de la poca. Ideas similares dominan en el socialismo alemn,
teniendo hasta 1845-46 en Wilhelm Witling (aprendiz artesanal y obrero, autodidac
ta), en sus obras llenas de aliento utpico y en sus peridicos la mayor expresin te
rica y organizativa, como se aprecia sea en su difundido libro: Garantas de la armo
na y de la libertad (1842), sea en su empeo poltico asociacionista, el cual dejar
profunda huella tanto en el movimiento obrero alemn como en el internacional: en
Suiza, en Francia, en Inglaterra y hasta en Amrica, despus de 1849.
La corriente inspirada en Weitling es una de las ms originales del primer socia
lismo; recibe la denominacin de comunismo proletario, y no solamente por la
atencin a ella prestada, sino por el compromiso directo en ella de gran parte de los
idelogos que no son ya protosocialistas, sino completamente socialistas, resulta
decisiva para comprender los desarrollos posteriores del socialismo moderno y con
temporneo. Sirve tambin, con todo, para comprender algunos de sus ms graves
lmites, como por ejemplo la visin totalizadora y la excesiva subordinacin, histri
camente comprobable, del factor poltico al econmico. Partiendo de afirmaciones
de comunitarismo proletario y de tipo fuertemente sindicalista, referidas empero al
mismo tiempo a un mundo rezagado el del trabajo alemn y el de la emigracin,
preferentemente de artesanos, de origen centroeuropeo a Europa y Amrica, la
corriente propone un anlisis esclarecedor del capitalismo en la fase de su primer
despegue industrial. Los aprendices de los gremios, ms que los obreros de las
manufacturas, se mueven ciertamente en razn de sus reivindicaciones de clase; una
clase explotada que, al contrario de los working men anglosajones, ni es portadora
del nuevo orden productivo ni est dirigida al progreso general de la sociedad. El
grupo aunque mejor sera denominarlo movimiento, constituido principalmente
por aprendices gremiales y por obreros, mientras los intelectuales juegan en l un
papel marginal, crece rpidamente gracias a luchas individuales y a travs de perse
cuciones, exilio, autoformacin y toma de conciencia, a travs tambin del debate y
la confrontacin con las tesis socialistas preexistentes, de Moro a Campanella, de
Saint-Simon a Fourier y a Owen. De 1838 a 1847 alcanza su completa madurez ideal
y llega a formar un ncleo proletario no slo alemn, sino cosmpolita, y organizado
internacionalmente, que da lugar a la funcin del primer partido del proletariado
militante (segn la definicin que los mismos adeptos dieron de s): la Liga de los
Comunistas. Se trata en realidad de una efectiva anticipacin de los partidos de clase,
obreros y socialistas, que sern fundados sobre la base unitaria suministrada por el
marxismo despus del congreso de unificacin del partido socialista obrero de
Alemania, en 1875. La Liga se presenta como una entidad fuertemente innovadora,
sea respecto a las tendencias socialistas por lo comn ideales, sea en relacin al
comunitarismo de variada matriz, sea en confrontacin con los partidos deino-

21

crticos, aunque en algunos casos como el del cartismo ingls tenga lugar una
estrecha colaboracin, de la cual sacarn provecho sobre todo los seguidores de
Marx.
Todo esto viene presentado con ideal nitidez en los estatutos de la Liga, fruto de
una discusin colectiva desarrollada en dos congresos a lo largo de 1847, y en los que
no casualmente la Liga de los Justos cambiara su denominacin, pasando a llamarse
liga de los Comunistas. En el segundo congreso, habido en diciembre, en Londres,
son aprobados en el artculo 1 los principios por los que queda tericamente fijado el
conflicto de clase como formador de conciencia y como instrumento de lucha pol
tica, as como el destino final del socialismo; no sin rigidez en las formulaciones, lo
cual pesar en toda la historia ulterior del movimiento; Objetivo de la Liga [de los
Comunistas] es el derrumbamiento de la burguesa, el dominio del proletariado, la
abolicin de la vieja sociedad burguesa, apoyada en el antagonismo entre las clases,
y la fundacin de una nueva sociedad sin clases y sin propiedad privada.
El que la sociedad futura sea imaginada como socialista o comunista depende
ms de los autores que de ella hablan que del apoyo en una o en otra doctrina. En
Weitling, la propuesta parte de la crtica al sistema burgus y, en general, a toda la
historia de la humanidad, basada en la propiedad privada. De manera que, como con
clusin de la lucha de clases, se apunta justamente a la abolicin de la propiedad pri
vada en toda su amplitud; la supresin implica adems la recusacin de toda cons
truccin meramente poltica del presente, es decir: se insiste explcitamente en la
absoluta indiferencia respecto al rgimen, ya sea absolutista o democrtico, monr
quico o republicano, dado que lo que cuenta es exclusivamente la referencia al nuevo
sistema obrero, en el cual los deseos y las capacidades de los individuos pue
dan ser satisfechos en un mbito regulado por el igualitarismo, aunque el individuo
seguir gozando de libertad y de autonoma. Es un sistema armnico la armona
de la cual haba hablado ya Fourier, en el cual las exigencias de cada uno se ade
can a las necesidades y el desarrollo de la comunidad. En particular imagina
Weitling una entidad comunitaria, con obligacin por parte de todos de aportar una
contribucin en obras (es decir, de trabajo) a la comunidad, recibiendo a cambio de
ello la satisfaccin de las necesidades primarias. La libertad individual es salva
guardada, puesto que el individuo puede, si lo cree conforme a sus exigencias, tra
bajar ms, obteniendo a cambio la posibilidad de consumir a discrecin bienes de
tipo privado, sin utilizar para ello el dinero, sino lo que Weitling denomina horas
comerciales, o sea bonos de trabajo, que ya haban sido tomados en considera
cin terica en Inglaterra por Owen, por los socialistas ricardianos y por los tradeunionistas. A travs de esos bones se obtendra la paridad de relacin entre tiem
po de trabajo y valor de la mercanca. Como consecuencia de todo ello, habra de
nacer una sociedad equilibrada, en virtud de la cual todo individuo podra satisfacer
sus propios deseos y contribuir a la vez al bienestar y al progreso de la comunidad.
El instrumento para llegar a la construccin comunitaria en todo caso, el tr
mino usualmente empleado es comunista es la revolucin, entendida a su vez,
de nuevo, como un proceso de cambio a partir de la lucha de clases. La revolucin
es concebida originalmente por Weitling como un hbrido de espontaneidad y de
subitaneidad, aunque esas caractersticas vengan preparadas conscientemente por
un grupo organizado, cuya gua es confiada a un jefe y a dirigentes. Es fcil consta
tar al respecto la influencia del jacobinismo de izquierda en la reinterpretacin pol
tica y casi partidista ofrecida por Blanqui en los aos treinta y cuarenta, que tan
numerosos reflejos tendr sobre la Liga de los Justos y de los Comunistas. La revo99

Ilicin se apoya de un lado en una minora organizada y del otro, sobre todo, en las
masas explotadas, en los desheredados y en los excluidos, es decir, no slo en el pro
letariado industrial sino tambin en el subproletariado, al cual justamente tras las
huellas de Weitling y en contraste con Marx dedicara pocos aos despus tanta
atencin Mijail Bakunin. Luego del acontecimiento revolucionario, y tras pasar un
perodo de transicin durante el cual prev el pensador alemn medidas gradual
mente ms restrictivas respecto a la propiedad privada, se llegara a la comunidad
de bienes, segn lo que l mismo afirma en los aos treinta, o bien al comunismo,
segn lo defendido en los escritos militantes de la madurez.
Esta visin no es o mejor, no era utpica, aun cuando resulten en ella evi
dentes huellas de utopa, sino que corresponde a las concepciones y a la psicologa
misma del movimiento obrero, concepciones a las que el propio autor apela; ms
an, por las cuales est inspirado, ya que caracterstica de sus enseanzas es que
stas nunca son abstractas, sino elaboradas en lo ms vivo de las discusiones de
asambleas obreras y sindicales, de asociaciones culturales y recreativas de clase.
Tampoco la pormenorizada descripcin del porvenir de felicidad, de perfeccin o de
asegurada perfectibilidad resulta un obstculo para la actuacin poltica e inmediata
del momento, para la accin sindical o para el cultivo de la base, siempre situada en
el primer plano. De hecho, la visin aparentemente utpica, en cuanto forma ideol
gica todava primitiva, da lugar a un efectivo impulso en pro de una lucha a largo
plazo, as como en favor de la continuidad en el tiempo de la organizacin. Tambin
constituye esa idea un aliciente de construccin en el interior de las distintas socie
dades obreras locales, en las cuales se manifiesta el intento de experimentar en
pequea escala, y entre compaeros de ideas y de trabajo, todo cuanto en el futuro
debiera extenderse a la entera sociedad, con motivos que constantemente recurren
tes en la historia del socialismo internacional, no slo en el siglo pasado, sino tam
bin a lo largo del nuestro.
La Liga de los Comunistas con sus Estatutos y su programa, y especialmente el
Manifiesto comunista representan un progreso ulterior respecto a Weitling. Pero ste
sucede nicamente cuando el movimiento recibe ntegramente no tanto las palabras
cuanto el espritu y las motivaciones ideales de ms amplio aliento: espritu y moti
vos que suponen al mismo tiempo la conclusin y la superacin de este artesano
autodidacta.
Marx tiene conciencia de ello. Dice que los geniales escritos del alemn son
ms avanzados que los de Proudhon y otros socialistas, y exalta por su espritu pro
letario, de clase y comunitario el libro de Weitling de 1842, con palabras emblemti
cas que permiten entender la importancia de este autor y del movimiento en l ori
ginado para los distintos avatares del protosocialismo. En un peridico parisino en
lengua alemana: Adelante!, escribe Marx en un artculo de 1844:
Dnde podra vanagloriarse la burguesa, incluyendo a sus filsofos y escritores,
de una obra similar a Garantas de la armonio y de la libertad de Weitling, relativa a
la emancipacin poltica de la burguesa? Si se compara la mediocridad insulsa y floja
de la literatura poltica alemana con este grande y brillante comienzo literario de los
trabajadores alemanes, si se compara este gigantesco calzado infantil del proletariado
con la pequenez del consumido calzado poltico de la burguesa alemana podr uno
darse cuenta de antemano del aspecto atltico de esta Cenicienta alemana
En el caso de Weitling se pasa ya del protosocialismo, o de un socialismo de diver
sa especie y todava in fieri, al premarxismo. Superando las fuentes mismas de la
literatura socialista y utopista cosa para Marx fundamental, y a la que dedica

23

todo el tercer captulo del Manifiesto se llega as a una madurez que conduce a
todo el socialismo moderno y a su primera, aunque todava primitiva organizacin,
nacida como organizacin militante y de clase.
Del problema de la organizacin se
ocupan slo algunas corrientes del
protosocialismo. La cuestin de la
organizacin econmica caracteriza
con su continuidad a los socialistas
anticapitalistas ingleses, ms sensi
bles a las necesidades y condiciones
de los trabajadores y capaces de ofrecerles soluciones concretas para el logro de rei
vindicaciones inmediatassalariales, normativas, genricamente relativas a la situa
cin laboral, as como la organizacin obrera con fines asistenciales, culturas, formativos o recreativos. Esto constituir motivo de admiracin en hombres que se
hallan en el umbral del despegue de la civilizacin industrial: el caso de Weitling en
lo concerniente a trabajadores de lengua alemana y el asociacionismo mutualista de
inspiracin proudhoniana en Francia son momentos culminantes a este respecto.
Ms problemticos son en cambio los temas vinculados a las propuestas de organi
zacin poltica, que engloba o intenta hacerlo algunas de las tendencias y de los
pensadores protosocialistas.
1)
Las primeras corrientes que afrontan el tema de la organizacin poltica
uno de los fines del socialismo y que en alguno de sus componentes se pone en cuan
to movimiento en oposicin sea de los gobiernos existentes sea de los sistemas de
gobernacin del Estado son las que apelan al jacobinismo y reivindican la heren
cia poltica de la Gran Revolucin, inspirndose para ello en Saint-Just o en
Robespierre, pero sobre todo en Babeuf y en el movimiento que, gracias a la leccin
de Buonarrotti, se reanudar en la clandestinidad y entre grandes represiones en los
aos veinte y treinta. La organizacin es de un tipo particular: una especie de protoorganizacin poltica que presenta casi siempre tonalidades sectarias e iniciticas.
Por mediacin de Buonarrotti, establecer no pocos vnculos con los Carbonarios ita
lianos, con las Sociedades de Amigos del Hombre y de Amigos del Pueblo en
Francia, con la alemana liga de los Proscritos. Por lo dems, est restringida a li
tes cuyos objetivos especficos e inmediatos son, en la Europa de la Restauracin, la
unidad nacional (en Alemania e Italia), la lucha contra la aristocracia financiera y
especulativa sostenida por los Orlans (en Francia), el apoyo a las dbiles tendencias
liberales y reformadoras en Espaa, la insurreccin general contra el retraso y la
barbarie en Rusia, y en alguna ocasin, tambin reivindicaciones sociales. En sus
banderas, rojas o negras, han escrito Pan y Trabajo los obreros y los aprendices
tejedores de las revueltas de Lyon (los canuts) en 1831 y 1834: Blanqui es uno de los
guas. Los fines del socialismo, en forma de comunitarismo, son declarados slo de
manera indirecta, a travs de variantes de impronta social a las Declaraciones de
Derechos del Hombre y del Ciudadano, con referencia especial a la Constitucin
francesa de 1793 que no lleg a aplicarse: la nica constitucin en la que estaba
prevista una limitacin del derecho de propiedad. El neobabeuvista Jean-Jacques
Pillot, que pretende organizar al pueblo, reivindica en 1840, en el breve volumen
do sintomtico ttulo: N i castillos ni cabaas, la toma del poder poltico, para sustra
erlo a quienes utilizan la poltica en favor de sus intereses particulares:

La organizacin
poltica

24

h>s explotadores del pueblo se dividen en facciones envidiosas unas de otras y


que a veces se detestan furiosamente, pero todas ellas estn de acuerdo en un punto
que es fundamental para su existencia, a saber: que el poder siga en manos de un
pequeo nmero de individuos; el aprecio, los honores, la gloria, la abundancia, en
suma todas las comodidades y dulzuras de la vida han de serles asignadas de mane
ra exclusiva.
Por otra parte, ya en 1834 intenta Georg Bchner jacobino radical, cientfico
natural y clebre dramaturgo, muerto jovencsimo en El mensajero popular de
Hessen aliar campesinos y artesanos de la ciudad en una sociedad revolucionaria diri
gida a la unidad nacional y a la construccin de una democracia social, a partir de la
consigna popular: Paz a las cabaas! Guerra a los palacios!. El elemento sectario
est siempre presente. En los aos setenta, y en el curso de polmicas con los anar
quistas, Marx y Engels sealarn que el sectarismo habra representado el modo
tpico de expresin de la infancia de las organizaciones del proletariado.
2) Carcter verdaderamente especfico tiene, en la Inglaterra de los aos trein
ta y cuarenta, el movimiento por la Carta del Pueblo, o cartismo, que apela al mundo
del trabajo y a la clase obrera, colabora con los sindicatos y tiene o mejor dicho,
tendr en su ala izquierda simpatas por el socialismo y por las primeras declara
ciones del marxismo o de lo que se vinculaba con este movimiento; sin embargo, sus
fines eran exclusivamente polticos. Los Seis puntos mnimos de la Carta (1838)
muestran las reivindicaciones del movimiento, y se concretan as: a) sufragio uni
versal (masculino), b) renovacin anual de la Cmara Baja, c) impunidad parlamen
taria para los representantes elegidos por el pueblo, d) voto secreto, e) paridad de
los Colegios electorales, y f) abolicin del censo para el electorado pasivo. En sus
tancia se reivindicaba la autonoma de la organizacin y la representacin en el
Parlamento del mundo del trabajo. A fin de siglo, cuando a partir de 1870 se haba
aadido como requisito la extensin del voto a las mujeres, y a pesar del reducido
xito obtenido por el cartismo en Inglaterra tras la explosin masiva y pacfica de
1848, esos puntos sern recogidos por todos los programas, tanto en los Estatutos de
los partidos socialistas inspirados en el marxismo como en los de los partidos obre
ros, adheridos a las ms variadas motivaciones ideales.
3) Potentes propulsores de la tendencia a la organizacin son aquellos que, con
Blanc a la cabeza, se preocupan ciertamente de organizar el trabajo, pero que
enseguida se dan cuenta de que ello es imposible sin entrar en contacto directo con
la poltica, y que intentan en consecuencia guiar el descontento social hacia una
accin apropiada y coordinada con las fuerzas de la democracia progresiva. La
accin puede ser, de vez en vez, de cogestin del poder o de restriccin de ste por
parte del mundo del trabajo, que ha llegado a hacerse compacto y combativo gracias
a asociaciones profesionales y a sociedades polticas en las que se tratan tanto temas
de actualidad como problemas de estrategia, en vista del cambio futuro. El enfoque
es tpicamente reformista, pero, siendo en sus mayores lderes intelectuales muy
estrecha la relacin entre los fines del socialismo y la libertad, las consecuencias en
el plano prctico son notables. Vista de un modo omnicomprehensivo, la clase obre
ra aprende a valorar los efectos econmicos y las consecuencias generales de su
accin. El Estado y su gobierno constituyen el objetivo principal. Un Estado que no
es considerado como algo extrao, por ser el Estado-Patria o Estado-Nacin de los
franceses, pero cuyos lmites son denunciados y denunciada su estructura sobre
todo con Proudhon. En programas y lenguaje rige el federalismo, tanto en el plano
de la estructura econmica como en el de la ordenacin poltica. Se critica el carc

25

ter jerrquico, propio del absolutismo, que implica la explotacin de la sociedad y la


subordinacin de la cosa pblica al gobierno; se rechaza toda burocratizacin exce
siva de la forma del Estado, puesto que todos los hombres, y en primer lugar los tra
bajadores, deben ser libres; y son capaces de reforzar su libertad principalmente en
la asociacin, en la cual se organizan por objetivos polticos y a veces incluso pro
ductivos, a travs del cooperativismo. Lo que Proudhon tiene en mente es un real y
verdadero anarquismo positivo, cuyo protagonista sera un movimiento obrero
fuerte, que quiera construir el socialismo de la autogestin y que actuara en un
Estado abierto y exento de toda intervencin en las cosas privadas, salvo all donde
sea necesario para equilibrar inicuas descompensaciones o desigualdades demasia
do acentuadas.
4) Un fenmeno francs que tendr consecuencias organizativas en Amrica y
resonancia en Europa ser el vinculado a Etienne Cabet y surgido tras la publicacin
del libro utopista y novela filosfica: El viaje a Icaria (1840). Uniendo misticismo,
un acentuado comunitarismo, voluntad de accin y un consistente aplauso entre las
masas, Cabet, valindose de su propia prensa peridica popular incisiva y de alta
tirada intentar, al menos hasta 1848, organizar a los comunistas en un partido,
levantado como contrafigura poltica sea del Estado orlanista como de las organi
zaciones meramente econmicas del movimiento obrero. Aunque no se declara revo
lucionario, sus enseanzas son consideradas como tales, y sus planes para instaurar
comunidades de produccin y de vida de trabajadores, sobre todo en los
Estados Unidos, conmociona a la opinin pblica, la cual no se cuida tanto del alien
to moral y de la visin idealista que animan a los comunistas carianos cuanto del
espritu potencial de subversin del sistema que de ellos emana. La organizacin de
grupos consistentes y numerosos impresiona todava ms cuando stos remiten a
escritos del pensador que parecen tener an mayor pregnancia poltica, como: Por
qu soy comunista, y mi credo comunista (1845). De ello se sigue que en el movi
miento obrero francs muchos sectores avanzados y conscientes se organicen por
influjo de las ideas de Cabet, del cual no reciben tanto el aliento utopista cuanto la
apelacin a la lucha para el cambio social, la cual precisa de la intervencin masiva
de todas las fuerzas del trabajo de la nacin. El mensaje traspasa los confines del
Estado, como se demuestra por la atencin que en otros pases se presta a Cabet,
sobre todo en Espaa, en donde se traducen sus escritos al castellano. La populari
dad de Cabet declina empero de improviso en 1848; ms an, desaparece. Los icarianos renuncian entonces a las luchas concretas por la democracia en Francia, a
pesar de las contradicciones y contrastes presentes en el gobierno provisional de la
Repblica, del cual es parte activa por lo dems Blanc, al cual tambin Proudhon exi
gir que intervenga en el plano de la economa, como por ejemplo en la concesin
de un crdito gratuito para la pequea empresa. Los icarianos prefieren en cambio
refugiarse en el sueo de la fundacin de colonias comunistas perfectas y clausas en
Amrica, demostrando tambin con ello lo inane de las experimentaciones comuni
tarias ajenas a las luchas y a las perspectivas de cambio del poder por parte del
mundo del trabajo.
5) Tras la reflexin ms contradictoria de Weitling, donde se configura nti
damente la necesidad de organizacin poltica es en las ligas de origen germnico
pero de carcter intemacionalista, operativas sobre todo en Francia, Suiza,
Inglaterra, Suiza, y con seguidores locales. Su objetivo es la conquista legal del poder
poltico, pero abrigan tambin los fines no secundarios ni alternativos, sino con
cretos y complementarios de: a) continuidad en el tiempo tanto del mantenimien-

26

lo de la fuerza como de las ideas del movimiento, lo cual exige justamente una orga
nizacin formalmente estructurada, todava de modo incierto pero ya delineada en
sus rasgos generales, como partido poltico; b) oposicin no solamente de sistema,
sino en el sistema, en cuanto confrontacin con el gobierno (o gobiernos, dado el
carcter intemacionalista del movimiento); c) colaboracin con otras fuerzas polti
cas, especialmente con las vinculadas a la democracia progresiva, a fin de alcanzar
objetivos comunes, como la unidad nacional (en Alemania, Italia, Polonia, Irlanda),
el sufragio universal y otros objetivos ya enunciados por el cartismo; adems de ello,
se plantean intervenciones econmico-sociales, como la lucha contra los latifundios,
la imposicin fiscal progresiva, la escuela primaria gratuita y obligatoria, la constitu
cin de un banco nacional de emisin en cada pas o la nacionalizacin del sistema
de transportes (dado que el ferrocarril representa una de las causas principales tanto
del desarrollo econmico como de las especulaciones financieras). Una vez ms,
estas ideas se concretan en la Liga de los Comunistas, que acta en pro de la demo
cracia sobre todo en Alemania y Austria (en los meses de la revolucin de Viena),
pero cuya actividad suscita un eco enorme, siendo la causa fundamental de que su
nombre evoque el espectro del comunismo, una imagen notoriamente recordada tam
bin por Marx y Engels al comienzo del Manifiesto. El movimiento se difundir
empero por todos los pases, despertando temores y zozobra especialmente tras el
48; sobre l discutirn hombres de Estado reaccionarios como Metternich, pero tam
bin liberales como Camillo Cavour en Italia o Adolphe Thiers en Francia, y poco
despus una personalidad eminente como Otto von Bismarck, en Alemania. Y ser
denunciado con miedo, dado lo imponente de la supuesta organizacin vinculada al
movimiento, por un oscuro (pero no marginal) terico de la nueva Restauracin que
cubrir Europa tras el fracaso de las revoluciones democrticas. As escribe, con
palabras de execracin, A. Romieu en El espectro rojo (1852):
Se cuentan por millares los campesinos y obreros a los que el peridico y el
librero ambulante lanzan cada maana el veneno de la envidia, de la rabia, de la exe
cracin, ya no contra el gentilhombre, que ha muerto, sino contra el burgus, que
sucediera a aqul... Por todos lados se escuchan las consignas: no hay rbol ni zarza
que no esconda a un enemigo, preparado para la gran batalla social. El primer toque
a rebato ser repetido por ecos inmensos, y no sonar en vano... Lajacquerie est a
las puertas! Los proletarios estn listos, agazapados hasta en la aldea ms remota,
con el corazn lleno de odio y de envidia.
Distintas corrientes del protosocialismo apelan a la religin o, en todo caso, a un cristianisL u C On C Xl On
mo social, capaz de prender en las masas. El
reclamo cristiano ejerce fuerza notable y atrae a
gran parte del pensamiento protosocialista. Y
ello acontece a pesar de que los diversos auto
res ortodoxos no se enfrentan a las iglesias
reformadas ni mucho menos a la de Roma, sino
que se limitan a ofrecer interpretaciones pro
domo, en clave social, del Antiguo Testamento y
sobre todo del Nuevo, de los Evangelios. Por contra en Inglaterra, y en un preciso
contexto histrico, hacia la mitad del siglo diecinueve, una cierta ortodoxia viene
recuperada por socialistas cristianos que estn en contacto directo de un lado con
t

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con el
cristianismo

27

sectores de la jerarqua anglicana en su accin social, y del otro con el tradeunionismo, cuyo materialismo denuncian, empero, as como critican igualmente el racio
nalismo de Owen y de otros exponentes del socialismo anticapitalista.
Especialmente el cristianismo primitivo, con su pathos minoritario y su tendencia
a la emancipacin de los miserables y los esclavos, condensa las motivaciones idea
les de partida. El concepto de caridad, sin las resonancias tradicionales, es asumi
do y reivindicado con nimo subversivo. Surgida del cristianismo primitivo, de la
enseanza de Jess y los Evangelios, la caridad debe retornar, remozada, a entroni
zarse en las sociedades en vas de industrializacin, configurndose una y otra vez
en instituciones asistenciales, de previsin, cooperativas, comunitarias, etc., a las que
tengan derecho todos los pobres, o sea los trabajadores. Por otra parte, aun cuando
los pensadores animados de espritu evanglico no pretendan intervenir explcita
mente en el problema de los lmites al derecho de propiedad, afirman que es deber
de quienes poseen bienes el ejercicio de la caridad, y no slo voluntariamente, sino
regulado por el Estado en inters comn: se enciende aqu el debate sobre la benefi
cencia pblica, con la primeras propuestas de configuracin del Estado social. Todo
ello puede ser llevado a cabo solamente en una sociedad de seres iguales, fundada
en la justicia. El abad Flicit-Robert de Lamennais, antes uno de los portaestandar
tes del ultramontanismo, exige en pro de este objetivo, con bblico y enftico len
guaje, paridad poltica y sufragio universal en La esclavitud moderna (1832) y
Palabras de un creyente (1834), a fin de que el proletariado se valga de esos medios
como camino hacia la emancipacin.
Saint-Simon, por otra parte, propone desde 1825, en su Nuevo Cristianismo, la
visin de una religin social (tras la que se advierte la preferencia por las iglesias
luteranas), que tenga en cuenta la fe individual y las exigencias materiales del indi
viduo. Afirma tambin, empero, el principio de la contraposicin social en la historia,
y en particular en la sociedad dominada por la propiedad privada de los medios de
produccin. En Nuevo Cristianismo, el pensador francs avanza las ideas relativas a
la liberacin del hombre-obrero respecto de su opresin material, a fin de obtener la
emancipacin empleando la religin como medio particularmente adecuado para
conseguir ese objetivo, dado que la divinidad se manifiesta en la tierra a travs de la
justicia y la liberacin del proletariado. La religin social es pues uno de los instru
mentos que sirven para la organizacin en la sociedad de la clase ms numerosa
la obrera, con independencia de todo influjo externo; los trminos utilizados
sern definidos por dems, a comienzos de nuestro siglo, como modernismo
social. Como escribe Saint-Simon: La religin debe dirigir a la sociedad hacia el
gran objetivo de la mejora ms rpida posible de la clase ms pobre.
La entera escuela sansimoniana est impregnada de religiosidad y de sugestiones
cristianas las ms de las veces, herticas; de ello se originan tanto tensiones
igualitarias como proposiciones industrialistas, con su ulterior traduccin en la prc
tica. Cabe recordar aqu a Philippe Buchez, que quiere poner en obra su peculiar
concepcin del cristianismo a travs de la asociacin obrera, utilizando la coopera
cin de produccin y consumo y mediante una intervencin directa en las primeras
organizaciones de la clase obrera. En fin, junto a numerosos evangelizadores socia
les, tambin Constantin Pecqueur tambin de formacin sansimoniana, pero ms
radical que otros epgonos proyecta un sistema de fraternidad universal y amor
social basado en el pacifismo, con una especie de doctrina de la no violencia en el
marco de un sistema econmico fundamentado en el trabajo (segn aprecia Marx en
1844, en sus Manuscritos econmico-filosficos). Tambin el misticismo del citado
9.K

Cabel tendr no pocos puntos de contacto con un pensamiento cristiano relacionado


dialcticamente con la Ilustracin.
Pero tambin en el debate alemn de la poca tendr lugar una conexin explci
ta entre cristianismo y socialismo. De nuevo, el exponente de mayor relieve es
Weitliung, que con seguidores y amigos mezcla comunitarismo, violencia verbal, ins
tancias sociales y aliento revolucionario, siempre presente la imagen del Jess que,
en el templo, expulsa con la espada a ricos y mercaderes. En El evangelio del pobre
pecador (1843) se remite Weitling al cristianismo de los orgenes, utilizando amplia
mente los Evangelios; humaniza al efecto la figura de Jess, tras las huellas de cuan
to estaba elaborando por entonces la izquierda hegeliana, y se aprovecha no tanto de
las tesis materialistas y humanistas de Ludwig Feuerbach y Bruno Bauer cuanto las
reconstrucciones de la heterodoxa Vida de Jess, de David Friedrich Strauss. Al res
pecto, Jess es visto como el primer revolucionario y el primer comunista de la his
toria de la humanidad. Significativamente, diversos pargrafos del libro tienen por
ttulo: Jess predica la abolicin de la propiedad, ... de la herencia, ... del dine
ro, ... de las penas; o bien: E1 principio de la enseanza de Jess es la comunidad
de trabajos y de placeres, E1 principio de Jess es el principio de la libertad y de la
igualdad. A causa de estas afirmaciones, tenidas por blasfemas e irreligiosas,
Weitling ser juzgado en Zurich y condenado a la crcel. Tras casi un ao de deten
cin, escapar a esta condena emigrando una primera vez, a travs de Alemania e
Inglaterra, a Amrica.
Segn una opinin ampliamente extendida, la religin y la religiosidad han sido
superadas y rechazadas por las propias Iglesias. El punto de intervencin de las pol
micas de los socialistas son las construcciones dogmticas creadas en funcin del
poder temporal y del dominio sobre los pueblos, arrinconando as a la espiritualidad,
si es que no suprimindola totalmente. De estas reflexiones extraer con todo con
clusiones sintomticas la componente socialista de la izquierda hegeliana. Moses
Hess, amigo y rival de Marx y futuro terico de la unin de socialismo y sionismo,
defiende en La esencia del dinero (1844) que la estructura religioso-mundana no
representa tanto una forma de alienacin del espritu humano cuanto un intento de
mantener alienado al hombre, sometindolo al dinero, a la riqueza, a la opresin
material en fin de la sociedad capitalista.
El componente utpico es fundamental en
algunos representantes (no en todos) del protosocialismo. Numerosos pensadores, incluyendo
los menos cultivados, se remiten aunque sea en
trminos generales a los textos clsicos: la Utopa de Moro y La Ciudad del Sol de
Campanella. Slo que esto parece ms alarde de aristocratismo socialista presu
miendo de estirpe que verdadero plan de accin. A menudo los pensadores soci
logos, polticos o revolucionarios, y a veces economistas son incapaces de ir ms
all de los anlisis, poco elaborados, que ellos suministran de la sociedad moderna e
industrial. Entonces, para proyectar el futuro se refugian en la imaginacin, en la
representacin ideal de lo que podra ser y todava no existe, anticipando as la vali
dez de la interpretacin que ms de un siglo despus, en 1969, dara Herbert
Marcuse en su Ensayo sobre la liberacin, cuando seala que la utopa representa eso
que hoy resulta desconocido pero que podra ser construido maana en sociedades
tecnolgica y espiritualmente ms avanzadas, de modo que la dinmica de la pro-

El utopismo

29

ductividad de las formaciones sociales del mundo actual priva a la nocin de utopa
de su tradicional contenido de irrealidad.
Hay elementos de utopismo en los sansimonianos, en Fourier, en Weitling, en los
autores ingleses Owen entre ellos que proponen la creacin de bonos de traba
jo y la desaparicin del dinero; tambin los hay en Cabet, en sus construcciones ide
ales llenas de imaginacin de colonias comunitarias, en la idea de los falansterios y de las sociedades perfectas, y hasta en los viajes, de los cuales se sigue
haciendo a veces un uso literario, como si se tratase de un homenaje a los barrocos
Viajes a la luna, de Cyrano de Bergerac. Los planes sistemticos de construccin de
la ciudad y la colectividad segn naturaleza, adecuada a la vida y a las exigencias del
hombre, son tpicos del siglo dieciocho. En el diecinueve, el protosocialismo ha de
contar con la sociedad industrial, que se impone incluso a quienes pretenden sus
traerse a ella.
Cabe considerar como utopistas a los autores que pretenden construir con
cretamente comunidades comunistas en el mbito mismo de formaciones sociales
no modificadas en su estructura econmica. Tal sucede en Fourier y en muchos de
sus seguidores, en Cabet y los cabetianos, en Weitling (en Amrica), en Owen
(en Amrica y en Inglaterra). El utopismo consiste en la esperanza de que la
sociedad cuyo modo de produccin est al presente plagado de contradicciones y
cuyo fin es la acumulacin del capital recoja el ejemplo y que ste tenga a su vez,
de suyo, capacidad reproductiva. Por algn tiempo, y siempre en Amrica, las colonias
comunitarias prosperarn, pero estn destinadas al declive y la pronta desaparicin.
Este es el momento utopista de pensadores y militantes, cuya teorizacin, por otra
parte, es en buena medida plenamente realista, ya que avizora, a travs de innumera
bles articulaciones distintas, una utpica sociedad futura fundadas sobre bases eco
nmico-sociales invertidas respecto al presente. Su visin es en cambio puramente
utpica cuando pretende construir en el presente, y molecularmente, esa misma
sociedad, concentrando su atencin en comunidades pequeas que viven de modo
ptimo obedeciendo las leyes de la naturaleza y de la razn. Este esquema, propues
to por diversos autores, no deja de tener sin embargo un elevado valor terico como
reftitacin del mundo existente y, de modo paralelo, en cuanto previsin del mundo
futuro, en el mejor de los sentidos. Sin embargo, al tener que ser interpretado como
diseo arquitectnico que precisa una intervencin tctica revela por ello su carcter
de sueo irrealizable, mientras que en los intentos de edificacin concreta de tales
comunidades muestra que la realizacin prctica es siempre deficitaria, desilusionan
te, desastrosa; lo nico permanente es el valor tico de la enseanza.
Al respecto sigue siendo emblemtica la obra de Fourier, con su apelacin a la
necesaria instauracin de la armona universal, con su referencia a las pasiones, a
la satisfaccin de las necesidades primarias, sociales, intelectuales, as como de los
deseos del hombre (y de la mujer, situada en pie de igualdad con el hombre, e inclu
so elevada a un plano superior), a la vez que denuncia el sistema carente de armona
del capitalismo y del comercio, de la proletarizacin incluso espiritual de los
seres vivientes y la negacin de su individualidad, con la demostracin del aumen
to de la pobreza en la abundancia, de manera que la desigualdad en la produccin
y en la distribucin de las riquezas hace que el mundo industrial representa la
negacin de la civilizacin y, por ende, de la propia humanidad. La descripcin
fantasiosa de la sociedad futura, dirn Marx y Engels en su valoracin critica,
corresponde a las condiciones de un desarrollo restringido del proletariado, de
modo que l mismo se representa de un modo todava fantstico su propia posicin,

30

estando en su primer impulso lleno de presentimientos respecto a una transforma


cin general de la sociedad. {Manifiesto).
La visin totalizadora del utopismo anteriormente propia de las utopas clsicas
y luego de las ilustradas sigue existiendo, sin embargo, y tiende a prevalecer sobre
las ms libres y cautas concepciones del socialismo y del comunismo, las cuales tie
nen que contar con la realidad poltica, con el retraso o el desarrollo econmicos y,
paralelamente, de un lado con las represiones policiales y del otro con el empuje de
los sistemas democrticos, esto es, de participacin de las masas en la gestin del
poder. Esta es una parte de la herencia del protosocialismo que ha ejercido un peli
groso influjo en muchos aspectos de los socialismos ulteriores a Marx, y del propio
marxismo, y que ha probado ser un estorbo, fuente de errores ideales y de mltiples
bandazos polticos.
En el Manifiesto, Marx y Engels escriben
que: ha llegado el momento de que los
comunistas expongan abiertamente a todo el
mundo su modo de ver las cosas, sus objetivos,
V Cf m U'VLlSWlf
sus tenencias, y de que al cuento del espectro
J
del comunismo contrapongan un manifiesto del
partido.
As concluyen los debates y las reflexiones que, en 1848, duraban desde haca
dcadas, y que se dirigan tambin al esclarecimiento de los fines ltimos: la realiza
cin y el significado del socialismo (o comunismo). Fines que, segn el Manifiesto
(en la conclusin del pargrafo sobre Proletarios y comunistas), coinciden con una
visin todava impregnada de utopismo, la cual es empero al mismo tiempo signo de
expectativas polticas concretas por parte de un movimiento existente, complejo y
activo en la poltica de la poca. En el puesto de la vieja sociedad burguesa con sus
clases y sus antagonismos de clase entra ahora una asociacin, en la cual el libre
desarrollo de cada uno es condicin del libre desarrollo de todos.
Por otra parte, hacia la mitad del siglo xix el socialismo suscita no solamente
temor sino tambin atencin, como demuestra la abundante literatura que sobre ese
movimiento circula en muchas lenguas y que est ampliamente difundida. Son
numerosos los investigadores reaccionarios, moderados o liberales que intentan
comprender qu sea el socialismo, y que ofrecen de este modo la primera ilustracin
quiz no sistemtica, pero desde luego rica- del mismo, estudiando la filosofa
social de los socialistas modernos, su utopismo, fuerza poltica, principios y
medios ms oportunos para resistir a sus ideas. Algunos de esos nombres son cono
cidos en el panorama intelectual cosmopolita: de Louis Reybaud a Eugne Buret, de
Lorenz von Stein a Antonio Rosmini y a Juan Donoso Corts; a ellos se acerca un
exponente de la izquierda hegeliana: Karl Grln. Tambin Marx y Engels prestarn
siempre mucha atencin a las diversas corrientes del socialismo. Es ms, en 1845
piensan incluso publicar una coleccin de textos de socialistas en versin alemana,
formando as una real y verdadera Biblioteca de grandes escritores socialistas
extranjeros; pero el proyecto no llegar a buen puerto, a pesar del significado, no
solamente cultural, sino sobre todo poltico, asignado a la iniciativa.
Con todo, el protosocialismo es resultado de numerosas y diversificadas corrien
tes, y es en su seno donde ser elaborada una cierta definicin unitaria de socialis
mo y de comunismo. Muchas son las descripciones y sugestiones a partir de las

Socialismo

31

cuales deducir los motivos que, globalmente, llevan no tanto a la prefiguracin ideo
lgica de un sistema socialista cuanto ms bien a la preparacin de un ambiente ade
cuado para recibir las reivindicaciones sociales de clase y las expectativas de las capas
dbiles de la sociedad, en una poca de profundas y radicales transformaciones,
pasndolas despus como por transfusin al movimiento que, con el paso de los aos
y del desarrollo econmico, ser denominado movimiento obrero y socialista.
Dibujar los grandes rasgos del porvenir socialista es ejercicio no vano, sino pol
tico, y por ende prender de inmediato ya sea en los lectores, ya sean los militantes,
impulsando a los autores a la reflexin, y a las corrientes al debate. Tras las planifi
caciones conformes a la razn y a las leyes de la naturaleza aparece Babeuf que, a
travs de la voz de Marchal, habla en el Manifiesto de los iguale de una repblica
de los iguales. Con una suerte de tautologa, se nos dice que ella es: la organiza
cin de la igualdad efectiva, la nica que satisface todas las necesidades, sin vctimas
ni sacrificios. Se insiste de este modo en que se trata de una igualdad de hecho,
y luego de igualdad real, de igualdad comn, cosas todas convergentes en la sn
tesis ilustrada de la comn felicidad.
Cada autor, cada corriente ofrecen su propia solucin. Para Fourier, en El Nuevo
Mundo industrial y societario (1829), el socialismo coincide con el rgimen societa
rio, o sea con un mundo nuevo, un mundo en el sentido justo, contrapuesto al
mundo de la llamada civilizacin, dominado por la codicia, la envidia y la banalidad
cotidiana (trminos y conceptos que retornarn en las manifestaciones juveniles de
los aos sesenta y setenta de nuestro siglo). El Estado civil coincide con la escla
vitud, mientras que el Estado industrial, fundado en las pasiones del individuo,
ser armonioso y tambin en el campo econmico producir en tal abundancia que
satisfar todas las exigencias y necesidades. As escribe Fourier en el texto antes
citado, cuyo subttulo es Invencin del proceso industrial atractivo y natural, distri
buido en series pasionales'.
En tal rgimen, la prctica de la verdad y la justicia se convierten en un medio
de fortuna; y la mayor parte de los vicios considerados degradantes segn nuestras
costumbres, como la glotonera, se tornan un medio de emulacin industrial, de
modo que los refinamientos gastronmicos son aqu fomentados, como motivo
de sabidura; tal sistema es el opuesto al mecanismo civil, que conduce a la fortuna
a travs del camino de la mentira y que cifra la sabidura en la austeridad de vida. En
base a este contraste, el Estado civil, en el que reinan la mentira y la industria repul
siva, ser llamado el mundo al revs, mientras que el Estado societario, fundado en
el uso de la verdad y de la industria atractiva, es el mundo en su justo sentido.
A pesar de la variedad de enfoques y perspectivas inmediatas, la concepcin de
otros grandes exponentes de la tradicin protosocialista no es diversa de sta; como
los sansimonianos, que ponen el nfasis en el aspecto colectivo y en las connotacio
nes fidestas y dogmticas, o los seguidores de Owen, que dan nuevo impulso a
la imagen comunitaria. Estos ltimos apelan a un porvenir social fundado en la
Verdad, pura y sin errores y en el que la supersticin y la miseria, la falsa y el peca
do sern expulsados, dejando en cambio el puesto al gnero humano en el siste
ma comunitario, all donde comunismo y esperanza utpica estn ntimamente entre
lazados, y donde, en fin: la paz, la caridad, la razn, la verdad y la justicia, acom
paando al amor y a la felicidad, reinarn triunfalmente y para siempre sobre la
entera familia humana, mientras que la servidumbre, la esclavitud y la opresin,
los males de todo gnero dejarn de ser conocidos ya por los hijos del hombre.
(El nuevo mundo moral).

32

As pues, el socialismo viene a ser de un lado solidaridad mutua, realizada o


la comunin indefinida del hombre con sus semejantes y con el universo?, segn
Pierre Leroux (De la humanidad, su principio y su porvenir, 1845). De otro lado, al
mismo tiempo, confirma su tendencia a realizar la felicidad del individuo, alcanzable slo si extendida a todos los seres humanos, como afirma el neobabeuvista
Thodore Dzamy en su muy difundido Cdigo de la comunidad (1842), de acuerdo
con el cual la felicidad individual se alcanza solamente en la felicidad comn y si
va ligada a la libertad, igualdad, fraternidad y unidad (la identificacin indisolu
ble de todos los intereses y de todas las voluntades, la comunidad ntima y plena de
todos los bienes y de todos los males.).
Tambin basada en la solidaridad es la concepcin socialista de quien persigue la
va de la organizacin del trabajo, de Blanc a Ramn de la Sagra, el cual advierte una
organizacin social racional solamente all donde el trabajo sea libre y asociado
(La organizacin del trabajo, 1848).
Sobre todo, la comunidad viene intuida y anticipada como emancipacin, como
recuperacin de la humanidad destruida, como el paraso en la tierra en el que se
resuelven todos los problemas del hombre, y no slo los materiales. As proclama
Weitling con alma sensible y lenguaje proftico, aunque con una visin tendencialmente totalitaria, en La humanidad tal como es y tal como debera ser (1838):
La comunidad de bienes es el medio de redencin de la humanidad; transforma
a la tierra en un paraso, cambia los deberes en derechos y extirpa de raz a gran
nmero de canallas. Las detestadas palabras de violencia, asesino, codicia, mendici
dad y otras semejantes se convertirn en antiguallas en las lenguas de las naciones,
de modo que slo los textos de la historia universal explicarn su triste significado,
frente al cual el futuro gnero humano retroceder espantado - Nos es lcito espe
rar su introduccin? Y cmo podremos hacer para conquistarla? Con inteligencia,
coraje y amor al prjimo.- Sed astutos como serpientes y suaves como palomas; no
temis a aquellos que matan al cuerpo.- La inteligencia arrebata las armas de la mano
de nuestros enemigos y el coraje aprovecha cualquier ocasin para combatirlos [...]
La unidad har que se enarbole el estandarte del amor al prjimo sobre tus territo
rios, tus jvenes volarn con ella hacia los confines del universo y el mundo se trans
formar en un jardn y la humanidad en una familia.
En el centro de la elaboracin comunitaria y de la definicin misma de comuni
dad se hallan los estudios sobre la propiedad privada (entendida en su forma capita
lista, pero a veces tambin como propiedad personal) y sobre el smbolo por exce
lencia de la divisin y de la diferencia de papeles en la economa y en la sociedad:
el dinero. Corresponde a Proudhon la declaracin ms clara de guerra contra la
propiedad, aunque sea tambin la ms susceptible de enmiendas y correcciones.
Sin darse cuenta de las reductivas consecuencias polticas y asociativas que en
seguida se derivarn de su doctrina, Proudhon figura ciertamente entre los mayo
res crticos de la propiedad capitalista industrial, a la cual contrapone, con argu
mentos vlidos (mas no debidamente estimados por Marx en Miseria de la filoso
fa), la justa posesin, segn la cual de acuerdo a lo que ya haban enunciado
los socialistas anticapitlistas ingleses el valor de la mercanca producida por un
operario implicado directamente en el proceso de la produccin corresponde al
valor del trabajo en ella introducido, de modo que esa mercanca no le es ajena al
trabajador mismo. Pero es su juicio lmpido e incisivo sobre la propiedad lo que en
todo tiempo de nuevo, a partir de Marx llama la atencin de los observadores
y suscita escndalo y desconcierto. Las palabras de Proudhon en Qu es la propie

33

dad? O sea, investigaciones sobre el principio del derecho y del gobierno (1840) se han
hecho justamente famosas:
Si yo tuviese que responder a la siguiente pregunta: Qu es la esclavitud? y res
pondiese con la sola expresin: Es un asesinato, mi pensamiento habra sido compren
dido de inmediato. No necesitara de un largo discurso para demostrar que el poder de
privar al hombre del pensamiento, de la voluntad, de la personalidad, es un poder
sobre la vida y la muerte, de modo que hacer esclavo a un hombre significa asesinar
lo. Por qu entonces a esta otra pregunta: Qu es la propiedad? no puedo responder
del mismo modo: Es un robo, sin tener la certeza de no ser comprendido, a pesar de
que esta proposicin no sea sino una transformacin de la primera? [...] S, todos los
hombres creen y repiten que la igualdad de condiciones es idntica a la igualdad de
derechos, que propiedad y robo son sinnimos, que toda preeminencia social, otorga
da o mejor dicho usurpada so pretexto de superioridad de talento o de favor, es una
injusticia y un atropello; todos los hombres, digo, estn convencidos en su interior de
estas verdades; ahora se trata solamente de hacerles conscientes de ello.
En la visin de la comunidad, adems de la condena de la propiedad est el jui
cio, ampliamente compartido por los primeros socialistas, sobre el dinero, en cuan
to fuente primaria de desigualdad y raz de la explotacin. Todos ellos, de un modo
o de otro, se cuidan de mostrar su despego hacia el dinero: los unos declarando sin
ms su supresin en la sociedad por venir, los otros pretendiendo sustituirlo con
los ya citados bonos de trabajo (horas comerciales, segn la terminologa
empleada por los protocomunistas alemanes), otros en fin queriendo utilizarlo
como mero indicador del intercambio, sin atribuir al dinero un valor propio. Pero
es la esencia misma del dinero el objeto de todas las denuncias. En este punto da
el primer socialismo seguramente su paso tericamente ms avanzado. Ser
Moses Hess quien proponga las concepciones ms claras, condensando as tanto
la tradicin comunitaria prerrevolucionaria como el conjunto de los debates protosocialistas o la conceptualizacin de la izquierda hegeliana. Hess, partiendo del
anlisis del dinero, anticipa muchos de los conceptos relativos a la alienacin y
la enajenacin (del hombre, del trabajador, de la sociedad y en la sociedad) que
sern prontamente acogidos por Marx en los Manuscritos econmico-filosficos y
pasar a formar parte de la reflexin ulterior de la izquierda. As escribe Hess en La
esencia del dinero (1845):
El dinero es el producto de los hombres mutuamente alienados, del hombre ena
jenado. El dinero no es el noble metal... [sino] aquello que vale aqu por la fuerza
productiva humana, por la verdad actividad vital del ser humano. El capital es pues,
segn la definicin de la economa poltica: trabajo acumulado, de reserva; y tenien
do su origen la produccin en el intercambio de productos, el dinero es valor de
cambio. Algo que no puede ser cambiado ni vendido no tiene siquiera valor. En la
medida en que los hombres no pueden ser ya vendidos, dejan de tener el valor siquie
ra de un cntimo', lo contrario acaece, en cambio, en la medida en que ellos se ven
den a s mismos o entran al servicio de alguien... Cuantos ms hombres libres
se precipiten en la esclavitud, o sea cuanto ms seres en venta haya, tanto ms se
venden o llegarn a ser vendidos a bajo precio; la competencia funesta absorbe el pre
cio de los hombres libres, de modo que en realidad no hay, sobre la base de la ego
sta iniciativa privada, otro modo para realzar de nuevo el valor del hombre sino el
de la restauracin de la esclavitud [...] La separacin entre hombre privado y ente
colectivo, entre vida privada y vida pblica existe prcticamente desde siempre: de
hecho, esa distincin no es sino la separacin entre persona y propiedad [,..]La sepa-

34

racin entre persona y propiedad, que existe en la prctica, en tanto subsistan reli
gin y poltica precisaba tan slo ser reconocida y sancionada como principio, de
modo que con ello vena expresado igualmente el hecho de que nicamente el dine
ro es la cosa pblica, la esencia del Estado, mientras que el hombre no es sino su
simple asalariado; para decirlo en propiedad, tan slo un miserable que oculta a sus
espaldas la bolsa del dinero. En el Estado moderno, pues, no es ni siquiera el hom
bre, sino la bolsa del dinero la que hace las leyes; y as como el hombre privado repre
senta la personalidad, as el hombre poltico representa a su vez la sagrada pro
piedad.
El dinero es la fuente primera del malestar y de la diversidad, y por ende de la
contraposicin, que tiende a convertirse en un conflicto entre clases. La abolicin del
dinero, no slo en su materialidad sino en su misma esencia, es puesta entonces a
la base de la subsiguiente construccin del socialismo; con el dinero desaparece la
sociedad fundada en la propiedad privada de los medios de produccin y por tanto
sobre la explotacin, tanto del trabajo como de las conciencias. Y dado que Hess es
un pensador sofisticado en comparacin con la gran masa de protosocialistas, el
socialismo no es representado ya de un modo apriorstico, ni tampoco en trminos
generales, sino indicado como el momento de resolucin de los desequilibrios socia
les y como anticipacin del allanamiento de los contrastes materiales, satisfechos los
cuales podr cuidarse el hombre de las exigencias ms elevadas, espirituales, pasan
do a travs del camino de la poltica, del Estado y de su gestin. As lo afirmar tam
bin Marx en los aos sesenta, en el Libro III de El capital (publicado postumo por
Engels en 1894), cuando hable del socialismo como transicin del reino de la nece
sidad al reino de la libertad.
Ya no se trata de protosocialismo. Con Hess, de hecho, el socialismo ha alcanza
do, en el plano conceptual, su plena madurez, aunque le falte an la conexin direc
ta y operativa con el mundo del trabajo, seguida en cambio por numerosos protoso
cialistas: por los socialistas ingleses, por Weitling y otros alemanes, por sindicalistas
y por los obreristas franceses.
Aunque sea todava muy rudimentaria, existe
una teora poltica en los protosocialistas, los cuales
tienen por ende una primitiva doctrina del Estado.
Cabra dividir el tema en tres partes.
i) O llt C CL
1) La primera parte o seccin concierne a eso

que puede ser definido como conquista del poder, en


estrecha conexin con los anlisis y propuestas
sobre la organizacin poltica y de partidos. Los autores que por excelencia se
enfrentan al problema son, entre los revolucionarios, aquellos que reivindican la tra
dicin jacobina o se remiten a las posteriores concepciones neobabeuvistas, y, entre
los polticos, los reformadores y reformistas, como por ejemplo Blanc y Lassalle. Hay
que tener siempre presente que el socialismo organizado subsiguiente, bajo la
influencia del marxismo, recoger ambos componentes, y que adems los enlazar
con la tradicin democrtica de Mazzini y de Ledru-Rollin: una posicin conceptual
mente hostigada pero de hecho acogida por Marx.
De entre los revolucionarios sobresale Blanqui. Su propuesta es sintomtica: la
organizacin poltica de lites revolucionarias, tanto a travs de sectas secretas como
mediante asociaciones pblicas, tendencialmente obreras e intelectuales y que sir

La teora

35

ven ante todo de avanzadilla, debe conducir al estallido de un proceso revoluciona


rio que necesariamente se convertir en un movimiento de masas. La insurreccin,
el golpe de mano, la conjura, mas tambin el bajar a la plaza pblica y la utilizacin
colateral de todos los instrumentos permitidos por los regmenes existentes (no
democrticos pero en vas de democratizacin) no son sino medios y mtodos utiliza
dos por los revolucionarios para asestar el primer golpe a sistemas que gracias
a la experiencia histrica de la Gran Revolucin son siempre enjuiciados como
tambaleantes y prximos a la extincin. La insurrecin implica la accin revolucionaria contra las instituciones, pero en su interior, para conquistarlas, una vez que
las lites han comprometido en su accin a las masas obreras y, ms en general, a la
ciudadana. Las formaciones elitistas polticas no tienen de por s fines socialistas,
propios ms bien de las masas, cuyos motivos son de ndole ms social que polticoinstitucional. El propio Blanqui elabora una reflexin orgnica sobre la insurreccin
para la conquista del poder, mientras que lo relacionado con la gestin de ste le
resulta ms bien indiferente. Blanqui alude a los clsicos del socialismo, a los ingle
ses, al propio Marx. El est interesado en el modo de lograr la conquista, no en el de
la conduccin del Estado: en realidad, se ocupa slo de la transicin. A Blanqui se
vinculan muchas de las corrientes del socialismo que parecen al pronto indiferentes,
pero que despus, obligadas a elegir, optarn por soluciones ms expeditivas y radi
cales, poco realistas: una especie de atajos ideales animados de impaciencia revo
lucionaria, como dirn unos aos despus Marx y Engels al referirse a las tenden
cias extremistas.
Bien diversa es la postura de reformadores y reformistas, que estn en contacto
directo con las masas: con esos trabajadores que Blanc intentar organizar en talle
res sociales (convertidos luego, en 1848, en talleres nacionales, prontamente fracasa
dos), o los unificados por Lassalle en las Uniones Obreras, o bien los mutualistas
franceses si bien alborotadores en el momento de la accin poltica, una parte
de los sindicalistas ingleses, o las ligas alemanas y austracas en 1848, que reivindi
carn el sufragio universal. La va indicada es la de los procedimientos democrti
cos, aun cuando con suficiente realismo se tenga bien presente la oposicin de
las clases dominantes y hasta los mismos temores suscitados en ellas por la organi
zacin aun primitiva del movimiento obrero. La va democrtica choca con la
hostilidad vehemente de capas liberal-conservadoras, que descubren en el movi
miento obrero un posible competidor efectivo, mientras que ese movimiento llegar
eventualmente a gozar del apoyo de los sectores ms reaccionarios (como suceder
especialmente en Alemania), que pretenden utilizar el mundo del trabajo, sus orga
nizaciones y fines en sentido antiliberal. De ah surgirn profundas contradicciones
que slo podr resolver la autonoma organizativa y de clase, reivindicada por los
socialistas ms avanzados por ejemplo, los miembros de la Liga de los Comunistas
en 1847 y 1848. De hecho, una solucin real y verdadera aparecer nicamente
despus de la Comuna parisina de 1871, as como al final del ciclo vital de la Primera
Internacional en 1872, con el nacimiento de los partidos sociales y democrti
cos, inspirados tanto por el marxismo como por un ms genrico socialismo. Estos
tendrn en sus programas como finalidad dejando a un lado si en breve o a largo
plazo la conquista del poder, y nacern por eso como rganos de oposicin no
tanto contra el sistema cuanto en el sistema.
2)
La segunda parte concierne al gobierno de la transicin, a cuyo estudio con
cede amplio espacio la literatura protosocialista. Dejando a un lado el nivel radical y
extremista de la visin utpica, en la cual se omite toda referencia a ese perodo de

36

transicin de una poca de sufrimientos y contradicciones a la era superior (la edad


del socialismo, del comunismo, de la comunidad), por la sencilla razn de que el paso
ha lugar sbitamente, justamente por tratarse de una utopa (en realidad, casos de
este tipo son marginales en el protosocialismo), cabe sealar al menos cinco mode
los diversos de solucin para el perodo de transicin, y por tanto para definir el
gobierno de una sociedad que est experimentando un cambio, indicando sus insti
tuciones y los diversos modos de gestin del poder.
a) En primer lugar, el proyecto de la dictadura popular, de origen jacobino, y que
en la interpretacin babeuvista y buonarrotiana, y por ende blanquista, se conver
tir en:
b) Dictadura revolucionaria; la idea, en su doble aparicin, incide ante todo en
las personalidades ms polticas entre los protosocialistas, y ejerce un influjo inme
diato sobre las ligas y las uniones obreras, las cuales tienden a transformarse en par
tidos y a presentarse como una especie de premisa o prefiguracin de la dictadura
del proletariado: una nocin recibida ulteriormente con mucha cautela en la doctri
na de Marx {Crtica del programa de Gotha, 1875) pero que Lenin aceptar comple
tamente en cambio ms adelante.
c) Le sigue (aunque no se trata aqu de una tipologa ordenada cronolgica
mente) el diseo de las colonias comunitarias, propias de algunas agrupaciones liga
das a las luchas obreras y sociales (tales como los sindicalistas y cooperativistas
ingleses y los seguidores de Cabet en Francia). Estos grupos ven en las colonias (de
la misma parentela que las comunidades de matriz mstica o religiosa) sobre todo
posibilidades concretas de realizacin industrial. Tambin algunas corrientes en las
que se dan impulsos utopistas (los fourieristas, los weitlingianos, grupos de sansimonianos), y en las cuales se advierten a veces ms estrechas vinculaciones con el
pasado idealista, auguran para el futuro una especie de retorno a sociedades organi
zadas y gestionadas en trminos de simplificacin extrema, tales como, justamente,
las colonias comunitarias, las cuales han de servir por su parte de modelo aunque
en miniatura de la sociedad del futuro.
d) En otras corrientes en cambio los reformistas franceses o los obreristas
y comunistas alemanes pasa a primer plano la adquisicin, como premisa previa,
de la democracia parlamentaria y representativa, con la obvia y consiguiente adop
cin del sufragio universal. La democracia es considerada, muy al estilo moderno, no
como un objetivo final sino como un conjunto de reglas, como medio que lleva a la
construccin del socialismo a travs del consenso, la participacin y la solidaridad,
lo cual no excluye la revolucin en las instituciones, cuando stas se queden a la
zaga, vinculadas a sociedades absolutistas y de estructura todava feudal. En el inte
rior del sistema democrtico, dentro de una sociedad que ya no es simplemente liberalcapitalista, sino que es liberal, el momento de la eleccin supone una modificacin
del mundo del trabajo, el cual deja de ser el elemento marginado para convertirse en
protagonista. Un protagonista que pretende infundir vida utilizando en todo caso
los espacios aportados por la democracia y las instituciones representativas a una
economa solidaria, colectiva, o sea que deja de ser de tipo meramente privado para
hacerse mixta, con el apoyo del gobierno de transicin. Tras las huellas del cartismo y con variadas interpretaciones continentales, ste ser el camino seguido por
numerosos grupos, corrientes y pensadores, sobre todo en los aos inmediatamen
te precedentes al 1848 y en ese mismo ao, cuando en el plano prctico (aunque el
razonamiento sigui siendo esquemtico) pareca factible la realizacin de la unin
poltica entre la actividad parlamentaria (en favor de la constitucin, de la democra

37

tizacin de las instituciones, de la unidad nacional donde todava no exista) y la


accin de masas. Histricamente considerado, ese camino recorrido sin demasia
do xito suscit, sobre todo en Francia, la reaccin de los grupos dominantes,
hasta llegar a la involucin autoritaria de Luis Napolen, convertido en Napolen III
tras el golpe de Estado de diciembre de 1851, mientras que la idea se centraba en
Alemania en la accin (inane, al decir de numerosos observadores de la poca) de
la Asamblea Nacional de Frankfurt, y desembocara en la experiencia de la guerra
revolucionaria nacional y unitaria, derrotada sobre el terreno por los Estados reac
cionarios, con la hegemona de Austria y Prusia. Esos acontecimientos sern segui
dos por Marx en dos escritos clebres: La lucha de clases en Francia y El 18
Brumario de Luis Bonaparie, as como por Engels en artculos luego compilados
bajo el ttulo de Revolucin y contrarrevolucin en Alemania, siendo en este caso
excesivos y esquemticos sus juicios finales y la condena de aquellas experiencias,
tildadas de cretinismo parlamentario.
e)
En fin, diverge de todo lo anterior, sin ser por ello menos interesante, la va
de la autogestin, es decir de conduccin de la sociedad desde abajo, a partir de la
primera posibilidad de experimentacin. La propuesta fue avanzada por Proudhon y,
en general, por cuantos abrigaban soluciones tendencialmente libertarias; antes de
1848, la idea no parece realista ni es todava actual. Quedar en cambio confirmada
y alcanzar concrecin plena en el curso de la revolucin de la Comuna. El propio
Marx, conectndola con su concepcin del Estado, se referir a ella en La guerra
civil en Francia, comentando la gestin federalista llevada a cabo por la Comuna
tanto en el plano poltico como en el econmico, y hablar en consecuencia de la
construccin del autogobierno de los productores. Con esta afirmacin muestra
Marx hasta qu punto contribuy el pensamiento protosocialista en este caso, a la
vez de Proudhon y de Saint-Simon no solamente a su formacin intelectual, sino a
la configuracin de su teora poltica.
3)
Una tercera y ltima argumentacin concierne en fin al Estado. El Estado, en
su forma definitiva, sera sin embargo un no-Estado, cuyos perfiles remiten no slo
al socialismo federalista de la autogestin proudhoniana, sino tambin a los consoli
dados en la comunidad del falansterio de Fourier (o de las colonias fourieristas de
Amrica), a la New Harmony de Owen y las subsiguientes colonias americanas, a las
comunidades icarianas rgidamente comunistas de los seguidores de Cabet, a la
Communia tambin americana y fuertemente igualitaria de Weitling, o en fin a
experimentos comunitarios slo ideados o, si plasmados, prontamente aborta
dos de otros protosocialistas. Obsrvese al respecto el modo en que en el pensa
miento socialista el problema del Estado se diluye en el del propio socialismo. Es
decir, incluso en el empeo poltico y apasionado de tantos autores que pasaron del
pensamiento a la militancia vuelve a dominar de nuevo justamente el utopismo, y no
una concepcin socialista bien pertrechada de realismo y adecuada para sociedades
en pleno desarrollo o al menos en vas del despegue industrial. A esas corrientes no
les interesa tanto el gobierno del Estado, con sus instituciones (aun cuando debie
ran ser reformadas o radicalmente eliminadas como consecuencia de la toma del
poder), cuanto su visin del Estado-no-Estado, all donde se pone al hombre en
condiciones de realizarse a s mismo gracias a la comunidad, naturalmente luego de
que el perodo de transicin permita el paso de la sociedad fundada sobre la propie
dad privada (de los medios de produccin, segn la interpretacin de algunos) al
socialismo. Pero justamente aqu se pone y pondr de relieve el animus utopista, el
cual abrir el camino a la ulterior concepcin tambin ella, sin embargo, contagia

38

da de utopismo propia tanto del Marx de los aos siguientes a la Comuna, cuanto
del Engels de Del socialismo utpico al socialismo cientfico, o del Lenin de El Estado
y la Revolucin (1917), con las dos fases de construccin del socialismo, estando
la primera vinculada justamente al Estado y a la dictadura del proletariado (la
engelsiana misin revolucionaria de la clase obrera) y constituyendo la segunda la
fase superior del comunismo, ligada a la extincin del Estado y, por ende, a la
simple administracin de las cosas, al comunismo como ciencia: un definitivo
y radical retorno a la utopa.

39

IV
Conclusin.
La nueva ciudad del Sol
En una valoracin global, el protosocialismo con sus caractersticas sea de pre
socialismo, sea de premarxismo no puede en definitiva dejar de ser de nuevo rela
cionado con la utopa, aun cuando sta venga explcitamente rechazada. Y es que en
ese movimiento late el intento de configurar una nueva Ciudad del Sol, por ms que
las anticipaciones resulten concretas, reales e incluso hasta cierto punto realizables.
Estas anticipaciones tenan su razn de ser en la sociedad del primer e impetuoso
despegue del capitalismo industrial. Pero las consecuencias deducidas de anticipa
ciones realistas se convirtieron en fantsticas cuando no fueron vinculadas a movi
mientos reales, efectos, tales como en primer lugar el movimiento obrero (aunque
no quepa limitarse a l, como probar en la Inglaterra finisecular el caso de William
Morris). Tambin el socialismo cientfico dar paso a tales conclusiones, preten
diendo ser en sus fines ltimos lo mismo que aquel socialismo tachado de utpico.
Es un hecho que pensadores, corrientes y militantes parten de la consideracin de
un mundo burgus o en trance de convertirse en tal: tal es el punto de partida comn.
Las soluciones ofrecidas en planes o propuestas de lucha son en cambio diferentes,
aun cuando los juicios concuerden a menudo. En primer lugar se da el debate y la
reflexin sobre el concepto de democracia, en su relacin con la sociedad existente y
con la venidera. En todos los socialistas se presenta una concepcin a la vez sustancial
y formal de democracia, y en la cual los aspectos de procedimiento se conjugan con
los problemas tcticos. La democracia es vista como participacin directa del pueblo
constituido por ciudadanos en la vida poltica, bien a travs de canales
formales cuando stos son entrevistos o bien, y sobre todo, mediante una
comunidad concreta (de residencia, de morada, de trabajo industrial o agrcola). La
participacin es activa y rebasa a menudo las instituciones liberales constituciona
les ms avanzadas: de ah el relativo desinters por la forma Estado. Esta con
cepcin est en suma ms cerca de Rousseau que de Tocqueville, aun cuando expe
riencias democrticas concretas obtengan apoyo tanto en Inglaterra como en

41

Francia, en Alemania o en Austria. Una y otra vez son exaltadas y tomadas como
modelo sea la componente jacobina y centralista de la Gran Revolucin francesa,
sea la girondina y federalista. Pero el ciclo revolucionario tenido en consideracin
es aquel que termina en 1793-94, dado que despus (segn la valoracin de la
mayor parte de los protosocialistas) comienzan la traicin y la decadencia; o bien,
por usar las palabras de Pillot: antes del 93, el pueblo tena amos; despus del 93,
el pueblo tiene explotadores.
El objetivo es la reforma social: su punto de partida, la propiedad; su punto de lle
gada, el hombre. El Estado, su organizacin y sus instituciones no son siempre toma
dos en seria consideracin, al estar en manos de los explotadores; de modo que el
futuro no pasa tanto a travs del cambio del Estado cuanto por la va de la elimina
cin de la explotacin. De ah el inters primario por la denuncia social, por la lla
mada revolucionaria, por la gestin del perodo de transicin, mientras que se remi
te la configuracin de una doctrina del Estado a un futuro impreciso, en el cual ser
posible incluso no hablar ya de Estado. La atencin se concentra en cambio en el pre
sente y en la imagen de una comunidad que de pronto parece susceptible de reali
zacin como la sociedad perfecta entre los hombres: la sociedad modlica, ejemplar,
la comunidad en pequeo como prefiguracin del futuro.
Se trata de elementos que caracterizan al protosocialismo y que Marx y Engels
(sobre todo el primero) intentarn a la vez acoger y exorcizar, pero que de cuando
en cuando vuelven a presentarse y a tener su lugar tanto en las teoras socialistas
posteriores a 1848, y a lo largo de los siglos xrx y xx, como en el propio marxismo,
entendido como socialismo cientfico. Tanto esas teoras como el marxismo resul
tan as condicionados por dichos elementos, sea para bien como en la representa
cin de una sociedad que ha de ser construida segn la medida del hombre o para
mal como cuando petrifican esas doctrinas, ocultando sus perspectivas libertarias
y emancipadoras.

42

Cronologa

1516
Se imprime en Lovania la primera edicin latina de la Utopa, de Toms Moro
(1478-1535), con el ttulo: De Optimo Reipublicae Statu deque nova nsula Utopia libellus. Moro ser santificado por la Iglesia catlica en 1935.

1525
Es ajusticiado en Sajonia el monje Thomas Mntzer (nacido hacia 1467), terico
del comunitarismo.

1602
Toms Campanella (156-1639), dominico calabrs, redacta en la crcel La Ciudad
del Sol, que no ser editada hasta 1623, en Frankfurt.

1 6 23-1624
Francis Bacon (1561-1626) publica la Nueva Atlntida.

1 7 0 0-1730
El cura Jean Meslier (1664-1729), sacerdote francs aunque materialista, redacta
su Testamento, del cual editar extractos Voltaire en 1762, mientras que dHolbach
publicar El buen sentido del cura Meslier (1772).

1754
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) publica el segundo Discurso sobre el origen y
los fundamentos de la desigualdad entre los hombres; ulteriormente publicar El con
trato social (1762).

43

1758
Gabriel Bonnot de Mably (1709-1785), natural de Grenoble, publica los Derechos
y deberes del ciudadano, y despus las Dudas propuestas a los filsofos economicistas
sobre el orden natural y esencial de las sociedades polticas (1768).

1760
Nace en Picarda Frangois-Nol (autodenominado despus como Graco) Babeuf,
y en Pars el conde Henri-Claude Rouvroy de Saint-Simon.

1761
Nace en Pisa Filippo Buonarrotti.

1763
Nace en Escocia William Madure, que tomar la nacionalidad americana en 1792.

1769
El barn Lger-Marie (Dom) Deschamps (1716-1774), benedictino y rousseauniano, publica las Cartas sobre el espritu del siglo y El verdadero sistema, o clave del
enigma metafisico y moral (1770).

1771
De familia pequeoburguesa, nace en Inglaterra Robert Owen, que ya de joven
alcanzar renombre como empresario textil y filntropo en New Lanark, Escocia.

1772
En Besangon nace Charles Fourier, de familia de comerciantes.

1773
En Ginebra, y de una familia de origen francs, nace Jean-Charles-Lonard
Simonde de Sismondi, que vivir largo tiempo en Inglaterra y luego en la Toscana.

1782
Nace Flicit-Robert de Lamennais: abad, hasta finales de los aos veinte uno de

44

los mayores exponentes del pensamiento catlico reaccionario y ultramontano, y


despus liberal y precursor del modernismo religioso.

1785
En el condado de Cork (Irlanda) nace William Thompson.

1787
Nace en Londres, de familia pobre, Thomas Hodgskin.

1788
Etienne Cabet nace en Dijon, hijo de un artesano; se convertir en abogado y
periodista.

1789-1794
Revolucin francesa, en su primer perodo. Gobierno de Salvacin Pblica (el
Terror) en 1793-94, siendo sus mayores exponentes Louis-Antoine-Lon Saint-Just
(1768-1794) y Maximilien Robespierre (1758-1794).

1793
William Godwin (1756-1836) propone su anarquismo comunitario en;
Investigacin relativa a la Justicia Poltica y a su Influencia sobre la Pblica Virtud y
la Felicidad.

1796
En Pars se publica El Tribuno del Pueblo, dirigido por Babeuf. Nace en Las
Ardenas Philippe-Joseph Buchez, que se har sansimoniano.

1797
Sylvain Marchal (1750-1803) redacta en Pars el Manifiesto de los Iguales, que no
ser publicado hasta 1828, por Buonarrotti.
Muere en Pars Babeuf, suicida pero guillotinado despus, todava moribundo.
Buonarrotti es condenado a deportacin, aunque la pena le ser conmutada en exi
lio. Nace en Pars Pierre Leroux: periodista y sansimoniano, ser compaero en los
aos cuarenta de George Sand.

45

1798
Nace en La Corua Ramn de la Sagra, que tras haber estudiado en Madrid vivi
r en Cuba y en los Estados Unidos hasta 1835.

1799
Nace en Edimburgo John Gray.

1803
Saint-Smon publica en Ginebra las Cartas de un habitante de Ginebra a sus con
temporneos; tambin en esa ciudad publica Sismondi De la riqueza comercial, o prin
cipios de economa poltica aplicados a la legislacin del comercio. Nace en Pars Flora
Tristan (su nombre verdadero era Flora Tristn Moscoso: hija ilegtima, y pronto
hurfana, de un noble del Per); ser obrera, sindicalista y escritora feminista.

1805
En febrero, nace en Niza Louis-Auguste Blanqui, hijo de un funcionario imperial.

1808
Fourier publica en Lyon (pero cambiando falsamente el lugar por Leipzig) su
primera gran obra: Teora de los cuatro movimientos y de los destinos generales. En
Magdeburgo nace Wilhelm Weitling, hijo natural de una mujer del pueblo; ser auto
didacta. En Luchon nace Thodre Dzamy, que ser maestro de escuela primero en
la Vande y luego en Pars. Comienzan los viajes de Mclure por Espaa.

1809
Nace en Besan^on, Pierre-Joseph Proudhon, hijo de un cervecero; nace tambin
Jean-Jacques Pillot, que se har sacerdote, aunque abandonar los hbitos para
hacerse adepto de la Iglesia Francesa Autnoma.

1811
Nace en Madrid, hijo de un funcionario francs, Louis Blanc.

1812
Se publica en Londres (con continuacin al ao siguiente) la primera obra refor
madora de Owen: Una Nueva Visin de la Sociedad; o Ensayo sobre el Principio de

46

Formacin del Carcter Humano. En Bonn nace Moses Hess: ser periodista y cola
borador de las ms importantes publicaciones peridicas democrticas alemanas y
francesas, a mitad del siglo xdc .

1813
Cerca de Darmstadt (Hessen) nace Georg Bchner, que pronto se har famoso
como autor dramtico.

1814
Tambin en el Hessen ve la luz August Becker, hijo de pastor luterano y que lle
gar tambin a serlo l mismo. En Rusia nace, de familia aristocrtica, Mijail
Bakunin.

1815
Owen se ocupa del sistema industrial en dos obras: Observaciones sobre los Efectos
del Sistema de las Manufacturas, y Apelacin a los Habitantes de New Lanark (1816).

1818
Nace en Trveris Karl Marx.

1819
Saint-Simon publica con August Comte (1798-1857) la revista, compilada en dos
volmenes: El Organizador (1819-1820). En Pars publica Sismondi: Nuevos prin
cipios de economa poltica, o de la riqueza en sus relaciones con la poblacin.

1820
En Barmen (hoy Wuppertal) nace Friedrich Engels. En los aos veinte comien
za la experiencia de la colonia americana de Owen (New Harmony), en ella participa
tambin Madure (colaborador de la Gaceta de Nueva Armona).

1821
Saint-Simon publica en Pars: Del sistema industrial.

1822
Fourier entrega a las prensas su Tratado de asociacin domstica y agrcola.

47

1824
Se publica en Londres Una Investigacin sobre los Principios de la Distribucin de
la Riqueza Conducentes en mayor grado a la Humana Felicidad, de Thompson.

1825
Saint-Simon compila su Nuevo Cristianismo', al morir en ese mismo ao el autor,
ser enseguida publicado pstumo; en nombre de Saint-Simon se forma la escuela (o
secta) de los sansimonianos. Thompson hace publicar en Londres el escrito protofeminista Apelacin de la Mitad de la Raza Humana, las Mujeres, contra las
Pretensiones de la Otra Mitad, los Hombres, para mantenerlas en Esclavitud Poltica
y por ende Civil y Domstica. Tambin en Londres publica Hodgskin El Trabajo
Defendido contra las Acusaciones del Capital, y Gray su Conferencia sobre la Felicidad
Humana. Nace en Alemania Ferdinand Lassalle.

1827
Thompson propone en Londres su El Trabajo recompensado.

1828
Buonarrotti publica en Bruselas la Conspiracin en pro de la igualdad, llamada de
Babeuf.

1829
Se edita el texto de Fourier: El nuevo mundo industrial y societario, o invencin
del procedimiento de industria atractiva y natural, distribuica en series apasionadas.

1830
Revolucin en Pars, as como en muchas regiones y Estados de Europa. En los
aos treinta, Cabet ser repetidamente elegido para la Cmara de Diputados; hasta
finales de los cuarenta, redactar y dirigir en Pars El Popular, diario de altsima
tirada y rgano de los comunistas.

1831
Fourier publica un texto polmico contra otros socialistas coetneos: Trampas
y charlatanismo de las dos sectas de Saint-Simon y de Owen, que prometen la aso
ciacin y el progreso. Madure publica en Mxico, hasta 1838, los tres volmenes de
sus Opiniones sobre Asuntos Varios. Dedicados a los Productores Industriales.

48

1833
Aparece en Pars, en dos volmenes, la Introduccin a la ciencia de la historia, de
Buchez. Muere en Irlanda Thompson. Lamennais publica en Pars Palabras de un
creyente.

1834
En mayo-junio fundan exiliados alemanes en Pars la Liga de los Proscritos. A
Darmstad aparece annimo El mensajero popular de Hessen (panfleto redactado por
Bchner). En los movimientos revolucionarios del Hessen, al lado de Bchner y del
telogo Friedrich Ludwig Weidig (1791-1837), toma parte igualmente Becker, que es
arrestado y condenado a cuatro aos de prisin. Cabet es condenado por delitos de
prensa y se refugia en exilio voluntario en Inglaterra, donde recibe la influencias de
las doctrinas de Owen. El abad Lamennais rompe con la Iglesia.

1835
Bchner publica en Frankfurt del Meno su drama ms famoso: La muerte de
Danton.
1836
A partir de una escisin de la Liga de los Proscritos se constituye la Liga de los
Justos, cuya consigna es: Todos los hombres son hermanos!. Owen comienza a
editar en Londres su obra ms famosa (culminada en 1844): El Libro del Nuevo
Mundo Moral. Con motivo de su actitud respecto a la religin, Rllot es condenado a
seis meses de crcel; en 1839 pasar otros seis meses en prisin por haber tomado
parte en la insurreccin blanquista, y en 1840 sufrir otra condena de diez meses por
sus ideas comunistas. En Londres, el qumico y economista Andrew Ure (1778-1857)
publica La Filosofa de las Manufacturas.

1837
Mueren en Pars Buonarroti y en el verano Fourier: comienza sus activida
des la escuela fourierista. En Zurich, en cuya Universidad ensea ciencias naturales,
muere Bchner. Sismondi, en Pars, entrega a las prensas los Estudios sobre econo
ma poltica (2 vols.).

1838
Weitling elabora una especie de plataforma programtica de la Liga de los Justos
en: La humanidad tal como es y tal como debera ser. Lamennais publica El libro del
pueblo. En Pars, Leroux publica De la igualidad, y Flora Tristan: Peregrinaciones de

49

una paria. En mayo, en Londres, nace oficialmente el cartismo, en base a las reivin
dicaciones polticas contenidas en Peoples Charter.

1845
Aparece en mayo la obra de Engels: La situacin de la clase obrera en Inglaterra.
Cabet publica Por qu soy comunista, y m i credo comunista.

1846
Proudhon publica en Pars el Sistema de las contradicciones econmicas, o
Filosofa de la miseria. Entre marzo y mayo tiene lugar la ruptura de Marx con
Weitling y con Proudhon (con este ltimo, por carta). En verano, Marx y Engels ter
minan su trabajo sobre La ideologa alemana (que ser publicada slo en 1932); en
la redaccin de un captulo participa tambin Hess. Cabet acenta su misticismo en
El verdadero cristianismo segn Jesucristo. Dzamy publica: Organizacin de la liber
tad y del bienestar universal.

1847
En la primera mitad del ao redacta Marx su crtica a Proudhon: La miseria de la
filosofa. Respuesta a la Filosofa de la miseria, de Proudhon, editada en Bruselas.
Blanc inicia en Pars la edicin de la Historia de la revolucin francesa (12 vols.; el
ltimo aparecer en 1862). En junio tiene lugar en Londres el congreso constitutivo
de la Liga de los Comunistas, que sucede a la Liga de los Justos. Su consigna es:
Proletarios del mundo, unios!. En diciembre se celebra el segundo congreso:
Marx y Engels son encargados de redactar el programa, que ser el Manifiesto. El 7
de junio aparece la primera edicin de los Estatutos de la Liga de los Comunistas.
Cabet proyecta fundar una colonia comunista en Amrica y publica en Pars
Realizacin de la comunidad de Icaria.

1 848
Revoluciones en Francia, Alemania, Austria e Italia. Blanc, en febrero, es llamado
a formar parte del gobierno provisional de la Repblica, del cual es Secretario; obtie
ne la presidencia (que conserva hasta mayo) de la comisin gubernativa para los tra
bajadores, llamada del Luxemburgo; publica: El socialismo. Derecho al trabajo; en
junio se ve forzado a emigrar a Londres, en donde participar en los aos siguientes
en discusiones y organizaciones del mundo de la democracia, entrando en polmica
igualmente con Giuseppe Mazzini (1805-1872) y con Alexandre-Auguste LedruRollin (1807-1874). Buchez es elegido diputado y preside la Asamblea Nacional de
abril a junio; tambin Lamennais es elegido, sentndose en los escaos de la izquier
da. Entre los diputados figura incluso Leroux, que guardar su mandato hasta 1851,
cuando se vea obligado a emigrar a Inglaterra (en 1848 publica: Del cristianismo y de
su origen democrtico). Tambin Proudhon es elegido para la Asamblea, pero de

50

1849 a 1852, tras repetidas condenas, estar en la crcel. La Sagra se hace proudhoniano (si bien seguir siendo fuerte la influencia de Blanc) y publica en Pars
Organizacin del trabajo. Cuestiones preliminares al examen de este problema.
Regresa a Espaa al ao siguiente. En febrero aparecen en Londres, en ediciones de
prensa, las primeras copias del Manifiesto del partido comunista.

1849
Proudhon publica Las confesiones de un revolucionario, al servicio de la revolucin
de febrero. A comienzos del ao, Cabet se embarca para Amrica; nunca regresar a
Europa. Aparece el texto revolucionario de Hess: El catecismo rojo para el pueblo ale
mn. La Sagra publica en Pars: Banco del pueblo, teora y prctica de esta institucin,
basada en la doctrina racional.

1850
Emigrado a Amrica el ao anterior (despus de haber vivido en Berln los aos
revolucionarios), Weitling dirige en Nueva York la revista La repblica de los tra
bajadores (1850-1855). Muere Dzamy en Luchon.

1851
Aparece la Idea general de la revolucin en el siglo xix, de Proudhon.

1852-53
Proceso contra los comunistas en Colonia: gran resonancia en la prensa de
todo el mundo.

1854
Lamennais muere en Pars, forzado al silencio desde el ascenso de Napolen III
al trono imperial en 1851. El americano Henry David Thoreau (1817-1862) propone
la utopa libertaria: Walden, o la Vida en los Bosques.

1855
La Sagra publica en Madrid el Remedio contra los efectos funestos de las crisis pol
ticas y de las paralizaciones comerciales.

1856
Cabet muere en San Luis (EEUU). La Sagra, elegido diputado a Cortes.

51

1858
Muere Owen. Proudhon, condenado de nuevo tras la publicacin de De la justi
cia en la revolucin y en la iglesia (3 vols.), huye y se exilia en Bruselas.

1862
Hess publica en Leipzig Roma y Jerusaln, el ltimo problema de la nacionalidad,
texto que inaugura la etapa del sionismo socialista. Lassalle, autor del Programa de
los trabajadores.

1863
Aparece en Frankfurt del Meno el texto de Hess: Derechos del trabajo. Se organi
zan en Alemania las Uniones obreras, inspiradas por Lassalle.

1864
Muere Lassalle. Se funda en Londres la Asociacin Internacional de Traba
jadores (luego denominada Primera Internacional). Entre los grupos que constitu
yen el ncleo originario figuran junto con Marx mazzinianos, proudhonianos,
blanquistas, tradeunionistas ingleses, obreristas, sindicalistas y socialistas de las
ms diversas tendencias.

1865
Mueren Buchez y Proudhon. Se publica pstumo en Pars, editado por sus segui
dores, el texto de Proudhon: De la capacidad de las clases obreras.

1869
Hodgskin muere en Londres. En el congreso de Basilea de la Internacional se
hacen patentes los contrastes entre anarquistas bakuninianos y socialistas (marxistas, blanquistas o de diversa orientacin).

1871
De marzo a finales de mayo, Pars est bajo el gobierno de la Comuna, en el cual
participan demcratas e intemacionalistas de todas las tendencias. En el Pars domi
nado por los comuneros morir Leroux, mientras que Weitling muere en la pobreza
en Nueva York. En febrero, Blanc es elegido diputado en la Asamblea Nacional, y
ser reelegido despus hasta su muerte. Pillot, que haba formado parte del gobier
no de la Comuna revolucionaria, ser condenado a trabajos forzados y acabar su

52

vida en la crcel (1877). Despus de haber emigrado a Amrica y de haber partici


pado en movimientos weitlingianos, de ser periodista y de ejercer de pastor en la
guerra civil, Becker muere en Cincinnati. La Sagra muere en Neuchtel. Marx publi
ca en Londres la Apelacin... sobre la Guerra Civil en Francia (1871).

1872
En el congreso de La Haya (septiembre) termina la vida poltica de la
Internacional (aunque formalmente ser disuelta en 1876).

1875
Hess muere en Alemania. Marx redacta sus observaciones crticas al programa
del partido socialista obrero alemn (sern publicadas slo en 1891): Glosas margi
nales al Programa del partido alemn de los trabajadores.

1876
Muere Bakunin en Suiza.

1878
Engels publica la Revolucin de la ciencia del Seor E. Dhring. Filosofa.
Economa poltica. Socialismo [conocido como Anti-Dhrung]; l mismo extraer de
all el breve volumen Socialismo utpico y socialismo cientfico (1880), cuyo ttulo pos
terior ser: El desarrollo del socialismo, de la utopa a la ciencia. [Sin embargo, en
castellano se sigue conociendo como: Del socialismo utpico al socialismo cientfico.
N .delaT .].

1882
Muere en Pars, el 1 de enero, Blanqui, el cual, aun habiendo sido elegido para
la Cmara de Diputados en 1879, haba visto invalidada la eleccin. Muere Louis
Blanc.

1883
Mueren en Londres Marx y John Gray.

1888
El socialista americano Edward Bellamy (1850-1898) saca a la luz su utopa indus
trialista: Mirando hacia atrs, 2000-1887.

53

1891
William Morris (1834-1896) entrega a las prensas el ms famoso texto socio-utopista de finales de siglo: Noticias de Ninguna Parte, una obra anti-industrialista e
igualitarista.

1895
Engels muere en Londres.

54

Bibliografa

1. literatura de la poca
Se relacionan, en orden cronolgico, los ttulos de los principales escritos coetneos sobre
temas del socialismo, el comunismo y el comunitarismo, siempre vinculados por los auto
res a la cuestin social:
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Balm es,

2. Estudios y trabajos de investigacin


Se relacionan, en orden alfabtico, algunos ttulos, escogidos de entre los miles de obras dis
ponibles, relativos al protosocialismo, con particular referencia a escritos aparecidos en la
segunda mitad del siglo xix:
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57

Indice

I. P r e m i s a s ...........................................................................................................

II.
III.

IV .

E n tre la R evoluci n F ra n c e s a y la rev o lu ci n in d u s t r ia l...

11

L o s g r a n d e s t e m a s .....................................................................
El tr a b a jo .........................................................................................
La lucha de c la s e s ..........................................................................
La organizacin poltica..................................................................
La conexin con el cristianismo......................................................
E ticidad..............................................................................................
El utopismo...........................................................................................
Socialismo y comunismo......................................................................
La teora poltica..................................................................................

17
17

C o n c lu si n . L a n u e v a c iu d a d d e l S o l ...........................................
La situacin despus de la muerte de H egel................................

La disputa en torno a la religin ..........................................


La disputa sobre el Derecho y el E stado................................

20
24
28
27
29
31
35
41
53
55

60

C r o n o l o g a .............................................................................................................

43

B i b l i o g r a f a .............................................................................................................

55

59

El ensayo pretende ofrecer una sntesis, y al mismo tiempo un


panorama, de los grandes temas o conceptos que han caracterizado
el debate socialista a lo largo del tiempo, especialmente en el perodo
que se abre entre la Revolucin francesa de 1789 y la revolucin
democrtica y constitucional europea de 1848. Se trata pues aqu de
un socialismo que se puede llamar presocialismo, ya que preludia
los debates sucesivos, pero tambin podemos calificarlo de primer
socialismo (o protosocialismo), en tanto que anticipa los grandes
movimientos de finales del siglo xix y principios del xx, siendo en
parte -aunque no del todo- un cierto socialismo antes de Marx
en cuanto que en algunos de sus aspectos es claro precedente del mar
xismo, proponiendo argumentos que van a ser despus desarrollados
por Marx, Engels y sus epgonos. En el marco de anlisis de los auto
res principales (de Saint-Simon a Fourier, de Owen a Thompson, de
Weitling a Cabet, de Babeuf a Blanqui, de Blanc a Proudhon entre
otros) se estudian en concreto los elementos ms significativos del
debate, entre los cuales destacan la lucha de clases, la relacin socia
lismo-cristianismo, el utopismo, la correlacin con el comunismo, la
organizacin y la teora poltica.

Gian Mario Bravo (1934) es, desde 1971, catedrtico de Historia de las Doctrinas Polticas
en la Facultad de Ciencias Polticas de la Universidad de Turn. Entre sus publicaciones destacan:
Les socialistes avant Marx (3 vols.), Pars, 1970; Storia del socialismo, 1789-1948, Roma, 1971;
II Manifiesto comunista e i suoi interpreti, Roma, 1973; Le origini del socialismo contemporneo,
Florencia, 1974; La Prima Internazionale. Storia documentara (2 vols.), Roma, 1978. As como, en
colaboracin con C. Malandrino, Profilo di storia del pensiero poltico. Da Machiavelli all'Ottocento,
Roma, 1994.

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