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EL SISTEMA RESPIRATORIO

Est constituido por el conjunto de rganos de nuestro cuerpo que llevan el


aire (oxgeno) que inspiramos hacia el interior de nuestras clulas para hacer
posible el crecimiento y la actividad metablica de las mismas.
La respiracin es un proceso involuntario y automtico, en que se extrae el
oxgeno del aire inspirado y se expulsan los gases de desecho con el aire
espirado. Consiste en tomar oxgeno (O) del aire y desprender el dixido de
carbono (CO2) que se produce en las clulas.
PROCESO RESPIRATORIO
Para que el intercambio gaseoso ocurra se produce la mecnica respiratoria.
El aire atmosfrico entra en los pulmones y el aire utilizado por las clulas
debe salir de ellos mediante los movimientos respiratorios que se realizan en
dos fases:
-Inspiracin.
-Espiracin.
La inspiracin: Ocurre cuando, inhalamos contrayendo el diafragma (msculo
respiratorio) y los msculos intercostales (entre las costillas), lo que genera
que la cavidad torcica se alargue y aplane empujando hacia arriba y afuera
las costillas. Esto agranda la cavidad, disminuye la presin interna de la caja
torcica y el aire ingresa a los pulmones.
La espiracin: El aire es arrojado al exterior ya que los pulmones se
comprimen al disminuir de tamao la caja torcica, pues el diafragma y las
costillas vuelven a su posicin inicial debido a la relajacin de los msculos
intervinientes.
En el proceso de respiracin el aire ingresa por las fosas nasales, pasa por las
vas respiratorias (faringe, laringe, trquea, bronquios,) hasta llegar a los
pulmones. Dentro de los pulmones los bronquios.
Los Bronquios se dividen en conductos de menor calibre llamados bronquolos
los cuales se van haciendo cada vez ms pequeos y ramificados. La porcin
final de cada va se denomina conducto alveolar y termina en unos
pequeos sacos de aire denominados alvolos.
Los alvolos cada uno est rodeado de una gran cantidad de capilares
sanguneos, cuando o el aire llega a los alvolos, parte del oxgeno atraviesa
las finsimas paredes alveolares y capilares y pasa a los glbulos rojos. De la
misma forma, el dixido de carbono que traa la sangre pasa al aire alveolar,
as la sangre para ser oxigenada. Este intercambio gaseoso alvolos y los

capilares sanguneos se denomina hematosis.


Las molculas de dixido de carbono que se encuentran en las clulas, son
recogidas, por los glbulos rojos y transportadas por las venas hasta el
corazn y desde all son llevadas a los pulmones, mediante la arteria
pulmonar, para ser conducidas al exterior.
Las vas respiratorias pueden clasificarse en:
-Las vas respiratorias altas o superiores
Cavidad nasal y faringe (la ltima tambin forma parte del sistema
digestivo). Estas vas se encargan de controlar el ingreso del aire y la
limpieza y calentamiento del mismo.
-Las vas respiratorias bajas o inferiores
La laringe, la trquea, los bronquios. Estas vas se encargan de conducir el
aire hacia los pulmones y desde los pulmones hacia el exterior.
Partes del sistema respiratorio
CAVIDAD NASAL
Presenta dos orificios nasales (fosas) anteriores, llamados nares y dos
orificios nasales (fosas) posteriores, llamadas coanas, las que conectan con la
faringe. Estas fosas estn divididas por el tabique nasal (fina estructura sea,
expuesta a fracturas). Toda la cavidad nasal se halla recubierta por mucosa
pituitaria, la cual es altamente vascularizada (que tiene venitas), con el fin de
calentar el aire que entra durante la inspiracin.
FARINGE
Es un tubo musculomembranoso situado a nivel de las seis primeras
vrtebras cervicales. En su parte alta se comunica con las fosas nasales
(nasofaringe), en el centro con la boca (bucofaringe) y en la parte baja con la
laringe (laringofaringe). Mide, en su totalidad, unos 14 cm.de longitud.
LARINGE
Es un rgano impar situado por delante de la faringe a nivel de las ltimas
vrtebras cervicales. De estructura cartilaginosa y muscular presenta 30 mm
de dimetro en su dimensin anteroposterior en el varn y ms pequeo en
la mujer. Contiene las cuerdas vocales, las cuales nos permiten hablar y
cantar. Tambin se observa la epiglotis que es un cartlago que cierra la glotis
(parte superior de la laringe). El cierre de la epiglotis sumado a la elevacin
de la laringe evitan que el alimento ingrese a la trquea durante la deglucin.

TRQUEA
Va respiratoria de 11 cm de longitud. Tiene una forma semicircular y est
constituida por unos 15 a 20 anillos cartilaginosos, incompletos en su parte
posterior, que le dan rigidez, evitando que este rgano colapse durante la
respiracin. En su parte inferior se divide en los bronquios derecho e
izquierdo, los cuales no son exactamente iguales.
BRONQUIOS
Tenemos dos bronquios principales, uno para cada pulmn. Cada uno de ellos
es un cilindro hueco, ligeramente aplanado de delante hacia atrs. Ambos
bronquios difieren entre s, el derecho mide 20-26 mm de largo y el izquierdo
alcanza 40-50 mm. Y sus calibres son 15 mm y 10 mm respectivamente. Los
bronquios principales entran al pulmn, a nivel del hilio pulmonar, y se
dividen de nuevo, una y otra vez, en bronquios secundarios, terciarios y,
finalmente, en unos 250.000 bronquiolos, conocidos como tubos bronquiales.
ALVOLOS
Son unas formaciones en forma de saco que se forman en la terminacin de
los tubos bronquiales. Cada alvolo se compone de una pared delgada,
transparente, reforzada con fibras elsticas; y un epitelio formado por una
sola fila de clulas aplanadas que cubren la red capilar, En estas estructuras
se produce la hematosis. En los pulmones humanos se calculan unos 300
millones de alvolos.
PULMONES
Estn situados en la caja torxica y separados por un conjunto de rganos
que constituyen el mediastino. Tienen un peso aproximado de 1,300 gr. en el
adulto. El pulmn derecho es ms grande y se divide en tres lbulos mientras
que el izquierdo se divide en dos.
Los pulmones miden 30 cm de largo y los alvolos que los constituyen
brindan una superficie de intercambio gaseoso de 70 m2, que es, casi, 40
veces la superficie total de nuestro cuerpo. Cuando estn sanos son rosados
y de consistencia esponjosa. Siempre estn rodeados de las pleuras. Las
pleuras son dos membranas que recubren a los pulmones. La pleuraparietal
adherida a la cavida torxica y la pleura visceral adherida a los pulmones.
Ambas pleuras estn separadas por una espacio virtual en el que se ubica un
lquido lubricante.
DIAFRAGMA
Un msculo que separa la cavidad torxica de la cavidad abdominal y que al
contraerse ayuda a la entrada de aire a los pulmones. Es el msculo ms

plano de todo el organismo, en forma de bveda que cierra por arriba (donde
es convexo) la cavidad abdominal y limita por abajo (donde es cncavo) la
cavidad torxica. El diafragma junto con los msculos intercostales
intervienen en la mecnica respiratoria.