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"Part III: Pain Terms, A Current List with Definitions and Notes on Usage" (pp 209-214) Classification of Chronic

Pain, Second Edition, edited by H. Merskey and N. Bogduk, IASP Press, Seattle, 1994.

TRMINOS DE DOLOR
Dolor
Experiencia desagradable, en lo sensorial y lo emocional, que se asocia a una
lesin tisular real o posible, o que se describe en funcin de dicha lesin.
Nota: La incapacidad para comunicarse oralmente no niega la posibilidad que un
individuo est sufriendo dolor y, por tanto, precise un tratamiento adecuado para
aliviarlo. El dolor siempre es subjetivo. Cada individuo aprende a utilizar la palabra
dolor gracias a experiencias propias en sus primeros aos de vida. Los bilogos
consideran que los estmulos que causan dolor son los responsables de la lesin tisular.
Por ello, el dolor es la experiencia que asociamos a sta, sea real o posible.
Indiscutiblemente se trata de una sensacin en una o en varias partes del cuerpo pero,
como siempre es desagradable, constituye tambin una experiencia emocional.
Aquellas sensaciones que se asemejan al dolor pero que no son desagradables, como
las punzadas, no deben considerarse como dolor. Existen experiencias anormales
molestas (disestesias) que tambin se podran definir como dolor, aunque no lo sean
necesariamente ya que, en lo subjetivo, probablemente carecen de las cualidades
sensoriales propias del dolor.
Muchas personas describen dolor aun en ausencia de lesin tisular o de cualquier
causa fisiopatolgica probable, lo que sucede generalmente por causas psicolgicas.
Con frecuencia, si se acepta la descripcin subjetiva, es imposible diferenciar esa
experiencia de la ocasionada por alguna lesin tisular. Si la persona percibe su
experiencia como dolor y la describe de la misma manera como con el dolor
ocasionado por un dao fsico, la experiencia debe aceptarse como dolor. Esta
definicin evita la vinculacin inevitable del dolor al estmulo. La actividad inducida por
un estmulo nocivo sobre el nociceptor y las vas nociceptivas no es dolor pues, a pesar
que casi siempre encontraremos una causa fsica cercana al lugar donde se percibe, el
dolor siempre corresponde a una condicin psicolgica.

Alodinia
Dolor debido a un estmulo que normalmente no provoca dolor.
Nota: Originalmente, la introduccin del termino alodinia se realiz para diferenciar la
hiperalgesia de la hiperestesia; ambas condiciones se observan en pacientes con
lesiones del sistema nervioso, en quienes se puede causar dolor por la aplicacin de un
estmulo tctil, de una presin liviana o de fro o calor moderado a una piel en
apariencia normal. Alo, en griego, significa otro y es un prefijo comn para denotar
condiciones mdicas que se apartan de lo esperado.
Odinia deriva de la palabra griega odune u odine, la cual se usa en pleurodinia y
coccidinia. Tiene un significado similar al de la raz con la que derivamos palabras
que emplean los sufijos -algia o - algesia. El empleo del trmino alodinia se acept tras
debatirlo con el profesor Paul Potter del Departamento de Historia de la Medicina y
Ciencia en la Universidad de Ontario Occidental.
En la definicin original se haban aadido las palabras a la piel normal, que se
omitieron posteriormente con el fin de eliminar cualquier interpretacin de que el
trmino alodinia solamente era aplicable al dolor referido. De hecho, el estmulo que
causaba dolor tambin se describa originalmente como no lesivo.
Sin embargo, un estmulo puede ser lesivo en algunas circunstancias y no serlo en
otras como ocurre, por ejemplo, con la piel intacta o la quemada por el sol,
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TRMINOS DE DOLOR
respectivamente. Adems, puede ser difcil establecer los lmites de una estimulacin
lesiva. Como el propsito del Comit era ofrecer los trminos adecuados en el mbito
clnico, careca de inters definirlos por medio de la referencia a las caractersticas
fsicas especficas de la estimulacin (por ejemplo, presin en kilopascales por
centmetro cuadrado). Por otro lado, es muy difcil comprobar si el pellizco de la piel
intacta de una persona normal produce o no lesin tisular, independientemente de lo
fuerte y doloroso que sea, porque hay muy pocas pruebas en uno u otro sentido. Por
tanto, se consider preferible definir la alodinia en trminos de respuesta a estmulos
clnicos y sealar que casi siempre era posible comprobar la respuesta normal al
estmulo en algn otro lugar del cuerpo, generalmente en el rea contralateral. Ms
an, el trmino alodinia se aplica a aquellas condiciones que pueden causar una
sensibilizacin de la piel, como una quemadura solar, un proceso inflamatorio o un
traumatismo.
Es importante entender que alodinia indica un cambiotctil, trmico, o de cualquier
otro tipoen la modalidad sensorial. Normalmente, la modalidad original no es el dolor
pero la respuesta s. En consecuencia, se pierde la especificidad de la modalidad
sensorial. En cambio, la hiperalgesia es una respuesta aumentada de un modo
especfico, en este caso al dolor. En otras modalidades sensoriales cutneas se usa la
palabra hiperestesia, que es un trmino equivalente a hiperalgesia, para denotar una
condicin dondeal igual como sucede en la hiperalgesiano hay alteracin de la
modalidad sensorial. A diferencia de lo que ocurre con la hiperalgesia, en la alodinia las
modalidades sensoriales de estmulo y respuesta son distintas. Esta diferencia no se
debe confundir con el hecho de que en ciertas circunstanciaspor ejemplo, bajo
efectos de presin o de temperaturala alodinia y la hiperalgesia pueden
representarse grficamente como sobrepuestas a lo largo de un mismo rango de
estmulos fsicos. Vanse tambin las Notas sobre hiperalgesia e hiperpata.

Analgesia
Ausencia de dolor en respuesta a una estimulacin que sera percibida
normalmente como dolorosa.
Nota: Como puede verse, el estmulo se define por sus efectos subjetivos habituales, al
igual como sucede en la alodinia.

Anestesia dolorosa
Dolor en un rea o regin que carece de sensacin alguna.

Causalgia
Sndrome que cursa con la presencia de dolor urente sostenido, alodinia e
hiperpata. A menudo se observa disfuncin vasomotora y sudomotora con
cambios trficos subsecuentes. Est causado por la lesin traumtica de un
nervio.

Dolor central
Dolor iniciado o causado por una lesin primaria o una disfuncin del sistema
nervioso central.

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TRMINOS DE DOLOR
Disestesia
Sensacin anormal desagradable que puede ser espontnea o inducida.
Nota: Comprese con las definiciones de dolor y parestesia. Algunos casos de
disestesia incluyen hiperalgesia y alodinia. Una disestesia es siempre desagradable,
mientras que una parestesia no debe serlo, pese a que hoy se acepta que en las
situaciones limtrofes puede ser difcil discernir si una sensacin es desagradable o no.
Siempre se debe especificar si las sensaciones son espontneas o inducidas.

Hiperalgesia
Respuesta aumentada a un estmulo que es normalmente doloroso.
Nota: El trmino hiperalgesia refleja un incremento del dolor ante una estimulacin por
encima del umbral doloroso. En las situaciones de dolor inducido por estmulos que
generalmente no son dolorosos, se prefiere utilizar el trmino alodinia. Por esta razn,
es ms adecuado usar el trmino hiperalgesia para aquellas situaciones donde la
respuesta aumenta tanto con un umbral normal como cuando este est elevado (por
ejemplo, en pacientes con neuropata). Igualmente debe subrayarse que el estmulo y
la respuesta pertenecen a la misma modalidad sensorial, mientras que en la alodinia
son distintas. La evidencia actual sugiere que la hiperalgesia es consecuencia de una
alteracin del sistema nociceptor con sensibilizacin perifrica y/o central. Sin
embargo, es importante diferenciar entre los aspectos clnicosresaltados por esta
definiciny su interpretacin biolgica, la cual puede cambiar conforme avancen
nuestros conocimientos fisiopatolgicos.

Hiperestesia
Aumento de la sensibilidad a la estimulacin, excluyendo los sentidos especiales.
Nota: Es preciso especificar tanto el estmulo como su localizacin. La hiperestesia se
puede referir a varias modalidades de sensibilidad cutnea, incluyendo el dolor y la
sensacin tctil y trmica sin dolor. El trmino se utiliza para indicar tanto la reduccin
del umbral a cualquier estmulo como la respuesta aumentada a estmulos que se
reconocen normalmente.
Se sugiere reservar el trmino alodinia para identificar el dolor que aparece tras una
estimulacin que normalmente es indolora. Al usar el trmino hiperestesia se est
incluyendo tanto la alodinia como la hiperalgesia, trminos que son ms especficos y
que se deben utilizar siempre que sea posible.

Hiperpata
Sndrome doloroso que se caracteriza por una reaccin anormalmente intensa a
un estmulo, especialmente si es repetitivo, y la presencia de un umbral
aumentado.
Nota: El sndrome puede cursar con alodinia, hiperestesia, hiperalgesia o disestesia. De
igual manera, es posible establecer la presencia de una inadecuada identificacin y
localizacin del estmulo, de una percepcin tarda, de sensaciones de irradiacin y de
persistencia tras la desaparicin del estmulo (sensacin residual); frecuentemente, el
paciente describe el dolor como de naturaleza explosiva. Los cambios en esta Nota
respecto a ediciones anteriores radican en la especificacin de la alodinia y la inclusin
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TRMINOS DE DOLOR
explicita de la hiperalgesia. En versiones previas, la presencia de hiperalgesia era algo
implcito, ya que se mencionaba la hiperestesia en la nota previa y la hiperalgesia es
un caso especial de hiperestesia.

Hipoalgesia
Dolor disminuido en respuesta a un estmulo normalmente doloroso.
Nota: Previamente, la hipoalgesia se defina como una disminucin de la sensibilidad a
los estmulos nocivos, lo que la convertacomo puede verseen un caso especial de
hipoestesia. Sin embargo, ahora solamente se utiliza para referirse a la aparicin de un
dolor relativamente menor en respuesta a una estimulacin que produce dolor de
intensidad superior. La hipoestesia considera las situaciones en que existe una menor
sensibilidad a una estimulacin normalmente dolorosa.
Las implicaciones de algunas de las definiciones citadas pueden resumirse, para una
mejor comprensin, de la forma siguiente:
Alodinia:

umbral disminuido: las modalidades sensoriales de estmulo y respuesta


son distintas.

Hiperalgesia: respuesta aumentada: las modalidades sensoriales de estmulo y


respuesta son iguales.
Hiperpata:

umbral aumentado y respuesta aumentada: las modalidades sensoriales


de estmulo y respuesta pueden ser iguales o distintas.

Hipoalgesia: umbral aumentado y respuesta disminuida: las modalidades sensoriales


de estmulo y respuesta son iguales.
Las caractersticas esenciales sealadas en estas definiciones no tienen que ser
idnticas; de hecho, en la actualidad no existe tal asociacin. La alodinia puede cursar
con un umbral disminuido, pero no es obligatorio que sea as. Tampoco existe una
categora para describir la existencia de un umbral disminuido y una respuesta
disminuida, si es que alguna vez se diera esta asociacin.

Hipoestesia
Disminucin de la sensibilidad a la estimulacin, con exclusin de los sentidos
especiales.
Nota: Debe especificarse tanto el tipo de estimulacin como la localizacin.

Neuralgia
Dolor en el rea de distribucin de uno o varios nervios.
Nota: Este trmino se emplea, particularmente en Europa, para recordar la presencia
de una calidad paroxstica. Sin embargo, no debe reservarse exclusivamente para la
identificacin de dolores paroxsmicos.

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TRMINOS DE DOLOR
Neuritis
Inflamacin de uno o varios nervios.
Nota: Este trmino no debe utilizarse a menos que se confirme la presencia de
inflamacin.

Dolor neurognico
Dolor iniciado o causado por una lesin primaria, una disfuncin, o una alteracin
transitoria del sistema nervioso central o perifrico.

Dolor neuroptico
Dolor iniciado o causado por una lesin primaria o una disfuncin en el sistema
nervioso.
Nota: Vase Dolor neurognico y Dolor central. El dolor neuroptico perifrico aparece
cuando la lesin o disfuncin afecta al sistema nervioso perifrico. El trmino Dolor
central debe reservarse para las situaciones en que la lesin o la disfuncin afecta al
sistema nervioso central.

Neuropata
Identifica un trastorno funcional o un cambio patolgico en un nervio. Cuando
afecta a un solo nervio se llama mononeuropata; si son varios los afectados,
ser una multineuropata o una neuropata mltiple. Si es difusa y bilateral, ser
una polineuropata.
Nota: Como vimos, la neuritis es un caso especial de neuropata que hoy en da se
reserva para identificar aquellos procesos inflamatorios que afecten a los nervios. El
termino neuropata no pretende incluir los casos de neurapraxia, neurotmesis, seccin,
traumatismo, estiramiento o descarga epilptica de un nervio. El termino neurognico
se aplica al dolor ocasionado por dichas alteraciones temporales.

Nociceptor
Receptor preferentemente sensible a un estmulo lesivo o que podra convertirse
en nocivo si se prolongase suficientemente.
Nota: Debe evitarse el uso de trminos como receptor de dolor o va del dolor, entre
otros.

Estmulo nocivo
Aquel que resulta daino para los tejidos normales.
Nota: Pese a que se ha conservado esta definicin, en esta lista no se utiliza para
definir otros trminos.

Umbral de dolor
Experiencia mnima de dolor que puede reconocer un individuo.

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TRMINOS DE DOLOR
Nota: Tradicionalmente, se defina Umbral de dolor como la mnima intensidad que
deba tener un estmulo para que un individuo lo percibiese. Si se define
adecuadamente, el Umbral realmente seala la experiencia del paciente, mientras que
la intensidad medida constituye el resultado de un evento externo. Una prctica comn
para la mayora de los investigadores del dolor ha sido la definicin de Umbral en
trminos del estmulo, pero esta prctica debe evitarse. No obstante, el estmulo
umbral s puede reconocerse y, como tal, puede medirse. En psicofsica, los umbrales
se definen como el valor en el cual se reconoce el 50% de los estmulos. En ese caso,
el Umbral de dolor sera el valor en el que el 50% de los estmulos aplicados se
reconoceran como dolorosos.
Como se ha comentado previamente, el estmulo no es dolor ni se puede usar como
medida de ste.

Nivel de tolerancia al dolor


Nivel mximo de dolor que un individuo puede tolerar.
Nota: Al igual que sucede con el Umbral de dolor, el nivel de tolerancia es una
experiencia subjetiva de cada individuo. Normalmente, en lo que concierne a su
produccin lo que se mide son los estmulos del nivel de tolerancia al dolor y no el
nivel en si. Por tanto, a este trmino se le aplica el mismo argumento referido al
Umbral de dolor y, en consecuencia, no se define en trminos de la estimulacin
externa.

Parestesia
Sensacin anormal que puede ser tanto espontnea como inducida.
Nota: Comprese con disestesia. Tras un largo debate, se ha acordado
recomendar que el trmino parestesia se utilice para describir cualquier
sensacin anormal que no sea desagradable, mientras que el trmino disestesia
se reserve preferentemente para indicar una sensacin anormal juzgada como
desagradable. No se recomienda el uso de un trmino (parestesia) para
identificar sensaciones espontneas y de otro (disestesia) para referirse a
sensaciones inducidas. Si se emplea el trmino parestesia para describir las
sensaciones anormales en general, se podra considerar que el trmino incluye el
concepto de disestesia; no obstante, lo contrario no es cierto puesto que la
disestesia slo incluye las sensaciones desagradables y no todas las anormales.

Dolor neurognico perifrico


Dolor iniciado o causado por una lesin primaria, una disfuncin o una alteracin
transitoria del sistema nervioso perifrico.

Dolor neuroptico perifrico


Dolor iniciado o causado por una lesin primaria o por una disfuncin del sistema
nervioso perifrico.

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TRMINOS DE DOLOR

Esta traduccin al espaol de los trminos de dolor de la IASP ha sido llevada a cabo por la
Asociacin Venezolana para el Estudio del Dolor, Captulo de la IASP y fue financiada con
una subvencin de la IASP. La IASP desea expresar su agradecimiento al Captulo
Venezolano por esta iniciativa y al Dr. Josep-Eladi Baos, miembro de la IASP de la
Universitat Pompeu Fabra de Barcelona por sus consejos lingsticos y cientficos sobre esta
traduccin.
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