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De Vasallos a Nios.

La Transformacin del Concepto Sobre los Indgenas


en la Nueva Espaa en la poca de la Conquista (15211550)
por: Dra. Mara Elvira Buelna Serrano

[*]

Introduccin

<<prrafo anterior|

La llegada de los espaoles a un nuevo


continente hasta entonces desconocido por
ellos, trastocaba su visin tripartita del
mundo: Europa, Asia y frica; del gnero
humano, tres razas: blanca, negra y
amarilla, y de la divina trinidad. El nuevo
mundo y sus habitantes rompan este
esquema conceptual occidental estructurado
a partir de las Sagradas Escrituras.

Hernn Corts ejerci y mantuvo su poder a


partir del sistema de encomiendas. Mientras
tanto, la Corona ensayaba la manera de
institucionalizar el gobierno de los nuevos
territorios, pero no lograba consolidarlo.
Primero envi un nuevo gobernador, Luis
Ponce de Len, que muri en extraas
circunstancias. Luego a la Primera
Audiencia, la cual integr con acrrimos
enemigos de Corts y se dedic a
perseguirlo a l y a sus allegados.

El modelo implicaba la existencia de un Dios


creador del cielo, la tierra y del gnero
humano, al cual, por cierto, decidi ahogar
en las aguas por sus maldades. De su ira
subsistimos gracias a la existencia de un
varn bueno y honrado llamado No al cual
mand construir un arca inmensa que hizo
posible la preservacin de las especies
animales y la del hombre mismo. Los hijos
de No, llamados Cam, Set y Jafet, haban
dado origen a las tres razas ya sealadas: la
blanca, la negra y la amarilla las cuales
habitaban en distintos continentes.

La Segunda Audiencia dio muestras de


probidad y honradez, sin lograr la
consolidacin del poder por encima del que
tena el conquistador. Finalmente, el
virreinato fue la forma que adquiri la
institucionalizacin de los reinos indianos.
Para consolidarse era indispensable que
terminara con la situacin de doble poder
que se haba vivido en todo el perodo,
porque, independientemente de que Corts
no hubiese logrado el reconocimiento
institucional por parte del emperador, esto
no significaba que no tuviera poder, como lo
demuestran las quejas que los oidores y el
virrey enviaron a Carlos V. En la misiva se
alude al hecho de que la Segunda Audiencia
conserv algunas de las encomiendas que
haban sido de Corts, como Texcoco, y
nombr corregidores para que recolectaran
los tributos. Sin embargo, los indgenas no
reconocan al poder real y seguan
aportando este gravamen a los calpixque,
quienes a su vez lo entregaban a su seor, y
ste, al antiguo encomendero. Corts y los
encomenderos tenan un sistema de
dominacin estructurado gracias a que

mantenan el del antiguo gobierno indgena


con los tacatcatl, tacochclcatl,
huitzinhuatl y calpixques del lugar.
En un informe remitido al Consejo de Indias
en 1529, se afirmaba que los principales y
caciques de la tierra fingan cristiandad,
eran tirnicos y reciban adoracin y
reverencias como dioses por los dems
indios. En el mismo informe, se criticaba a
los conquistadores por su codicia, quienes
llegaron a utilizar como pretexto las guerras
y rebeliones que ellos mismos provocaban
para reducir a esclavitud a los indgenas y
contar con mano de obra para las minas y
mencionaba como ejemplo los
levantamientos de Texcoco[11]. En 1531, los
oidores manifestaron al rey su opinin sobre
los indios:
aunque esta gente es mansa, es mucha
e en gran cantidad, y los pequeos son
subxetsimos a los principales[12].

Primeros Memoriales del Cdice Matritense, Obra de Fray


Bernardino Sahagn.
Acompaados en textos en lengua nhuatl, presentan las
caractersticas pictricas de los antiguos cdices
Historia de Mxico. (1974) Vol. 2, Fasc. 30, Mxico,
Salvat, p. 297

Entonces en donde colocar a los indios


occidentales? Cual era su origen, de que
raza eran derivados, Dios tambin los haba
creado. Su presencia no encajaba de
manera natural en la cosmovisin cristiana.
Y, sta era la razn por la que en las obras
de los llamados cronistas de Indias se
encuentra una breve disertacin respecto a
este problema, y nos presentan respuestas
de las ms variadas. Por ejemplo Motolina,
dudaba entre que fueran antiguos
cartagineses, descendientes de moros o
judos, o nicamente gentiles[1]; o Durn,
que estaba convencido de que procedan de

Esta era la forma en que los representantes


de la Corona se planteaba los problemas
que enfrentaba respecto a los indgenas. Se
daban cuenta de que deba dotarse de
formas de dominacin que le permitiera
controlarlos, para lo cual les estorbaba la
antigua casta dominante. En la contraparte,
Corts haba respetado las formas de
organizacin tradicionales, y stas eran el
sustento de su poder organizado mediante
el sistema de encomiendas.
Entonces como eliminar las condiciones de
igualdad que argan los principales aliados
de Corts, porque esta condicin de
igualdad se interpona con el concepto de
dominacin que las elites espaolas
difundan, era necesaria la macehualizacin,
de los indgenas y sta solo era posible con
una segunda derrota, la de los aliados de
Cortes que se dio la par de la derrota del
propio Cortes.

3. La controversia sobre los

una tribu perdida de Israel[2].


Esta ponencia consta de cuatro puntos. En
el primero se destacan las posiciones del
reino sobre los territorios de ultramar,
donde, por un lado, Isabel de Castilla deja
en su testamento el deseo o mandato de
que a los indios sean tratados como sus
vasallos, es decir en condicin de igualdad
sin menoscabo de sus propiedades; y, por
otro, Fernando el Catlico, que sobrevivi a
la reina, quien da cabida a la discusin
sobre la naturaleza de los indgenas y sobre
el derecho a la esclavitud o sumisin
derivado de la condicin de barbarie,
justificada tanto con los argumentos
aristotlicos como con los religiosos sobre la
evangelizacin a indios .
El segundo analiza el desarrollo prctico de
igualdad que establece Hernn Cortes con
sus aliados indgenas en su lucha contra la
Triple Alianza. Igualdad en las armas implica
igualdad en la condicin humana. Pues bien,
este sentido de igualdad prevalece entre los
seoros indgenas durante los primeros 25
aos despus de la conquista. De hecho,
desaparece de la Nueva Espaa hasta el
momento en que las estructuras
institucionales de poder derivadas del
imperio fueron fuertes y pudieron desplazar
la autoridad militar y el prestigio que
acompa a los conquistadores. Entonces,
el proceso de igualdad entre indgenas como
un grupo social marginado se da hasta la
eliminacin de Hernn Cortes y de sus
propios aliados de armas indgenas, quienes
nunca reconocieron el plano de desigualdad
que los espaoles posteriores quisieron
imponerles.
El tercero trata nuevamente sobre el debate
conceptual sobre igualdad y desigualdad de
las poblaciones indgenas. Es la
continuacin del debate institucional sobre
la naturaleza ontolgica de los naturales. En
el debate participaron eclesisticos y
polticos. Los eclesisticos tenan posiciones
diferentes derivadas de sus concepciones
sociales y polticas fundamentadas de la
crisis que en los momentos del

indgenas a finales de los


aos treinta
La teora del derecho de gentes la
generaron los dominicos del Colegio de San
Esteban [13] en la Universidad de Salamanca
entre 1537 y 1539. Francisco de Vitoria, el
reconocido telogo de esa Universidad,
present pblicamente tres disertaciones
relativas a la conquista de Indias: De
temperantia, De indiis, De iure belli, partes
integrantes del tratado De Relectiones de
Indiis.

Portada de El Peregrino Indiano


de Antonio Saavedra de Guzmn.
Da forma potica a los
sucesos de la Conquista
Historia de Mxico. (1974) Vol. 5,
Fasc. 75, Mxico, Salvat, p. 221

En De temperantia, Vitoria rechazaba la


proposicin formulada por Palacios Rubios.
Su argumento demostrativo fue que eran
seres racionales porque contaban con
sistemas de propiedades, de leyes y
gobierno antes de la llegada de los
espaoles. La opinin de Lpez de Palacios

Renacimiento tenan las estructuras


burocrticas de la iglesia y de las
condiciones de desintegracin del sentido de
pertenencia que envolva al hombre del
medievo.
La conquista dio oportunidad a las utopas
erasmistas o moristas, de modo que
muchos religiosos propusieron el regreso a
la vida pobre y sencilla de los primeros
cristianos. Estas concepciones de vida
presuponan la preservacin de los indios de
la maldad espaola. En consecuencia,
propiciaron su diferenciacin y la impusieron
sobre la de aquellos que pretendan el
mestizaje. Todo ello se combin con los
requerimientos prcticos de mano de obra y
dio pie a la formacin de una sociedad dual
que gener finalmente la segregacin social
y el privilegio, propiciando la concepcin de
indio que prevalece hasta la fecha, es decir,
la de una persona menor de edad, incapaz
de decidir sobre su propia vida, inferior
mental y emocionalmente, misma que no
exista en los primeros aos de la colonia.
La cuarta parte establece precisamente el
proceso institucional de esta concepcin y
por la cual despus de la derrota de Corts
y de la eliminacin de sus aliados da pauta
al proceso de macehualizacin de la
poblacin indgena.
En las conclusiones se recuerda como se
extermina la primaca de los seores
indgenas sobre el gobierno de sus pueblos,
primero con el asesinato de los vencidos por
orden Corts, despus con la persecucin
de sus aliados, los cuales corrieron la misma
suerte que la del conquistador, es decir,
fueron eliminados por el imperio; la defensa
de sus costumbres y modos de ser slo
prevaleci en formas de sincretismo
religioso.

1. Las controversias sobre los


habitantes del nuevo mundo
en las primeras dos dcadas

estaba fundamentada en Aristteles; la


respuesta de Vitoria fue que el estagirita
haba definido a los esclavos por naturaleza
como hombres que necesitaban ser
gobernados por otros, pero que su doctrina
no justificaba al esclavismo. En De indiis, el
telogo cuestiono que el Papa tuviera
derecho para ceder los pueblos
conquistados a Castilla, aunque fueran
paganos. En De iure belli, aunque segua
criticando la conquista armada y la
esclavizacin, contradijo las dos
disertaciones anteriores justificando el
dominio espaol por derecho de
comunicacin y comercio, derecho a
predicar el evangelio y derecho para
terminar con prcticas atroces como la
antropofagia y sodoma [14].
Las tesis de Vitoria desataron una serie de
discusiones en las facultades de teologa
espaolas. Carlos V, molesto, le prohibi al
telogo hacer exposiciones pblicas de
asuntos polticos sin previa autorizacin [15].
Mientras tanto, el obispo de Tlaxcala, fray
Julin Garcs, logr que el Papa Paulo III
emitiera la Bula Sublimis Deus en 1537. En
ella estableca que los indios no slo posean
almas que haba que salvar del paganismo,
sino tambin eran hombres libres a quienes
no se les deba esclavizar ni despojar de sus
tierras.
Poco despus, en 1540, fray Bartolom de
las Casas lleg a Espaa con la comisin de
reclutar misioneros. El dominico hizo
circular en la corte algunos relatos sobre las
atrocidades que cometan los
conquistadores con la poblacin indgena. El
escrito se public dos aos despus con el
nombre de Brevsima relacin de la
destruccin de las Indias. En l describi a
los indios como seres buenos y humildes, a
quienes los espaoles haban tiranizado,
robado, torturado, asesinado y quemado.
Cuantific el costo del sistema de
encomiendas en 15 millones de vidas
indgenas [16]. Es conveniente aclarar que las
Casas consideraba que los indios eran
brbaros, aunque de tercera clase. Para l

del siglo XVI


La reina Isabel, en el testamento que
elabor en 1504, dedic un apartado a los
indios, a quienes ordenaba que fueran
considerados como vasallos de la Corona, y
mandaba que non consientan nin den lugar
que los yndios, vecinos e moradores de
dichas Yndias e Tierra Firme, ganados e por
ganar, reciban agravio alguno en sus
personas ni bienes, mas manden que sean
justamente tratados...[3]
En 1512, Fernando el Catlico reuni a
juristas y telogos en Burgos para
determinar cul era la naturaleza de los
indios. La opinin que prevaleci en aquel
entonces fue la de Juan Lpez Palacios
Rubios, la cual conclua que los indios eran
brbaros y, por tanto, podan ser concebidos
como esclavos por naturaleza [4]. Por
consiguiente fue con base en los conceptos
aristotlicos sobre los brbaros, que los
hispanos iniciaron su dominio sobre los
habitantes de la Isla La Espaola. Sin
embargo, la poblacin qued a tal grado
diezmada que fue necesario importar
esclavos negros para que trabajaran en las
actividades manuales de todo tipo
(agricultura, construccin, servicios).

Ilustraciones de Cdice Florentino


Historia de Mxico. (1974) Vol. 2, Fasc. 30, Mxico,
Salvat, p. 300

2. Los indgenas como aliados


en la conquista de Mxico
La situacin en tierra firme era bien otra,

existan cuatro clases, tres de ellas eran los


infieles, en el sentido de que no posean la
verdadera fe por muy sabios que fuesen, y
la cuarta eran los que vivan sin las reglas
de la razn por su malicia o costumbres
depravadas. Para el dominico el cuarto tipo
de barbarie era la que sustentaba el
postulado aristotlico de los esclavos por
naturaleza. A los indgenas los ubicaba en la
categora de infieles de la tercera clase,
porque contaban con sistemas de gobierno,
aunque tambin en ella inclua a los
cristianos que ocasionaban desrdenes,
como los comuneros de Castilla que se
amotinaron en 1520, o los enemigos de la
iglesia, es decir, los protestantes[17].

4. Las llamadas Nuevas


Leyes y la definicin del
concepto de indio que
prevaleci en la Nueva
Espaa posterior a la
conquista.
Tras un largo debate de juristas y telogos,
Carlos V promulg las Nuevas Leyes de
1542. En ellas ordenaba liberar a los indios
de la esclavitud, que el tributo slo se
pagara en especie o efectivo, que el trabajo
se remunerara y que las encomiendas no las
heredaran los hijos de los conquistadores,
sino la Corona imperial.
Como puede apreciarse, los fundamentos de
carcter filosfico y teolgico sobre los
indgenas sirvieron a la Corona para formar
un cdigo legal sobre bases ticas respecto
a los mismos. Sin embargo, como el
principio axiomtico del que partieron fue
que los indios eran brbaros, de alguna
especie, pero brbaros al fin y al cabo, por
lo tanto eran humanos inferiores a los
civilizados espaoles, y, en consecuencia,
eran tambin sujetos a los que haba que
gobernar y cristianizar. A partir de entonces
se empez a prevalecer entre los hispanos
la idea de que los nativos eran dbiles,

tanto por el grado de desarrollo social,


como por la configuracin de un poder
poltico bien estructurado. Aqu la conquista
del poder poltico implicaba la toma y
derrota de Tenochtitlan, pero sta pudo
realizarse slo gracias a la alianza que
Corts estableci con diversos seores. Es
decir, en un acuerdo de pares. Los seores
indgenas no se consideraban as mismos
como inferiores, y la alianza para ellos era
una accin estratgica en tanto estaban en
conflicto propio con la triple alianza.
En la Monarqua indiana[5], fray Juan de
Torquemada mencion que, antes de la
llegada de los espaoles, Ixtlilxchitl, uno
de los hijos de Nezahualpilli, estaba
organizando a los tlaxcaltecas, cholultecas y
zempoaltecas, entre otros, para rebelarse
contra la Triple Alianza.[6] Este autor
enumer los motivos: Nezahualpilli falleci
sin dejar designado a su sucesor; los hijos
se reunieron y nombraron a Cacama como
rey de los acolhuas; uno de los hermanos,
Ixtlilxchitl, se opuso rotundamente, al
grado de declarar la guerra los seores de
Mxico, Texcoco y Tacuba, y estableci la
sede de su seoro en Otumba.
Cuando Hernn Corts arrib a las costas
del Golfo de Mxico, estableci alianzas con
los zempoaltecas, quienes, como se dijo,
apoyaban la rebelin encabezada por
Ixtilxchitl. El extremeo puso en prctica
una de las recomendaciones que Nicols
Maquiavelo hara a Lorenzo de Medici:
Es norma que tan pronto como un
prncipe poderoso entre en un pas, los
ciudadanos menos potentes se pongan de
su parte, movidos por la envidia hacia
quien ha sido ms poderoso que ellos: de
tal manera que respecto a los menos
poderosos no tiene que hacer ningn
esfuerzo para ganarlos, porque
inmediatamente forman juntos un bloque
compacto con este nuevo estado que ha
adquirido. Lo nico que ha de procurar es
que no lleguen a tener demasiada fuerza
o autoridad; y si as lo hace, con sus
fuerzas y con el favor de aquellos, podr

cobardes, holgazanes y viciosos,


calificativos que no predominaban antes de
1542, y se configur un esteriotipo de los
indgenas como seres incapaces, con la
mentalidad de un nio, y por tanto, sin los
mismos derechos y obligaciones que los
espaoles; se estableci un sistema judicial
especfico para ellos e, incluso, en 1571, se
les excluy de mbito inquisitorial.
Por tanto, el anlisis nos lleva a establecer
que durante el perodo de la conquista, ante
una realidad completamente nueva, se
enfrentaron dos concepciones de
dominacin: la de Hernn Corts y la de la
Corona. El ncleo organizativo del las
estructuras de poder y econmicas que cre
Corts fue el sistema de encomiendas. ste
mantena el antiguo sistema tributario, que
a su vez era la base de la produccin
agrcola, la explotacin de minas y las
empresas comerciales, as como la
estratificacin social del perodo
precolombino. El proyecto cortesiano inclua
el de la cristianizacin de los conquistados,
la que realizaron los doce primeros
franciscanos, y se convirti en el cimiento
de la asimilacin cultural: la educacin de
los jvenes de la nobleza indiana en las
iglesias, el Colegio de Santiago Tlaltelolco,
la formacin de un clero indgena, la
conversin mediante el bautismo masivo.
En la contraparte, la Corona cre nuevas
instituciones jurdicas y administrativas,
tales como la Audiencia y el virreinato.
Tambin conserv el sistema tributario, pero
se encontraba ante el dilema de que
intentaba terminar el sistema de
encomiendas, pero no tena una propuesta
alternativa, sino conservarlo para la Corona;
prohibi que los tributos se pagaran con
trabajo, lo que tuvo como consecuencia la
escasez de mano de obra, razn por la cual
el segundo virrey, Luis de Velasco,
estableci el sistema de repartimiento,
basado en formas de organizacin
prehispnicas. Su proyecto de dominacin
se materializ en la creacin de la repblica
de indios, con un sistema judicial diferente
al de la repblica de los espaoles, y en la

humillar fcilmente a los potentes y


convertirse en rbitro absoluto de aquella
provincia.[7]

No es que Corts hubiese ledo el tratado de


Maquiavelo[8], ya que el tratado se public
hasta el ao de 1521, pero s nos indica que
esta estrategia de conquista era
considerada como una norma en esa poca.
Despus de la toma de Tenochtilan, Corts
reparti los dominios del imperio a sus
aliados, pero imponiendo su poder y
autoridad por encima de ellos. Al respecto,
es significativo el texto de Fernando de Alva
Ixtlilxchitl:

posterior congregacin de los pueblos


indgenas.
Por tanto, como lo seala la doctora Pilar
Gonzalbo, se anularan los esfuerzos de
asimilacin cultural y capacitacin de los
indgenas, pues era absurdo capacitar a
quienes estaban destinados a servir [18]. Por
esta razn fracas el proyecto franciscano
de educacin de los jvenes de la nobleza
indgena como pilar de expansin de la
religin catlica; desapareci el Colegio de
Santa Cruz de Tlaltelolco; no se permiti
ordenar como sacerdotes a los indios y no
pudo conformarse un clero indiano.

Conclusin
El modelo que prevaleci finalmente fue el
proyecto imperial y ste oblig a un largo
proceso de macehualizacin, el cual tuvo
varas etapas, la primera la derrota de la
triple alianza misma con la cual se termin
con la elite del poder y las estructuras
estratificadas de la misma. Esta etapa tuvo
su trmino con el asesinato de los lderes
derrotados en el viaje a las Hibueras. La
segunda que implic el proceso de
desprestigio y exterminio a los lderes
indgenas aliados de Cortes, y a la
eliminacin de reconocimiento de facto de la
lealtad indgena a los conquistadores, este
proceso termin con la muerte de Don
Carlos Chichimecatecot y la eliminacin y
destierro de Ocelotl y Mixcoatl. Y tuvo su
etapa Terminal con la eliminacin de Corts.

Ilustraciones de Cdice Florentino


Historia de Mxico. (1974) Vol. 2, Fasc. 30, Mxico,
Salvat, p. 300

Corts le dijo a Ixtilxochitl que le daba en


nombre del emperador, para l y sus
descendientes, tres provincias, que eran
Otumba, con treinta y tres pueblos,
Iziuhchuac, con otros tantos, que hace
hacia la parte del Pnuco, y Cholula, con
ciertos pueblos. Ixtilxochitl le respondi

En efecto, cuando Corts perdi su poder


ante las instituciones reales, las formas de
dominacin transitaron de las que haba
establecido el conquistador, colocndose en
la cspide de la pirmide indgena, a otra
que no respet el estatus social anterior,
sino que estableci una relacin de dominio
con formas de gobierno discriminatoria. En
tal estado los indios fueron igualados en la
condicin de dominio y eliminados de las
estructuras de mando en todo nivel. Este

que lo que le daba era suyo y de sus


pasados, y que no se lo haban quitado a
nadie para que el emperador les hiciese
merced.[9]

As, la estructura de poder que organiz el


conquistador fue la de conservar la pirmide
social de los indgenas, pero aadiendo
nuevos estamentos, donde tambin
estableci jerarquas: l y sus primeros
compaeros de armas ocuparon la cspide;
los espaoles que se le unieron despus de
derrotar a Pnfilo de Narvez, quedaron un
escao ms abajo.
De manera evidente, la reestructuracin
social requera legitimidad. Para normar la
convivencia, estableci el sistema de
encomiendas sustentndolo en las antiguas
leyes de Partidas dictadas por Alfonso el
Sabio a mediados del siglo XIII, segn las
cuales los seores y vasallos tenan
derechos y obligaciones que beneficiaban a
todos [10]. Una parte constitutiva del nuevo
sistema legal era que los indgenas, es decir,
los encomendados, deban pagar tributo a
los encomenderos a cambio de recibir el
beneficio de la cristianizacin. Los antiguos
seores indgenas seguiran dedicados a
mantener el sistema tributario, conservaban
el derecho a recibir el tributo, pero estaran
obligados a dar parte de la recaudacin a
los conquistadores.
El emperador nombr a Hernn Corts
gobernador y justicia de Nueva Espaa, lo
que implicaba el reconocimiento
institucional del conquistador, pero para que
gobernara, envi a cuatro oficiales que se
encargaran de vigilar la hacienda real. Pero
Corts no estaba dispuesto a compartir el
poder, ni formar parte de las estructuras
institucionalizadas, porque bien hubiese
podido convertirse en parte integrante de
las mismas.
|sigue>

proceso puede ser considerado como una


segunda conquista, porque termina con las
condiciones de igualdad que implicaba la
alianza entre pares para conquistar
Tenochtitln y de sus implicaciones y
generaliza el dominio sobre los originarios
de lo que hoy conocemos como Amrica.

Luis de Gngora.
Escritor clsico barroco, estimado en gran manera por el
espritu criollo.
Historia de Mxico. (1974) Vol. 5, Fasc. 75, Mxico,
Salvat, p. 229

La pregunta: por qu tenemos derechos? que nos lleva al tema de los


fundamentos,
ha sido respondida desde los valores propios de la modernidad; contexto histrico
que
da vida a las nociones de libertad, igualdad y seguridad jurdica, y contenido a la
idea
de dignidad; operan no slo como fundamentos, sino tambin como principios de
organizacin, de interpretacin y produccin normativa.
Sin embargo, dado que los derechos humanos tienen una triple dimensin: tica,
jurdica y poltica, el problema de los fundamentos no se agota en el positivismo,
sino est siempre abierto a su enriquecimiento, tanto desde los valores como
desde las necesidades.
II. FUNDAMENTAR LOS DERECHOS HUMANOS
Fundamentar es, segn el Diccionario de la Real Academia Espaola DRAE,
establecer, asegurar y hacer firme algo,1 en tanto que fundamento (del latn
fundamentum) es principio y cimiento en que estriba y sobre el que se apoya un
edifi cio
u otra cosa, razn principal o motivo con que se pretende afi anzar y asegurar algo
o
raz, principio y origen en que estriba y tiene su mayor fuerza algo no material. As,
fundamentar los derechos humanos es dar buenas razones para que existan; es
dar
razones (si terico sistemticas tanto mejor) por las que se convenza a uno mismo
ya
otros (cuantos ms mejor) de que los derechos humanos existen y por las que se
motive
a trabajar por su observancia.2 Aunque hay importantsimos autores, como
Norberto
Desde la perspectiva de Eusebio Fernndez,9 los derechos humanos tienen
su fundamento antropolgico en la idea de necesidades humanas, que se tratan de
satisfacer con el reconocimiento, ejercicio y proteccin de los derechos, lo cual
requiere
la existencia de medios sufi cientes y posibilidades reales para la satisfaccin de
tales necesidades, sin lo que es imposible hablar de derechos, que implican la
imposicin
sobre otros de los correlativos deberes.
Este autor sostiene que, paralelamente a la posesin de derechos fundamentales
existen deberes y obligaciones fundamentales, nexo que no debe negarse, pues
poseer
un derecho en el sentido jurdico del trmino, equivale a la imposicin por parte del
ordenamiento jurdico de un deber jurdico correlativo y complementario a otra
persona
o a la misma. Indica que, los derechos son lgica y axiolgicamente anteriores a
los
deberes, pues determinada una necesidad incondicional as como las posibilidades
reales de satisfacerla, se puede establecer el deber correlativo, por lo que los
derechos
justifi can los deberes.
Al indicar que la indagacin sobre la fundamentacin de los derechos es el
problema de buscar una justifi cacin racional y no intuitiva ni emotiva, Fernndez

cuestiona la afi rmacin de Bobbio en el sentido de que este problema ya est


resuelto, y aade que los problemas de la fundamentacin y de la proteccin
aunque
distintos, uno es fi losfi co y otro jurdico-poltico; no se pueden presentar
totalmente
diferenciados. Una mejor forma de proteger los derechos humanos no requiere
contar
slo con tcnicas jurdicas que los garanticen y con circunstancias sociales,
culturales,
econmicas y polticas que los posibiliten, sino tambin, con buenos argumentos
para fundamentarlos.
Desde la perspectiva de varios autores, los valores que fundamentan los derechos
humanos son la libertad, la igualdad, la solidaridad y la seguridad jurdica, que
cumplen
adems con otros objetivos, pues son al mismo tiempo principios de organizacin,
interpretacin y produccin normativa;11 desde el anlisis histrico como desde la
refl exin terica, los valores que fundamentan los derechos son los mencionados.
La dignidad humana ha ocupado un lugar relevante en la historia del pensamiento,
encontrndose ideas sobre ella en pensadores como Lao-Tse y Confucio; en el
Antiguo
Testamento, en las culturas griega y romana y en el cristianismo y la Edad Media,
donde
la nica dignidad existente, hasta el siglo XIV fue de origen externo. En el
Renacimiento
surge la idea de dignidad como autnoma y propia, desvinculada de las ideas de
rango,
desarrollndose gran confi anza en el poder e ingenio del hombre, cuya capacidad
de
razonar le haca ser centro del mundo y estar centrado en el mundo.
En la obra citada anteriormente, el Dr. Fernndez menciona la siguiente expresin
de Hans Albert: En cualquiera de los casos, a la hora de fi jar un criterio para la
verifi cacin de los sistemas ticos, habr que poner en primer plano la
satisfaccin de
las necesidades humanas, el cumplimiento de los deseos humanos, la eliminacin
del
sufrimiento humano innecesario, la armonizacin de las aspiraciones
intrasubjetivas
e intersubjetivas, hechos, en todos los casos, que son controlables sobre la base de
experiencias humanas.14
Por ello menciono tambin la teora de las necesidades, que varios autores defi
enden
como fundamento de los derechos humanos. Apelar a las necesidades bsicas para
fundamentar
derechos humanos conlleva evitar la bsqueda de una justifi cacin absoluta y
asumir
que el reconocimiento del carcter plural y multilateral de las objetivaciones
sociales
no implica rechazar la bsqueda de algn tipo de fundamento, pues la teora de las
necesidades no es una solucin excluyente de otras hiptesis que puedan
contribuir a

argumentar consistentemente los derechos humanos.