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Sistema Internacional de Unidades (SI)

El sistema internacional de unidades (SI) es el sistema coherente de unidades


adoptado y recomendado por la Conferencia General de Pesas y Medidas
(CGPM).
Con objeto de garantizar la uniformidad y equivalencia en las mediciones, as
como facilitar las actividades tecnolgicas industriales y comerciales, diversas
naciones del mundo suscribieron el Tratado del Metro, en el que se adopt el
Sistema Mtrico Decimal. Este Tratado fue firmado por diecisiete pases en Pars,
Francia, en 1875. Mxico se adhiri al Tratado el 30 de diciembre de 1890.
Las unidades de medida de uso obligatorio en Mxico estn establecidas en la
Norma Oficial Mexicana NOM-008-SCFI-2002 Sistema General de Unidades de
Medida. En 1956, reunido el Comit Internacional de Pesas y Medidas, emite su
recomendacin nmero tres por la que establece el nombre de Sistema
Internacional de Unidades (SI), para las unidades de base adoptadas por la
dcima Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM). Posteriormente, en
1960 la dcima primera CGPM en su resolucin doce fija los smbolos de las
unidades de base, adopta definitivamente el nombre de Sistema Internacional de
Unidades; designa los mltiplos y submltiplos y define las unidades
suplementarias y derivadas.
La dcima cuarta CGPM, efectuada en 1971, mediante su resolucin tres decide
incorporar a las unidades de base del SI, el mol como unidad de cantidad de
sustancia. Con esta son siete las unidades de base que integran el Sistema
Internacional de Unidades.
El Sistema Internacional de Unidades se fundamenta en siete unidades de base
correspondientes a las magnitudes de longitud, masa, tiempo, corriente elctrica,
temperatura, cantidad de materia, e intensidad luminosa. Estas unidades son
conocidas como: el metro, el kilogramo, el segundo, el ampere, el kelvin, el mol y
la candela, respectivamente. A partir de estas siete unidades de base se
establecen las dems unidades de uso prctico, conocidas como unidades
derivadas, asociadas a magnitudes tales como velocidad, aceleracin, fuerza,
presin, energa, tensin, resistencia elctrica, etc.

Las definiciones de las unidades de base adoptadas por la Conferencia General


de Pesas y Medidas, son las siguientes:

Longitud: (metro m): El metro es la longitud del trayecto recorrido en el


vaco por la luz, durante un intervalo de tiempo de 1/ 299 792 458
segundos. (17 CGPM de 1983)
Tiempo: (segundo s): El segundo es la duracin de 9 192 631 770
perodos de la radicacin correspondiente a la transicin entre los dos
niveles hiperfinos del estado fundamental del tomo de cesio 133. (13
CGPM 1967, resolucin 1) Se realiza sintonizando un oscilador a la
frecuencia de resonancia de los tomos a su paso a travs de campos
magnticos y una cavidad resonante hacia un detector.
Masa: (kilogramo kg): El kilogramo es la masa del prototipo de platinoiridio, aceptado por la Conferencia General de Pesas y Medidas en 1889 y
depositado en el Pabelln de Breteuil, de Svres. (1 y 3 CGPM 1889 y
1901)
Temperatura: (kelvin K) El kelvin, unidad de temperatura, es la fraccin
1/273,16 de la temperatura termodinmica del punto triple del agua. Un
intervalo de temperatura puede expresarse en grados Celsius (C). (13
CGPM 1967, resolucin 4) 3/8 Celda del punto triple del agua: La celda del
punto triple del agua un cilindro de vidrio que contiene agua pura, sellado
a una presin de vapor de agua de 611,657 Pa - se utiliza para reproducir la
temperatura termodinmica del punto triple del agua. Cuando la celda se
enfra hasta que se forma una capa de hielo alrededor del depsito, la
temperatura en la superficie de separacin de los estados slido, lquido y
gas es de 273,16 K o de 0,01 C.
Intensidad luminosa: (candela cd) Es la intensidad luminosa en una
direccin dada de una fuente que emite una radiacin monocromtica de
frecuencia 540 * 1012 hertz y cuya intensidad energtica en esa direccin
es de 1/683 watt por esterradian. (16 CGPM 1979, resolucin 3)
Intensidad de corriente elctrica: (ampere A) El ampere es la intensidad
de una corriente constante que mantenida en dos conductores paralelos,
rectilneos, de longitud infinita, de seccin circular despreciable y colocados

a una distancia de un metro uno del otro en el vaco, produce entre estos
conductores una fuerza igual a 2 x 10-7 newton por metro de longitud. (9
CGPM 1948, resolucin 2)
Cantidad de materia: (mol mol) Cantidad de materia de un sistema que
contiene tantas entidades elementales como tomos hay en 0,012
kilogramos de carbono 12. (14 CGPM, resolucin 3)

La Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin establece que el Sistema


Internacional es el sistema de unidades oficial en Mxico, el cual est definido por
la Norma Oficial Mexicana NOM-008-SCFI-2002, Sistema General de Unidades
de Medida.
El perfeccionamiento del Sistema Internacional de unidades (SI)

La Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM), mxima autoridad de la


metrologa cientfica es la que aprueba las nuevas definiciones del Sistema
internacional de Unidades y recomienda a los pases miembros de la Convencin
del Metro, que, en la medida de lo posible lo integren a sus legislaciones.
Hasta el ao 2004, la CGPM se ha reunido 22 veces.

Sistema Ingls de Unidades


El Sistema Ingls, o Sistema Imperial de Unidades es el conjunto de las unidades
no mtricas que se utilizan actualmente en el Reino Unido y en muchos territorios

de habla inglesa, pero existen discrepancias entre los sistemas de Estados Unidos
e Inglaterra, e incluso sobre la diferencia de valores entre otros tiempos y ahora.
Este sistema se deriva de la evolucin de las unidades locales a travs de los
siglos, y de los intentos de estandarizacin en Inglaterra. Las unidades mismas
tienen sus orgenes en la antigua Roma. Hoy en da, estas unidades estn siendo
lentamente reemplazadas por el Sistema Internacional de Unidades, aunque en
Estados Unidos la inercia del antiguo sistema y el alto costo de migracin ha
impedido en gran medida el cambio.
Este sistema, es an usado ampliamente en los Estados Unidos de Amrica y,
cada vez en menor medida, en algunos pases del Caribe, Centro y Sudamrica
con tradicin britnica. Debido a la intensa relacin comercial que tiene nuestro
pas con los EUA, existen an en Mxico muchos productos fabricados con
especificaciones en este sistema. Ejemplos de ello son los productos de madera,
tornillera, cables conductores y perfiles metlicos. Algunos instrumentos como los
medidores de presin para neumticos automotrices y otros tipos de manmetros
frecuentemente emplean escalas en el sistema ingls. El CENAM promueve el
empleo del Sistema Internacional en todas las mediciones en el pas.
No obstante, reconociendo la presencia del sistema ingls en nuestro medio es
conveniente ofrecer referencias sobre los factores de conversin de estas
unidades al Sistema Internacional. A diferencia de este ltimo, no existe una
autoridad nica en el mundo que tome decisiones sobre los valores de las
unidades en el sistema ingls. Sin embargo, en julio de 1959, los laboratorios
nacionales del Reino Unido, Estados Unidos, Canad, Australia y Sudfrica
acordaron unificar la definicin de sus unidades de longitud y de masa, aceptando
las siguientes relaciones exactas:
1 yarda = 0,914 4 metros
1 libra = 0,453 592 37 kilogramos.
De esta manera, dado que las otras cinco unidades de base del Sistema
Internacional son las mismas en el sistema ingls, estas equivalencias son
suficientes para establecer la relacin entre todas las unidades derivadas de los
dos sistemas.