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Aclarando la fsica subyacente en un fluido complejo: 8 puntos

Un ejemplo casero de lquido no newtoniano es una mezcla de agua y almidn de maz. Este almidn es un producto
conocido tambin por el nombre de su principal marca comercial, maizena. Esta mezcla de agua y almidn de maz es un
lquido que puede solidificarse en un instante bajo la fuerza de un impacto repentino, se comporta de maneras
sorprendentes, y ha protagonizado numerosas demostraciones populares de lo que es un fluido no newtoniano. Los
cientficos e ingenieros han tratado de explicar la fsica subyacente en este fenmeno desde la dcada de 1930, pero sin
mucho xito. Ahora, Scott Waitukaitis y Heinrich Jaeger, de la Universidad de Chicago, han presentado una explicacin
sobre cmo las fuerzas de compresin pueden generar en la suspensin una masa de crecimiento rpido y comportamiento
propio de un slido. El estudio culmina una larga batalla por entender un fenmeno que ha suscitado una amplia gama de
explicaciones a lo largo de los aos. Los investigadores han constatado que cuando la suspensin recibe un golpe, por
debajo del punto de impacto se forma una columna que se comporta como un slido. La forma en que crece es similar a
cmo se comporta la nieve empujada por una pala. Si movemos en lnea recta una pala contra la nieve suelta (no
compactada), para apartarla del camino, en frente de la pala crece una gran masa de nieve compactada, lo que hace cada vez
ms difcil apartarla. Con la suspensin se produce un efecto parecido, debido a la accin de granos de almidn de maz
individuales que se acumulan en frente del objeto que impacta y quedan temporalmente apretujados despus de que la
compresin haya detenido todo movimiento.

El correcto manejo de las suspensiones es importante para una amplia gama de sectores industriales, que van desde la
construccin hasta la biomedicina. Algunos ingenieros incluso estn investigando estas suspensiones como la base para un
nuevo tipo de chalecos antibala y armaduras corporales. El relleno de la prenda protectora estara en estado lquido, por lo
que se ajustara a casi cualquier forma deseada, y al recibir un golpe fuerte adquirira la dureza y rigidez necesarias, acorde
con la fuerza del impacto.

Experimentando con este lquido (8 puntos)


I.

Material.
1.
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3.
4.

II.

Recipiente de plstico, tal como los usados para guardar comida, que tenga de 0.5 litros a 1.0 litros de capacidad.
Una caja de maizena de 400 gramos aproximadamente.
Una barra para revolver de plstico o madera, que tenga de 0.5 a 1.0 cm de dimetro y una longitud de 25 a 30 cm.
Agua. Mximo un litro.

Procedimiento.
1.
2.

III.

Vace la mitad de la caja de maizena en el recipiente de plstico y luego agregue poco a poco agua revolviendo bien en cada
ocasin hasta uniformizar la mezcla.
Agregar tanta agua para que la mezcla quede con una consistencia semejante a la del pegamento blanco utilizado para la
madera. En caso de que la mezcla quede poco espesa, agrguele un poco de maizena hasta que quede como se indica.

Experimentando.
1.

Utilice la barra revolvedora u otro objeto semejante y hndelo lentamente en la mezcla. Luego saque la barra del lquido
lentamente Not algn efecto en particular en relacin a su viscosidad?

2.

Ahora trate de hundir la barra en la mezcla tan rpidamente como si quisiera abrir un agujero en el lquido Qu observ?
Se comport la sustancia igual que en el paso 1?

3.

Enseguida hunda la barra lentamente hasta tocar el fondo. Una vez que est dentro, trate de sacarla rpidamente. Tenga
cuidado de que el recipiente no se voltee y se derrame su contenido Qu observ en este caso?

4.

La mezcla de maizena se comporta como el agua cuya viscosidad es constante? La viscosidad de esta sustancia vara
conforme se le quiere mover ms rpido o no se nota que modifique su viscosidad?

5.

Si la mezcla cambia su viscosidad conforme se le mueve ms rpido Cmo es este cambio: Aumenta o disminuye al
moverla ms rpido?

6.

Si una persona est de pie con la mitad de su cuerpo sumergido en una mezcla de maizena tal como la elaborada Cmo se
le facilitara salir de ella? Explique y argumente.

7.

Qu explicacin da el artculo al comportamiento de la maizena?

8.

Cmo es que las personas pueden pasar corriendo por una mezcla de maizena sin hundirse? Y si se detiene la persona qu
pasa?

9.

En el artculo se menciona que con este tipo de suspensiones se podran construir chalecos antibalas Cmo funcionaran los
chalecos con este tipo de sustancias?

10. Cmo es la grfica de la viscosidad de la maizena en funcin de la velocidad de las capas del fluido (

)? En los

mismos ejes coordenados agregue la grafica de la viscosidad de un fluido newtoniano, como el agua, en funcin de la

velocidad de las capas del fluido. Explique el significado de las dos grficas en trminos del comportamiento de su
viscosidad cuando se aumenta la velocidad de las capas del fluido.
Explicacin

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