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SimoneWeiletlamathmatique

parLaurentLafforgue1
(Paris,BibliothquenationaledeFrance,23octobre20092)

Ilestimpossibled'voquerlapensedeSimoneWeilproposdesmathmatiquessans
rappelerd'abordquesonuniquefrre,AndrWeil,figureparmilesmathmaticiensduXXe
sicledontlesoeuvresonttlesplusprofondesetlesplusdurablementinfluentes.
Detroisanslacadette,SimoneWeilgranditdanslafamiliaritdesmathmatiquesque
sonfrreapprenaitetapprofondissaitavecunefacilitstupfiante.Cettatdefaitperdura
quand le frre et la soeur devinrent adultes car, aussi dissemblables que fussent leurs
personnalits,ilsrestrentattachsl'unl'autreetcontinurentleurschangesfraternels.
Ilsavaientenpartagelacultureclassiquedontilsavaienttnourris.Elleleurinspira
unamourcommundelaGrceantiqueainsiquedelaFranceduXVIIe sicle,deuxhautes
civilisationsolesmathmatiquesavaienttcultivescommeunepartieintgrantedela
pense. Platon et les pythagoriciens, les matres tant tudis et vnrs de Simone Weil,
avaientconsidr lamathmatiquecommeindissociabledelaphilosophie,etaffirm que
l'exercicedel'unetaitindispensablecelledel'autre.DescartesetPascalavaienttlafois
philosophesetmathmaticiens.
Jesuispersuadpourtantqu'ilfautcherchersurunplanpluspersonnellaraisonultime
del'intrtdeSimoneWeilpourlesmathmatiques.Ilfautchercheruneraisonenrapport
aveclavocationquiaabsorbetinspirtoutesaviecettevocationqu'elleexprimabien
desreprises,parexempledanssalettred'adieuauPrePerrindu14mai1942,connuesousle
nomdeAutobiographiespirituelle:
quatorzeansjesuistombedansundecesdsespoirssansfonddel'adolescence,
etj'aisrieusementsongmourir,causedelamdiocritdemesfacultsnaturelles.(...)
Je ne regrettais pas les succs extrieurs, mais denepouvoir esprer aucunaccs ce
royaumetranscendantoleshommesauthentiquementgrandssontseulsentreretohabite
lavrit.J'aimaismieuxmourirquedevivresanselle.Aprsdesmoisdetnbresintrieures
j'aieusoudainetpourtoujourslacertitudequen'importequeltrehumain,mmesises
facultsnaturellessontpresquenulles,pntredansceroyaumedelavritrservaugnie,
siseulementildsirelavritetfaitperptuellementuneffortd'attentionpourl'atteindre.
1
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Mathmaticien,professeurl'Institutdeshautestudesscientifiques.
Danslecadred'uneAprsmidid'tudeenhommagelaphilosophe,organisel'occasionducentenairede
sanaissance.

(...)
Souslenomdevritj'englobaisaussilabeaut,lavertuettouteespcedebien,de
sortequ'ils'agissaitpourmoid'uneconceptiondurapportentrelagrceetledsir.La
certitude que j'avais reue, c'tait que quand on dsire du pain on ne reoit pas des
pierres.34
La vocation que Simone Weil reut l'adolescence et laquelle elle se donna
totalementestlavocationdelavrit:dsirdelavrit,confiancedanslavrit,attentedela
vritetamourdelavrit.Lavritausingulieretavecl'articledfini,toutcomme
l'expressionlamathmatiquequ'elleadoptalasuitedesonfrreetdugroupeBourbaki.
SidoncSimoneWeilmditesurlamathmatiqueaulongdesonoeuvre,c'estqu'elle
cherchelelienaveclavritd'untelensemblerationneldeconnaissances,ainsiqueson
possibleusagesurlechemindelavrit.
Aussiprodigieusementdiversifisquesoientlesobjetsd'tudequ'elleaexplorsavec
toujoursplusdeprofondeur,SimoneWeiln'estpas,eneffet,unespritencyclopdiste.Elle
n'estpasmueparlacuriosit.Sonbutn'estpasd'accumulerdessavoirs.Aucontraire,elle
remetbrutalementenquestionlebienfonddel'accumulationdessavoirs:
Si,enunematirequelconque,onconnattropdechoses,laconnaissancesechange
enignoranceouilfauts'leveruneautreconnaissance5,critellel'automne1941.
Plus loin, elle indique et souligne un sens possible de cette autre connaissance
laquelleellevoudraits'lever:Nonpascomprendredeschosesnouvelles,maisparvenir
forcedepatience,d'effortetdemthode comprendrelesvritsvidentesavectoutsoi
mme.6
Unanplustardetdoncmoinsd'unanavantsamort,soninterrogationsurlesensdela
recherchedesconnaissancesseradicaliseencore:Dieuseulveutqu'ons'intresselui,et
absolument rien d'autre. Que fautil en conclure concernant la multitude des choses
intressantes qui ne parlent pas de Dieu ? Fautil conclure que ce sont des piges du
dmon ?7 Rservons pour la fin de cet expos la suite de la citation: pour justifier la
recherche de connaissances et lui assigner une fonction, elle effectue en effet un
rapprochementd'uneaudacesaisissantequimritequ'onl'attende.
Bienavantd'voquercommentSimoneWeilainterprtlemystredelaliaisonentre
lesconnaissancesetlavrit,ilconvientdetoutefaonderappelerleprincipequiaprsid
sestudesjamaislasses:quetouteslesconnaissancesvraiessontparticuliresetprcises,
qu'elless'acquirentseulementparuntravailsurpicesetdanslesdtails,etqu'unescience
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Allusionaupassagesuivantdel'vangileselonStMatthieu:Demandez,vousobtiendrez;cherchez,vous
trouverez;frappez,laportevousseraouverte.Celuiquidemandereoit;celuiquicherchetrouve;etpour
celuiquifrappe,laportes'ouvrira.Lequeld'entrevousdonneraitunepierresonfilsquiluidemandedu
pain?ouunserpent,quandilluidemandeunpoisson?Sidonc,vousquitesmauvais,voussavezdonner
debonneschosesvosenfants,combienplusvotrePrequiestauxcieuxdonneratildebonneschoses
ceuxquilesluidemandent!(Mt7,711)C'estpourquoiSimoneWeilprciselasuite:Maisence
tempsjen'avaispaslul'vangile.
SimoneWeil,Oeuvres,pages768769,collectionQuarto,ditionsGallimard,1999.
CahierIV,pageII.67(cequisignifie:page67duvolumeIIdesCahiersdeSimoneWeilpublisaux
ditionsGallimarden1994,1997,2002et2006).
CahierIV,pageII.149.
CahierXIV,pageIV.168.

tellequelamathmatiquenes'apprendpasengrosetdel'extrieur.
DjdanssontoutpremierCahier,commencen1933,l'gede24ans,ellecrit:
Remarqueessentielle :cettescience [lamathmatique] n'estpas vulgarisable.Pourquoi ?
justementcausedelapartduhasard,del'imprvu,quifaitqu'ellen'estpasune.Pasmoyen
d'ouvrirquelquesvastesavenuesqu'onpuisseparcourirduregardsansyentrerilfaut
entrerdedans.8 En1940,ellecritmme:Nousavonsperdulesensdelaralit,en
partiecausedelavulgarisationscientifique.9
Comme autant de marques de son souci de probit intellectuelle, les Cahiers de
SimoneWeilsontdoncparsemsd'exercicesdemathmatiquessurtoutengomtrieet
mcaniquemaisparfoisaussienarithmtique,encalculdiffrentieletintgral,etc.ainsique
denotesdelecturesdegrandsmathmaticiensquivontdesGrecs(Euclide,Diophante)
l'oreduXXesicle(FelixKlein)enpassantparl'geclassique(Vite).Presquetouslesnoms
desgrandsmathmaticiensdesXVIIe,XVIIIeetXIXesiclesapparaissentdanslesCahiers
de multiples reprises, dans des notes qui enferment des informations prcises sur leurs
travaux. Ceux de nombre de contemporains sont galement cits, bien que l'expression
mathmatiquesoitdevenuetroptechniquepourqu'unnonspcialistecommeSimoneWeil
puisselireleursoeuvres.
Avantd'allerplusloin,ilestncessairedeprciserleslimitesduprsentexpos.
Pourleprparer,jen'aicompulsdel'oeuvredeSimoneWeilqueses Cahiers:ce
sont des notes usage personnel qu'elle jeta sur le papier principalement dans les trois
derniresannesdesavieetqu'elleconfiadesprochesouquifurentretrouvesdansses
affaires aprs sa mort. L'intgralit des Cahiers a maintenant t publie en quatre gros
volumes,auxditionsGallimard,avecuninapprciableappareilcritiquelaborparFlorence
deLussyettouteunequiped'rudits.
M'aidantdesindexanalytiquesdecesvolumes,j'aicommencparrecopiertousles
passages o Simone Weil parle de la mathmatique d'une manire ou d'une autre. Cela
reprsente80pagesmanuscritesenpetitscaractresetsansmarge.Encoreaijeomistousles
exercicesetlesnotesdelecturesmathmatiques.
J'aitpoustouflparl'originalit,larichesseetlaprofondeurdespensesquela
mathmatiqueinspiraSimoneWeil.Jen'avaisrienludepareilchezaucunautrepenseur
moderne.Lapremireraisonenestque,ladiffrencedelaplupartdesphilosophesou
crivainsmodernesquiilestarrivdeparlerdemathmatiqueoudescience,SimoneWeila
prislapeined'tudierdel'intrieurcedontelletraite,commejel'aidittoutl'heure.La
seconderaisonenest,jelecrois,laforcedesondsirdelavrit:laquestiondulienentreles
mathmatiquesetlavritm'habitedepuisdesannes,mais SimoneWeil,quin'taitpas
mathmaticienne, est alle incomparablement plus loin dans l'approfondissement de cette
questionquemoiquisuismathmaticien!
Mme en se cantonnant au sujet trs particulier de la mathmatique, il me parat
impossibled'enfermersespensesdansaucunsystme.Cequileurconfreuneunit,c'est
l'amourdelavrit,quilesatoutesinspiresetdontlelecteurattentifetsensiblenepeut
manquerdepercevoirlesouffle.
Pourpntrerdanslafortdecespenses,unprocdconsistechoisiruneligne
8
9

CahierI,pageI.94.
CahierinditiI,pageI.173.

directriceettraverserlafortengardantlecapqu'ellefournit.Maisdesdizainesdelignes
directrices seraient lgitimes, chacune mriterait plusieurs confrences, et seulement la
superpositiondesimagesainsiobtenuespourraitrendrecomptedelarichessedelapensede
SimoneWeilsurlaseulemathmatique.Ellemmeparleproposdelavritdediffrentes
lecturespossiblesetcompareceslecturesauxombresqu'unmmeobjetestsusceptiblede
projeterdansdiffrentesdirections.Ellenote:Ombresmultiplesd'unobjetun.Lerapport
desapparencesdelabote labote(...)Ombresdivines,imagesdecequiest.10 Etplus
loin:Importancedelagomtriedansl'espace,desperspectives,projections,etc.pourla
purificationplatonicienne.Uncentred'ol'onvoitlesdiffrenteslecturespossiblesetleurs
rapportsetlasiennepropreseulementcommel'uned'elles.11
Pourleprsentexpos,j'aichoisidejetertroiscoupsdeprojecteurssurtroismotsqui
occupent une place importante et tonnante dans les penses de Simone Weil sur la
mathmatique.J'insistesurlefaitquecequejevaisdireestembryonnaire:ilyauraitmatire
pourdescentainesdepagesdedveloppements.
Lepremiertermeimportantsurlequeljeproposequenousnousarrtionsunpeuestle
motalgbre.
Ce mot apparatungrandnombredefoisdansles Cahiers etc'estcelaquiest
tonnanttoujourspourtrednonc.Enfait,SimoneWeiln'estpasloignedefocaliseren
ce terme toute sa critique de la science moderne et mme de la civilisation moderne en
gnral.DssonpremierCahier,ellecritenlettrescapitales:ARGENT,MACHINISME,
ALGBRE.Lestroismonstresdelacivilisationactuelle.Analogiecomplte.12Unpeuplus
loinelleaffirme:L'institutionmmedel'algbrecorrespond uneerreurfondamentale
concernantl'esprithumain.13
Maisqu'entendelleparcemotalgbre?Cen'estpaslapartiedelamathmatique
quel'onappellehabituellementalgbre,mmes'ilexisteunlien.Toujoursdanslepremier
Cahier,SimoneWeildonnedeuxdfinitionsdumotalgbreensonsens.Ellessontmises
enparallleavecdeuxcaractrisationsdutravailmoderneetdelamachine:
Travailmoderne :substitutiondumoyenlafin.
Algbremoderne :substitutiondusigneausignifi.14
Machine :lamthodesetrouvedanslachose,nondansl'esprit.
Algbre :lamthodesetrouvedanslessignes,nondansl'esprit.15
Immdiatement la suite de cette seconde dfinition, elle prcise que c'est le caractre
universeldelamthodequientranesarificationsousformedemachineoud'algbreetrend
inutile de continuer penser cequiat objectiv: Cequi at unefois compris se
reproduitunequantitillimitedefois.Onnerecommencepascomprendrechaquefois,
parcequec'estinutile,quecelaprenddutemps,etd'autresraisonsencore.Cesapplications
automatiquesconduisentellesmmes dunouveau;alorsoninventesanspenserc'est
bienlepire.Dslorslapenseellemmeoupluttcequientientlieudevientunoutil.
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CahierIII,pageI.310.
CahierIII,pageI.324.
CahierI,pageI.100.
CahierI,pageI.112.
CahierI,pageI.94.
CahierI,pageI.97.

Pour SimoneWeil,lasubstitution delatechnique des signes la pensedans ce


qu'elleappellealgbreestindissociableducaractrecollectifdelasciencemoderne,demme
quelergnedesmachinesestindissociableducaractrecollectifdelatechniquemoderne:
Comme la pense collective ne peut exister comme pense, elle passe dans les choses
(signes,machines...).D'oceparadoxe:c'estlachosequipense,etl'hommequiestrduit
l'tatdechose.16Aupassage,onpeutfairel'hypothsequesonaffirmationquelapense
collectivenepeutexistercommepensen'estpastrangresonhostilitaujudasmeet
l'gliseentantqueralitsociale.
Ainsi, Simone Weil appelle algbre l'utilisation, au nom de l'efficacit17, de
techniquesacquisesquel'onneprendpasoupluslapeinedepenser.Letriomphedel'algbre
encesenscaractrisesesyeuxlascienceduXXesicle,qu'elleappellesciencemoderne,
etladistingueradicalementdelasciencedesXVIIe,XVIIIe etXIXe sicles,qu'elleappelle
scienceclassiqueetplacesouslepatronagedeDescartes.
Danslamesureolasciencemodernen'estpluspense,ellen'estpasvrit18,elle
nemritemmepaslenomdesavoir19,elleestfondamentalementerrone20.C'estpourquoiil
faut,critSimoneWeil,repenserlascience,tcheformidable,autrementintressanteque
delacontinuer.21Ilestclairqu'elleavoulus'attelerellemmecettetcheformidable.
CitonsseulementunepensedeSimoneWeilquivadanscettedirection:
L'algbreestceuneerreurconcernantl'esprithumain?
Onnepeutrflchirquesurleparticulier(Descartes),alorsquel'objetdelarflexion
est par essence l'universel. On ignore comment les Grecs ont rsolu cette difficult. Les
modernesl'ontrsoluepardessignesreprsentantcequiestcommunplusieurschoses.
Masolution,sij'avaispu...:l'analogie.22
Lethmedel'analogiechezSimoneWeil,quiapparaticicommesolutionhypothtiqueau
problme de repenser la science, mriterait lui seul des volumes entiers; je ne puis
aujourd'huiqu'indiqueraupassagesonexistence.
La rfrence aux Grecs dans la citation cidessus appelle deux prcisions
indispensables.
D'une part, pour Simone Weil, la science classique s'oppose la science grecque
autant quelasciencemodernes'opposelascienceclassique.Eneffet,demmequela
sciencemoderneestunescienceclassiquequiaperdulapense,lascienceclassiqueest,crit
elle,unesciencegrecquequiaperdulebien23.
D'autrepart,ilestremarquablequeSimoneWeilavouesapropreignorancepropos
desGrecs.Ellealacertitudequel'espritdelasciencegrecquerelieaubienatperdudans
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CahierI,pageI.98.
L'esprit,succombantsouslepoidsdelaquantit,n'aplusd'autrecritriumquel'efficacit(carilenfaut
bien un...). L o l'esprit cesse d'tre principe, il cesse aussi d'tre fin (donc dans toute oeuvre
collective...).,CahierI,pageI.100.
Vrit:cequiestpense.,CahierinditiI,pageI.173.
Cequ'onappellelasciencen'estpensparpersonneetn'estpasparsuiteunsavoir.,CahierinditiI,
pageI.177.
Erreur:combinaisondesignesnecorrespondantpasunepense.,CahierinditiI,pageI.173.
CahierinditiI,pageI.180.
CahierII,pageI.233.
CahierinditiII,pageI.197.

lascienceclassiqueoumoderne,maisellen'estpassred'avoirellemmesaisiplusdecet
espritquelesentimentdesaperte,etellelecherche.
Cetterecherchedel'espritdelasciencegrecqueseconcrtiseparticulirementdansles
mditationsqu'elleconsacrelagomtrie,qu'elleexalteautantqu'ellednoncel'algbre,la
suitedesGrecsqui,affirmetelle,sesontinterditl'algbre24.Lethmedelagomtrie
chezSimoneWeilestencorebienplusriche,enpositif,queceluidel'algbre,enngatif,mais
nous n'avons pasletemps del'aborder.Citons seulement unexempledes extraordinaires
analogiesgomtriquesauxquellesellerecourtsurlechemindelarecherchedelavrit:
Ladroitetracelacraie,c'estcequ'ontracelacraieenpensantunedroite.
Demmeunactedevertu,c'estl'actionqu'onaccomplitenaimantDieu.(Lerapportestle
mme. On ne trace pas n'importe quelle ligne... On n'accomplit pas n'importe quelle
action.)25
AinsilegniedeSimoneWeilrejointilleclbreAimeetfaiscequetuveux26de
StAugustinaumoyendeladroiteeuclidienne!
l'encontredunivellement27parlejeusurlessignes28dansl'algbre,SimoneWeilfait
aussiunusageanalogiquedunombrelamaniredespythagoriciens.Pourelle,lenombre
renvoieauLogosausensdel'vangileselonStJean,c'estdirelaParoleternelledeDieu,
incarnedansleChrist.Ellecrit:
Lenombre,c'estlerapportspcifiquedechaquechoseavecDieu,quiestl'unit.Le
rapport universel,c'estle Logos ;laSagessedivine,leVerbedivin,auquell'universest
conformeparamour.29
Dieuestmdiation,etensoitoutestmdiationdivine.Analogiquement,pourla
pensehumaine,toutestrapportlogos.Lerapportestlamdiationdivine.Lamdiation
divineestDieu.Toutestnombre.30
RappelonsquemdiateurestunnomexplicitementdonnauChristdanslalettre
aux Hbreux (He9,15; 12,24). Simone Weil semble vouloir rapprocher la formule
pythagoricienneToutestnombredespremiersversetsdel'vangileselonStJean:Au
commencementtaitleVerbe,etleVerbetaitauprsdeDieu,etleVerbetaitDieu.(...)Par
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CahierIII,pageI.311.
CahierII,pageI.248.
Lesactionshumainesnesedistinguentlesunesdesautresqu'enlesrapportantlaracinedelacharit.
Caronpeutaccomplirbeaucoupd'actionsquiontbonneapparence,toutenneprovenantpasdelaracine
delacharit.Lespinesontdesfleursellesaussi.Certaineschosesparaissentdures,pnibles,maisonles
accomplitpourcorriger,inspirparlacharit.Ainsivoil unefoispourtouteslecourtprceptequ'onte
donne:Aimeetfaiscequetuveux.Situtetais,tutetaisparamour;situcries,tucriesparamour;si
tucorriges,tucorrigesparamour;situpargnes,tupargnesparamour.Qu'audedanssetrouvela
racinedelacharit.Decetteracineriennepeutsortirquedebon.StAugustin, Commentairedela
premireptredeJean,TraitVII,8.10,traductionJ.Lemouzy,Bibliothqueaugustinienne76,Institut
d'tudesaugustiniennes,2008.
Analogie entre algbre et argent. Tous deux sont niveleurs. Les distances verticales n'y sont pas
reprsentes.,CahierIV,pageII.149.
Algbre,argentniveleurs,l'unintellectuellement,l'autreaffectivement.Notrepoquedtruitlahirarchie
intrieure(...).,CahierV,pageII.185186.
Lemathmaticienvitdansununiverspartdontlesobjetssontdessignes.Lerapportdesignesignifi
prit;lejeudeschangesentresignessedveloppeparluimmeetpourluimme.,CahierI,pageI.100.
CahierXVI,pageIV.286.
CahierXII,pageIII.404.

lui,touts'estfaitetriendecequis'estfaitnes'estfaitsanslui.(Jn1,13)
monavis,onpeutd'ailleursinterprternonpasseulementsesspculationssurle
nombre mais l'intgralit des Cahiers de ses dernires annes comme une mditation
ininterrompuesurceseulverset:Parlui,touts'estfait...SimoneWeilchercheleliende
toutavecleVerbedivinreconnudanslapersonneduChrist.Laquestion,poseenprambule,
dulienentreconnaissancesetvritprendalorspourellecetteforme,danslamesureoelle
adhre31l'affirmationinoueduChristsurluimme:Jesuislavrit.(Jn14,6)
Pour terminer avec le thme de l'algbre, mentionnons qu'Andr Weil, son frre,
manifestaluimmeunerticencepersistantevisvisdel'algbrisationdesmathmatiques.Il
lui arriva de l'exprimer dans des jugements svres ports sur des travaux de ses
contemporains,ycomprisdesesprochesamisdugroupeBourbaki.
Danslagnrationsuivante,l'oeuvremerveilleusementgomtriqueetconceptuelle
d'unautregantdesmathmatiquesdenotretemps,AlexandreGrothendieck,n'estpassans
fairechocertainesintuitionsdeSimoneWeil.
Parmi les concepts auxquels Simone Weil recourt dans ses penses sur la
mathmatique,lesecondquejevoudraisexplorerunpeuestlemotobissance.
L'importanceduthmedel'obissancesurprendsouslaplumedeSimoneWeil,dont
onsaitquelpointellefutrtivetouteautorit.Plustonnammentencore,SimoneWeil
associe dans ses penses sur la mathmatique le mot obissance d'autres tels que
docilitetdouceur.Quelautreauteurajamaisparldedocilitoudedouceur
propos de la mathmatique ou de la science? Il me me semble pas que ces thmes de
l'obissance,deladocilitoudeladouceurapparaissentchezPlatonoulespythagoriciens;
enrevanche,cesontdesthmesbibliquesimportantsetquis'appliquenttoustroisauChrist32.
L'obissance dont parle Simone Weil est d'abord l'obissance Dieu des tres
mathmatiquessoumislancessitqu'exprimentlesimplicationslogiques,etcelledela
matiresoumisedesloismathmatiques.Ellecrit:Lamathmatiqueestlapreuveque
toutobitDieu.33Et,quelquespagesplushaut:Docilitdestresmathmatiques.(...)
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Lesbienslesplusprcieuxnedoiventpastrecherchs,maisattendus.Carl'hommenepeutpasles
trouverparsespropresforces,ets'ilsemetleurrecherche,iltrouveralaplacedesfauxbiensdontilne
saurapasdiscernerlafausset.Lasolutiond'unproblmedegomtrien'estpasenellemmeunbien
prcieux,maislammelois'appliqueaussi elle,carelleestl'imaged'unbienprcieux.tantunpetit
fragmentdevritparticulire,elleestuneimagepuredelaVritunique,ternelleetvivante,cettevrit
quiaditunjourd'unevoixhumaine:Jesuislavrit.,SimoneWeil,Rflexionsurlebonusagedes
tudesscolairesenvuedel'amourdeDieu,Marseille,1942,publidans:AttentedeDieu,Fayard,1985.
Exemplepourl'obissance:LuiquitaitdanslaconditiondeDieu,iln'apasjugbonderevendiquerson
droitd'tretraitl'galdeDieu;maisaucontraire,ilsedpouillaluimmeenprenantlaconditionde
serviteur.Devenusemblableauxhommesetreconnucommeunhommesoncomportement,ils'estabaiss
luimmeendevenantobissantjusqu'mourir,etmourirsurunecroix.(Ph2,68)
Exemplepourladocilit:Maltrait,ils'humilie,iln'ouvrepaslabouche:commeunagneauconduit
l'abattoir,commeunebrebismuettedevantlestondeurs,iln'ouvrepaslabouche.(Is53,7)
Exemplepourladouceur,particulirementprsentedansl'vangileselonStMatthieu:Venezmoi,vous
tousquipeinezsouslepoidsdufardeau,etmoi,jevousprocurerailerepos.Prenezsurvousmonjoug,
devenezmesdisciples,carjesuis douxethumbledecoeur,etvoustrouverezlerepos.Oui,monjougest
facileporter,etmonfardeau,lger.(Mt11,2830;voiraussiMt5,5etMt12,1821.)
CahierXI,pageIII.330.

L'empire de la mathmatique sur la matire est un empire de douceur. (Lien entre la


mathmatique et l'amour.) Cette mme ncessit brutale, l'essence de sa brutalit est
obissance. Tout ce qui me frappe, tout ce qui pse sur moi obit Dieu. (...) Cette
obissancefaitededouceurquiestl'essencedelabrutalitdelamatiren'estperueque
danslaconceptionnonexprimentaledelancessit.Danslamathmatique,endonnantce
motunusagediffrentdesonusageordinaire,plustendu.34
SimoneWeilparledelabrutalitdelamatirequirsistenotrevolontetreste
jamaisinsensible,maisditquecettebrutalitestdouceurpuisqu'elleestobissanceDieu.Ce
faisantellen'oubliepaslasouffrancepuisque,aucontraire,ellecritparadoxalement:La
douceurquiestl'essencedelabrutalitdelamatire,c'estellequ'ontrouve,qu'onsaisit
exprimentalementaufonddelasouffrance,commeonlacontempleparlapureintelligence
danslamathmatique,commeons'ennourritdanstoutcequiestbeau.35 L'tudedela
mathmatique et des lois mathmatiques du monde physique permet d'entrevoir cette
obissancesuprieure.SimoneWeilcritencore:Quecettencessitmathmatiquesoitla
substancedumondec'estlesceaudenotrePre,letmoignagequelancessitatds
l'originevaincueparunepersuasionsage36.37
LascienceestdonccontemplationdelasagessepaternelledeDieuetc'estpourquoi,
quelqueslignesplushaut,SimoneWeilreconnatlascienceunefonctionquiladissocie
radicalementdel'idedeprogrs:Lasciencecommetouteactivithumaineenferme
unemanireoriginale,spcifique,d'aimerDieu.Cela,quiestsadestination,estaussison
origine. Nullechosenepeutavoirpourdestinationcequ'ellen'apaspourorigine.Ide
contraire,idedeprogrs,poison.38
Maiss'ilestvraiquelamathmatiqueetlasciencesonttudeetcontemplationde
l'obissanceDieudestresmathmatiquesetdelamatire,ellessontpournouscoles
d'obissance.SimoneWeilcritauprintemps1942:Parfaitedocilit.Parfaiteobissance
des tres mathmatiques. Modle de l'obissance.39 Et dans le Cahier suivant: La
principalesourcedelabeautmathmatiqueestladocilitdestresmathmatiques.Cequi
estrsistance nousn'estpascapricemaisdocilit leurloi.Docilitl oiln'yanulle
force,nullecontrainte.Obissance.Imitercetteobissance.40
Cettecoled'obissanceconduitauconsentementcequiestcequiestnonpas
commenousaurionsvoulumaiscommeDieuveut.SimoneWeilcritencore:(...)facult
surnaturelleduconsentement.Onneconsentpas laforcecommetelle(carellecontraint)
maiscommencessit(...)CeconsentementestunefoliequirpondlatriplefoliedeDieu
(Cration,Incarnation,Passion)maisd'abord lapremire. Logos,nomdelaNcessit,
34
35
36

37
38
39
40

CahierXI,pageIII.327328.
CahierXI,pageIII.330.
C'estd'unmlangeeneffetquersultelagensedecemonde;c'estparl'uniondelancessitetde
l'intellectqu'ilfutengendr.Maisl'intellectcommandait lancessit;illapersuadait demener la
meilleurefinleplusgrandnombredeseseffets;c'estdanscesensetsuivantsesvoies,parl'actiond'une
ncessit soumise une persuasion raisonnable qu'ainsi, ds le principe, s'est constitu cet Univers.,
Platon, Time,48a,page466,OeuvrescompltesII,traductionparL.Robin(etJ.MoreaupourleTime),
BibliothquedelaPliade,ditionsGallimard.
CahierXII,pageIII.395.
CahierXII,pageIII.394.
CahierX,pageIII.315.
CahierXI,pageIII.326.

donnauBienAim.Lumireetpluiedansvangile41.Stocisme.42
LeBienAimdontilestquestionlafindecettecitationestl'pouxduCantique
desCantiques,quelatraditiondel'gliseettoutparticulirementStJeandelaCroixdans
sespomesmystiquesbienconnusdeSimoneWeilaidentifiauChrist,incarnationdu
Logos,duVerbedivin.Commelancessitqui,critelle,tientlieudematiredansla
mathmatique43 et constitue l'objet d'tude de la science, a pour nom le Logos, la
mathmatiqueestenrapportaveclebien.SimoneWeilcritencore:Lamathmatique
prsentelemystredelapersuasionexerceparlebiensurlancessit.44
Lapersuasionexercesurlancessitparlebienetnonpasparnoussetraduitpar
l'apparition du beau, sensible quiconque consent ce qui est: Est beau dans la
mathmatiquecequinousfaitmanifestementapparatrequ'ellen'estpasquelquechoseque
nousavonsfabriqu.Cela,c'estlacontradiction.45
J'arrtecepointcettecitationdeSimoneWeilcarlemotcontradiction,quifait
iciuneapparitioninopine,estletroisimemotpropresespensessurlamathmatique,
auqueljeproposedeconsacrerladernirepartieduprsentexpos.
SimoneWeilconsidrelacontradictioncommeessentiellelapense.Mditantsur
Platon, elle crit: Les deux choses essentielles de la dialectique platonicienne :
contradiction et analogie. Tous deux sont des moyens de sortir du point de vue.46 On
comprendiciquelacontradictionprovoquelapenseetl'empchederesterenfermedansun
pointdevue,ncessairementrducteur.Lapensequirencontrelacontradictionetacceptede
la regarder en face se remet en route sur le chemin de la vrit. Cette fonction de la
contradictionestsiimportanteauxyeuxdeSimoneWeilqu'elledfinitlemensongecomme
lerefusdelacontradiction:Lemensongeestlafuitedelapensehumainedevantune
contradictionessentielle,irrmdiable.Toutcequiforceparviolencecarilyfautdela
violenceregarderenfacelacontradictionestunremdeaumensonge,remdetoujours
douloureux.47
Noussommeshabitusconsidrerquelamathmatiqueetplusgnralementla
science permet toujours de rsoudre les contradictions. C'est mmel'un des principaux
facteursdel'autoritdelasciencedanslestempsmodernes.Or,nonseulementSimoneWeil
affirmelavaleurinestimabledelacontradiction,maiselleprtendlatrouveraucoeurdela
mathmatiqueetdelascience!Ainsicritelle:Silacontradictionestcequiarrache,tire
l'meverslalumire,lacontemplationdesprincipespremiers(hypothses)delagomtrie
etdessciencesconnexesdoittreunecontemplationdeleurscontradictions.(...)Lebienseul
est sans contradiction, mais blouissant. L'esprit ne peut poser sa vue que sur la
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Allusionaupassagesuivantdel'vangileselonStMatthieu:Ehbienmoi,jevousdis:Aimezvosennemis,
etpriezpourceuxquivousperscutent,afind'trevraimentlesfilsdevotrePrequiestdanslescieux;car
ilfaitleversonsoleilsurlesmchantsetsurlesbons,ettomberlapluiesurlesjustesetsurlesinjustes.
(Mt5,4445)
CahierXII,pageIII.404.
CahierIX,pageIII.214.
CahierIX,pageIII.213.
CahierVIII,pageIII.65.
CahierIII,pageI.322.
CahierIV,pageII.93.

contradictionclaireparlebien.48
MaisodoncSimoneWeilpeutellebienvoirdescontradictionsdanslesprincipes
premiersdelagomtrieetdessciencesconnexes?
S'agissantdelascienceengnral,ellecrit:Contradictionessentielledenotre
conceptiondelascience:lafictionduvaseclos(fondementdetoutescienceexprimentale)
estcontraire laconceptionscientifiquedumonde.Deuxexpriencesnedevraientjamais
donnerdersultatsidentiques.Ons'entireparlanotiondengligeable.Orlengligeable,
c'estlemonde...49Cepassagesonnecommeunecritiquedelascienceexprimentalefonde
surunecontradiction.MaispuisqueSimoneWeilexaltelacontradiction,oncomprendquesa
critiqueneportepassurlecaractrecontradictoiredecefondement,maissurlerefusdevoir
quelascienceexprimentalereposesurunecontradictionessentielle.
S'agissant de la mathmatique, remarquons que Simone Weil, qui recherche la
contemplationdelacontradiction,citespcifiquementlagomtrie.Noustouchonspeuttre
llefonddesonoppositionl'algbre.Siellednoncel'algbreetexaltelagomtrie,c'est
quelagomtrieetnonl'algbreluiparatpermettrelacontemplationdelacontradiction.
Bienqu'elleneledisepasellemme,onpeutsongerquebeaucoupd'tresmathmatiques
semblent contradictoires si l'on essaie de les penser gomtriquement, c'estdire
visuellement,maisperdentcecaractrecontradictoireetdonc,pourSimoneWeil,l'essentiel
deleurvritdslorsqu'onlesdfinitalgbriquementpardesjeuxdesignes:c'estpar
exemplelecasdupointderencontrel'infinidedeuxdroitesparallles.SimoneWeilsesert
d'ailleursdecetexempledansunemtaphorethologique:Danslecasdumystre[dansle
contexte:delaTrinit,oubien :duChrist]l'impossibilitdepenseraumoyend'unrapport
lesdeuxides [unettrine, oubien:Dieuethomme], parcequ'ellessontcontradictoires,
cetteimpossibilittransportelepointvis,savoirDieu,audel mmedel'infini.50Cette
mtaphoreillustrelelientroitmaissubtilqueSimoneWeildiscerneentrecequ'elleappelle
raisonnaturelleetraisonsurnaturelle,rapportquipassejustementparlacontradiction.Elle
crit: Ce qui est contradictoire pour la raison naturelle ne l'est pas pour la raison
surnaturelle,maiscellecinedisposequedulangagedel'autre.Nanmoinslalogiquedela
raisonsurnaturelleestplusrigoureusequecelledelaraisonnaturelle.Lamathmatique
nousdonneuneimagedecettehirarchie.51
Danslamathmatique,l'preuvedelacontradictionselonSimoneWeilcommence,
commenousl'avonsdjvuproposduthmedel'obissance,parlarsistancedestres
mathmatiquesnotrevolont.Ellesepoursuitparleurrsistancenotreintelligence.Nous
lisons:
Lamathmatiqueseulenousfaitprouverleslimitesdenotreintelligence.(...)Ce
qu'estlaforce notrevolont,l'paisseurimpntrabledelamathmatiquel'est notre
intelligence.(...)L'universdessignesestsanspaisseur,etpourtantencoreinfinimentdur.52
Lamathmatiqueinvitel'intuitionetyrsisteavecuneduretdepierre.53
Le beau est l'apparence manifeste du rel. Le rel, c'est essentiellement la
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CahierIII,pageI.307.
AnnexeIVdutomeII,pageII.547.
CahierVII,pageII.465.
CahierXIII,pageIV.139.
CahierIX,pageIII.212.
CahierIX,pageIII.209.

contradiction. Car le rel, c'est l'obstacle, et l'obstacle d'un tre pensant, c'est la
contradiction. Le beau dans la mathmatique rside dans la contradiction.
L'incommensurabilit, logoialogoi [lesrapportsinnoms],atlapremiresplendeurdu
beaudanslamathmatique.54
Prcisons quel'admirable expressionparadoxalelogoialogoinoms innoms,
parolessansparolenefigureapparemmentchezaucunauteurgrec.Elleestintroduitepar
AndrWeildansunelettresasoeur,afindefairesentirlechocqu'areprsentpourles
Grecs la dcouverte des nombres irrationnels, conscutive au thorme de Pythagore: la
diagonaleducarrdect1lafoispossdeunnomnombredontlecarrvaut2et
n'enpossdepaspuisqu'ilestimpossibledeluiassocieraucunefraction.
L'preuvedelacontradictiondanslamathmatiquesepoursuitencoreunniveau
pluslevparlarencontredelaconcidencequi,critSimoneWeil,estcontradictoire
dansledomaineduncessaire55.Cherchonscomprendrecequ'elleveutdire.
Ellenote:Auxyeuxdespythagoriciens,cequidanslamathmatiquechappela
dmonstration, c'estdire les concidences, est fait de symboles de vrits concernant
Dieu.56 Ainsi,elledfinitlesconcidencesenmathmatiquecommecequichappe
ladmonstration.Maisquoisongetelleprcisment?
Dans un prcdent passage, elle notait: Les dmonstrations diffrentes grand
mystre. 57 Il est en effet frquent en mathmatiques que l'on puisse donner plusieurs
dmonstrationsindpendantesd'unmmersultat;auxyeuxdeSimoneWeil,cesontdes
concidences,non ncessaires puisque ne faisant pas en soi l'objet de dmonstrations.
Quelques lignes plus haut, elle crit: L'harmonie, au sens pythagoricien, est toujours
mystrieuse. La pense simultane de ce qui se pense sparment.58 Sous le nom de
concidences,ellecomprendsansdouteaussilarencontredediffrentsrsultatsportant
sur un mmeobjet mathmatique, ouencore la rencontrede diffrentes thories dans un
mmedomained'tudequechacuneclairesousunjourparticulier.
SimoneWeilmetledoigtsurlefaitque,enmathmatique,otoutestsoumisla
ncessit,ilserencontrepourtantautrechosequelancessit.
La rencontre de la contradiction et particulirement de la concidence
contradictoiredansledomaineduncessaire,estpourellescandaleetjoie.Ellepoursuit
eneffetlalignesuivante:L'essencedubeauestcontradiction,scandaleetnullement
convenance,maisscandalequis'imposeetcombledejoie.59
Ainsi,lacontradictiondanslamathmatiqueetlascienceestd'abordpreuvedela
ncessitetinvitationconsentircettencessit.Leconsentementlancessitpermetla
manifestationdelaconcidence,quiredoublelescandaleetcombledejoie.
CetteanalysedeSimoneWeilproposdelamathmatiqueetdelascienceainsique
levocabulairequ'elleemploieobissance,docilit,scandale,joievoquent
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CahierVIII,pageIII.64.
CahierVIII,pageIII.65.
CahierIX,pageIII.212.
CahierVII,pageII.488.
CahierIX,pageIII.212.
CahierVIII,pageIII.65.

laPassionetlaRsurrectionduChrist.Poursuivantsamditationsurlaraisonsurnaturelle
laquellelacontradictiondonneaccspartirdelaraisonnaturelle,ellenote:StJeandela
Croixsavaitqu'ilyauneraisonsurnaturelle,luiquicrivaitqu'onpntreseulementparla
CroixdanslessecretsdelaSagessedeDieu.60
Lacontradictiondescontradictions,c'estlaCroix.
Etc'esteffectivementparunerfrenceindirectelaCroixduChristqueSimoneWeil
rpondlaquestion,laisseensuspensaudbutdecetexpos,duliendesconnaissanceset
delavritetdoncdusensdelarecherchedesconnaissances:
Quefautilenconclureconcernant lamultitude des choses intressantes qui ne
parlentpasdeDieu?Fautilconclurequecesontdespigesdudmon?
Non,non,non.Ilfautconclurequ'ellesparlentdeDieu.
Ilesturgentaujourd'huidelemontrer.
C'estencelaqueconsisteledevoird'leverleserpentd'airain,pourqu'ilsoitvuet
quequiconqueleregardesoitsauv.61
Pourcomprendrecepassage,ilfautsavoirquel'allusionauserpentd'airainrenvoie
lafoisaulivredesNombres,quatrimelivreduPentateuque,etl'vangileselonStJean.
Lorsdesamarchedansledsert,lepeupled'Isralboutdecouragercriminacontre
DieuetcontreMose.AlorsDieuenvoyacontrelepeupledesserpentslamorsurebrlante,
etbeaucoupenmoururent.MoseintercdaauprsdeDieuquiluiordonnadeconfectionner
unserpentd'airainetdeledressersurunmat,afinquequiconqueseraitmorduregardeversce
serpentd'airainetconservelavie.(Nb21,49)
D'autrepart,leChristserfrecemystrieuxrcitdel'Exodeendclarant:De
mmequeleserpentd'airainfutlevparMosedansledsert,ainsifautilqueleFilsde
l'hommesoitlev,afinquetouthommequicroitobtienneparluilavieternelle.(Jn3,14
15) Dans cette phrase, l'expression le Fils de l'homme est emprunte une vision
prophtiquedulivredeDaniel(Dn3,1415);commetoujoursdanslesquatrevangiles,elle
estutiliseparleChristpoursedsignerluimme.QuandleChristditqu'ilfautqueleFils
del'hommesoitlevdemmequeleserpentd'airain,ilannoncesaPassion:l'lvation
dontilparleestlesupplicedelaCroix.
Revenons autextedeSimone Weil.Onlecomprendmaintenant:ellecomparela
dmonstration de ce que la multitude des choses intressantes parlent de Dieu,
l'lvationduChristsurlaCroix.
Celasuggreque,pourelle,lelienentrelavritetlesconnaissancesestanalogue
celuiduChristetdelaCroix.Lavritestlevesurlesconnaissances,mathmatiqueset
autres,commeleChristestlevsurlaCroix.
Pourquidsirelavritdetoutesonme,larecherchedesconnaissancesestune
faon,enapprenantl'obissancelancessit,deporterunecroixsurlecheminduChrist.
Pourl'intelligence,lacontemplationdelacontradictionestunefaondeselaissercrucifier
avecleChrist,conditionindispensablepourtoucherlavrit.
Telle semble tre, selon le gnie de Simone Weil, la destination ultime de la
mathmatique,delascienceetdetouteconnaissance,envuedelavieternelle.
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CahierXIV,pageIV.168.