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En 1859 se public una de las obras que ha tenido ms importancia en la consolidacin del pensamiento cientfico, se trata deEl

origen de las especies del naturalista Charles Darwin. La Dra. Ana Barahona Echeverra, profesora del Departamento de Biologa
Evolutiva de la Facultad de Ciencias de la UNAM, en esta entrevista nos habla del conflicto religioso que trajo consigo la publicacin de
la teora de la evolucin de las especies, as como los estudios que se han desprendido de ella.
A ms de 150 aos de la publicacin de El origen de las especies por medio de la seleccin natural de Charles Darwin, en
qu radica la trascendencia de esta teora y cmo se mantiene vigente en la sociedad y en la ciencia?
La importancia de Darwin y de la teora que postul sobre la evolucin de las especies, por medio de la seleccin natural, fue tan
grande en su momento como y sigue sindolo en la actualidad. Darwin no fue el primer naturalista en proponer la idea de que los seres
vivos podan transformarse a travs del tiempo, pero s el primero que elabor una teora y un mecanismo, la seleccin natural, en la
que explica muy clara y detalladamente, a travs de un extenso argumento, la evolucin de las especies. Esto est escrito en su libro
ms importante, desde el punto de vista de su impacto: El origen de las especies.
Lo que ms caus revuelo cuando se public este libro, en 1859, fue el hecho de presentar sus propuestas ante la idea de que las
especies haban sido creadas y que no se transformaban, que eran fijas, lo que se denominaba fijismo. Darwin contravino esta
creencia y propuso exactamente lo contrario: la posibilidad de que los organismos cambian con el paso del tiempo, a travs de un
mecanismo que l desarrolla, y denomina seleccin natural. Otro aspecto que llam la atencin en la propuesta darwinista de la
evolucin de los seres vivos, fue la inclusin del ser humano desde un primer momento, aunque por razones personales Darwin no
quiso incorporar en El origen de las especies el captulo que haba reservado sobre origen del hombre, el cual publicara ms adelante
en un libro que se titulara El origen del hombre. Entonces, a pesar de que Darwin no quiso llamar la atencin sobre el hecho de que
los seres humanos habamos estado sujetos y ramos parte de todo el proceso evolutivo, la reaccin fue inmediata con respecto a este
punto.
Darwin lleg a completar, desde mi punto de vista, una revolucin cientfica que comenz con Coprnico, seguida por Galileoy
por Kepler, en la cual estos cientficos sacaron a la Tierra del centro de la creacin y la colocaron como un planeta ms en la
constelacin del universo. De la misma manera, lo que Darwin hizo fue apartar al ser humano del centro de la creacin y lo trat como
una especie ms de entre todas las existentes. Porque antes de Darwin se crea en muchos pases, pero sobre todo en Inglaterra, en
una teologa natural, es decir, que haba un demiurgo creador que en la tradicin judeo-cristiana es Dios y esta figura benevolente
haba creado a todos los seres vivos, y stos, una vez creados, se mantenan as por siempre.
En su momento, cmo recibieron esta nueva teora las comunidades cientficas de mediados del siglo XIX?
La idea fue reconocida en algunos casos con cautela, pero de manera generalizada fue aceptada como una nueva teora cientfica, es
decir, que las diferentes comunidades cientficas la aceptaron muy pronto, durante el siglo XIX. Lo que ocasion una disputa, que dur
hasta entrado el siglo XX, fue si la idea de Darwin de la seleccin natural, era el mecanismo causal que poda haber llevado a las
especies a modificarse a travs del tiempo. Esta polmica tuvo gran importancia a finales del siglo XIX. Posteriormente, en las
primeras dcadas del siglo XX, gracias a la introduccin y el desarrollo de la gentica, de los principios mendelianos y de la teora
cromosmica de la herencia, se determina, sin lugar a dudas, que la seleccin natural es un mecanismo que explica perfectamente la
evolucin de las especies en el tiempo. Pero en su poca, una parte importante de la comunidad cientfica se volc a favor de la teora
de Darwin.
Desde el inicio del siglo XIX empiezan a surgir ideas relacionadas con el cambio de las especies. Tenemos a Lamarck, que publica en
1809, la Filosofia Zoolgica, de la cual tambin se celebran doscientos aos en este 2009. Lamarck es el primer naturalista que en
realidad empieza a hablar de la posibilidad de que las especies se transformen en el tiempo, pero Lamarckestaba equivocado en el
mecanismo que desarroll, el cual tiene dos leyes famosas: la primera es el uso y el desuso de las partes y la segunda es la herencia
de los caracteres adquiridos. De alguna forma l ya haba empezado a hablar de la mutabilidad de las especies, contraviniendo la idea
anterior del fijismo.
Ms tarde vienen escritos del abuelo de Darwin: Erasmus Darwin, que en el libro Zoonoma adelanta la posibilidad de que las
especies pudieron haber cambiado. En la obra Vestigios de la Historia Natural de la Creacin, que en su momento public como autor
annimo, Robert Chambers ya era muy persuasivo sobre la idea de que las especies no haban sido creadas de manera inmutable
por una deidad. No estoy diciendo con esto que Darwin tom estas ideas y las volvi a repetir, pues las conoca bastante bien; lo que
quiero decir es que Darwin fue muy original no slo porque cuestion el fijismo de las especies, sino porque cuestion tambin la
postura de la teologa que daba una respuesta divina al por qu existe tanta biodiversidad de especies y por qu estn adaptadas a su
ambiente; adems Darwin introdujo una propuesta de seleccin natural, en la cual, dicho sea de paso, el azar jugaba un papel muy
importante, en el sentido de que la variacin dentro de las poblaciones se generaba de manera independiente a las necesidades de los
organismos; es decir, no hay un telos, una finalidad, en la variacin que se presenta en las poblaciones naturales.

Lo anterior era impensable para la teologa, porque Dios no haba dejado nada al azar, por lo tanto, que la teora de Darwinfuera
materialista y que dejara al azar algunos aspectos de la explicacin de los seres vivos era una teora que no slo no poda ser
cientfica para la postura eclesistica sino que era una aberracin racional, por decirlo de alguna manera.
Actualmente, cmo es vista la teora de Darwin, cul es el manejo que le da la ciencia?
A 150 aos de la publicacin del Origen de las especies hay una aceptacin universal, en el sentido de que es la seleccin natural el
principal, aunque no el nico, mecanismo de cambio evolutivo. Incluso se han desarrollado modelos matemticos, que elaboraron, a
principos del siglo XX, tres grandes genticos estadsticos: Ronald Fisher, Sewall Wright y J. S. B. Haldane, quienes empezaron a
modelar matemticamente cmo poda actuar la seleccin natural en las poblaciones naturales. Adems la gentica se ha desarrollado
de una manera vertiginosa durante todo el siglo XX, donde aparece tambin la biologa molecular, en fin, se empiezan a desarrollar
otras disciplinas que han aportado evidencias empricas, datos duros de corroboracin de la teora darwiniana de hace 150 aos.
Porque obviamente la gentica no exista en esa poca; Darwin s estaba equivocado en su explicacin sobre cmo las variaciones de
los individuos se podan transmitir de una generacin a otra, pero en cuanto surge la gentica, a principios del siglo pasado, esto
queda clarificado y reas como la biologa molecular, la sistemtica, la paleontologa, aportan evidencias contundentes de que
efectivamente la evolucin es un hecho.
Pero por otro lado, la evolucin es vista como un proceso histrico, en el cual el cambio de las especies tiende a dejar sus huellas; de
esta manera nosotros podemos estudiar los diferentes linajes con disciplinas como la paleontologa, la sistemtica o la biogeografa. La
evolucin tambin se puede entender a travs de estos grandes linajes en las diferentes eras geolgicas, aqu estaramos hablando de
una idea de tiempo profundo. La tercera idea, igualmente importante, es que la teora darwiniana se ve como una teora que explica de
manera suficiente y eficiente los cambios que han ocurrido en los organismos y que la seleccin natural es, como antes mencion, de
los cinco mecanismos sin duda el ms relevante que nos da esa explicacin de los cambios en las poblaciones a travs del tiempo.
Junto a las teoras de Darwin han coexistido otras teoras sobre el origen de los seres vivos. Considera que alguna de stas
pudo llegar a refutar completamente el trabajo de Darwin?
Efectivamente hubo otras propuestas, como ya he mencionado, los trabajos de Lamarck hacan notar que las especies mutaban a
travs del tiempo, pero la forma como lo explicaba era incorrecta; esto es conocido como lamarckismo y se basa en que aquello que
los organismos usan o desusan en su vida lo heredarn a sus descendientes; esa es bsicamente la propuesta de Lamarck, pero
ahora sabemos, gracias a la gentica y algunas otras disciplinas, que no sucede as; para el lamarckismo lo que hagamos con cierto
nfasis en nuestra vida o dejemos de hacer, modificar de alguna forma nuestro material gentico, y de esta forma nuestros
descendientes adquirirn estas caractersticas. Esto es conocido como la Herencia de los caracteres adquiridos. Lo anterior era muy
conocido durante la poca de Darwin, pero luego el lamarckismo se desarroll con mucha fuerza y se llamara neo-lamarckismo,
cuando en los aos 40 del siglo pasado, durante el desarrollo de la biologa molecular y con el estudio de las bacterias, se pens que
ests podan explicar un cambio evolutivo al estilo en que lo haba propuesto Lamarck. Cuando estos investigadores, bsicamente
franceses, postularon que las bacterias modificaban su material gentico por causas ambientales dirigidas (por ejemplo, se pensaba
que el uso de ciertos antibiticos modificaba el material gentico de las bacterias produciendo resistencia a ellos) pensaron que esto
podra llevar, si no a una negativa, por lo menos si a un cuestionamiento acerca de las teoras de la evolucin por seleccin natural
apoyados por los avances de la gentica en el siglo XX.
Pero conforme se fue profundizando en esta materia, se lleg a concluir que la gentica de las bacterias no era diferente a la de los
dems seres vivos, quienes heredan su material gentico, por decirlo de esta forma, de la misma manera que lo hacen otros
organismos. Con esto se descart el neo-lamarckismo, y creo que ya nadie defiende a esta teora en la actualidad.
Podramos hablar de otras, que cuando surgieron fueron cuestionadas como alternativas al darwinismo, y me refiero a la teora
de Stephen Jay Gould y de Niles Eldridge, llamada la teora del Equilibrio intermitente o del Equilibrio puntuado, donde ellos
proponen, a finales de los aos 70, que al menos, desde el punto de vista de la paleontologa, el cambio que se ve en las especies no
es gradual ni continuo como lo haba propuesto Darwin, ya que l pensaba que las variaciones en el tiempo se daban por pasos que a
veces no eran notables y crea en un cambio continuo gradual. Estos autores propusieron que las especies a nivel paleontolgico y a
partir del estudio las eras geolgicas y los fsiles, tienen largos periodos de estasis, esto es, se mantienen iguales por un tiempo
prolongado y de repente hay saltos bruscos, que son llamados saltos intermitentes o puntuaciones en el registro fsil.
En un principio se les cuestion a Gould y a Eldredge si esta propuesta sera una modificacin a la teora de Darwin, o incluso una
suplantacin de la teora evolutiva y si era esto abandonar la visin gradualista que Darwin propuso. Pero estos investigadores fueron
modulando sus propias ideas y expusieron en otros escritos que al menos en el registro fsil podan verse los cambios intermitentes,
pero que a nivel ecolgico los cambios podan ser continuos y estaran de acuerdo con la teora de la seleccin natural.

Por supuesto que no se pronunciaron como anti-darwinistas ni estaban pensando en una nueva teora que suplantara a la teora
de Darwin, ms bien la pensaron como una propuesta hacia el campo de la paleontologa y de la geologa, donde podramos estar
hablando no de una continuidad sino de saltos bruscos.
Actualmente existen grupos, sociedades religiosas e incluso sociedades cientficas que mantienen posturas que contradicen
la teora de Darwin. Frente a este fenmeno cul es la postura que adopta la biologa y la ciencia en general, ya que es un
fenmeno que limita entre aspectos cientficos, sociales y religiosos.
Yo pienso que la discusin entre cientficos y religiosos acerca de por qu los seres vivos existimos y de si nos transformamos o no es
una discusin entre sordomudos, es decir, esta discusin que ha tenido por siglos la Iglesia con la ciencia es irreconciliable. La Iglesia
basa sus principios en la fe y la ciencia se fundamenta en el conocimiento probado. La fe no tiene cabida en la ciencia, por ejemplo, yo
no puedo validar la ley de la gravitacin universal tan slo porque tengo fe en ella, existen suficientes evidencias empricas que afirman
que existe la gravedad como fenmeno natural que es explicado por la ley antes mencionada; la manifestacin de la gravedad la
vemos en los cuerpos celestes cmo es que la Tierra gira en torno al Sol, por qu la Luna gira alrededor de la Tierra- o por qu no
salimos volando del planeta y tenemos cierto peso, o el efecto de la gravedad terrestre sobre los seres vivos, por mencionar algunos.
Las discusiones entre la Iglesia y la ciencia, tienen una historia larga, y como mencion antes, son irreconciliables porque estamos
hablando de dos cosas completamente distintas. Creo que la postura que ha mantenido la religin, sobre todo la Iglesia catlica, que
ha polemizado con la teora de la evolucin, en concreto sobre si hemos evolucionado o no, y si compartimos o no rasgos con los
primates, es persistente. Pero esta es una cuestin meramente cientfica y existen evidencias desde muchas disciplinas, como la
paleontologa, la antropologa, la biologa molecular o la genmica en la actualidad, que nos dan muy buenas razones para creer que
lo que sostiene la teora de la evolucin como seleccin natural ha sucedido, es decir, nos permite creer que la evolucin es un hecho.
Mientras que la Iglesia se basa en principios que no son comprobables; la ciencia al enfrentarse a las religiones lo hace con
argumentos que son incompatibles con la fe. El conocimiento cientfico es probado, existen diferentes metodologas para poder explicar
los fenmenos y poder inferir las leyes, que son los marcos explicativos de estos fenmenos naturales, y la religin no funciona as.
Por supuesto que uno de los grandes conflictos en general con la ciencia, en particular con la biologa y la propuesta evolutiva, es que
de esta forma la Iglesia pierde poder en la explicacin del mundo, pues ya existe una explicacin de por qu el humano es de cierta
forma, o por qu comparte un ancestro con el chimpanc, o por qu las plantas son de uno u otro color. Dentro de la biologa
encontramos explicaciones cientficas y ya no tenemos que apelar, como Newton propuso hace tres siglos, a entidades metafsicas,
que no tienen una corroboracin emprica; sto debilita de cierta forma el poder que tiene la religin sobre la sociedad y sobre las
explicaciones del mundo. No podemos explicar cmo fue la creacin, el diluvio universal y si hay un Dios. No hay formas de explicar
cientficamente si esto existi, aunque como individuo s puedo tener fe en ello, de hecho hay bilogos, evolucionistas o cientficos
fsicos, qumicos, etctera, que muy personalmente tienen una creencia religiosa y hay una polmica alrededor de esto.
Tambin existen posturas radicales como la de Richard Dawkins que piensa que si uno es un bilogo evolutivo es incongruente con
que tenga sentimientos religiosos. Pero hay posturas mucho ms moderadas que dicen que un cientfico no tiene por que abandonar
sus creencias religiosas para estar convencido de una teora cientfica, en este punto siempre habr mucha diversidad; no est todo
dicho, es un debate que sigue estando presente en la sociedad. Pero por otro lado la iglesia catlica recientemente acept la evolucin
pero anteponiendo al origen de todo a Dios: Dios cre al mundo incluyendo la evolucin de las especies.
Basados en la creencia de Dios, antes de las propuestas de Darwin, la visin hegemnica era el creacionismo, pero a partir del arraigo
de la visin darwinista sobre la evolucin, el creacionismo cay en descrdito, porque cada da se encontraban ms evidencias del
cambio en los seres vivos. De hecho recientemente, en el ao 2004, se descubri un organismo llamado Tiktaalik que de la misma
forma al Arqueopterix, el cual es un referente que liga la evolucin de los reptiles con las aves, este Tiktaalik es un tertrpodo que
relaciona de una manera muy sugerente a los peces con los anfibios. Es una especie de pez que vivi en el agua pero tambin sala a
tierra, tiene branquias, pero tambin cuenta con pulmones, adems de cuello movible y un tipo de patas, es decir, est repleto de
rasgos intermedios entre los peces crosopterigios y los primeros vertebrados con patas, con los que comparte varias caractersticas
nicas. Este fsil nos proporciona una evidencia ms de la evolucin, especficamente de los linajes que se originaron en el agua hasta
los que salieron a la superficie terrestre.
A partir de todas las evidencias que han proporcionado las ciencias como la biologa, la sistemtica, la gnica y la biologa molecular,
el creacionismo no slo fue cayendo en descrdito sino que fue abandonado.
Es importante destacar que la enseanza en las clases de ciencias, antes de la separacin entre la iglesia y el estado, por ejemplo en
Mxico, era lo impuesto por la Iglesia de acuerdo a sus cnones. En Mxico, a partir de las Leyes de Reforma conBenito Jurez,
donde se da la separacin entre la iglesia y el estado, ste toma la educacin de los mexicanos y adems decreta la formacin del

registro civil, pues antes de la Reforma la Iglesia llevaba los registros de matrimonios, nacimientos y defunciones. Desde ese momento
el Estado lleva las riendas de la educacin.
En el caso especfico de Estados Unidos, cuando se empieza a promover la teora de la evolucin, inician los conflictos a principios del
siglo XX. En Mxico no nos cuestionamos la enseanza de estas teoras cientficas, al menos seriamente; y tampoco en los salones de
clase nos cuestionamos que estos temas formen parte de los libros de texto, porque justamente el estado es laico y ha establecido la
educacin laica en la Constitucin. Pero en lugares como en Estados Unidos, donde si se cuestiona la enseanza de la evolucin, es
diferente porque no existe la hegemona de una iglesia sino que hay muchas iglesias, donde a diferencia de Mxico, sus influencias en
la esfera pblica son muy grandes. En nuestro pas persiste la hegemona de la Iglesia catlica, pero el Estado la mantiene al margen
de aspectos como el poltico y el educativo, y ha confinado la religin al mbito privado donde no puede decidir lo que se ensea en las
escuelas o los libros que se publican, con respecto a la enseanza de la evolucin. De la misma forma en que el estado no interfiere
con el culto religioso.
El problema de Estados Unidos es muy paradjico, porque al haber muchas religiones tienen gran presencia pblica, lo que significa
poder ante el estado. Adems, como ya no se puede hablar del creacionismo, pues fue sumamente refutado, ahora se quiere introducir
de nuevo la discusin y la enseanza del creacionismo en las escuelas a travs del llamado diseo inteligente, que es disfrazar esa
postura dogmtica con apariencia cientfica, el viejo vino en botella nueva, por decirlo de alguna manera. El diseo inteligente
defiende una complejidad irreducible en los seres vivos, que no se explica con las leyes de la fsica, la qumica o la biologa, y apela a
que hay un diseadory un diseo inteligente. Esto no es ms que ensear el creacionismo disfrazado de esta nueva disciplina,
haciendo pasar el creacionismo como cientfico. Por ejemplo hay estados de la unin americana donde se ensea evolucin, pero no
se ensea la Biblia; hay otros donde no se da evolucin, pero s este nuevo tipo de creacionismo. Hay muchas variantes en Estados
Unidos, y afortunadamente en Mxico no tenemos estas inquietudes de sacar la evolucin de las escuelas y meter el estudio de la
Biblia, para eso existen en algunas escuelas privadas clases de catecismo en horarios extra oficiales donde los padres deciden si
llevan o no a sus hijos.