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LA ETICA EN ARISTÓTELES (389 - 322 a. C)

Vida y obra:

Documento elaborado por las docentes de Ética:

Rocío Gómez y Diana Suaza

Aristóteles de Estagira nació en la ciudad de este nombre, en el año 384 antes de nuestra era, por t1allarse Estagira muy cerca de Tracia, este pensador, fue por el lugar de su nacimiento y por su linaje un griego de todo en todo. Con el propósito de terminar su educción superior, se trasladó a Atenas cuando contaba alrededor de 18 años, luego estuvo en la Academia platónica hasta la muerte de su fundador. Aristóteles fue llamado por su maestro "la inteligencia" de la escuela, asociándose mas tarde con él en las labores docentes. Aristóteles acabó siendo un opositor en todos los problemas rel acionados con la tE:oría de las Ideas. Este reproduce las objeciones sobre el mundo eidético como

autosubsistente y separado de todo en todo del m undo Fenoménico

Mientras vivió Platón existió la noble contienda intelectual entre el maestro y el discípulo sin afectar las relaciones personales entre ellos, como lo prueba el hecho de que Aristóteles continúo con la Academ ia después de la desaparición de su precursor. En Atenas fundó y dirigió por espacio de doce años (335-2-3) su escuela " El Liceo" y que fue desde luego, una prestigiosa rival de la academia platónica, también conocida con el nombre de "Peripatéticos" que significa caminar en tomo o deambular, pues sus miembros discutían caminando alrededor o entamo de la escuela. Los acontecimientos políticos del momento de los cuales Aristóteles no hizo parte, hicieron que interrumpiera su trabajo y abandonara su domicilio, pues era objeto de persecución por haber tenido conexiones con el antiguo gobierno Muere en el año 322 a los 62 años, víctima de una antigua dolencia gástrica. Aristóteles fue mucho más de lo que exclusivamente propende ver en él la tradición: "la inteligencia encarnada".

Por su vida no menos que por su filosofía, por su visión tan completa y armoniosa del hombre, así como su observancia tan fiel de la ley natural, Aristóteles es acreedor al dictado que le confirió la edad media al llamarle Voz de la naturaleza.

Su amplitud tematica. lo que se conoce hoy, se presenta desde luego como la explicación mas obvia de una carrera triunfal por espacio de cerca de veinticuatro siglos hasta el momento y no hay indicio alguno de que. en el futuro. haya de apagarse nunca esa estrella. Lógica formal . historia natural y filosofía natural , rísica y metafísica , psicología y antropología, retórica y poética, astronomía, éti ca y política podría ser el inventario a primera vista de sus escriios. El mensaje en sus libros con tiene elementos permanentes de verdad, que son, por ello alimento de todas las generaciones y que se art1culan todos sin excepc1ón en torno al hombre y al universo permeado por una corteza dialéctica o floración argumentativa. La potencia y el acto, la matena y la form a, la concepción del movimiento y de la evolución q ue resulta de d icho s concep to s, la ca usalidad universal y la analogía del enle son las intuiciones fundamentales que han bastado a Aristótel es para asegurar su imperio filosófico.

Teoría Ética y Política, su unidad radical

La Ética y la Política son aspectos inseparables de una mi sma realidad llamada Filosofía Moral o Filosofía Práctica y llamase practica, no porque contenga una serie de preceptos concretos sobre la conducta humana, no porque sea una casuística, que es lo que entendemos hoy moral práctica, sino porque, siendo tan especulativa, como la primera, su especulación tiene por objeto la actividad del hombre enderezada a la realización de los valores morales, o dicho de otro modo, a la consecución del bien específicamente humano. Ambas disciplinas se ocupan del comportamiento humano. La primera estudia el comportamiento individual del hombre y la segunda el comportamiento del hombre como miembro de una sociedad

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3 Ética y política son la filosofía de las cosas humanas y hay entre una y

Ética y política son la filosofía de las cosas humanas y hay entre una y otra una unidad radical que consiste en que por el hecho mismo de ser el hombre, con definición esencial , el "viviente o el "animal político, no puede entendérsele, ni a él ni a su conducta, sino en el seno de la Polis. de la Ciudad o del Estado, que lleva él consigo como parte de su estruclura más intima y en la cual solamente puede realizar la perfección de su naturaleza específica. A la ética, pues, la circundan como su horizonte adecuado, la política recíprocamen te.

Supuestos fundamentales de la ética·:

Desde Aristóteles quien fue quien la constiluyó en disciplina independiente, suele entenderse por "ética" la parte de la filosofía que m1ra el valor de la conducta humana:

no al •hacer" sino al "obrar al bien y al mal, en suma a la axiología de la conducta humana. La ética concebida no tanto por la idea del deber, s1no por la percepción de todo lo que, de cualquier modo, •esta b1en" es natural que se perciba como algo sugestivo de la vida humana. Si virtud es perfección en general, comprendemos ahora porque esta ética incluye no solo las llamadas virtudes éticas o sea las del carácter (ethos), sino también fas llamadas dianoéticas, es decir, de la inteligencia que tienen que ver con la determinación de la recta razón.

En la Ética aristotélica se resallan tres aspectos fundamentales: El bien , la felicidad y la virtud

1. El Bien, agathos: El bien como fin.

La ética de Aristóteles es teleológica: Considera la acción no en cuanto buena en si misma sin tener en cuenta ningún otro aspecto, sino en la med1da en que conduce al bien del hombre. Hay una búsqueda, un propósito, una meta, un lelos. En otras palabras: Tiene en cuenta las consecuencias de los actos, tocio lo que lleve al logro de su bien o de su fin será una acción "buena" del hombre.

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Este último fin, al cual están subordinados todos los demás fines o bienes será el bien, agathos. El hombre como ser natural dirige sus acciones a algún fin. Se trata por lo tanto, de descubrir ese fin. Este fin debe llevar a la autorrealrzación y en cuanto tal, puede ser definido como un bien. Aristóteles define el bien como "aquella a que todas las cosas tienden" de esta manera, bien y fin coinciden. Toda acción humana está orientada a conseguir un bien o un fin Los fines de las actividades de los hombres son múltiples: unos más pequeños e inmediatos, como obtener buenas notas, terminar estudios universitarios etc. Otros más mediatos como obtener un nivel social más alto . Fines y bienes se subordinan unos a otros: La discusión se establece en torno a cual es el bien al que debe subordinarse los demás bienes. Aristóteles considera que detrás de todos los bienes, existe uno que engloba a los demás. Lo llama la felicidad, la eudaimonia. De acuerdo con lo anterior, lo importante en la ética es el bien.

2. La felicidad: La eudaimonia: Según Aristóteles· Es el bien supremo o fin supremo hacia el cual se dirigen todas las actividades humanas.

La felicidad es el conjunto de bienes:

Autosuficienle, es decir, se desarrolla por si misma y nunca en orden a otras cosas.

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Está relacionada con los demás hombres por ser el hombre social.

Consiste en realizar la actividad propia del hombre: el ser humano además de vivir y sentir (común a otros seres), lo propio de él es pensar, razonar (no como el pensar puro, sino como sabiduría práctica) "saber hacer las cosas. Es decir el uso de la razón es una condición necesaria, no suficiente para vivir la vida del areté práctica En conclusión: El hombre será feliz si realiza principalmente su actividad propia que es la intelectual, o sea, razonar, pensar, deliberar, decid1r.

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3. La virtud: La areté: Si la felicidad es el bien del hombre, toda actividad que

contribuya a su consecución será virtuosa. Felicidad y virtud, aparecen asi ínti mamente relacionadas. De ahl la importancia de la virtud.

Etimológicamente la palabra virtud viene del gri ego "areté" que significa fuerza, poder, energía, que tiene que ser potencia para alcanzar la felicidad. La virtud no es innata, natural , espontánea, sino que se requiere esfuerzo de la voluntad . En esta medida la virtud es un poder, una fu erza , una capacidad que posee . hombre para buscar el bien, su plenitud, la perfección en todos los campos Es una actitud adquirida, una disposición permanente, un hábito que implica racionalidad, es decir, saber escoger aquello que lo realiza como ser humano. Aristóteles cuestiona la intención de hallar la defimción teórica de un problema práctico. Plantea que entre la teoría y la prru<1s hay una diferencia sustancial, porque la primera se ocupa de cosas necesarias y universales y procede igualmente de manera demostrativa. La segunda se ocupa de cosas contingeníes y singulares , de modo que sus análisis solo

pueden ser de forma aproximada. De esto se deduce que el bien no le concierne a la teoría sino a la práctica. no es asunto de los filósofos. sino de los hombres que actúan. De factum, para Aristóteles, el concepto de la acción es fundamental. Por consiguiente, la tarea de la filosofía práctica es analizar las acciones

El concepto o categoría central en toda ética es el concepto·de virtud (areté) que quiere decir, no sólo una perfección moral propiamente dicha, sino toda excelencia o perfección en general, que de algún modo es valiosa, y contribuye, por ende, a plasmar un tipo mejor de humanidad. Cualidades éticas y estéticas, fisicas y espirituales, andan as! en un consorcio más o menos indiscriminado.

Aportes de la Ética de Aristotélica

La cultura recuerda a Aristóteles como el pensador de la filosofía de las cosas humanas:

el entendimiento práctico, la sabiduría práctica, la phronesis o prudencia. Esto es, aplicar lo universal a lo particul ar, trata de lo contingente, es variable según l os individuos y las circunstancias. Es la recta razón de las cosas singulares que pLieden realizarse.

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Es tomar decisiones concretas, no con certeza, puesto que ello no es posible, pero si con recta razón. Parece propio del hombre prudente el ser capaz de de liberar rectamente sobre lo que es bueno y conveniente para si mismo, no en un sentido parcial, sino para vivir bien en general, para alcanzar algún bien, razonan adecuadamente. Así un hombre que delibera rectamente puede ser prudente en términos generales, pero nadie delibera sobre lo que no es capaz de hacer. La prudencia es un modo de ser racional verdadero y práctico, respecto de lo que es bueno y lo ma lo para el hombre.

Este pensador, planteó muchos problemas que todavía ocupan el interés de la filosofía relacionada con las normas, con la ética individual y social. Para Aristóteles el Bien de cada persona debe contribuir e incidir de la mejor manera en el desarrollo de la ciudad, según su m1r ada ética. el hombre solo puede desarroll arse en la plenitud de s u ser dentro de la sociedad y nunca en forma aislada. El hombre por definición es un individuo político, un ente social, un zoo politikon. Por lo tanto, el bien de una sociedad depende de la vida más o menos virtuosa de sus ciudadanos.

Desde esta perspectiva. Aristóteles transformó el concepto de la areté, la virtud como determinación de la conducta de alguien, del ethos (carácter) de un individuo, pero incorporándolo a la polis ya que solo allí tiene sentido el buen obrar. Es decir, la areté, la virtud, es disposición adecuada, aprendida que actualiza al ser humano desde el nacimiento hasta incorporarlo a las actividades del estado para ejercer en forma correcta su condición de ciudadano. El obrar en forma correcta no permite quedarse solo en la teoría sino en una reactualización permanente de la relación entre la teoría y la práctica. Se adelantó además a la historia y explicitó muchas verdades que aún le competen a los hombres: la razón, las pasiones , el deseo, el sufrimiento. Es necesario escoger lo justo de manera firme y decidida. Hay que seguir la recta razón. Es importante recalcar lo pertinente de la voluntad en la ética aristotélica debido a su trascendencia. Esta voluntad verdadera es la que elige el bien. Solo el ejercicio constante de la virtud acostumbra a ser seres virtuosos, porque la fuerza de los hábitos y pasiones dominan al hombre. La voluntad dice Aristóteles, instala el deseo, y la prudencia elige en medio de los caminos posibles, lo mejor para realizar este deseo.

El deseo es lo que mueve la acción.

Es el motor de toda deliberación.

de desear, dejará de actuar, de deliberar.

Quien deja

Puesto que la virtud ética es un modo de ser relativo a la elección y la elección es un deseo deliberado, el razonamiento, por esta causa. debe ser verdadero y el deseo recto, si la elección ha de ser buena y lo que (la razón) diga (el deseo) debe perseguir El principio de la acción es, pues, la elección- como fuente de movimiento y no como f1nalidad- y el de la elección es el deseo y la recta razón por causa de algo. De ahi que sin intelecto y sin renexión y sin disposición ética no hay elección, pues el bien obrar y su contrario no puede existir sin reHexión y ca rácter Hacer bien las cosas es u n fin y esto es lo que deseamos. Por eso la elección es o Inteligencia deseosa o deseo inteligente y tal principio es el hombre. Otro aporte fundamental es la mesura o ténnino medio. La v1rtud aristotélica debe apuntar al justo med1o para el su¡eto en relac1ón con las cosas No es la mitad en el sentido aritmético. No es el conocimiento de una fórmula. sino como aplicar las reglas a las opciones . La mesura es el carácter intermediador del lagos. Emplearla es saber elegir en medio de las fuerzas que soshene la vida El limite está dado por el otro. El t énnino medio es del orden de la disposición. Lo único que es posible es establecer en términos de mesura la virtud y no la pasión. Entonces se debe elegir el térm ino med1o y no el exceso ni el defecto, ya que el hombre que posee la recta razón intensifica o afloja su actividad y hay un término medio que decimos se encuentra enlre el exceso y el defecto y que existe en concordancia con la recta razón

Para bien de la humanidad, Aristó teles nos deja un legado muy importante como son los juicios sobre la amistad, la philia y la justicia. No solo la amistad propiamente dicha, sino también el amor (aunque no el amor-pasión) y en general toda la gama de la vida afectiva como lo más necesario en ella, es justo en razón del carácter social o politice, como se quiera, dentro de una comunidad que podrá ser mayor o menor dentro conciudadanos o entre amigos que comparten las mismas ideas y sentimientos.

Junto con la justicia y el derecho parecer ser una de las formas más arcaicas dentro de la convivencia entre los seres humanos.

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Los hombres se asocian con vistas a algo conveniente y para procurarse alguna cosa

necesaria para la vida. Es allí donde tiene que haber un saber sobre la amistad y sobre

encima de la justicia . Si ella se practicara no

sería necesaria la justicia entre los seres humanos. Los justos son los más aptos para la amistad y los justos deben aumentar con ella, puesto que la amistad y justicia tiene

la justicia . La amistad parece estar por

caracteres comunes