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JurisClasseur Environnement et Dveloppement durable


Date du fascicule : 2 Aot 2006Date de la dernire mise jour : 31 Aot 2014

Fasc. 5000 : RESPONSABILIT EN MATIRE D'ENVIRONNEMENT


Jean-Pierre Demouveaux
Prsident de tribunal administratif et de cour administrative d'appel

Mises jour
Mise jour du 31/08/2014 - 1. - Prjudice cologique
Mise jour du 31/08/2014 - 5. - Responsabilit de l'tat envers les exploitants
Mise jour du 31/08/2014 - 8. - Faute simple
Mise jour du 31/08/2014 - 9. - Victime juridiquement protge
Mise jour du 31/08/2014 - 13. - Partage responsabilit
Mise jour du 31/08/2014 - 15. - Modalits de suspension de l'activit d'une ICPE exploite
illgalement
Mise jour du 31/08/2014 - 22. - Engagement de la responsabilit de l'tat
Mise jour du 31/08/2014 - 23. - Comportement non fautif de l'Administration
Mise jour du 31/08/2014 - 26. - Prescription illgale
Mise jour du 31/08/2014 - 33. - Faute du maire dans l'exercice de ses pouvoirs de police
gnrale
Mise jour du 31/08/2014 - 45. - Nuisances sonores
Mise jour du 31/08/2014 - 48. - Recherche de la faute simple
Mise jour du 31/08/2014 - 60. - Mesure des nuisances sonores

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Mise jour du 31/08/2014 - 68. - Indemnits accordes pour nuisances sonores


Mise jour du 31/08/2014 - 76. - Pollution par les nitrates
Mise jour du 31/08/2014 - 109. - Prjudice cologique
Mise jour du 31/08/2014 - 118. - Action de l'tat contre le propritaire de produits ptroliers
Mise jour du 31/08/2014 - 152. - Risques affrents au sous-sol
Mise jour du 31/08/2014 - 155. - Porte des obligations incombant l'tat
Mise jour du 31/08/2014 - 166. - Responsabilit de la commune
Mise jour du 31/08/2014 - 198. - Rgime de responsabilit
Mise jour du 31/08/2014 - 235. - Domaine skiable
Mise jour du 31/08/2014 - 238. - Dangers propres aux pistes de ski
Mise jour du 31/08/2014 - 249. - Dfaut d'entretien normal
Mise jour du 31/08/2014 - 273. - Rgime actuel d'indemnisation
Mise jour du 31/08/2014 - 283. - Contentieux administratif
Mise jour du 31/08/2014 - 285. - Responsabilit encourue du fait d'un arrt de biotope
Mise jour du 31/08/2014 - 299. - Carence fautive de l'tat dans l'application de la loi
Mise jour du 31/08/2014 - 14-1 ( crer). - Prjudice moral d'une association de dfense de
l'environnement
Mise jour du 31/08/2014 - 34-1 ( crer). - Nuage radioactif
Mise jour du 31/08/2014 - 283-1 ( crer). - Protection des espaces naturels remarquables
Mise jour du 31/08/2014 - 291-1 ( crer). - Rgime des associations de chasse
Mise jour du 31/08/2014 - Bibliographie. - Articles

Points-cls
1. 2. -

3. 4. -

Il n'existe pas, pour les dommages causs par l'Administration en matire d'environnement, un
systme unifi d'indemnisation (V. n 1).
En cas de nuisances provoques par des installations classes (V. n 3 33), les
responsabilits de l'tat ou de la commune peuvent tre engages raison de leur inaction
fautive. En cas de nuisances provoques par un ouvrage public, les dommages seront
rpars sur le fondement de la responsabilit sans faute (V. n 34 47 et 78 109).
En tout tat de cause, la responsabilit de l'Administration charge des pouvoirs de police
gnrale est mise en cause si elle a commis une faute lourde (V. n 32 33), mais en matire
de nuisances sonores, le rgime est devenu celui de la faute simple (V. n 48).
L'tat et les communes sont tenus, sur le fondement de plusieurs textes, de protger les

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5. 6. 7. 8. -

habitations contre les risques naturels (V. n 129 140). Leur responsabilit ne peut toutefois
tre engage sur ce terrain que s'ils dlivrent des permis de construire entachs d'une erreur
manifeste d'apprciation (V. n 129 et 148 147), ou s'ils commettent une faute lourde dans
l'exercice de leurs pouvoirs de police (V. n 142).
Diffrentes circonstances de fait ou notions d'origine jurisprudentielle peuvent attnuer la
responsabilit de l'Administration en matire de prvision des risques naturels (V. n 206
220).
Les dommages subis par les utilisateurs de voies publiques, du fait d'boulements, du
passage de grands animaux, de chutes d'arbres, relvent des dommages de travaux publics
(V. n 222 251).
Du fait d'un revirement de jurisprudence, les dgts provoqus aux particuliers par des
espces animales protges peuvent dsormais tre rpars sur le fondement de la
responsabilit sans faute (V. n 264 275).
Il est difficile, compte tenu de la rdaction des textes applicables, de mettre en cause la
carence fautive de l'tat dans son action relative l'limination des dchets ou de mettre en
jeu, dans ce mme domaine, sa responsabilit sans faute (V. n 298 301).

Sommaire analytique
Introduction
I. - Lutte contre les nuisances et les pollutions
A. - Nuisances et pollutions causes par des installations classes
1 Responsabilit sans faute
2 Responsabilit pour faute de l'tat
a) Autorisations d'exploitation illgales
b) Refus illgal d'autorisation d'exploiter
c) Surveillance et contrle des installations classes
3 Responsabilit pour faute des communes
a) Mconnaissance des prescriptions par la collectivit publique qui exploite l'installation
b) Faute du maire dans l'exercice de ses pouvoirs de police gnrale
B. - Nuisances et pollutions causes par des installations nuclaires
1 Dommages causs par un accident nuclaire
2 Dommages causs par la prsence et le fonctionnement d'une centrale nuclaire
C. - Nuisances causes par des metteurs de radio-diffusion
D. - Nuisances sonores
1 Restriction illgale apporte l'exercice d'une activit bruyante
2 Indemnisation des nuisances sonores
a) Ouvrages publics bruyants entranant un prjudice anormal et spcial

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b) Rglementation des activits bruyantes dans le cadre des pouvoirs de police gnrale du
maire ou du prfet
c) Modes d'valuation et de mesure des nuisances sonores
d) Situation du requrant se plaignant de l'existence de nuisances sonores
e) Quantification des troubles dans les conditions d'existence subis par les riverains
E. - Pollution ou asschement des cours d'eaux
1 Dommages provoqus par des installations ou des ouvrages privs
a) Responsabilit des communes
b) Responsabilit de l'tat
2 Dommages provoqus par des travaux ou des ouvrages publics
a) Nature du dommage
b) Calcul de la prescription quadriennale
c) Caractre exclusif de la responsabilit encourue
d) Exigence d'un lien direct de causalit
e) Caractre anormal et spcial du prjudice
f) Partage de responsabilit
g) Appel en garantie
h) Cas o les responsabilits sont difficiles dterminer
i) valuation du prjudice
F. - Pollution des sols
G. - Pollution des mers et des rivages maritimes
1 Fondements de l'indemnisation
a) Secours financier exceptionnel en cas de "mare noire"
b) Responsabilit de l'tat dans le contrle technique de la construction des navires
c) Responsabilit de l'tat dans la police du domaine public maritime
2 valuation du prjudice
a) Prjudice subi par les tablissements portuaires
b) Prjudice subi par les propritaires des navires
H. - Pollution atmosphrique
1 Odeurs et nuisances olfactives provenant d'ouvrages publics et constituant des dommages
anormaux et spciaux

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2 Odeurs et nuisances olfactives provenant d'installations classes fonctionnant dans des


conditions anormales

II. - Protection des constructions contre les risques naturels


A. - Fondements lgaux des actions de protection
1 Plans de prvention des risques naturels majeurs
a) Responsabilit sans faute
b) Responsabilit pour faute
2 Article R. 111-3 du Code de l'urbanisme
3 Article R. 123-18 du Code de l'urbanisme
4 Article L. 421-3 du Code de l'urbanisme
5 Article L. 2221-1 du Code gnral des collectivits territoriales
B. - Domaines d'intervention
1 Risques d'boulements ou de glissements de terrain
a) Responsabilit sans faute du fait de dommages de travaux publics
b) Carences fautives de l'tat ou de la commune
c) Autorisations d'urbanisme illgales
d) Faute exonratoire du constructeur ou du lotisseur
e) Faute exonratoire des colotis
2 Risques affrents au sous-sol
3 Risques d'inondations
a) Entretien des cours d'eaux non domaniaux
b) Travaux de mise en valeur
c) Entretien des cours d'eaux domaniaux
d) Entretien du rseau public d'assainissement
e) Action de prvention des inondations au titre des pouvoirs de police municipale
f) Action du service d'annonce des crues
g) Renseignements errons dlivrs par l'administration
h) Prsence d'ouvrages publics destins la protection contre les inondations
i) Ralisation de travaux publics
j) Dlivrance de permis de construire ou d'autorisations de camping illgaux

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k) Politique d'urbanisme
l) Cyclones tropicaux
4 Risques d'avalanches
5 Circonstances exonratoires
a) Difficult de prvision des risques naturels
b) Cot financier lev des mesures de protection
c) Force majeure
d) Faute de la victime
e) Responsabilits croises de l'tat et des communes
f) Calcul de l'indemnit
C. - Protection des utilisateurs de voies publiques contre les risques naturels
1 boulements et chutes de pierres
a) Ouvrages exceptionnellement dangereux
b) Ouvrages prsentant des dfauts d'entretien
2 Dangers propres aux pistes de ski
3 Passages de grands animaux sauvages
a) Obligation de signalisation
b) Exception des autoroutes
4 Chutes d'arbres sur la chausse
a) Action mettant en cause le propritaire de l'arbre
b) Action mettant en cause le gestionnaire de la voie
D. - Indemnisation des victimes des catastrophes naturelles
1 Indemnisation au titre du contrat d'assurance
2 Rparation du prjudice encouru en cas de refus illgal de constater l'tat de catastrophe
naturelle
E. - Indemnisation des victimes des calamits agricoles

III. - Dommages causs par l'action de l'tat en faveur de la protection de


l'environnement
A. - Protection de la salubrit des eaux
B. - Protection des espaces naturels et de la faune sauvage

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1 Mesures prises en application de l'article 3 de la loi du 10 juillet 1976


a) Responsabilit sans faute
b) Responsabilit pour faute
2 Protection des espces de faune et de flore sauvages menaces d'extinction
3 Cration d'un parc national
4 Protection des biotopes
5 Mesures pour la destruction des organismes nuisibles prises en application de l'article L. 251-3
du Code rural
a) Responsabilit sans faute
b) Responsabilit pour faute
6 Lutte contre les maladies infectieuses
7 Rglementation de l'exercice du droit de chasse
8 Rglementation de la pche et protection du patrimoine piscicole
9 Police municipale de l'environnement
C. - Protection des sites au titre de la loi du 2 mai 1930
D. - Rglementation de l'limination des dchets
1 Dommages causs par une carence fautive de l'tat dans l'application de la loi
2 Responsabilit sans faute encourue par l'tat du fait de la loi et de ses textes d'application

Bibliographie
Introduction
1. - Il n'existe pas en droit administratif de systme jurisprudentiel ou lgal d'indemnisation spcifiquement
conu pour les atteintes l'environnement trouvant leur origine dans l'action ou l'inaction de l'Administration.
S'appliquent donc en la matire des jurisprudences bties sur une logique autre, et qui ignorent la notion
d'"environnement". Ce dernier terme n'appartient d'ailleurs pas au vocabulaire juridique, et il n'est que d'un
faible secours pour donner une cohrence intellectuelle un contentieux indemnitaire qui s'articule, de
manire fragmente, partir des rgimes jurisprudentiels suivants :
-

celui qui a t labor partir de la lgislation relative aux installations classes ;


celui qui rpare les dommages causs par la ralisation de travaux publics ou la prsence et le
fonctionnement d'ouvrages publics ;
celui qui rpare les prjudices causs par les fautes commises par l'Administration dans
l'exercice de ses comptences en matire d'urbanisme ;
... et par les administrations prfectorales et communales dans l'exercice de leurs pouvoirs de
police gnrale.

Il en rsulte, travers la similitude des situations, un droit complexe. Selon le rgime d'indemnisation qui
s'appliquera, la responsabilit de l'Administration sera recherche tantt sur le terrain de la faute
(installations classes, dcision d'urbanisme, pouvoirs de police gnrale), tantt sur le terrain de l'gale

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participation de tous aux charges publiques (dommages de travaux publics), tantt sur celui du risque
(dommages causs par certains ouvrages publics, particulirement dangereux). Les responsabilits
respectives de l'tat et des collectivits locales tantt se distingueront de manire claire (installations
classes), tantt s'enchevtreront dans une certaine confusion (exposition des constructions aux risques
naturels). Enfin la jurisprudence administrative, tout comme d'ailleurs le lgislateur, n'ont pas cherch
concevoir des modes de rparation adapts aux notions de dommage ou de prjudice "cologique", ceux-ci
tant regards soit comme des troubles dans les conditions d'existence, soit comme contribuant la
dprciation du bien qu'ils affectent. Or de tels dommages peuvent affecter des biens naturels n'appartenant
personne sinon au "patrimoine commun de la nation", ce qui interdit toute action civile, ou bien n'ayant
qu'une valeur vnale ngligeable, ce qui donnera lieu des indemnisations symboliques.
Le parti de prsentation a t de rpertorier les cas concrets susceptibles de fonder une action en rparation
dirige contre une personne publique, l'espoir tant que du rapprochement des situations rsulte une
harmonisation des solutions et des raisonnements.

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


1 . - Prjudice cologique
La loi n 2008-757 du 1er aot 2008 relative la responsabilit environnementale (Journal
Officiel 2 Aout 2008), ainsi que son dcret d'application n 2009-468 du 23 avril 2009 (Journal
Officiel 26 Avril 2009), transposent la directive 2004/35/CE du 21 avril 2004. Elle donne cette
occasion une dfinition des dommages causs l'environnement inspire par le droit
communautaire et dans laquelle sont englobs, sous rserve de pouvoir tre qualifis de
"graves", tant les risques d'atteinte la sant humaine du fait de la contamination des sols que
les dtriorations directes ou indirectes touchant l'tat cologique, chimique ou quantitatif ou le
potentiel cologique des eaux et la conservation des espces et habitats d'espces.
La notion de "prjudice cologique" se trouve ainsi consacre. Une premire application en
avait dj t faite par une juridiction judiciaire, propos de la pollution des ctes vendennes
par le naufrage de l'Erika (TGI Paris, 16 janv. 2008, n 9934895010 : JCP G 2008, act. 88 ;
JCP G 2008, I, 126, note K. Le Kouviour ; JCP G 2008, II, 10053, note B. Parance ;
Environnement 2008, comm. 109, note L. Neyret ; Rev. Lamy coll. terr. avr. 2008, p. 21, obs.
M. Boutonnet ; AJDA 2008, p. 934, note A. Van Lang).
L'application directe de la loi du 1er aot 2008 au droit de la responsabilit administrative ne
sera toutefois que partielle. D'une part, elle ne s'intresse pas aux distinctions qu'opre le droit
franais selon que des personnes publiques ou prives se trouvent l'origine des dommages,
ce qui a pour effet paradoxal de maintenir en l'tat la dualit des rgimes de responsabilit
applicables aux uns et aux autres. Sont d'autre part explicitement carts du champ
d'application de la loi :
-

la ralisation des programmes ou projets d'activits, de travaux,


d'amnagements, d'ouvrages ou d'installations ainsi que des manifestations et
interventions dans le milieu naturel ou le paysage autoriss ou approuvs dans le
cadre de la directive Natura 2000 ;
les activits autorises ou approuves en vue de la protection de la faune et de la
flore sauvages ;
les dommages ou menaces lis un phnomne naturel exceptionnel, ayant les
caractres de la force majeure ;
les dommages rsultant d'activits dont l'objet serait la protection contre les

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risques naturels majeurs ;


les catastrophes naturelles.

Il en rsulte que la loi du 1er aot 2008 laisse en dehors de son champ d'application les
dommages et possibilits d'indemnisation tudis aux titres II et III du prsent fascicule. De
manire gnrale, ce texte se superpose des rgimes de responsabilit dj existants et qui,
relevant de polices spciales, vont continuer s'appliquer. Les prfets auront le soin de
trancher les nombreuses difficults contentieuses qui ne vont pas manquer d'en rsulter. "Bel
embrouillamini en perspective !" (P. Billet).

I. - Lutte contre les nuisances et les pollutions


2. - Le cadre juridique dans lequel se placera l'action indemnitaire sera diffrent selon la nature de
l'tablissement dont proviennent les nuisances et les pollutions en cause. Si celles-ci proviennent d'une
installation classe qui fonctionne dans des conditions anormales, l'action pourra tre dirige contre l'tat
pour ne pas avoir mis en oeuvre les pouvoirs dont il dispose pour mettre fin ce fonctionnement anormal. Si
elles proviennent d'un ouvrage public, l'action sera dirige contre la personne responsable de cet ouvrage,
sur le fondement de la responsabilit sans faute encourue raison des dommages causs par le
fonctionnement d'un ouvrage public. Enfin, si l'tablissement qui cause des nuisances n'est ni un ouvrage
public ni une installation classe, la responsabilit de la commune ou du reprsentant de l'tat pourra
nanmoins tre mise en cause sur le fondement de la faute lourde commise dans l'exercice de ses pouvoirs
de police.
A. - Nuisances et pollutions causes par des installations classes
3. - Les nuisances causes par des installations classes ne sont pas par nature diffrentes des nuisances
causes par des installations autres. Elles auront pour effet de polluer l'atmosphre ou les cours d'eau dans
des conditions semblables celles qui sont dcrites dans les chapitres portant sur ce type de nuisances.
Mais le rgime juridique dont elles relvent, et notamment les conditions d'engagement de la responsabilit
de la puissance publique, y est entirement dtermin par la loi du 19 juillet 1976. Ce qui justifie qu'une
partie du prsent fascicule leur soit prcisment consacre.
1 Responsabilit sans faute
4. - Dsormais, les exploitants subissant un dommage anormal et spcial du fait des contraintes qui sont
imposes leur activit peuvent rechercher la responsabilit sans faute de l'tat. Cela n'est toujours pas
le cas des riverains invoquant les nuisances qu'ils subissent du fait d'installations classes lgalement
autorises, du moins lorsque celles-ci ne sont pas des ouvrages publics.
5. - Responsabilit de l'tat envers les exploitants - L'article L. 511-1 du Code de l'environnement
prvoit que le champ d'application de la lgislation des installations classes est dtermin en
considration des nuisances que ces installations sont susceptibles de causer la sant, la salubrit et
la scurit publiques. Compte tenu de ce que ces dispositions, dictes dans un intrt gnral et
prminent, ne prvoient pas de mesures d'indemnisation des prjudices auxquels leur application peut
donner lieu, il avait t considr, en premire instance et en appel, que cette application n'tait pas de
nature engager la responsabilit sans faute de l'tat du fait des lois envers les exploitants (TA Amiens,
30 avr. 2002, n 99-2479, Cooprative agricole Soissonais : Rev. jur. env. 2003, p. 245, chron.
R. Schneider. - CAA Douai, 12 fvr. 2004, n 02DA00575, Cooprative agricole Ax'ion : Environnement
2004, comm. 82, note D. Gillig).
Mais le Conseil d'tat a pris le contrepied de cette solution. Se fondant sur ce "qu'il rsulte des principes
qui gouvernent l'engagement de la responsabilit sans faute de l'tat que le silence d'une loi sur les
consquences que peut comporter sa mise en oeuvre, ne saurait tre interprt comme excluant, par

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principe, tout droit rparation des prjudices que son application est susceptible de provoquer", il a
ouvert l'exploitant d'une installation "dont la fermeture ou la suppression a t ordonne sur le
fondement de la loi du 19 juillet 1976 en raison des dangers ou inconvnients qu'elle reprsentait", le droit
"demander l'indemnisation du dommage qu'il a subi de ce fait lorsque, excdant les alas que comporte
ncessairement une telle exploitation, il revt un caractre grave et spcial"(CE, 2 nov. 2005, n 266564,
Cooprative agricole Ax'ion : Juris-Data n 2005-069150 ; Environnement 2005, comm. 91, note
P. Trouilly).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


5 . - Responsabilit de l'tat envers les exploitants
Pour l'arrt du Conseil d'tat "Cooprative agricole Ax'ion" du 2 novembre 2005 (Rec. CE
2005, p. 468), ajouter la rfrence suivante : RD publ. 2006, p. 1427, note C. Broyelle et
p. 1441, concl. M. Guyomar.
Indemnisation, sur le fondement de la responsabilit sans faute

Exemple
Un exploitant, dont l'installation de stockage a t supprime, avait subi un prjudice anormal et
spcial car la mesure litigieuse, qui le visait spcialement, ne s'inscrivait pas dans un mouvement
gnral de suppression des silos de stockage et elle concernait "un site rentable d'une certaine
importance dont la fermeture, malgr la relative anciennet des installations, n'tait pas envisage par
la socit elle-mme dans un avenir immdiat". Mais le juge a galement tenu compte, pour apprcier
l'tendue du prjudice indemnisable, de "l'ala que comporte ncessairement l'exploitation d'une
activit par nature dangereuse", tant prcis que la valeur de cet ala peut "varier selon l'poque
laquelle intervient la mesure administrative et la qualit de l'installation existante". Or, en l'espce, un
des deux silos en cause, dj ancien, tait, la date de sa suppression, "implant dans un
environnement particulirement vulnrable". L'exploitant ne pouvait donc "ignorer, compte tenu de
l'volution des tudes sur les risques gnrs par ce type de silo et de la sensibilit particulire de
l'opinion cette catgorie d'installation en secteur d'habitation, le caractre fortement alatoire
du maintien de cette structure sur son site traditionnel alors mme qu'elle tait implante en milieu
rural". Aussi l'indemnit mise la charge de l'tat a-t-elle t limite 30 % du prjudice (CAA Douai,
24 avr. 2008, n 05DA00307, St Lepicard : JurisData n 2008-366080 ; AJDA 2008, p. 1559).

6. - Responsabilit de l'tat envers les riverains - Lorsque les installations classes incrimines n'ont
pas le caractre d'ouvrages publics et sont exploites dans un intrt priv, les riverains ne peuvent
utilement invoquer la responsabilit sans faute de l'tat sur le fondement du principe de l'galit devant
les charges publiques (CAA Lyon, 25 mai 1999, n 95LY00918, Maggiori).
2 Responsabilit pour faute de l'tat
7. - La responsabilit de l'tat peut, dans ce domaine, tre engage :
-

soit du fait des dcisions illgales prises par l'Administration dans le cadre de ses pouvoirs

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d'instruction des dclarations et demandes d'autorisations et dlivrance des autorisations ;


soit, une fois les autorisations dlivres et les dclarations prsentes, l'occasion de
fautes commises dans le cadre de sa mission de surveillance et de contrle des installations
classes par les services de l'tat.

8. - Faute simple - Une faute simple commise par les services de police des installations classes suffit
pour faire dclarer la puissance publique responsable des dommages causs. On considre en effet, la
diffrence d'autres mesures de police, que celles prises dans le cadre de la lgislation des installations
classes ne prsentent pas de difficults particulires : "Les autorits investies de pouvoirs spciaux par
les lois relatives ces tablissements ont tout loisir de mrir leurs dcisions avant de les rendre
applicables. Elles n'ont pas, comme en d'autres matires ressortissant la police administrative, faire
face des situations qui s'imposent brusquement"(F.-P. Benoit, La responsabilit de la puissance
publique du fait de la police administrative : Sirey 1946, p. 26).
Contrairement cette jurisprudence qui a toujours admis d'engager la responsabilit de l'tat sur le seul
fondement de la faute simple, que cette faute ait t commise l'occasion de la dlivrance de
l'autorisation ou du contrle de son excution, il a t jug par une cour administrative d'appel qu'une
commune exploitant une installation classe, dont la responsabilit a t engage pour une faute
commise par l'tat dans sa tche de contrle de l'excution des prescriptions, ne peut appeler ce dernier
en garantie que si celui-ci a commis une faute lourde. Il ne faut pas, selon nous, exagrer la porte de cet
arrt sommairement motiv et qui n'tait pas initialement destin une large diffusion (CAA Bordeaux,
21 mai 2002, n 98BX00205, Min. env. c/ Gandon : Environnement 2002, comm. 16, note E. Podraza et
chron. 21). Le Conseil d'tat, postrieurement cet arrt, a d'ailleurs raffirm sa jurisprudence tenant
l'exigence d'une faute simple (CE, 5 juill. 2004, n 243801, Lescure : Juris-Data n 2004-067362 ; AJDA
2005, p. 610, note F.-G. Trbulle).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


8 . - Faute simple
Pour l'arrt du Conseil d'tat "M. Lescure " du 5 juillet 2004, ajouter la rfrence suivante : Rev.
jur. env. 2006, p. 232, chron. R. Schneider.

9. - Victime juridiquement protge - Il faut toutefois prciser que l'indemnisation du prjudice subi ne
peut tre rclame que par une personne dont la situation est elle-mme juridiquement protge. Ainsi un
pisciculteur non autoris au titre de la police des eaux prlever les eaux d'une rivire ne peut utilement
se plaindre de la pollution accidentelle des eaux de cette rivire (CE, 5 janv. 1979, Synd. intercnal
alimentation en eau potable valles Serre et Olt : Rec. CE 1979, tables, p. 741-883-910), alors mme qu'il
a dpos rgulirement une demande d'autorisation et que l'Administration a tolr la poursuite de
l'exploitation (CE, 30 juill. 1997, SA Geffroy : Rec. CE 1997, tables, p. 678-1072).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


9 . - Victime juridiquement protge

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Il ne peut plus tre aujourd'hui oppos la victime sa seule absence de protection juridique.
Ainsi la circonstance qu'une socit exploitant une centrale hydraulique ne bnficiait pas
d'une autorisation en rgle au moment de l'introduction de sa requte ne la prive pas d'un
intrt pour agir ds lors que, par ailleurs, l'existence matrielle de l'ouvrage tant tablie
depuis l'Ancien Rgime, elle bnficie d'un "droit fond en titre" (CE, 21 mai 2008, n 271736,
St SJS : JurisData n 2008-073588 ; AJDA 2008, p. 1388, concl. Y. Aguila).
Cet assouplissement de la jurisprudence ne saurait empcher le juge d'opposer, le cas
chant, la victime le caractre illgitime de sa demande ou la disqualification morale qui
rsulte de son comportement d'ensemble (concl. Y. Aguila, prc.).

10. - Enfin, les nuisances provoques par une installation classe ne sont susceptibles d'ouvrir droit
indemnisation que si elles sont permanentes et pas seulement causes par des circonstances
mtorologiques dfavorables (CE, 16 janv. 1987, n 61594, Ville Saint-tienne).
a) Autorisations d'exploitation illgales
11. - Principe - Toute autorisation d'exploitation illgale peut tre de nature engager la responsabilit
de l'administration (CE, 26 nov. 1975, Dugenest : Rev. jur. env. 1977, p. 58. - TA Strasbourg, 25 mars
1997, n 95-745, Wabartha) car "la dlivrance d'une autorisation illgale constitue une faute qui est, par
elle-mme, de nature engager la responsabilit de la personne publique qui l'a dlivre"(CAA Douai,
7 juill. 2005, n 03DA00720, Min. cologie c/ St Valt : Environnement 2005, comm. 20, note
E. Podraza-Scripzac). La jurisprudence a longtemps t rticente admettre ce lien direct entre faute et
illgalit (CE, 31 janv. 1936, St Lustria, Chaptal et Cie : Rec. CE 1936, p. 148).
La ncessit d'tablir un lien de causalit direct et certain entre la faute et le prjudice n'en existe pas
moins

Exemple
Une autorisation, illgale en ce qu'elle classe un tablissement dans la 3e classe au lieu de la 2e, ne cre pas de
prjudice indemnisable ds lors qu'elle laisse l'tablissement la possibilit de fonctionner dsormais comme un
tablissement de 3e classe (CE, 5 fvr. 1975, Rousseau : Rec. CE 1975, p. 92).

12. - Illgalit tenant au POS/PLU de la commune - Le fait qu'une autorisation d'exploitation dlivre
par le prfet soit juge illgale et annule par suite de l'illgalit de la dlibration du conseil municipal
ayant modifi le POS est sans incidence sur la responsabilit de l'tat envers l'exploitant, car c'est
l'illgalit de l'autorisation d'exploitation dlivre ce dernier qui est directement l'origine du prjudice
qu'il invoque. Il s'ensuit que l'exploitant ne peut demander, par la voie du recours incident, ce que la
commune soit dclare solidairement responsable avec l'tat des consquences dommageables de
cette autorisation. En revanche, l'tat est parfaitement fond, dans ce cas, appeler la commune en
garantie de sa condamnation ds lors qu'il ne rsulte pas de l'instruction qu'un des agents des services
de l'tat qu'il a mis la disposition gratuite de ladite commune pour la mise en oeuvre de la procdure
de modification du POS n'a pas lui-mme commis de faute de nature attnuer la responsabilit de la
commune et qu'il n'a pas lui-mme commis de faute lourde en s'abstenant de dfrer la censure du
tribunal administratif la dlibration litigieuse du conseil municipal (CAA Douai, 7 juill. 2005,
n 03DA00720, prc. supra n 11, en l'espce, exonration hauteur du tiers de la faute commise par
l'tat).

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13. - Partage de responsabilit - Il est frquent de devoir recourir un partage de responsabilit entre
l'exploitant et l'Administration :
-

faute d'un leveur qui, dans son tude d'impact, n'a pas indiqu la prsence d'habitations
moins de 100 m de son projet (TA Caen, 10 janv. 1995, n 93-862, GAEC Vieux-Bougy) ;
insuffisance des tudes de permabilit des sols tablies par un ptitionnaire qui ne
pouvait ignorer le caractre dangereux pour l'environnement de son projet (TA Marseille,
11 avr. 1997, n 93-663, SITOM Val de Durance. - CAA Lyon, 23 juin 1998, n 95LY01517,
SIVOM Rhne-Gier) ;
imprudence dans le dfaut de prise en compte des alas du projet, tabli sur la base d'une
simple modification du plan d'occupation des sols, alas dont l'exploitant ne pouvait ignorer
l'existence en sa qualit de professionnel de l'limination des dchets. En outre, ce dernier
a ensuite engag des dpenses et des travaux importants alors que l'autorisation obtenue
faisait l'objet de recours contentieux (CAA Douai, 7 juill. 2005, Min. cologie c/ St Valt,
prc. supra n 11, exonration hauteur du tiers de la faute commise par l'tat).

Attention : Notons sur le dernier point relev par la cour, que le fait pour le titulaire d'un permis de construire
d'engager les travaux alors que ce permis est contest devant le tribunal administratif n'est habituellement pas
jug comme rvlant une imprudence fautive (CAA Paris, 15 fvr. 1996, n 95PA00789, Ville Paris. - CAA
Marseille, 13 janv. 2005, n 00MA00701, Cne Saillagouse).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


13 . - Partage responsabilit
La faute commise par l'Administration en dlivrant un arrt complmentaire une exploitation
qui, eu gard aux importantes modifications apportes dans son fonctionnement, aurait
normalement d faire l'objet d'une nouvelle autorisation est attnue par le fait que l'exploitant
n'a pas port la connaissance du prfet les lments permettant celui-ci d'apprcier
l'ensemble de la situation. Exonration totale de la responsabilit du prfet (CAA Marseille,
6 mars 2008, n 06MA02184, Cooprative agricole La Nojarde).
En revanche, et de manire contestable, un tribunal administratif a refus d'attnuer, mme en
partie, la faute commise par l'Administration pour avoir dlivr une autorisation d'exploiter au vu
d'une tude d'impact insuffisante (TA Poitiers, 26 juin 2003, n 0200097, st Tree : JCP A
2004, 1138, note P. Billet).

14. - Non-indemnisation du manque gagner - Le fait qu'une autorisation soit juge illgale fait
disparatre les droits que l'exploitant tenait de cette autorisation. Ce dernier n'est donc pas en droit de
demander, au titre du prjudice subi, la rparation de son manque gagner (TA Dijon, 21 nov. 1995,
n 93-6909, Gauguin. - CAA Douai, 7 juill. 2005, Min. cologie c/ St Valt, prc. supra n 11).

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Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


14-1 ( crer) . - Prjudice moral d'une association de dfense de l'environnement
Une association de dfense de l'environnement peut prtendre l'indemnisation du prjudice
moral qu'elle subit du fait d'une autorisation d'exploitation illgale. Elle peut faire valoir ce titre
-mais en le justifiant - qu'elle a t prive de la possibilit de participer l'enqute publique ou
que le contentieux occasionn par l'affaire a justifi une mobilisation exceptionnelle de ses
services. En tout tat de cause, l'estimation 100 euros faite par le tribunal administratif d'un
tel prjudice est insuffisante (CAA Marseille, 8 janv. 2008, n 06MA00796, Assoc. nat.
protection eaux et rivires).

b) Refus illgal d'autorisation d'exploiter


15. - Un refus d'autorisation illgal peut engager la responsabilit de l'tat envers l'exploitant (CE,
17 dc. 1980, n 8002, Min. culture c/ Glais). Le juge, face un arrt interdisant un tablissement de
poursuivre ses activits, doit toutefois vrifier si cet arrt prfectoral a pour effet d'interdire galement
les activits qui relvent du rgime dclaratif, une telle limitation de la porte de l'arrt pouvant avoir
des consquence sur l'importance du prjudice (a contrario, CE, 14 janv. 1994, n 125195, St
Spechinor).
En ce qui concerne le mode de rparation, un prfet avait refus illgalement d'autoriser la
transformation d'un moulin en usine hydro-lectrique. Les frais d'tudes engags avant la prise de la
dcision illgale se rattachent la constitution d'un dossier d'autorisation. Il a donc t jug qu'ils ne
constituaient pas un prjudice direct. Constituent en revanche un tel prjudice les frais d'tudes
complmentaires occasionns par le refus illgal (TA Clermont-Ferrand, 7 mai 2002, n 99-30, SARL
SOFFIM : Rev. jur. env. 2002, p. 491).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


15 . - Modalits de suspension de l'activit d'une ICPE exploite illgalement
Une socit exploitant des installations de compostage de dchets et de boues de station
d'puration a bnfici de deux rcpisss de dclarations d'ICPE du prfet. Suite une visite
de contrle, l'inspecteur des IPCE a rvl des dysfonctionnements. Le prfet a alors pris un
arrt de mise en demeure de rgulariser la situation, lui a enjoint de suspendre l'exploitation
de ses installations et de prendre toutes dispositions ncessaires pour la surveillance des
installations. Puis le prfet a enjoint l'exploitant la remise en l'tat des lieux et consign la
somme de 2 000 000 de francs.
Le tribunal administratif, saisi par la socit de l'ensemble de ces dcisions, a ramen le titre
de perception au montant de 45 734 euros et rejet le surplus des conclusions. Ensuite, la cour
administrative d'appel a rejet l'appel de la socit. Le Conseil d'tat, aprs avoir annul l'arrt
de la cour en tant qu'il a statu sur la suspension de l'exploitation des installations, renvoie sur
ce point l'affaire la cour administrative d'appel.
La socit demande la cour administrative d'appel d'annuler le jugement du tribunal

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administratif en ce qu'il a rejet sa demande tendant l'annulation des arrts, mais aussi de
la dcharger de la consignation et de dsigner un expert afin d'valuer les pertes subies par la
socit et son manque gagner.
Dans un arrt du 7 mai 2013 (CAA Marseille, 7 mai 2013, n 12MA00876, st Terreaux Service
Varrone), la cour administrative d'appel rpond que l'inspecteur des ICPE a relev que
l'exploitation de l'activit n'tait pas conforme aux activits dclares. En effet, il est apparu
notamment que la capacit de production dveloppe par la socit tait six fois plus leve
que celle annonce, que l'exploitant ne pouvait justifier que le compost obtenu tait conforme
aux exigences lgislatives, etc.
Nanmoins, la Haute juridiction estime que la suspension de l'exploitation du site tait soumise
la procdure contradictoire, qui n'a pas t respecte en l'espce, puisque la socit n'a reu
le rapport de l'inspecteur des ICPE que postrieurement l'adoption de l'arrt litigieux. Elle
n'a donc pas t mise en mesure de prsenter ses observations pralablement l'diction de
la suspension.
Le Conseil d'tat n'admet pas en l'espce l'urgence de la suspension de l'activit pour justifier
l'absence de procdure contradictoire car les dysfonctionnements et les nuisances relevs par
l'inspecteur ne faisaient pas tat de danger immdiat pour la population ou pour
l'environnement du site.
Le Conseil d'tat en dduit qu'il y a lieu d'annuler l'arrt litigieux en tant qu'il a suspendu
l'activit du site de la socit.
En revanche, s'agissant des conclusions de la socit tendant demander une indemnisation
de son prjudice, la Haute juridiction considre que, si l'intervention d'une dcision illgale peut
constituer une faute susceptible d'engager la responsabilit de l'tat, elle ne saurait donner lieu
rparation si, dans le cas d'une procdure rgulire, la mme dcision aurait pu lgalement
tre prise. Or en l'espce, la mesure de suspension tait justifie. Par consquent, le prjudice
subi par la socit du fait de l'illgalit de l'arrt attaqu en tant qu'il a suspendu l'activit de la
socit ne peut tre regard comme la consquence du vice dont cette dcision est
entache mais rsulte de l'application mme des dispositions lgislatives et rglementaires,
auxquelles la socit ne s'tait pas conforme. La demande d'indemnisation est donc rejete.

c) Surveillance et contrle des installations classes


16. - Existence de nuisances - De manire gnrale, l'tat n'est pas tenu de mettre fin tous les
inconvnients que le fonctionnement d'une installation entrant dans le champ d'application des articles L.
511-1 et suivants du Code de l'environnement peut comporter pour le voisinage (CE, 19 fvr. 1982,
Comit dfense quartier Saint-Paul : Rec. CE 1982, tables, p. 746. - CE, 27 juill. 1988, n 55847,
Carrre. - CAA Nancy, 15 juin 1995, n 93NC00669, px Pauporte et ts Fischer). Le seul fait qu'une
installation classe gnre des nuisances, surtout d'une importance limite, ne suffit donc pas rvler
l'existence d'une faute de l'tat (comme exemple toutefois de nuisances suffisamment graves pour
justifier une intervention du prfet dans un "dlai raisonnable", CAA Bordeaux, 25 fvr. 1993, Cne
Saint-Pe sur Nivelle : Gaz. Pal. 1994, 1, pan. dr. adm. p. 64, rejet par une conserverie, dans le rseau
collectif, d'eaux uses non prtraites contenant des dchets de poissons).
17. - Abandon du site - En cas d'abandon du site du fait de la cessation d'activit d'une entreprise, le
juge apprcie si "cette situation prsente des inconvnients pour la commodit du voisinage, la scurit
et la tranquillit publiques d'une nature telle que l'intervention de l'autorit administrative sur le
fondement des dispositions de l'article L. 514-1 du Code de l'environnement et de l'article 34 du dcret
du 21 septembre 1997 pris pour son application s'impose ncessairement"(CAA Paris, 29 dc. 1992,

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n 91PA00556, Assoc. dfense Qualit de vie Bondy).


18. - Dommages causs par des tablissements fonctionnant sans autorisation ni dclaration En vertu de l'article L. 514-1 du Code de l'environnement, le prfet est tenu, lorsqu'un tablissement
fonctionne sans autorisation ni dclaration, de mettre en demeure l'exploitant de rgulariser sa situation.
Le refus d'adresser une telle mise en demeure constitue donc une faute de nature engager la
responsabilit de l'Administration (CE, 10 oct. 1969, Min. amnag. territoire c/ Arnaud : Rec. CE 1969,
p. 430. - CE, 15 fvr. 1974, Min. dveloppement industriel c/ Arnaud : Rec. CE 1974, p. 115).
19. - Prescriptions insuffisantes ou incapacit les faire respecter - En vertu l encore de l'article
L. 514-1 du Code de l'environnement, l'tat est tenu, face l'inobservation des conditions imposes
l'exploitant, de mettre fin cette situation irrgulire. Il s'agit l d'une obligation de rsultat, les prfets
disposant, dans la mise en oeuvre de cette politique, du choix des moyens. Ceux que lui laisse
l'article 23 sont en effet suffisamment varis et coercitifs pour permettre normalement l'Administration
de parvenir au rsultat qu'elle recherche (possibilit soit de faire procder d'office l'excution des
mesures prescrites, soit d'obliger l'exploitant consigner la somme correspondant au montant des
travaux raliser, soit de suspendre le fonctionnement de l'installation).
20. - Circonstances exceptionnelles - C'est seulement dans des circonstances exceptionnelles que
l'tat peut, devant la persistance d'une situation illgale, utilement invoquer le caractre limit des
moyens dont il dispose ou faire valoir qu'il n'est pas rest inactif et a pris de nombreuses mesures
restes sans effet du fait de leur inexcution par l'exploitant (a contrario, CE, 22 mars 1978, n 4505,
secr. d't. auprs min. qualit de vie : Rev. jur. env. 1980, p. 45 ; Rev. Nuisances et Environnement mai
1978, p. 54, comm. Cathala, Roche et Trgouet, fonderies de suif ayant fonctionn irrgulirement
pendant 9 ans ; nombreuses mises en demeure du prfet, qui, bien que certaines aient abouti une
amlioration de la situation, n'ont pu viter la persistance de nuisances importantes).
21. - Fonctionnement irrgulier de l'installation - En dehors de ces cas de situations
exceptionnelles, le seul fait qu'existe une situation irrgulire laisse prsumer ou bien une abstention
fautive de l'tat prendre les mesures appropries, ou bien, si de telles mesures ont t prises,
l'incapacit, galement fautive, en assurer le respect (CAA Paris, 29 dc. 1992, Assoc. dfense qualit
de vie Bondy, prc. supra n 17). Un prfet qui laisse une entreprise poursuivre son activit dans des
conditions non conformes aux prescriptions de l'arrt d'autorisation commet donc une faute de nature
engager la responsabilit de l'tat et ce mme en l'absence de sollicitation par un tiers (CE, 5 juill. 2004,
n 243801, Lescure, prc. supra n 8. - CAA Versailles, 8 mars 2006, n 03VE04692, Cne Taverny :
Collectivits-Intercommunalit 2006, comm. 81, note G. Pellissier. - Sur la possibilit d'un partage de
responsabilit tat/commune, V. infra n 31).
22. - Exemples d'engagement de la responsabilit de l'tat :
-

dtrioration d'un tang par une porcherie fonctionnant irrgulirement (CE, 11 juill. 1986,
n 61719, Min. env. c/ Michallon) ;
nuisances rsultant de dchets entreposs sans autorisation dans une ancienne carrire et
absence de mesures d'urgence par le prfet (CAA Lyon, 6 oct. 1998, n 94LY00217, Roy) ;
tablissements nuisants ayant fonctionn pendant 10 ans sans dclaration ni autorisation
et n'ayant pas respect l'injonction qui leur avait t faite de rgulariser leur situation ; la
carence de l'Administration est engage vis vis du voisin (CE, 18 oct. 1989, Cazier : Dr.
adm. 1989, comm. 670) ;
pollution de la nappe phratique par des fts enterrs et corrods, contenant des solvants
non dilus ; responsabilit de l'tat engage envers la commune pour ne pas avoir vrifi
que la prescription qu'il avait adresse plusieurs annes auparavant l'exploitant, lui
ordonnant de rcuprer ces fts dans un dlai de deux ans, avait bien t suivie d'effets
(CAA Paris, 21 janv. 1997, n 94PA00119, Cne Saint-Chron : Rec. CE 1997, tables,
p. 951-1063 ; Dr. env. 1997, note E. Carlier). Cet arrt a toutefois t annul pour
irrgularit, car la commune, qui n'avait pas appel l'tat en garantie en premire instance,
n'tait pas recevable le faire pour la premire fois en appel (CE, 9 mai 2001, n 209991,

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Cne Saint-Chron : Juris-Data n 2001-062673) ;


nuisances sonores suprieures celles qu'autorisait l'arrt prfectoral (niveau de bruit de
66 dcibels pour le riverain le plus proche alors que 50 db taient autorises) et auxquelles
le prfet n'avait pas mis fin alors qu'il y avait t invit par l'inspecteur des installations
classes (CE, 5 juill. 2004, Lescure, prc. supra n 8) ;
dfaut de vrification pendant six ans, par l'inspection des installations classes qu'une
socit, dont les installations devaient tre prioritairement surveilles en raison de son
"comportement dilatoire", respectait les prescriptions qui lui avaient t imposes (CAA
Versailles, 8 mars 2006, n 03VE04692, Cne Taverny : Juris-Data n 2006-299047 ;
Collectivits-Intercommunalit 2006, comm. 81, note G. Pellissier).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


22 . - Engagement de la responsabilit de l'tat
- Odeurs nausabondes et rejets de lisiers et d'eaux uses provoqus par une porcherie. Les
nuisances, constates en 1991, n'ont cess qu'en 1997, les services de l'tat ayant accord
l'exploitant, pour la mise en conformit de l'installation, un dlai expirant en 1995. Ce dlai a
t jug anormalement long (CAA Paris, 6 mai 2004, n 99PA03747, Brouta : Rev. jur. env.
2006, p. 231, chron. R. Schneider).
- Rejets d'effluents gazeux et bruits suprieurs aux normes admises causs par une usine. Le
choix fait par l'tat durant 4 ans de prfrer le dialogue avec la direction de l'usine plutt que la
mise en oeuvre de moyens coercitifs, "eu gard aux emplois concerns dans un secteur
difficile", ne peut tre oppose valablement aux requrants et n'attnue pas la faute qu'il a
commise en laissant les nuisances perdurer (CAA Nancy, 22 oct. 2007, n 06NC00161,
Boisseau).
- Prolifration d'algues vertes sur les ctes lie un excs de nitrates dans les cours d'eau, cet
excs tant lui-mme d des pandages de lisiers provenant d'installations classes
agricoles insuffisamment contrles (TA Rennes, 25 oct. 2007, n 0400630 s., Assoc. "Halte
aux mares vertes" et a. : AJDA 2008, p. 470, concl. D. Rmy. - V. infra n 76).
- Dfaut de visite "dans un dlai raisonnable" d'une installation abandonne, alors que le prfet
tait inform ds aot 1995 de cette situation et que la pollution du site par des mtaux lourds
n'a t dcouverte qu'en juin 1997 la suite de travaux de construction entrepris par le
nouveau propritaire. Le prfet ne peut utilement faire valoir qu' supposer cette visite
prescrite, le dernier exploitant de l'installation litigieuse n'aurait pu tre immdiatement identifi.
Toutefois, le prfet est entirement exonr de sa faute en raison des ngligences qu'a
commises le nouveau propritaire. Celui-ci s'est abstenu d'avertir en temps utile de son projet
les services chargs des installations classes et n'avait lui-mme ralis aucune tude
pralable, alors qu'il tait inform de l'ancienne vocation industrielle du site (TA Amiens,
18 dc. 2007, n 0400922, st HLM La Sablire : AJDA 2008, p. 549).
Exemples d'engagement de la responsabilit de l'tat
Quatre communes situes sur le littoral breton demandent en rfr la condamnation de l'tat
leur verser une indemnit en rparation des prjudices causs par la prolifration des algues
vertes sur le littoral. L'indemnit demande, titre de provision, correspond au cot du
ramassage et du transport des algues vertes. Elles imputent ce phnomne la carence de
l'tat dans la mise en oeuvre des rglementations europenne et nationale en matire de

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prvention de la pollution des eaux par les nitrates d'origine agricole.


Par quatre ordonnances, le juge des rfrs du tribunal administratif rejette leurs demandes.
Les communes demandent alors la cour administrative d'appel d'annuler l'ordonnance du
tribunal administratif.
Dans quatre arrts du 22 mars 2013 (CAA Nantes, 22 mars 2013, n 12NT00342, Cne
Trduder : JurisData n 2013-008259. - CAA Nantes, 22 mars 2013, n 12NT00343, Cne
Trdrez-Locquemeau. - CAA Nantes, 22 mars 2013, n 12NT00344, Cne Plestin-les-Grves :
JurisData n 2013-005749. - CAA Nantes, 22 mars 2013, n 12NT00345, Cne
Saint-Michel-en-Grve), la cour administrative d'appel rappelle que les pollutions d'origine
agricole des eaux superficielles et souterraines en Bretagne constituent la cause principale de
la prolifration des algues vertes sur le littoral breton.
La Cour de justice des communauts europennes a d'ailleurs dj condamn la France pour
manquement aux obligations lui incombant de prendre les dispositions ncessaires pour que la
qualit des eaux superficielles destines la production alimentaire soit conforme aux
exigences europennes, notamment la directive 75/440/CEE sur la qualit des eaux
superficielles et la directive 91/676/CEE sur la protection des eaux contre la pollution par les
nitrates.
la lecture de ces arrts, la dgradation continue des cours d'eau et des nappes aquifres
souterraines par l'activit agricole est lie l'inapplication par l'tat de la lgislation nationale
sur les installations classes, notamment la rgularisation massive, sans fondement lgal,
des exploitations agricoles existantes et l'insuffisance des contrles.
Selon la cour, les carences de l'tat dans la mise en oeuvre de la rglementation europenne
et nationale sont tablies et sont constitutives d'une faute de nature engager sa
responsabilit. La mise en place de programmes d'action (notamment le plan de lutte contre
les algues vertes propos par la mission interministrielle pour la priode 2010-2015), dont les
rsultats ne sont pas dmontrs et qui, en tout tat de cause, ne sont pas suffisants pour
amliorer la situation, n'est pas susceptible d'attnuer cette responsabilit.
Les pouvoirs de police exercs par les maires des communes riveraines de la mer ne sont pas
non plus de nature exonrer l'tat de sa responsabilit raison des fautes commises par lui.
Par consquent, les communes sont fondes soutenir que c'est tort que le juge des rfrs
du tribunal administratif a rejet leur demande tendant l'obtention de ladite provision. La cour
administrative d'appel annule les ordonnances du juge des rfrs de premire instance et
condamne l'tat verser une provision aux communes.
Dans le mme sens, le tribunal administratif de Rennes a condamn l'tat le 12 avril 2013
verser une somme de 7 millions d'euros au dpartement des Ctes-d'Armor en rparation du
prjudice subi du fait de la prolifration des algues vertes sur son territoire. Cette somme
correspond notamment aux sommes verses par le dpartement aux communes pour le
ramassage et le transport des algues vertes, avant la mise en place du plan d'action
gouvernemental en fvrier 2010 sur les ctes bretonnes.
Algues vertes : reconnaissance de la responsabilit de l'tat
Par un arrt en date du 21 juillet 2014, la cour administrative d'appel de Nantes (CAA Nantes,
21 juill. 2014, n 12NT02416, Vincent Petit : JurisData n 2014-016826) a donn raison
Monsieur Vincent Petit, dont le cheval tait dcd des suites de l'inhalation du sulfure
d'hydrogne dgag par les algues vertes sur la baie de Saint-Michel-en-Grve.
La cour administrative d'appel a en effet annul le jugement du tribunal administratif de Rennes
du 29 juin 2012 et retenu la responsabilit de l'tat pour n'avoir pas pris les mesures

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ncessaires pour endiguer le phnomne des algues vertes, et prserver ainsi l'environnement
et la sant des personnes de leurs effets toxiques.
Toutefois, la cour administrative d'appel a estim que le requrant, connaissant parfaitement
les lieux, ne pouvait prtendre une indemnisation totale de son prjudice.
L'essentiel de cet arrt reste que, une fois de plus, la justice administrative sanctionne
l'incapacit des pouvoirs publics de s'attaquer srieusement au problme rcurrent et croissant
des algues vertes, reconnaissant ainsi les consquences sanitaires de cette carence.

23. - Exemples de comportement non fautif de l'administration :


-

prsence de dchets sur un site sans que les inspections aient rvl des manquements
de l'exploitant ses obligations et alors qu'aucune plainte n'a t dpose. Dans ce cas, le
prfet, qui n'a t inform de la prsence de ces dchets que sept ans aprs la cessation
d'activit de l'installation, n'a pas t mis mme de faire usage de ses pouvoirs de police
et n'a donc pas commis de faute (CE, 17 nov. 2004, n 252514, St gnrale d'archives :
Juris-Data n 2004-067647 ; AJDA 2005, p. 675, note F. et A. Braud ; RD imm. 2005, p. 36,
note F.G. Trbulle ; JCP A 2005, p. 668, note P. Billet) ;
pollution allgue des eaux des bassins situs en aval par la dcharge d'une usine de
fabrication d'engrais. L'arrt prfectoral prescrivait : "La dcharge actuelle de l'usine devra
recevoir les amnagements ventuellement ncessaires et qui seront dfinis aprs
consultation du gologue officiel". Or, il n'est pas tabli que les points de prlvement mis
en place la demande des gologues auraient t insuffisants pour assurer un contrle de
la qualit des eaux et, par ailleurs, il ne s'est manifest sur le site aucun des dangers ou
inconvnients mentionns l'article L. 511-1 du Code de l'environnement. Le prfet n'a
donc pas commis d'abstention fautive faire respecter les prescriptions de son arrt
(CAA Marseille, 24 nov. 2005, n 01MA02483, St Sud-Fertilisants).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


23 . - Comportement non fautif de l'Administration
- Maintien en l'tat d'un site abandonn ds lors que "le prfet a pris les mesures ncessaires
pour mettre un terme l'illgalit de la situation et la protection de l'environnement" et "qu'il
ne peut lui tre reproch le fait que ces mesures n'aient pas t suivies des effets escompts,
notamment en matire de consignation", compte tenu de la carence manifeste de l'ancien
exploitant du site se soumettre aux injonctions qui lui ont t adresses (CAA Marseille,
31 janv. 2008, n 05MA03045, st Tradecco).

24. - Priode de responsabilit - La priode de responsabilit de l'tat commence courir compter


de l'expiration du dlai qui a t imparti par lui aux tablissements pour se mettre en conformit avec la
loi (CE, 18 oct. 1989, Cazier, prc. supra n 18).
25. - Retard dicter des prescriptions ou les faire appliquer - Lorsque plusieurs annes aprs

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l'expiration du dlai, il est mis fin la situation illgale, notamment par l'observation par l'entreprise des
prescriptions qui lui ont t imposes, ou sinon par la cessation ou la suspension par le prfet des
activits de celle-ci, l'action administrative n'en a pas moins subi un retard considr comme fautif, et
que le juge sanctionne.
Ainsi en est-il :
-

d'un dlai de 7 ans pendant lequel un tablissement polluant a fonctionn sans autorisation
(TA Chlons-sur-Marne, 26 mai 1981, Chaty. - TA Rennes, 21 juill. 1983, n 20/1348,
Assoc. nat. protection salmonids) ;
d'un dlai de 6 ans pendant lequel une entreprise fonctionne d'abord sans autorisation puis
sans observer les prescriptions d'une autorisation au demeurant illgale (TA Orlans,
26 janv. 1982, Merdy) ;
d'un dlai de 13 ans (TA Rennes, 21 juill. 1983, n 20/1371, Assoc. nat. protection
salmonids), 10 ans (TA Caen, 17 oct. 1972, Synd. dfense contre pollution
atmosphrique autour de la zone portuaire de Caen : JCP G 1973, II, 17351, note
P.A.-R.M.), 7 ans (TA Rennes, 21 juill. 1983, n 20/1348, Assoc. nat. protection
salmonids), 5 ans (TA Nantes, 27 mars 1984, Michelet, Schafer et Mah : CPEN, Bull.
15 juin 1984), plus de 2 ans (TA Limoges, 31 mars 1981, Fassel), voire plusieurs mois (TA
Orlans, 14 juin 1974, Belot : Rec. CE 1974, p. 722), pendant lequel les prescriptions d'une
autorisation ne sont pas observes.

Un retard de 15 ans faire respecter des prescriptions peut toutefois ne pas tre considr comme fautif
si des plaintes n'ont pas t adresses l'Administration en temps utile, et si en tout tat de cause les
prescriptions inobserves n'taient pas de nature attnuer ou faire disparatre les nuisances
mentionnes dans la plainte (CE, 6 juin 1984, Artaud : Rec. CE 1984, tables, p. 680-730-732).
26. - Prescription illgale - Il avait tort t exig d'un exploitant, dans l'arrt prfectoral
d'autorisation, qu'il ralise l'tude-diagnostic d'un terrain. L'tat a t condamn rembourser les frais
de ralisation de cette tude (TA Lille, 10 nov. 1999, n 97-124, St Case France).

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26 . - Prescription illgale
Les mesures imposes par le prfet aux installations existantes ne peuvent entraner de
modifications importantes touchant le gros oeuvre de l'installation ou des changements
considrables dans leur mode d'exploitation. Si le prfet mconnat ces limites, alors la
responsabilit de l'tat peut tre engage sur le terrain de la faute. Si, par dcret, le Premier
ministre avait ordonn la fermeture de l'entreprise, la responsabilit de l'tat aurait pu encore
tre engage mais, cette fois-ci, sur le terrain de la rupture de l'galit devant les charges
publiques (TA Lyon, 14 dc. 2006, n 0405579, st STEF-TFE : AJDA 2007, p. 1312, concl. G.
Gondouin).

27. - Inexcution de prescriptions rsultant d'une dcision juridictionnelle - Le prfet ne dispose


d'aucun pouvoir d'apprciation s'il s'agit d'assurer l'excution d'une dcision juridictionnelle. Il ne peut
notamment, en cas de sursis l'excution d'une autorisation d'exploiter une porcherie, faire utilement
valoir que "l'tablissement fonctionne correctement"(TA Rennes, 13 juill. 1995, n 90-791, Assoc. Eaux
et Rivires de Bretagne).

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28. - Sanctions illgales - Tant le fait d'avoir prononc des sanctions insuffisantes que le fait au
contraire d'en avoir prononc tort peut donner lieu au versement d'une indemnit. Mais il n'est pas ais
d'obtenir la condamnation de l'tat pour des sanctions que le tiers ls estime ne pas avoir t
suffisamment lourdes au regard de celles que le prfet aurait t en mesure de prononcer.
Les prfets, qui ne sont pas tenus de mettre en oeuvre les sanctions prvues par les articles L. 514-1 et
L. 514-2 du Code de l'environnement (anciens articles 23 et 24 de la loi de 1976 et 35 et 36 de la loi de
1917), et qui "disposent d'autres moyens pour faire respecter la loi", se sont vus reconnatre en effet par
le juge un large pouvoir d'apprciation sur l'opportunit de mettre en oeuvre telle ou telle sanction (CE,
26 juin 1947, Leplus et Henneguet : Rec. CE 1947, p. 291. - Jurispr. confirme par CE, 16 nov. 1962,
St industrielle d'usinage et de tlerie mcanique : Rec. CE 1962, p. 608 ; AJDA 1963, p. 170, concl.
Henry. - CE, 22 janv. 1965, cts Allix : Rec. CE 1965, p. 44. - CE, 9 fvr. 1968, px Chrest : Rec. CE
1968, tables, p. 369. - CE, 26 nov. 1975, Dugenest : Rev. jur. env. 1977, p. 58).
Ainsi un prfet n'est-il pas tenu de prononcer la fermeture d'un tablissement fonctionnant sans
autorisation, et peut-il se borner, dans ce cas, "prescrire des conditions d'exploitation intrimaires
jusqu' ce que l'tat ait rgularis sa situation"(CE, avis, 4 janv. 1983). Le prfet peut galement tenir
compte, lorsqu'il fixe le dlai au terme duquel l'tablissement devra cesser son exploitation, de
l'ensemble des circonstances de l'affaire "et notamment des consquences conomiques et sociales de
la fermeture de l'tablissement", de faon notamment ce que les dlais soient suffisamment longs pour
permettre l'exploitant d'organiser le transfert de son installation sur un autre site (CE, 15 fvr. 1974,
Min. dveloppement industriel c/ Arnaud : Rec. CE 1974, p. 115).
29. - Sanctions prononces tort - La responsabilit de l'tat est engage si la fermeture d'un
tablissement est prononce alors que la socit avait excut les travaux qui lui avaient t prescrits.
(CE, 4 dc. 1981, Min. env. c/ Barthlmy : Rec.CE 1981, tables p. 830 ; D. 1982, inf. rap. p. 449, obs.
Moderne et Bon).
30. - Sanctions intervenues au terme d'une procdure irrgulire - Fermeture d'un parc zoologique
sans qu'ait t consult le conseil dpartemental d'hygine, et sans qu'aient t prciss, dans l'arrt
de fermeture, les dlais l'expiration duquel les sanctions annonces seraient prises (CE, 4 dc. 1981,
Min. env. c/ Barthlmy, prc. supra n 29).
3 Responsabilit pour faute des communes
a) Mconnaissance des prescriptions par la collectivit publique qui exploite l'installation
31. - Le cas se produit lorsqu'une commune a la responsabilit d'une installation classe, et que celle-ci
fonctionne en mconnaissance des prescriptions de l'arrt prfectoral d'autorisation. La commune est
alors dclare responsable envers les riverains des nuisances en rsultant (CE, 30 oct. 1981, Morin :
Rec. CE 1981, p. 395, dpt d'ordures que la commune a nglig de recouvrir d'une couche de terre ou
de matriaux pulvrulents).
b) Faute du maire dans l'exercice de ses pouvoirs de police gnrale
32. - Pril imminent - Les communes disposent de comptences en matire d'installations classes,
ds lors qu'en vertu de l'article L. 123-5 du Code de l'urbanisme, les dispositions des plans d'occupation
des sols sont opposables aux installations classes. Les maires peuvent galement, au titre de leurs
pouvoirs de police gnrale, et en cas de pril imminent, complter ou aggraver au besoin les
prescriptions imposes par les prfets dans le cadre de leurs attributions en matire d'installations
classes.
Mais c'est l'tat qu'incombe normalement la responsabilit de veiller au respect de l'arrt prfectoral
ayant autoris l'installation. S'il n'existe pas de "pril imminent", le maire ne peut se substituer au prfet
pour faire respecter par les exploitants les prescriptions de cet arrt, et aucune action en responsabilit
ne pourra tre dirige contre lui (CE, 14 dc. 1981, n 16229, Cne Montmorot. - CE, 29 sept. 2003,
n 218217, Houillres bassin de Lorraine : AJDA 2003, p. 2164, concl. T. Olson, lequel annule CAA

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Nancy, 9 dc. 1999, n 96NC01737, Cne Saint-Avold : Constr.-urb. 2000, comm. 102, note Larralde, en
l'espce, le maire avait interdit d'affecter des locaux l'habitation, en raison de leur proximit par rapport
une installation classe).
33. - Le maire ne peut en tout cas se dgager de ses obligations en la matire en invoquant le cot
selon lui excessif des travaux par rapport aux ressources de la commune (CAA Lyon, 23 janv. 1996,
n 95LY01153, Barthlmy : Gaz. Pal. 1997, 1, pan. dr. adm. p. 74, terrain effondr en l'absence de
travaux de confortement d'une ancienne carrire, la commune ayant refus d'entreprendre ces travaux
en raison de leur cot). La solution aurait peut-tre t diffrente si ces travaux avaient prsent un
caractre disproportionn par rapport aux ressources de la commune (V. infra n 208 210).
En cas de carence de l'tat dans le contrle des activits d'une installation classe, la responsabilit de
la commune peut se trouver en partie engage. Ainsi est-ce le cas s'il apparat que la commune, juge
comme tant "la mieux mme de connatre les conditions d'exploitation des installations en question",
ainsi que "les ngligences et le comportement dilatoire de l'entreprise", a nglig de porter ces faits la
connaissance de l'administration prfectorale et n'a pas mis en oeuvre elle-mme les pouvoirs qu'elle
tient des articles L. 541-3 et L. 541-4 du Code de l'environnement. En l'espce, la commune commet
une faute de nature exonrer l'tat de 70 % de sa responsabilit (CAA Versailles, 8 mars 2006, Cne
Taverny, prc. supra n 22).

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33 . - Faute du maire dans l'exercice de ses pouvoirs de police gnrale
Confirmation par le Conseil d'tat de l'arrt de la cour administrative d'appel de Versailles du
8 mars 2006 (CE, 13 juill. 2007, n 293210, Cne Taverny : JurisData n 2007-072257 ; AJDA
2007, p. 2266, note M.-F. Delhoste ; JCP A 2007, 2202, note P. Billet). Pour l'arrt de la cour
de Versailles, ajouter les rfrences suivantes : Environnement 2006, comm. 84, note D. Gillig ;
BDEI 2006, n 4, p. 15.

B. - Nuisances et pollutions causes par des installations nuclaires


1 Dommages causs par un accident nuclaire
34. - Il existe, pour la rparation des dommages causs par un accident nuclaire, un rgime lgal
d'indemnisation fix par la loi n 68-943 du 30 octobre 1968, relative la responsabilit civile dans le
domaine de l'nergie nuclaire.

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


34-1 ( crer) . - Nuage radioactif
Les fautes qu'aurait commises l'tat franais en 1986, en n'informant pas pleinement les
populations des risques lis au nuage radioactif dit "de Tchernobyl" et ne prenant pas des

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mesures sanitaires adaptes la situation, ont suscit quelques actions en responsabilit,


notamment de la part de personnes atteintes du cancer de la thyrode et imputant cette
pathologie aux effets du nuage. Ces recours ont t rejets en raison de l'absence de lien de
causalit certain entre la pollution radioactive incrimine et les affections dont se plaignaient
les requrants (TA Bastia, 20 dc. 2007, n 0600642, Suzzoni. - CAA Paris, 19 mars 2008,
n 06PA02185, Ledoux : JurisData n 2008-366101). Il a notamment t object que "les doses
efficaces de rayonnement alors reues par la population adulte en France, y compris celles
constates dans l'Est de la France (...) sont restes trs infrieures celles qui sont
susceptibles de favoriser une augmentation significative de la survenue de pathologies
thyrodiennes" (CAA Paris, 19 mars 2008, prc.).

2 Dommages causs par la prsence et le fonctionnement d'une centrale nuclaire


35. - Les dommages et troubles de jouissance causs aux riverains par la prsence et le fonctionnement
normal des centrales nuclaires donnent lieu indemnisation, selon le rgime jurisprudentiel des
dommages de travaux publics.
36. - Il a t jug, dans ce cadre, que ne constituent pas un prjudice anormal et spcial :
-

les panaches de vapeur forms au-dessus des tours de refroidissement (CE, 2 oct. 1987,
EDF c/ Spire : Rec. CE 1987, p. 302 ; Rev. jur. env. 2/1988, p. 153 ; AJDA 1988, p. 239,
obs. Prtot ; CJEG 1987, p. 898, note Delpirou. - CE, 5 avr. 1991, n 56806, px
Docquet-Chassaing) ;
l'clairage permanent de la centrale (CE, 2 oct. 1987, EDF c/ Spire, prc.) ;
la vue des tours de refroidissement hautes de 160 m, dans la mesure o elles sont en partie
caches par un rideau d'arbres (CE, 5 avr. 1991, n 56806, px Docquet-Chassaing) ;
une baisse de la valeur vnale de la proprit de 15 %, ds lors que la baisse du march
immobilier y a galement contribu (CE, 20 janv. 1989, EDF c/ px Vacher-Devernais : Rec.
CE 1989, tables, p. 926-979).

37. - En revanche, constituent bien un tel prjudice :


-

le bruit gnr par la centrale (CE, 2 oct. 1987, EDF c/ Spire, prc. supra n 36) ;
une baisse de valeur vnale de 7 %, ds lors que la proprit en cause est la seule
rsidence habite dans un rayon de 1000 m autour de la centrale (CE, 5 avr. 1991,
n 56806, px Docquet-Chassaing : Juris-Data n 1991-042381).

C. - Nuisances causes par des metteurs de radio-diffusion


38. - La concentration en un seul lieu, dcide pour des motifs d'intrt gnral, de seize metteurs de
radio-diffusion entranant des perturbations lectromagntiques peut entraner un prjudice anormal et
spcial de nature ouvrir un droit rparation. En l'espce, le prjudice consistait dans l'impossibilit
presque totale d'utiliser des quipements d'usage courant et la ncessit d'entreprendre de nombreuses
dmarches pour faire cesser ces nuisances qui se sont prolonges pendant plusieurs annes (CE, 13 juin
2001, n 211403, Verdure : Juris-Data n 2001-062786 ; RFD adm. 2002, p. 594, concl. D. Chauvaux).
D. - Nuisances sonores
1 Restriction illgale apporte l'exercice d'une activit bruyante
39. - Toute illgalit commise ce titre peut engager la responsabilit de l'Administration, y compris un
vice d'incomptence. Mais il est tenu compte, dans le quantum de l'indemnit, du caractre justifi quant

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au fond de la mesure (CAA Nantes, 10 juin 1998, n 96NT00416, Landurain).


2 Indemnisation des nuisances sonores
a) Ouvrages publics bruyants entranant un prjudice anormal et spcial
40. - Si des activits particulirement bruyantes sont exerces dans le cadre du fonctionnement normal
d'un ouvrage public, elles entranent la responsabilit sans faute de l'Administration qui en assure la
gestion ou l'exploitation, raison du prjudice anormal et spcial qu'elles causent leurs voisins. C'est
notamment le cas des activits ou ouvrages suivants :
-

une usine d'incinration (CE, 25 nov. 1987, SITOM agglomration caennaise : Rec. CE
1987, p. 380) ;
une centrale nuclaire (CE, 2 oct. 1987, EDF c/ Spire, prc. supra n 36) ;
des ateliers municipaux contigus la maison du requrant (CE, 18 mai 1988, Cne
Bois-Colombes : CJEG 1988, p. 336, note Coin) ;
une installation de broyage-concassage (TA Limoges, 6 dc. 1990, n 87446, Lescure) ;
un club de tir (CE, 8 juill. 1992, Cne Chevreuse : Rec. CE 1992, p. 281) ;
des manifestations et ftes en plein air, organises pendant l't et utilisant des
hauts-parleurs (CE, 25 sept. 1987, Cne Cap Lege Ferret : Rec. CE 1987, p. 296) ;
un bureau de tri postal (CE, 20 mars 1968, Min. PTT c/ Scalia : Rec. CE 1968, tables,
p. 1136) ;
un chenil appartenant une cole vtrinaire (CE, 17 mai 1974, Malaterre : Dr. adm. 1974,
comm. 229) ;
les sonneries diurnes et nocturnes de l'horloge d'un clocher d'glise (CE, 20 oct. 1976,
n 99999, Cne Treigny-Perreuse) ; dans ce cas, le maire ne peut utilement se prvaloir de
ce que la population s'est oppose l'obstruction des claires-voies du clocher (CAA
Nancy, 8 mars 2001, n 97NC00911, Briottet : Juris-Data n 2001-155546).
une voie de RER situe 5 m d'une habitation et utilise de 5.30 h 1.20 h du matin (CE,
20 janv. 1989, n 49204, RATP c/ Estienne) ;
des transformateurs lectriques fonctionnant en permanence et mettant de jour comme
de nuit un bruit continu qui s'amplifie chaque dclenchement automatique du systme de
ventilation (CAA Lyon, 19 mars 1992, n 91LY00487, EDF c/ Charbonnel) ;
un terrain de basket-ball faisant l'objet d'une utilisation extra-scolaire pendant les vacances
et week-ends jusqu' 22 h en t, et tant l'origine de bruits rpts provenant tant d'une
forte rsonance du ballon sur le sol et les panneaux que des cris des joueurs (CAA Nancy,
20 oct. 1994, n 93NC00545, Tyran).

41. - En revanche, ne cre pas un prjudice excdant les inconvnients normaux du voisinage la sirne
d'une caserne de pompiers, compte tenu de son utilisation limite du lundi au vendredi de 8 h 19 h et
son faible nombre d'appels (CAA Nantes, 30 dc. 1999, n 98NT00386, Saint-L), non plus que la mise
en service d'une ligne TGV, compte tenu de "l'environnement dj particulirement bruyant de
l'ensemble htelier des requrantes"(CAA Douai, 30 sept. 2003, n 02DA00281, St Grill Htel :
Environnement 2004, comm. 19, note P. Trouilly).
42. - Cas particuliers - Aroports. - La cause directe et certaine des troubles de voisinage que le trafic
arien provoque aux communes riveraines d'un aroport est rechercher dans l'implantation et le
fonctionnement normal de cet aroport, et non pas dans l'exploitation de ce trafic par les compagnies
ariennes.
43. - Il en rsulte que si des compagnies ariennes ont t condamnes par le juge judiciaire
indemniser une commune riveraine des dpenses qu'elle a supportes pour insonoriser ses btiments,
ces compagnies doivent tre regardes comme subroges dans les droits de cette commune vis--vis
de l'aroport. Celui-ci doit ce titre leur rembourser les sommes qu'elles ont t condamnes payer, et
ce sans que l'tat puisse tre appel en garantie (CE, 6 fvr. 1987, Cie Air-France : Juris-Data

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n 1987-041322 ; Rec. CE 1987, p. 38 ; RFD arien 1987, p. 56, concl. Guillaume ; JCP G 1987, II,
20886, note Dufau ; RFD adm. 1988, p. 315, note Terneyre ; Rev. jur. env. 1988, p. 32, note Goy).

Attention : On relvera par ailleurs que les troubles de voisinage causs par le fonctionnement normal de
l'aroport de Roissy ne sont pas regards par le juge comme prsentant un caractre de gravit tel que le prfet
soit tenu d'adresser l'exploitant la mise en demeure prvue par l'article 26 de la loi du 19 juillet 1976, cette
disposition permettant, rappelons-le, de mettre en demeure l'exploitant d'une installation de faire cesser les
inconvnients graves gnrs par le fonctionnement de celle-ci, alors mme que, comme les aroports, elle ne
figure pas sur la nomenclature des installations classes (CAA Paris, 3 juin 1997, n 96PA00287, Comit dfense
riverains aroport Paris-Nord : Dr. env. 1997, n 51, p. 8, note Leost).

44. - Il est admis que la prsence d'un aroport militaire cause, compte tenu notamment de ce que des
exercices y sont effectus jour et nuit, un prjudice anormal et spcial des habitations situes 300 m,
dans l'axe de la piste (CAA Nantes, 8 dc. 1999, n 96NT01450, Min. dfense c/ px Guennegan). En
revanche, n'excdent pas les inconvnients que peuvent tre appels supporter, dans l'intrt gnral,
les riverains d'un arodrome les bruits provoqus par des avions de type "gros porteur", ds lors
notamment que la proprit des intresss est situe proximit de l'extrmit de la piste principale de
l'arodrome et que la frquence des mouvements des appareils demeure de l'ordre de 300 par an (CAA
Nantes, 20 dc. 2000, n 99NT01321, Beausire).
45. - Autoroutes. - Les voies autoroutires posent galement un problme particulier, le Conseil d'tat
ayant pendant longtemps subordonn toute indemnisation un examen de la topographie des lieux, aux
termes duquel le prjudice anormal et spcial n'tait admis que pour des riverains installs moins de
50 m de la voie et en surplomb par rapport elle (CE, ass., 22 oct. 1971, Min. quip. c/ px Blandin :
Rec. CE 1971, p. 63 ; AJDA 1971, p. 686. - a contrario, rejets, CE, 1er dc. 1978, Min. quip. c/ Do Xuan
Huy : Rec. CE 1978, p. 963, changeur situ sans surplomb 30 m d'une maison. - CE, 6 fvr. 1981,
Delacquis : Rec. CE 1981, tables, p. 957, autoroute situe en contrebas. - CE, 13 nov. 1981, Venard :
Rec. CE 1981, tables, p. 957, autoroute situe 64 m d'une ferme. - Sur un point de la question, Rp.
min. n 5794 : JO Snat Q 18 sept. 2003, p. 2839 ; Ann. voirie 2003, p. 161).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


45 . - Nuisances sonores
Il arrive que les autoroutes aient t amnages proximit de routes nationales, dans le but
de soulager et de dtourner le trafic de celles-ci. Il est tenu compte de la situation dj
bruyante des lieux et de l'lment d'amlioration cr par l'autoroute pour apprcier le
caractre d'anormalit du prjudice cr par cette autoroute l'gard de propritaires qui sont
par ailleurs immdiatement riverains de la route nationale (CAA Bordeaux, 21 fvr. 2008,
n 05BX01160, de Coral : Environnement 2008, comm. 73, note D. Gillig).

46. - La jurisprudence s'est ensuite assouplie, le juge tenant compte d'autres lments, tels que
l'orientation des pices de la maison, l'absence de tout cran entre l'autoroute et les ouvertures de
faade ou la disposition du site en amphithtre, la conjonction de ces lments pouvant conduire une
indemnisation en une espce o l'habitation des plaignants tait situe 72 m de la voie (CE, 22 juin

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1983, St Autoroutes Sud France c/ Bonnet : Rec. CE 1983, tables, p. 864).


De mme, s'agissant de la mise en service d'une rocade autoroutire, implante 43 mtres d'une
proprit, les mesures de bruit mettaient en vidence des indicateurs moyens journaliers lgrement
infrieurs ceux prconiss par la rglementation. L'indemnit accorde aux propritaires de la villa est
ds lors destine rparer non pas la gne provoque par les nuisances sonores mais la dprciation
de l'immeuble rsultant de l'atteinte au caractre et la tranquillit des lieux (TA Lyon, 15 juin 2000,
n 98-3409, Durozay).
47. - Enfin, les prcautions actuellement prises lors de la construction des autoroutes permettent de
limiter significativement le niveau des nuisances sonores. Ainsi celles que provoque une voie
autoroutire, dont le bord de la chausse est situ environ 15 mtres d'une villa, ne donnent-elles pas
lieu indemnit lorsque, par ailleurs, cette voie "se trouve dans une tranche 6 mtres au dessous du
sol de la maison" et que "les bruits du trafic routier sont en partie absorbs et renvoys par le bord de
cette tranche et par un mur antibruit de plus de 3 mtres de haut spcialement difi cet effet"(CAA
Lyon, 28 nov. 2000, n 96LY02355, Bossant : Juris-Data n 2000-136749 ; Dr. env. 2001, n 91, p. 199,
note G.F.).
b) Rglementation des activits bruyantes dans le cadre des pouvoirs de police gnrale du
maire ou du prfet
48. - Recherche de la faute simple - Dans ce domaine, la jurisprudence a longtemps privilgi
l'engagement de la responsabilit de l'administration pour faute lourde. Cette jurisprudence tait suivie
aussi bien lorsqu'il s'agissait de sanctionner l'absence ou l'insuffisance des mesures prises par le maire
pour faire cesser ou diminuer les nuisances sonores (CE, 21 juill. 1970, Ville Croisic : Rec. CE 1970,
p. 508) que lorsque cette mme autorit n'assurait pas le respect de la rglementation existante (CE,
4 oct. 1968, px Pascal : Rec. CE 1968, tables, p. 875). Prenant notamment en considration que la
lutte contre le bruit est une tche qui ne prsente pas les difficults particulires seules de nature
justifier le maintien de l'exigence de la faute lourde, le Conseil d'tat a fait voluer sa jurisprudence.
L'engagement de la responsabilit de l'administration est dsormais conditionn la seule existence
d'une faute simple (CE, 28 nov. 2003, n 238349, Cne Moissy-Cramayel : Juris-Data n 2003-066174 ;
Dr. adm. 2004, comm. 36, note G. Le Chatelier ; BJCL 2004, p. 60, concl. G. Le Chatelier ; RFD adm.
2004, p. 205 ; JCP A 2004, 1053, note J. Moreau ; AJDA 2004, p. 988, note C. Deffigier).
Ce revirement de jurisprudence ne fait que conforter une volution entreprise depuis quelques annes
dj, car en matire de lutte contre le bruit, les administrations communales taient sanctionnes par le
juge avec une frquence analogue celle qui aurait normalement rsult d'un contrle fond sur la
recherche de la faute simple. Le Professeur J. Moreau a pu dire ce sujet : "Peut-tre une volution
souterraine s'est-elle effectue, sans revirement spectaculaire ?"(note ss CAA Marseille, 5 juill. 2004,
n 02MA01916, Cne Aix-en-Provence : JCP A 2004, 1669).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


48 . - Recherche de la faute simple
Constitue ainsi une faute simple, de nature engager la responsabilit d'une commune,
l'autorisation donne chaque anne des exploitants de manges d'implanter leurs
installations moins de 250 m des habitations existantes et ce, quatre fois par an pendant une
dure de 15 jours trois semaines, alors qu'un arrt municipal interdisait, "sauf drogations
exceptionnelles", une telle implantation (CAA Nantes, 25 mai 2004, n 00NT01606, min. Int. et
Ville Lorient).

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49. - Prise en compte de la nature bruyante "par nature" de l'installation - S'agissant d'un foyer de
jeunes gens ou d'une salle des ftes, il est considr que la prsence de l'ouvrage ne cre par
elle-mme aucun dommage, notamment lorsqu'il s'avre que les troubles "n'ont pas pour origine la
prsence et le fonctionnement de l'ouvrage public lui-mme mais l'utilisation qui en est faite"(CE, 18 oct.
1989, n 59465, Palisse). La responsabilit de la puissance publique, en ces cas, ne peut tre mise en
jeu qu'en raison des fautes commises dans l'exercice des pouvoirs de police du maire (CGCT, art. L.
2212-2) ou de ceux du prfet (C. sant publ., art. 2). Il en est de mme dans le cas des ouvrages ou
tablissements appartenant des personnes prives.
50. - En raction cette jurisprudence, difficile comprendre, il est vrai, pour les intresss, il a t
considr que la prsence, dans la partie agglomre d'une commune de moins de 5 000 habitants,
d'une salle des ftes pouvant accueillir jusqu' 683 personnes, quipe d'un amplificateur d'une
puissance de 300 watts et utilise rgulirement chaque fin de semaine pour des soires dansantes,
engendre des troubles de jouissance qui excdent, quelles que soient les mesures de police prises pour
en attnuer l'importance, les inconvnients inhrents au voisinage d'un ouvrage de cette nature (CAA
Lyon, 16 mars 2000, n 96NC02054, Cne Saint-Laurent du Pont : Juris-Data n 2000-121257 ; AJDA
2000, p. 962).
51. - Absence de faute lourde - L'autorit de police, maire ou prfet, ne commet pas une faute lourde :
-

si les bruits provenant des runions cessent vers 22 h (CE, 27 nov. 1974, Cne Villenave
d'Ornon : Rec. CE 1974, p. 586) ;
si des mesures ont t prises afin de limiter l'exercice des activits les plus bruyantes de
l'tablissement la suite d'interventions de sa part (CE, 13 oct. 1982, n 18731, Allal) ;
si le prfet de police, sans prononcer la fermeture de l'tablissement, a fait dresser
plusieurs procs-verbaux et mis l'exploitant en demeure de faire effectuer des travaux
d'insonorisation qui ont t excuts et qui ont rduit l'intensit des nuisances (CE,
12 mars 1986, prfet de police Paris c/ Metzler et a. : Rec. CE 1986, p. 70) ;
si la vente des produits d'une boulangerie-croissanterie a t interdite entre 22 heures et 6
heures du matin (CE, 7 juill. 1993, Cazorla : Rec. CE 1993, tables, p. 631, 655, 920) ;
si des travaux d'insonorisation, dont l'insuffisance n'est pas dmontre, ont t effectus
(CAA Bordeaux, 17 juin 1997, n 92BX00183, Cne Boeil-Bezing) ;
si l'utilisation des tondeuses gazon a t interdite les dimanches et jours fris pendant
une priode s'tendant du 1er mai au 31 octobre (CE, 2 juill. 1997, Bricq : Rec. CE 1997,
p. 275 ; Dr. adm. 1997, comm. 323).

52. - Rglementations insuffisantes - Le Conseil d'tat juge lgal un arrt autorisant des tirs
quotidiens de feux d'artifice pendant le week-end pascal, mais annule, en raison du caractre excessif
des nuisances sonores, un arrt autorisant des tirs quotidiens du 24 au 30 avril (CE, 12 juin 1998, Cne
Chessy : Rec. CE 1998, p. 233).
53. - Dans le fil de cette jurisprudence, ont t annuls, du fait de leur insuffisance :
-

un arrt prfectoral autorisant, dans le parc de Disneyland, le tir quotidien de feux


d'artifice, 23 h, pendant 22 jours du mois de juillet et tous les jours du mois d'aot (CAA
Paris, 8 avr. 2003, n 00PA00129, Min. int. c/ Cne Chessy) ;
un arrt interdisant de 20 heures 7 heures du matin le fonctionnement de pompes
agricoles mais accordant 4 drogations pour des arrosages de nuit sans interruption, les
mergences s'levant entre 10 et 21 dcibels (TA Strasbourg, 29 avr. 2004, n 00-1034,
Durringer : AJDA 2004, p. 1666, concl. R. Collier).

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54. - Rglementations excessives - Il peut aussi arriver, l'inverse, que les mesures prises par le
maire revtent un caractre excessif. Ainsi en est-il de la fermeture d'une salle de bal (CE, 26 juin 1987,
Cts Guyot : Rec. CE 1987, tables, p. 623 ; AJDA 1987, p. 690, note X. Prtot) ou de la mise en fourrire
d'un chien, alors qu'il aurait suffi d'enjoindre au propritaire de faire cesser les aboiements (TA Lille,
26 juin 2002, Sculba : Rec. CE 2002, tables, p. 833).
55. - Absence de mesures appropries - Faute lourde. - Enfin, une faute lourde imputable la
commune est commise si, en dpit de nombreuses plaintes des riverains et de l'intervention des services
de la prfecture, les autorits de police municipale ne prennent aucune mesure pour mettre fin aux
troubles provoqus :
-

par des jeux sur la place publique se prolongeant tous les jours jusqu' 23 h et le week-end
jusqu' 1 h du matin (TA Pau, 18 janv. 1977, Barye) ;
par des manifestations frquentes organises pendant deux ans dans un foyer rural (CE,
17 mars 1989, Cne Montcourt-Fromonville : Rec. CE 1989, tables, p. 513-817-903-914) ;
ou pendant cinq ans dans la salle des ftes municipales (CAA Bordeaux, 2 juin 1997,
n 96BX01328, Cne Clavette) ;
par un tlsige install 30 mtres d'un immeuble d'habitation, alors que l'autorit tait
informe de cette situation par une lettre du gestionnaire de l'immeuble, puis par un rapport
tabli la demande de la propritaire de l'immeuble par un cabinet d'ingnieur en
acoustique (CE, 5 sept. 2001, n 210976, Cne Val d'Isre : Juris-Data n 2001-062986) ;
par une piste de karting exploite de 7 22 heures proximit des deux maisons
d'habitation (CAA Marseille, 3 juin 2003, n 01MA02066, Cne Monteux : JCP A 2003, 1974,
note J. Moreau) ;
par une fte foraine, alors que le maire avait seulement demand au "comit des forains"
de "veiller ce que la sonorisation soit en permanence modre et coupe 22
heures"(CAA Marseille, 5 juill. 2004, n 02MA01916, Cne Aix-en-Provence : JCP A 2004,
1669, note J. Moreau).

56. - Faute simple. - En application de la jurisprudence "Cne de Moissy-Cramayel" (V. supra n 48), un
maire commet une faute simple :
-

en ne fixant aucune condition aux forains occupant un stade en vue d'assurer "le bon
ordre", alors que "le bruit produit notamment par les hauts parleurs des loteries et par
certaines sirnes est comparable en intensit un scooter en chappement libre"(CAA
Paris, 18 mai 2004, n 00PA02949, Cne Papeete) ;
en se bornant dresser des procs-verbaux de contravention et ce, sans faire cesser les
atteintes la tranquillit publique rsultant de nuisances provenant d'un camp de nomades
sdentariss et comprenant notamment des tapages diurnes et nocturnes (CE, 27 juill.
2005, n 257394, Cne Noisy-le-Grand : Juris-Data n 2005-068765 ;
Collectivits-Intercommunalit 2005, comm. 207, note L. Erstein).

c) Modes d'valuation et de mesure des nuisances sonores


57. - Des nuisances sonores susceptibles d'tre indemnises, il est frquemment dit, dans les dcisions
juridictionnelles, qu'elles excdent les troubles normaux de voisinage ou bien qu'elles portent une
atteinte la tranquillit publique d'une gravit telle que le maire ou le prfet ne peuvent d'abstenir d'y
porter remde sans mconnatre leurs obligations en matire de police.
58. - Dcibels - Les formules ainsi utilises sont difficiles prciser, car les juges se sont longtemps
employs, lorsqu'ils statuaient sur l'intensit de nuisances sonores, et alors mme qu'ils avaient utilis
des tudes acoustiques, viter l'utilisation de termes techniques, notamment le mesure en nombre de
dcibels de l'intensit du bruit constat (sur ce problme, F. Moderne, Les dommages causs aux tiers
au droit public et en droit priv par les nuisances sonores urbaines : Dr. et Ville 1980, n 10, p. 107).

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La situation a un peu volu, et l'on trouve maintenant, dans les dcisions juridictionnelles, quelques
notations quantitatives. Il rsulte de celles-ci que :
-

40 dcibels reprsentent un "seuil de confort" (CA Paris, 23 nov. 1993, Cne Longjumeau) ;
60 ou 65 dcibels le niveau de bruit tolrable gnr par une infrastructure bruyante (CE,
10 dc. 1993, n 120344, Assoc. Belle-Rive Malmaison : Juris-Data n 1993-048828) ;
ou 53 dcibels celui d'une installation classe jouxtant une rserve naturelle (TA Rouen,
10 juin 1993, n 8836201, Assoc. "Les Amis de Port-Ripaille"), un franais sur deux tant
au demeurant expos des pressions acoustiques de ce type (note Goliard ss TA
Strasbourg, 22 sept. 1997, Humbrecht : Rev. jur. env. 1998, p. 348). N'excde pas
davantage les inconvnients que peuvent tre appels supporter, dans l'intrt gnral,
les propritaires riverains de voies grande circulation un bruit qui atteint 60 dcibels
pendant la journe et un peu plus de 65 dcibels en fin de semaine (CAA Nantes, 14 mars
2001, Garcion, n 96NT01784). En revanche une intensit sonore de 80 dcibels rend un
immeuble impropre l'habitation (CE, 2 mai 1990, n 82456, Roux) :
le bruit engendr par la circulation automobile, du fait d'une dviation routire implante
15 mtres d'une proprit, bruit qui s'lve en journe 69,7 dcibels en faade et
64,1 dcibels en terrasse, fait en sorte que "la maison (...) n'est viable que si les fentres
sont fermes"(TA Nantes, 20 avr. 2004, n 0103355, Brbion et Charrier : Rev. jur. env.
2004, p. 445, note).

59. - L'Administration s'est quant elle beaucoup exprime sur la question, et l'on trouvera des
indications utiles sur les niveaux de bruit admissibles dans les textes suivants :
-

arrt du 23 janvier 1997 relatif la limitation des bruits mis dans l'environnement par les
installations classes (Journal Officiel 27 Mars 1997) ;
circulaire du 27 fvrier 1996 relative la lutte contre les bruits de voisinage (Journal Officiel
7 Avril 1996) ;
circulaire n 97-110 du 12 dcembre 1997 relative la prise en compte du bruit dans la
construction des routes nouvelles (BO min. quip. n 331-98/7, 25 avr. 1998. - V. aussi
J.-Cl. Environnement, Fasc. 710. - CPEN V Bruit).

60. - Cette plus grande technicit du contentieux relatif au bruit justifie le recours de plus en plus
frquent des expertises, le juge prenant soin de prciser qu'il est actuellement possible de mesurer
l'intensit du bruit provoqu par le passage futur d'une ligne de TGV sur une ligne dj en exploitation
(CAA Nancy, 30 avr. 1992, n 91NC00672, SARL Grill Motel).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


60 . - Mesure des nuisances sonores
Toutefois, les juges administratifs peuvent ne pas s'estimer tenus par les seuils-limites fixs par
les dispositions lgislatives et rglementaires applicables et accepter d'indemniser des troubles
de jouissance causs, proximit d'une autoroute, par des missions infrieures (CAA
Bordeaux, 8 juill. 2008, n 06BX01272, St Autoroutes sud de la France ; AJDA 2009, p. 653,
note M.-F. Delhoste. En l'espce, il s'agissait de 60 dB en extrieur et en priode diurne, et de
30 dB en intrieur et en priode nocturne).

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d) Situation du requrant se plaignant de l'existence de nuisances sonores


61. - La date laquelle le requrant s'est install sur les lieux doit tre connue avec prcision ds lors
que les nuisances sont causes par la seule prsence de l'quipement, indpendamment de ses
conditions de fonctionnement.
62. - Installation sur les lieux antrieure la construction de l'quipement - Si cette installation est
antrieure celle de l'tablissement dont proviennent les nuisances sonores, le requrant peut, en tant
que riverain, invoquer le caractre excessif de ces nuisances. Il faut toutefois vrifier, mme en ce cas,
que la construction ou la mise en service de l'ouvrage ne pouvait tre connue ni prvue par les
plaignants la date de leur installation, du fait de la publication des textes rendant possible cet ouvrage
(CE, 25 nov. 1988, n 74009, St Citron : Rec. CE 1988, tables, p. 971-1064, la socit requrante ne
pouvait ignorer, la date d'acquisition de son terrain, les inconvnients rsultat de l'existence et du
fonctionnement de la chaufferie d'une station d'incinration dont la construction avait t autorise trois
mois auparavant. - CAA Douai, 3 nov. 2005, n 02DA00154, Assoc. syndicale Lys-Chantilly : AJDA
2006, p. 454, la grande majorit des requrants, qui sont venus habiter proximit de l'aroport de
Roissy aprs la date de parution du dcret dclarant d'utilit publique les terrains de cet aroport, "ne
pouvaient ignorer les alas rsultant du dveloppement prvisible du trafic arien" qu'engendrerait son
fonctionnement. - A contrario, CE, 8 oct. 1986, n 37134, Ville Nice c/ Villanova, voie rapide construite
aprs une enqute publique irrgulirement conduite laquelle n'avaient pu participer les intresss. CAA Paris, 25 mai 1999, n 96PA04490, Felmy, dfaut de publication de l'arrt qui permettait
l'utilisation militaire d'un arodrome. - CE, 26 avr. 1989, n 71202, Min. urb. c/ Lallet. - CAA Lyon, 27 avr.
1990, n 89LY00724, Pelloux, impossibilit de mesurer l'ampleur des nuisances lorsque la dcision de
construire l'ouvrage a t rendue publique).
63. - Installation sur les lieux postrieure la construction de l'quipement - Si l'tablissement
existait dj lors de son installation ou mme si taient dj t excutes les formalits de publicit de
l'acte ayant autoris son exploitation, le requrant devra tablir qu'une aggravation imprvisible des
inconvnients imputables cet ouvrage s'est produite aprs qu'il se soit install. Autrement, son recours
sera rejet (CE, 26 mai 1989, n 50031, Lesage. - CAA Paris, 9 juill. 1991, Synd. copr. Rsidence
dfense Exprodef 1 : RD publ. 1992, p. 1436, concl. Dacre-Wright. - CAA Nancy, pln., 6 juin 1996, St
Cristal Lalique : Rec. CE 1996, tables, p. 1032. - CAA Nantes, 9 avr. 1997, n 94NT00836, Bidault).
L'indemnisation du prjudice est alors lie l'importance et l'imprvisibilit de l'aggravation des
nuisances.
64. - Mesure de l'aggravation des nuisances sonores - Ne peut tre regarde comme entranant
une aggravation des nuisances ouvrant droit indemnisation :
-

l'installation d'un systme de rcupration de chaleur dans une usine d'incinration


d'ordures mnagres (CAA Nantes, 9 avr. 1997, Bidault, prc. supra n 63) ;
l'augmentation de 27 39 du nombre de cbles lectriques ariens passant au surplomb
d'une proprit (CE, 7 nov. 1986, EDF c/ px Aujoulat : Rec. CE 1986, p. 254).

65. - Doivent en revanche tre regards comme entranant une telle aggravation :
-

de nouveaux amnagements ferroviaires entranant un accroissement important du trafic


ainsi que l'installation d'appareils sonores actionns de manire trs frquente et de
signaux lumineux particulirement blouissants (CE, 11 juill. 1960, n 45797, SNCF c/
Goncet) ;
l'augmentation de 15 50 tonnes de la capacit d'une bascule publique pour la pese des
volailles et l'accroissement du nombre des peses, souvent nocturnes (CE, 9 fvr. 1983,
n 28544, Cne Malansac) ;
le rapprochement d'un carrefour de 60 20 m par rapport aux habitations (CAA Paris,
14 dc. 1993, n 93PA00651, EPA Cergy-Pontoise) ;

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l'allongement d'une piste d'aroport entranant un accroissement important des nuisances


sonores (CE, 20 nov. 1992, Cne Saint-Victoret : Rec. CE 1992, p. 419) ;
l'installation d'un rgiment d'hlicoptres de combat sur un arodrome auparavant utilis
par des avions lgers et des bimoteurs hlice (CAA Paris, 25 mai 1999, Felmy, prc.
supra n 62) ;
une modification, non raisonnablement prvisible par les propritaires riverains, des
conditions de fonctionnement d'un champ de tir arien consistant augmenter
considrablement le nombre d'exercices de tir et de passages d'avions militaires basse
altitude (CAA Bordeaux, 9 nov. 2000, n 97BX01375, Min. dfense c/ px Vivas).

66. - Afin de mesurer l'importance du niveau d'aggravation d un facteur nouveau, il est commode
d'utiliser la notion de "niveau d'mergence", telle que dfinie par l'article R. 48-4 du Code de la sant
publique(CAA Paris, 25 mai 1999, Felmy, prc. supra n 62).
e) Quantification des troubles dans les conditions d'existence subis par les riverains
67. - Troubles de jouissance - La rparation des troubles de jouissance est indpendante de
l'indemnit alloue par le juge de l'expropriation pour compenser la dprciation rsultant de la
modification du terrain d'assiette. Le montant de cette indemnit n'a donc pas tre dduit de la somme
globale destine rparer les prjudices subis du fait des nuisances sonores (CE, 4 oct. 2000,
n 198417, Dpt Haute-Garonne : Juris-Data n 2000-143163 ; Mon. TP 27 juill. 2001, TO, p. 46).
68. - Exemples de sommes accordes au titre des nuisances sonores :
-

6 000 F par an : nuisances sonores provenant d'un tlsige situ 30 m de l'immeuble.


L'indemnit a t calcule en tenant compte du caractre saisonnier du trouble, ainsi que
de l'exposition et de la hauteur du logement occup par l'intress (CE, 5 sept. 2001,
n 210976, Cne Val d'Isre : Juris-Data n 2001-062986) ;
10 000 F par an : nuisances sonores provenant d'hlicoptres, pour lesquelles il a t
constat un niveau d'mergence de 11,3 dB(a) sur une dure cumule de 12 mn, comprise
entre 20 h et 1 h (CAA Paris, 25 mai 1999, Felmy, prc. supra n 62) ;
10 000 F par an : bruits provenant des manifestations organises dans un foyer rural, se
prolongeant tard dans la nuit de nombreuses reprises, au cours d'une priode de deux
ans (CE, 17 mars 1989, Cne Montcourt-Fromonville : Rec. CE 1989, tables,
p. 513-817-903-914) ;
20 000 F par an : bruits provoqus pendant 4 annes par les manifestations d'une salle
des ftes se prolongeant tard dans la nuit (CAA Lyon, 26 oct. 1994, n 93LY00312, Cne
Communay) ;
30 000 F par an : salle polyvalente faisant l'objet d'une "utilisation excessivement bruyante
tant pendant la journe que tard la nuit"(CAA Paris, 21 oct. 1997, n 96PA00021, Cne
Villemarchal) ;
55 000 F par an : perte de valeur vnale subie par une proprit du fait de la mise en
service d'une autoroute (CE, 9 nov. 1984, n 40394, St Tunnel du Mont-Blanc) ;
60 000 F par an : perte de valeur vnale d'un pavillon implant ct d'ateliers municipaux
(CE, 18 mai 1988, Cne Bois-Colombes, prc. supra n 40) ;
70 000 F par an : troubles subis pendant cinq ans du fait de manifestations frquentes
organises dans la salle des ftes municipale (CAA Bordeaux, 2 juin 1997, Cne Clavette,
prc. supra n 55) ;
80 000 F par an : bruit d'une dviation routire recueillant une part notable du trafic d'une
route nationale (CAA Lyon, 27 avr. 1990, n 89LY00472, Pelloux) ;
150 000 F par an : troubles de voisinage subis pendant 6 ans du fait d'une installation de
broyage-concassage (TA Limoges, 6 dc. 1990, Lescure) ;
28 000 F 158 000 F par an : perte de valeur vnale subie par les appartements d'un
immeuble situs au voisinage de la centrale de chauffe d'une caserne. Celle-ci engendrait
des bruits levs (34 dcibels) et des trpidations sujets de frquentes et fortes

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variations d'intensit, ce qui causait, la nuit notamment, une gne importante (CE, 8 nov.
1989, n 59226, Min. dfense c/ Bouclie et a.) ;
50 000 F par an : bruits et nuisances provoqus par le fonctionnement d'une salle des
ftes, situe une vingtaine de mtres de la proprit des requrants, et dans laquelle se
droulent rgulirement des soires dansantes en fin de semaine (CAA Lyon, 16 mars
2000, Cne Saint-Laurent du Pont, prc. supra n 50) ;
100 000 F par an : troubles de jouissance et la perte de valeur de la proprit rsultant de
la proximit d'un champ de tir arien. Les premiers juges avaient allou, pour le mme
prjudice, une somme de 300 000 F, mais le montant de cette indemnit a, en appel, t
jug excessif (CAA Bordeaux, 9 nov. 2000, Min. dfense c/ px Vivas).

Certaines des sommes ainsi accordes peuvent paratre parfois modestes, mais les modes
d'indemnisation n'en ont pas moins beaucoup volu, puisqu'en 1970 il avait t allou, en rparation
des bruits nocturnes abusifs provenant d'un dancing et qui s'taient prolongs sur une priode de 3 ans
du fait de la carence fautive du maire, une royale somme d'un franc chacun des requrants (TA
Marseille, 27 mai 1970, Roberty et Pinet : Rec. CE 1970, p. 839) !

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


68 . - Indemnits accordes pour nuisances sonores
- 23 000 euros pour le bruit mis pendant 6 ans par une station de concassage-broyage de
cailloux (CE, 5 juill. 2004, n 243801, Lescure : JurisData n 2004-067362).
- 10 000 euros pour les bruits provoqus par une piscine depuis sa mise en service en 1988
jusqu'en 2004, "eu gard la longueur de la priode pendant laquelle les troubles anormaux
de voisinage ont t constats" (CAA Marseille, 2 juin 2006, n 04MA01256, Cne Bziers).

69. - Frais de travaux d'insonorisation - Peuvent tre galement rembourss les frais exposs pour
les travaux d'insonorisation des constructions ds lors que leur ralit est tablie (CAA Nantes, 8 dc.
1999, n 96NT01450, Min. dfense c/ px Guennegan), et qu'il ne s'agit pas seulement de travaux futurs
ou envisags (CAA Paris, 25 mai 1999, n 95PA04508, Gaillard), ainsi que, ventuellement, les frais de
climatisation ncessits par la prsence permanente de vitrages spciaux (CAA Lyon, 18 janv. 2000,
n 95LY01995, Ville Nice).
70. - Autres frais - A dj t demande au juge administratif la rparation de la charge financire
rsultant pour une commune du renforcement de son infrastructure mdicale, en raison du nombre
important des maladies nerveuses et des troubles auditifs causs par le bruit des avions. En l'espce, la
demande a t rejete, en raison du caractre non justifi du prjudice, mais le principe d'une telle
rparation a t admis (CE, 20 nov. 1992, Cne Saint-Victoret : Rec. CE 1992, p. 419).
E. - Pollution ou asschement des cours d'eaux
1 Dommages provoqus par des installations ou des ouvrages privs
a) Responsabilit des communes
71. - Pour des cas de pollution des eaux, la responsabilit des communes est susceptible de se trouver
engage. En vertu de l'article L. 2213-29 du Code gnral des collectivits territoriales, qui fonde les

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pouvoirs de police du maire en matire de salubrit publique, il revient en effet au maire d'assurer
l'observation du rglement sanitaire dpartemental. S'il nglige de s'acquitter de ses obligations en la
matire, et ne prend pas notamment les mesures ncessaires pour faire respecter la rglementation
(mises en demeure de se conformer au rglement, demande aux autorits comptentes de faire
constater les infractions, notamment), les fautes lourdes qu'il est susceptible de commettre engagent la
responsabilit de l'administration communale.
Il est notamment rappel par la ministre de l'cologie et du dveloppement durable que si le
dysfonctionnement d'un systme d'assainissement individuel est l'origine d'une pollution, le maire, en
tant qu'autorit de police sanitaire, doit mettre en oeuvre les moyens qui lui sont donns par les articles
L. 2212-2 et L. 2212-4 du Code gnral des collectivits territoriales pour faire cesser cette pollution. En
outre, la responsabilit de la commune est susceptible d'tre recherche si les obligations de contrle
qui lui incombent n'ont pas t ralises ou l'ont t de manire insuffisante. Mais il est galement
prcis qu'il est "trs rare" que des dommages de cette ampleur puissent tre causs par un systme
non collectif (Rp. min. n 3389 M. Vasselle, 24 oct. 2002 : JO Snat Q 6 fvr. 2003, p. 442 ; JCP A
2003, n 1306).
72. - Carence du maire - Maire n'ayant rien fait pour faire respecter l'interdiction de rejeter des eaux
uses non assainies dans les ouvrages destins l'coulement des eaux pluviales et les cours d'eau.
En l'espce, cette interdiction tait mconnue par un lotissement dont, en temps de pluie, les eaux uses
se dversaient dans un ruisseau dont l'une des drivations alimentait une mare. Cette mare appartenait
un leveur qui y faisait boire son cheptel. La faute du maire est qualifie de lourde dans la mesure o
le directeur dpartemental des affaires sanitaires lui avait demand d'intervenir pour faire cesser la
pollution du cours d'eau. Il est toutefois tenu compte, dans le partage des responsabilits, de la faute
commise par l'leveur qui a continu utiliser la mare, alors qu'il disposait d'un abreuvoir raccord au
rseau municipal d'eau potable (exonration aux 2/3 de la faute de la commune, CE, 4 fvr. 1981,
n 09428, Gabas).
73. - Responsabilit contractuelle - La responsabilit de la commune, pour n'avoir pas russi
prvenir la pollution d'une source, peut galement se trouver engage sur le terrain contractuel. C'est le
cas si une collectivit locale concde l'exploitation d'une source d'eau minrale charge pour elle
d'assurer la protection sanitaire de la source.
Face un phnomne de pollution d des rejets domestiques mis depuis une zone proche
rcemment urbanise, il est jug, dans ce cadre, qu'une commune ne manque pas "manifestement"
ses obligations contractuelles ds lors que, ds l'apparition des dsordres, elle fait cesser toute
occupation humaine l'intrieur du primtre sanitaire, qu'elle saisit l'tat du problme, arrte toute
dlivrance de nouveaux permis de construire dans la zone de protection du captage et engage une
rvision du POS afin d'y inscrire des servitudes lies la prservation de la source. Quant au fait, relev
par l'expert, que les pompages n'auraient pas t raliss une profondeur suffisante, il ne saurait
justifier une rsiliation aux torts exclusifs de la commune car une telle situation engage galement la
responsabilit de l'exploitant (CAA Bordeaux, 12 juin 2001, n 98BX01978, St d'exploitation eaux
minrales Saint-Antonin : Environnement 2002, chron. 16).
b) Responsabilit de l'tat
74. - Responsabilit au regard des lois nationales - La responsabilit de l'tat est susceptible de se
trouver engage sur le fondement de la faute commise dans l'exercice de ses pouvoirs de police des
installations classes (V. supra n 4 23) et de police de l'eau, telles qu'elles rsultent des dispositions
de la loi du 16 dcembre 1964 ou de la loi sur l'eau du 3 janvier 1992. Il peut lui tre reproch, dans ce
dernier cadre, d'avoir autoris, en quantits excessives, des rejets de produits polluants ou bien ou de
ne pas avoir veill au respect des autorisations dlivres.
Ainsi, si l'installation dont le fonctionnement est l'origine du dommage est une installation classe, c'est
l'tat qui est responsable de n'avoir pas utilis ses pouvoirs pour faire respecter l'arrt prfectoral ayant
autoris l'installation. En l'absence de "pril imminent", il n'appartient pas au maire, en effet, de se

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substituer au prfet pour faire respecter par les exploitants les prescriptions de cet arrt (CE, 14 dc.
1981, Cne Montmorot, prc. supra n 32).
75. - Pollution par des chlorures - Dans une affaire o les autorits nerlandaises reprochaient aux
Mines et Potasses d'Alsace de polluer le Rhin par des rejets de chlorures, les experts, pour mesurer
cette pollution, avaient estim que la quantit de chlorure dans l'eau du Rhin de nature priver les
dversements de leurs effets nuisibles devait tre fixe 80 kg en moyenne annuelle. Or les
dversements litigieux n'ont t soumis aucune limitation avant 1981. Le seuil maximum a ensuite t
fix 130 kg puis 115 kg, avec des moyennes mensuelles avoisinant ou dpassant 145 kg entre 1976
et 1987. Le Tribunal administratif de Strasbourg a estim que l'tat a commis une faute d'abord en ne
rglementant pas les rejets, puis en les rglementant de faon trs insuffisante et sans avoir jamais
tudi la ncessit d'une modulation des quantits dverses en fonction du dbit du Rhin selon les
priodes de l'anne (TA Strasbourg, 11 avr. 2000, n 88-822, Ville Amsterdam : Dr. env. 2000, n 79,
p. 3, comm. Sironneau).
76. - Pollution par les nitrates - Autre exemple d'engagement de la responsabilit de l'tat, cette
fois-ci envers une socit de distribution d'eaux titulaire d'une convention d'affermage : les eaux d'un
cours d'eau, dans lequel taient captes par cette socit les eaux destines la consommation
humaine, avaient t pollues par des nitrates provenant d'installations d'levages avicole hors-sol
situes dans le bassin versant. La carence fautive de l'tat, dans l'exercice de ses pouvoirs de police
l'gard des installations classes agricoles, a t juge responsable de cet tat de fait. Les
manifestations de cette carence, selon les motifs du jugement, sont multiples :
-

les services administratifs concerns se montrent insuffisamment proccups de la


protection de l'environnement ;
les dossiers soumis au conseil dpartemental d'hygine, "souvent indigents", submergent,
par leur nombre, le conseil, qui ne peut exercer ds lors de manire satisfaisante ses
attributions ;
enfin, les contrles sont "notoirement insuffisants", en raison de la faiblesse des effectifs de
fonctionnaires affects ces missions de contrle. La responsabilit de l'tat est
galement engage pour avoir tardivement transpos la directive du 12 dcembre 1991,
concernant la protection des eaux contre la pollution par les nitrates partir de sources
agricoles.

En revanche, la socit de distribution d'eaux requrante, qui "ne disposait pas des moyens juridiques et
techniques lui permettant de limiter les consquences de la forte teneur en nitrates des cours d'eau", ne
se voit imputer aucune faute. Le prjudice subi par celle-ci est constitu par le montant des
condamnations mises la charge de la socit par le tribunal d'instance qu'avaient saisi des usagers
mcontents (TA Rennes, 2 mai 2001, n 97-182, St Suez-Lyonnaise des Eaux : Juris-Data
n 2001-147034 ; Dr. adm. 2001, comm. 166, note S. Duroy ; Lettre J.-Cl. env. juin 2001, p. 4 ; Rev. jur.
env. 2001, p. 446, comm. B. Drobenko ; Mon. TP 27 avr. 2001, TO, p. 431, concl. J.-F. Cont ; BDEI
2001, p. 21, concl. J.-F. Cont).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


76 . - Pollution par les nitrates
La prolifration des algues vertes sur les ctes est directement lie la prsence dans les
cours d'eau de nitrates un taux suprieur 5 ou 10 milligrammes par litre. Les nitrates sont
eux-mmes issus de la dgradation des apports azots d'origine agricole et notamment
l'pandage des lisiers issus des exploitations d'levage hors-sol. Cet enchanement de causes

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a conduit le tribunal administratif de Rennes mettre en cause la responsabilit de l'tat dans


le phnomne de "mares vertes" affectant les baies de Saint-Brieuc et Douarnenez.
Par un jugement particulirement motiv, ce tribunal, s'appuyant sur un rapport de la Cour des
comptes de fvrier 2002, a reproch l'tat d'avoir commis un grand nombre de fautes et
carences "dans l'instruction des dossiers d'installation classes agricoles et dans le contrle du
respect de leurs rgles de fonctionnement". En fait, celles-ci, numres la suite des uns des
autres dans les motifs du jugement, dpassent, par leur ampleur et leur diversit, le champ de
la police des installations classes. Ainsi l'tat se voit-il reprocher tour tour l'insuffisance
manifeste des tudes d'impact jointes aux demandes d'autorisation d'exploitation d'installation
classe dont il tait saisi, le fait qu'il a rgularis systmatiquement les levages en infraction
dj placs dans des zones en excdent structurel, la carence des conseils dpartementaux
d'hygine chargs de l'assister, l'insuffisance de ses contrles par manque de moyens, le
retard mis par lui transposer les dispositions de la directive communautaire du 12 dcembre
1991 concernant la protection des eaux contre la pollution par les nitrates, l'absence de mise
en oeuvre d'un plan d'action cohrent pour rendre les eaux superficielles conformes aux
paramtres de cette directive, la dlivrance de drogations multiples l'interdiction d'extension
des levages en zone d'excdent structurel, la passivit et l'inefficacit de l'action de l'tat
dans la restauration de la qualit des eaux.
noter galement que le tribunal a tenu compte, pour valuer le prjudice moral subi par l'une
des associations requrantes, du nombre et de l'ampleur des fautes commises ainsi que de "la
valeur patrimoniale des lieux altrs". La prise en compte de ces lments a t justifie par le
fait que l'agrment au titre de la protection de la nature dont dispose cette association "doit
exclure par principe toute forme de rparation symbolique" (TA Rennes, 25 oct. 2007, cit
supra n 22).

77. - Responsabilit au regard du droit communautaire - Les articles 3 et 4 de la directive


91/676/CEE du 12 dcembre 1991 contraignent les tats-membres de l'Union europenne dsigner
comme "zones vulnrables" toutes les zones atteintes par la pollution par les nitrates et susceptibles de
provoquer l'eutrophisation des eaux. La Cour de justice des Communauts europennes a jug que la
mthode retenue par la France pour identifier ces zones l'avait conduite faire chapper au champ
d'application une partie importante des eaux charges d'azote (notamment la baie de Seine). D'o la
condamnation prononce l'gard de la France, au motif qu'elle avait manqu aux obligations qui lui
incombent en vertu de la directive (CJCE, 27 juin 2002, aff. n 258/00, Comm. CE c/ Rp. franaise :
Environnement 2002, comm. 117, note P. Trouilly).
2 Dommages provoqus par des travaux ou des ouvrages publics
a) Nature du dommage
78. - Engagent la responsabilit sans faute de la collectivit matre d'ouvrage des travaux l'gard des
personnes utilisatrices du puits ou du cours d'eau des travaux publics qui ont eu pour effet :
-

de polluer un cours d'eau situ en aval (CE, 21 oct. 1988, n 78445, St Cristallerie et
Verrerie de Meisenthal) ;
de diminuer son dbit (CE, 14 dc. 1981, Cne Montmorot, prc. supra n 32) ;
de bloquer l'coulement des eaux pluviales et de polluer une fontaine du fait des crues
ainsi provoques (CE, 23 janv. 1981, n 99970, Assoc. foncire Briec-sur-Odet) ;
d'asscher un puits (CE, 19 oct. 1979, n 4072, px Moncasi. - CE, 16 juin 1989, n 78452,
Dpt Puy-de-Dme : Rec. CE 1989, tables, p. 690-691-925) ;
d'interrompre de manire rptitive et durable l'alimentation en eau d'une pisciculture, alors
qu'un dbit d'eau constant est ncessaire la survie des truites (CE, 26 mars 1976,

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Colboc : Rec. CE 1976, p. 184) ;


d'introduire d'importantes variations dans le dbit d'une rivire autrefois prenne, ainsi que
de longues priodes de tarissement total (CE, 12 mai 1989, n 76619, Cne Carces) ;
d'avoir augment, du fait de coulages de bton, l'acidit de l'eau de la rivire et d'y avoir
diffus des particules fines qui ont obstru les branchies des poissons (CE, 9 mars 1984,
n 31694, Philippe. - CE, 16 mars 1990, n 78912, Entr. BTP Henri Edgar Mas) ;
d'avoir dtruit des bancs de vase servant d'habitat et de frayres aux salmonids et des
berges abritant une colonie d'crevisses classes espce protge (CAA Bordeaux, 5 dc.
1991, n 89BX01186, Assoc. pche et pisciculture Saint-Denis-Catus) ;
d'avoir entran, lors de la construction d'un barrage, une diffrence de niveau de la nappe
phratique elle-mme l'origine de la saturation en eau d'un champ de bl et de luzerne
(CAA Bordeaux, 21 fvr. 2002, n 98BX02181, EDF : Environnement 2003, chron. 19,
D. Deharbe).

b) Calcul de la prescription quadriennale


79. - Le point de dpart de la prescription quadriennale est la date laquelle la victime est en mesure
de connatre l'origine du dommage ou du moins de disposer d'indications suffisantes selon lesquelles ce
dommage pourrait tre imputable l'administration. Si le dommage est susceptible d'tre imput
plusieurs causes possibles, la prescription ne peut donc courir qu' compter du dbut de l'exercice qui
suit celui au cours duquel l'origine du dommage a t rvle la victime de manire suffisamment
nette. Celle-ci n'est pas tenue de prendre toutes les mesures propres identifier cette origine ds la
premire constatation des dommages (CE, 6 dc. 2002, n 230291, Cne Albestroff : Juris-Data
n 2002-064838).
c) Caractre exclusif de la responsabilit encourue
80. - Principe - L'action en responsabilit doit tre dirige contre la personne qui est propritaire de la
station d'puration et qui est responsable de son entretien (CE, 25 fvr. 1981, n 8790, Villaret). La
collectivit publique en cause peut certes invoquer le fait que des effluents industriels ou provenant
d'autres communes, le dfaut de curage des cours d'eau ou le dtournement d'eau des fins d'irrigation
par d'autres propritaires riverains ont eux aussi contribu la pollution dont elle-mme a t reconnue
responsable, mais de telles circonstances ne l'exonrent pas de sa responsabilit. Elles l'autorisent
seulement "exercer, devant les juridictions comptentes tel recours que de droit contre les tiers
responsables des faits qu'elle invoque" (CE, sect., 15 oct. 1976, District urbain Reims : Rec. CE 1976,
p. 421 ; Rev. jur. env. 1977, concl. Labetoulle, note Moderne, p. 167 et 179. - CE, 18 fvr. 1983,
n 23992, Cne Maiche. - Pour les appels en garantie, V. infra n 95 s.).
81. - Convention d'affermage - S'il existe toutefois une convention d'affermage confiant une
entreprise le service complet d'assainissement communal, la responsabilit de cette entreprise est seule
susceptible de se trouver engage, l'exclusion de celle de la commune (CE, 15 avr. 1983, n 25761,
Fd. dptale assoc. pche et pisciculture Orne). Rien n'interdit ventuellement la victime de rechercher
en outre la responsabilit de la socit qui a t charge de raliser l'ouvrage (CE, 30 avr. 1982,
n 15718, St CGEE Alsthom et District Arras. - V. aussi CAA Nantes, 22 nov. 2001, n 98NT00005,
Fd. dptale assoc. pche et pisciculture Indre-et-Loire : Rev. jur. env. 2002, p. 496).
82. - Installation classe - S'agissant des nuisances provoques par les dchets d'une installation
classe (station d'puration notamment), ces dchets sont considrs comme constituant un
prolongement direct de l'activit de l'exploitant. Si celui-ci est une collectivit publique, il s'ensuit qu'elle
rpond des dommages qu'ils sont susceptibles de causer, mme si elle a confi des tiers le soin de
procder leur limination (CE, 20 mars 1991, n 83776, SARL Rodanet : Juris-Data n 1991-042084).
d) Exigence d'un lien direct de causalit
83. - L'exigence faite aux tiers qui se plaignent de subir un prjudice, du fait de la pollution des cours

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d'eau par de telles stations, de prouver l'existence d'un lien de causalit entre cette pollution et le
fonctionnement de l'ouvrage peut poser, en ce type de contentieux, des difficults particulires.
84. - Mode de preuve - Le lien de causalit est considr comme tabli si le produit polluant est relev
en proportion significative dans les effluents sortant de la station d'puration alors qu'il est quasiment
absent en amont, et ce, sans qu'il y ait lieu de rechercher si la survenance des dommages est
concomitante avec des avaries qu'aurait connues la station (CAA Lyon, 13 mai 1995, n 92LY00001,
Cultil). Il en est de mme si, en comparant les teneurs en chlorures diffrents points du fleuve, l'on en
arrive la conclusion que 35 % de la pollution des eaux du Rhin Amsterdam est imputable aux rejets
de la socit des Mines et Potasses d'Alsace (TA Strasbourg, 11 avr. 2000, Ville Amsterdam, prc.
supra n 75. - Pour un exemple de lien direct reconnu entre la pollution d'un tang par de l'ammoniac et
les effluents d'origine urbaine vhiculs par la canalisation de la commune vers le ruisseau alimentant
l'tang, CAA Nancy, 7 dc. 2000, n 00NC00055, Cne Albestroff : BDEI 3/2001, p. 23, obs. C. Huglo).
Le lien est galement regard comme tabli s'il est constat des traces de produit polluant dans une
gorge qui est en communication tant avec le rseau public d'assainissement que, par l'intermdiaire de
la nappe phratique, avec la source alimentant l'tablissement piscicole pollu (CE, 18 fvr. 1983, Cne
Maiche, prc. supra n 80).
En revanche, le lien de causalit entre le fonctionnement des rseaux d'eaux et la pollution du lac
d'Hossegor dont se plaint un ostriculteur n'est pas regard comme tabli si l'expert se borne voquer,
titre d'hypothse, et sans les vrifier concrtement, les possibilits d'un dbordement des postes
d'eaux uses et d'un ensablement des collecteurs (CAA Bordeaux, 11 oct. 1999, Lupuyau : Rev. jur.
env. 2000, p. 2115, concl. Heinis).
85. - Dficience du rseau d'assainissement - Pour tablir le lien de causalit, il peut tre fait
rfrence aux dfauts de fonctionnement et de conception du systme d'assainissement communal,
alors mme que nous sommes dans le cadre d'une responsabilit sans faute. L'existence de la pollution
est, en effet, dans ce cas incontestablement imputable la collectivit responsable de la mise en oeuvre
et de l'exploitation des ouvrages (station d'puration et dcanteur-digesteur de capacits insuffisantes,
CE, 11 juill. 1983, n 25462, Communaut urbaine Brest. - fonctionnement dfectueux caractris par le
rejet dans la rivire d'eaux faiblement pures et charges de matires en suspension, CAA Nantes,
24 janv. 1996, n 93NT01179, Vasseur).
86. - Si la pollution est due au dversement d'effluents rsiduaires provenant du rseau
d'assainissement, mais que ce dversement n'a pu se produire qu'en raison d'une interruption du
fonctionnement de la station d'puration, la personne responsable, et contre laquelle l'action doit tre
dirige, est celle qui est charge de l'exploitation de la station, et non pas celle qui assure la gestion du
rseau (CE, 10 juin 1992, SIVOM Evron : Rec. CE 1992, tables, p. 763).
e) Caractre anormal et spcial du prjudice
87. - Qualit de tiers - Pour ouvrir droit indemnisation, il suffit que le prjudice soit anormal et
spcial, car le caractre de tiers est toujours reconnu aux victimes. Ainsi un leveur, qui fait patre ses
bovins dans une prairie, a la qualit de tiers par rapport des ouvrages de retenue communaux, et il est
fond rechercher la responsabilit de la commune, si le fonctionnement dfectueux de ces ouvrages
provoque l'inondation de sa prairie par un ruisseau dont les eaux ont t pollues du fait d'un dpt
d'ordures appartenant galement la commune (CE, 24 mars 1978, n 1445, Cne Saint-Brvin les Pins :
Rec. CE 1978, tables, p. 916, 961, 964).
88. - Anormalit du dommage - Il arrive au juge d'expliciter la condition d'anormalit du prjudice. En
disant notamment de ce dernier qu'il excde "les inconvnients rsultant du fonctionnement normal
d'une installation d'puration", il reconnat le caractre intrinsquement nuisant de celle-ci (CE, 30 avr.
1982, n 9726, Cne Ramonville Saint-Agne). En revanche, la pollution accidentelle d'une rivire par une
dcharge publique ne cre pas des tiers rsidant proximit un prjudice anormal et spcial, ds lors
que leur puits et leur bassin n'encourent normalement pas de risques de pollution (CE, 5 janv. 1979,

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n 48, Cts Orgnon).


89. - Aggravation d'un dommage li d'autres causes - Si les ouvrages ou les travaux publics ont
seulement caus l'aggravation d'une pollution pr-existante, le dommage encouru n'est pas reconnu
comme prsentant un caractre anormal et spcial (CE, 21 juin 1978, n 96215, Bonnet). Mais il existe
la possibilit de ne rparer le prjudice que partiellement (CE, 12 fvr. 1982, n 24162, Synd intercnal
assainissement Golo, diminution des 2/3 du prjudice, du fait que les prlvements d'eau excessifs
raliss par le syndicat n'ont provoqu qu'un aggravation des effets de la scheresse de 1976),
l'indemnisation n'tant refuse que si le fonctionnement dfectueux de l'ouvrage n'a pas entran "une
aggravation sensible de la situation pr-existante"(CAA Nancy, 23 mars 2000, n 96NC01455, SIVOM
Guebwiller).
f) Partage de responsabilit
90. - Quel que soit le terrain de la responsabilit (faute ou sans faute) et le statut de droit public ou priv
de l'ouvrage cause de la pollution, il est toujours possible l'Administration dfenderesse de faire valoir
les fautes commises par la victime et de demander, sur ce fondement, une exonration en tout ou partie
du prjudice encouru par elle.
Elle ne saurait en revanche invoquer une servitude grevant la parcelle de la victime, et selon laquelle
cette parcelle devait recevoir les eaux pluviales du village, car une telle servitude ne concerne que le
dversement d'eaux uses et pollues (CAA Bordeaux, 11 oct. 1999, Cne Bazus-Aure : Rev. jur. env.
2000, p. 218, concl. Heinis).
91. - Exemples de fautes exonratoires :
-

refus d'un agriculteur de laisser passer sur ses terres un collecteur d'eaux uses, ce qui ne
constitue toutefois pas pour la collectivit un cas de force majeure (CE, 11 juill. 1983,
n 25462, Communaut urbaine Brest) ;
imprudence pour un pisciculteur avoir implant son activit proximit d'une installation
classe et avoir poursuivi son activit pendant trois ans malgr un pourcentage lev de
destruction des oeufs (CE, 18 dc. 1987, n 68821, Reulet) ;
acquisition de la proprit contenant un tang pollu une date laquelle la pollution
existait dj, et alors que l'acqureur n'avait pas souhait tre subrog dans l'action que le
prcdent propritaire avait engag contre l'auteur de la pollution (CE, 24 oct. 1984,
n 43053, Dejardin) ;
utilisation par un leveur d'une mare dans laquelle se dversent les eaux uses d'un
lotissement, alors qu'il disposait d'un abreuvoir raccord au rseau municipal d'eau potable
(exonration aux 2/3 de la faute de la commune, CE, 4 fvr. 1981, n 9428, Gabas) ;
ngligence dans l'entretien des terres et le curage des ruisseaux (CE, 23 janv. 1984,
n 34688, Cts Georges) ;
poissons prsentant ds avant la pollution une certaine fragilit (CE, 18 fvr. 1983,
n 23985, Synd. intercnal voirie et assainissement Valles du Sud).
absence d'utilisation par l'ONF d'une stipulation du bail administratif le liant la station
d'puration l'origine du dommage et qui lui aurait permis, l'apparition de ce dernier, de
rsilier le bail et d'exiger la remise en tat de la fort (CAA Bordeaux, 26 nov. 2002,
n 00BX02392, Office national des forts : Juris-Data n 2003-216786 ; Environnement
2003, chron. 19).

92. - Victime dans une situation non juridiquement protge - Rappelons que l'absence de
situation juridiquement protge ou le fait de se trouver en situation irrgulire prive la victime de tout
droit rparation.

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Exemple
Forage effectu sans autorisation (CE, 6 dc. 1985, n 50069, Velas : Rec. CE 1985, tables, p. 637-777).
Pisciculteur non autoris au titre de la police des eaux prlever les eaux d'une rivire et qui ne peut utilement se
plaindre de la pollution accidentelle des eaux de cette rivire (CE, 5 janv. 1979, Synd intercnal alimentation en
eau potable valles Serre et Olt : Rec. CE 1979, tables, p. 741-883-910).
Expiration, la date de la pollution, de l'autorisation d'exploiter une pisciculture (CAA Nantes, 9 dc. 1993, St
morlaisienne des Eaux : Rec. CE 1993, p. 897-1030). Il est indiffrent cet gard, que la victime soit propritaire
du lit du ruisseau pollu si elle ne disposait pas d'autorisation pour y effectuer des prlvements d'eau (CAA
Nantes, 8 dc. 1999, n 95NT01171, Augizeau).
Fdration d'association de pche qui n'est pas titulaire de droit de pche sur la section de rivire affecte par
une pollution accidentelle. Si elle ne peut demander une indemnit du chef des dommages subis par la faune
aquatique, il n'est en revanche pas exclu qu'elle puisse demander le remboursement des frais de
r-empoissonnement engags sur la rivire au cours de l'anne qui a suivi le sinistre, mais condition que cette
dpense prsente un caractre exceptionnel par rapport celle habituellement expose au cours des annes
prcdentes (CAA Lyon, 25 avr. 2002, n 96LY02602, Fd. dptale assoc. pche et pisciculture Cantal : Rev. jur.
env. 2002, p. 496).

93. - Limites de ce raisonnement - Il faut toutefois, pour que de telles solutions puissent tre
adoptes, que la situation irrgulire dans laquelle se trouve la victime soit en relation directe avec le
prjudice dont elle demande rparation. Ainsi la collectivit publique ne peut opposer un propritaire
se plaignant de la pollution de ses puits le fait qu'il ne les ait pas dclars en application de l'article 40 de
la loi du 16 dcembre 1964 relative au rgime et la rpartition des eaux, car ces dispositions, qui ne
suppriment pas le droit qu'ont les propritaires des puits d'effectuer eux-mmes des prlvements d'eau
souterraine des fins non domestiques, permettent seulement l'Administration d'effectuer une
surveillance sur ces prlvements (CE, 16 juin 1989, Dpt Puy-de-Dme : Rec. CE 1989, tables,
p. 690-691-925).
En outre, certains arrts prfectoraux autorisant l'exploitation piscicole disposent que "le
permissionnaire ne pourra prtendre aucune indemnit ni ddommagement quelconque si
l'administration reconnat ncessaire de prendre, dans l'intrt de la salubrit publique, de la police et de
la rpartition des eaux, des mesures qui le privent, d'une manire temporaire ou dfinitive, de tout ou
partie des avantages rsultant du rglement". Ces dispositions concernent uniquement les mesures que
le prfet peut prendre dans l'exercice des pouvoirs de police des eaux et de la pche qu'il tient de
l'article 109 du Code rural. L'administration ne peut utilement s'en prvaloir, pour refuser de rparer les
dommages causs un pisciculteur du fait de pompages excessifs (CE, 28 fvr. 2001, n 208179, Synd.
intercnal mixte quipement rural pour eau et assainissement Vienne : Juris-Data n 2001-062357).
94. - Exemples de fautes non exonratoires ou d'absence de faute :
-

exploitant d'une source thermale ne ralisant pas de sa propre initiative les travaux de
nature mettre ses installations l'abri de tout dfaut d'entretien du rseau
d'assainissement passant proximit de ses captages. Un tel exploitant, s'il a l'obligation
de veiller l'entretien du site et exercer une surveillance rigoureuse de la qualit des
eaux livres, n'est pas tenu en effet de se protger contre les agressions rsultant d'un
ouvrage public extrieur au site, que celui-ci ait t cr antrieurement ou
postrieurement la cration de l'exploitation (CE, 30 avr. 1997, n 157677, SIVOM
Confluent) ;
dfaut de dclaration d'un levage canin au titre de la lgislation relative au installations
classes, ds lors que la survenance du prjudice est sans lien avec cette irrgularit (CE,
11 juill. 1986, n 61719, Min. env. c/ Michallon) ;
leveur faisant patre, la suite du dbordement d'un ruisseau, ses bovins dans la partie
assche d'un marais dont il ignorait la pollution par les eaux de ce ruisseau (CE, 24 mars
1978, Cne Saint-Brvin les Pins, prc. supra n 87) ;

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pisciculteur n'ayant pas ferm les vannes de ses bassins au moment de la pollution et
n'ayant pas dispos d'arateurs flottants, mesures dont il ne ressort pas qu'elles auraient
t possibles et efficaces (CE, 16 mars 1990, Entr. BTP Henri Edgar Mas, prc. supra
n 78) ;
victimes d'un glissement de terrains ayant construit leur habitation sur un sol schisteux
propice de tels glissements alors que la cause dterminante du sinistre, provoqu par un
coulement torrentiel des eaux de ruissellement, a t le dfaut d'entretien d'un mur de
soutnement et l'absence de caniveau d'vacuation (CAA Bordeaux, 10 sept. 2002,
n 98BX01933, Cne Eaux-Bonnes : Environnement 2003, chron. 19, D. Deharbe).

g) Appel en garantie
95. - La collectivit peut se retourner contre les socits charges de la construction et de l'entretien de
l'ouvrage, de la station ou du rseau, et ce, par le moyen de l'appel en garantie.
Cet appel pourra notamment tre dirig contre les personnes suivantes :
-

les socits charges de la conception et de l'entretien de l'ouvrage (CE, 8 fvr. 1980, Cne
Venelles : Rec. CE 1980, tables, p. 732) ;
les autres collectivits responsables de la pollution et que le requrant n'a pas directement
mises en cause (CE, 5 dc. 1980, n 6389, Ville Tarbes) ;
l'tat, sur le fondement de la faute lourde, dans la mesure o incombe ce dernier le soin
de contrler les rseaux d'assainissement (CE, 30 avr. 1982, n 9726, Cne Ramonville
Saint-Agne).

96. - Si l'obligation mconnue par la personne appele en garantie excde les obligations
d'amnagement normal du cours d'eau l'gard des riverains (curage et faucardage d'un bief piscicole
par exemple), le fondement de l'appel ne pourra tre que contractuel. D'o, dans ce cas, une
interprtation stricte par le juge des obligations rciproques des uns et des autres (CE, 12 fvr. 1982,
n 22468, Assoc. synd. pche et pisciculture Matz. - CE, 25 mai 1990, n 83027, Synd. cnes Plateau du
Gatinais, turbidit de l'eau due aux caractristiques particulires de la nappe phratique et ne pouvant
tre limine que par des ouvrages non prvus au march).
97. - Cas o l'appelant en garantie a lui-mme commis une faute - En cas d'appel en garantie, la
faute de l'appelant peut tre son tour invoque en dfense par la personne appele en garantie (faute
pour une commune d'avoir accept une solution propose par l'tat matre d'oeuvre d'un systme
d'assainissement consistant rejeter directement dans la rivire les effluents provenant d'un march
bestiaux : la commune ne pouvait ignorer les risques de pollution d'un tel systme, "eu gard notamment
au nombre d'animaux frquentant le march", CE, 6 mars 1992, n 80470, Min. agr. c/ px Claisse).
h) Cas o les responsabilits sont difficiles dterminer
98. - Dans le cas o l'on est en prsence de responsabilits diffuses, il existe le risque qu'aucun appel
en garantie ni recours judiciaire ne puisse tre utilement prsent par la personne publique
dfenderesse.

Exemple
Si, parmi les facteurs de pollution d'un champ de captage, on relve, outre l'action de la commune (dfaut de mise
en place des ouvrages publics propres prvenir la pollution) et celle de l'tat (dlivrance de permis de construire
non assortis de prescriptions spciales, et alors que le mode d'assainissement choisi ne garantissait pas la
protection de la nappe phratique), la prsence d'activits d'levage et de traitement des cultures telles qu'il en
rsulte une contamination partielle des eaux de ruissellement, et ce, sans que la part de responsabilit des uns et
des autres puisse davantage tre prcise, le juge se borne partager le prjudice en 3 parts gales et dclare la

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commune et l'tat, seules personnes pouvant tre mises en cause devant lui, responsables chacun du tiers du
prjudice subi (CE, 19 fvr. 1988, n 78978, de Talhouet).
Il peut galement s'avrer, la suite d'une expertise, et alors que la pollution bactriologique et le taux de turbidit
de l'eau capte sont suprieures aux normes sanitaires en vigueur, que la responsabilit ne puisse en tre
recherche auprs de la socit charge de raliser les ouvrages de captage, la turbidit de l'eau tant due aux
caractristiques particulires de la nappe phratique, et celle-ci ne pouvant tre limine que par des ouvrages
non prvus au march (CE, 25 mai 1990, Synd. cnes Plateau Gatinais, prc. supra n 96).

De manire gnrale, le fait que le prjudice ait pu tre provoqu par d'autres facteurs que ceux tirs de
la prsence des effluents d'une station d'puration contribue limiter l'indemnit accorde la victime
un niveau bien en de de ce que celle-ci attendait, ds lors notamment qu'aucune collectivit publique
ne saurait tre tenue pour seule responsable de cette situation (pour une exploitation piscicole dont la
production est altre, les causes peuvent tre, outre la pollution, la mauvaise qualit du fond du plan
d'eau, le dbit parfois nul de la rivire, la prsence de nombreux oiseaux prdateurs, des cltures
insuffisantes pour empcher la fuite des alevins, etc., CAA Nantes, 24 janv. 1996, n 93NT01179,
Vasseur, ou un phnomne mtorologique de fortes pluies, CE, 25 juin 1982, n 29496, Dumesnil).
i) valuation du prjudice
99. - Prjudices professionnels subis par les agriculteurs ou pisciculteurs - Parfois le juge se
borne accorder, compte tenu des fautes commises par les uns et par les autres, une "indemnit
globale" dont le mode de calcul rsulte d'une "juste apprciation" et n'est pas davantage explicit
(20 000 F : CE, 14 dc. 1981, Cne Montmorot, prc. supra n 32. - 80 000 F : CE, 18 juill. 1987,
n 68821, Reulet). Mais dans la plupart des affaires, il est procd des expertises.
100. - Indemnit compensatrice de l'arrt progressif de l'exploitation :
-

indemnit couvrant les frais exposs en vain pour l'installation d'une pisciculture dont
l'exploitation a cess en raison de son caractre dficitaire et frais de remise en tat des
lieux dans la limite de la valeur vnale du terrain, plus le manque gagner (CE, 26 mars
1976, Colboc : Rec. CE 1976, p. 184) ;
abandon de fosses cresson, d la pollution des sources et des eaux d'infiltration les
alimentant et une modification du rgime des eaux souterraines faisant dfinitivement
obstacle l'alimentation en eau de la cressonnire, indemnit globale de 275 000 F (CE,
11 juill. 1983, n 25462, Communaut urbaine Brest) ;
disparition d'un levage de poissons due la pollution de l'tang par une porcherie,
indemnit fixe la suite d'une expertise (CE, 11 juill. 1986, n 61719, Min. env. c/
Michallon).

101. - Remboursement du cot des travaux de nature faire cesser la cause des dommages et
rtablir la situation antrieure. - Ces travaux peuvent avoir galement pour objet de protger la zone des
captages ou des prlvements (CE, 8 fvr. 1980, Cne Venelles). Le pollueur peut tre, sans erreur de
droit, condamn par le juge rembourser indiffremment ces deux sortes de travaux, alors mme que
leur cot peut tre trs diffrent (CE, 30 avr. 1997, SIVOM Confluent). Il faut toutefois s'assurer, si
aucune alternative de ce type n'est propose au pollueur, que les solutions techniques prconises sont
bien les seules susceptibles d'assurer de faon durable l'alimentation en eau de la proprit et qu'elles
restent dans cette limite les moins onreuses. Ds lors que ces deux conditions sont remplies, il importe
peu qu'il en rsulte une amlioration par rapport aux conditions initiales (CE, 16 juin 1989, n 78452, Dpt
Puy-de-Dme).
102. - Surcot de dpense pour assurer l'alimentation en eau. - Ces dpenses supplmentaires peuvent
rsulter de la ncessit d'utiliser de l'eau d'adduction pour compenser le tarissement d'un puits (CE,
16 juin 1989, Dpt Puy-de-Dme, prc. supra n 101) ou de pomper dans un puits communal la quantit
d'eau correspondant la perte de dbit de la source (CE, 19 oct. 1979, n 4072, px Moncasi).

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103. - Pertes de production dues aux poissons morts. - L'indemnit accorde ce titre peut galement
couvrir les pertes de jouissance et les frais de rempoissonnement (CE, 30 avr. 1982, n 15718, St
CGEE Alsthom). En l'absence d'une comptabilit propre l'tang ou au plan d'eau pollu, l'estimation de
cette perte (qui peut se faire notamment partir d'une production thorique par hectare pch) prsente
un caractre incertain qui, en appel, en rend la contestation difficile par le demandeur (CAA Nantes,
24 janv. 1996, n 93NT01179, Vasseur).
La perte de production peut tre value sur la base d'un prix moyen du poisson gal la moyenne
arithmtique des prix moyens annuels pondrs (CE, 6 dc. 2002, n 230291, Cne Albestroff. - Pour les
problmes poss par l'valuation, sur une longue priode, du prjudice d ce titre, CAA Nancy, 7 dc.
2000, Cne Albestroff, prc. supra n 84).
104. - Baisse de valeur vnale de la proprit. - Ce prjudice, d'valuation difficile, est rpar dans la
mesure o la proprit est effectivement vendue (CE, 24 oct. 1984, n 43070, Joseph-Aim, encore
l'indemnit accorde, et value 150 000 F, couvre-t-elle en l'espce galement les prjudices
d'exploitation et d'agrment).
La perte du caractre prenne d'une source peut influer sur le montant de la valeur vnale du terrain
aliment par cette source. La compensation de la perte de valeur vnale en rsultant permet ainsi de
rparer le prjudice, en principe ventuel et donc non indemnisable, caus par les variations de dbit
futures (CE, 12 mai 1989, n 76619, Cne Carces).
105. - Prjudices professionnels subis par les leveurs de btail :
-

frais exposs en vue de l'analyse de l'eau et pour clore la partie assche de la pture
(CE, 24 mars 1978, Cne Saint-Brvin les Pins, prc. supra n 87) ;
pertes et manque gagner rsultant de l'amaigrissement des btes vendues pour la
boucherie (CE, 23 janv. 1984, n 34688, Cts Georges).

106. - Prjudices supports par des associations de pche :


-

frais de rempoissonnement mais condition que les dpenses exposes ce titre soient
suprieures celles qui ont t effectues dans les annes antrieures la pollution (CE,
21 avr. 1989, n 87586, Fd. assoc. pche et pisciculture Aube). Une association ne peut
faire tat du prjudice rsultant pour elle de la ncessit d'exposer l'avenir des frais pour
rempoissonner la rivire pollue, ce prjudice prsentant un caractre ventuel (CE,
12 fvr. 1982, n 15889, Fd. dptale assoc. pche et pisciculture Marne) ;
troubles subis par les associations en qualit de locataire du droit de pche et moins-value
dans l'encaissement des cotisations du fait de la diminution du nombre des adhrents,
condition que la relation directe avec la pollution puisse tre tablie (CE, 25 oct. 1978,
Assoc. pche et pisciculture "Ablettes d'Arnage" : Rec. CE 1978, tables, p. 709-941-964).

107. - Prjudice support par une collectivit publique :


-

une collectivit publique trangre est recevable demander l'tat franais rparation de
la majoration des cots d'entretien et d'exploitation de ses services de transport et de
distribution d'eau que lui cause le degr de salinit trs lev des eaux du Rhin, ds lors
qu'il est tabli que cet excs de salinit est, hauteur de 35 %, d aux rejets de la socit
des Mines et Potasses d'Alsace, et que l'tat n'a pas us de ses pouvoirs de police pour
empcher les dversements nocifs ;
l'valuation du prjudice a fait l'objet en ce cas d'un calcul complexe : ont notamment t
incluses dans ce prjudice les dpenses d'quipement et d'exploitation ralises par la
collectivit pour attnuer les effets de la salinit de l'eau. Mais la priode de responsabilit
s'achve pour elle lors de la privatisation du service de distribution d'eau, sa participation

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aux socits constitues par la suite en vue d'assurer ce service ne lui donnant pas qualit
pour demander rparation du prjudice subi par ces dernires. Sont galement exclus du
prjudice indemnisable les cots de remplacement lis l'tat des installations et
quipements au dbut de la priode de responsabilit et les surcots lis aux autres
causes de corrosions possibles (remontes salines venant de la mer, notamment). Compte
tenu de ces lments, la part de responsabilit propre l'tat franais est fixe 20 % du
prjudice invoqu (TA Strasbourg, 11 avr. 2000, Ville Amsterdam).
108. - Prjudice support par un riverain - Les troubles dans les conditions d'existence sont
indemniss sans difficults :
-

impossibilit d'utiliser l'eau d'un puits pour la boisson (10 000 F : CE, 26 juill. 1982,
n 23186, Dulac) ;
mauvaises odeurs et gne visuelle (50 000 F : TA Melun, 18 fvr. 1999, n 97-4759,
Martin : Lettre J.-Cl. env. 7/1999, p. 4).

En revanche, dans ce mme arrt, la perte de valeur vnale de la proprit n'est pas regarde comme
tablie si elle rsulte d'une estimation tablie par une agence immobilire antrieurement la ralisation
de travaux destins mettre fin aux nuisances.
109. - Prjudice cologique - Certains requrants prtendent la rparation d'un "prjudice
cologique". Cette notion peut, selon la doctrine, s'entendre tantt comme le prjudice affectant
directement un milieu naturel, tantt comme celui qui est caus par l'intermdiaire de ce milieu naturel et
dont les effets en termes d'intrts lss ne sont donc qu'indirects et collectifs. Dans les deux cas, il
s'agit d'une notion problmatique car, dans la premire dfinition, elle englobe de manire floue des
nuisances environnementales banales que, pour ne pas drouter inutilement les juges, il est sans doute
prfrable de spcifier et de chiffrer selon les catgories habituelles de la jurisprudence. Si la seconde
dfinition est plus rigoureuse, elle fait du prjudice cologique un prjudice trs difficile tablir,
chiffrer et rpartir : soit, en effet, il est invoqu par des associations de dfense de l'environnement et il
ne donnera lieu qu' des rparations symboliques. Soit l'on assoit le montant de l'indemnit sur le cot
de la remise en tat du site, conformment ce que suggre l'article 2, 8, c de la Convention de
Lugano. Mais alors, il pourra s'agir d'une indemnit d'un montant trs lev dont il sera dlicat, pour le
juge, de rpartir le montant entre des ayants droit multiples dont chacun, pris isolment, ne tire que des
profits indirects ou insignifiants de la richesse cologique du site endommag ( ce sujet, J.-Cl.
Environnement, Fasc. 1060. - G. Viney, Le prjudice cologique : Resp. civ. et assur. mai 1998, n
spcial, p. 6).
Saisi pour la premire fois, le juge administratif a donn, en tout cas, de cette notion une dfinition trs
restrictive mais qui a le mrite de la prcision, savoir la destruction "irrversible" d'un milieu d'habitat
naturel ou d'une espce vgtale ou animale protgs ou dont l'intrt a t reconnu (CAA Bordeaux,
26 nov. 2002, Office national des forts, prc. supra n 72).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


109 . - Prjudice cologique
Le "prjudice cologique" fait dsormais l'objet, sous la dnomination de "dommage caus
l'environnement", d'une dfinition lgislative. L'article L. 161-1 du Code de l'environnement,
issu de la loi n 2008-757 du 1er aot 2008, dsigne en effet sous ce terme :

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Les dtriorations directes ou indirectes mesurables de l'environnement qui :


1 Crent un risque d'atteinte grave la sant humaine du fait de la contamination des sols rsultant
de l'introduction directe ou indirecte, en surface ou dans le sol, de substances, prparations,
organismes ou micro-organismes ;
2 Affectent gravement l'tat cologique, chimique ou quantitatif ou le potentiel cologique des eaux,
l'exception des cas prvus au VII de l'article L. 212-1 du Code de l'environnement ;
3 Affectent gravement le maintien ou le rtablissement dans un tat de conservation favorable :
a) Des espces vises au 2 de l'article 4, l'annexe I de la directive 79/409/CEE du Conseil, du 2 avril
1979, concernant la conservation des oiseaux sauvages et aux annexes II et IV de la directive
92/43/CEE du Conseil, du 21 mai 1992, concernant la conservation des habitats naturels ainsi que de
la faune et de la flore sauvages ;
b) Des habitats des espces vises au 2 de l'article 4, l'annexe I de la directive 79/409/CEE du
Conseil, du 2 avril 1979, prcite et l'annexe II de la directive 92/43/CEE du Conseil, du 21 mai
1992, prcite ainsi que des habitats naturels numrs l'annexe I de la mme directive 92/43/CEE
du Conseil, du 21 mai 1992 ;
c) Des sites de reproduction et des aires de repos des espces numres l'annexe IV de la
directive 92/43/CEE du Conseil, du 21 mai 1992, prcite ;
4 Affectent les services cologiques, c'est--dire les fonctions assures par les sols, les eaux et les
espces et habitats mentionns au 3 au bnfice d'une de ces ressources naturelles ou au bnfice
du public, l'exclusion des services rendus au public par des amnagements raliss par l'exploitant
ou le propritaire.

Pour une tude de la notion, dans le contexte juridique antrieur la loi du 1er aot 20087, voir
B. Tour, De quelques embarras du concept de dommage cologique (Rev. dr. transp. 2008,
tude 7).
Pour son application pratique un cas de pollution marine, TGI Paris, 16 janv. 2008,
n 9934895010 (JCP G 2008, act. 88 ; JCP G 2008, I, 126, note K. Le Kouviour ; JCP G 2008,
II, 10053, note B. Parance ; Environnement 2008, comm. 109, note L. Neyret ; Rev. Lamy coll.
terr. avr. 2008, p. 21, obs. M. Boutonnet ; AJDA 2008, p. 934, note A. Van Lang).
contre-courant de cette tendance, signalons un arrt de la cour administrative d'appel de
Bordeaux qui, se fondant sur l'article L. 434-4 du Code de l'environnement, refuse d'indemniser
une fdration dpartementale de pche la "perte de richesse biologique d'une rivire, au
motif qu'un tel dommage ne peut par lui-mme ouvrir droit aucune rparation" (CAA
Bordeaux, 10 juin 2008, n 06BX00747, Fd. pche et protection milieu maritime
Deux-Svres : JurisData n 2008-365941 ; AJDA 2008, p. 1973). Le raisonnement, qui semble
reposer sur les attributions limites dvolues aux fdrations de pche par l'article L. 434-4 (
savoir la mise en valeur et la surveillance du domaine piscicole dpartemental) se laisse
nanmoins mal comprendre car l'article prcit dispose galement que les fdrations de
pche " participent la protection du patrimoine piscicole et des milieux aquatiques", soit
au maintien de la richesse biologique des rivires.

F. - Pollution des sols


110. - La tche de dpolluer un terrain revient normalement l'exploitant du site industriel ou de l'installation
classe dont le fonctionnement est l'origine de cette pollution. Comme il s'agit d'une opration
extrmement coteuse et difficile mettre en oeuvre dans le cas des "sites orphelins", elle est souvent
ignore ou ralise dans des conditions imparfaites (sur cette question qui chappe au cadre de ce fascicule
mais qui a fait couler beaucoup d'encre, voir les circulaires du ministre de l'environnement en date du
1er septembre 1997 : Mon. TP, TO, 7 nov. 1997, p. 344 et du 20 juillet 1999 : Dr. env. oct. 1999, n 72, p. 8).

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111. - Si des constructions sont, quelques annes aprs, difies sur le terrain pollu, il en rsulte, pour
leurs occupants un risque sanitaire susceptible de faire natre un contentieux important et complexe, celui-ci,
en effet, pouvant tre dirig tantt contre l'exploitant, tantt contre le vendeur, tantt encore contre la
commune ou l'tat.
C'est sur le fondement de l'article R. 111-2 du Code de l'urbanisme que la responsabilit de la commune
peut se voir engage, car, lorsqu'elle dlivre une autorisation de lotir ou un permis de construire, elle ne peut
ignorer le risque d'atteinte la salubrit publique rsultant de la prsence autrefois sur le mme terrain d'une
installation polluante. Il lui revient en un tel cas, dans le cadre de l'instruction de l'autorisation de lotir, de
s'entourer de tous lments d'apprciation utiles, portant prcisment sur le point de savoir si le terrain est
apte recevoir des maisons d'habitations ( noter que les services chargs de l'instruction des autorisations
d'urbanisme peuvent discrtionnairement dcider de solliciter, " titre d'information", une tude gologique
sur un site rput pollu, Rp. min. n 1683 : JOAN Q 3 mai 1999, p. 2636).
112. - La responsabilit communale peut toutefois se voir attnue par le fait qu'en tout tat de cause, le
lotisseur a lui-mme connaissance de l'tat du terrain.
La commune peut en outre appeler l'tat en garantie, ds lors que celui-ci, responsable de la police des
installations classes et qui dispose, en cette qualit, d'une capacit d'expertise suprieure, faillit son
obligation de conseil en ne l'informant pas de manire complte de l'tendue des risques. C'est du moins ce
qu'a considr un arrt de la Cour administrative d'appel de Paris (CAA Paris, 27 avr. 1999, n 96PA01320,
Cne Saint-Chron : RFD adm. 1999, p. 1076 ; Dr. env. oct. 2000, p. 9, en l'espce, prsence sur le site, o a
t ralis un lotissement, d'une usine de fabrication de piles au manganse puis d'une dcharge publique ;
la responsabilit est partage hauteur de 50 % pour le lotisseur, 35 % pour l'tat et 15 % pour la
commune). Mais cet arrt a t annul par le juge de cassation, lequel a prcis qu'un tel appel en garantie
ne peut tre demand pour la premire fois en appel et alors que le partage de responsabilit fix par les
premiers juges n'avait pas t contest par les victimes (CE, 9 mai 2001, n 209991, Cne Saint-Chron :
Juris-Data n 2001-062673).
G. - Pollution des mers et des rivages maritimes
1 Fondements de l'indemnisation
a) Secours financier exceptionnel en cas de "mare noire"
113. - Il n'est jamais arriv que l'tat franais soit reconnu responsable pour des dommages rsultant
de la pollution des mers et des rivages par des hydrocarbures chapps d'un navire, les navires ayant
caus de tels dommages s'tant toujours rvls jusqu' prsent tre des navires construits et mis en
service l'tranger, et l'activit desquels l'tat franais n'avait aucune part. Il peut arriver qu'en de tels
cas, l'tat, alors mme qu'il n'y est tenu par aucun texte, alloue un secours financier aux victimes, mais
celles-ci sont alors irrecevables demander au juge que ce secours soit fix un montant plus lev
(CAA Nantes, 12 dc. 1992, n 89NT00404, Fresil).
b) Responsabilit de l'tat dans le contrle technique de la construction des navires
114. - Si toutefois le cas survenait d'une pollution marine provoque par un navire chou ou naufrag,
et l'gard duquel l'tat se verrait rechercher sa responsabilit, il pourrait tre fait application d'une
jurisprudence dj labore propos du naufrage d'un cargo et selon laquelle l'tat peut voir (sur un
fondement qui serait actuellement celui de la loi du 5 juillet 1983 et de son dcret d'application du
30 aot 1984) sa responsabilit engage l'gard des victimes raison de fautes simples commises
dans l'exercice de sa mission de surveillance et de contrle technique de la construction et la mise en
service des navires (CE, sect., 13 mars 1998, Amon et a. : Juris-Data n 1998-050037 ; Rec. CE 1998,
p. 82 ; CJEG 1998, p. 197, concl. Touvet ; D. 2000, somm. p. 246, comm. Bon-Bchillon).
115. - En l'espce, aucune faute n'avait t reconnue, mais tel n'a pas t le cas dans une autre espce
relative au naufrage d'un chalutier et qui, juge par la Cour de Bordeaux, a donn lieu au versement
d'indemnits en faveur des familles des victimes du naufrage. Toutefois, comme les constructeurs du

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navire avaient, dans la conception et la ralisation du navire en cause, commis des erreurs ayant
concouru titre principal la survenance du naufrage, la part de responsabilit de l'tat a t limite
20 % du prjudice subi (CAA Nantes, 4 nov. 1999, n 97NT00921, Min. quip. c/ Crochemore et a. :
Juris-Data n 1999-109103 ; Dr. adm. 2000, comm. 98 ; JCP G 2001, II, 10466, concl. J.-F. Millet).
c) Responsabilit de l'tat dans la police du domaine public maritime
116. - Action de l'tat contre le propritaire, le commandant ou l'affrteur - La Convention
internationale de Bruxelles du 29 novembre 1969 sur la responsabilit civile pour les dommages dus la
pollution par les hydrocarbures, modifie par le Protocole de Londres du 27 novembre 1992, prvoit que
l'action en responsabilit doit tre dirige contre le propritaire du navire. Les articles L. 218-5 L. 218-8
du Code de l'environnement ont institu cet effet une procdure de constatation des infractions et de
rpression des infractions par voie d'amende. En revanche, la Convention de Bruxelles s'oppose, par
son article 4, ce que les prposs du propritaire du navire, le commandant, les membres d'quipage
et l'armateur ou l'affrteur de ce mme navire soient condamns rparer l'atteinte porte au domaine
public maritime du fait d'une pollution par hydrocarbures, " moins que le dommage ne rsulte de leur
fait ou de leur omission personnels commis tmrairement et avec conscience qu'un tel dommage en
rsulterait probablement".
117. - Contravention de grande voirie - L'tat, qui dispose ainsi, dans le cadre de la Convention de
Bruxelles et des dispositions prcites du Code de l'environnement, d'une voie de droit imprative pour
obtenir rparation du propritaire ne peut engager contre celui-ci une procdure de contravention de
grande voirie. Il ne peut pas davantage le faire contre le commandant, l'armateur ou l'affrteur, dans la
mesure o la convention y fait obstacle. Ainsi, le prfet, saisi de la demande d'un particulier tendant ce
qu'il fasse dresser un procs-verbal de contravention de grande voirie l'encontre du propritaire d'un
navire ptrolier dont le naufrage a caus une pollution des eaux par les hydrocarbures (il s'agissait en
l'occurrence du navire "Erika"), du commandant de ce navire et de la socit ayant affrt ce mme
navire, est tenu de rejeter cette demande (CAA Nantes, 14 oct. 2003, n 01NT02101, Cacheux : AJDA
2004, p. 85).
118. - Action de l'tat contre le propritaire des produits ptroliers - En revanche, la Convention
du 29 novembre 1969(V. supra n 116) ne s'oppose pas ce que toute autre personne morale ou prive
l'origine d'une pollution par hydrocarbures, comme, notamment, le propritaire des produits ptroliers,
fasse l'objet d'une contravention de grande voirie. La saisine du juge des contraventions de grande voirie
constitue mme une obligation lorsqu'elle a pour but d'"enlever les obstacles crs de manire illicite,
notamment, la suite d'une pollution par des produits ptroliers qui s'oppose l'exercice, par le public,
de son droit l'usage de ce domaine". Le juge prcise que "si l'obligation ainsi faite ces autorits
trouve sa limite dans les autres intrts gnraux dont elles ont la charge et, notamment, dans les
ncessits de l'ordre public, elles ne sauraient lgalement s'y soustraire, en revanche, pour des raisons
de simple convenance administrative..." (CAA Nantes, 14 oct. 2003, n 01NT02101, Cacheux : AJDA
2004, p. 85, en l'espce, il a t considr que le prfet avait valablement motiv son refus. Le groupe
ptrolier s'tait, en effet, engag " assumer financirement et techniquement les oprations de
pompage du reste de la cargaison du ptrolier naufrag, ainsi que le traitement des dchets et
contribuer au financement du nettoyage et de la remise en tat du littoral". Or une procdure de
contravention de grande voirie engage l'encontre de socits de ce groupe n'aurait pu avoir qu'une
incidence ngative sur la procdure amiable ainsi entreprise).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


118 . - Action de l'tat contre le propritaire de produits ptroliers

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Le Conseil d'tat a annul, pour un motif d'irrgularit, l'arrt de la cour administrative d'appel
de Nantes du 14 octobre 2003 et, se prononant nouveau sur l'affaire, a repris l'analyse faite
par la cour : savoir que si la convention du 29 novembre 1969 s'oppose ce que l'tat
engage l'encontre du propritaire ou du commandant du navire une procdure de
contravention de grande voirie, elle ne fait en revanche pas obstacle ce que toute autre
personne, et notamment la compagnie ptrolire ayant affrt ce navire, soit condamne, sur
le fondement d'une contravention de grande voirie, rparer l'atteinte porte au domaine
public maritime.
Le Conseil d'tat confirme galement la manire dont la cour avait encadr l'exercice par les
autorits charges de la police du domaine public maritime de leurs comptences rpressives :
si celles-ci ne peuvent se soustraire pour des raisons de simples convenances administratives
leur obligation d'enlever les obstacles crs la suite d'une pollution par des produits
ptroliers, elles gardent la possibilit de refuser, pour un motif d'intrt gnral, de dresser un
procs-verbal de contravention de grande voirie, notamment afin de prserver la coopration
engage avec la compagnie ptrolire dans le but d'assurer le traitement des consquences
du naufrage (CE, 30 sept. 2005, n 263442, Cacheux : JurisData n 2005-068948 ; AJDA 2005,
p. 2469, concl. P. Collin ; RJEP/CJEG 2006, p. 347, note C. Guettier ; LPA 5-6 juin 2006, p. 12,
note M. Touzeil-Divina).

2 valuation du prjudice
a) Prjudice subi par les tablissements portuaires
119. - Les ports appartenant au domaine public maritime, ils bnficient d'un rgime de protection
permettant, en cas de pollution par des hydrocarbures, l'tablissement charg de la gestion du port de
demander au responsable de cette pollution le remboursement des dpenses engages pour le
nettoyage du plan d'eau. La procdure utilise est celle de la contravention de grande voirie (CAA Lyon,
25 mars 1993, St BP France : Rec. CE 1993, tables, p. 961-969-1035).
120. - La relaxe peut tre obtenue s'il apparat que le produit polluant s'est dvers dans le plan d'eau
la suite d'une manoeuvre fautive de l'Administration (CAA Lyon, 9 mai 1989, secr. d't. mer c/ St Borg
Shipping Ltd : Rec. CE 1989, p. 315, l'lment dterminant qui a permis la relaxe est le fait que le produit
polluant ne provenait pas de la cargaison du navire et n'a fait que transiter par lui) ou si celle-ci met le
capitaine du navire dans l'impossibilit de prendre les mesures propres viter la ralisation du
dommage (a contrario, CE, 7 janv. 1983, n 31741, St Citerna Maritima).
121. - Seule importe l'origine matrielle de la pollution et non pas la responsabilit pnale. Ainsi le fait
qu'un jugement devenu dfinitif du tribunal commercial maritime ait imput la responsabilit de l'accident
qui a caus la pollution un autre quipage que celui qui avait en cargaison le produit polluant ne
dcharge pas ce dernier de la responsabilit qu'il encourt du fait de la contravention (CE, 1er juill. 1983,
Lajarin : Rec. CE 1983, p. 297).
b) Prjudice subi par les propritaires des navires
122. - Si ce sont les navires qui ont t endommags du fait de la pollution des eaux d'un bassin
portuaire, ce sont les rgles gnrales de la responsabilit de la personne publique qui s'appliquent,
avec la possibilit pour l'administration portuaire d'invoquer la faute de la victime.
123. - Si cette faute a consist demander l'autorisation d'accoster un bassin dont la pollution tait
visible, il faut en outre, pour que le caractre exonratoire de cette faute soit reconnu, que la victime ait
t consciente du caractre anormalement dangereux de cette pollution, et ce, sans qu'il lui soit
ncessaire pour cela de mener des analyses et des essais auxquels ne peut procder que
l'administration charge de l'entretien du port et de la dlivrance des autorisations d'accostage (CE,

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28 mars 1980, Min. quip. c/ Cie d'Assurance Rhne-Mditerrane : Rec. CE 1980, tables,
p. 823-919-922).
H. - Pollution atmosphrique
124. - La loi sur l'air et l'utilisation rationnelle de l'nergie du 30 dcembre 1996, outre qu'elle prsente, dans
son article 2, une dfinition de ce qui constitue une "pollution atmosphrique", reconnat galement, dans
son article 1er, l'existence d'un droit pour chacun " respirer un air qui ne nuise pas sa sant". Certains
dputs et snateurs se sont inquits, lors des dbats parlementaires, des risques contentieux que
l'affirmation d'un tel droit pourrait ventuellement gnrer. Le cas le plus redout serait celui d'une personne
imputant la dgradation de son tat de sant au fait d'avoir respir un air pollu et qui attaquerait en justice
l'tat pour ne pas avoir su prserver la qualit de l'air.
La doctrine s'est toutefois montre rserve sur l'existence d'un tel risque, l'article 1er n'ayant notamment,
selon R. Romi, pas d'effets juridiques directs (R. Romi, Atmosphre, atmosphre : RD publ. 1997, p. 215,
mais le mme auteur admet que l'article 3, dans sa prcision, "est mme de crer un climat favorable la
rception d'actions publiques, voire, c'est vrai, d'actions contentieuses"). Un point complet sur cette question
est fait par M. Moliner-Dubost (M. Moliner-Dubost, Le droit de chacun respirer un air qui ne nuise pas la
sant : Rev. jur. env. 2003, p. 431). Selon elle, "le succs d'un recours de plein contentieux dirig contre
l'tat parat bien thorique, la mise en oeuvre du droit l'air ne s'analysant pas comme une obligation de
rsultat. La loi le prsente d'ailleurs clairement comme un objectif auquel chacun doit concourir"
(M. Moliner-Dubost, op. cit., p. 435. - V. aussi J.-P. Pissaloux, La loi sur l'air : LPA 16 mai 1997. J.-Y. Faberon, La loi du 30 dcembre 1996 sur l'air et l'utilisation rationnelle de l'nergie : Rev. jur. env.
1997, p. 133. - M.-W. Millereau, Principes gnraux et poursuite des objectifs de la loi sur l'air : Dr. env. mars
1997, p. 14).
125. - La jurisprudence n'a en tout cas pas encore enregistr d'application contentieuse de la loi du
30 dcembre 1996. Les importants effets dommageables que la pollution atmosphrique serait susceptible
d'avoir sur la sant et l'environnement (les pluies acides, le dprissement des massifs forestiers, "l'effet de
serre", l'atteinte la couche d'ozone, etc.) n'ont pas davantage donn lieu des actions en responsabilit
diriges contre des autorits administratives en charge de la qualit de l'air. De sorte que les dcisions de
justice prsentes ci-dessus portent sur des litiges autrement modestes o il est question de salissures de
fume et surtout de mauvaises odeurs...
126. - Les tablissements causant ces dommages sont tantt des ouvrages publics de traitement des
ordures, lesdits dommages tant susceptibles d'tre indemniss s'ils prsentent un caractre anormal et
spcial, tantt galement des installations classes, pour lesquelles le requrant devra tablir une faute de
l'tat.
1 Odeurs et nuisances olfactives provenant d'ouvrages publics et constituant des dommages
anormaux et spciaux
127. - Exemples :
-

nuisances olfactives provenant d'une station d'puration excdant "notablement" les


inconvnients devant normalement rsulter d'un tel voisinage. Les troubles d'exploitation
subis de ce fait par une entreprise sont valus 100 000 F. La commune est condamne
payer cette somme, mais elle obtient de se faire garantir 30 % par l'tat qui a dtermin
l'emplacement de la station et a assur sa matrise d'oeuvre, et 20 % par la socit qui en
a assur la construction (CE, 8 fvr. 1978, n 99901, ts Duchesnay) ;
mme type de nuisances provenant galement d'une station d'puration et values
55 000 F (dont 10 000 F indemnisent le prjudice subi pendant 4 annes). Contrairement
l'espce prcdente, la commune n'a pu obtenir d'tre garantie par l'tat, car n'a pas t
analys comme un appel en garantie dirig contre ce dernier le moyen par lequel la
commune se bornait faire valoir que la station avait t agre par le service des Ponts et
Chausses et excute sous la surveillance de ce dernier (CE, 26 avr. 1978, n 3978, Cne

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Ozoir-la-Ferrire) ;
odeurs nausabondes provenant d'une station de ventilation et ayant temporairement
envahi un appartement : 50 000 F (CE, 14 dc. 1984, n 49810, Synd. intercnal rgion
toulonnaise pour vacuation en mer des eaux uses) ;
troubles de jouissance provoqus, chez le propritaire d'un tang, par les odeurs
nausabondes et l'aspect putride de cet tang, du fait des rejets d'une usine de traitement
des ordures mnagres (CE, 16 janv. 1987, n 56015, Marini, troubles valus 20 000 F
en l'espce) ;
perte de valeur vnale du fait des troubles anormaux de voisinage provoqus par une
station d'puration (CE, 9 mars 1984, n 36576, Bondot) ;
troubles de voisinage subis pendant 56 mois par une exploitation agricole du fait du mauvais
fonctionnement d'un champ d'pandage : 14 000 F (CE, 19 mars 1986, n 12097, Cne
Saint-Laurent sur Mure) ;
perte de bnfices pour l'exploitant d'un camping dont les occupants taient incommods
par les odeurs provenant d'une station d'puration (CAA Bordeaux, 25 fvr. 1993,
n 90BX06281, Cne Saint-Pe sur Nivelle).

2 Odeurs et nuisances olfactives provenant d'installations classes fonctionnant dans des


conditions anormales
128. - Mauvaises odeurs et fumes provenant d'une installation de broyage et de mise en
dcharge contrle d'ordures et ressenties pas les occupants d'un lotissement - L'exploitant n'avait
pas respect les prescriptions qui lui avaient t signifies, qui lui imposaient notamment d'viter les
manations malodorantes dans le voisinage et lui interdisaient d'incinrer les ordures en plein air. Il a
donc t reconnu fautif, alors mme qu'il n'avait pas fait l'objet, de la part de l'tat, d'une mise en demeure
de respecter ces prescriptions. Il est accord aux demandeurs une allocation annuelle uniforme qui ne
tient pas compte de leurs dates respectives d'installation, ds lors que les dommages trouvent leur origine
dans le mauvais fonctionnement de l'ouvrage et non dans sa seule existence. Le montant de cette
allocation annuelle, qui tient compte en revanche de la diffrente exposition des logements par rapport
aux vents dominants, varie entre 13 000 F et 5 000 F (CAA Bordeaux, 29 dc. 1989, n 89-293, SIVOM
pour quipement et extension rgion Courson et Narbonne-rural : Rec. CE 1989, tables, p. 830-843).

II. - Protection des constructions contre les risques naturels


A. - Fondements lgaux des actions de protection
1 Plans de prvention des risques naturels majeurs
129. - La loi du 13 juillet 1982(Journal Officiel 14 Juillet 1982) relative l'indemnisation des victimes de
catastrophes naturelles prvoyait la possibilit pour l'tat d'laborer des plans d'expositions aux risques
naturels prvisibles (PER). La loi du 2 fvrier 1995(Journal Officiel 21 Fvrier 1995) leur a substitu les
plans de prvention des risques naturels majeurs (PPR). Sont galement soumis, depuis 1995, au rgime
des PPR les plans de surfaces submersibles et les plans de zones sensibles des incendies de fort.
a) Responsabilit sans faute
130. - Les servitudes institues par les plans de prvention des risques naturels majeurs ne sont pas au
nombre de celles vises par les dispositions de l'article L. 160-5 du Code de l'urbanisme (CE, sect.,
29 dc. 2004, n 257804, St amnagement coteaux Saint-Blaine : Juris-Data n 2004-067762 ; Dr.
adm. 2005, comm. 45, note J.G. Mahinga ; tudes foncires 2005, n 113, p. 40, chron.
J.P. Demouveaux ; Rev. Lamy coll. terr. 2005, p. 20 ; CJEG 2005, p. 105, concl. F. Sners ; BJDU 2005,
concl. F. Sners, p. 180, obs. J.-C. Bonichot, note J. Trmeau ; DAUH 2005, n 853, chron. C. Debouy
et H. Prinet-Marquet. Cette dcision confirme, CAA Nancy, 10 avr. 2003, n 97NC02711, St le Nid :
Environnement 2003, comm. 70, note P. Trouilly ; AJDA 2003, p. 1619, note F. Cassin ; RD imm. 2003,
p. 248, note Y. Jgouzo ; JCP G 2003, II, 10160, note H. Arbousset).

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Cette jurisprudence s'appuie sur le fait, d'une part, que "le plan d'exposition aux risques naturels de
mouvements de terrain ne poursuit pas un simple objectif de rgulation conomique en vitant
d'ventuels litiges entre lotisseurs et acqureurs, mais vise prserver la scurit des populations
exposes ces risques"(CAA Nancy, 10 avr. 2003, St le Nid, prc.), et d'autre part, sur ce qu' "il rsulte
des termes de la loi du 2 fvrier 1995, clairs par ses travaux prparatoires, que le lgislateur a
entendu faire supporter par le propritaire concern l'intgralit du prjudice rsultant de
l'inconstructibilit de son terrain nu rsultant des risques naturels le menaant, sauf dans le cas o ce
propritaire supporterait une charge spciale et exorbitante hors de proportion avec l'objectif d'intrt
gnral poursuivi..."(CE, 29 dc. 2004, St Coteaux Saint-Blaine : Juris-Data n 2004-050627). Les
critres fixs par le Conseil d'tat dans la dcision de section "M. Bitouzet" du 3 juillet 1998 (charge
spciale et exorbitante hors de proportion avec l'objectif poursuivi) sont alors repris pour justifier, en
l'espce, l'absence de droit indemnisation du lotisseur sur le terrain de la responsabilit sans faute.
Le raisonnement suivi par le Conseil d'tat revient instituer un principe gnral de non-indemnisation
des servitudes environnementales la seule condition que celles-ci poursuivent un but d'intrt gnral.
Mais de quelle servitude de ce type peut-on dire qu'elle ne poursuit pas un but d'intrt gnral ?
131. - Les premiers cas d'application de cette jurisprudence confirment le risque d'une jurisprudence
trs restrictive quant ce qui est susceptible d'tre reconnu comme une charge spciale et exorbitante.
La jurisprudence "Bitouzet" (prc. supra n 130) n'a, jusqu' prsent donn lieu aucune indemnisation
accorde sur ce fondement (J.-Cl. Administratif, Fasc. 872 ou J.-Cl. Collectivits territoriales,
Fasc. 1334) et il semble qu'il en sera de mme pour la jurisprudence-soeur "St des Coteaux
Saint-Blaine" (prc. supra n 130. - notamment, CAA Bordeaux, 4 juill. 2005, n 02BX01095, Assoc.
protection habitants rive gauche Tarn).
b) Responsabilit pour faute
132. - Tant que le plan de prvention des risques naturels majeurs qu'elle labore n'est pas encore
publi, la commune ne commet pas de faute en dlivrant une autorisation de lotir dans une des zones
dclares inconstructibles par ce plan sans informer le lotisseur de l'laboration de ce dernier. Elle ne
commet pas davantage de faute en laissant librement le lotisseur procder la ralisation de son projet,
tout en lui imposant la ralisation d'tudes complmentaires de sol destines parfaire le diagnostic des
risques encourus et prciser les mesures mettre en oeuvre concernant la pose des fondations (CAA
Nancy, 10 avr. 2003, St le Nid, prc. supra n 130).
2 Article R. 111-3 du Code de l'urbanisme
133. - Abrog par le dcret n 95-1089 du 2 octobre 1995, cet article disposait que : "La construction sur
des terrains exposs un risque tel que : inondation, rosion, affaissement, boulement, avalanches,
peut si elle est autorise, tre subordonne des conditions spciales. Ces terrains sont dlimits par
arrt prfectoral pris aprs consultation des services intresss et enqutes, dans les formes prescrites
par le dcret n 59-601 du 6 juin 1959 relatif la procdure d'enqute pralable la dclaration d'utilit
publique".
134. - Les carences, dans la dlimitation des zones risques, auxquelles pouvait donner lieu l'application
de l'article R. 111-3 ont constitu le fondement de nombreuses actions indemnitaires. Rappelons qu'un
retard, une lenteur ou une inertie imputables l'tat ou la commune dans la dlimitation des zones
risques n'engageaient pas la responsabilit de ceux-ci sur le fondement du principe d'galit des citoyens
devant les charges publiques, mais taient bien constitutifs de fautes, dans la mesure o ils ne mettent
pas l'autorit charge de dlivrer les permis de construire en mesure d'apprcier l'importance et la ralit
du risque ventuel, lorsqu'tait sollicit un permis de construire dans la zone concerne.
135. - Le moyen tir de l'action fautive de l'tat ou de la commune dans leur action de dlimitation des
zones exposes des risques naturels est gnralement associ au moyen tir de l'erreur manifeste
d'apprciation commise par l'autorit charge de dlivrer le permis de construire, ainsi qu'avec celui tir
de la faute lourde commise dans l'exercice des pouvoirs de police du maire, mais il doit normalement s'en

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distinguer.
136. - Exemples o le juge a reconnu l'existence d'une carence dans l'application de l'article
R. 111-3, pour ne pas avoir dlimit de zones risques :
-

dfaut de prise en compte par un prfet d'un rapport circonstanci d'un ingnieur
divisionnaire de l'tat (CE, 3 nov. 1989, Sanz-Samenayr : RD publ. 1990, p. 1177) ;
abstention du prfet, alors que le secteur, susceptible d'tre atteint par des eaux courantes
aussi bien que par des eaux mortes, ne pouvait tre regard comme exempt de risques
d'inondations. Cette abstention a pour effet prjudiciable de ne pas mettre l'Administration
en mesure d'apprcier la ralit et l'importance des risques d'inondation lorsqu'ont t
dlivrs les permis de construire (CE, 22 fvr. 1989, n 82298, Min. quip. c/ px Faure).

3 Article R. 123-18 du Code de l'urbanisme


137. - La commune peut dlimiter, dans son POS, les secteurs o l'existence de risques naturels justifie
que les constructions soient interdites ou soumises des prescriptions. Il peut donc lui tre reproch, sur
cette base, d'avoir commis une erreur manifeste d'apprciation dans la rdaction de son POS (sur cette
question, ainsi que sur les moyens dont disposent les communes pour mettre en oeuvre, par les POS, la
prise en compte des risques naturels et technologiques, voir plus prcisment, E. Royer, Le risque dans
les plans d'occupation des sols : RGCT 1999, p. 491).
4 Article L. 421-3 du Code de l'urbanisme
138. - Il peut arriver qu'aucune erreur manifeste d'apprciation ou carence fautive ne puisse tre
reproche l'tat au regard des dispositions des articles R. 111-2 et R. 111-3, des prescriptions
destines prvenir les risques d'affaissement du sol ayant t incluses la demande de l'tat dans le
rglement de lotissement, mais qu'en revanche une faute ait t commise au regard des dispositions de
l'article L. 421-3 du Code de l'urbanisme, certains permis de construire ayant t dlivrs en
mconnaissance de ces prescriptions (CAA Nancy, 6 aot 1993, n 92NC00568, Cts Derlin et Lovato).
5 Article L. 2221-1 du Code gnral des collectivits territoriales
139. - Pouvoirs de police gnrale - L'article L. 2221-1 du Code gnral des collectivits territoriales
confre aux maires des pouvoirs de police gnrale dans la forme qui pendant longtemps a t celle de
l'ancien article 131-2 du Code des communes. Le dfaut d'exercice par le maire de ses pouvoirs de police
peut toujours tre invoqu concurremment la mise en cause de l'action de l'tat.
140. - Moyens d'information dont disposent les maires - Les communes se heurtent souvent, dans
leur action de prvention des risques naturels, la difficult de se procurer les moyens d'information
indispensables sur l'existence du risque. C'est normalement "l'tat qui a pour mission de dire le
risque"(Rp. min. n 33955 ; JOAN Q 7 mars 1988, p. 1001), mais une commune n'en a pas moins le
devoir de se procurer auprs des services de l'tat les informations et documents (atlas des zones
inondables, tudes cartographiques et gomorphologiques...) qui lui permettront ensuite de mener son
action propre et d'tablir ventuellement un plan de prvention. S'agissant des risques lis au climat
(inondations, scheresse), l'tat a mis en place une procdure de vigilance et d'alerte mtorologique
destins principalement aux maires et qui prvoit l'laboration deux fois par jour par Mto-France d'une
carte de vigilance mtorologique tablie partir d'un code de couleur (vert/jaune/orange/rouge) et
disponible sur son site Internet (www.nicto.fr). Les maires peuvent galement se renseigner auprs de la
prfecture afin de prendre connaissance de l'volution de la situation au plan dpartemental et des
mesures de prvention prendre localement (Rp. min. n 9087 ; JO Snat Q 20 nov. 2003, p. 3400 ;
Collectivits-Intercommunalit 2004, comm. 16. - Sur le service d'alerte des crues, V. infra n 169).
B. - Domaines d'intervention
1 Risques d'boulements ou de glissements de terrain

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a) Responsabilit sans faute du fait de dommages de travaux publics


141. - Il peut arriver qu'un ouvrage public soit directement l'origine d'un boulement. La responsabilit
de la personne publique qui le possde est alors engage sur le fondement de la responsabilit sans
faute. Le cas peut arriver en cas d'ouvrages routiers et de terrassement. Mais la qualification d'ouvrage
public est parfois problmatique. Ainsi a-t-il t jug que l'amnagement par une commune du sommet
d'une corniche en promenade publique ne lui confre pas le caractre d'ouvrage public (CE, 14 janv.
2005, n 233845, Soltes : Juris-Data n 2005-067904 ; Rev. Lamy coll. terr. 2005, n 12).
b) Carences fautives de l'tat ou de la commune
142. - Conditions d'engagement de la faute lourde - De manire gnrale, les cas o la
responsabilit administrative est reconnue par le juge sont assez rares quand l'action est engage sur le
seul terrain de l'inaction de l'autorit de police. La faute lourde est en effet exige. Or le juge, pour
apprcier l'existence d'une telle faute, prend en compte, non pas la fragilit du sol telle qu'elle a t
rvle par l'accident, mais les caractristiques de la zone telles qu'elles taient connues la date
laquelle ont t autorises les constructions (CE, 17 dc. 1971, Vricel : AJDA 1972, p. 124, chron.
Labetoulle, effondrement du sol qui n'a pas t prcd d'indices permettant de souponner l'existence
d'un danger auquel le maire aurait d parer par des mesures de scurit).
143. - Actions qui incombent l'administration - L'action peut consister mettre en oeuvre des
mesures de prvention (CE, 29 dc. 1989, Cassagne : Rec. CE 1989, tables, p. 514-903-914) mais
aussi, en cas d'une construction prive illgale faisant courir des risques, engager contre le
propritaire l'action publique prvue par les dispositions des articles L. 480-1 du Code de l'urbanisme(TA
Nice, 11 mai 2004, n 9902678, St nationale de literie : Rev. jur. env. 2005, p. 93, chron. J. Sironneau).
144. - Limites de la responsabilit administrative - l'occasion d'un glissement de terrains ayant
provoqu la destruction de plusieurs habitations, il a t jug que "des circonstances d'ordre naturel ne
sauraient engager la responsabilit ni de l'tat, ni du dpartement, ni de la commune, qui ne sont pas
lgalement tenus de crer un service de surveillance de la stabilit des terrains, ni d'assurer la protection
des habitants contre les mouvements naturels des sols"(CAA Nantes, 9 juin 1993, n 91NT00682, de la
Porte des Vaux). De mme une commune ne peut tre considre comme lgalement tenue de raliser
des travaux confortatifs sur une falaise prsentant des risques d'boulement (CE, 25 nov. 1983,
n 37444, Sice).
145. - Absence d'obligation de rsultat - L'Administration n'est pas soumise une obligation de
rsultat. Il ne suffit donc pas pour qu'une faute lourde soit reconnue, que les mesures effectivement
prises se soient, au vu des vnements postrieurs, rvles insuffisantes, puisque, dans les exemples
qui suivent, et qui ont vu une ralisation des risques, la faute lourde n'a pas t reconnue :
-

en prsence d'une falaise compose de roches friables rendues instables sous l'action des
agents atmosphriques, le maire avait enjoint une habitante menace par les
boulements de ne plus habiter son domicile, avait tudi les moyens de faire cesser les
dangers et avait saisi l'administration suprieure, mais il n'avait pas entrepris les travaux
coteux qui eussent t ncessaires pour parer durablement au danger du fait "des
moyens limits dont disposait la commune"(CE, 25 nov. 1983, Sice, prc. supra n 144) ;
en prsence d'une falaise prsentant les mmes caractristiques que prcdemment, la
commune avait renonc entretenir une tranche destine protger des boulements
les habitations construites en contrebas, car cette tranche s'tait rvle inefficace. Dans
l'attente d'expertises techniques qui lui indiqueraient les mesures prventives qu'il lui fallait
mettre en oeuvre, elle faisait procder priodiquement la destruction des blocs rocheux
qui menaaient de se dtacher de la falaise (CE, 29 dc. 1989, Cassagne, prc. supra
n 143).

c) Autorisations d'urbanisme illgales

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146. - Permis de construire - Il est de principe que le permis de construire n'emporte par lui-mme
aucune garantie sur la stabilit ou la rsistance du sol destin recevoir les constructions autorises
(CE, 20 avr. 1966, Loncq : Rec. CE 1966, p. 268. - CE, 13 mars 1989, Bousquet : Rec. CE 1989, p. 89).
La faute rsulte donc, non pas de la seule intervention d'un accident mais de la constatation de l'illgalit
ou de l'annulation de l'autorisation de construire ou d'occuper le sol pour mconnaissance de l'article R.
111-2 du Code de l'urbanisme. Cette mconnaissance n'est pas aisment admise, l'existence d'un
risque naturel qui tient la fragilit du sol tant particulirement difficile dceler et ce risque devant
tre connu de l'administration lorsqu'elle dlivre le permis de construire. En outre, les dispositions de
l'article R. 111-2 sont des dispositions "permissives" qui conduisent limiter le contrle juridictionnel de
la lgalit du permis de construire la recherche de l'erreur manifeste d'apprciation.
147. - Exemples o l'existence d'une faute de l'administration a t reconnue :
-

la prsence de prescriptions spciales figurant dans un permis de construire une habitation


prvue sur un terrain glissant ne constituait pas en l'espce une mesure de prcaution
suffisante ; eu gard aux fondations du projet, l'tat a commis une faute en dlivrant le
permis (CAA Nancy, 6 aot 1993, n 92NC00568, Derlin c/ Min. quip.) ;
construction implante dans un thalweg et soumise un risque important de coule de
boue en cas de fortes prcipitations. C'est une faute pour l'administration que d'avoir
dlivr le permis de construire dans de telles conditions (CAA Marseille, 21 fvr. 2002,
n 98MA01636, Baudizzone) ;
permis de construire accord sans rserves ni prescriptions particulires, alors que le
risque de glissement de terrain ressortait d'un "atlas des glissements de terrain", rdig
dans le mois o a t dlivr le permis (CAA Nancy, 2 fvr. 2006, n 03NC00993,
Vandecasteele).

148. - Exemples o l'existence d'une faute de l'administration n'a pas t reconnue :


-

glissement de terrain caus par l'rosion fluviale, et qui, survenu en 1978, ne pouvait tre
prvu en 1968, lorsque la construction a t autorise (CE, 23 fvr. 1983, n 22195, px
Dubroca) ;
risque d'affaissement du sol d une dissolution du sel situ en profondeur rvle en
1982. Absence de faute des services de l'tat pour ne pas avoir mis en oeuvre la
procdure de dlimitation des zones exposes aux risques naturels et avoir dlivr le
permis de construire, ds lors qu'en 1965, date laquelle le permis de construire a t
dlivr, le service des mines, consult l'occasion, n'avait pas tat d'un tel risque et qu'une
expertise, diligente aprs les dsordres, n'a pu dterminer les causes exactes de
l'affaissement du sol (CE, 13 mars 1989, Bousquet, prc. supra n 146) ;
terrain expos des risques d'affaissement en raison de sa structure gologique ou de la
prsence d'une galerie souterraine. Absence de faute avoir dlivr le permis ds lors que
ces risques n'taient pas connus de l'administration la date de sa dlivrance (CE, 29 juin
1992, Leblanc : Juris-Data n 1992-045255 ; Dr. adm. 1992, comm. 398. - CAA Bordeaux,
7 mai 2002, n 98BX01147, Mondet. - V. aussi CE, 13 juin 2003, Min. quip. c/ St
SMAC-Acirod, 213991 : Juris-Data n 2003-065596 ; Collectivits-Intercommunalit
2003, comm. 192, note L. Erstein ; AJDA 2003, p. 1520) ;
le prfet avait dlivr une autorisation de lotissement sans l'assortir de conditions
spciales, alors que le terrain tait expos aux boulements : le juge a toutefois tenu
compte du fait qu'il n'tait pas en mesure, au vu de la seule nature du sol, de reconnatre la
prsence d'un risque de glissement ou d'boulement et qu'il n'avait donc pas commis de
faute (CAA Nancy, 1er juill. 1993, n 92NC00504, Min. quip. c/ St Publico) ;
autorisation de lotissement dlivre par le prfet, mais assortie de prescriptions relatives
l'vacuation des eaux uses, prcaution devant assurer suffisamment la stabilit du terrain
situ dans une zone de glissements, et qui ont t considres comme suffisantes (CE,
13 dc. 1996, n 89269, Lacour).

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d) Faute exonratoire du constructeur ou du lotisseur


149. - En tout tat de cause, l'implantation d'une construction sur un terrain expos des risques
d'affaissement du sol met en cause l'imprudence coupable du constructeur lui-mme. Celui-ci en effet
"doit s'assurer lui-mme de la scurit des lieux o il se propose de construire". Plus prcisment face
un lotissement dont le terrain prsente des risques d'effondrement, il incombe au lotisseur de "veiller aux
vices du sol", et au constructeur de "s'assurer de la solidit du sol avant d'entreprendre les
constructions". Leur faute reste distincte de celle commise par l'administration, de sorte que la part de
responsabilit leur incombant ne peut tre supporte par celle-ci (CAA Nancy, 2 fvr. 2006,
n 03NC00993, Vandecasteele, prc. supra n 147).
Ainsi, si le prfet commet une erreur manifeste d'apprciation en accordant, sans prescriptions
spciales, l'autorisation de lotir un terrain prsentant une pente de 20 36 %, situ dans une zone de
type minier trs fracture et htrogne avec des coulements d'eau, le lotisseur, de son ct, en
procdant la commercialisation des 12 lots sans tude gotechnique d'ensemble propre clairer les
acqureurs des lots, commet une imprudence de nature attnuer hauteur de 50 % la faute commise
par l'Administration (CAA Lyon, 9 dc. 1992, n 91LY00327, px Gire).
De mme, dans un cas de glissement de terrain ayant affect une maison dont le permis de construire
n'aurait pas d tre dlivr sans prescriptions spciales, le fait pour les constructeurs d'avoir mis en
place des fondations et un dispositif d'coulement des eaux pluviales insuffisants est de nature
attnuer la faute commise par l'Administration dans la proportion d'un tiers (CAA Lyon, 17 oct. 1990,
n 89LY00068, Min. quip. c/ Diennet).
Il peut tre encore reproch au constructeur d'avoir annex sa demande de permis de construire une
tude gologique qui concluait de manire errone la constructibilit de la parcelle. En ce cas,
"l'insuffisance de l'tude pralable la construction doit tre regarde comme la cause exclusive des
dommages"(CAA Nancy, 24 juin 1999, n 95NC02027, SA HLM "Nouveau Logis").
e) Faute exonratoire des colotis
150. - La faute des colotis peut galement tre mise en avant. Ils ne peuvent, par exemple, ignorer les
dispositions du dossier de lotissement dont un exemplaire leur est remis lors de l'acquisition des lots et
qui contient notamment une tude du BRGM mentionnant les secteurs dangereux (CAA Nancy, 6 aot
1993, n 92NC00568, Cts Derlin et Lovato).
Toutefois, il est tenu compte de leur "qualit de simple particulier" qui ne leur permet pas de mettre en
oeuvre les moyens d'investigation et les dispositions constructives "particulirement lourdes", seuls
mme de "parer efficacement la gnralisation des dsordres" affectant leur terrain : aucune part de
responsabilit n'est donc retenue contre des propritaires qui, n'ayant pas suivi les prconisations
formules par un expert, ont cess tous travaux de terrassement ds l'apparition des premiers
boulements (CAA Nancy, 2 fvr. 2006, n 03NC00993, Vandecasteele, prc. supra n 147).
2 Risques affrents au sous-sol
151. - Sur les responsabilits encourues par l'Administration en cas d'incidents survenus du fait de la
prsence dans le sous-sol de vestiges de mines, carrires, tunnels, galeries, etc., voir B. Jorion, Les
risques souterrains (Dr. adm. 1997, chron. 9).
152. - La position de l'tat sur ce point s'appuie sur l'article 552 du Code civil en vertu duquel "la proprit
du sol emporte la proprit du dessus et du dessous". Elle en dduit que "la responsabilit de l'tat en
matire d'entretien du sol et du sous-sol dpend directement du titre de proprit du sol dont il peut se
prvaloir. Au cas o cette proprit ne lui choit pas, il ne saurait engager sa responsabilit"(Rp. min.
n 15809 : JO snat Q 15 juill. 1999, p. 2404).

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Attention : Cette position nous parat difficilement soutenable, au vu de la jurisprudence sus-dcrite relative aux
risques lis l'instabilit des sols, et qui montre qu' raison de l'existence de ces risques, la responsabilit des
services chargs de dlivrer les autorisations de construire est susceptible de se trouver engage. Or de tels
risques peuvent trouver leur cause dans la prsence souterraine d'anciennes mines ou carrires dont l'existence
est connue de l'Administration.

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


152 . - Risques affrents au sous-sol
La cour administrative d'appel de Nancy, propos de dgts miniers, analyse minutieusement
l'action de l'tat dans la surveillance des risques d'affaissement du sous-sol, tant pendant
l'exploitation des mines (soit sur une priode commenant en 1880) qu'aprs leur arrt. Cet
arrt confirme la possibilit de rechercher la responsabilit de l'tat raison de carences
lourdement fautives dans l'exercice de cette surveillance. Dans l'exercice difficile qui consiste
apprcier l'action des pouvoirs publics au cours d'une priode lointaine (l'immdiate
aprs-guerre en l'espce), il est tenu compte par la cour du "contexte de l'poque o
l'ensemble des acteurs intresss mettait un accent prioritaire sur la reconstruction du pays
laquelle les mines de Lorraine devaient largement contribuer" (CAA Nancy, 1er juin 2006,
n 04NC00587, Cne Joeuf : JurisData n 2006-305172 ; AJDA 2006, p. 1807).

3 Risques d'inondations
a) Entretien des cours d'eaux non domaniaux
153. - Rpartition des responsabilits - En matire de police des cours d'eau non domaniaux, le
Conseil d'tat a pos les fondements de l'engagement de la responsabilit de la puissance publique
dans une importante dcision "Syndicat intercommunal de l'Huveaune" (CE, sect., 2 mars 1984 :
Juris-Data n 1984-041043 ; Rec. CE 1984, p. 93) :
En l'absence de dispositions lgislatives ou rglementaires les y contraignant, l'tat et les communes n'ont pas
l'obligation d'assurer la protection des proprits voisines des cours d'eau navigables ou non navigables contre
l'action naturelle des eaux ;... il ressort au contraire des articles 33 et 34 du 16 septembre 1807 que cette
protection incombe aux propritaires intresss. Toutefois, la responsabilit des collectivits publiques peut tre
engage lorsque les dommages subis ont t provoqus ou aggravs, soit par l'existence ou le mauvais tat
d'entretien d'ouvrages publics, soit par une faute commise par l'autorit administrative dans l'exercice de la
mission qui lui incombe, en vertu des articles 103 et suivants du Code rural, d'exercer la police des cours d'eau
non domaniaux et de prendre toutes dispositions pour assurer le libre cours des eaux.

L'ancien article 103 du Code rural est maintenant codifi l'article L. 215-7 du Code de l'environnement
Les obligations incombant aux propritaires riverains ont, quant elles, t prcises et renforces par
l'article L. 215-14 du Code de l'environnement(C. rur., ancien art. 114) dans sa rdaction issue de la loi
n 95-201 du 2 fvrier 1995. Les litiges auxquels donnent lieu le respect de ces obligations relvent du
juge civil, y compris lorsque c'est une commune qui est concerne en tant que propritaire riveraine du
cours d'eau (CAA Marseille, 20 mai 2003, n 01MA01903, Bertoia : Ann. voirie 2004, p. 181, note
I. Doussan).

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154. - De manire gnrale, il est rare qu'une seule personne soit responsable de l'aggravation d'une
inondation du fait d'un cours d'eau obstru. Il faut donc tablir des partages de responsabilit parfois
dlicats du fait du grand nombre de personnes responsables et de la diffrence des rgimes de
responsabilit et d'ordres juridictionnels susceptibles de s'appliquer (CAA Nancy, 9 juill. 1992, St
SPIE-Batignolles : Rec. CE 1992, tables, p. 991-992-1164-1293, l'absence de curage imputable l'tat
n'avait, par exemple, contribu aggraver les effets de la crue que dans une proportion de 10 %).

Exemple
Voir galement une espce o a t institu un partage tel que 30 % revenait l'tat pour ne pas avoir veill au
curage du cours d'eau et 35 % pour la commune, dont 5 % conjointement avec le syndicat intercommunal
d'assainissement, sur le fondement de dommages de travaux publics pour avoir install des buses, pis
transversaux et murs de protection dfectueux. Pour les 35 % restant des prjudices en cause, c'est la
responsabilit d'autres personnes qui aurait normalement d tre recherche (les riverains pour dfaut d'entretien
des berges, le dpartement et la Compagnie nationale du Rhne pour mauvais fonctionnement du systme
d'vacuation des eaux, une commune mitoyenne qui avait refus d'ouvrir les vannes d'un rservoir...). Mais ces
dernires n'avaient pas t mises en cause par le requrant et elles ne pouvaient, par ailleurs, en qualit de tiers,
tre appeles garantir les autres personnes responsables, de sorte que la part du prjudice qui leur tait
imputable a t laisse la charge du requrant. L'affaire, qui dure depuis onze ans, n'est donc pas termine...
(CAA Marseille, 20 mai 2003, n 01MA01903, Bertoia, prc. supra n 153).

155. - Porte des obligations incombant l'tat - L'tat est tenu de veiller au curage des cours
d'eaux non domaniaux, qu'ils soient navigables ou non, et il est responsable des dommages subis du fait
de l'excution ou de l'inexcution de ces travaux (CE, 10 avr. 1964, Bouclier : Rec. CE 1964, p. 210 ;
AJDA 1964, p. 499, note Gautron. - CE, 8 avr. 2005, n 252260, Min. co. c/ St Proud et a. : Mon. TP,
TO, 17 juin 2005, p. 449). Il doit ce titre, en cas de carence des propritaires riverains, les empcher
de compromettre, par leur action la solidit des rives et les obliger procder au curage ou au
faucardage des cours d'eau (CE, 13 dc. 1963, St Sagradanse ; Rec. CE 1963, p. 628 ; AJDA 1964,
p. 312, note Laporte. - CE, 13 juill. 1968, Jouan et Entr. Razel : Rec. CE 1968, tables, p. 1101).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


155 . - Porte des obligations incombant l'tat
L'article L. 214-1 du Code de l'environnement prvoit un rgime d'autorisation pour "les
installations, ouvrages, travaux et activits susceptibles (...) de nuire au libre coulement des
eaux, de rduire la ressource en eau, d'accrotre notablement le risque d'inondation, de porter
atteinte gravement la qualit ou la diversit du milieu aquatique" et un dlai de 3 ans
compter de la publication de la loi sur l'eau du 3 janvier 1992 pour la mise en conformit des
installations et ouvrages existants. Les dommages provoqus par des ouvrages prexistants
n'ayant pas fait l'objet d'autorisation ou de prescription ne peuvent donc engager la
responsabilit de l'Administration si ces dommages se sont produits avant l'expiration du dlai
ainsi prvu (CAA Marseille, 28 avr. 2008, n 05MA02583, SCEA Guichard Henri et Fils).

156. - Selon une jurisprudence un peu ancienne, et qui aurait besoin d'tre confirme, il est accord
l'administration prfectorale, en tant qu'elle est charge de veiller l'excution des rglements relatifs au

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curage des rivires, une certaine latitude quant la manire et aux dlais dont elle entend, "compte tenu
des ressources disponibles", mettre en oeuvre les travaux ncessaires. Ainsi il ne peut lui tre reproch
d'avoir diffr l'excution de travaux de curage dont la ncessit tait pourtant reconnue (CE, sect.,
20 avr. 1951, Balland : Rec. CE 1951, p. 202).
157. - Les obligations mises la charge de l'tat par l'article L. 215-7 du Code de l'environnement ne
peuvent se reporter sur une autre personne publique. Ainsi, si une inondation a t cause par le dfaut
de curage d'une rivire, la responsabilit de l'tat n'est-elle pas dgage du fait qu'un syndicat
intercommunal d'amnagement, qui n'avait primitivement pour objet que l'excution de travaux de
dfense contre les inondations et l'entretien du lit de la rivire, a par la suite tendu son objet au
nettoyage de la rivire " ses points les plus sensibles" et la surveillance des berges (CE, 31 oct. 1986,
n 56612, Min. urb. c/ St EMCO), ni mme du fait que le syndicat intercommunal aurait eu ds l'origine
une mission d'entretien du cours d'eau (CAA Bordeaux, 22 mars 1999, n 96BX01355, Giamesini).
De la mme faon, en cas d'inondation provoque par l'accumulation d'arbres et de branchages contre
un pont relevant de la voirie de la commune, la commune est responsable mais galement l'tat pour
n'avoir pas enjoint aux riverains de dbarrasser le lit majeur des arbres et branchages (CAA Lyon, 8 oct.
2002, n 97LY02638, Cne Saint-Julien-en-Saint-Alban : Dr. env. 2002, n 104, p. II).
158. - Rgime de la faute - la lecture de la dcision "Syndicat intercommunal de l'Huveaune" (prc.
supra n 153), la responsabilit des travaux de curage et d'entretien des cours d'eau, est engage sur le
terrain de la faute simple, contrairement ce qui rsultait d'une jurisprudence prcdente selon laquelle
tait exige la faute lourde, tant lorsque l'tat dcidait de procder lui-mme aux travaux (CE, 1er dc.
1978, Min. quip. c/ Aussel : Rec. CE 1978, tables, p. 814-933. - CE, 29 juill. 1983, n 34634, Min. env.
c/ Chapon) que lorsqu'il se bornait ordonner aux propritaires riverains leur mise en oeuvre (CE,
13 juill. 1968, Jouan et Entr. Razel : Rec. CE 1968, tables, p. 1101).

Attention : Un arrt de la Cour administrative d'appel de Nancy, ayant retenu la responsabilit de l'tat raison
de sa carence dans l'exercice de ses pouvoirs de police des eaux sur le seul fondement de la faute lourde, avait
rendu nouveau cette question moins claire (CAA Nancy, 9 juill. 1992, St SPIE-Batignolles : Rec. CE 1992,
tables, p. 991-992-1164-1293, ce mme arrt prcisait que cette faute n'a pas lieu d'tre attnue, "mme en
l'absence d'anciens rglements, d'usages locaux ou de cration d'une association syndicale"). Mais la
jurisprudence selon laquelle "la responsabilit de l'tat peut tre engage par toute faute commise par le prfet
dans l'exercice de ses pouvoirs de police des cours d'eau non domaniaux" a t ensuite confirme par le Conseil
d'tat (CE, 28 fvr. 2001, n 199953, St autoroutes nord et est France : Juris-Data n 2001-061928).

b) Travaux de mise en valeur


159. - Si des travaux de mise en valeur et d'quipement rural ont t prescrits en application des articles
L. 151-1 et L. 151-36 du nouveau Code rural et que leur excution a t confie une personne
publique autre que celle qui les a prescrits, devrait pouvoir s'appliquer la jurisprudence labore sous
l'empire des textes antrieurs, et qui rendait directement responsable des dommages provoqus par le
dfaut d'excution de ces travaux la personne qui en avait reu la charge (CE, 18 dc. 1989, Synd.
intercnal entretien rivire "la Juine" : Rec. CE 1989, tables, p. 691-901).
c) Entretien des cours d'eaux domaniaux
160. - Une ventuelle insuffisance du curage par l'tat des cours d'eau appartenant son domaine
public engage sa responsabilit, en vertu de l'article 2124-11 du Code gnral de la proprit des
personnes publiques (qui dispose que "le curage des cours d'eau domaniaux et de leurs dpendances
est la charge de la personne publique propritaire du domaine public fluvial"). Une telle carence peut
avoir pour consquence d'aggraver les effets naturels de l'rosion des terrains riverains ou de limiter la
capacit naturelle d'coulement des eaux de la rivire, "au regard des crues habituelles" de celle-ci (CE,

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18 mars 1988, n 23200, Villedey : Rec. CE 1988, tables, p. 800).


161. - Ds lors que la cause principale de l'inondation est reconnue comme tant l'absence de curage
d'un cours d'eau appartenant au domaine public, l'tat ne peut se dcharger des responsabilits qui lui
incombent ce titre en invoquant la mconnaissance de celles qui sont galement imposes aux
propritaires. Mais rien ne s'oppose, dans le cas d'une telle mconnaissance, l'institution d'un partage
de responsabilits.
Ainsi, en prsence d'un cahier des charges de lotissement, extrmement prcis quant l'entretien des
deux torrents bordant le lotissement, qui imposait au syndic de "protger les points menacs des berges
des ravines par des digues btonnes munies d'pis parafouilles et de dbarrasser le lit des ravines au
droit de ces ouvrages des blocs de roches qui l'encombrent ainsi que des arbres qui font obstruction
l'coulement normal des eaux", et dont les clauses n'avaient pas t respectes, le juge, d'une part,
rappelle que ces dispositions ne relvent pas l'tat de l'obligation qui lui incombe d'effectuer le curage en
dehors des limites du lotissement, proximit de ponts lui appartenant, mais, d'autre part, il ne le
condamne qu' payer 1/4 des consquences dommageables de l'inondation du lotissement (CE, 26 mai
1982, n 14717, St Moril-Fontane).
162. - Si le cours d'eau a cess d'tre navigable, l'tat n'est pas tenu d'assurer l'entretien des chemins
de halage. Sa responsabilit ne peut donc tre recherche pour les crues rsultant de cette absence
d'entretien (CE, 8 mai 1981, n 13888, Min. transports c/ Cts La Teulade).
d) Entretien du rseau public d'assainissement
163. - S'appliquent en la matire les rgles relatives aux dommages de travaux publics.
Cette situation est favorable aux victimes car la jurisprudence fait un large application de la notion de
tiers en matire de rseaux d'vacuation d'eaux pluviales (CE, 15 janv. 1982, n 10011, Communaut
urbaine Lyon. - CE, 17 mai 1991, n 82202, Cts Bellavoine). Il faut, pour lui prfrer la notion d'usager,
que "les conditions d'utilisation de l'ouvrage" le permettent (CE, 27 nov. 1987, St provenale
d'quipement : Rec. CE 1987, p. 384). Mais en tout tat de cause, une ventuelle requalification est
sans grande consquence sur la solution du litige : le dommage est en effet toujours considr comme
"anormal" si la victime est un tiers (CE, 4 nov. 1983, n 43937, Cne Charleville-Mzires), et le "dfaut
d'entretien normal" est facilement admis si la victime est un usager, de sorte que la diffrence entre les
deux rgimes de responsabilit a un caractre trs largement thorique (sur la confusion qui en rsulte,
D. Labetoulle, L'usager, le riverain et la voie publique : AJDA 1971, p. 657).
164. - Des dommages provenant d'un cours d'eau faisant partie du rseau public d'assainissement
engagent la responsabilit non de la personne qui appartient le cours d'eau, mais de la personne
publique charge de la gestion et de l'entretien du rseau, laquelle est "responsable du bon
fonctionnement de l'ensemble du rseau"(CE, 10 avr. 1974, Ville Cannes : Rec. CE 1974, p. 227. - CE,
1er juill. 1988, n 70758, Communaut urbaine Bordeaux). Il appartient ventuellement cette personne,
pour les sections du rseau ne lui appartenant pas, de mettre en demeure le propritaire d'effectuer les
travaux jugs par elle ncessaires au fonctionnement de l'ensemble (CE, 3 juill. 1970, Ville Laon : Rec.
CE 1970, p. 461). Elle ne peut, en tout cas, s'exonrer de cette responsabilit en faisant valoir que des
crdits insuffisants ont t prvus pour l'entretien du cours d'eau litigieux ou que l'engorgement de
celui-ci a t aggrav par des agissements de tiers (CE, 10 avr. 1974, Ville Cannes, prc.).
165. - Pour qu'un cours d'eau non domanial soit considr comme faisant partie du rseau public
d'assainissement, il suffit qu'il ait fait l'objet "d'un amnagement permettant de le regarder comme un
lment du rseau d'amnagement"(CE, 20 janv. 1982, n 18349, Communaut urbaine Lyon). Il est
indiffrent que ce soit une autre collectivit publique qui ait pris l'initiative de l'amnagement en question
(CAA Paris, 22 fvr. 2000, n 96PA01909, Cne Faaa).
e) Action de prvention des inondations au titre des pouvoirs de police municipale
166. - Responsabilit de la commune - Le maire doit user des pouvoirs de police que lui confre

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l'article L. 2212-5 du Code gnral des collectivits territoriales pour "faire cesser les flaux calamiteux
tels que les inondations, les ruptures de digues...". Il doit intervenir galement sur le fondement de ses
pouvoirs de police pour assurer la scurit et la salubrit publiques, lesquelles peuvent tre compromis
du fait d'une inondation. Un manquement ces obligations engage la responsabilit de la commune sur
le fondement de la faute lourde (CE, 17 mai 1946, Cne Vieux-Boucau : Rec. CE 1946, p. 135. - CE,
6 mars 1964, Dumons : Rec. CE 1964, p. 164 ; AJDA 1965, p. 27, concl. Henry ; CJEG 1965, p. 144,
note Magnier. - CE, 31 mars 1965, Cts Peydessus : Rec. CE 1965, p. 212. - TA Strasbourg, 8 nov. 1995,
St Seloi : BJDU 1996, p. 217, concl. Blais).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


166 . - Responsabilit de la commune
Lorsqu'un maire, exerant les pouvoirs qu'il tient du 5 de l'article L. 2212-2 du Code gnral
des collectivits territoriales, ordonne, afin de prvenir les consquences d'ventuelles
inondations, la fermeture d'un terrain de camping, l'exploitant de ce terrain est fond
demander, sur le terrain de la responsabilit sans faute, l'indemnisation du dommage grave et
spcial qu'il subit de ce fait. La seule circonstance que l'autorit de police, en ordonnant la
fermeture du camping, ait poursuivi un but de scurit publique ne suffit pas en effet, exclure
l'engagement de sa responsabilit sans faute.

Exemple
- Camping situ dans un site expos des risques levs d'inondation. Sa fermeture ne peut ds lors
"tre regarde comme un ala excdant ceux que comporte ncessairement une telle exploitation"
(CE, 25 juill. 2007, n 278190, Leberger : JurisData n 2007-072217 ; Rec. CE 2007, p. 392 ; BJCL
2007, p. 745, concl. D. Chauvaux ; Dr. adm. 2007, comm. 159, note F. Melleray ; JCP A 2007, 2319,
note U. Ngampio-Obl-Bl ; AJDA 2007, p. 1559).
- Travaux engags en vue de la rouverture d'un camping inond, sur avis favorable de la
commission dpartementale de scurit. Mais la commission, dcidant ensuite de renforcer le niveau
de prvention du risque d'inondation, s'oppose la reprise d'activit du camping, une fois les travaux
achevs. L'exploitant du camping obtient le remboursement du cot de ces travaux inutiles dont la
ralisation lui a caus un prjudice anormal et spcial (CE, 11 avr. 2008, n 288528, SCI Moulin du
Roc : JurisData n 2008-073442 ; AJDA 2009, p. 628, note L. Vatna).

167. - Pluralit de personnes responsables - Le fait que d'autres collectivits soient appeles elles
aussi intervenir sur la mme partie du territoire mais sur le fondement d'autres textes, ne dispense pas
le maire de prendre toutes les mesures prventives ncessaires.
Ainsi les pouvoirs de police du maire s'exercent-ils indpendamment du contenu des autorisations
dlivres par l'autorit comptente en matire d'urbanisme. Le maire a donc comptence pour dicter
des mesures de police tendant interdire l'accs des terrains de camping susceptibles d'tre inonds,
quand bien mme lesdits terrains amnags auraient bnfici d'une autorisation prfectorale
d'ouverture (CE, 1er dc. 1972, Min. quip. et log. c/ St Bel et Verlaque : Rec. CE 1972, p. 769).

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De mme encore, une inondation intervenue sur un chemin appartenant non pas la commune mais au
dpartement, et sur lequel la police de la circulation relve de la comptence du prfet, engage tout de
mme la responsabilit de la commune, ds lors que le maire n'a pas us de ses pouvoirs de police pour
"prvenir des accidents susceptibles d'tre entrans par des pluies torrentielles sur le territoire de la
commune" (CE, 14 mai 1986, Cne Cilaos : Rec. CE 1986, tables, p. 426-707-716, les victimes taient les
lves d'un collge de l'le de la Runion que le maire aurait d, alors que des rivires en crue rendaient
les chemins impraticables, empcher de quitter l'tablissement ; la responsabilit de la commune a
toutefois t attnue des 2/3 en raison de la faute identique commise par les responsables du collge
et de l'imprudence des victimes, lesquelles se sont noyes en tentant de franchir un passage de la route
submerg par un torrent en crue).
168. - Partage de responsabilits - Des dommages furent provoqus par la rupture d'une digue lors
des crues de la Durance de l'hiver 1994. La digue en question tait implante en dehors du domaine
public fluvial et appartenait une association syndicale autorise. Le maire n'en tait pas moins tenu, en
vertu de l'article L. 2215-2, 5 du Code gnral des collectivits territoriales, de procder des
inspections de cette digue, notamment aux moments prvisibles des crues et dbordements de la
Durance. En l'espce, de telles inspections auraient aisment permis de constater les dtriorations dont
l'ouvrage avait fait l'objet du fait d'une personne prive. Le fait pour le maire de ne pas avoir procd
ces visites est donc constitutif d'une faute lourde. L'association syndicale est galement fautive pour
n'avoir pas demand au syndicat mixte d'amnagement de la valle de la Durance de raliser sur cet
ouvrage les travaux ncessaires. Par suite, condamnation solidaire de la commune et de l'association
syndicale rparer les dommages (TA Marseille, 4 fvr. 2002, n 97-2728, Cie d'assurance "Mutuelle du
Mans", Caisse industrielle d'assurance mutuelle et Union des assurances de Paris : Rev. jur. env. 2002,
p. 495).
f) Action du service d'annonce des crues
169. - Action contre l'tat - L'tat n'est pas tenu de crer un service d'annonce des crues (CE,
23 fvr. 1973, Min. quip. c/ St Entreprise Tomine : Rec. CE 1973, p. 168). Un tel service obit au but
de faciliter l'exercice par les communes de leur mission de prvention des inondations, et ce, en leur
communiquant toutes informations utiles sur la monte des eaux. Les informations de ce service sont
exclusivement destines aux communes.
170. - Compte tenu de ce qu'il est institu par l'tat en dehors de toute obligation lgale et qu'il
comporte, en priode d'inondation et de dsorganisation des moyens de communication, des difficults
propres, seule une faute lourde de ce service pourrait engager la responsabilit de l'tat (CE, sect.,
11 janv. 1957, Vve tienne : Rec. CE 1957, p. 27).
171. - Il s'ensuit de ces caractristiques que si la faute lourde consistant pour l'tat, soit s'abstenir de
crer un tel service, soit, s'il existe, tarder informer les services municipaux de la monte des eaux,
engage la responsabilit de l'tat auprs des communes, elle ne l'engage pas en revanche auprs des
victimes (CAA Nancy, 9 juill. 1992, St SPIE-Batignolles, prc. supra n 154). Il est indiffrent cet
gard que l'tat ait par ailleurs agi auprs des victimes dans le cadre d'un plan ORSEC (CE, 25 mai
1990, Abadie : Rec. CE 1990, tables, p. 1026).
172. - Les coresponsables du dommage autres que les communes ne sont pas non plus fonds
demander la garantie de l'tat pour n'avoir pas cr de service d'annonce des crues (CAA Nancy, 9 juill.
1992, St SPIE-Batignolles, prc. supra n 154).
173. - Action contre la commune - Les victimes ont la possibilit de se retourner contre la commune,
en tablissant que les services municipaux ont commis une faute lourde dans l'exercice de la mission de
prvention des inondations qui leur incombe (CE, 22 juin 1987, Ville Rennes c/ Cie rennaise linolum et
caoutchouc : AJDA 1988, p. 66, obs. Moreau, en l'espce, et alors que la cte d'alerte avait t atteinte
19 h 38, la crue survenant 4 h, les services chargs de la lutte contre les inondations n'avaient ni
dclench l'tat d'alerte ni averti les riverains les plus exposs), tant prcis, bien sur, qu'il doit exister
un lien de causalit direct et certain entre cette faute et les dommages encourus (CE, 28 fvr. 1986,

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n 42241, Cne Vernet, les dlais de transmission et de rpercussion de l'information avaient en l'espce
t reconnus comme anormalement longs, mais la monte des eaux avait t d'une telle rapidit - une
demi-heure seulement s'tant coule entre les premires informations parvenues au service d'annonce
des crues et l'inondation du terrain - qu'elle excluait tout lien de causalit entre cette longueur des dlais
et les dommages subis).
g) Renseignements errons dlivrs par l'administration
174. - L'tat est susceptible d'engager sa responsabilit, lorsque, en vue de la construction d'une
autoroute situe proximit d'un fleuve, ses services techniques dlivrent la socit d'autoroute des
renseignements errons relatifs la frquence des crues (CE, 28 fvr. 2001, n 199953, St autoroutes
nord et est France : Juris-Data n 2001-061928, en l'espce, rejet. Le fait que les services en question
aient "indiqu, sur la base de la documentation disponible l'poque, comme centennal un dbit de crue
qui tait en ralit dcennal" et qu'ils n'aient pas "appel l'attention de la socit d'autoroute sur le
caractre limit des donnes dont ils disposaient", n'a pas, dans les circonstances de l'espce, t
considr comme fautif).
h) Prsence d'ouvrages publics destins la protection contre les inondations
175. - Fondement de la responsabilit publique - L'tat, les communes ou les syndicats de
communes ne sont tenus par aucun texte d'assurer la protection des proprits voisines des cours d'eau
navigables ou non navigables contre l'action naturelle des rivires. Il rsulte au contraire des articles 33
et 34 de la loi du 16 septembre 1807 que cette protection incombe aux propritaires intresss, ces
dispositions mettant notamment la charge des proprits protges les dpenses de construction des
digues (CE, sect., 2 mars 1984, Synd. intercnal Huveaune, prc. supra n 153).
176. - La mme absence d'obligation lgale caractrise les ouvrages pouvant tre mis en place par
l'tat pour protger les ctes et leurs habitants contre l'action naturelle de la mer (CE, 17 mai 1946, Min.
TP c/ Cne Vieux-Boucau, prc. supra n 166).
177. - Il s'ensuit de ces caractristiques que si un syndicat intercommunal a effectu, sans y tre
lgalement tenu, des ouvrages de protection contre les inondations, sa responsabilit ne peut tre
recherche raison de l'insuffisance de ces ouvrages ou du fait qu'il n'auraient pas russi viter les
inondations (CE, 9 fvr. 1972, St industrielle de tous articles plastiques : Rec. CE 1972, p. 126).
178. - La responsabilit de l'Administration peut toutefois tre engage si des collectivits locales ou
des syndicats mixtes, usant des facults que leur donne l'article L. 211-7 du Code de l'environnement,
sont intervenues pour raliser des ouvrages de lutte contre des inondations ou contre la mer et ont
caus ou aggrav des dommages du fait de la prsence de ces ouvrages. La prsence d'ouvrages
publics tels que ponts, remblais, digues, routes surleves ou barrages, en ce qu'elle constitue un
obstacle l'coulement des eaux, peut en effet aggraver les consquences des inondations.
179. - Porte des obligations de l'Administration - Le juge est attentif circonscrire les obligations
mises la charge de l'Administration, s'agissant de la rparation des consquences dommageables des
ouvrages publics qu'elle met en place. Si ces dommages proviennent d'une cause regarde comme
fortuite ou si les travaux susceptibles d'y tre remdis peuvent, en raison de leur faible importance, tre
entrepris par le propritaire, aucune obligation de rparation ne pse sur l'Administration (si, par
exemple, la diffrence de niveau entre deux barrages, placs chacun de bord et d'autre d'une le fluviale,
favorise, en priode de crue, l'apparition d'un courant violent travers l'le et provoque des dommages
sur la peupleraie qui y est plante, les travaux d'alignement des barrages incombent au propritaire et
non pas au gestionnaire de ces barrages, mme si celui-ci a envisag de procder ces travaux, CE,
15 fvr. 1989, n 81298, Duteil).
180. - Par ailleurs, et par un raisonnement identique celui qui joue en matire d'entretien du rseau
public d'vacuation, une latitude est laisse l'Administration dans les modalits de mise en oeuvre des
travaux d'entretien et il ne lui est pas impos une obligation d'efficacit et de diligence absolues. Ainsi le

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fait que les services de l'tat n'aient pas dispos des autorisations budgtaires leur permettant
d'intervenir immdiatement aprs la rupture d'une digue, et le fait qu'il se soit coul un laps de temps
avant l'ouverture de l'enqute publique pralable la ralisation des travaux de reconstruction de la
digue en question, ne sont pas regardes comme rvlant l'existence d'un comportement fautif (CAA
Nancy, 9 mars 1993, n 90NC00241, St nergie lectrique Charmes).
181. - Apprciation du caractre public de l'ouvrage - Le caractre public de l'ouvrage s'apprcie
par rapport aux comptences tendues dvolues l'tat en matire d'entretien des cours d'eau
domaniaux. Ainsi une digue qui a notamment pour objet de protger des inondations le domaine priv de
l'tat et qui a t finance pour sa construction, par des fonds privs, n'en est pas moins un ouvrage
public ds lors qu'elle a galement, pour fonction, dans un but de conservation du domaine public fluvial,
de rtablir le lit habituel de la rivire et de permettre ainsi l'alimentation en eau des turbines d'un barrage
et de plusieurs canaux (CAA Nancy, 9 mars 1993, St nergie lectrique Charmes, prc. supra n 180).
182. - Quantum de responsabilit - Ouvrage n'ayant qu'en partie caus le dommage. - La
responsabilit du propritaire public est, dans ce cas, retenue hauteur du quantum de cette
aggravation, lequel peut considrablement varier en fonction des cas d'espce :
-

aggravation de 10 % pour la prsence d'un pont ferroviaire (CAA Nancy, 9 juill. 1992, St
SPIE-Batignolles, prc. supra n 154) ;
50 % pour une voie communale borde de fosss la capacit insuffisante (CE, 26 sept.
1986, n 50003, Dumont), ou pour une berge artificielle cre la suite de l'largissement
d'une route nationale (CE, 14 oct. 1981, n 21938, Reimringer) ;
25 % des dommages sont imputables la commune pour un radier dont la conception est
inadapte et l'entretien dfectueux et 25 % au territoire pour un pont prsentant des
dbouchs insuffisants (CE, 25 mars 1988, n 56809, Territoire Nouvelle Caldonie) ;
3/5 pour un pont anormalement troit (CE, 29 juill. 1983, Min. env. c/ Chapon) ;
90 % pour une voie rapide dpartementale surleve dont le remblai est perc de buses
d'un diamtre insuffisant (CE, 9 nov. 1988, n 67655, Dpt Moselle).

183. - Ouvrage ayant lui seul caus le dommage. - La prsence de l'ouvrage public peut tre aussi la
cause unique de l'inondation, notamment lorsque la conception de l'ouvrage est anormale et fait en sorte
qu'il constitue un obstacle important l'coulement des eaux (CE, 3 mars 1982, n 22534, Synd
intercnal pour amnagement et entretien Sorgue, barrage conu de telle sorte que ses vannes sont
rgulirement obtures par les matriaux et dchets charris par la rivire).
184. - Il importe peu, dans ces conditions, que l'inondation revte le caractre d'un vnement de force
majeure (CE, 23 janv. 1981, Ville Vierzon : Rec. CE 1981, p. 28), ou que la victime, pour qui les lieux
n'taient pas a priori dangereux ni aient prsent un caractre inondable, ait entrepos du matriel
coteux au bord de la rivire (CE, 5 janv. 1979, n 5530, Min. quip. c/ St Codislait. - CE, 8 avr. 2005,
n 252260, Min. co. c/ St Proud et a. : Mon. TP, TO, 17 juin 2005, p. 449). Peu importe galement que
le propritaire soit par ailleurs un usager de l'ouvrage, si celui-ci est mis en cause uniquement en tant
qu'il bloque l'coulement des eaux (CE, 18 dc. 1989, n 79537, Cne Vsancy).
185. - Dfaut de lien de causalit entre le dommage et l'ouvrage. - Le cas inverse se produit lorsque
l'ouvrage public n'a pas contribu de manire dcisive au dommage car, en raison de la situation des
terrains, l'inondation se serait de toutes faons produite avec toutes ses consquences, quel que ft par
ailleurs le facteur aggravant d l'ouvrage public. Le juge constate alors le dfaut de lien de causalit
(CE, 25 juill. 1980, n 59570, EDF c/ Coudoulet, terrain naturellement expos aux inondations. - CE,
2 mars 1983, n 30462, Cne Bessay-sur-Allier, situation du terrain une cote suprieure celle du
point-digue).
186. - Le juge adopte le mme raisonnement, tir de l'absence de lien de causalit, lorsqu'il apparat
que la crue tait d'une telle violence que la part d'aggravation due l'ouvrage public litigieux n'a pu avoir
aucun effet (CE, 19 fvr. 1982, n 21639, Padilla, le fonctionnement d'un barrage dont la fermeture des

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cluses et des pertuis aurait contribu la crue est regard comme sans lien avec les dommages ds
lors que la crte de ce barrage a t submerge de plus de 2 m du fait d'un dbit 25 fois suprieur au
dbit moyen).
i) Ralisation de travaux publics
187. - Rgime de responsabilit applicable - Comme prcdemment, le rgime jurisprudentiel
applicable est celui des dommages de travaux publics. Lorsqu'une collectivit entreprend de construire
des ouvrages de lutte contre l'inondation, le dommage anormal et spcial entran par les travaux
publics engags en vue de leur construction est donc susceptible d'tre indemnis mme en l'absence
de faute lourde (CE, 26 mars 1965, Cts Peydessus : Rec. CE 1965, p. 212).
188. - Il s'ensuit de l'application de ce rgime de responsabilit que la recherche de la qualit de tiers ou
d'usager, concernant la victime, peut donner lieu des distinctions subtiles. Ainsi, relativement des
travaux de rgulation et d'entretien d'un cours d'eau, le propritaire riverain a-t-il la qualit d'usager,
mme s'il n'a pas rclam leur ralisation (CE, 11 oct. 1989, n 72296, Synd. intercnal amnagement
bassins Thols). En revanche, en cas de travaux portant sur un foss communal d'vacuation d'eaux
pluviales, et mme si le propritaire est raccord au rseau, le juge fait application de la notion de tiers
(CE, 27 juill. 1988, n 88374, Ville Bastia).
189. - Exemples - Relativement aux inondations, les cas d'espce peuvent tre les suivants :
-

dfrichements qui, en tant les vgtaux qui freinaient la rapidit exceptionnelle du


courant, accroissent cette rapidit et provoquent l'rosion des terres arables (CE, 25 juill.
1986, n 62947, EDF c/ de Waubert de Genlis) ;
travaux de dtournement des eaux d'une rivire, interrompus pendant plusieurs mois, et
qui ont eu pour consquence de laisser une peupleraie submerge pendant plusieurs mois
en dehors de la priode des crues (CE, 31 janv. 1985, n 50827, Synd. intercnal
amnagement bassin Thols) ;
travaux d'approfondissement du lit d'un ruisseau, de rgularisation de sa pente et de
rescindement de ses mandres, ce qui acclre substantiellement la vitesse des eaux en
cas de crue (CE, 17 juin 1988, n 47737, Synd. intercnal amnagement chandon) ;
travaux d'extraction de matriaux portant atteinte la stabilit des berges (CE, 19 oct.
1988, Min. env. c/ px Veillard : Rec. CE 1988, p. 347, la responsabilit de l'Administration
est attnue de 50 % du fait d'une faute des propritaires riverains qui n'ont pas difi
d'ouvrages de protection contre les eaux alors que la fragilit des berges tait connue
d'eux).

Aucune rparation, en revanche, n'est due, si les travaux, mens dans le but de pallier la carence des
propritaires riverains, ont t effectus conformment aux rgles de l'art et si les inconvnients qu'ils
ont engendrs n'ont pas excd les inconvnients que ncessitent les objectifs poursuivis (CE, 22 avr.
1992, Assoc. syndicale irrigants valle de la Lze : Rec. CE 1992, tables, p. 991-992-1356).
j) Dlivrance de permis de construire ou d'autorisations de camping illgaux
190. - C'est principalement l'occasion de la dlivrance des autorisations d'urbanisme que les pouvoirs
publics, qui sont tenus de veiller la scurit des usagers, sont susceptibles de voir leur responsabilit
mise en cause. Ainsi, lorsque l'Administration dlivre des permis de construire ou des autorisation
d'ouverture de terrain de camping, lui faut-il prescrire, si des crues se sont produites dans le secteur, des
mesures particulires susceptibles de protger contre les inondations futures les occupants des terrains
ou des construction (CE, 24 janv. 1968, Fd. fr. camping et caravaning : Rec. CE 1968, p. 52. - CE,
1er dc. 1972, Lassieu : Rec. CE 1972, p. 759) ou, tout au moins, des mesures de nature assurer en
cas de besoin l'vacuation rapide des installations (CE, 28 fvr. 1986, Cne Vernet). L'absence de toutes
prescriptions prises en ce sens constitue un dfaut de conception. Si le risque est important, le terrain
doit tre dclar inconstructible.

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191. - Combinaison des pouvoirs de police - Rappelons que les pouvoirs de police du maire
s'exercent indpendamment du contenu des autorisations dlivres par l'autorit comptente en matire
d'urbanisme. Ainsi, le maire a-t-il comptence pour dicter des mesures de police tendant interdire
l'accs des terrains de camping susceptibles d'tre inonds, quand bien mme lesdits terrains
amnags auraient bnfici d'une autorisation prfectorale d'ouverture (CE, 1er dc. 1972, Min. quip.
et log. c/ St Bel et Verlaque : Rec. CE 1972, p. 769).
192. - Partage de responsabilit - En cas de permis de construire dlivr dans un terrain dont le
risque d'inondation tait connu des constructeurs, aucune faute ne peut tre retenue l'encontre de ces
derniers pour avoir sollicit la dlivrance du permis de construire ds lors que le POS autorisait dans
cette zone les constructions usage d'habitation (CAA Marseille, 10 avr. 2003, n 99MA00108,
Cocordano : RFD adm. 2004, p. 79).
193. - Exemples de cas o a t retenue la responsabilit de l'Administration pour avoir dlivr
l'autorisation :
-

permis de construire dlivr par le maire, alors que le terrain est situ dans une zone
humide, expose aux risques d'inondation par suite des remontes de la nappe phratique
lors des hautes mares. Le prfet lui aussi a commis une faute en s'abstenant d'engager la
procdure de dlimitation des zones exposes aux risques d'inondation (CAA Bordeaux,
8 avr. 1993, n 91BX00268, Desfougres : LPA 23 juin 1993, p. 21) ;
avait t autorise l'implantation d'un projet de construction situ moins de 4 m d'un
torrent sujet des crues violentes, sans que cette implantation permt d'assurer les
oprations de curage ncessaires, et sans mme que ft mnag sur chacun des berges
un passage suffisant pour les engins de dblaiement (CE, 29 juin 1996, n 124932, Iogna :
Gaz. Pal. 1997, 1, pan. dr. adm. p. 29) ;
aucune mesure de nature prvenir une inondation n'avait t prescrite par le maire
l'exploitant d'un camping, alors que les sols taient saturs d'eau en raison de la pluviosit
intense observe au cours des semaines prcdentes et qu'un bulletin mtorologique
exceptionnel avait annonc la survenue d'orages violents sur le secteur (CAA Lyon, 13 mai
1997, Balusson et Mutuelles du Mans : Juris-Data n 1997-051051 ; Dr. adm. 1997, chron.
14, concl. Erstein ; LPA 14 nov. 1997, note Mallol, annulation de TA Grenoble, 2 juin 1994,
Raymont : LPA 10 fvr. 1995, note Servoin, il s'agissait de la catastrophe dite du
"Grand-Bornant" ; au cours d'un violent orage, 23 personnes ont pri noyes dans un
torrent en crue, sur les rives duquel se trouvait le terrain de camping qu'elles occupaient) ;
aucune mesure de protection n'est prvue contre les inondations, au confluent de la Loire
et de la Sumne, alors qu' la date de dlivrance du permis, l'Administration ne pouvait
ignorer que le secteur concern pouvait tre atteint aussi bien par les eaux courantes que
par les eaux mortes (CE, 22 fvr. 1989, n 82298, Min. quip. c/ px Faure) ;
dlivrance d'un permis de construire en zone inondable non assorti de prescriptions
spciales, alors que le cours d'eau situ proximit de la construction connaissait des
inondations graves et rptes. Mais les ptitionnaires, en ne vrifiant pas l'exposition de
leur parcelle aux crues ventuelles, commettent galement une imprudence de nature
attnuer de moiti la responsabilit de l'tat (CE, 2 oct. 2002, n 232720, Min. quip. c/
Grondin : Juris-Data n 2002-064420 ; Rec. CE 2002, tables, p. 924 et 926 ; BJDU 2002,
p. 309, concl. I. de Silva, obs. J.-Y. Bonichot ; Collectivits-Intercommunalit 2003, comm.
39, note T. Clerier ; comment par M.-F. Delhoste in Partage de responsabilit entre
l'auteur et la victime au regard des principes de prcaution et de prvention : RGCT 2003,
p. 453, et par X. Larrouy-Castra in Permis de construire, attention aux zones
inondables ! : Mon. TP 28 fvr. 2003, p. 80).

194. - Exemple de cas o n'a pas t retenue la responsabilit de l'Administration ayant dlivr
l'autorisation : dlivrance d'un permis de construire sans que les bnficiaires aient t informs de
l'existence d'un risque ds lors que celui-ci n'tant pas connu : l'inondation, en effet, due "un concours
de circonstances indpendantes" se rptant des intervalles de temps loigns (pluies prolonges,

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gologie particulire des lieux), s'est produite en un lieu dont aucun document ou tude depuis 1975
n'indiquait le caractre inondable (TA Nice, 23 oct. 2003, n 9903755, Batz).
k) Politique d'urbanisme
195. - Une politique d'urbanisme mal matrise, ayant eu notamment pour effet l'impermabilisation des
sols et une urbanisation excessive, par rapport aux capacits du rseau d'assainissement, peut tre une
des causes de l'augmentation des coulements d'eaux pluviales sur un quartier ou des habitations, et
des inondations qui en rsultent (CAA Paris, 22 fvr. 2000, Cne Faaa, prc. supra n 165). Mais il est
difficile d'engager une action indemnitaire sur ce fondement, car il appartient la victime de dsigner
clairement les autorits administratives responsables de cette politique tout au long de la priode
litigieuse.
196. - Il est moins problmatique d'engager la responsabilit d'une commune raison de la faute isole
et dtermine que constitue, par exemple, le fait pour elle d'avoir class un terrain inondable en zone
constructible (TA Nice, 5 mai 1994, n 90-85, St Valente et La Selva : BJDU juill. 1994, p. 96, concl.
Caldraro).
Ainsi, en classant en zone constructible un terrain situ sur une terrasse alluviale, qui comporte une
nappe phratique suivant le cours de la rivire et qui est expos, du fait de son altitude peu leve,
des crues retour biennal, le conseil municipal entache sa dcision d'erreur manifeste d'apprciation. La
responsabilit de la commune est alors engage l'gard des personnes victimes d'une inondation pour
avoir construit leur maison sur ce terrain (CAA Lyon, 11 juin 2002, n 97LY01255, Cne
Buis-les-Baronnies : Environnement 2003, chron. 23).
l) Cyclones tropicaux
197. - Le fait qu'un territoire soit, de par sa situation gographique, expos des cyclones tropicaux, ne
modifie pas les rgles de droit qui y sont applicables mais a simplement pour effet de faire en sorte que
les risques d'inondations y sont regards comme davantage prvisibles. L'obligation d'entreprendre des
actions de lutte et de prvention touche, ds lors, autant les personnes prives que publiques. Ainsi, s'il
appartient au maire, dans ce cas, "d'user de ses pouvoirs de police pour prvenir des accidents
susceptibles d'tre entrans par des pluies torrentielles"(CE, 14 mai 1985, n 45296, Cne Cilaos, prc.
supra n 167), il appartient galement aux propritaires "de prendre toutes mesures ncessaires pour
assurer la protection des terrains en cas de fortes pluies"(CE, 25 mars 1988, n 56809, Territoire
Nouvelle Caldonie).
4 Risques d'avalanches
198. - Rgime de responsabilit - En matire d'avalanche, la jurisprudence a, pour l'essentiel, eu
trancher de cas o il tait reproch l'Administration de ne pas avoir mis en oeuvre la procdure de
dlimitation des zones risques naturels prvue par l'ancien article R. 111-3 du Code de l'urbanisme ou
pour avoir dlivr des permis de construire en mconnaissance de l'article R. 111-2 de ce mme code. Il
n'est pas encore de cas o la commune ait t mise en cause pour avoir dlivr ces permis de construire
sur la base d'un plan d'occupation des sols erron.

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


198 . - Rgime de responsabilit
Le tribunal administratif de Grenoble a jug que les mesures prises en application de l'article
L. 562-1 du Code de l'environnement pour prvenir les consquences d'ventuelles

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avalanches pouvaient engager la responsabilit sans faute de l'Administration. Ainsi ne serait-il


pas exclu que le propritaire ou l'occupant d'une habitation dont l'occupation a, sur le
fondement de ces dispositions, t interdite pendant la saison hivernale par le prfet soit
indemnis du dommage qui en rsulte. condition toutefois que ce dommage excde les
alas que comporte ncessairement une telle situation. Tel n'est pas le cas s'il apparat que le
requrant s'est, comme en l'espce, install en 1986, en toute connaissance de cause, dans
un site expos des risques connus d'avalanches (TA Grenoble, 3 mars 2008, n 0402213,
Flach).

199. - Une faute simple suffit en tout cas pour engager la responsabilit de l'Administration sur la base de
ses comptences en matire de dlimitation des zones constructibles ou de dlivrance des permis de
construire. Si est invoqu le dfaut de mesure prventive des avalanches, une faute lourde sera en
revanche exige pour engager la responsabilit de l'Administration, celle-ci tant prise, cette fois-ci, en
tant qu'autorit de police.
200. - Quel que soit le rgime de la faute, la jurisprudence est applique de faon assez restrictive. Le
phnomne des avalanches est en effet considr comme difficilement prvisible, et surtout sujet
volution selon les transformations des lieux et l'rosion du relief.
201. - Le juge tient compte de cette difficult, et si c'est le permis de construire qui est allgu comme
tant fautif, le juge administratif s'efforce d'apprcier les caractristiques de la zone la date o a t
dlivr le permis de construire, et ce, en faisant abstraction des catastrophes survenues ultrieurement, et
qui ont justifi, par les dommages qu'elles ont occasionns, l'engagement d'une action en responsabilit.
202. - Exemples o la faute de l'Administration a t reconnue :
-

aucune application avant 1970, dans un secteur de haute montagne non exempt de risques
d'avalanches, de l'article R. 111-3 du Code de l'urbanisme, soit une inertie qui a dur quinze
ans, l'article en question tant entr en vigueur en 1955 (CE, 27 juill. 1979, Blanc : Rec. CE
1979, p. 352) ;
insuffisance des mesures de prvention et de construction prises par la commune, alors que
la station de sports d'hiver en question connaissait une forte croissance et que les risques
encourus taient d'autant plus importants. La commune n'est exonre d'aucune part de
responsabilit, mais il faut prciser qu'en l'espce, l'avalanche avait entran la mort de 39
personnes, et que la zone concerne avait dj connu trois avalanches de mme
provenance depuis 1917 (TA Grenoble, 9 juill. 1980, Cne Val d'Isre : AJDA 1980, p. 664,
note Viargues. - V. aussi CE, 14 mars 1986, Cne Val d'Isre : Rec. CE 1986, tables,
p. 635-711-717 ; Dr. adm. 1986, comm. 239 ; AJDA 1986, p. 337, chron. Azibert et
Fornacciari) ;
alors que les conditions mtorologiques et l'enneigement laissaient prvoir le
dclenchement d'avalanches avec une quasi certitude sur l'ensemble des itinraires de ski
de haute montagne, le maire de La Grave n'avait pris aucune mesure particulire pour
prvenir un tel danger, et, notamment n'avait diffus aucune information ou mise en garde
l'usage des skieurs empruntant le tlphrique : faute lourde de nature engager la
responsabilit de la commune (CAA Lyon, 1er fvr. 1995, n 93LY00483, Duchatel et
Mazoyer).

203. - Exemples o la faute de l'Administration n'a pas t reconnue. - En revanche, ne rvlent pas
de faute de l'Administration les avalanches survenues dans les circonstances suivantes :
-

il est tenu compte du fait qu'en 1965, date laquelle a t dlivr le permis de construire
d'un chalet atteint, par la suite, par des avalanches en 1971 et 1978, l'Administration ne

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disposait pas de cartes des avalanches, et que les conditions de dclenchement des
avalanches ont volu aprs cette date, du fait de l'rosion du lit du torrent et de l'absence
d'entretien de la vgtation (prcisons que l'Administration, aprs avoir accord un permis
de construire en 1965 avait, aprs la premire avalanche en 1971, conseill divers travaux
de protection et, aprs une seconde avalanche en 1978, mis l'avis qu'il tait prfrable de
ne pas occuper le chalet pendant l'hiver. - CE, 26 juin 1985, SCI Chalp : Rec. CE 1985,
p. 206 ; JCP G 1986, II, 20648, obs. J.-B. Auby) ;
le terrain se trouvait 7 km du village, loin de toute habitation, au pied d'une forte pente et
tait trs enneig ; deux avalanches s'y sont produites en 1969 et 1978. Mais en 1962, date
laquelle le permis de construire a t accord, il n'apparaissait pas que le terrain et t
atteint par des avalanches. Une telle ignorance est difficilement vitable, en des zones
loignes et inhabites. Mais on peut s'tonner qu'un permis de construire ait pu tre
accord en un terrain ainsi situ ! (CE, 25 oct. 1985, Poinsignon : Rec. CE 1985, tables,
p. 763) ;
le terrain d'implantation des chalets n'avait jamais t atteint par une avalanche, avant que
se produist celle pour laquelle la responsabilit de l'tat tait recherche, sur le fondement
de l'article R. 111-3 du Code de l'urbanisme(CE, 19 mai 1989, n 41541, Vidalie) ;
l'on savait, lors de sa construction en 1968, que le chalet, endommag par une avalanche
en 1981, tait situ dans une zone prsentant des risques d'avalanche. Toutefois, la
responsabilit de l'tat n'est engage, ni pour ne pas avoir engag la procdure prvue par
l'article R. 111-3, ni pour ne pas avoir mis en garde les propritaires, ds lors que, depuis
1905, aucune avalanche n'avait franchi la fort situe en contre-haut de ce chalet (CE,
16 juin 1989, Assoc. "Le ski alpin murois" : Rec. CE 1989, p. 141. - CE, 16 juin 1989,
n 59552, px Christin).

5 Circonstances exonratoires
204. - Ainsi qu'il vient d'tre montr, le nombre de cas o la responsabilit de l'Administration a t
effectivement engage, raison de carences dans la protection des constructions contre les risques
naturels, reste au total limit, du fait notamment des considrations suivantes.
a) Difficult de prvision des risques naturels
205. - L'tat peut tre dgag de sa responsabilit s'il s'avre que le risque ne pouvait, la date de la
dcision attaque et en l'tat des connaissances de l'Administration, tre srieusement pressenti (V.
supra n 203).
206. - En revanche, le fait de ne pas avoir procd l'tude approfondie des zones exposes des
risques naturels lors de la priode de croissance de l'agglomration peut tre reproch a posteriori la
commune (CE, 14 mars 1986, Cne Val d'Isre, prc. supra n 202). La svrit du juge dans ce cas est
d'autant plus grande que le dveloppement de la commune a t rapide.
207. - L'laboration d'un POS constitue en tout tat de cause un moment privilgi pour effectuer des
tudes approfondies portant sur les risques naturels. Ainsi, si une commune dcide, dans le cadre de
l'laboration de son POS, d'ouvrir l'urbanisation des terrains dont on sait qu'ils sont situs proximit
de failles et de cavits naturelles, l'tat doit alors raliser, sous peine d'engager ensuite sa
responsabilit, "des investigations pousses pralablement l'ouverture du site l'urbanisation"(TA
Nice, 5 mai 1994, n 9085, St Valente et La Selva).
b) Cot financier lev des mesures de protection
208. - Le juge administratif reconnat qu'en raison de leurs ressources limites, certaines communes ne
sont pas tenues de mettre en place des mesures de protection d'une efficacit absolue susceptibles
d'viter la survenance de tout risque (CE, 27 juill. 1979, Carot et Weinrich : Rec. CE 1979, p. 342. - CE,
16 juin 1989, Assoc. "Le ski alpin murois", prc. supra n 203. - V. aussi CE, 25 nov. 1983, Sice, prc.

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supra n 144). Ainsi un prfet ne commet-il aucune faute, si, aprs tude des services spcialiss, il lui
apparat qu'il est impossible, dans une zone avalancheuse dangereuse, de mettre en place, "pour un
cot raisonnable", un dispositif de protection assurant une scurit absolue ses occupants, et se borne
inviter le maire en informer les propritaires et occupants (CE, 26 juin 1985, SCI de la Chalp : Rec.
CE 1985, p. 206 ; JCP G 1986, II, 20648, obs. J.-B. Auby).
209. - Ce raisonnement s'applique quelles que soient l'importance du degr de probabilit et l'ampleur
des risques (dans l'espce "MM. Carot et Weinrich", il s'tait produit, de 1955 1970, sur le mme
lotissement rsidentiel, quatre avalanches qui toutes avaient dtruites ou endommag des chalets, la
dernire ayant dtruit en tout ou en partie 12 chalets et 5 immeubles collectifs, dont un htel de 6
tages ; la commune, Tignes en l'occurrence, avait entrepris des travaux dont l'insuffisance n'tait pas
conteste, mais le juge avait considr que des travaux plus importants eussent t "hors de proportion"
avec ses ressources).
210. - Mais une justification tenant la modestie des ressources de la commune ne saurait couvrir en
tous les cas des manquements graves aux obligations de scurit. Ainsi une commune peut-elle tre
condamne supporter 50 % des consquences dommageables d'une avalanche, pour, notamment,
n'avoir entrepris qu'une partie rduite du programme de construction des ouvrages de protection
ncessaires, alors que cette ralisation n'aurait pas t hors de proportion avec ses ressources (CE,
14 mars 1986, Cne Val d'Isre, prc. supra n 202).
c) Force majeure
211. - En cas de catastrophe d'une intensit exceptionnelle, l'Administration peut voir sa responsabilit
attnue pour cause de force majeure. Mais cette notion est de plus en plus rarement utilise par le juge
(G. Derozier, Le juge administratif et la force majeure, vers une disparition de l'imprvisibilit : LPA 1996,
n 84, p. 15).
212. - Ainsi juge-t-on que ne revtent pas un caractre de force majeure :
-

une avalanche d'une violence exceptionnelle qui entrane la mort de 39 personnes, mais
situe dans une zone qui, depuis 1917, a t atteinte trois reprises au moins par des
avalanches de mme provenance (CE, 14 mars 1986, Cne Val d'Isre, prc. supra
n 202) ;
des prcipitations importantes conjugues une saturation des sols et au faible
ensoleillement de la saison (CE, 30 oct. 1987, n 61935, Dpt Ille-et-Vilaine) ;
une inondation, identique dans ses causes (mais pas dans ses effets) d'autres
inondations constates dans les mmes lieux sept reprises entre 1733 et 1936 (CAA
Lyon, 13 mai 1997, Balusson et Mutuelles du Mans) ;
des pluies atteignant en 1989 la hauteur de 43,5 mm en 1 h au plus fort de l'orage, ds lors
que le caractre trs rcent des relevs dj effectus en ce lieu (1988), ainsi que la
grande variabilit de l'importance des prcipitations en fonction des situations locales, ne
permettent pas d'tablir leur caractre imprvisible (CAA Nantes, 30 dc. 1996,
n 95NT01504, Meriadec) ;
les pluies qui se sont abattues sur la rgion de Privas dans la nuit du 30 septembre au
1er octobre 1999, tant prcis que des pluies beaucoup plus fortes taient intervenues en
1907 et que les prcipitations moins violentes, ayant affect cette rgion en 1967, avaient
eu des effets plus importants (CE, 8 avr. 2005, n 252260, Min. co. c/ St Proud et a. :
Mon. TP, TO, 17 juin 2005, p. 449).

213. - Revtent en revanche un caractre de force majeure :


-

des pluies d'orage "d'une violence et d'une intensit exceptionnelles et imprvisibles par
rapport tous les prcdents connus dans la rgion" (CE, 23 janv. 1981, Ville Vierzon :
Rec. CE 1981, p. 28. - CE, 27 juill. 1988, n 50977, Cie marseillaise de Madagascar, il

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s'agissait du cyclone tropical "Hyacinthe" qui s'est abattu sur l'le de la Runion du 17 au
28 janvier 1980). noter que le Conseil d'tat, en tant que juge de cassation, estime
insuffisamment prcise une telle caractrisation du phnomne (CE, 16 oct. 1996,
n 148970, SA Fideco Runion : Juris-Data n 1996-051200) ;
la conjonction exceptionnelle dans la rgion bordelaise, lors de la nuit du 13 au
14 dcembre 1981, d'une pluviosit d'une extrme intensit, d'une crue importante de la
Garonne et d'une mare particulirement forte (CE, 27 mars 1987, n 59039, St Grands
Travaux de Marseille : Rec. CE 1987, tables, p. 992) ;
des prcipitations particulirement intenses qui sont tombes, le 27 mai 1977,
Saint-Amand Montrond (Cher), sur un sol gorg d'eau, du fait d'une priode de plus de 20
jours de pluie anormalement abondantes (CE, 10 mai 1989, n 38611, Cne Saint-Amand
Montrond) ;
des vents soufflant Doudeville (Seine-maritime), dans la nuit du 28 fvrier au 1er mars
1990, 140 k/h sans qu'aucun prcdent d'une telle violence soit connu dans ce secteur
du dpartement (CAA Nantes, 31 dc. 1992, Min. Postes c/ Lambart) ;
le cyclone "Hugo" qui a dvast la Haute Terre du dpartement de la Guadeloupe, le
15 septembre 1989, l'exception toutefois des moments o les vents ne soufflaient qu'
160 180 km/h (CAA Paris, 11 juill. 1997, n 95PA02189, Lomba) ;
la tempte d'une force exceptionnelle qui a souffl Carentan du 15 au 16 octobre 1987
(CAA Nantes, 5 nov. 1998, n 94NT00398, Mutuelles Mans).

d) Faute de la victime
214. - Le juge retient la charge des victimes la connaissance qu'elles avaient du caractre dangereux
des lieux la date laquelle elles s'y sont installes, ainsi que leur imprudence et leur absence de
toutes prcautions (CE, 10 avr. 1974, n 87745, Ville Cannes : Rec. CE 1974, p. 226, entreposement
dans un sous-sol particulirement expos aux inondations, d'un matriel coteux et de stocks avariables
et ce, sans que soient mis en oeuvre des dispositifs de protection et d'vacuation suffisants. Ce cas
d'espce est trs frquemment cit pour les dommages causs par les inondations, CE, 20 fvr. 1987,
n 61630, Cne Marle-sur-Serre. - CE, 29 avr. 1983, n 22893, Min. transports c/ St "les Maseries du
Nord". - CE, 27 nov. 1987, St provenale d'quipement : Rec. CE 1987, p. 384. - CAA Lyon, 13 fvr.
1997, n 95LY01742, Cne Sainte-Tulle. - V. aussi CE, 22 juin 1987, Ville Rennes c/ Cie rennaise
linolum et caoutchouc : AJDA 1988, p. 66, obs. Moreau).
215. - Toutefois, si les dommages dont il est demand rparation ont t uniquement provoqus par la
prsence d'un ouvrage public, il ne peut tre reproch la victime de s'tre installe ou d'avoir
entrepos du matriel coteux au bord de la rivire avant que l'ouvrage soit difi et une poque o
cette situation ne prsentait pas de danger (CE, 5 janv. 1979, n 5530, Min. quip. c/ St Codislait. - a
contrario, CE, 5 juin 1981, n 13818, Pouplot). Le mme raisonnement a t tendu un cas o la
victime s'est installe aprs la mise en place de l'ouvrage public (un foss d'vacuation), car elle ne
pouvait prvoir que celui-ci, mal conu ds l'origine, serait en outre mal entretenu (CAA Nantes, 1er dc.
1997, n 94NT00385, GFA Tournebourre).
Autres exemples :
-

si la construction endommage a t difie dans une zone de montagnes exposes aux


avalanches, la faute commise par l'tat en ayant tard mettre en oeuvre la procdure de
dlimitation des zones exposes aux risques naturels est, en raison de l'imprudence de la
victime, attnue par moiti (CE, 27 juill. 1979, Blanc, prc. supra n 202) ;
non-respect des dispositions d'un cahier des charges d'un lotissement qui faisait obligation
au syndic de dgager, de curer et d'entretenir le lit d'un torrent : la responsabilit de l'tat
est attnue des 3/4 (CE, 26 mai 1982, n 14717, St Moril-Fontane) ;
terrain que sa configuration rend inondable en cas de fortes pluies : il appartient en ce cas
aux propritaires de "prendre toutes mesures ncessaires pour en assurer la protection".
En l'absence de telles mesures, 50 % des dommages restent la charge des propritaires

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(CE, 25 mars 1988, Territoire Nouvelle-Caldonie, prc. supra n 197) ;


sur un terrain situ au bord d'un torrent et expos des risques de crue et d'inondation, les
constructeurs commettent une imprudence en amnageant, dans les btiments, "des
sous-sols situs un niveau infrieur celui du lit du torrent, sans qu'aucune prcaution
soit prise pour parer aux consquences d'un dbordement de ce torrent". Mais leur part de
responsabilit dans ce cas n'est fixe qu' 10 % (CAA Lyon, 9 juill. 1990, n 89LY00738,
Cne Bourg-Saint-Maurice) ;
dans un cas de glissement de terrain ayant affect une maison dont le permis de construire
n'aurait pas d tre dlivr sans prescriptions spciales, le fait pour les constructeurs
d'avoir mis en place des fondations et un dispositif d'coulement des eaux pluviales
insuffisants est de nature attnuer la faute commise par l'Administration dans la
proportion d'un tiers (CAA Lyon, 17 oct. 1990, Min. quip. c/ Diennet) ;
dlivrance, sans prescriptions spciales, de l'autorisation de lotir un terrain prsentant une
pente de 20 36 %, situ dans une zone de type minier trs fracture et htrogne avec
des coulements d'eau. Le lotisseur, en procdant la commercialisation des 12 lots sans
tude gotechnique d'ensemble propre clairer les acqureurs des lots, commet une
imprudence de nature attnuer hauteur de 50 % la faute commise par l'Administration
(CAA Lyon, 9 dc. 1992, n 91-327, px Gire, prc. supra n 149) ;
attnuation aux 2/3 pour la bnficiaire d'un permis de construire qui ne s'tait pas assure
elle-mme de la scurit du lieu o elle a implant sa construction, par rapport aux risques
d'inondation (CAA Bordeaux, 8 avr. 1993, Desfougres, prc. supra n 160) ;
attnuation de 50 % du prjudice encouru pour des particuliers ayant ralis leur maison
dans l'axe de l'coulement des eaux d'un ruisseau (CAA Lyon, 28 fvr. 1995, Cts
Baudizzone : tudes foncires dc. 1995, p. 30, chron. Lamorlette) ;
exonration aux 3/4 de la responsabilit de l'tat, le constructeur victime d'une inondation
ayant affirm dans l'tude d'impact qui lui avait t confie que les terrains en question
n'taient pas inondables (TA Strasbourg, 8 nov. 1995, St Seloi) ;
l'entreprise s'tait installe en zone inondable, avait supprim une aire d'extension du
trop-plein du cours d'eau et n'avait pas pris de prcaution pour protger son matriel aprs
avoir subi une premire inondation : son prjudice n'est rpar qu' hauteur de 15 % (CAA
Nantes, 8 dc. 1999, n 97NT00115, SA Garage Masseron) ;
construction difie sur un terrain situ en contrebas des chemins ruraux et recevant les
eaux de ruissellement des fonds suprieurs. Le prjudice n'est indemnis qu' hauteur du
tiers (CAA Nantes, 30 dc. 1999, n 97NT01213, Endelin) ;
classement d'un terrain inondable en zone constructible. Attnuation pour moiti de la
responsabilit de la commune s'il apparat qu'un certificat d'urbanisme, dlivr aux victimes
avant l'acquisition du terrain, faisait dj mention de possibilits d'inondation (CAA Lyon,
11 juin 2002, Cne Buis-les-Baronnies, prc. supra n 195).

Les constructeurs commettent une faute en ne s'assurant pas eux-mmes de la scurit du lieu, pour
une construction implante dans un thalweg, proximit immdiate d'un cours d'eau et soumise un
risque naturel de coule de boue et d'affaissement de terrain ancien et connu. Partage 50/50 entre les
victimes et l'administration (CAA Marseille, 21 fvr. 2002, Baudizzone, prc. supra n 147).
e) Responsabilits croises de l'tat et des communes
216. - L'tat et les communes, qui ont chacun, en matire de protection des constructions contre les
risques naturels, des responsabilits spcifiques, peuvent se retourner l'un contre l'autre, en cas de litige
indemnitaire, par le mcanisme de l'appel en garantie (sur l'entremlement de leurs comptences
respectives, J. Sironneau, Urbanisation dans les zones inondables, des responsabilits de plus en plus
partages : Dr. env. 1998, n 66, p. 13).
217. - L'tat est en tout tat de cause tenu de dispenser aux communes qui lui en font la demande,
dans le cadre d'une obligation de conseil, des informations de nature lui permettre d'apprcier les
risques qu'elle prend en dlivrant des permis de construire ou en dlimitant dans son POS des zones
constructibles (CAA Paris, 27 avr. 1999, Cne Saint-Chron, prc. supra n 22).

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218. - Cette obligation incombe galement l'tat, dans le cadre de la mise disposition gratuite de ses
services aux communes. Ainsi, si la commune est attaque, par la victime d'une inondation ou d'un
glissement de terrain, pour lui avoir dlivr un permis de construire illgal au regard des dispositions des
articles R. 111-2 et R. 111-3 du Code de l'urbanisme, elle peut obtenir d'tre garantie par l'tat de la
condamnation prononce contre elle si le service de l'tat charg de dlivrer les permis de construire a
omis de vrifier, malgr la demande du maire faite en ce sens, si, en raison du caractre inondable du
terrain, le permis devait tre refus ou assorti de prescriptions spciales (CAA Bordeaux, 8 avr. 1993,
Desfougres).
f) Calcul de l'indemnit
219. - Il y a lieu, pour calculer les indemnits auxquelles ont droit les victimes d'une inondation de
dduire du total des prjudices subis par eux le montant des secours qui leur ont t allous par l'tat.
Ainsi, si c'est l'tat, en sa qualit de matre d'oeuvre des travaux d'assainissement pluvial, et la
commune, en sa qualit de matre d'ouvrage desdits travaux, qui ont provoqu les dommages et ont t,
pour cette raison, condamns solidairement verser des indemnits aux victimes, les rparations dont
bnficient les victimes comprennent, d'une part, les indemnits que l'tat et la ville sont condamns
solidairement payer et, d'autre part, les secours verss par l'tat. Mais si la ville garantit solidairement
l'tat des condamnations prononces solidairement contre eux concurrence de la moiti des
rparations dont bnficient les victimes, en revanche l'tat ne doit garantir la ville de ces
condamnations qu' concurrence de la mme somme, diminue du montant des secours qu'il a allous
aux victimes (CE, 10 janv. 1986, Coste et a. : Rec. CE 1986, tables, p. 721-723).
220. - Si la construction endommage par une coule de boue est insusceptible d'tre occupe ou
revendue, eu gard sa situation dangereuse et l'arrt de pril dont elle a fait l'objet, les requrants
ont droit une indemnit correspondant la perte de valeur vnale totale de cette construction (CAA
Marseille, 21 fvr. 2002, Baudizzone, prc. supra n 147).
C. - Protection des utilisateurs de voies publiques contre les risques naturels
1 boulements et chutes de pierres
221. - Les routes, ds lors qu'elles sont surplombes par des falaises ou des massifs rocheux, sont
particulirement exposes ces phnomnes naturels que sont les boulements ou les chutes de pierres
et de rochers. Les dommages et accidents causs aux vhicules par ces boulements relvent des
dommages de travaux publics.
a) Ouvrages exceptionnellement dangereux
222. - Si une route est juge exceptionnellement dangereuse, notamment en ce que sa conception ou
sa situation exposent ses utilisateurs des risques naturels d'une exceptionnelle gravit, la
responsabilit de l'autorit qui incombe la gestion et l'entretien de cet ouvrage est engage sur le
terrain du risque, mme en l'absence d'un dfaut d'amnagement ou d'entretien normal (CE, ass., 6 juill.
1973, Min. quip. c/ Dalleau : Rec. CE 1973, p. 482, ce qualificatif d'exceptionnellement dangereux avait
t attach en l'espce un tronon de la route n 1 de l'le de la Runion, situ au pied d'une haute
falaise "notoirement instable et sujette des boulements constants, dont le risque a t accru par les
abattages ncessaires la ralisation de la route". - Il s'agit encore de cette mme route dans l'espce,
CAA Paris, 6 mai 1989, n 89PA00097, Min. quip. c/ Cts Babet : Rec. CE 1989, tables,
p. 901-913-980).
223. - Afin d'apprcier le caractre exceptionnellement dangereux d'un ouvrage routier, la jurisprudence
retient deux critres : la continuit du risque et la frquence des accidents survenus par le pass.
224. - Ainsi, dans les cas suivants, la qualification d'ouvrage exceptionnellement dangereux a-t-elle t
carte en raison du caractre occasionnel que prsentaient les chutes de rochers ou de matriaux sur
la chausse :

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les chutes de pierres ne survenaient qu'en certaines priodes de l'anne, "en raison de la
nature des fonds dominants"(CE, 3 mars 1976, Min. quip. c/ Tassan : Rec. CE 1976,
tables, p. 1100. - CE, 27 janv. 1978, n 5153, Min. quip. c/ Chrtien et Goumarre. - CE,
20 mars 1987, Cts Garzino : Rec. CE 1987, p. 101). Il est fait application du mme
raisonnement pour des avalanches (CE, sect., 11 avr. 1975, Dpt Savoie : Rec. CE 1975,
p. 230) ;
il est patent que la route tait soumise des chutes de pierres, mais cette situation n'avait
auparavant jamais provoqu d'accident (CE, 24 mars 1978, Cie d'assurance "La France" :
Rec. CE 1978, tables, p. 945-962. - CE, 25 fvr. 1983, Min. quip. c/ Baumevieille : Rec.
CE 1983, tables, p. 851) ;
la route tait surmonte d'une barre rocheuse trs fissure, "prsentant localement des
lments rocheux totalement isols de la paroi et souvent retenus uniquement par
quelques points de matire la limite de la rupture" ; le Conseil d'tat a estim,
contrairement aux juges du fond, que les risques levs de chute de blocs de pierres qui
rsultaient de cette situation n'taient pas suprieurs ceux "auxquels sont exposs les
usagers de nombreuses routes de montagnes". Il s'est appuy, pour cette apprciation, sur
le fait que seulement cinq accidents se soient produits en 20 ans, le seul d'entre eux qui ait
t mortel ayant t provoqu par un tir de mines (CE, sect., 5 juin 1992, Min. quip. c/
Cala : Juris-Data n 1992-042842 ; Rec. CE 1992, p. 224 ; AJDA 1992, p. 650, chron.
Maug-Schwartz ; RFD adm. 1993, p. 68, concl. Le Chatelier, cassation de CAA Lyon,
18 janv. 1990, Cala : Rec. CE 1990, p. 401).

225. - La dcision "Min. quip. c/ M. et Mme Cala", en ce qu'elle voque la dangerosit propre de
nombreuses routes de montagnes, introduit dans le raisonnement un troisime critre. Le fait que cette
situation de dangerosit se retrouve relativement frquemment en certaines rgions au relief accident
s'oppose ce que les risques qui en dcoulent soient, malgr leur gravit, qualifis d'exceptionnels. Il en
rsulte que les utilisateurs des routes de montagne doivent assumer une part de risque considre
comme "normale" (CAA Lyon, 30 janv. 1997, n 94LY01137, Thraube).
226. - La jurisprudence continue en tout cas d'utiliser de manire rigoureuse les critres conditionnant
l'engagement de la responsabilit sans faute de l'Administration car, depuis l'arrt d'assemble "Min.
quip. c/ Dalleau" de 1973, aucun ouvrage routier n'a t qualifi d'exceptionnellement dangereux par le
Conseil d'tat (sur cette question, U. Ngampio-Obele-Bele, La responsabilit de la puissance publique
du fait des ouvrages exceptionnellement dangereux a-t-elle encore un avenir ? : RRJ 1999, p. 423).
b) Ouvrages prsentant des dfauts d'entretien
227. - Les routes sur lesquelles se sont produites des chutes de pierres, mais qui ne peuvent tre pour
autant qualifies d'exceptionnellement dangereuses, ne donnent lieu l'indemnisation des dommages
causs par ces chutes que si la collectivit mise en cause ne russit pas dmontrer l'entretien normal
de la voie. Cette dmonstration lui est plus facile apporter s'agissant de risques lis au relief et aux
"fonds dominants" que cela n'est le cas lorsqu'il s'agit d'accidents causs par de banals problmes de
voirie, auxquels l'Administration peut, dans la plupart des cas, remdier facilement (tels que les
effondrements de la chausse, les ornires, les flaques d'eau de pluie, etc.).
Le juge vrifie notamment les points suivants.
228. - Prsence d'ouvrages destins parer ou prvenir les chutes de pierre, tels que mur de
soutnement, grilles ou filets - La prsence de tels ouvrages sur les lieux de l'accident tablit, entre
autres, l'entretien normal de la voie (CE, 1er dc. 1982, n 19674, Min. transports c/ Lebihan).
Inversement, leur absence ne suffit pas tablir le dfaut d'entretien normal. Le cot lev et la difficult
technique de l'dification de ces ouvrages peut en effet librer l'Administration de l'obligation de les
mettre en place (CE, 20 mars 1987, Cts Garzino : Rec. CE 1987, p. 101). Cela est notamment le cas si
la portion de route expose des risques de chutes de pierre s'avre particulirement longue (CAA

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Lyon, 30 janv. 1997, Thraube, prc. supra n 225).


Les critres de cot et de difficult technique sont galement utiliss pour apprcier l'efficacit des
ouvrages dj construits par rapport d'autres solutions envisageables (CAA Paris, 6 mai 1989, Min.
quip. c/ Cts Babet, prc. supra n 222).
229. - Compte tenu de l'usage frquent qui est fait par le juge administratif de ces critres de cot (V.
supra n 222), nous ne citerons que deux cas dans lesquels la faute de l'Administration aura t
reconnue raison de l'insuffisance ou du mauvais tat d'entretien des ouvrages de prvention des
boulements :
-

dans un cas, il a t fait mention de l'importance de la route en question, laquelle assurait


la desserte de plusieurs stations de sport d'hiver. La collectivit, un dpartement en
l'occurrence, se devait, en ces conditions, de mettre en place "des amnagements
appropris d'un cot modr... de nature prserver la scurit des usagers de la
voie"(CAA Lyon, 8 mars 1993, Dpt Savoie : Rec. CE 1993, tables, p. 1076) ;
dans l'autre cas, il ne pouvait tre reproch l'ouvrage de protection son importance
insuffisante. Il s'agissait d'un mur de soutnement de 80 m de long, surmont de rails
verticaux d'une hauteur de 5 m, relis par des traverses de bois et complt par des filets.
Malheureusement il tait dtrior sur une douzaine de mtres en raison de l'absence des
traverses de bois et du filet. Le dfaut d'entretien normal tait ds lors caractris (CE,
19 juin 1991, Min. quip. c/ Gaidet : Rec. CE 1991, tables, p. 1139-1197).

230. - Ralisation de travaux prventifs - Mme si aucun ouvrage de protection n'a encore t mis
en place, l'Administration peut au moins s'efforcer de reprer les rochers instables pour entreprendre
ensuite des purges prventives (a contrario, CAA Lyon, 8 mars 1993, Dpt Savoie, prc. supra n 224).
231. - Surveillance rgulire de l'ouvrage - Le juge relve, comme lment lui permettant d'apprcier
l'entretien normal, le fait que l'ouvrage fasse l'objet d'une surveillance rgulire par des agents de la
direction dpartementale de l'quipement (CE, 20 mars 1987, Cts Garzino, prc. supra n 228. - CAA
Lyon, 30 janv. 1997, Thraube, prc. supra n 225).
Mais cette surveillance, ds lors que les risques proviennent, non pas de l'ouvrage lui-mme, mais des
"fonds" qui le dominent, ne saurait seulement s'exercer sur la chausse et ses abords immdiats (CAA
Lyon, 8 mars 1993, Dpt Savoie).
En outre, une collectivit se prvalant de la surveillance particulire qu'elle aurait assure, doit tre
mme d'tablir en quoi prcisment elle a consist (CE, 29 sept. 1982, Pezet).
232. - Signalisation approprie - La prsence d'une signalisation approprie fait, bien sr, partie des
mesures d'entretien des voies normalement assures par les services administratifs. Son faible cot et
sa facilit de mise en oeuvre interdit que l'Administration puisse se trouver, mme en partie, exonre
des dommages causs par son absence ou son insuffisance fautives. Ainsi l'absence de panneau
signalant des risques de chutes de pierres suffit-elle engager la responsabilit de l'Administration, ds
lors que les terrains ou les falaises surplombant la route prsentent des signes de fragilit ou d'instabilit
(CE, 21 oct. 1983, Cavalier : Rec. CE 1983, tables, p. 898. - CE, 15 mars 1989, px Calloix : Rec. CE
1989, tables, p. 934). Il en est de mme lorsqu'une commune amnage pour le public un site naturel tel
que des gorges, sans prvenir les promeneurs l'entre du risque de chute de pierres, spcialement en
cas d'orage (CE, 29 sept. 1982, n 24439, Pezet).
233. - Comme il s'agit en mme temps d'une mesure minimale, elle n'est mentionne comme un
lment lui seul suffisant d'entretien de la voie que s'il n'a pas t constat, avant l'accident litigieux,
de "danger apparent", "spcial", ou d' "indices prcurseurs annonant l'imminence d'un glissement de
terrain"(CE, 24 mars 1978, Cie d'assurances "La France" : Rec. CE 1978, tables, p. 945-962. - CE,
9 janv. 1981, n 99027, Fredonnie. - CE, 3 nov. 1982, Andrieu : Rec. CE 1982, p. 369). Il s'ensuit que la

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simple prsence de panneaux est une mesure juge insuffisante dans les cas de dangers importants
(CE, 19 juin 1991, Min. quip. c/ Gaidet).
234. - Rglementation de la circulation pouvant aller jusqu' l'interdiction - S'il survient de fortes
pluies, susceptibles d'aggraver la fragilit de la falaise surplombant la route (soit des niveaux journaliers
de 38 mm, 54 mm et 45 mm), l'Administration doit prendre l'initiative d'interdire la circulation sur la partie
de la route juge dangereuse. Elle ne peut s'exonrer de cette obligation en faisant valoir la gne
apporte l'conomie locale ou "les ventuelles rcriminations des usagers"(CAA Paris, 6 mai 1989,
Min. quip. c/ Cts Babet, prc. supra n 222).
2 Dangers propres aux pistes de ski
235. - En cas d'accident intervenu du fait des pistes de ski, la responsabilit de la commune est engage
non pas sur le terrain des dommages de travaux publics, car les pistes de ski ne constituent pas par
elles-mmes des ouvrages publics (CE, sect., 12 dc. 1986, Rebora : Juris-Data n 1986-045889 ; Rec.
CE 1986, p. 281), mais seulement sur le terrain des mesures de police.

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


235 . - Domaine skiable
L'amnagement du domaine skiable a, par nature, le caractre d'un service industriel et
commercial. Les litiges relatifs aux accidents causs aux skieurs par des lments de ce
service relvent donc en principe de la comptence du juge judiciaire. Ainsi en a-t-il t jug
pour un accident caus par une barre rocheuse non signale (T. confl., 7 dc. 1998, n 3126,
Cts Jauzy), par un pylne (T. confl., 24 fvr. 2003, n 3340, Schach : JurisData
n 2003-206712), ou par la barrire de bois dlimitant les pistes (CAA Bordeaux, 10 juin 2008,
n 06BX02291, M. Azpeola Oyarbide : JurisData n 2008-365942 ; AJDA 2008, p. 2049, note
J.-M. Vi). Afin d'obtenir rparation devant les juridictions administratives, il appartient donc
la victime de mettre expressment en cause la carence du maire dans ses pouvoirs de police
administrative (CAA Bordeaux, 10 juin 2008, M. Azpeola Oyarbide, prc.).

236. - Encore faut-il que la commune soit charge des mesures de police sur le lieu o s'est produit
l'accident. Le domaine de comptence du maire cet gard ne se limite pas aux pistes balises. Il existe
des critres plus souples en fonction de la plus ou moins grande frquentation du lieu par les skieurs et du
danger qu'il prsente.
Ainsi les pouvoirs de police du maire doivent-ils s'exercer sur un trajet habituellement frquent par les
skieurs, entre le bas de la piste et la route (CE, 12 mai 1978, Cts Lesigne : Rec. CE 1978, tables, p. 725
et 938), ou en prsence d'une importante dpression naturelle, exceptionnellement dangereuse, situe en
dehors des pistes balises mais proximit de plusieurs d'entre elles, et notamment de celles qui sont
conseilles aux skieurs inexpriments (CE, 31 oct. 1990, n 78646, Cne Val d'Isre).
En revanche, les pouvoirs de police du maire ne s'exercent pas, si l'accident s'est produit sur un simple
"champ de neige"(CE, 10 juill. 1981, Cne Bagnres-de-Bigorre : Rec. CE 1981, tables, p. 639-905), ou
bien "en dehors des pistes et l'intrieur d'une zone entirement balise par des marques signalant les
limites des pistes voisines... et mme si cette zone tait en fait emprunte par des skieurs"(CE, 21 juill.
1989, n 79714, Bourdarot).

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237. - En outre, s'agissant des mesures de prvention et d'information destines aux skieurs, l'obligation
de mise en garde contre les dangers d'avalanche ne donne lieu engagement de la responsabilit du
maire que si, eu gard aux conditions mtorologiques et l'enneigement, le dclenchement
d'avalanches sur des itinraires de ski desservis par un tlphrique peut tre connu "avec une quasi
certitude"(CAA Lyon, 1er fvr. 1995, n 93LY00483, Cts Duchatel). Cela sera le cas, en prsence de
"circonstances atmosphriques" entranant "un risque de verglas gnralis l'ensemble de la station", le
maire tant tenu, dans ce cas, "de prendre les dispositions convenables pour assurer la scurit des
skieurs, notamment en faisant fermer la piste litigieuse"(CE, 4 mars 1991, n 90267, Cne
Saint-Lary-Soulan).
238. - En tout tat de cause, subsiste le principe jurisprudentiel selon lequel l'activit de skieur, de mme
que la plupart des activits sportives se pratiquant en milieu naturel, suppose une part de risque qui doit
tre prise en compte par les victimes elles-mmes. Ainsi, l'absence de signalisation sur une piste de ski
d'une plaque rocheuse dissimule sous la couche de neige et sur laquelle un skieur aurait drap est un
obstacle frquent en haute montagne et contre lequel les skieurs doivent normalement se prmunir. Elle
n'est donc pas constitutive d'une faute commise par le maire dans l'exercice de ses pouvoirs de police
(CE, 12 dc. 1986, Rebora, prc. supra n 235).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


238 . - Dangers propres aux pistes de ski
Applications rcentes de la jurisprudence "Rebora" :
-

absence de faute de la commune pour un accident de ski caus par une bosse
non signalise ds lors que celle-ci "n'excdait pas ce quoi peuvent
normalement s'attendre des skieurs lors de leur passage" et que "la dclivit de
la pente et la hauteur de rupture de pente o s'est produit l'accident ne
prsentaient pas pour les skieurs un danger exceptionnel" (CAA Marseille, 7 nov.
2005, n 03MA00691, Bardin : JurisData n 2005-285366) ;
absence de faute galement pour la prsence de quelques zones verglaces sur
une piste car "les skieurs doivent s'attendre rencontrer de tels dfauts sur une
piste situe environ 2 000 mtres d'altitude, mme propose comme un
parcours facile, et doivent normalement se prmunir contre ces dfauts" (CAA
Marseille, 6 fvr. 2006, n 02MA01204, Cts Beaufils : JurisData n 2006-297517).

Pour une critique de cette jurisprudence, "solide comme le roc" selon les auteurs, voir
A. Trimarco-Marciali et D. Bailleul, Responsabilit administrative et accidents de ski (Gaz. Pal.
4-6 mars 2007, p. 4-12).

3 Passages de grands animaux sauvages


a) Obligation de signalisation
239. - Si une route traverse une zone habituelle de passage de grands animaux sauvages, les services
gestionnaires doivent mettre en place, sur la section de voie correspondante, des panneaux signalant le
danger pouvant rsulter de la prsence de ces animaux ou imposant aux automobilistes de rduire leur
vitesse (a contrario, CE, 11 avr. 1986, n 32263, Bourdon. - CAA Lyon, 16 mars 1989, n 89LY00224,
Dpt Ain).

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b) Exception des autoroutes


240. - Les autoroutes posent un problme particulier, la vitesse autorise des vhicules et les conditions
de circulation y tant telles que le seul moyen d'empcher tout accident est de fermer entirement
l'accs des voix aux animaux sauvages. L'absence de tout amnagement particulier destin empcher
cet accs ne constitue toutefois pas, et en tous les cas, un dfaut d'entretien normal. De tels
amnagements ne sont requis qu' proximit des grands massifs forestiers qui abritent du gros gibier et
des zones o le passage des grands animaux est habituel.
241. - Exemples o l'entretien de la route a t jug normal :
-

l'accident s'est produit en dehors d'une zone de passage d'animaux (CE, 15 avr. 1983,
n 28229, St de l'Autoroute Paris-Lyon) ;
la socit avait mis en place plus de 10 km de barrires, excdant de 1,5 km les limites de
la zone de passage telles qu'elles lui avaient t indiques par les services techniques
comptents (CE, 4 nov. 1987, St Autoroutes Sud France : Rec. CE 1987, p. 102) ;
l'autoroute tait protge par une clture de 1, 30 m et aucun massif forestier abritant du
gros gibier ou de zone de passage des grands animaux ne se trouvait proximit de
l'accident (CAA Lyon, 12 nov. 2002, n 98LY02331, St autoroutes Paris-Rhin-Rhne :
AJDA 2003, p. 197).

242. - Exemples de dfaut d'entretien normal :


-

alors que des massifs forestiers abritant du gros gibier se trouvaient proximit, le grillage
avait t remplac par de simples glissires (CE, 20 nov. 1987, n 70761, St Esterel-Cte
d'Azur) ;
la clture implante proximit de la Sane tant insuffisante pour contenir les chevreuils
chasss par la crue hivernale du fleuve (TA Lyon, 27 oct. 1998, n 97-2115, Mirone).

4 Chutes d'arbres sur la chausse


243. - Si un accident d'automobile a t provoqu par la chute d'un arbre sur la voie, l'action en
responsabilit peut tre mene tant contre la personne, publique ou prive, charge de l'entretien de
l'arbre que contre la personne publique charge de l'entretien de la voie. Dans ce dernier cas, le
contentieux, s'il est engag par un tiers, relve des dommages de travaux publics (sur le cas plus
complexe des chutes d'arbres dans les cimetires, M. Benarab, Temptes et dgts dans les cimetires :
LPA 8 aot 2000, p. 21).
a) Action mettant en cause le propritaire de l'arbre
244. - Personne responsable - Le principe est que la personne responsable de l'entretien des arbres
est leur propritaire ou leur locataire, mme si les dommages qu'ils provoquent surviennent sur le
domaine public. C'est donc contre le propritaire de l'arbre que l'action devra normalement tre engage
si c'est le dfaut d'entretien de l'arbre qui est mis en cause (CE, 3 juin 1981, EDF : Rec. CE 1981, tables,
p. 692-751-954-955-957).
245. - Qualit de tiers - En cas de chute d'un arbre faisant partie de la plantation d'un parc municipal
sur des vhicules gars dans une des aires de stationnement de ce parc, les propritaires des vhicules
ont la qualit d'usagers de ce parc et non pas de tiers, alors mme qu'au moment de l'accident, ils se
trouvaient dans un tablissement priv de restauration (CAA Lyon, 3 avr. 2001, n 97LY01100, Agopian :
Juris-Data n 2001-149694).
246. - Responsabilit de l'tat - Un prfet peut lgalement, afin de prvenir les accidents et dans
l'exercice de ses pouvoirs de police, prvoir qu'il incombe aux riverains des routes nationales de
procder l'abattage ou l'lagage des arbres de leurs proprits menaant de tomber sur les

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dpendances du domaine public routier national. Il ne peut toutefois, en cas d'inexcution de ces
prescriptions, mettre la charge du propritaire les frais d'excution d'office par l'Administration des
oprations d'lagage (CE, 23 oct. 1998, n 172017, Prbot : Juris-Data n 1998-051027). Ainsi, dans le
cas o l'accident a t caus par la chute d'un arbre appartenant une personne prive, une action en
responsabilit mettant en cause l'inaction de l'tat dans l'exercice de ses pouvoirs de police peut en
principe tre mene, mais elle n'a que peu de chances de russir, ds lors que les pouvoirs de coercition
de l'Administration l'endroit des personnes prives se trouvent ainsi limits.
247. - EDF, de son ct, dispose du droit de couper ou d'laguer les arbres situs proximit des
conducteurs ariens. Mais cela n'implique pas que la garde de ces arbres lui soit transfre ni qu'EDF
soit tenue d'abattre les arbres malades (CE, 3 juin 1981, EDF, prc. supra n 244).
b) Action mettant en cause le gestionnaire de la voie
248. - Principe - La chute sur la chausse d'un arbre plant sur le domaine public routier est
considre comme rvlant un dfaut d'entretien normal de la voie si, d'une part, l'arbre prsentait des
signes extrieurs de pourriture (CE, 3 juin 1981, EDF, prc. supra n 244) et n'a pas t surveill et si,
d'autre part, il s'est coul un laps de temps anormalement long entre la chute de cet arbre et l'accident
dont il est demand rparation.
249. - Dfaut d'entretien normal - Ainsi, ne constituent pas un dfaut d'entretien normal les chutes
d'arbres prsentant les caractristiques suivantes :
-

arbre dont l'aspect extrieur ne permet pas de dceler la pourriture interne (CE, 1er juill.
1981, n 21474, Esnault), ou dont les racines seulement sont atteintes (CE, 8 fvr. 1987,
n 3073, Bdouin) ;
arbre dracin pendant une priode de fortes intempries, ne prsentant aucune lsion
apparente, et dont l'implantation sur un talus en pente ne permettait pas de mettre en
doute la solidit de l'enracinement (CE, 15 oct. 1986, n 65677, St d'assurances "la
Sauvegarde").

En revanche, la responsabilit de l'Administration sera engage pour ne pas avoir abattu un arbre atteint
de maladie, marqu en vue de son abattage, et qui prsentait un aspect extrieur qui rvlait son
mauvais tat, et ce, alors qu' l'poque de l'accident, la rgion tait soumise des vents violents et
frquents (CE, 25 nov. 1987, n 83315, Min. quip. c/ Trolle).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


249 . - Dfaut d'entretien normal
Entretien normal du domaine public ds lors que "le frne dont l'une des branches s'est
rompue ne prsentait aucune anomalie apparente, ni aucun signe de faiblesse et que la
branche elle-mme ne prsentait aucune dficience pouvant expliquer sa chute". En l'espce,
on apprend qu'avait t ralise la demande de la commune, peu avant l'accident, une tude
de l'ensemble du patrimoine vert communal. Cette tude prconisait, d'une manire gnrale,
une amlioration de l'tat sanitaire des arbres communaux et mentionnait le mauvais tat
gnral du secteur bois o se trouvait l'arbre l'origine de l'accident, mais l'arrt relve qu'elle
ne contenait aucune constatation particulire concernant celui-ci. Il en rsulte qu'en cas de
chute d'une branche, il y a lieu de prendre en compte, dans l'examen du lien direct de
causalit, uniquement l'arbre dont est issu cette branche et non l'ensemble de plantations dont
l'arbre faisait partie (CAA Douai, 27 juin 2006, n 05DA01341, Pecqueur).

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250. - Le laps de temps qui a pu s'couler entre la chute d'un arbre sur la chausse et l'accident est
difficile mesurer, si ce dernier s'est produit sur une route peu frquente. En revanche, si le lieu de
l'accident est une autoroute, le juge considre que "compte tenu de la frquentation normale de cet
ouvrage", la seule circonstance qu'il soit obstru par un tronc d'arbre tablit elle seule que la chute de
l'arbre s'est produite peu de temps avant le passage du vhicule (CAA Lyon, 2 juin 1993, St autoroute
Sud France : Rec. CE 1993, tables, p. 961-969).
251. - Appartenance de l'arbre au domaine public - Si la collectivit gestionnaire dment que l'arbre
appartienne au domaine public (notamment parce qu'il est plant au bord d'un chemin rural), le juge
vrifie si le chemin au bord duquel il est plant est ou non ouvert la circulation publique et constitue de
ce fait un ouvrage public. En cas de rponse positive, le talus bordant ce chemin peut lui-mme tre
considr comme une dpendance publique de l'ouvrage public et engagera, en cas d'accident, la
responsabilit sans faute de la commune l'gard des tiers (CE, 2 oct. 1987, Cne Labastide-Clairance :
Rec. CE 1987, tables, p. 991-992).
D. - Indemnisation des victimes des catastrophes naturelles
1 Indemnisation au titre du contrat d'assurance
252. - Garantie offerte contre les catastrophes naturelles - L'article L. 125-1 du Code des assurances
dispose que "les contrats d'assurance, souscrits par toute personne physique ou morale autre que l'tat et
garantissant les dommages d'incendie ou tous autres dommages des biens situs en France ainsi que
les dommages aux corps de vhicules terrestres moteur, ouvrent droit la garantie de l'assur contre
les effets des catastrophes naturelles (...) sur les biens faisant l'objet de tels contrats. (...) Sont considrs
comme les effets des catastrophes naturelles, au sens du prsent chapitre, les dommages matriels
directs non assurables, ayant eu pour cause dterminante l'intensit anormale d'un agent naturel, lorsque
les mesures habituelles prendre pour prvenir ces dommages n'ont pu empcher leur survenance ou
n'ont pu tre prises (...)".
253. - Absence de caractre obligatoire de cette garantie - Il a t jug par le Conseil d'tat que si
ces dispositions du Code des assurances "prvoient l'assurance des risques de catastrophe naturelle par
l'insertion, obligatoire pour les entreprises d'assurance, d'une clause cet effet dans les contrats de
garantie des dommages d'incendie et autres dommages aux biens, ainsi que des dommages aux corps
des vhicules terrestres moteur", elles "ne crent pas d'obligation pour les entreprises d'assurance de
conclure de tels contrats"(CE, 15 juin 2005, n 266970, Dpt Corse du Sud : Juris-Data n 2005-068521 ;
JCP A 2005, 1354, note P. Billet). De sorte qu'une entreprise d'assurance peut fort bien refuser de
conclure un contrat d'assurance de biens si elle estime - et c'est le cas si l'assur est une collectivit
locale possdant des ouvrages de voiries particulirement vulnrables (routes, ponts, etc.) - que le risque
de devoir couvrir les dommages affectant ces biens est certain et lev. Certaines collectivits locales
risquent ds lors de ne voir leurs biens immobiliers disposer d'aucune garantie contre les dommages
rsultant des catastrophes naturelles, les concours financiers de l'tat n'ayant pas de caractre prenne.
254. - Notion de catastrophe naturelle - Le principe est que, seuls, entrent dans le champ d'application
des dispositions de l'article L. 125-1 du Code des assurances les dommages qui ne sont pas assurables,
soit en raison de leur origine, soit en raison des biens qu'ils affectent. Il suit de l que les dommages
rsultant des temptes, ouragans et cyclones ne peuvent plus bnficier du rgime propre aux
catastrophes naturelles car l'article L. 122-7 du Code des assurances, issu de la loi n 90-509 du 25 juin
1990, les a inclus dans la garantie offerte par les contrats d'assurance contre l'incendie. Il en est
diffremment des "effets du vent d un vnement cyclonique pour lequel les vents maximaux de
surface enregistrs ou estims sur la zone sinistre ont atteint ou dpass 145 km/h en moyenne sur dix
minutes ou 215 km/h en rafales", lesquels ne sont plus assurables depuis que la loi du 13 dcembre 2000
a exclu de la garantie en question les dommages qu'ils sont susceptibles de causer (CE, 14 mai 2003,
n 228476, Union sylviculteurs Sud-Ouest : Juris-Data n 2003-065372 ; AJDA 2003, p. 1449, concl.

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M. Guyomar ; RFD adm. 2003, p. 842 ; Environnement 2003, comm. 88, note L. Benoit).
Les dommages d'incendie causs aux plantations forestires ne peuvent pas non plus bnficier du
rgime offert par l'article L. 125-1 du code prcit, car l'article 68 de la loi du 9 juillet 2001 les a exclus
expressment du champ d'application des catastrophes naturelles (C. assur., art. L. 122-7) pour les faire
entrer dans le champ du rgime propre aux calamits agricoles (Ibid.).
255. - Arrt portant constatation de l'tat de catastrophe naturelle - L'tat de catastrophe naturelle
est constat par arrt interministriel. Si une commune souhaite contester un tel arrt, elle doit le faire
auprs du tribunal administratif dans le ressort duquel se situe la commune (CE, 24 fvr. 2006, n 273502,
Cne Mourenx : Juris-Data n 2006-069740).
La constatation de l'tat de catastrophe naturelle incombe la fois au ministre charg de la tutelle des
assurances et au ministre charg de l'conomie. Toutefois, un seul de ces ministres peut rejeter seul la
demande d'une commune tendant ce que soit constat l'tat de catastrophe naturelle sur son territoire,
ds lors qu'il n'entendait pas donner son accord une telle constatation (CE, 29 avr. 2002, Cne Rixheim :
Collectivits-Intercommunalit 2002, comm. 161, note L. Erstein. - CE, 14 mai 2003, n 235051, Ville
Agen : Juris-Data n 2003-065374 ; AJDA 2003, p. 1449, concl. M. Guyomar ; RFD adm. 2003, p. 841 ;
Environnement 2003, comm. 87, note L. Benoit).
256. - Critres - Le juge, saisi de l'illgalit d'un refus de l'tat de constater l'tat de catastrophe
naturelle, vrifiera, d'une part, que le phnomne en cause a revtu une intensit anormale, d'autre part,
qu'il a t caus par un agent naturel (CE, 8 mars 1999, n 190541, Cie d'assurances Rhin et Moselle :
Juris-Data n 1999-050172 ; Lettre J.-Cl. env. 5/1999, p. 6. - a contrario, CE, 12 mars 1999, n 179723,
Mutuelles rgionales d'assurances : Juris-Data n 1999-050190 ; Lettre J.-Cl. env. 5/1999, p. 6 ; Rev. jur.
env. 2000, p. 79). L'tat ne peut, notamment, pour refuser l'tat de catastrophe naturelle, se fonder sur
d'autres critres que ceux rsultant de l'article 1er de la loi de 1982 (ce qui a eu, notamment, pour
consquence qu'il ne pouvait prendre en compte, avant la modification introduite, sur ce point, par la loi
du 16 juillet 1992, la circonstance que les dommages taient normalement assurables, CE, 15 fvr. 1991,
n 66963, Coulon).
2 Rparation du prjudice encouru en cas de refus illgal de constater l'tat de catastrophe
naturelle
257. - Si l'tat refuse tort de prendre l'arrt prvu par cet article, sa responsabilit est engage
l'gard des personnes qui n'ont pu faire valoir auprs de leur assureur les droits indemnisation rsultant
normalement de la constatation de l'tat de catastrophe naturelle. Le prjudice subi par le requrant
s'lvera dans ce cas "au montant des dpenses ncessaires la rparation des btiments
endommags, la remise en tat ou au remplacement des matriels et la valeur des marchandises
perdues qui auraient d tre prises en charge par l'assureur en application du contrat les liant"(CE,
10 fvr. 1993, n 91418, tablissements Jean Dian : Juris-Data n 1993-045131). Peuvent tre inclus
dans le prjudice indemnisable, si la requrante est une collectivit territoriale, les frais de rquisition des
personnels pour intervention sur le domaine public (CE, 17 janv. 1996, n 140533, Cne Vigneux sur
Seine).
E. - Indemnisation des victimes des calamits agricoles
258. - Les articles L. 361-2 et L. 361-3 du Code rural ont institu un systme d'indemnisation en faveur des
victimes des calamits agricoles. Aux termes de l'article L. 361-2 : "Sont considrs comme calamits
agricoles au sens du prsent chapitre les dommages non assurables d'importance exceptionnelle dus des
variations anormales d'intensit d'un agent naturel, lorsque les moyens techniques de lutte prventive ou
curative employs habituellement dans l'agriculture n'ont pu tre utiliss ou se sont rvls insuffisants ou
inoprants". La constatation du caractre de calamits agricoles des phnomnes ainsi dfinis fait l'objet
d'un arrt conjoint du ministre de l'agriculture et du ministre charg de l'conomie et des finances, pris sur
proposition du prfet aprs avis de la commission nationale des calamits agricoles. L'article R. 361-30 du
mme code dispose que peuvent seuls donner lieu indemnisation "les dossiers relatifs des sinistres

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ayant entran des pertes qui, rapportes respectivement la production brute totale de l'exploitation et la
production sinistre, sont suprieures des pourcentages fixs par arrt conjoint des ministres chargs de
l'conomie, du budget et de l'agriculture".
259. - Barme - Il rsulte des articles R. 361-30 et R. 361-14 du Code rural que c'est par rfrence des
barmes tablis par le comit dpartemental d'expertise que s'apprcie l'ampleur des pertes. Il ne peut donc
lui tre substitu en cours de campagne le taux de rendement effectif moyen de l'exploitation concerne
(CE, 8 juin 2001, n 200388, GAEC Verger albigeois).
260. - Notion de calamit agricole - Selon la doctrine administrative, les dommages provoqus par le feu
bactrien peuvent tre qualifis de calamit agricole (Rp. min. n 22468 : JO Snat Q 30 mai 1985,
p. 1005), ainsi que l'envasement d'un site de mytiliculture (Rp. min. n 39614 : JOAN Q 29 juill. 1996,
p. 4113). Il n'en est, en revanche, pas ainsi des dgts causs par les corvids (Rp. min. n 59885 : JOAN
Q 11 mars 1985, p. 1038), par les rats taupiers (Rp. min. n 40297 : JO Snat Q 12 aot 1996, p. 4369) ou
par les incendies de forts (Rp. min. n 12593 : JOAN Q 9 mars 1987, p. 1310).

III. - Dommages causs par l'action de l'tat en faveur de la protection de


l'environnement
A. - Protection de la salubrit des eaux
261. - Primtre de protection des sources et captages - Si l'tat institue, en se fondant sur les
conclusions d'une enqute hydrologique, des servitudes d'inconstructibilit afin d'assurer la protection de
sources et de captages, il peut refuser un permis de construire en se fondant sur ces servitudes et sur les
risques de pollution des nappes d'eaux souterraines que prsente la construction envisage. Mais il engage
sa responsabilit l'gard du constructeur, si, dans un certificat d'urbanisme dlivr avant l'institution des
servitudes, et alors que se droulait l'enqute hydrologique, il n'a pas indiqu ce dernier que ladite enqute
tait en cours et que son but tait de dlimiter les primtres de protection des sources et captages (CE,
5 janv. 1979, Min. quip. c/ Daunas : Rec. CE 1979, tables, p. 921-922-931).
262. - Si une commune dcide d'indemniser un exploitant du prjudice qui va rsulter pour lui d'un projet de
primtre de protection rapproche d'un captage d'eau, l'intrieur duquel se trouve son exploitation, mais
qu'ensuite, renonant son projet, elle renonce galement au versement de l'indemnit, elle est responsable
envers cet exploitant de la perte que celui-ci a effectivement subi en cessant tout investissement propre
son activit et en morcelant ses terres agricoles, dans l'attente de la ralisation du projet. La commune ne
peut, dans ces conditions, faire valoir utilement que l'intress avait, de toutes faons, atteinte l'ge de la
retraite (CAA Nantes, 11 oct. 2005, n 04NT00114, Cne Laas).
B. - Protection des espaces naturels et de la faune sauvage
1 Mesures prises en application de l'article 3 de la loi du 10 juillet 1976
a) Responsabilit sans faute
263. - Modes d'indemnisation non juridictionnels - Il existe, s'agissant des mesures de protection et
de repeuplement prises en faveur de certaines espces sauvages, sur le fondement de l'article 3 de la
loi du 10 juillet 1976, des modes d'indemnisation qui ne sont pas juridictionnels :
-

un mode amiable, pour les lynx et les ours ;


un systme lgal d'indemnisation, pour les sangliers et les gros gibiers prvu par les
articles L. 426-1 L. 426-8 du Code de l'environnement.

264. - Indemnisation des dgts causs aux rcoltes par les sangliers et grands gibiers - L'article
R. 426-6 du Code de l'environnement prvoit, pour fixer les barmes d'valuation des dgts causs par
les gros gibiers, une commission dpartementale d'indemnisation. Il est noter que si l'article L. 426-6

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du mme code dispose que les litiges ns de l'application de ces articles sont de la comptence des
juges judiciaires, le refus du prfet de saisir cette commission relve de la comptence du juge
administratif (T. confl., 7 juin 1999, n 3112, Min. env. c/ Ginhac : Juris-Data n 1999-050552).
265. - Prjudice - Au titre des dispositions de ce code, peuvent tre indemniss la perte de primes
agricoles compensatoires (Cass. 2e civ., 5 juill. 2001, n 00-10691, Denis : Bull. civ. 2001, II, n 128),
ainsi que les frais de protection individuelle des plants anciens non atteints et des plants de regarnissage
(Cass. 2e civ., 25 oct. 2001, n 00-10911, Office national chasse : Juris-Data n 2001-010475 ;
Environnement 2002, comm. 21, note L. Benoit).
266. - Fdrations dpartementales de chasse - La loi du 26 juillet 2000 a transfr de l'Office
national de la chasse et de la faune sauvage aux fdrations dpartementales de la chasse la charge
d'indemniser les dgts causs aux rcoltes par les sangliers et grands gibiers. Le Conseil d'tat a t
conduit prciser que l'intgralit des ressources disponibles de l'Office, affectes l'indemnisation la
date d'entre en vigueur de la loi, doit tre distribue aux fdrations, et non les seules sommes figurant
au compte de rserve ainsi que semblait pourtant l'indiquer le paragraphe III de l'article 2 du dcret
27 juin 2001(CE, 30 dc. 2002, n 237711, Fd. dptale chasseurs Landes :
Collectivits-Intercommunalit 2003, comm. 52, note L. Erstein).
267. - Prescription - Les actions en rparation de dommages causs aux rcoltes par les gibiers se
prescrivent par six mois compter du jour o les dgts ont t commis. La circonstance que
l'valuation dfinitive de ces dgts ne puisse se faire qu'au moment de la rcolte n'a pas pour effet de
reporter le point de dpart de cette prescription (Cass. 2e civ., 13 dc. 2001, n 00-11345, SCEA
Rente-Lamartine : Juris-Data n 2001-012095 ; Environnement 2002, comm. 64, note L. Benoit).
268. - Modes d'indemnisation juridictionnels - Dans tous les autres cas, il existe en principe pour les
personnes lses par ces mesures la possibilit de rechercher, auprs du juge, l'indemnisation de ces
dommages sur le fondement de la responsabilit du fait des lois. Mais la juridiction administrative a
toujours rejet les requtes prsentes sur ce fondement, en arguant de ce que l'intrt gnral que
constituait dans ce cas la prservation de l'environnement excluait toute mise en cause de la
responsabilit de l'tat. Cela a t le cas pour les consquences dommageables des dcisions prises en
application de l'article 3 de la loi du 10 juillet 1976 (prjudice caus un taxidermiste par l'interdiction de
naturaliser certaines espces, CE, 14 dc. 1984, Rouillon : Rec. CE 1984, p. 432 ; D. 1986, inf. rap.
p. 249, obs. Moderne et Bon ; Rev. adm. 1985, p. 45, note Pacteau ; RD publ. 1985, p. 1397) et des
textes instituant des espces protges, en application du mme article de la loi du 10 juillet 1976. Cette
jurisprudence ne s'est fixe que progressivement.
269. - Premier tat de la jurisprudence - Il a d'abord t considr que les dommages causs aux
cultures par des espces protges n'ouvraient droit, par principe, aucune indemnisation au profit des
exploitants agricoles sur le fondement de l'galit des citoyens par rapport aux lois, et ce, alors mme
que ces dommages pouvaient tre regards comme une consquence involontaire de la lgislation ainsi
dicte.
270. - Cette jurisprudence, mise en place propos d'un arrt classant le castor en espce protge
(CAA Lyon, 16 fvr. 1989, Bente et Sabatier : Rec. CE 1989, p. 899 ; JCP G 1990, IV, 21521, note de
Malafosse ; LPA 1990, n 5, p. 9, obs. Julien-Lafferire et Deguergue, confirm par CE, 4 mars 1991,
n 106645, Bente et Sabatier) avait t tendue :
-

aux dommages causs aux petits pois protagineux par les grues cendres (CAA Nantes,
30 janv. 1990, Le Beuf : Rec. CE 1990, tables, p. 963, confirm par CE, 29 juill. 1994, Le
Beuf : Rec. CE 1994, p. 602, concl. Kessler ; Rev. jur. env. 1995, p. 337, chron. Billet et
Untermaier) ;
aux dommages causs aux rizires par les flamants roses (CE, 21 janv. 1998, Min. env. c/
Plan : Rec. CE 1998, p. 19 ; JCP G 1998, II, 10164, note de Malafosse ; Dr. adm. 1998,
comm. 137, note Paillet ; RFD adm. 1998, p. 568, note Bon) ;
et ceux causs aux levages par les lynx (CAA Marseille, 28 dc. 1998, n 96MA02029,

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Min. env. c/ Gast : RFD adm. 1999, p. 1108, obs. Bordonneau).


271. - La dcision "Bente-Sabatier" du Conseil d'tat (prc. supra n 270), qualifie de "socialement
scandaleuse" par un commentateur, a mis fin une jurisprudence amorce par la Cour d'appel de Lyon
qui, tenant compte du fait que les pertes de rcoltes constituaient "une consquence directe mais non
voulue d'une mesure dicte par le lgislateur dans un but d'intrt gnral", avait admis que dans
certains cas pt tre engage la responsabilit sans faute de l'tat (CAA Lyon, 1er fvr. 1994, Plan :
Rec. CE 1994, tables, p. 1043 ; D. 1994, jurispr. p. 442, note Romi ; JCP G 1994, II, 22281, note de
Malafosse ; Rev. jur. env. 1994, p. 263, concl. Richer ; LPA 31 mai 1996, note Beurdeley).
272. - Revirement de jurisprudence - Le Conseil d'tat a, par une dcision de section, opr en ce
domaine un important revirement de jurisprudence. Il a en effet dcid d'ouvrir, sur le fondement de la
responsabilit sans faute, un droit rparation au profit des agriculteurs auxquels les consquences des
mesures de protection prises en application de la loi du 10 juillet 1976, savoir la prolifration d'animaux
sauvages appartenant des espces dont la chasse a t interdite, causent un prjudice anormal. La
raison de ce revirement est "qu'il ne ressort ni de l'objet ni des termes de la loi du 10 juillet 1976, non
plus que de ses travaux prparatoires, que le lgislateur ait entendu exclure que la responsabilit de
l'tat puisse tre engage en raison d'un dommage anormal que l'application de ces dispositions
pourrait causer des activits - notamment agricoles - autres que celles qui sont de nature porter
atteinte l'objectif de protection des espces que le lgislateur s'tait assign". En l'espce, il s'agissait
des dgts causs aux exploitants de pisciculture par la prolifration des grands cormorans (CE, sect.,
30 juill. 2003, n 215957, Assoc. dveloppement aquaculture rgion Centre : Juris-Data
n 2003-065588 ; Rec. CE 2003, p. 367 ; Dr. adm. 2003, comm. 181 ; JCP A 2003, 1896, note
C. Broyelle ; Environnement 2003, comm. 84, note D. Gillig ; AJDA 2003, p. 1815, chron. F. Donnat et
D. Casas ; LPA 16 mars 2004, p. 7, note C. Cazcarra ; RD publ. 2004, p. 400, chron. C. Guettier ; RFD
adm. 2004, p. 144, concl. P. Lamy, notes P. Bon et D. Pouyaud).
273. - Rgime actuel d'indemnisation - Saisie par renvoi du Conseil d'tat, la Cour administrative
d'appel de Bordeaux a eu l'occasion de statuer sur le fond de l'affaire ayant donn lieu la dcision
"Assoc. pour le dveloppement de l'aquaculture en rgion Centre" (prc. supra n 272). La cour a
reconnu la responsabilit sans faute de l'tat l'gard des pisciculteurs dans la prolifration du grand
cormoran, cette prolifration tant due la protection dont bnficie cette espce et l'absence de
mesures de limitations prises par les pouvoirs publics, ces mesures tant pourtant autorises par la
directive communautaire du 2 avril 1979 et l'arrt interministriel du 17 avril 1981. Les exploitants "ne
peuvent tre regards comme s'tant exposs un risque connu en s'engageant, la date laquelle ils
l'ont fait dans un activit de pisciculture". Enfin, il a t admis que les pisciculteurs concerns, qui
exeraient leur activit dans "les zones marcageuses forte prolifration de cormorans" subissaient de
ce fait un prjudice anormal et spcial et qu'en raison de l'inefficacit des autorisations de tirs fin
d'effarouchements, "rapportes la taille importante des tangs concerns", ils n'avaient pas commis de
faute en ne sollicitant pas des prfets des autorisations de ce type (CAA Bordeaux, 26 fvr. 2004,
n 03BX01757, Min. amnag. territ. c/ Pommereau : AJDA 2004, p. 1941, note C. Deffigier).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


273 . - Rgime actuel d'indemnisation
Non-admission de la responsabilit sans faute de l'tat pour les dommages causs par les
golands argents sur les cultures d'endives, d'une part parce qu'il n'apparat pas que ces
oiseaux ont, du fait des textes les protgeant, prolifr dans la rgion o se sont produits les
dommages, d'autre part, parce que les exploitants pouvaient se prmunir contre les dgts

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causs par les oiseaux en tentant de les effaroucher ou en demandant aux autorits
administratives, si le nombre des volatiles s'avrait excessif, une autorisation temporaire de
destruction (CAA Douai, 2 avr. 2008,, n 07DA00221 EARL Agri-Artois : JurisData
n 2008-366083).

274. - Cette jurisprudence a t tendue aux dgts provoqus par les sangliers. Toutefois, en un tel
cas, les leveurs ne sont pas dmunis de ressources pour protger leur cheptel (CAA Bordeaux, 13 dc.
2005, n 02BX01631, EARL "Les Collines"). Aussi a-t-il t estim, en l'espce, que l'entreprise
requrante n'avait "pas fait preuve d'une prudence suffisante en se bornant mettre en place une
clture ayant pour finalit d'empcher les truies de sortir de l'enclos sans tenir compte de la possibilit,
pour des sangliers, de s'y introduire alors que l'exploitation se trouve proximit de massifs forestiers".
En raison de cette imprudence, l'tat a t exonr de la moiti de sa responsabilit.
275. - Dtermination du prjudice. Dans l'affaire "Min. Amnagement du territoire c/ M. Pommereau"
(prc. supra n 273), un expert a t nomm pour calculer les pertes annuelles moyennes des
pisciculteurs dues la prdation des cormorans. Ne peut en revanche donner lieu indemnisation la
baisse des fermages pays par les locataires, car ce prjudice trouve son origine dans la rvision des
contrats de bail et est "sans lien direct avec l'interdiction de la destruction du grand cormoran dict par
la loi".
b) Responsabilit pour faute
276. - On observe, en ce domaine de la responsabilit pour faute, les mmes hsitations
jurisprudentielles que celle prcdemment dcrite pour la responsabilit du fait des lois : les tribunaux
administratifs ont tent, dans un premier temps, de faire reconnatre le principe de la responsabilit de
l'tat, mais ils n'ont pas t suivis en appel.
277. - Ainsi, s'agissant de textes instituant la protection des cormorans, l'tat a t condamn en
premire instance sur le fondement de la faute. Avait t pris en considration le fait que l'espce du
grand cormoran prolifrait depuis des annes et que l'tat disposait de la possibilit de limiter leur
population (en dlivrant notamment des autorisations de destruction d'oeufs de cormoran et de tirs
d'effarouchement), et qu'il n'avait pas us de cette possibilit : il s'tait en l'occurrence born diligenter
un enqute puis proposer des mesures de destruction dans des conditions trs limites, alors pourtant
qu'il tait inform de la gravit de la situation depuis prs de dix ans. Du fait de cette carence fautive, les
juges de premier ressort avaient jug que les pisciculteurs lss supportaient une charge ne leur
incombant pas normalement et dont ils taient en droit de demander rparation (TA Nantes, 18 fvr.
1997, n 93-708, Assoc. marais d'Olonne : Juris-Data n 1997-050515 ; Dr. adm. 1997, comm. 330 ;
Lettre J.-Cl. env. 2/1997, p. 5 ; Rev. jur. env. 1998, p. 97, note Struillou ; D. 1998, jurispr. p. 403, note
Romi ; Dr. env. 1998, n 55, p. 10 ; LPA 13 mars 1998, note Jarlier-Clment et Clment, l'association
requrante qui, en tant que personne morale, ne justifiait d'aucun prjudice financier qui lui ft propre,
n'a obtenu que le versement du franc symbolique).
278. - Prcisons que le juge tenait compte, pour apprcier la faute de la victime, du fait que les
requrants n'avaient pas sollicit pour eux-mmes d'autorisations individuelles de limitation (TA Orlans,
29 avr. 1997, n 96-1305, ADARC : BDEI 1/1998, p. 19, comm. Boivin, indemnisation hauteur du tiers
des dgts occasionns par les oiseaux).
279. - La Cour administrative d'appel de Nantes avait infirm l'ensemble de cette jurisprudence
notamment au motif que, si l'article 9 de la directive de 1979 donnait la facult aux tats-membres de
droger aux mesures de protection "pour prvenir les dommages aux cultures, au btail, aux forts, aux
pcheries et aux eaux", le fait de s'abstenir de faire usage de cette facult ne pouvait tre regard
comme fautif et contraire aux objectifs de la directive (CAA Nantes, 3 nov. 1999, n 97NT00452 et
n 97NT01869, Assoc. marais d'Olonne et Min. env. c/ Pommereau : D. 2000, jurispr. p. 437, note

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Hostiou ; Rev. jur. env. 2000, p. 221, concl. Lalauze et p. 280, chron. Billet ;
Collectivits-Intercommunalit 2000, comm. 96 ; Lettre J.-Cl. env. 4/2000, p. 4). Mais cet arrt a t
son tour cass par le Conseil d'tat (CE, sect., 30 juill. 2003, n 215957, Assoc. dveloppement
aquaculture rgion Centre : Juris-Data n 2003-065588 ; Dr. adm. 2003, comm. 181 ; JCP A 2003, 1896,
note C. Broyelle). Selon lui, c'est en effet tort que la cour a cart toute possibilit pour les victimes de
se prvaloir d'un droit rparation sur le fondement de la responsabilit sans faute.
Ce faisant, la question de la responsabilit pour faute de l'tat reste ouverte mais elle perd de son
intrt, ds lors que le principe d'une indemnisation sur le fondement de la responsabilit du fait des lois
est reconnu.
2 Protection des espces de faune et de flore sauvages menaces d'extinction
280. - Le rglement n 3626/82 du Conseil des Communauts europennes du 3 dcembre 1982, relatif
l'application dans la Communaut de la convention de Washington sur le commerce international des
espces de faune et de flore sauvages menaces d'extinction, prvoit, en ses article 9 et 11, une
procdure de contrle des importations d'animaux morts ou vivants appartenant aux espces vises par
la convention. Aux termes de cette procdure, les pays de la Communaut accordent ou non l'autorisation
d'importer un spcimen de ces espces. Si ce spcimen provient d'un des pays membres de la
communaut, l'importateur doit justifier d'un certificat dlivr par les autorits de ce pays et attestant qu'il
est entr sur leur territoire conformment la convention. Un refus illgal de faire droit une demande
d'importation effectue conformment cette procdure engage la responsabilit de l'tat (CE, 30 janv.
1995, St "Fourrures Maurice" : Rec. CE 1995, p. 54, refus illgal d'importer, depuis l'Espagne, des peaux
de chats sauvages et d'anacondas ; l'intress n'obtint que partiellement satisfaction, car il n'est pas
parvenu dmontrer l'existence d'un lien de causalit entre, d'une part, ce refus illgal et, d'autre part,
ses difficults rexporter les mmes produits vers l'Allemagne et l'Italie, lesquelles difficults ont
entran sa mise en liquidation quelques annes plus tard).
3 Cration d'un parc national
281. - En vertu de l'article L. 331-4-1 du Code de l'environnement(rdaction L. n 2006-436, 14 avr.
2006), la rglementation du parc national et la charte prvue par l'article L. 331-2 peuvent soumettre un
rgime particulier et, le cas chant, interdire l'intrieur du parc la chasse et la pche, et toute action
susceptible de nuire au dveloppement naturel de la faune et de la flore et, plus gnralement, d'altrer le
caractre du parc national. Ces textes rglementent aussi l'exercice des activits agricoles, pastorales ou
forestires. En outre, l'article L. 331-16 du mme code y autorise l'institution de "zones dites rserves
intgrales dans le coeur d'un parc national afin d'assurer, dans un but scientifique, une protection plus
grande de certains lments de la faune et de la flore".
282. - Contentieux judiciaire - Les articles L. 331-17 et R. 331-56 et suivants du Code de
l'environnement disposent que les indemnits visant rparer les torts causs aux propritaires et
exploitants de parcelles comprises dans le primtre du parc par l'application des dispositions prcites et qui rsultent de l'atteinte qu'elles portent au droit de chasse et l'exercice de leurs activits agricoles,
pastorales ou forestires - sont la charge de l'tablissement public grant le parc. Les litiges auxquels
elles donnent lieu sont soumis au juge de l'expropriation, dans la mesure toutefois o il est tabli que les
dommages concerns, s'il s'agit de dgts aux cultures, sont "la consquence directe de la zone interdite
la chasse"(Cass. 3e civ., 4 dc. 2002, n 01-10 122).
283. - Contentieux administratif - Si le dcret de cration du parc ne prvoit pas de limitation la
chasse au gros gibier, la prolifration de ce dernier dans le primtre du parc et les dgts aux cultures
qui en rsultent ne relvent pas du rgime particulier du parc mais, ventuellement, d'une faute de
l'tablissement gestionnaire. Il en rsulte que les indemnits pouvant tre demandes ce titre sont
distinctes de celles que prvoient les articles L. 331-17 et R. 331-56 et suivants. Les litiges auxquels elles
donnent lieu en viennent ds lors relever non pas du juge de l'expropriation mais de la juridiction
administrative (CAA Marseille, 13 sept. 2004, n 99MA01772, Parc national Cvennes : Rev. jur. env.
2004, p. 429, concl. J.-J. Louis ; AJDA 2005, p. 1582, note M. Deguergue).

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Attention : Ce genre de contentieux, dont on peut se demander, avec le Professeur Deguergue, s'il n'aurait pas
plutt d tre rsolu sur le terrain de la responsabilit sans faute, devrait rester exceptionnel car tous les parcs
nationaux, normalement, comportent dans leurs statuts des dispositions restreignant le droit de chasse.

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


283 . - Contentieux administratif
Confirmation par le Tribunal des conflits de la comptence de la juridiction administrative pour
la rparation des prjudices dcoulant de la gestion d'un parc national (T. confl., 30 juin 2008,
n 3658, Parc national Cvennes : JurisData n 2008-365425 ; AJDA 2008, p 1977 ; dcision
rendue propos de l'espce soumise la cour administrative d'appel de Marseille).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


283-1 ( crer) . - Protection des espaces naturels remarquables
Responsabilit de l'tat envers une association de dfense de l'environnement pour avoir
autoris une course motocycliste dans des dunes de sable (il s'agissait de l'Enduro du
Touquet), alors que celles-ci bnficiaient, en tant qu'espace naturel remarquable, d'une
protection spcifique et que l'tat s'tait livr une insuffisante apprciation des intrts
cologiques protger. Le prjudice moral de l'association est indemnis hauteur de 1 500
euros (TA Lille, 2 mai 2007, n 0602892, Assoc. "France Nature Environnement" : AJDA 2007,
p. 1541, note B. Bernabeu).

4 Protection des biotopes


284. - Arrts de biotopes - Les arrts dits "de biotopes", que prvoit l'article R. 211-12 du Code rural,
et qui sont pris en vue de prserver certaines espces vgtales et animales rares et menaces,
imposent de lourdes contraintes aux propritaires des terrains concerns (inconstructibilit, interdiction de
chasse et de cueillette, ainsi que de pntrer en certains secteurs). Ils vont parfois jusqu' interdire
"toutes activits humaines pouvant nuire au maintien des espces vgtales ou la reproduction,
l'alimentation ou le repos des espces animales sur la totalit du site", au risque d'encourir une annulation
pour erreur du droit en raison du caractre gnral et absolu d'une telle interdiction (TA Versailles, 5 juill.
1994, n 90-4238, SCI Planet : tudes foncires 1995, n 67, p. 38, chron. B. Lamorlette). Il ne peut leur
tre reproch en revanche de ne pas limiter dans le temps les mesures qu'ils dictent car "le temps
ncessaire au rtablissement de l'quilibre du milieu ne peut tre prdtermin"(CAA Bordeaux, 21 nov.

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2002, n 98BX02219, Fd. synd. exploitants agricoles Charente-Maritime : Rev. jur. env. 2004, p. 105,
chron. P. Billet).
285. - Responsabilit encourue du fait d'un arrt de biotope - Les servitudes ainsi cres ouvrent
en principe droit indemnisation, car, n'tant pas des servitudes d'urbanisme et relevant d'une lgislation
distincte (TA Strasbourg, 21 dc. 1992, Assoc. fdrative rgionale pour protection nature : AJDA 1993,
p. 318, obs. Jacquot), elles ne sont pas couvertes par l'article L. 160-5 du Code de l'urbanisme. Mais il
rsulte de la rare jurisprudence connue ce sujet que l'octroi d'une indemnit est subordonn au
caractre d'anormalit du prjudice, celui-ci consistant en une atteinte excessive au droit de proprit au
regard de l'intrt gnral poursuivi (CAA Nancy, 28 janv. 1999, n 95NC00371, Tetu : Gaz. Pal. 2000, 1,
somm. p. 918, en l'espce, le propritaire conservait le libre exercice du droit de chasse et de la cueillette
de plantes des fins d'exploitation agricole, seuls tant interdits la cration de plans d'eau, la pratique du
camping et le dpt de produits et de dtritus ; le prjudice n'avait donc pas t regard comme anormal).

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285 . - Responsabilit encourue du fait d'un arrt de biotope
La cour administrative d'appel de Paris a pos le principe que "le prjudice caus aux activits,
notamment agricoles rsultant de l'application des articles 3 et 4 de la loi du 10 juillet 1976
relative la protection de la nature, dont les dispositions ont t reprises aux articles L. 211-1
et L. 211-2 du Code rural puis L. 411-1 et L. 411-2 du Code de l'environnement, doit faire l'objet
d'une indemnisation par l'tat lorsqu'excdant les intrts inhrents aux activits en cause, il
revt un caractre grave et spcial et ne saurait, ds lors, tre regard comme une charge
incombant notamment aux intresss". En l'espce, la cour a estim que le refus, du fait d'un
arrt de biotope, d'accorder l'autorisation d'exploiter une carrire ouvrait un droit
indemnisation aux propritaires des terrains d'assiette de la carrire projete (CAA Paris,
16 mai 2006, n 03PA03031, Cts de Sinety : Environnement 2006, comm. 91, note D. Gillig).

286. - Responsabilit encourue du fait du refus de prendre un arrt de biotope - Le refus fautif de
prendre un arrt de biotope peut galement engager la responsabilit de l'tat. Mais un prfet ne
commet pas une telle faute en refusant de prendre un arrt de protection du biotope ds lors que le
terrain concern, qui abrite plusieurs espces naturelles et animales protges, fait l'objet d'une
procdure, dj bien avance, d'agrment de rserve naturelle volontaire et qu'aucune menace
particulire ne pse sur les espces protges en cause (TA Amiens, 25 mars 2003, n 99-1285, Assoc.
"les Chartves" : Dr. env. 2003, n 111, p. II).
5 Mesures pour la destruction des organismes nuisibles prises en application de l'article L. 251-3
du Code rural
a) Responsabilit sans faute
287. - Il peut arriver, en application des dispositions des articles L. 251-3 et suivants du Code rural et en
vue de la lutte contre les ennemis des cultures, que l'tat ordonne non seulement des oprations
d'arrachage concernant non seulement des plants contamins mais galement, par mesure de
prcaution, des plants non contamins. L'article L. 251-9 du Code rural prvoit dans ces cas des
mesures d'indemnisation. Les intresss "doivent avoir fait la dclaration mentionne l'article L. 251-6,
avoir vers des cotisations au titre d'un mcanisme de solidarit pour ce risque, dans des conditions
fixes par dcret, ou tre assurs pour ce risque". Toute infraction aux dispositions du code et aux

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rglements pris pour leur application entrane, en outre, la perte de l'indemnit.


b) Responsabilit pour faute
288. - Prjudice subi par des agriculteurs - Le retard de l'tat mettre en oeuvre les mesures
prvues par les articles L. 251-3 et suivants du Code rural peuvent engager sa responsabilit envers les
agriculteurs victimes de la propagation d'un organisme nuisible.
On citera cet gard le cas d'une maladie virale affectant les arbres fruitiers noyau : la "sharka" ou
Plum pox virus, dissmine en France par les services de l'Institut national pour la recherche
agronomique. La responsabilit de l'tat a alors t recherche, au titre de la faute commise dans
l'exercice de sa police phytosanitaire, car il a attendu plusieurs annes pour arracher dans son intgralit
le verger exprimental de l'INRA partir duquel s'est diffuse la souche. Ce retard a fait perdre un
agriculteur voisin, dont les arbres contamins ont d eux aussi tre arrachs, une chance srieuse de
conserver intact son domaine agricole. Ajoutons que la victime n'avait pas eu connaissance du risque
qu'elle encourait en laissant l'INRA s'installer proximit de son verger et qu'elle n'avait peru aucune
indemnisation de l'tat au titre de l'article L. 251-9 (CAA Marseille, 10 janv. 2005, n 00MA01810, Min.
agr. c/ St Durance Crau).
289. - Prjudice subi par les associations de protection des animaux - Une association ayant pour
objet social la protection des animaux sauvages et qui a obtenu l'annulation d'un arrt prfectoral
ordonnant la destruction d'animaux nuisibles, pris en application de l'article L. 251-3 du Code rural, peut
en principe obtenir le paiement d'une indemnit pour prjudice moral si l'arrt a t annul pour une
raison de fond, notamment pour avoir class, sur la liste des animaux nuisibles, diffrents animaux
sauvages qui, en raison de leur raret, n'avaient pas lieu de l'tre (CE, 4 mai 1998, n 162420, ASPAS,
en l'espce, rejet de la requte pour dfaut du ministre d'avocat).
6 Lutte contre les maladies infectieuses
290. - Le principe est que les maladies infectieuses qui peuvent toucher les animaux sauvages et les
mesures que sont, dans ce cas, amenes prendre les autorits comptentes constituent un ala que
doivent supporter les personnes titulaires d'un droit de chasse. Par suite, le dommage subi par un
chasseur pour n'avoir pu, du fait d'un arrt prfectoral pris pour lutter contre une pizootie de peste
porcine, commercialiser, lors d'une anne cyngtique, les sangliers abattus sur les lots de chasses dont
il est titulaire, ne revt pas un caractre anormal et ne donne pas lieu une indemnit sur le terrain de
l'galit devant les charges publiques (CE, 22 fvr. 2002, n 224809, Michel : Juris-Data n 2002-063598 ;
Rec. CE 2002, p. 52 ; Dr. env. 2002, n 97, p. I ; RFD adm. 2002, p. 438 ; Dr. adm. 2002, comm. 97 et
131, note M. Carius).
7 Rglementation de l'exercice du droit de chasse
291. - Responsabilit sans faute - L'interdiction de commercialiser le gibier abattu constitue un ala
que doivent en principe supporter les personnes titulaires du droit de chasse. Un arrt prfectoral pris
pour lutter contre une pizootie de peste porcine classique et portant interdiction de commercialiser les
sangliers abattus ne peut par consquent engager la responsabilit de l'tat sur le terrain de l'galit
devant les charges publiques (CE, 22 fvr. 2002, Michel, prc. supra n 290).

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


291-1 ( crer) . - Rgime des associations de chasse
En vertu de la loi Verdeille du 10 juillet 1964, les propritaires de petites parcelles, pratiquant la

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chasse, sont contraints d'adhrer une association de chasse communale et intercommunale


agre et de lui faire apport de leurs terrains. Le Conseil d'tat a jug qu'ils ne subissaient pas,
du fait de ces dispositions, une atteinte disproportionne la libert d'association. En effet,
dit-il, "les propritaires adeptes de la chasse qui apportent leurs terrains bnficient [...] d'une
admission de droit l'association de chasse et par voie de consquence du droit de chasser
sur l'ensemble du territoire de l'association" (CE, 16 juin 2008, n 296632, D'Aubigny
d'Esmyards : JurisData n 2008-073741 ; AJDA 2008, p. 1234).
Rappelons par ailleurs que l'article L. 422, 10, 5 du Code de l'environnement, issu de la loi du
26 juillet 2000 dont l'objet a t de rendre le droit franais de la chasse conforme la
jurisprudence de la convention europenne de sauvegarde des droits de l'homme et des
liberts fondamentales (CEDH, 29 avr. 1999, aff. 25088-94, Chassagnou et a. : AJDA 1999,
p. 922 ; D. 1999, juripsr. p. 163), reconnat aux opposants la chasse une possibilit de retrait
pour motif de conscience de l'association de chasse, dit "droit de non-chasse". Les
propritaires qui souhaitent simplement conserver le droit de chasse attach leurs terrains
pour leur usage propre, sans permettre aux membres de l'association de chasse d'en
bnficier, ne peuvent revendiquer un tel droit ni soutenir que le systme mis en place porterait
une atteinte disproportionne leur droit de proprit (CE, 16 juin 2008, n 297568, ACCA
Louin : JurisData n 2008-073751 ; AJDA 2008, p. 1234).

292. - Lutte contre le braconnage - L'tat est responsable de sa carence assurer le respect des
mesures prises par lui en vue d'interdire ou de limiter la chasse certaines espces. Ainsi commet-il une
faute lourde en laissant, chaque anne, des chasseurs occuper un site pour y pratiquer une chasse
interdite (celle aux pigeons ramiers en l'occurrence). Les associations spcialises dans l'observation et
l'tude des oiseaux, et que les chasseurs empchent d'accder au site, sont en droit de percevoir de
l'tat, en rparation du prjudice que leur cre l'impossibilit de raliser leurs objets sociaux, une
indemnit de 8 000 F (valeur 2001. - TA Lyon, 10 oct. 2001, n 98-4485, CORA Rhnes-Alpes et
FRAPNA : Dr. env. 2001, n 96, p. III).
En revanche, le prfet ne commet pas de faute lourde s'il apparat qu'en concertation avec les gardes de
l'Office national des forts il a mis en place des patrouilles de gendarmerie afin de surveiller l'activit des
chasseurs et que cette mesure de police a permis l'tablissement de procs verbaux d'infractions de plus
en plus importants chaque anne. Prcisons qu'il s'agissait en l'espce de la chasse la tourterelle
sauvage dans le Mdoc, laquelle se pratique depuis des pylnes. l'association requrante qui faisait
valoir que cette volution aurait t plus rapide si le prfet avait dcid de poster les patrouilles de la
gendarmerie et les gardes de l'Office national des forts proximit immdiate des pylnes utiliss par
les chasseurs, il a t rpondu que le prfet a pu, dans l'intrt gnral, lgitimement et, en tout cas, sans
commettre de faute lourde, "privilgier le dialogue l'affrontement" avec les chasseurs (CAA Bordeaux,
20 dc. 2005, n 02BX01048, Ligue protection oiseaux).
293. - Carence de l'tat assurer la transposition des directives communautaires relatives la
protection des espces sauvages - L'tat peut tre reconnu responsable pour ne pas avoir transpos la
directive communautaire "Oiseaux" n 79/409, adopte par le Conseil des communauts europennes le
2 avril 1979, qui aurait d faire l'objet d'une transposition avant 1981 et avoir pris, de nombreuses
reprises depuis cette date, des arrts incompatibles avec les objectifs dfinis par cette directive. En
rparation du prjudice moral qu'elle a subi de ce fait, l'association requrante, agre pour la protection
de l'environnement, a obtenu la somme de 1.000 euros (TA Paris, 7 mai 2004, n 0116963, Assoc.
"France nature environnement" : AJDA 2004, p. 1878, note E. Saulnier-Cassia).
Toutefois, en prsence d'une interdiction de chasser qui rsulte clairement et notoirement de la directive
en question (en l'espce, la chasse la tourterelle sauvage), il a t jug "qu'en s'abstenant d'user de son
pouvoir rglementaire pour prvenir et rprimer spcialement la destruction illgale des tourterelles alors
que les chasseurs ne pouvaient ignorer que la chasse la tourterelle n'est pas autorise en France",

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l'autorit comptente n'a pas commis de faute de nature engager la responsabilit de l'tat (CAA
Bordeaux, 20 dc. 2005, n 02BX01048, Ligue protection oiseaux).
294. - Mconnaissance du droit communautaire par le lgislateur - Saisi d'une requte tendant ce
que soit engage la responsabilit de l'tat, dans l'exercice de son pouvoir lgislatif, pour avoir adopt
des lois incompatibles avec les objectifs de la directive communautaire du 2 avril 1979, le Tribunal
administratif de Paris a jug qu'il n'appartenait pas au juge administratif d'en connatre (TA Paris, 7 mai
2004, n 0116963, Assoc. "France nature environnement", prc. supra n 293).
Selon le commentateur de l'AJDA, cette solution est contraire la jurisprudence du Conseil d'tat, celui-ci
s'tant dj estim comptent pour connatre de la responsabilit de l'tat du fait de l'application de
dispositions lgislatives contraire au droit communautaire (CE, ass., 30 oct. 1996, n 141043, Min. budget
c/ Dangeville : AJDA 1996, p. 1044, chron. D. Chauvaux et T.X. Girardot ; RJF 1996, p. 799, chron.
S. Austry ; BDCF 4/1996, p. 67, concl. G. Goulard). Toutefois, l'affaire soumise au Tribunal administratif
de Paris est diffrente : elle tendait non pas mettre en cause une dcision de l'administration prise sur le
fondement d'une disposition lgislative qui aurait d tre carte mais une mesure relevant de la
comptence propre du Parlement, savoir l'adoption mme d'une loi. Or "la jurisprudence du Conseil
d'tat devrait en principe faire obstacle, sauf prjudice anormal et spcial, une indemnisation dont la
Cour de justice affirme la ncessit au regard du Trait de Rome"(D. Chauvaux et T.X. Girardot, op. cit.,
p. 989).
8 Rglementation de la pche et protection du patrimoine piscicole
295. - Vidange des plans d'eau - L'article L. 432-9 du Code de l'environnement prvoit une procdure
d'autorisation concernant les vidanges des plans d'eau, ces autorisations dterminant en outre le
programme de l'opration et la destination du poisson. En cas de refus illgal du prfet de dlivrance
d'une telle autorisation, le ptitionnaire ne peut obtenir une indemnit que s'il tablit que l'impossibilit
d'assurer une gestion quilibre de la ressource piscicole et de vrifier l'tat de l'ouvrage lui a fait subir un
prjudice (CAA Lyon, 2 fvr. 2006, n 02LY01048, Bailly).
9 Police municipale de l'environnement
296. - L'article L. 2215-25 du Code gnral des collectivits territoriales donne pouvoir au maire, "pour
des motifs d'environnement", d'enjoindre aux propritaires de procder la remise en tat des terrains
non btis, en friches ou abandonns, situs l'intrieur d'une zone d'habitation ou une distance
maximum de 50 mtres des habitations, dpendances, chantiers, ateliers ou usines appartenant ce
propritaire. Si la mise en demeure n'est pas suivie d'effet, les travaux sont excuts d'office par le maire
aux frais du propritaire. Le maire ne peut se dcharger de cette mission au motif que le dcret
d'application prvu par l'article L. 2213-25 ne serait pas intervenu, car, selon le Tribunal administratif de
Rennes, ces dispositions sont "suffisamment prcises pour tre mises en oeuvre, mme en l'absence de
intervention d'un dcret en Conseil d'tat". Un maire engage donc la responsabilit de la commune si son
refus d'appliquer lesdites dispositions rvle de sa part, "compte tenu de l'tat de la parcelle litigieuse",
l'existence d'une erreur manifeste d'apprciation. En l'espce, une indemnit de 1 000 EUR est alloue
la requrante (TA Rennes, 26 mars 2003, n 01-1270, Pierres : JCP A 2003, 1535, note J.-F. Rouhaud ;
Collectivits-Intercommunalit 2003, comm. 151, note J. Moreau).
C. - Protection des sites au titre de la loi du 2 mai 1930
297. - Voir sur ce point le J.-Cl. Administratif, Fascicule 467-10 et J.-Cl. Environnement, Fascicules 1170-10
1170-40.
D. - Rglementation de l'limination des dchets
1 Dommages causs par une carence fautive de l'tat dans l'application de la loi
298. - Contrairement la loi sur les installations classes, la loi n 75-663 du 15 juillet 1975 relative
l'limination des dchets et la rcupration des matriaux, n'a donn lieu qu' peu d'actions

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indemnitaires engages raison des fautes commises dans son application. Cela s'explique en partie par
le fait que ce texte ne permet pas de mettre en jeu la carence ou l'inaction des services de l'tat chargs
de sa mise en oeuvre. Car si l'tat est en principe charg de veiller son application, aucun texte lgislatif
ou rglementaire ne lui impose d'engager des poursuites l'gard des contrevenants. Ainsi, alors mme
qu'en pratique l'Administration n'hsite pas user de la facult d'engager de telles poursuites, les textes
existants ne permettent donc pas de la mettre en cause pour son ventuelle inaction.
299. - Exemple - En l'espce, le non-respect de la rglementation en 1981 et 1982 a fait en sorte que
l'entreprise requrante, qui avait dcid, sur la base de cette rglementation, de se spcialiser dans la
collecte d'huiles usages, a subi la concurrence imprvue de ramasseurs non agrs ; mais le juge, sur la
base du raisonnement qui prcde, a estim non-fautive l'inaction de l'tat (CE, 14 oct. 1991, n 66415,
SA SOPALUNA : Juris-Data n 1991-047668).
Prcisons que la socit avait galement fond son action sur le terrain de la rupture d'galit par rapport
aux charges publiques, mais si elle a pu tablir que son prjudice tait spcial, eu gard au faible nombre
d'entreprises exerant cette activit et sa capacit d'limination, elle n'a pu tablir qu'il prsentait un
caractre anormal, car les quantits d'huiles traites par elle au cours des annes litigieuses se sont
rvles proches des prvisions minimales que lui avaient communiques par l'Administration. Elles
n'taient donc pas " ce point infrieures ce qu'elle pouvait escompter que le prjudice revtirait un
caractre anormal".

Note de la rdaction - Mise jour du 31/08/2014


299 . - Carence fautive de l'tat dans l'application de la loi
La responsabilit de l'tat ne peut tre engage du seul fait de l'abandon, dans un plan
dpartemental d'limination des dchets mnagers, d'une opration qui tait inscrite ce plan
(CE, 22 fvr. 2008, n 280931, Synd. mixte central traitement ordures mnagres
agglomration parisienne : JurisData n 2008-073150 ; AJDA 2008, p. 437, note E. Royer). Ce
refus est motiv par la nature des plans en question "qui se bornent raliser le recensement
des documents d'orientation des programmes des personnes morales publiques de droit public
et de leurs concessionnaires dans le domaine des dchets et ont pour but de programmer et
de coordonner toutes les initiatives en la matire", ainsi que par la circonstance que, selon les
dispositions alors en vigueur, la mission du reprsentant de l'tat se limitait approuver ces
plans.

2 Responsabilit sans faute encourue par l'tat du fait de la loi et de ses textes d'application
300. - Concernant cette mme activit du ramassage d'huiles, que rglemente le dcret du 21 novembre
1979 pris sur le fondement de la loi du 15 juillet 1975, la jurisprudence a appliqu, avec une certaine
svrit le principe qui veut que nul ne peut bnficier de la responsabilit du fait des lois si l'activit
limite ou interdite par cette loi est nuisible ou considre comme telle. Ainsi, une personne qui
auparavant exerait lgalement cette activit ne peut utilement se plaindre des dommages que lui cause
un refus d'agrment (CE, 24 mars 1989, Delcoigne : Rec. CE 1989, tables, p. 899).
301. - Le dcret du 18 aot 1992 a, quant lui, interdit l'importation des dchets mnagers, mais sans
avoir prvu de mesures transitoires au profit des socits qui auparavant pratiquaient lgalement cette
activit. Une de ces socits, qui avait d brutalement interrompre ses activits ds la parution de ce
dcret, et qui avait subi un prjudice de ce fait, ne peut utilement invoquer la mconnaissance d'un

Page 91

principe de confiance lgitime, l'organisation de mesures transitoires pralables l'interdiction ne rsultant


d'aucune obligation incombant au gouvernement (CAA Nancy, 17 juin 1999, n 95-226, Min. env. c/
Entreprise Freymuth : AJDA 1999, p. 950 ; RFD adm. 2000, concl. Vincent, p. 254 ; Gaz. Pal. 2000, 1,
pan. dr. adm. p. 19, confirm par CE, 9 mai 2001, n 210944, Entreprise Freymuth : Juris-Data
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