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Biblioteca COGNICIN Y DESARROLLO HUMANO/ 35


Coleccin dirigida por Csar Coll

Ttulos publicados
1. S. Moscovici - Psicologa social, I
?. S. Moscovici - Psicologa social, 11
'.l. J_ Bruner - El habla del nio
4. S. A. Hampson - La construccin de la personalidad
!,. D. A. Norman - Perspectivas de la ciencia cognitiva
6. K. Kaye - La vida mental y social del beb
7. R. Schank y R. Abelson - Guiones, planes, metas y entendimiento
8. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, l. La naturaleza de la inteligencia y su
medicin
9. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, 11. Cognicin, personalidad e inteligencia
10. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, 111. Sociedad, cultura e inteligencia
11. R. J. Sternberg - Inteligencia humana, 111. Evolucin y desarrollo de la inteligencia
12. R. E. Mayer - Pensamiento, resolucin de problemas y cognicin
13. R. Case - El desarrollo intelectual: del nacimiento a la edad madura
14. U. Bronfenbrenner - La ecologa del desarrollo humano
1'.>. 1-1. Gardner - La nueva ciencia de la mente. Historia de la revolucin cognitiva
1 G M.J. Mahoney y A. Freeman - Cognicin y psicoterapia
1 1. J. V. Wertsch - Vygotsky y la formacin social de la mente
1B. J. Dewey - Cmo pensamos
19. R. Harre, D. Clarke y N. De Cario - Motivos y mecanismos
?O. J. Bruner y 1-1. Haste - La elaboracin del sentido. La construccin del mundo
por el nio
? 1. P. N. Johnson-Laird - El ordenador y la mente. Introduccin a la ciencia cognitiva
??. M. Wertheimer - El pensamiento productivo
?'.l. J. Lave - La cognicin en la prctica
?4. f)_ Middleton y D. Edwards - Memoria compartida
?!). M. Hewstone - La atribucin causal
?(i D. Cohen y S. A. Mackeith - El desarrollo de la imaginacin
: 'I l l. lloqoff - Aprendices del pensamiento
:'H .J. 1 '(irrHir Comprender la mente representacional
:"I 11 < ,,11d11rn /11/u/igencias mltiples. La teora en la prctica
: 11 l I Vy1 ,, ,1: ;ky I '011samiento y lenguaje
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ANDYCLARK

ESTAR AH
Cerebro, cuerpo y mundo
en la nueva ciencia cognitiva

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, 1,1,1,,.. , !j" ...,,, .,_, I ". ,1,,1.1, 1.,. .111 l.:i autorizacin escrita de los titulares del ,,Copyright,
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1.11 ,1, 1, 1.1 ,11 1.,., leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
.,,"'.,. .. f"'" -=, 11,
... ,1 ,, "'" /1d"'' iJ reprografa y el tratamiento intorm1ico, y Ja distribucin
dtea 1a1f<1,qde1>== ,1., ,,11., ,,,. .. 1, 1111,, .i1,i1d,1 o prstamo pblicos.
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A mz'padre, ]im Clark, el chicarrn escocs


que me ense a preguntarme...

Sumario

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prlogo: Del conexionismo a la mente corprea y embebida . . . . . . . .
Prefacio: Pensamiento profundo contra accin fluida . . . . . . . . . . . . . .
Bases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin: Un automvil con cerebro de cucaracha . . . . . . . . . . . .

13
15
31
35
39

Primera parte
DE EXCURSIN POR LA MENTE
l. Agentes autnomos: un paseo por la luna . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.1 Bajo el volcn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2 Desfile de robots . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3 Mentes sin modelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4 Nichos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.5 Sensibilidad para los detalles? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.6 El robot refinado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

49
49
50
61
63
65
71

2. El nio situado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1 Yo, robot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2 Bucles de accin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3 Desarrollo sin diseos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4 Montaje blando y soluciones descentralizadas . . . . . . . . . .
2.5 Mentes con andamiajes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.6 La mente como espejo frente a la mente como controladora .

75
75
76
79
83
86
88

...

1O

Estar ah

3. Mente y mundo: la frontera plstica ........................


3.1 La mente escurridiza.................................
3.2 Las redes neuronales: una revolucin inconclusa ..........
3. 3 Apoyarse en el entorno ...............................
3.4 Planificacin y resolucin de problemas ....... ..........
3.5 Despus del archivador ..............................

93
93
93
100
104
109

4. Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos .......


4.1 Aqu llega el muclago ...............................
4.2 Dos formas de emergencia ............................
4.3 Tripulaciones marinas ................................
4.4 Las races de la armona ..............................
4.5 Modelos de la mente oportunista .......................
Intermedio: una historia condensada .......................

113
113

116

119
120
123

126

Segunda parte
EXPLICAR LA MENTE EXTENDIDA
5. Robots en evolucin ....................................
5.1 Las elusivas estratagemas de la mente corprea y embebida .
5.2 Un teln de fondo evolutivo. .........................
5.3 Los algoritmos genticos como instrumentos de exploracin
5.4 Inteligencia corprea en evolucin .....................
5.5 La batalla de los simuladores (Viva lo autntico!) .........
5.6 Cmo comprender los agentes evolucionados,
corpreos y embebidos...............................

13 1
13 1
13 2
13 3
13 5
139

142

(). I'.mcrgencia y explicacin ................................ 149


(,. 1 Estilos diferentes? .................................. 149
(,.2 l)l' las partes a los todos ............................. . 150
(,. \ l .os sistemas dinmicos y la explicacin basada en la
l'llH'rgl'ncta ....................................... .

160

<, .. M:1tl111;ticos e ingenieros ............................ . 166


/,.'1 1 kcisio1ll'S, lkcisioncs ............................... 170
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..............................

174

177
177
179

Sumario

11

7.3 La visin de los primates: de la deteccin de


caractersticas a los filtros sintonizados .................. 18 2
7.4 Hiptesis del control neuronal ......................... 18 4
7.5 Refinar la representacin ............................. 19 0
8. Ser, computar, representar ................................
8.1 Noventa por ciento de vida (artificial)? .................
8.2 Qu es eso que llamamos representacin? ...............
8.3 Representacin orientada hacia la accin ................
8.4 Programas, fuerzas y programas parciales ................
8.5 Seguir el ritmo ......................................
8.6 Causalidad recproca continua .........................
8.7 Problemas vidos de representacin ....................
8.8 Races .............................................
8.9 Representacionalismo mnimo .........................

19 3
19 3
19 3
20 0
20 4
213
215
219
224
228

Tercera parte
MS ALL
9. Mentes y mercados .....................................
9.1 Cerebros salvajes, mentes andamiadas ...................
9.2 Perdidos en el supermercado ..........................
9.3 Oficinas inteligentes? ...............................
9.4 Dentro de la mquina ................................
9.5 Entornos de diseo ..................................

233
233
235
239
241
245

10. Lenguaje: el artefacto definitivo ...........................


10.1 El poder de la palabra ..............................
10.2 Ms all de la comunicacin ..........................
10.3 Cambio de espacios ................................
10.4 Pensar sobre el pensar: el efecto del manglar ............
10.5 La adaptacin del lenguaje al cerebro ..................
10.6 Dnde acaba la mente y empieza el resto del mundo? ....

247
247
248
255
263
267
27 0

11. Mentes, cerebros y atunes: un resumen en salmuera ........... 27 7


Eplogo: habla un cerebro .................................... 28 1
Bibliografa ............................................... 28 7
ndice analtico y de nombres ................................. 301

Agradecimientos

Parte de los captulos 6 y 9 y del eplogo se basan en los siguientes ar


tculos escritos por m. Agradezco a los compiladores y editores su autoriza
cin para utilizar este material.
Happy complings: Emergence, exploratory styles and embodied, em
bedded cognition, en Readings in the Philosophy o/ Artificial Lije, M. Bo
den (comp.), Oxford University Press.
Economic reason: The interplay of individual learning and external
structure, en Frontiers o/ Institutional Economics, J. Drobak (comp.), Aca
demic Press.
I am John's brain, en ]ournal o/ Consciousness Studies, 2 (1995),
n 2, pgs. 144-148.
La procedencia de las figuras se acredita en las notas al pie correspon
dientes.

Prlogo: Del conexionismo


a la mente corprea y embebida

La visin un tanto idealizada que la ciencia cognitiva tiene de s misma


(por ejemplo, Gardner, 1985) es la de un rea en la que confluyen los es
fuerzos interdisciplinarios de fuentes tan diversas como la inteligencia artifi
cial, la psicologa, la lingstica o las neurociencias. Cada una de estas disci
plinas es a su vez una ciencia en movimiento, en la que cada semana estn
apareciendo nuevas tecnologas, nuevas hiptesis y un caudal de datos que
resulta difcil conjugar en un todo coherente. Si a esto aadimos que la ma
teria de estudio, el fenmeno de lo mental, est plagada de embrollos filos
ficos, nos encontramos con una ciencia que est en un proceso continuo de
redefinicin de sus lmites, de sus tareas y de su aparato conceptual. Es fcil
que al adentrarse en busca de explicaciones uno se encuentre inmerso en
unas arenas movedizas que amenazan con tragarle. Como sabe todo aquel
que haya visto una pelcula de la jungla, la mejor manera de salir de unas are
nas movedizas no es por medio de brazadas bruscas y movimientos violen
tos, sino sujetndose a alguna liana y tirando firmemente pero con paciencia.
Estar ah, el tercer libro de Andy Clark, nos proporciona una de esas lianas.
A diferencia de sus dos obras anteriores, Microcognition (Microcogni
cin, 1989) y Associative Engines (Motores asociativos, 1993), centradas
principalmente en analizar los supuestos que hay detrs del enfoque cone
xionista de la cognicin y en articular las consecuencias de este enfoque para
la concepcin general de la mente, el conexionismo no es el tema central de
Estar ahl, aunque siga ocupando un lugar preeminente. De hecho, y muy en
consonancia con el enfoque de la ciencia cognitiva que se va a ofrecer, no es
fcil ni conveniente identificar un aspecto determinado como el tema o ar
gumento central de este libro, sino que existe toda una coleccin de concep
tos clave que se entrelazan en un tejido explicativo comn. Nociones como
descentralizacin, emergencia, sistemas dinmicos, reconocimiento de pa-

16

Estar ah

trones, conducta adaptativa, van a conformar un entramado caleidscopico,


,1derezado por una multitud de ejemplos de procedencia tan diversa como la
robtica, la etologa, la economa o el desarrollo infantil. Todo ello con el ob
jeto de recuperar para la ciencia cognitiva cuestiones relativas al cuerpo y al
ambiente, que no slo rodean a la mente sino que, de acuerdo con el autor,
forman con ella un mismo sistema.
A pesar del carcter notablemente diferente de este ltimo libro respec
to a los trabajos anteriores, hay un rastro de preocupaciones y motivos afines
a lo largo de las tres obras. El objeto de este prlogo, por tanto, es poner a la
vista la evolucin del pensamiento de Clark en el contexto de sus primeras
obras sobre conexionismo, de modo que el lector pueda apreciar, al menos a
grandes rasgos, el proceso que desemboca en la imagen de la mente corp
rea y embebida que se plasma en Estar ah.

Las redes del pensamiento


Los sistemas conexionistas irrumpieron con fuerza en el ruedo cognitivo
a mediados de la dcada de los ochenta. En ese momento la concepcin do
minante entre quienes emplean modelos computacionales de las funciones
mentales se basa en la manipulacin de representaciones simblicas discre
tas y sintcticamente estructuradas por medio de reglas sensibles a dicha es
tructura. Las representaciones se concib'-n como smbolos capaces de reci
bir una interpretacin semntica en funcin de la relacin particular que
posean con el ambiente o con otros smbolos. Son, asimismo, capaces de
combinarse con otros smbolos para formar estructuras ms complejas. Los
procesos cognitivos, por su parte, sern de carcter algortmico. Una deter
minada funcin se realizar a travs de una serie de transformaciones de es
tructuras simblicas. Las transformaciones vienen dadas por un conjunto de
reglas que determinan los pasos permisibles a partir de cada estado del sis
tema. El enfoque que se deriva de esta visin ha recibido distintas etiquetas,
ms o menos afortunadas, como cognitivismo clsico, paradigma simblico,
computacionalismo ortodoxo, enfoque de representaciones y reglas, o el
acrstico GOFAI ( Good Old-Fashioned Artificial Intelligence o inteligencia
artificial al viejo estilo).
En oposicin a este tipo de organizacin, los distintos tipos de sistemas
concxionistas estn constituidos por unidades simples interconectadas for111a 11do una red cuya estructura est inspirada, de un modo muy general, en
Lis l,,raltnstirns d1: la arquitectura neuronal del sistema nervioso, por lo
lJlll' ta111lii11 rnihlt1 ll 11<Hnhre de redes neuronales artificiales. Las unida
,k" 111Hlns pos,T11 1111 dl'tn111i11ado grado de activacin, la cual se propaga

Prlogo 1 17

a travs de las conexiones hacia otras unidades, activndolas o inhibindolas


en mayor o menor medida segn el peso y valor (positivo o negativo) de las
conexiones. Para llevar a cabo una tarea es preciso entrenar a la red, de ma
nera que modifique los pesos de las conexiones entre las unidades hasta que
se asiente en una solucin estable al problema. La conducta del sistema es as
el producto de la interaccin de sus elementos. Este enfoque tambin ha
sido bautizado de diversas maneras, como conexionismo, paradigma sub
simblico, neurocomputacionalismo o enfoque PDP (Procesamiento Distri
buido en Paralelo).
El conexionismo atrajo inmediatamente la atencin de un nutrido grupo
de insatisfechos con las aproximaciones computacionalistas simblicas tradi
cionales. Entre ellos se contaban investigadores de muy distintos credos, ta
les como balistas, asociacionistas, eliminativistas, neurocomputacionalistas o
anticomputacionalistas. Esta diversidad de partidarios se debe, en parte, al
carcter opaco de los procesos en los que se basa la conducta de una red co
nexionista. La actividad es producto de los vnculos asociativos existentes en
tre las unidades de la red, de ah la etiqueta (o, para algunos, la acusacin) de
asociacionista. El sistema integra simultneamente (en paralelo) un cmulo de
elementos de informacin que determinan conjuntamente la respuesta del sis
tema ante un estmulo determinado, de ah la etiqueta de holista. Por otra
parte, los neurocomputacionalistas confiaban en que los nuevos sistemas per
mitiran integrar los datos procedentes de la neurociencia en modelos com
putacionales que idealizasen el funcionamiento de los sistemas nerviosos. As,
el conexionismo permitira vislumbrar la forma bsica de las representaciones
en los sistemas biolgicos. Los detractores del computacionalismo, por el
contrario, vean en el carcter emergente de la conducta de la red con respec
to a la actividad de las unidades un punto de apoyo para rechazar cualquier
interpretacin representacional y computacional de las estructuras y procesos
internos responsables de dicha conducta. Los eliminativistas, sin embargo, in
terpretaban la falta de vnculos claros entre las entidades que identificamos
en nuestras explicaciones psicolgicas de andar por casa (entidades tales
como creencias y deseos) para decretar la expurgacin de nuestro lenguaje
psicolgico cientfico de semejantes entidades ficticias.
A la hora de contrastar el enfoque conexionista con el simblico, el des
concierto ha seguido siendo la norma. Las redes eran empleadas con xito
en la solucin de problemas del mismo tipo que en el enfoque convencional,
y la vocacin de sus primeros promotores era ms reformista que revolucio
naria con respecto a la ortodoxia cognitiva. No obstante, las redes se resist
an al anlisis clsico en trminos de estructuras (los datos) y procesos (los
programas) que caracterizaba a la inteligencia artificial tpica. A primera vis
ta es evidente que existe alguna diferencia entre ambas familias y para ca-

18 1 Estar ah

racterizarla se han sealado aspectos como los primitivos computacionales


que emplean, la metodologa de construccin del sistema, la capacidad re
presentacional, la adecuacin a los datos procedentes de la neurofisiologa,
la posesin de reglas, el nivel de explicacin en el que se sitan, el grado o
tipo de innatismo que permiten, el modo de tratar las actitudes proposicio
nales, el tipo de contenido, el tipo de conceptos y un sinfn de aspectos ms;
y prcticamente respecto a cada diferencia sealada ha habido quien ha ar
gumentado que tal diferencia no existe.
El conexionismo peda a gritos un anlisis de sus cualidades y supuestos
que permitiera ubicar con mayor claridad su lugar dentro del estudio de la
cognicin. Microcognition, el primer libro de Clark, es uno de los hitos prin
cipales en la tarea de llevar a cabo este anlisis. Su objeto es delinear qu
imagen de la mente y de la ciencia cognitiva se sigue si aceptamos los postu
lados conexionistas. Clark evita los posicionamientos rupturistas y las con
frontaciones estriles para rescatar una imagen de la cognicin que haga jus
ticia tanto a tres dcadas de ciencia clsica como a los deseos de renovacin.
Una propiedad crucial con la que exhibir la diferencia entre los sistemas
conexionistas y sus predecesores simblicos es la transparencia semntica. En
expresin de Clark ( 1989, pg. 18), un sistema posee transparencia semnti
ca cuando es posible describir una correspondencia ntida entre una des
cripcin semntica simblica (de nivel conceptual) de la conducta de un sis
tema y una interpretacin semntica proyectable de los obietos de su
actividad computacional formal representados internamente. Las descrip
ciones de nivel conceptual son, en general, aquellas que nos proporcionan
los predicados psicolgicos ordinarios que utilizamos para hablar de la con
ducta propia y ajena. En estas descripciones tienen un papel destacado las
referencias a creencias, deseos y otros trminos con los que designamos es
tados mentales, tales como ver, esperar, intentar, suponer, etc., pero tambin
pertenece a este nivel todo aquello que identificamos normalmente como un
concepto. As, al ver un perro uno categoriza de una determinada manera
una porcin de realidad, esto es, la hace corresponder a un concepto.
Los sistemas clsicos son inherentemente transparentes. Los objetos de
computacin son los smbolos que se transforman en las transiciones de es
tado del sistema. Muchos de estos smbolos poseen una interpretacin se
mntica que corresponde a las entidades del nivel conceptual y los distintos
estados mentales se diferencian en trminos de los roles funcionales en que
se puede hacer intervenir a los smbolos. Las reglas que gobiernan las transi
ciones l'.stn definidas de modo que la conducta global del sistema sea se
rn.nt icanwnte coherente a travs del tiempo, generalmente haciendo que el
sistlnrn rcswtc una serie de principios lgicos. En el caso de los sistemas co11n; i(IIJ i1 as, p(lr d ulll l r., rio, la t ranspa rcncia desaparece: los procesos com-

Prlogo 1 19

putacionales que tienen lugar en una red neuronal no se llevan a cabo sobre
elementos que posean una interpretacin directa en el nivel conceptual. In
cluso cuando se trata de una red local (aquella en que cada unidad s corres
ponde a una entidad de nivel conceptual, como objetos o proposiciones), la
conducta viene determinada por el funcionamiento conjunto de todas las
unidades, no por la transformacin serial de unos smbolos en otros. Cada
una de las pequeas porciones de informacin codificadas en las unidades y
en los pesos o fuerzas de las conexiones puede considerarse como una res
triccin dbil que influye en el resultado final de la conducta de la red. Una
leccin del conexionismo, por tanto, es que la relacin entre los pensamien
tos y lo computacional puede ser ms laxa que lo supuesto inicialmente.
Otro importante principio defendido en Microcognition es la multiplicidad de la mente. La polmica entre clsicos y conexionistas gravita, en bue
na parte, en una sucesin de intentos de mostrar que el enfoque respectivo
es capaz de constituir el sustrato nico en el que se desarrolla toda la activi
dad mental. En la terminologa de Pylyshyn (1984), se puede decir que am
bos campos se consideran capaces de proporcionar la arquitectura funcio
nal, esto es, una suerte de punto fijo sobre el que se definen todas y cada una
de las funciones mentales.
Clark rechaza el supuesto de uniformidad que subyace en esta discusin:
no tenemos motivos para pensar que todas las funciones mentales tengan
que asentarse sobre el mismo tipo de arquitectura computacional. Al igual
que es posible programar un determinado soporte computacional para que
opere simulando el modo de funcionamiento de un soporte distinto, es po
sible que el hardware de la mente est formado en ocasiones por un sistema
PDP que simula un sistema simblico. Esto no significa, como algunos pro
ponen (por ejemplo, Smolensky, 1988), que lo simblico slo sea una des
cripcin aproximada de un mecanismo causal genuinamente conexionista;
ms bien, lo simblico podra constituir en ocasiones la descripcin funcio
nal correcta. Lo cierto es que no tiene por qu existir un solo tipo de rela
cin entre ambos tipos de sistemas a lo largo de toda la mente. Es mejor con
cebir que existe una pluralidad de mquinas virtuales adaptadas para
distintos propsitos en el curso de la evolucin, mquinas que dejan traslu
cir sus propiedades en dominios de problemas diferentes.
La idea de la multiplicidad de la mente cobra nuevos giros en Estar ah,
especialmente en el nfasis en los procesos descentralizados. La imagen sim blica de la mente est a menudo asociada con la presencia de un sistema
central que recibe y procesa la informacin de una variedad de sistemas pe
rifricos. Por ejemplo, en la concepcin modular de Fodor (1983) este pro
cesador central llevara a cabo la fijacin de creencias atendiendo a toda la
evidencia suministrada por los sistemas modulares de entrada, tales como la

20 1 Estar ah

percepcin visual o el lenguaje, para enviar la decisin adoptada a un siste


ma motor de salida encargado de ejecutar la orden en cuestin. Clark, sin
embargo, muestra una abigarrada coleccin de ejemplos en que la figura del
sistema central desaparece y la mente se multiplica a lo largo de un sistema
de entidades individuales enfrascadas en una tarea comn. Podemos ver des
centralizacin tanto en las conductas colectivas Je las sociedades de insec
tos, como en la estructura neuronal del sistema nervioso o en la organizacin
de las funciones de un determinado grupo humano.
Descentralizacin no entraa desorganizacin: el medio en el que se de
sarrolla la conducta en cuestin impone una serie de restricciones que con
figuran el resultado final tanto como la dinmica interna de los agentes im
plicados. Si el conexionismo, al igual que los modelos clsicos, no puede
fundamentar toda la cognicin, los recursos de procesamiento de base esta
dstica con que cuenta necesitan ser complementados y potenciados. Estar
ah examina los modos en que tanto la misma constitucin corporal como la
manera en que sta se relaciona con un ambiente que posee su propia es
tructura y dinmica pueden proporcionar dicha complementariedad, en un
delicado equilibrio de factores internos y externos.
Lo interno y lo externo: el caso de la sistematicidad
El desplazamiento desde una posicin conexionista hacia una visin que
otorga mayor relieve al papel del cuerpo y el medio externo es en parte una
consecuencia natural Je las propias ventajas y debilidades de las redes neu
ronales artificiales. Podemos tomar como ejemplo una de las ms arduas po
lmicas entre el cognitivismo clsico y el conexionismo: el argumento de la
sistcmaticidad, desarrollado por Fodor y Pylyshyn (1988). Existe una rela
cin intrnseca entre pensamientos como Juan ama a Marfa y Mara ama a
juan, de modo que las mentes capaces de pensar el primero son as mismo
capaces de pensar el segundo. Una propiedad como sta puede explicarse si
consideramos que el medio en que se desarrollan los pensamientos posee
una estructura de constituyentes que corresponden a cada uno de los ele
mentos identificables en el pensamiento correspondiente (Juan, ama y Ma
ria). Estos constituyentes son combinables entre s, de modo que el signifi
cado del compuesto viene determinado por el significado de los
colllpo11cntes ms simples 4uc intervienen. En otras palabras, la composicio111tl1di1d (kl lenguaje y el pensamiento sera un factor explicativo crucial para
la sist(111a1icidad.
1-J ;11)'.llllH'lllo 1k la sisll'lnaticidad se emplea contra el conexionismo
;1d1wi!'11do '(11!' 1(), sisltn1;1s (ci11Lxionis1as no poseen estructura de constitu-

Prlogo 1 21

yentes, con lo cual no son capaces de explicar una propiedad omnipresente


de lo mental. Pero lo que es ms, de acuerdo con Fodor y Pylyshyn, poseer
dicha estructura es, sumado a la presencia de procesos sensibles a ella, una
caracterstica que define a los sistemas clsicos. En consecuencia, si los co
nexionistas son capaces de dotar a sus sistemas de una estructura de consti
tuyentes, lo mximo que habrn logrado es implementar un sistema clsico
en una red neuronal artificial. Dicho de otro modo, la autntica explicacin
psicolgica seguira siendo de naturaleza simblica y el conexionismo slo
habra proporcionado el mecanismo, descrito a un nivel demasiado bajo
para los propsitos de la ciencia cognitiva, en el que el sistema de smbolos
se realiza. El conexionista se encuentra as ante un dilema: o bien sus mode
los no son capaces de explicar la sistematicidad porque carecen de la estruc
tura necesaria, o si lo hacen en realidad parasitan la explicacin clsica.
Ante este dilema la reaccin de algunos partidarios del conexionismo
(por ejemplo, Smolensky, 1988) es desarrollar metodologas para dotar a las
redes de constituyentes y mostrar al mismo tiempo que los sistemas obteni
dos no son implementaciones de modelos clsicos. Estas propuestas han
sido objeto de una larga disputa con los cognitivistas clsicos, disputa difcil
de resolver por cuanto comporta cuestiones espinosas (por ejemplo, cundo
podemos decir que un sistema tiene una estructura de constituyentes o qu
condiciones deben cumplirse para afirmar que un sistema realiza o imple
menta a otro). Otros (por ejemplo, van Gelder, 1990) desarrollan una nocin
de composicionalidad que no requiere la concatenacin de smbolos, una
composicionalidad funcional que podra responder a las necesidades de los
procesos conexionistas.
En la posicin adoptada por Clark, los intentos de emplear la sistematici
dad como objecin contra el conexionismo son ftiles, puesto que la sistema
ticidad no es una propiedad de la arquitectura interna de la mente. Clark
(1989, cap. 8) insiste en que el hecho emprico a explicar es la sistematicidad
de la conducta, no la sistematicidad del pensamiento. Esta ltima propiedad
hace referencia a un hecho co1?ceptual. No se trata de que no podamos encon
trar organismos que posean capacidades mentales no sistemticas (en el senti
do de que falte la conexin intrnseca reclamada por Fodor y Pylyshyn), sino
que precisamente la ausencia de sistematicidad sera motivo suficiente para no
atribuir mente a tales entidades. En otras palabras, forma parte <le nuestro
concepto de mente el hecho de que los pensamientos estn sistemticamente
relacionados. Clark no niega que las causas internas (es decir, computaciona
les) tengan relevancia constitutiva para el pensamiento, pero no ve la necesi
dad de que se preserve una correspondencia 1: l entre pensamientos y estados
computacionales. Ello se debe a que la individuacin de los pensamientos de
pende de otros factores (las conductas) cuya influencia es holstica.

22 1 Estar ah

La adscripcin de un determinado pensamiento a un agente, apunta


Clark, se hace en funcin de una amplia porcin de la conducta del agente.
Supongamos que un organismo es capaz de responder a una determinada re
lacin entre dos objetos aRb (por ejemplo, a es ms alto que b) pero no a bRa
(por ejemplo, un animal al que fuera posible entrenar para que respondiera
ante aRb, pero no ante bRa). De un hecho como ste no concluimos, argu
menta Clark, que el organismo es capaz de pensar aRb e incapaz de pensar
bRa, sino ms bien que su patente incapacidad de tener un espectro de pen
samientos que involucren a a, b y la relacin mayor-que debera frustrar el
intento de adscribirle el pensamiento 'a es mayor que b' en primera instan
cia. (1989, pg. 147).
En Associative Engines, la sistematicidad va a ser contemplada ms bien
como una propiedad de determinados entornos. Se puede establecer un
contraste entre la sistematicidad como algo impuesto en una criatura por
la forma bsica de su arquitectura cognitiva y la sistematicidad como un ras
go de uno o ms dominios (esto es, como algo a aprender por parte de una
criatura a medida que intenta dar sentido a un conjunto de datos de entre
namiento). (1993, pg. 148). En un entorno sistemtico existen patrones
recurrentes de estados de cosas, por ejemplo, individuos y propiedades aso
ciados de maneras estables, que un mecanismo cuya capacidad bsica es el
reconocimiento de patrones puede llegar a aprehender. Un entorno siste
mtico por excelencia lo constituye el lenguaje. Su sugerencia, por tanto, es
vincular las condiciones de aparicin Je la sistematicidad con las de la ad
quisicin de un lenguaje pblico estructurado sintcticamente. Pero el pro
blema es, a sus ojos, tan intratable que recomienda ponerlo entre parnte
sis mientras se investigan ulteriores mtodos de procesamiento sensible a la
estructura.
La actividad de un organismo en su entorno pasa a un primersimo pla
no en Estar ah, no slo para la adscripcin de estados mentales sino como
parte integrante de ellos. Desde el cognitvismo tradicional, la conducta
constituye una de las fuentes (o la principal) de evidencia acerca de las pro
piedades y capacidades mentales. Pero lo mental propiamente dicho es algo
que interviene entre los estmulos (la entrada o input, en trminos de proce
samiento de informacin) y las respuestas (la salida o output). A diferencia
de esto, Clark va a proponer que la interaccin cuerpo-mundo es constituti
va de la mente. Esta posicin podra parecer a primera vista un retorno al
conductismo de viejo cuo, para el cual no existe lo mental como elemento
explicativo ni ontolgicamente slido, sino tan slo cadenas de estmulos y
rcspt1l'Stas ohscrvahlcs. Pero la postura de Clark dista mucho de esta disolu
ci<in 1k l:i JJlL'lllL' qul' realiza el conductista. Muy al contrario, su intencin es
n/111da l(l 11w11tal, ,k modo q11L' podamos abandonar la idea de una esfera

Prlogo 1 23

desconectada de los avatares del cuerpo que realiza las acciones y del am
biente en que stas se llevan a cabo.
Esta extensin puede interpretarse en dos fases o momentos. El primero
tiene que ver con la metodologa explicativa. Los constructos necesarios y su ficientes en una explicacin cognitiva abarcan mucho ms que los estados in
ternos del sistema a explicar. No solamente se trata de que estos estados nos
sean ininteligibles e indetectables si no es desentraando las condiciones ex
ternas en que la accin del sistema se lleva a cabo; se trata de que la explica
cin misma ser radicalmente incompleta si no hacemos referencia a tales
condiciones. Esta idea se encuentra ya plenamente presente en Associative
Engines y permite repensar desde la perspectiva conexionista una clase am
plia de fenmenos mentales olvidados en buena medida por la ciencia cogni
tiva. Se trata de los fenmenos relacionados con el desenvolvimiento de la
conducta en el tiempo, por ejemplo, todos aquellos implicados en el proceso
de desarrollo y cambio conceptual. Los anlisis de la ciencia cognitiva al uso
(por ejemplo, Von Eckardt, 1993) dictaminan que su objeto de estudio tpico
es la cognicin adulta, normal y tpica. Los estudios del desarrollo de las fun
ciones mentales tienen slo una funcin secundaria, en la medida en que ayu
den a esclarecer el funcionamiento de una mente formada. Una desafortuna
da consecuencia de este enfoque es la concepcin de la mente como un
estadio a alcanzar, una suerte de horizonte ideal cuyas bases constitutivas
es posible estudiar con independencia de su proceso de adquisicin.
Los procesos de cambio en el tiempo forman, sin embargo, una parte
consustancial del estudio de la mente para Clark. En estos procesos el am
biente interviene de una manera crucial. Una red neuronal no alcanza una
solucin con igual facilidad (o incluso no la alcanza en absoluto) a partir de
distintos conjuntos de entrenamiento. La disposicin y dosificacin de la in
formacin a lo largo del aprendizaje puede ser crucial para que el sistema no
se asiente inicialmente en soluciones errneas de las que es muy difcil ha
cerle salir. Es preciso que la red discurra a travs de una apropiada trayecto
ria representacional de modo que acceda a las representaciones bsicas en
primer lugar y aprenda las complejas una vez consolidadas las primeras. El
mundo proporciona lo que Clark denomina el andamiaje de esas trayecto
rias, tema en el que Estar ah va a ahondar. En otras palabras, el proceso de
desarrollo adquiere un perfil que no se debe tanto a Ia naturaleza del meca
nismo d procesamiento interno, como a la naturaleza y disposicin de los
datos con que se entrena al sistema. En la explicacin de la sistematicidad
deben figurar, por tanto, parmetros relativos a la arquitectura y parmetros
relativos al proceso temporal de adquisicin de propiedades del dominio. La
sistematicidad de las capacidades es consecuencia de este proceso de apren
dizaje.

241 Estar ah

1 , " :ispectos temporales desempefi.an un papel destacado en Estar ah,


lohle sentido. Primeramente, respecto a la necesidad de considerar las
, "'''!,,etas de los sistemas en tiempo real para calibrar los recursos que son
, .q ,:,ces de ofrecer respuestas eficientes rpidas; en segundo lugar, respecto
.il ,ksarrollo de dichas conductas eficientes tanto desde el punto de vista
,,olutivo como ontogentico. Ello va a requerir nuevos instrumentos de an1,is ms apropiados para captar el despliegue de actividad en el tiempo. Uno
de estos instrumentos es la teora matemtica de sistemas dinmicos, a la
cual Clark presta detallada atencin.
El segundo momento de esta extensin de lo mental va a ser ontolgico,
esto es, se refiere a la propia naturaleza de la mente e implica difuminar los
confines que delimitan dnde acaba la mente y dnde comienza el entorno.
Lo mental se extiende hacia los dominios en los que acta, de modo que
gran parte de lo que identificamos como nuestras capacidades mentales en
realidad pueden ser propiedades de los sistemas ms amplios, y extendidos
en el entorno, de los que los cerebros humanos mismos son slo una parte
(importante) (1997, pg. 214; esta edicin, pg. 255). En la concepcin cl
sica, los estados mentales internos se relacionan con el mundo externo por
medio de mecanismos de transduccin, es decir, dispositivos que transfor
man la energa presente en un determinado medio (luz, sonido, etc.) en in
formacin manejable en un medio completamente distinto (por ejemplo, un
sistema de smbolos). En expresin de Pylyshyn (1984), la transduccin
constituye el puente entre lo fsico y lo simblico, o lo que es lo mismo,
entre lo no mental y lo mental. Esto permite contemplar los fenmenos cog
nitivos como un coto cerrado que recibe informacin a partir de toda una se
rie de perifricos y que realiza sus acciones a travs de diferentes efectores.
Pero como sefi.ala Dennett ( 1996, pg. 74), la realidad biolgica es que exis
ten transductores y efectores prcticamente en cada esquina del organismo,
en los niveles mismos de las sinapsis neuronales o de las secreciones qumi
cas. La consecuencia es que lo externo y lo interno se entremezclan empe
zando por nuestro propio cuerpo.
Clark comparte esta idea de indisolubilidad de la unin entre mente y
cuerpo, esto es, la idea de una mente esencialmente corporeizada (embodied).
Esta mente corprea se encuentra adems encajada o embebida (embedded)
en el mundo en el que acta. Las trayectorias representacionales, por tanto, no
tienen su principio y fin dentro de la organizacin interna, sino que los mismos
elementos del ambiente que proporcionan el andamiaje pueden verse como
parte integrante de la trayectoria. La unidad de estudio, en consecuencia, ya
110 sn,n las transiciones de estado internas, sino que abarca las interacciones
con cl lntorno, L'll hs cuales dichas transiciones son un componente posible111,11!t' 11111d10 111;s pnuc110 que lo sospcdiado en el enfoque clsico.
, 11 1111,

Prlogo 1 25

En resumidas cuentas, el caso de la sistematicidad muestra cmo cambiar


la forma de un problema al reconceptualizar como externa una propiedad
que inicialmente se atribuye a la arquitectura interna. Si la sistematicidad es
una propiedad del dominio externo con el que interacciona un agente y lo
mental se extiende hacia lo externo, entonces toda explicacin de la sistema
ticidad debe incluir los procesos que se realizan en esa interaccin entre agen
te y entorno. Los requisitos de estructura de constituyentes y procesos sensi
bles a dicha estructura no tienen por qu demandar una arquitectura clsica
dentro del agente, toda vez que podemos incluir estructuras del ambiente y
procesos sensibles a dichas estructuras dentro de nuestras explicaciones cog
nitivas. Esto permite al conexionista esquivar el dilema de Fodor y Pylyshyn:
la arquitectura cognitiva puede seguir siendo fundamentalmente un sistema
PDP siempre y cuando podamos explicar los procesos de interaccin que
permiten que un sistema de reconocimiento de patrones explote la estructu
ra sistemtica que el mundo le proporciona.
Para los detractores del enfoque conexionista, ste puede parecer un
caso paradigmtico de cmo hacer de la necesidad virtud, puesto que es la
propia carencia de la estructura interna necesaria en las redes neuronales lo
que empuja al terico a buscar una solucin (descabellada, para el clsico)
extendida en el entorno. Probablemente, como el mismo Clark seala, no
sea posible solucionar la disputa en ausencia de ulteriores trabajos empri
cos, trabajos que muestren si es posible o no dar cuenta de funciones men
tales complejas partiendo de un dispositivo bsico de reconocimiento de pa
trones y un ambiente estructurado. Pero el mensaje de fondo es claro:
independientemente de la forma que la arquitectura de la mente acabe por
tener, es bien posible que debamos aligerar el tipo de representaciones in
ternas que el organismo precisa.
Representacin sin textos
El desarrollo de la inteligencia artificial (IA) se puede organizar en torno
a tres grandes debates (Franklin, 1995). El primero tendra que ver con la
posibilidad misma de existencia de la disciplina, esto es, de la validez tanto
de la metfora del ordenador como de los supuestos filosficos y metodol
gicos de la IA para proporcionar una comprensin satisfactoria de los fen
menos mentales. El segundo debate sera la polmica simblico-conexionis
ta. El tercer debate se centrara en la cuestin de las representaciones y en l
se ven inmersas tanto la IA como la ciencia cognitiva en general. Aunque no
puede decirse que los dos primeros debates se hayan disipado por completo
ni tampoco que ninguno de ellos haya alcanzado una solucin satisfactoria,

26 1 Estar ah

el ms acuciante en el momento presente es el debate sobre la represen


tacin.
Es un tema comn de la filosofa de la mente hablar de la intencionalidad
como una de las propiedades cruciales de los fenmenos mentales. Estados
tales como percepciones, creencias o deseos tienen la caracterstica de estar
dirigidos hacia, de tener un contenido que se refiere a algn otro aspecto
de la realidad o incluso a lo inexistente. Si veo un gato, creo que maana ser
martes o deseo que vengan los Reyes Magos, mis estados mentales apuntan
hacia objetos y estados de cosas que son el objeto de mis pensamientos. Es
un problema filosfico y cognitivo de primer orden elucidar cmo es posible
que lo mental exhiba esta propiedad. La representacin constituye el mo
derno ensayo de una solucin a este problema. Aunque hay muchas nocio
nes de representacin, podemos decir que en trminos generales implica la
idea de una entidad que sustituye o est por otra, a la cual se refiere o de
nota. La idea de representacin resulta ms clara en los sistemas de repre
sentacin externos, como las palabras y los dibujos, as que no es extrao
que las teoras acerca de la representacin interna hayan tomado a menudo
como modelo esos otros sistemas.
Desde la aparicin de El lenguaje del pensamiento (Fodor, 1975) la
teora representacional de la mente se ha presentado como el nico jue
go en la ciudad. Los argumentos a favor de las representaciones estruc
turadas como elemento explicativo ineludible de los fenmenos cogniti
vos siempre han aadido como colotn la coletilla alguien tiene algo
mejor?. En consecuencia, el rechazo categrico a las representaciones
tiene un aire de bravata, de mera estratagema por parte del aparato de
propaganda de unos cientficos deseosos de llamar la atencin sobre su
trabajo pero que en el fondo saben que el estudio de la mente no pue
de prescindir de ellas en casi todos los mbitos <le inters. El empleo de
nuevas herramientas descriptivas no ligadas al vocabulario representacio
nal, como las de la teora de sistemas dinmicos, puede funcionar para
una gama de fenmenos de bajo nivel, como deambular o evitar obstcu
los. Pero cuando se trata de dar cuenta de las capacidades del sistema que
responden a las propiedades semnticas del entorno, las representaciones
se hacen ineludibles. As, cuando se trata de que el sistema distinga 'pa
red' como algo bien distinto de 'suelo', y no como un mero conjunto de
estmulos ante los que reaccionar, nos enfrentamos al problema de dotar
al agente <le una estructura conceptual. Uno de los aspectos claves de la IA
clsica consiste en elegir la conceptualizacin adecuada para la resolucin
del problema dentro <le un dominio determinado. Esto supone desarrollar
el tipo de representacin ms acorde para representar los aspectos esen
ciaks tk dicho dominio.

Prlogo 1 27

La crtica de muchos partidarios del enfoque dinmico es que las con


ceptualizaciones intentan resolver el problema abarrotando los modelos
mentales de detalles del mundo que no requieren ser representados. El cl
sico malgasta recursos computacionales en dotar a su sistema de una fuerza
expresiva (por ejemplo, por medio de lgicas cada vez ms potentes) que es
en el mejor de los casos innecesaria y, en el peor, un autntico obstculo en
la resolucin de problemas. En consecuencia, es preferible abandonar la no
cin de representacin y sustituirla por la de un sistema acoplado con el
mundo, que torna de ste los elementos necesarios en el momento en que los
precisa, sin necesidad de representarlos internamente.
El problema es cmo mantener la idea de representacin recogiendo a
un tiempo lo que tienen de cierto las crticas dinmicas. En Associative En
gines Clark no duda de que cualquier inteligencia que merezca la pena va a
requerir el concurso de lo conceptual, pero descarta la visin clsica de los
conceptos corno slidos mentales (1993, cap. 1) que se transparentan des
de las entidades que identificarnos en el habla ordinaria hasta los estados in
ternos responsables causalrnente de nuestros pensamientos y acciones. En su
lugar, los conceptos podran tener un carcter mucho ms activo, relaciona
do con la capacidad de poner en prctica diversas habilidades. Poseer y em
plear un concepto podra ser en el fondo una accin de reconocer o com
pletar un patrn y la naturaleza exacta del proceso computacional que
subyace en este reconocimiento no tiene por qu mantenerse invariable a lo
largo de todas las apariciones del concepto. De hecho, el propio carcter
inestable de los conceptos desaconseja este postulado. El rechazo de la soli
dificacin de los conceptos es congruente con crticas desde dentro de la IA,
que sugieren que la divisin tradicional entre percepcin y cognicin es in
sostenible para poder hablar de conceptos fluidos (por ejemplo, Hofstadter
y otros, 1995).
El antirrepresentacionalista yerra el tiro porque apunta al blanco equi
vocado. Corno seala Curnrnins (1989), es posible distinguir entre el proble
ma de la representacin y el problema de las representaciones. El primero
hace referencia a qu es lo que hace que representar sea posible, cul es la
fuente de la representacionalidad, y el segundo a qu caracterizacin pre
sentan los estados y procesos representacionales. La solucin de Clark pue
de entenderse corno una reorientacin de los ataques del antirrepresentacio
nalisrno desde el primero al segundo problema. Lo que los crticos esgrimen
corno un ataque frontal contra la nocin misma de representacin resulta
ser, si lo observarnos bien, un ataque contra las representaciones, esto es,
contra una de las respuestas ofrecidas a la pregunta por la naturaleza de esos
correlatos mentales de la realidad: una respuesta creada a imagen y semejan
za de los textos lingsticos, cuyas representaciones exhiben propiedades de

28 1 Estar ah

tipo lgico-sintctico. Si en Assoatz've Engz'nes Clark propone sustituir la


imagen clsica de la mente como texto por la imagen de la mente como pro
ceso, en Estar ah va a permitir que ese proceso abarque ms que los sucesos
con base cerebral, permitiendo al terico dinmico entrar en el juego expli
cativo. No obstante, el texto no desaparece del todo: el lenguaje pblico pro
porciona a la mente todos los recursos textuales que necesita un dispositivo
de reconocimiento de patrones. No es preciso moldear las caractersticas
computacionales de ste en trminos cuasilingsticos, puesto que el mismo
lenguaje es capaz de adaptarse de modo inverso a un mecanismo que fue se
leccionado por demandas ambientales bien distintas.
Conclusin: un nuevo paradigma?
Desde que el filsofo Thomas Kuhn caracterizara el desarrollo de una
ciencia en trminos de paradigmas, marcos normativos que se constituyen en
un proceso histrico y que pueden desaparecer tras un proceso de ciencia re
volucionaria, da la impresin de que el sueo de todo cientfico cognitivo
que tiene entre sus manos alguna nueva herramienta o teora es el de con
vertirla en la base de un nuevo paradigma para el estudio de la mente. Una
idea tentadora, por tanto, es calificar la imagen de la mente corprea y em
bebida como un nuevo paradigma. Sin embargo, una de las lecciones, a mi
entender, del trabajo de Clark es que no debemos apresurarnos a rechazar el
bagaje conceptual con el que contamos antes de considerar las posibilidades
de una revisin menos traumtica.
La visin de la ciencia cognitiva que Clark presenta en Estar ah puede
calificarse, al igual que su trabajo sobre el conexionismo, de razonadamen
te eclctica. No es el de Clark el nico enfoque que conjuga una perspecti
va favorable a los mecanismos conexionistas con una lectura desde la teora
de sistemas dinmicos (tal es, por ejemplo, la visin de Horgan y Tienson
[ 1996], para quienes las matemticas de los sistemas dinmicos constituyen
un marco que engloba el computacionalismo tradicional como un caso es
pecial). Ni es tampoco el nico en intentar tender puentes entre disciplinas
que trabajan en distintos niveles (como es el caso de Hardcastle [1996], que
desarrolla una idea de teora cognitiva que cruza desde lo biolgico hasta lo
psicolgico). Pero el rango de dominios empricos que recorre y el esfuerzo
integrador de todos ellos en una visin coherente es de mayor calado. La
ciencia cognitiva es una amalgama de disciplinas que se disputan el papel
vcrtchrador y ( :lark est dispuesto a admitir un heterogneo cmulo de tra1 l:tjos co1110 partl' intLgrantc del estudio de la mente, no slo como investi
/',;1tio1ws si t 11:1das l'll los m: rglms de la tradicin dominante y conspirando

Prlogo 1 29

contra sta. Una de las riquezas de Estar ah es el modo en que dirige nues
tra atencin hacia pautas generales y motivos bsicos que aparecen de modo
recurrente en los mbitos y niveles ms insospechados. As, podemos pre
senciar la influencia de las restricciones impuestas por la disposicin parti
cular del ambiente tanto si este ambiente consiste en un nicho ecolgico, en
un entramado de leyes econmicas o en la presencia perenne del lenguaje.
Confieso que mis propias intuiciones divergen respecto a algunas de las
consecuencias que se desprenden de esta visin de la mente. Por ejemplo, la
imagen del lenguaje como sistema representacional externo sometido a una
adaptacin inversa a los recursos computacionales de la mente parece des
conectar en demasa los productos lingsticos de los propios organismos
productores, desatendiendo las caractersticas de organizacin interna que
permiten que una mente cree un lenguaje en primer lugar. Igualmente, mien
tras como metfora me parece sugerente la concepcin de una mente que se
filtra y extiende hacia el entorno prximo, como tesis ontolgica me resulta
difcil de aceptar. Pero son tantas las intuiciones ordinarias que la moderna
ciencia de la mente ha hecho aicos, que no parece conveniente rechazar in
cluso estas conjeturas aparentemente extemporneas sin someterlas primero
al ms severo escrutinio, tanto en sus aspectos conceptuales como empricos.
Los conceptos clave de este libro tambin exigen un esfuerzo de acomo
dacin por parte del lector acostumbrado al punto de vista de la ciencia cog
nitiva ms clsica. Le solicita que abandone su propia actitud mental centra
lizadora de buscar en alguna parte del libro la explicacin o el conjunto de
elegantes ecuaciones definitivas que da sentido a la totalidad; que sea pa
ciente mientras ve emerger entre la barahnda de insectos artificiales y mun
dos simulados un patrn comn que sus dispositivos de reconocimiento de
ben ir entrenndose para captar; y que adapte su propia mirada al ritmo de
la dinmica interna de la ciencia cognitiva que, como cualquier otro sistema
vivo, tambin se desarrolla en el tiempo y obedece a la interaccin de una
mirada de mentes activas y mundos (reales y simulados) estructurados.
Referencias
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30

Estar ah

Dcnnett, D. C., Kinds o/ Minds, Nueva York, Basic Books, 1996.


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lenguaje del pensamiento, Madrid, Alianza, 1984)
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1984 (trad. cast.: Computacin y conocimiento, Madrid, Debate, 1988).
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Von Eckardt, B., What Is Cognive Sence?, Cambridge, MA: MIT Press, 1993.

Prefacio

Pensar a fondo o actuar con fluidez


Si tuviera el lector que construir un agente inteligente, por dnde empeza
ra? Qu cree que es ese algo especial que separa el mundo no pensante de las
rocas, las cascadas y los volcanes, de los reinos de la inteligencia sensible? Qu
es lo que permite que algunas partes del orden natural sobrevivan percibiendo
y actuando, mientras el resto se queda al margen, inerte y sin pensamiento?
Mente, intelecto, ideas: stos son los elementos que marcan la dife
rencia. Pero, cmo los debemos entender? Estas palabras evocan reinos nebu
losos. Hablamos de intelecto puro y decimos del sabio que est sumido en el
pensamiento. Nos cuesta muy poco dejarmos seducir por la visin de Descar
tes de la mente como una esfera totalmente distinta de los reinos del cuerpo y el
mundo. 1 Una esfera cuya esencia no debe nada a los accidentes del cuerpo y del
entorno: el famoso (en lo bueno y en lo malo) fantasma en la mquina.2
Esta extrema oposicin entre mente y materia ya hace tiempo que ha sido
abandonada. En su lugar nos encontramos con una amplia coalicin de cien
cias de la mente cuya meta comn es llegar a comprender cmo es material
mente posible el pensamiento mismo. Esta coalicin recibe el nombre de
ciencia cognitiva y durante ms de treinta aos los modelos computacionales
de la mente han estado entre sus instrumentos ms importantes. Teorizando
l. Descartes describi la mente como una sustancia inmaterial que se comunicaba con el
cuerpo mediante la interfaz de la glndula pineal. Vanse, por ejemplo, Meditations II y IV en
The Philosophical Works o/ Descartes, Cambridge University Press, 1991 (trad. cast.: Medita
ciones metafsicas, Madrid, Alfaguara, 1997).
2. Vase Gilbert Ryle, The Concept of Mind, Hutchinson, 1949 (trad. cast.: El concepto de
lo mental, Buenos Aires, Paids, 1967).

32

Estar ah

en el vrtice entre la ciencia ficcin y la ingeniera pura y dura, las personas


que trabajan en un subcarnpo conocido corno inteligencia artificial (IA) 3 han
tratado de dar un cuerpo cornputational a las ideas sobre cmo puede surgir
la mente a partir del funcionamiento de una mquina fsica que, en nuestro
caso, es el cerebro. Como dijo Aaron Sloman en una ocasin, Todo fantas
ma inteligente debe contener una rnquina. 4 Segn parece, el cerebro hu
mano es el puntal mecanicista <le la mente humana. Cuando la evolucin
produjo cerebros complejos, cuerpos mviles y sistemas nerviosos, abri la
puerta (por medios puramente fsicos) a maneras totalmente nuevas de vivir
y de adaptarse, maneras que nos colocan en un lado de una lnea divisoria
natural, dejando en el otro a los volcanes, las cascadas y el resto <le la crea
cin cognitivamente inerte.
Pero, a pesar de todo, persiste una versin <le la antigua oposicin entre
mente y materia. Persiste en la manera en que estudiamos el cerebro y la
mente, excluyendo como perifricos los papeles desempeados por el res
to del cuerpo y el entorno local. Persiste en la tradicin de modelar la inteli
gencia como la produccin de soluciones codificadas simblicamente a pro
blemas expresados mediante smbolos. Persiste en la falta de atencin a las
maneras en que el cuerpo y el entorno local forman parte, literalmente, de
los bucles de procesamiento que ocasionan la accin inteligente. Y persiste
en la eleccin de los dominios de problemas: por ejemplo, modelamos el jue
go del ajedrez mediante programas corno Deep T hought5 cuando an no he
mos podido conseguir que un robot real atraviese con xito una sala abarro
tada y seguimos sin poder modelar completamente el xito adaptativo de
una cucaracha.
En el contexto natural del cuerpo y el mundo, las maneras en que los ce
rebros resuelven problemas se transforman radicalmente. No se trata de una
cuestin filosfica profunda (aunque tiene profundas consecuencias). Es
una cuestin pn.ctica. Jim Nevins, que trabaja en una planta de montaje con
trolada por ordenador, cita un buen ejemplo. Ante el problema de conseguir
que una mquina controlada por ordenador ensamble unos componentes
con extrema precisin, una solucin consiste en explotar mltiples bucles de
3. La inteligencia artificial estudia cmo hacer que los ordenadores realicen tareas para
las que se considera que hace falta intdigencia, conocimiento o comprensin.
4. Slom,m, Notes on consciousness.11ISB Quartcrly72 (1990), pgs. 8-14.
'. 1 )ccp 1 hought l '11ensamiento [Jrofundo ') es un programa de ajedrez que juega al nivel de
:1;111 lll:1estr<>. Se \i,isa cn una hi'isqu<.,da l'xhaustiv que examina cerca de un millardo de movi11Jc1,1," ""il ,ks " ,r scu,,d, ,. l '.n camhio. los ex penos humanos en ajedrt'z parecen emplear me
"'" L1 l>1N11,,l.1 v h:1sarsc 111,is ,11 ,stilus d, r,w,namento muy diferl'ntes: vase, por ejemplo, H.
\11""" ,111,I f.: ( ;J,11ar1ii1. A .si11111L1ti<>11 <>i llll'nmrv for chcss positions. Cogmve Psychology _5
1 I '1i11. ,.1, . '' 1 \<,

Prefacio 1 33

retroalimentacin. Estos bucles pueden decir al ordenador si ha fracasado


en el ajuste para que lo intente otra vez con una orientacin ligeramente di
ferente. sta es, si se quiere, la solucin formulada mediante pensamiento
puro. La solucin basada en el pensamiento corpreo es bastante dife
rente. Basta con armar los brazos de la mquina de montaje con articulacio
nes de goma, permitiendo que cedan a lo largo de dos ejes espaciales. Una
vez hecho esto, el ordenador puede prescindir de los detallados bucles de re
troalimentacin ya que las piezas se mueven y deslizan hasta su lugar como
si se estuvieran calculando continuamente millones de minsculos ajustes de
retroalimentacin hacia un sistema rgido. 6 En esencia, todo esto significa
que tratar la cognicin como una pura resolucin de problemas equivale a
separarnos del mismsimo cuerpo y el mismsimo mundo en los que nuestros
cerebros han evolucionado para guiarnos.
No sera ms fructfero pensar en los cerebros como controladores de la
actividad corprea? Este pequeo cambio de perspectiva tiene grandes con
secuencias para nuestra manera de construir una ciencia de la mente. De he
cho, exige una reforma radical de nuestra manera de concebir la conducta
inteligente. Nos exige abandonar la idea (comn desde Descartes) de lo
mental como una esfera distinta del mbito del cuerpo; abandonar la idea de
unas limpias lneas divisorias entre percepcin, cognicin y accin; 7 abando
nar la idea de un centro ejecutivo donde el cerebro lleva a cabo el razona
miento de alto nivel/ y, sobre todo, abandonar los mtodos de investigacin
que separan artificialmente el pensamiento de la actuacin corprea.
Lo que emerge es nada menos que una nueva ciencia de la mente; una
ciencia que, por cierto, se basa en los frutos de tres dcadas de investigacin
en colaboracin, pero cuyos instrumentos y modelos son sorprendentemen
te diferentes: una ciencia cognitiva de la mente corprea. Este libro da testi
monio de esta ciencia. Describe parte de sus orgenes, expone su sabor y
hace frente a algunos de sus problemas. Seguramente no ser la ltima cien
cia nueva de la mente. Pero es un paso ms en ese viaje tan fascinante de la
mente en su intento de conocerse a s misma y de comprender cul es su lu
gar en la naturaleza.

6. Este ejemplo se cita en Michie y Johnson, 1984 y se comunica en Clark, 1989. El pasa
je en s proce<le <le la pg. 95 de Michie y Johnson.
7. La expresin existente ms clara de este punto de vista es probablemente d marco de
enaccin desarrollado en Varela y otros, 1991.
8. Vase especialmente Dcnnett, 1991.

Bases

Estar ah no ha surgido de la nada. La imagen de la mente unida inex


tricablemente a cuerpo, mundo y accin, ya visible en Being and Time de
Martn Heidegger (1927), encuentra una clara expresin en Structure o/ Be
havior, de Maurice Merleau-Ponty (1942). Algunos de los temas fundamen
tales estn presentes en el trabajo de los psiclogos soviticos, especialmen
te de Lev Vygotsky; otros deben mucho al trabajo de Jean Piaget sobre el
papel de la accin en el desarrollo cognitivo. Entre las discusiones previas
en la literatura de la ciencia cognitiva, destacan por su importancia e in
fluencia Maturana y Varela, 1987, Winograd y Flores, 1986 y, especialmen
te, The Embodied Mind (Varela y otros, 1991). The Embodied Mind se en
cuentra directamente en las races de varias de las tendencias identificadas y
estudiadas en esta obra.
Creo que mi propio contacto con estas tendencias empez con la obra de
Hubert Dreyfus What Computers Can't Do, publicada en 1979. El persisten
te acoso de Dreyfus a la inteligencia artificial clsica contribuy a motivar
mis propias exploraciones de modelos computacionales alternativos (los en
foques del conexionismo o del procesamiento distribuido en paralelo; van
se Clark, 1989 y Clark, 1993) y a consolidar mi inters en imgenes biolgi
camente plausibles de la mente y la cognicin. Di mis primeros pasos en
1987 con un breve artculo tambin titulado (y no por coincidencia) Being
There [Estar ah], donde el tema explcito de la discusin era la cognicin
corprea y embebida en el entorno. Desde entonces, el conexionismo, la
neurociencia y la robtica en mundo real han hecho unos grandes progresos.
Y aqu, especialmente en la explosin de la investigacin en la robtica y en
la denominada vida artificial (vanse, por ejemplo, los artculos de Brooks y
Maes, 1994), encontramos por fin el impulso ms inmediato de la presente
discusin. Por fin (me parece a m) aparece una imagen ms redonda, con-

36 1 Estar ah

vincente e integradora, que rene muchos de los elementos de las discusio


nes previas en un marco de referencia rico en ilustraciones prcticas y ejem
plos concretos. Esta imagen, ms amplia e integradora, es la que aqu me
propongo exponer y examinar.
La postura que desarrollo debe mucho a varios autores y amigos. Sin
duda alguna, en el primer lugar de la lista se encuentran Paul Churchland y
Dan Dennett, cuyas reconstrucciones cuidadosas y al mismo tiempo imagina
tivas de la mente y la cognicin han sido la inspiracin constante que subya
ce a todo mi trabajo. Ms recientemente, he aprendido mucho en mis inte
racciones y conversaciones con los especialistas en robtica Rodney Brooks,
Randall Beer, Tim Smithers y John Hallam. Tambin me han informado, en
tusiasmado y desafado varios fans de la teora de los sistemas dinmicos, en
particular Tim van Gelder, Linda Smith. Esther Thelen y Michael Wheeler.
Adems, hay varios miembros del Sussex University Evolutionary Robotics
Group que me han inspirado, enfurecido y siempre fascinado, especialmen
te Dave Cliff e Inman Harvey.
Un agradecimiento muy especial a Bill Bechtel, Morten Christiansen,
David Chalmers, Keith Butler, Rick Grush, Tim Lane, Pete Mandik, Rob
Stufflebeam y a todos mis amigos, colegas y estudiantes del programa PNP
(Philosophy/Neuroscience/Psychology) de la Universidad de Washington en
St. Louis. Tambin aqu tuve la buena fortuna de conocer a Dave Hilditch,
cuyos pacientes intentos de integrar las visiones de Merleau-Ponty con la
ciencia cognitiva contempornea fueron fuente de alegra e inspiracin. Gra
cias tambin a Roger Gibson, Larry May, Marilyn Friedman y Mark Rollins,
as como a todos los miembros del Departamento de Filosofa de la Univer
sidad de Washington por su inestimable ayuda, apoyo y crtica.
David van Essen, Charlie Anderson y Tom Thach, de la Escuela Mdica
de la Universidad de Washington, merecen un agradecimiento especial por
introducirme en el funcionamiento de la autntica neurociencia, aunque pre
cisamente aqu la expresin de mi agradecimiento no debe implicar culpa al
guna por cualquier vestigio de error o malentendido. Doug North, Art Den
zau, Norman Schofield y John Drobak hicieron mucho por aligerar y alentar
la breve incursin en la teora econmica que aparece en el captulo 9: gra
cias tambin a los miembros del Hoover Institute Seminar on Collective
Choice de la Universidad de Stanford. No debera olvidarme de mi gato,
Lolo, que mantena las cosas en su verdadera dimensin sentndose sobre
muchas versiones del manuscrito, ni del Santa Fe Institute, que me ofreci
tiempo de investigacin y reacciones crticas bsica en varios momentos cru
ciales: gracias especialmente a David Lane, Brian Arthur, Chris Langton y
Melanie Mitchell por hacer que mis diversas estancias all fueran tan pro
ductivas. Gracias tamhi<'.n a Paul Bethge, Jerry Weinstein, Betty Stanton y al

Bases

37

resto del personal de T he MIT Press: vuestro apoyo, consejo y entusiasmo


me han ayudado enormemente. Beth Stufflebeam me proporcion una fan
tstica ayuda durante la preparacin del manuscrito. Y Josefa Toribio, mi es
posa y colega, me ha ofrecido una combinacin perfecta de crtica, apoyo e
inspiracin. Mi ms sincero agradecimiento a todos.

Introduccin:
un automvil con cerebro de cucaracha

Dnde estn las mentes artificiales prometidas por la ciencia ficcin de


los aos cincuenta y el periodismo cientfico de los sesenta? Por qu inclu
so nuestros mejores artefactos inteligentes son an tan insoportable y
mortalmente tontos? Una posibilidad es que, sencillamente, hemos malin
terpretado la naturaleza de la inteligencia misma. Concebamos la mente
como una especie de dispositivo de razonamiento lgico asociado a un al
macn de datos explcitos: una especie de combinacin entre una mquina
lgica y un arch\ador. Al adoptar esta perspectiva, desatendamos el hecho
de que las mentes han evolucionado para hacer que ocurran cosas. Desaten
damos el hecho de que la mente biolgica es, antes que nada, un rgano
para controlar el cuerpo biolgico. Las mentes hacen movimientos y los de
ben hacer con rapidez: antes <le que el depredador nos pille o de que nues
tra presa consiga escapar. Las mentes no son dispositivos incorpreos <le ra
zonamiento lgico.
Este simple cambio de perspectiva ha generado algunos de los trabajos
ms apasionantes e innovadores en el estudio contemporneo de la mente.
La investigacin <le modelos computacionales basados en redes neurona
les ha empezado a desarrollar una visin radicalmente diferente <le la es
tructura computacional <le la mente. La investigacin en la neurociencia cog
nitiva ha empezado a sacar a la luz las maneras, siempre sorprendentes, con
que los cerebros reales emplean sus recursos neuronales y sinpticos para re
solver problemas. Y una oleada creciente <le trabajos sobre robtica simple
y en mundo real (por ejemplo, conseguir que una cucaracha robot camine,
busque alimento y evite peligros) nos ensea cmo pueden los seres biolgi
cos llevar a cabo en el mundo real las acciones rpidas y fluidas necesarias
para la supervivencia. Donde convergen estas investigaciones vislumbramos
una nueva visin de la naturaleza de la cognicin biolgica: una visin que

40

Estar ah

coloca el almacenamiento de datos explcitos y la manipulacin lgica en su


lugar, es decir, como complemento secundario de la dinmica y los comple
jos bucles de respuesta gue unen entre s cerebros, cuerpos y entornos rea
les. Al parecer, la cognicin natural no tiene tiempo (literalmente) para ar
chivadores.
Naturalmente, no todo el mundo est de acuerdo. Un ejemplo extremo
del punto de vista opuesto es un reciente intento de inculcar el sentido co
mn a un ordenador, previa inversin de 50 millones de dlares, dndole
una inmensa coleccin de conocimientos explcitos. Este proyecto, conoci
do como CYC (abreviatura de encvdopedia), pretende construir manual
mente una vasta base de conocimientos gue abarque una parte importante
del conocimiento general que tiene a su disposicin un ser humano adulto.
Iniciado en 1984, el proyecto CYC se propuso llegar a codificar cerca de un
milln de unidades de conocimiento hacia 1994. Para introducir los datos de
este proyecto, una sola persona tardara dos siglos. Se espernba gue al final
de este proceso CYC dara el gran salto: llegara a un punto en el que po
dra leer y asimilar directamente textos escritos y, a partir de ah, autopro
gramar el resto de su base de conocimientos.
Desde mi punto de vista, el aspecto ms notable del proyecto CYC es su
fe extrema en el poder de la representacin simblica explcita: su fe en la in
teriorizacin de estructuras construidas a imagen de las cadenas de palabras
de un lenguaje pblico. El lenguaje de representacin del proyecto CYC co
difica la informacin en unidades (ma :cos) como la siguiente:
Missouri
Capital: (Jeffcrson City)
Residentes: (An<ly, Pepa, Beth)
Estado de: (Estados Unidos <le Amrica)
Aunque este ejemplo est simplificado, la estructura bsica siempre es la
misma. La unidad tiene descripciones ranuras (los tres subttulos de
arriba) y cada ranura tiene como valor una lista de entidades. Las ranuras
pueden hacer referencia a otras unidades (por ejemplo, la ranura Residen
tes puede actuar como un puntero hacia otra unidad que contenga ms in
formacin y as sucesivamente). Este sistema de unidades y ranuras est au
mentado por un lenguaje ms potente (el lenguaje de restriccin CycL,
[CYC Constraint languag,e]) que permite la expresin de relaciones lgic1s
ms complejas como Para todo elemento, si un elemento es X entonces tie
ne la propiedad Y. El razonamiento de CYC tambin puede explotar varios
tipos simples de inferencia. Sin embargo, la idea bsica es dejar que el cono
cimiento codificado haga casi todo el trabajo y mantener la estructura de in-

Introduccin: un automvil con cerebro de cucaracha 1 41

ferencia y control simple y dentro de los lmites de la tecnologa actual. Los


creadores de CYC, Douglas Lenat y Edward Feigenbaum (1992, pg. 192),
argumentan que el embudo para la inteligencia adaptativa es el conocimien
to, no la inferencia o el control.
La base de conocimientos de CYC intenta hacer explcito todo lo que sa
bemos de nuestro mundo pero que normalmente no nos molestamos en decir.
Por tanto, CYC se propone codificar unidades de conocimiento que todos te
nemos pero que rara vez enumeramos, como las siguientes (ibd., pg. 197):
La mayora <le los automviles de hoy circulan sobre cuatro ruedas.
Si nos dormimos mientras conducimos. nuestro automvil no tardan mucho
en salirse de la calzada.
Si hay algo gran<le entrt: nosotros y lo que queremos, probablemente debe
remos rodearlo.

La idea es que, despus de haber codificado explcitamente una gran


parte de este conocimiento consensuado de la realidad, CYC llegar a un
nivel de comprensin que le permitir responder con una inteligencia ge
nuina. Incluso se espera que CYC emplee el razonamiento analgico para
abordar con buen criterio situaciones novedosas, encontrando paralelismos
parciales en otras partes de su inmensa base de conocimientos.
CYC es un proyecto ambicioso e importante. Sin duda, la base de datos
de sentido comn que ahora codifica ser de gran utilidad prctica como re
curso para el desarrollo de mejores sistemas expertos. Pero deberamos dis
tinguir dos objetivos posibles para CYC. Uno sera ofrecer el mejor simulacro
posible del sentido comn mediante un sistema informtico fundamental
mente no pensante. El otro sera crear, a partir del fondo de conocimientos
de CYC, el primer ejemplo de una mente artificial genuina.
Hasta la fecha, en el rendimiento de CYC no hay nada que indique que
el segundo objetivo est al caer. CYC parece destinado a convertirse en un
sistema experto ms grande y ms elaborado, pero todava esencialmen
te frgil y falto de entendimiento. Y el hecho de aadir ms y ms conoci
mientos a CYC no ser una solucin. La razn es que CYC carece de los ti
pos ms bsicos de respuestas de adaptacin al entorno. Esta deficiencia no
tiene nada que ver con la relativa escasez de los conocimientos que el siste
ma codifica explcitamente. Ms bien es atribuible a la falta de un acopla
miento fluido entre el sistema y un entorno real que plantee problemas rea
les de accin y sensacin. Como veremos, incluso la humilde cucaracha
manifiesta este tipo de acoplamiento fluido: una versin del tipo de inteli
gencia prctica, slida y flexible de la que carecen casi todos los sistemas in
form,ticos. Pero un ser tan sencillo mal puede ser acusado de contar con

42 1 Estar ah

un gran almacn de conocimientos representados explcitamente! Por tan


to , el proyecto CYC, entendido como un intento de crear una comprensin
y una inteligencia genuinas en una mquina, folla por su base de una mane
ra rotunda y total. Las races de la inteligencia y la comprensin no se en
cuentran en la presencia y la manipulacin de estructuras de datos explci
tas y de tipo lingstico, sino en algo ms terrenal: el ajuste de respuestas
bsicas a un mundo real que permite a un organismo corpreo sentir, actuar
y sobrevivir.
Este diagnstico no es nuevo. Importantes crticos filosficos de la inte
ligencia artificial han puesto en duda durante mucho tiempo el intento de in
ducir la inteligencia por medio de la manipulacin incorprea de smbolos y
tambin han insistido en la importancia del razonamiento situado (es decir,
del razonamiento llevado a cabo por seres corpreos que actan en un en
torno fsico real). Pero ha sido demasiado fcil atribuir estas incertidumbres
a algn tipo de misticismo residual, a una fe carente <le rigor cientfico en
una esencia mental parecida al alma. o a un rechazo testarudo a permitir que
la ciencia entre sin autorizacin en el terreno favorito de los filsofos. Pero
ahora, cada vez es ms evidente que la alternativa a la visin centrada en la
manipulacin incorprea de datos explcitos de la inteligencia artificial no
es apartarse de la ciencia pura y dura; es profundizar en una ciencia ms
dura todava. Es colocar la inteligencia en el lugar que le corresponde: en el
acoplamiento entre los organismos y el mundo que se encuentra en la raz Je
la accin fluida cotidiana. Del CYC al ciclismo: as es el giro radical que ca
racteriza a las nuevas ciencias de la mente corprea.
Consideremos, por ejemplo. a la humilde cucaracha. La cucaracha es de
positaria de un considerable corpus de conocimientos sobre el sentido co
mn de las cucarachas. Por lo menos, as es como debe aparecer ante cual
quier terico que piense que el conocimiento explcito es la clave para un
comportamiento sensato en el mundo real! Porque la cucaracha es una for
midable artista del escapismo, capaz de emprender una accin de huida for
jada por una multitud Je factores externos e internos. He aqu una breye lis
ta, extrada del detallado estudio de Ritzmann ( 1993) sobre las habilidades
de evasin de la cucaracha americana, Periplanet americana:
La cucaracha siente las corrientes de aire pronKadas por el movimiento de
un depredador que ataca.
Distingue las corrientes producidas por los depredadores de las corrientes y
brisas normales.
No evita el contacto con otras cucarachas.
Cuando inicia un movimiento de huida, no corre simplemente al azar. En
cambio, tiene en cuenta su propia orientacin inicial, la presencia de obstculos
komo paredes y rincones), el grado de iluminacin y la direccin del aire.

Introduccin: un automvil con cerebro de cucaracha 1 43

Claro que siempre se escabulle! Como indica Ritzmann, esta malla <le
consideraciones contextuales conduce a una respuesta mucho ms inteligen
te que el simple reflejo <le detectar al depredador y echar a correr al azar
que los expertos en cucarachas (que los hay) creyeron otrora que todo lo ex
plicaba. La complejidad adicional se capta con precisin en las descripcio
nes que hace Ritzmann <le un automvil con una inteligencia comparable.
Este automvil percibira a los vehculos que se aproximan, pero ignorara a
los que se movieran de una manera normal. Si detectara una colisin inmi
nente, iniciara automticamente un giro que tuviera en cuenta su propio es
tado actual (diversos parmetros de la aceleracin y del motor) y la orienta
cin y la superficie de la carretera, evitando meterse en ms peligros. Parece
claro que un automvil con la inteligencia de una cucaracha estara muy por
delante <le la industria automovilstica ms puntera ele hoy en <la. Sin em
bargo, a primera vista no es probable que la frase Compre usted el autom
vil con cerebro <le cucaracha tuviera mucho xito como eslogan publicita
rio. Nuestros prejuicios contra las formas bsicas de inteligencia biolgica y
a favor de las mquinas lgicas-archivadoras ms grandes y elaboradas son
demasiado profundos.
Cmo consigue la cucaracha controlar sus huidas? Ahora empezamos a
entender los mecanismos neuronales. Las corrientes de aire son detectadas por
dos cercus (estructuras parecidas a antenas situadas en la parte posterior del
abdomen) cubiertos con pelos sensibles a la velocidad y la direccin del aire.
Los movimientos de escape slo se activan si la aceleracin del aire es igual o
superior a 0,6 mls2 : as es como la cucuaracha distingue una brisa ordinaria de
la embestida de un atacante. El intervalo entre la sensacin y la respuesta es
muy breve: 58 milisegundos para una cucaracha quieta y 14 milisegundos para
una cucaracha en movimiento. La respuesta inicial es un giro que tarda entre
20 y 30 milisegundos (Ritzmann, 1993, pgs. 113-116). El circuito neuronal
bsico que subyace a este giro est formado por poblaciones de neuronas cu
yas posiciones y conexiones se conocen hoy bastante bien. En este circuito in
tervienen ms de cien interneuronas que actan para modular las diversas r
denes de giro en funcin de la informacin contextual sobre la posicin actual
de la cucaracha y el estado del entorno local. La informacin bsica sobre el
aire es transmitida por una poblacin de interneuronas ventrales gigantes,
pero la actividad final se basa en los resultados de la modulacin <le muchas
otras poblaciones neuronales sensibles a esos aspectos contextuales.
Ante la impresionante exhibicin de rutinas de escape de la cucaracha,
un terico podra postular errneamente que almacena de alguna clase de
base de datos cuasi lingstica. De acuerdo con el espritu de CYC, podra
mos imaginar que la cucaracha accede a marcos de conocimiento que inclu
yen elementos como stos:

44

Estar ah

Si me atacan, no me estrellar directamente contra una pared.


Si algo grande se interpone entre la comida y yo, intentar rodearlo.
Las brisas suaves no son peligrosas.

Como el filsofo Hubert Dreyfus (1991) y otros han sealado, el proble


ma es que los cerebros verdaderos no parecen emplear estos recursos lin
guaformes, parecidos a textos, para codificar respuestas hbiles ante el mundo.
Y mejor que sea as, ya que como estas estrategias exigiran el almacena
miento de enormes cantidades de datos explcitos y la bsqueda consiguien
te, no podran producir las rpidas respuestas que requiere la accin real. De
hecho, tras una breve reflexin vemos claramente que la tarea de anotar los
conocimientos de sentido comn necesarios para capturar todo lo que
sabe un adulto humano no tendra fin. Es probable que incluso para captu
rar de manera detallada el conocimiento corpreo de una cucaracha hicieran
falta varios volmenes!
Pero, de qu otra manera podra avanzar la inteligencia artificial? Un
enfoque prometedor se basa en lo que se ha <lado en llamar teoria de agentes
autnomos. Un agente autnomo es un ente capaz de sobrevivir, actuar y
moverse en tiempo real y en el seno de un entorno complejo y un tanto rea
lista. Muchos agentes autnomos artificiales existentes son verdaderos ro
bots capaces de caminar como insectos y de evitar obstculos. Otros son si
mulaciones por ordenador de robots de ese tipo que, en consecuencia, slo
se pueden mover y actuar en entornos simulados hechos por ordenador.
Existen polmicas entre los investigadores que slo son partidarios de las si
tuaciones y de los robots reales, y los que se contentan con explotar meras
simulaciones, aunque los dos bandos coinciden en destacar la necesidad de
modelar conductas realistas y bsicas y de desconfiar de las soluciones exce
sivamente intelectualizadas al estilo de las del razonamiento explcito in
corpreo.
Teniendo presente esta imagen general de la investigacin sobre los agen
tes autnomos, volvamos muy brevemente a nuestra protagonista, la cucara
cha. Randall Beer y Hillel Chiel han creado simulaciones informticas y ro
bticas plausibles de la locomocin y la huida de la cucaracha. Para modelar
la respuesta de escape, Beer y Chie! intentaron desarrollar un modelo de
agente autnomo muy constreido por datos etolgicos y neurocientficos.
El objetivo era acercarse lo ms posible hoy en da a los datos biolgicos rea
les. Para ello, combinaron la metodologa de los agentes autnomos con
modelos al estilo de las redes neuronales. Tambin impusieron a este mode
lo computacional unas restricciones coherentes con lo que se sabe de la ver
dadera organizacin neuronal de (en este caso) la cucaracha. Utilizaron una
red ncuro1rnl para controlar el ettcrpo ,k un insecto simulado (Beer y Chicl

Introduccin: un automvil con cerebro de cucaracha

45

1993). Los circuitos de esta red estaban limitados por los datos conocidos
sobre las poblaciones y las conexiones neuronales que subyacen a la res
puesta de escape de las cucarachas reales. Despus de un entrenamiento, el
controlador de la red neuronal fue capaz de reproducir en el cuerpo del in
secto simulado todas las caractersticas fundamentales de la respuesta de es
cape mencionada anteriormente. En los captulos que siguen trataremos de
comprender, en parte, cmo se logran estos xitos. Veremos con detalle
cmo se combinan los tipos de investigacin acabados de esbozar con ideas
evolutivas, neurocientficas y psicolgicas para poder esclarecer una amplia
gama de conductas, tanto simples como complejas. Y tambin exploraremos
la sorprendente v,iriedad de estrategias adaptativas de que disponen los
agentes corpreos y embebidos en un medio: los seres que se mueven por su
mundo y actan sobre l.
Estos comentarios introductorios pretenden destacar un contraste fun
damental entre la visin incorprea, intemporal e intelectualista de la men
te, y la imagen de la mente como controladora de la accin corprea. Esta
imagen de la mente como controladora nos obliga a tomarnos en serio las
cuestiones del tiempo, el mundo y el cuerpo. Un dispositivo controlador
debe generar con rapidez acciones apropiadas en funcin de la interaccin
en curso entre el cuerpo y su entorno cambiante. El sistema de planificacin
de la inteligencia artificial clsica suele ponerse cmodo y tomrselo con cal
ma para, al final, producir una descripcin expresada simblicamente de un
curso de accin plausible. El agente planificador corpreo debe entrar en ac
cin con rapidez, antes de que la accin de otro agente le guite la vida. An
no est claro si las codificaciones simblicas similares al texto tienen algn
papel que desempefir en estas decisiones de vida o muerte, pero hoy s pa
rece claro que no es un papel estelar.
El camino que conduce a una comprensin computacional completa de
la mente est bloqueado -parafraseando a Lenat y Feigenbaum- por un col
chn. Durante muchos aos, los investigadores se han desviado para ro
dearlo, han tratado de ignorarlo, han hecho de todo excepto ponerse a tra
bajar para quitarlo <le ah. Lenat y Feigenbaum piensan que este colchn es
el conocimiento y que los enigmas de la mente se disiparn en cuanto se haya
construido una gran base de conocimientos repleto de frmulas explcitas de
sabidura de sentido comn. Las lecciones de la cognicin natural nos ense
an otra cosa. El colchn no es conocimiento sino capacidad de respuesta
bsica, en tiempo real y en el mundo real. La cucaracha tiene un tipo de sen
tido comn del que carecen los mejores sistemas artifici,1les de hoy, y segu
ramente no es gracias a las codificaciones explcitas ni a las deducciones l
gicas que nos pueden servir en algunos mbitos de cariz ms abstracto. En
su raz, nuestras mentes tambin son rganos para iniciar con rapidez el pr-

46

Estar ah

ximo movimiento en situaciones reales. Son unos rganos exquisitamente


preparados para la produccin de acciones que se despliegan en el esp<lcio
local y en tiempo real. Cuando la mente se formula como un dispositivo con
trolador de la accin corporal, el conocimiento otrora recibido se desvanece
capa tras capa. La distincin entre percepcin y cognicin, la nocin de unos
centros de control ejecutivo en el cerebro y una visin muy extendida de la
racionalidad misma, son puestas en duda. Tambin peligra el aparato meto
dolgico que estudia la mente y el cerebro con muy escasa consideracin ha
cia las propiedades del entorno local o las oportunidades proporcionadas
por la accin y el movimiento corporal. La forma fundamental de las ciencias
de la mente cambia continuamente. En los captulos que siguen, deambula
remos por el paisaje de la mente bajo este cambio de iluminacin.

Primera parte
DE EXCURSIN POR LA MENTE

Bueno, y con qu crees que comprendes? Con la cabeza? Bah!


NIKOS KAZANTZAKTS, Zorba d griego
El noventa por ciento de la vida consiste, simplemente, en estar ah.
WoooY ALLEN

Agentes autnomos:
un paseo por la luna

1.1 Bajo el volcn 1


En el verano de 1994, un robot explorador de ocho patas y 77O kg de peso lla mado Dante II descendi por una pared muy empinada hacia el fondo del crter
de un volcn activo cerca de Anchorage, Alaska. En el transcurso de una misin
de seis das, Dante II explor las paredes y el fondo del crter empleando una
mezcla de control autnomo (autodirigido) y externo. Dante II es producto de
un proyecto financiado por la NASA, con base en la Universidad de Carnegie
Mellan y en otros lugares, cuya meta final consiste en desarrollar robots verdade
ramente autnomos con el fin de recoger y transmitir informacin detallada so
bre las condiciones ambientales locales de otros planetas. Se espera enviar a Mar
te otro robot mucho ms pequeo y en gran parte autnomo en 1996, y el
explorador lunar LunaCorp, que est basado en el software de Dante II, tiene una
plaza reservada en el primer lanzamiento comercial a la luna, previsto para 1997.
Los problemas a los que se enfrentan estos proyectos son muy instruc
tivos. Los robots diseados para explorar mundos lejanos no pueden de
pender de una comunicacin constante con cientficos situados en la tie
rra: los desfases de tiempo pronto conduciran a un desastre. Estos robots
se deben programar para que busquen unas metas generales explorando y
transmitiendo informacin. Para misiones largas debern reabastecerse de
energa. quiz explotando la energa solar. Debern ser capaces de fun
cionar ante dificultades inesperadas y resistir varias clases de daos. En
resumen, debern satisfacer muchas de las exigencias (aunque, desde lue-

l. El material acerca de Dante II se basa en un informe realizado por Peter Monaghen


(Chronicle o/ Highcr Education, 1 O de agosto de 1994, pgs. A6 AS).

50 1 De excursin por la mente

go, no todas) que la naturaleza ha planteado a los organismos mviles en


evolucin.
El intento de construir robots mviles robustos conduce con sorpren
dente rapidez a un replanteamiento radical de muchas de nuestras cmodas
y viejas ideas sobre la naturaleza de la inteligencia adaptativa.

1.2 Desfile de robots


Elmer y Else
Los antepasados histricos de los sofisticados robots de hoy con aspecto
animal (a veces llamados animatas) fueron un par de tortugas cibernti
cas construidas en 1950 por el bilogo W. Grey Walter. Estas tortugas
-llamadas Elmer y Elsie2- empleaban unos sencillos sensores de luz y de tac
to y unos circuitos electrnicos para buscar luz, aunque evitando la luz in
tensa. Adems, cada tortuga llevaba unos pilotos luminosos que se encen
dan cuando los motores estaban en marcha. Incluso un equipo incorporado
tan simple como ste condujo a unas intrigantes muestras de conducta, es
pecialmente cuando Elmer y Elsie interaccionaban entre s (al ser atrados
por la luz de los pilotos) y con el entorno local (que inclua algunas fuentes
de luz por cuya proximidad competan y un espejo que condujo a un diver
tido baile de autoseguimiento). Lo extrao es que, a ojos de un observa
dor casual, sera ms fcil ver vida y propsito en la conducta de estas crea
ciones tan simples que en los diagnsticos incorpreos hechos por sistemas
expertos tradicionales y de campanillas como MYCIN. 3
2. Vanse, por ejemplo, W. Grey Walter, An irnitation of life, Scientt/.- American, 182
( 1959), n 5, pgs. 42-45; Steven Levy, Artt/zal Lz"(e. The Quest /ar a New Creatio!! (Pantheon,
1992), pgs. 283-284.
3. El trabajo inicial en inteligencia artificial, corno el trabajo de Newell y Simnn (1972) so
bre el Solucionador general de problemas (General Problem Solver), tendan a acentuar d
razonamiento y la resolucin de problemas dt: utilidad g<:neral. Sin embargo, pronto se hizo
evidente que, para muchos propsitos, una base de conPcimientos detallados y ricos adaptado
a un dominio de actividad especifico era un determinante crucial para el xito. Este descubri
miento condujo a una explosin de trabajos con los denominados sistemas expertos a los
que se proporcionaban datos especficos de ciertas tareas obtenidos de expertos humanos y
que, en consecuencia, eran capaces de alcanzar niveles bastante ek\"ados de compeCtcncia en
dominios restringidos como el diagnstico mdico. El programa MYCIN (Shortliffe, 1976) se
basaba en un conjunto de reglas y directrices explcitamente formuladas, como la siguiente re
gL1 para cxt raccioncs de sangre: Si 1) el lugar de cultivo es sangre, 2) el organismo es gram1\c"gati\o, , l el org,111is1110 ticm fnrm,1 ,le varilla y 4) el paciente es un receptor en peligro. en
tone,, h.1v i1Hlicio, ,k- lJlll" la identidad dcI organismo sea ,seudomon,11 aeruginose

Agentes autnomos: un paseo por la luna

51

Herbert

Uno de los precursores de las recientes investigaciones sobre los agentes


autnomos es RoJney Brooks, del MIT Mobile Robot Laboratory. Los ro
bots mviles (mobilc robots o mobots) de Brooks son robots reales capa
ces de funcionar en entornos reales, desordenados e imprevisibles como una
oficina abarrotada. Dos caractersticas importantes de la investigacin de
Brooks son la utilizacin de micromundos horizontales y el empleo de des
composiciones basadas en la actividad dentro de cada seccin horizontal.
El contr,1ste entre micromundos horizontales y verticales se establece en
Clark, 1989 y, en trminos diferentes, en Dennett, 1978b. La idea es sencilla.
Un micromundo es un mbito de estudio restringido: no podemos resolver a
la vez todos los enigmas de la inteligencia. Un micromundo vertical asla como
objeto de estudio una pequea parte de la competencia cognitiva de nivel hu
mano. Como ejemplos cabe citar jugar a ajedrez, generar las formas pretritas
de verbos ingleses y planificar un picnic, todas ellas actividades que han sido
objeto de anteriores programas de inteligencia artificial. El problema evidente
es que cuando nosotros, los seres humanos, resolvemos estos problemas avan
zados, podemos echar mano de recursos computacionales forjados por otras
necesidades ms bsicas para las que la evolucin equip a nuestros anteceso
res. Por tanto, las soluciones ingeniosas y orientadas al diseos para estos pro
blemas tan recientes pueden ser muy diferentes de Lis soluciones naturales dic
tadas por la necesidad de explotar la maquinaria y las soluciones ya existentes.
Podemos ser maestros de ajedrez gracias a nuestra capacidad para reconocer
patrones, seleccionada para que pudiramos reconocer parejas, alimentos y
depredadores. En contraste con lo anterior, un micromundo horizontal es la

(Feigenbaum, 1977, pg. 1.016). Estm sistemas demostraron ser frgiles y limitados. Degene
ran rpidanwnte en una estupidez automatizada si el usuario traspasa una iina lnea divisoria
gramatical o J"' expresin, o si emplea trminos que tienen abundantes significados del mun
do real que no se reflejan explcitamente en la base de datos especfica de la tarea (por ejem
plo, el automvil oxidado al que se le di,1gnostic sammpin; \<'.1se Lenat y feigenbaum, 1992,
pg. 197). Cmo se puede evitar este deslizamiento haci,1 la estupide Una x>sibilidad es
que basta con turboalim<:nar los tipos de enfoques tradicionales antes 111encionacfos. SOAR
(Laird y otros, 1987) es un intento de crear una versin ms poderosa del Solucionador gene
ral de problemas. CYC (vanse la introduccin a este volumen, v Lenat y Feigenbau111. 1992)
es un intento de cre,1r csta base de conocimientos ms grande y ms rica. SOAR y CYC com
parten el compromiso con el empleo abundante de formas simblicas tradicionales e inspira
das en el texto para la codificacin de conocimientos y metas. Pero puede que el problema
fundamental resida en el enfoque tradicional mismo: que el modelo de la inteligencia como
manipulacin incorprea de cadcnas de smbolos dentro dc la cabeza o del ordenador sea
errneo en s mismo. La prl'.sente obra explora algunas de las .llternativas.

52

De excursin por la mente

capacidad conductual completa de un ser (verdadero o imaginario) completo


pero relativamente simple. Al estudiar estos seres, simplificamos los problemas
de la inteligencia de nivel humano sin perder de vista elementos biolgicos b
sicos como las respuestas en tiempo real, la integracin de diversas funciones
motrices y sensoriales y la necesidad de hacer frente a los daos.
Brooks (1991, pg. 14 3) establece cuatro requisitos para sus seres artifi
ciales:
Deben hacer frente de una manera adecuada y oportuna a los cambios de su
entorno dinmico.
Deben ser robustos en relacin con su entorno...
Deben poder mantener mltiples metas ...
Deben hacer algo en el mundo; su existencia debe tener algn propsito.
Los seres de Brooks se componen de varios subsistemas o capas
productoras de actividad. Estas capas no crean ni pasan codificaciones o re
codificaciones de entradas (inputs) explcitas y simblicas. En cambio, cada
capa es, en s misma, una ruta completa que va de la entrada a la accin. La
comunicacin entre capas distintas se limita a pasar alguna seal simple.
Una capa puede estimular, interrumpir o anular la actividad de otra. La or
ganizacin resultante es lo que Brooks denomina una arquitectura de sub
suncin (porque las capas pueden subsumir mutuamente su actividad pero
no pueden comunicarse de una manera ms detallada).
Por tanto, un ser se podra componer de tres capas (Brooks 1991, pg. 156):
Capa 1: evitar objetos mediante un anillo de sensores de sonar ultrasnico. Es
tos sensores hacen que el mobot se detenga si se encuentra con un objeto directa
mente frente a l y le permiten reorientarse hacia una direccin desbloqueada.
Capa 2: cuando la capa de evitar objetos est inactiva, un dispositivo incorpo
rado puede generar rutas aleatorias para que el mobot deambule sin rumbo fijo.
Capa 3: esta capa puede anular la capa de deambulacin y establecer una
meta distante que lleve al mobot a un escenario totalmente nuevo.
Una caracterstica esencial de esta metodologa es que se pueden aadir
capas progresivamente y que cada incremento produce un ser completo y
funcional. Obsrvese que estos seres no dependen de un depsito central de
datos o de un dispositivo planificador o razonador central. En cambio, ve
mos en ellos una coleccin de conductas que compiten entre s orquesta
da por las entradas del entorno. No existe una lnea divisoria clara entre la
percepcin y la cognicin, ningn punto donde las entradas perceptivas se
traduzcan a un cdigo central compartido por varios dispositivos de razona
miento incorporados. Esta imagen de mltiples dispositivos especializados

Agentes autnomos: un paseo por la luna 1 53

de resolucin de problemas, orquestados por entradas del entorno y por ti


pos relativamente simples de sealizacin interna es, como argumentar en
un captulo posterior, un modelo neurocientficamente plausible incluso
para los cerebros ms avanzados.
Herbert,4 construido en el MIT Mobot Lab durante los aos ochenta, ex
plotaba el tipo de arquitectura de subsuncin acabada de describir. La mi
sin de Herbert era recoger latas de refresco vacas esparcidas por el labora
torio. No era una tarea trivial; el robot tena que desenvolverse en un entorno
abarrotado y cambiante, evitar tirar cosas, evitar tropezar con la gente, e
identificar y recoger las latas. Nos podemos imaginar un dispositivo planifi
cador clsico tratando de resolver este complejo problema real empleando
abundantes datos visuales para generar un mapa interno detallado del en
torno actual, distinguir las latas y planificar una ruta. Pero esta solucin es a
la vez costosa y frgil: el entorno puede cambiar rpidamente (como cuando
entra alguien en la sala) y el procesamiento visual intensivo (por ejemplo, el
reconocimiento de escenas y objetos al nivel humano) se encuentra hoy en
da ms all del alcance de cualquier sistema programado.
Como hemos visto, las arquitecturas de subsuncin adoptan un enfoque
muy diferente. La meta es conseguir la conducta compleja, robusta y en tiem
po real que emerge como resultado de interacciones simples entre subsiste
mas productores de conductas relativamente independientes. A su vez, estos
subsistemas estn controlados de una manera bastante directa por las pro
piedades del entorno encontrado.' No existe un control central o un plan glo
bal. En cambio, el entorno mismo orienta al ser hacia el xito gracias a algu
nas respuestas conductuales bsicas. En el caso de Herbert, estas conductas
simples incluan rutinas de evitacin de obstculos (detenerse, reorientarse,
etc.) y de locomocin. Estas rutinas se interrumpan cuando su sencillo siste
ma visual detectaba un contorno parecido al de una mesa. Cuando Herbert
se encontraba al lado de una mesa, las rutinas de locomocin y evitacin de
obstculos cedan el control a otros subsistemas que barran la mesa con un
lser y una cmara de vdeo. Cuando detectaba el perfil bsico de una lata, el
robot giraba hasta situar el objeto con aspecto de lata en el centro de su cam
po de visin. En este momento las ruedas se paraban y se activaba un brazo
4. Vase informacin sobre Herbert en Connell, 1989.

5. Ron McClamrock (1995) comunica un caso procedente de Marr en el que un bucle de

control sale de la cabeza y se extiende al entorno local. En palabras de McClamrock (pg. 85):
Resulta que las moscas no saben del todo que, para volar, deben agitar las alas. No empren
den el vuelo enviando una seal del cerebro a las alas. En cambio, existe un enlace de control
directo entre las patas y las alas de modo que cuando las patas dejan de estar en contacto con
una superficie, las alas de la mosca empiezan a agitarse. Para despegar, la mosca simplemente
da un salto y deja que la seal procedente de las patas active las alas.

54 1 De excursin por la mente

mecnico que, equipado con unos sencillos sensores, exploraba cuidadosa


mente la superficie de la mesa que tena delante. Cuando Herbert encontra
ba la forma caracterstica de una lata se activaba la conducta de agarrar y, una
vez recogida la lata, Herbert continuaba su bsqueda.
Por tanto, Herbert es un ser sencillo que no tiene almacenado ni un
plan a largo plazo ni un modelo de su entorno. Sin embargo, considerado
como un animal artificial que busca latas en el nicho alimenticio propor
cionado por el ecosistema del Mobot Lab, Herbert manifiesta una especie de
inteligencia adaptativa simple donde la cooperacin mutua entre sensores,
circuitos incorporados y el entorno externo conduce al xito.
Attila
Rodney Brooks cree que unos robots ms pequeos y flexibles que el tor
pe y pesado Dante seran ms adecuados para las necesidades de la explora
cin espacial. Attila6 pesa poco ms de kilo y medio y usa mltiples minice
rebros ( mquinas de estado finito) especializados para controlar un
conjunto de conductas locales que, unidas, hacen que se desplace con gran
habilidad moviendo cada pata por separado, detectando las fuerzas ejercidas
por el terreno para compensar las pendientes, etc. Attila tambin emplea
sensores infrarrojos para detectar objetos cercanos. Es capaz de desplazarse
por terrenos abruptos y hasta puede volver a ponerse de pie cuando se cae
de espaldas. Segn Rodney Brooks, Attila ya encarna algo parecido a la inte
ligencia de un insecto.
Periplaneta Computatrix
sta es la cucaracha simulada mencionada anteriormente. Beer y Chiel
(1993) describen un controlador de red neuronal para la locomocin hex
poda. Cada pata tiene un minicontrolador que explota una unidad marca
pasos: un modelo idealizado de neurona cuya seal de salida oscila rtmica
mente. Esta unidad se activa a intervalos determinados por el nivel tnico de
excitacin de una neurona dominante y de cualquier entrada adicional que
reciba. La idea, sacada de un modelo biolgico desarrollado por K. G. Pear
son (1976), consiste en dar a cada pata su propio generador de patrones rt
micos, teniendo en cuenta las influencias moduladoras locales asociadas a las
diferentes retroalimentaciones sensoriales de cada pata, a medida que el in6. Attila, descrito en las pgs. 300-301 de Arti/ial Lz/t', de Levy, fue diseado por Colin
Angle y l{odney Krnoks. Un predecesor. Cenghis, se describe en Brooks, 1993.

Agentes autnomos: un paseo por la luna

55

secta avanza por un terreno desigual. La coordinacin entre las patas se con
sigue mediante enlaces inhibidores entre generadores de patrones adyacen
tes. Cada pata tiene tres neuronas motrices: la primera controla la oscilacin
hacia adelante, la segunda controla la oscilacin hacia atrs y la tercera hace
que la pata se levante. Corno antes, el circuito de control global est total
mente distribuido. No existe un procesador central que deba orquestar una
respuesta teniendo en cuenta todas las entradas sensoriales. En cambio, cada
pata tiene una inteligencia individual y los simples enlaces inhibidores ga
rantizan una conducta global coherente. Aparecen diferentes maneras de an
dar a partir de las interacciones entre los distintos niveles de excitacin t
nica procedentes de las unidades marcapasos (los generadores de patrones)
y la retroalimentacin sensorial local. El robot adoptar una marcha trpeda
cuando las frecuencias de excitacin sean elevadas y pasar a una marcha
metacrnica cuando sean ms bajas. En la marcha trpeda, las patas anterior
y posterior de un lado se mueven en sincrona con la pata central del otro; en
la marcha metacrnica, cada pata empieza a moverse justo despus de la
pata que tiene detrs, en una especie de movimiento ondulatorio.
Aunque diseado y puesto a prueba como una pura simulacin por or
denador, este circuito de locomocin se ha utilizado en el cuerpo de un ro
bot real y ha demostrado su robustez en el mundo real de los rozamientos, la
inercia, el ruido, los retrasos, etc. En la figura I .1 se muestra el primer robot
hexpodo, que se analiza con ms detalle en Beer y Chie!, 1993, y en Quinn
y Espenschied, 1993. El circuito de locomocin empleado tambin es capaz
(al estar tan distribuido) de conservar la mayor parte de su funcionalidad
cuando se daan neuronas o conexiones individuales (Beer y otros, 1992). A
pesar de la complejidad de la conducta que produce, el circuito de locomo
cin en s es bastante modesto: slo consta de 37 neuronas estratgica
mente situadas e interconectadas. Sin embargo, los vdeos del robot hex
podo y de sus sucesores constituyen un espectculo fascinante. En una
secuencia aparece un robot posterior, algo ms complejo (figura 1.2), avan
zando cautelosamente por un terreno desigual formado por trozos de po
liestireno expandido. Una pata se alza y empieza a descender suavemente.
Como no hace pie (a causa del terreno local), se levanta otra vez y vuelve
a posarse en un punto ligeramente diferente. Al final, cuando encuentra un
punto de apoyo adecuado, el robot prosigue su marcha. Esta conducta ex
ploratoria y tanteadora tiene todo el sabor de la inteligencia biolgica real.
Robot braquiador

La braquiacin (figura 1.3) es el movimiento pendular que emplean al


gunos primates superiores para desplazarse de rama en rmna por zonas den-

56

De excursin por la mente

FIGURA 1.1 El primer robot hexpodo, construido por Ken Espenschied en la Case
Western Reserve University bajo la supervisin de Roger Quinn. Fuente: Quinn y
Espenschied, 1993. Reproducido con la autorizacin de K. Espenschied, R. Quinn y
Academic Press.

FIGURA 1.2 El segundo robot hexpodo, construido por Ken Espenschied en la


Case Western Reserve University bajo la supervisin de Roger Quinn. Fotografa ce
dida gentilmente por Randall Beer.

Agentes autnomos: un paseo por la luna

57

FIGURA 1.3 Braquiacin de un gibn. Fuente: Saito y Fukuda, 1994. Reproducido


con la autorizacin de F Saito, T. Fukuda y MIT Press.

samente arboladas. Saito y Fukuda (1994) describen un dispositivo robtica


que aprende a braquiar empleando un controlador de red neuronal. Esta ta
rea es especialmente interesante puesto que incorpora una dimensin de
aprendizaje y aborda una conducta para la que el tiempo tiene una impor
tancia fundamental.
Este robot utiliza un tipo de aprendizaje basado en redes neuronales
denominado Q-aprendizaje conexionista (connectionist Q-learning). 7 El Q
aprendizaje implica intentar aprender el valor de distintas acciones en situa
ciones diferentes. Un sistema de Q-aprendizaje debe tener un conjunto deli
mitado de acciones y situaciones posibles y se le debe dar una seal de
recompensa para comunicarle el valor (positivo) de una accin elegida en la
situacin que se le plantea. El objetivo consiste en aprender un conjunto de
emparejamientos situacin-accin que maximicen el xito en relacin con
una seal de recompensa. Saito y Fukuda demuestran que estas tcnicas per
miten que una red neuronal artificial aprenda a controlar un robot braquia
dar real de dos brazos (figura 1.4). Un robot braquiador totalmente entre
nado puede balancearse con xito de una rama a otra y, si no encuentra
asidero, puede aprovechar el impulso inicial para balancearse hacia atrs y
volverlo a intentar.

7. Vase informacin sobre el conexionismo en el captulo 4 Je este mismo libro. El Q


aprendizaje es una forma Je aprendizaje por refuerzo (vanse Kaelbling, 1993 y Sutton, 1991)
desarrollado por Watkins (1989). I:l empleo de redes neuronales en escenarios Je Q-apren<li
/,aje se discute en Lin, 1993.

58 1 De excursin por la mente

FIGURA 1.4 Robot braquiador de dos brazos. Fuente: Saito y Fukuda, 1994. Repro
ducido con la autorizacin de F. Saito, T. Fukuda y MIT Press.

COG
Seguramente, _COG (Brooks, 1994; Brooks y Stein, 1993) es el ms am
bicioso de todos los proyectos de la nueva robtica emprendidos hasta
ahora. Este proyecto, encabezado por Rodney Brooks, se propone crear un
robot humanoide con un funcionamiento extremadamente complejo. Este ro
bot, del tamao de una persona (figura 1.5) no tiene capacidad de ambula
cin; sin embargo puede mover las manos, los brazos, la cabeza y los ojos.

Agentes autnomos: un paseo por la luna 1 59

FIGURA 1.5 Tres vistas del robot COG. Fotografas cedidas por Rodney Brooks.

60

De excursin por la mente

Aunque su base est firmemente sujeta a un tablero, puede girar a la altu


ra de las caderas. Esta libertad de movimientos se obtiene a partir de 24
motores separados, dotados cada uno de un procesador exclusivamente
dedicado a supervisar su funcionamiento (de acuerdo con el espritu
general <le los mobots de evitar un control centralizado). Los brazos dis
ponen de muelles que amortiguan los movimientos mecnicos. La mayor
parte de los motores (salvo los de los ojos) disponen <le sensores <le calor
que permiten a COG reunir informacin sobre su propio funcionamiento
en cada momento y conocer el nivel de trabajo <le cada motor: una espe
cie de versin robtica del sentido cinestsico que nos dice cmo se orien
tan en el espacio las partes de nuestro cuerpo. Cada ojo consta de dos c
maras; una tiene un campo de visin amplio con una resolucin baja y el
otro tiene un campo de visin reducido con una resolucin alta. Estas c
maras se pueden mover para inspeccionar una escena visual y las que tie
nen el campo reducido realizan una funcin parecida a la de la fvea de:
los mamferos. COG tambin recibe informacin de audio por medio de
cuatro micrfonos. Toda esta abundancia de datos de entrada es procesa
da por un cerebro compuesto por mltiples submquinas (o nodos,
cada uno con un megabyte de ROM y de RAM y un sistema operativo de
dicado), que son capaces de comunicarse entre s de maneras restringidas.
Por tanto, el cerebro mismo de COG es un sistema multiprocesador y su
sistema nervioso tambin incluye otros dispositivos inteligentes (como
los procesadores dedicados de lo motores). As pues, aunque la organi
zacin global de COG refleja gran parte de la filosofa que gua el trabajo
de Brooks con insectos robot, es lo suficientemente compleja como para
traer a un primer plano problemas nuevos y acuciantes. Entre sus carac
tersticas familiares se incluyen la ausencia de una memoria central com
partida por todos los procesadores, la carencia de controles ejecutivos
centrales, una comunicacin restringida entre los diversos subdispositivos
y el nfasis en la resolucin de problemas en tiempo real que supone sen
tir y actuar. Todos los problemas nuevos se centran en torno a la necesi
dad de obtener conductas coherentes de un sistema complejo como ste
sin volver a los mtodos antiguos y poco prcticos de la planificacin se
rial y el control central. Los ingeniosos trucos y estrategias que permiten
a los sistemas corpreos mantener una coherencia mientras explotan ml
tiples rutinas de resolucin de problemas especializadas y cuasi inde
pendientes (que se abordarn en captulos posteriores), aportan luz so
bre los papeles del lenguaje, la cultura y las instituciones en la
potenciacin de la cognicin humana. De momento, sin embargo, retro
cederemos un poco e: intentaremos extraer algunas conclusiones generales
de este dc:sfilc: de crit tcrs artificiales.

Agentes autnomos: un paseo por la luna

61

1.3 Mentes sin modelos


La revolucin de la nueva robtica rechaza una parte fundamental de
la imagen clsica de la mente. Rechaza la imagen de un planificador central
que tenga conocimiento exclusivo de toda la informacin disponible en cual
quier parte del sistema y que se dedique a descubrir posibles secuencias con
ductuales que satisfagan unas metas concretas. El problema del planificador
central es que, en esencia, es muy poco prctico. Introduce lo que Rodney
Brooks denomin acertadamente un embotellamiento representacional
que bloquea cualquier respuesta r1--jida en tiempo real. La razn es que la in
formacin sensorial entrante debe ser traducida a un cdigo simblico nico
para que el mencionado planificador pueda encargarse de ella. Y la salida que
produzca el planificador tambin se deber traducir desde su propio cdigo
interno a los diversos formatos necesarios para controlar varios tipos de res
puesta motriz. Estas fases de traduccin consumen mucho tiempo y energa.
Critters artificiales como Herbert y Attila destacan por su falta de plani
ficacin central. En su lugar, la arquitectura de subsuncin sita mltiples
dispositivos cuasi independientes, cada uno de los cuales constituye una va
autosuficiente que enlaza la entrada sensorial con la accin. En consecuen
cia, las conductas de estos sistemas no estn mediatizadas por ninguna base
integrada de conocimientos que represente el estado actual del entorno glo
bal. A estas bases de conocimientos se les suele llamar modelos detallados
de] mundo y un tema recurrente de los nuevos enfoques es que logran al
canzar un xito adaptativo sin emplear estos modelos.
Sin embargo, sera fcil exagerar est,1 diferencia. Uno de los mayores pe
ligros que acechan a toda propuesta revolucionaria en la ciencia es que se
puede descartar una parte demasiado grande de la visin antigua: es decir,
se puede tirar mucha fruta fresca junto con la pocha. Este mismo peligro
existe, creo yo, en el rechazo de la nueva robtica frente a las representacio
nes, los modelos y los mapas internos. Si slo se interpreta como un aviso
para prestar atencin a los costes de los modelos centralizados, integrados y
simblicos, la crtica es oportuna e importante. Pero si se interpreta como un
rechazo sistemtico a las economas internas cuyas complejidades incluyen
mltiples representaciones centradas en la accin y mltiples modelos par
ciales del mundo, esto sera un error al menos por dos razones.
En primer lugar es indudable que, en ocasiones, el cerebro humano inte
gra mltiples fuentes de informacin. El rea que rige los movimientos sac
dicos (los movimientos rpidos de la fvea de alta resolucin hacia un nuevo
objetivo) es capaz de responder a mltiples entradas sensoriales: podemos
realizar un movimiento sacdico hacia el lugar donde hemos detectado un
movimiento perifrico, hacia el origen de un sonido o para examinar un ob-

62 1 De excursin por la mente

jeto detectado solo por el tacto. Adems, con frecuencia combinamos mo


dalidades utilizando el tacto, la vista y el sonido en complejos bucles inter
dependientes donde la informacin recibida en cada modalidad ayuda a sin
tonizar y eliminar la ambigedad del resto ( como cuando nos encontramos
con un objeto familiar en un rincn oscuro del armario).
En segundo lugar, la presencia de modelos internos que intervienen en
tre la entrada y la salida no siempre constituye un embudo costoso en cuan
to a tiempo. La emulacin motriz ofrece un ejemplo claro y convincente.
Consideremos la tarea de alcanzar una taza. Una solucin para estos pro
blemas es el alcance ha!stZco. Como indica su nombre, esta manera de asir
depende de una trayectoria prefijada y no corrige errores a lo largo de la mis
ma. Una manera de asir ms hbil se basa en la retroalimentacin sensorial
para realizar correcciones sutiles y guiar el asimiento sobre la marcha. Una
fuente de esta retroalimentacin es la propioccpcin, el sentido interno que
nos dice cmo se sita nuestro cuerpo (en este caso, el brazo) en el espacio.
Pero las seales propioceptivas deben hacer el viaje de \'uelta desde las peri
ferias corporales hasta el cerebro y esto requiere tiempo; de hecho, requiere
demasiado tiempo para que las se11ales se puedan emplear en la generacin
de movimientos fluidos de asimiento. Para resolver este problema, el cere
bro puede emplear un truco (muy empleado en los sistemas industriales de
controll denominado c'1nulacin motriz. Un emulador es un circuito incor
porado que duplica ciertos aspectos de la dinmica temporal del sistema ms
amplio. Toma como entrada una cr';1ia de una orden motriz y produce corno
salida una se11al cuya forma es idntica a la de una se11al que vuelva de las pe
riferias sensoriales. Es decir, predice cmo debe ser la retroalimen racin
propioceptiva. Si el dispositivo es fiable, se pueden utilizar estas prediccio
nes en lugar de las seales sensoriales reales para generar una actividad de
correccin de errores ms rpida. Estos emuladores son el terna de numero
sos tratamientos tericos detallados ( por ejemplo, Kawato y otros, 1987;
Dean y otros, 1994) que muestran que el aprendizaje de redes neuronales
simples puede producir emuladores fiables y en los que se especula sobre la
manera de desarrollar estos emuladores en circuitos neuronales reales.
Estos emuladores motrices no son embudos que obstaculicen el xito en
tiempo real. Al contrario, facilitan el xito en tiempo real al ofrecer un tipo
de retroalimentacin virtual que supera la retroalimentacin procedente
de las periferias sensoriales reales, proporcionndonos una especie de hi
peragudeza motriz que nos permite generar unas trayectorias de asimiento
ms fluidas y precisas de lo que sera posible, dadas las distancias y la velo
cidad de conduccin que gohiernan el regreso de las sefiales sensoriales des
de las periferias corporales. Pero tambin es indudable que un emulador es
1111;1 l'Spccic (k llH)(klo interno. ( :011sturir modelos dl' aspectos tkstacados

Agentes autnomos: un paseo por la luna 1 63

<le la dinmica corporal <le los agentes y se puede desplegar incluso en


ausencia <le las entradas sensoriales usuales. Con to<lo, es un modelo parcial
dedicado a una clase especfica de tareas y, en consecuencia, es compatible
con el escepticismo de la nueva robtica acerca de los modelos del mundo
detallados y centralizados y con su insistencia en el xito conductual en tiem
po real. Tambin destaca la importancia intrnseca de los aspectos tempora
les de la cognicin biolgica. El papel a<laptativo del emlador depende tanto
de su velocidad <le operacin (su capacidad de superar la retroalimentacin
sensorial real) como de la informacin que codifica.
As pues, es evi<lente que el primer mensaje de la cognicin corprea es
que se debe evitar un modelado excesivo del mundo y que los modelos se
deben adaptar a las exigencias de los sistemas productores de conducta en
tiempo real.
1.4 Nichos
El segundo mensaje est muy relacionado con el primero. Se refiere a la
necesi<lad de encontrar ajustes muy precisos entre las necesidades y los esti
los de vida de sistemas especficos (sean animales, robots o humanos) por un
lado, y los tipos de estructuras ambientales portadoras de informacin a las
que responden estos sistemas por otro. La i<lea es reducir la carga de proce
samiento de informacin, sensibilizando el sistema a <letermina<los aspectos
del mundo que tengan una trascendencia especial para l a causa <lel nicho
ambiental en el que habita.
Vimos algo de esto en el caso de Herbert, cuyo nicho es el entorno lle
no <le latas de Coca-Cola del MIT Mobile Robot Laboratory. Un hecho bas
tante seguro de ese nicho es que las latas tienden a acumularse encima de las
mesas. Otro es que las latas, por s solas, no se mueven ni intentan escapar. A
la vista Je estos hechos, la carga computacional <le Herbert se puede reducir
considerablemente. En primer lugar, puede utilizar seales de baja resolu
cin para detectar las mesas y acercarse a ellas. Cuando se encuentra junto a
una mesa, puede iniciar una rutina especial dedicada a buscar latas. Para
buscar las latas, Herbert no necesita (y de hecho, no puede) formar repre
sentaciones internas de los otros objetos que hay en la mesa. El mundo de
Herbert slo est poblado de obstculos, superficies de mesas y latas. Cuan
do ha localizado una lata, Herbert lleva a cabo unos movimientos fsicos ele
orientacin con el fin de simplificar la tarea de cogerla. Todo lo gue hace
Herbert (emplear movimientos, basarse en seales fcilmente detectables y
evitar modelos del mundo detalla<los y centralizados), constituye un ejemplo
de .1cnsacin Jcpcndic11tc del nicho.

64 1 De excursin por la mente

La nocin de sensacin dependiente del nicho no es nueva. En 1934,Ja


kob Von Uexkull public una maravillosa monografa cuyo ttulo se traduce
por Un paseo por los mundos de ani1J2<zles y hombres: libro ilusfrlzdo de mun
dos invisibles. En esta obra, con una elocuencia y una claridad parecidas a las
de un cuento, Von Uexkull introduce la idea del Umwelt, definido como el
conjunto de aspectos ambientales a los que est sensibilizado un tipo deter
minado de animal. Describe el Umwe!t de una garrapata, que es sensible al
cido butrico que se encuentra en la piel de los mamferos. El cido butri
co, cuando es detectado por la garrapata, induce a sta a soltarse de la rama
donde se encuentra para caer sobre el animal. El contacto tctil extingue la
respuesta olfativa e inicia un procedimiento de corretear hasta que se detec
ta calor. La deteccin del calor inicia la actividad de perforar y cavar. Es im
posible resistirse a citar a Von Uexkull con cierta extensin:
La garrapata cuelga inmvil de la punta de una rama en el claro de un bos
que. Su posicin le da la oportunidad de dejarse caer sobre un mamfero que
pase. De todo el entorno entero, no le afecta ningn estmulo hasta que se acer
ca un mamfero, cuya sangre necesita para poderse reproducir.
Y ahora sucede algo totalmente fantstico. De todos los efluvios que emanan
del cuerpo del mamfero, slo tres se convierten en estmulos y aden1<1s en un or
den definido. Del vasto mundo que rodea a la garrapata, tres aspectos refulgen
como faros en la oscuridad y actan como guas que conducen de una manera in
falible a la meta. Adems de su cuerpo con sus receptores y efectores, la garra
pata tiene la facultad de detectar tres seales que actan como estmulos. Y es
tas seales perceptivas prescriben el curso ele sus acciones con tanta rigidez que
slo puede producir los impulsos efectores correspondientes.
El mundo entero y rico que rodea a la garrapata se encoge para convertirse
en un marco austero que consta, en esencia, de tres seales de recepcin y tres
seales efectoras: su Umwelt. Pero la pobreza misma de este mundo garantiza la
indefectible certeza de sus acciones: la seguridad es ms importante que la ri
queza (ibd., pgs. 11-12).

As pues, para Von Uexkull, cada especie animal habita en un entorno


efectivo distinto . Este entorno efectivo est definido por los parmetros que
tienen importancia para un animal y su estilo de vida concreto, y el entorno
general es el mundo fsico en todo su esplendor y complejidad.
La monografa de Von Uexkull est repleta de imgenes maravillosas del
aspecto que podra tener el mundo si se viera a travs del cristal de la sensa
cin dependiente del Umwclt (figuras 1.6 a 1.8). Aunque las ilustraciones
son muy caprichosas, sus ideas son profundas e importantes. La cognicin
biolgica es muy selectiva y puede sensibilizar a un organismo a cualquier
parmetro (con frecuencia simples) que especifique con fiabilidad las condi-

Agentes autnomos: un paseo por la luna 1 65

ciernes que conciernen a esa forma de vida concreta. La similitud entre los
mundos operacionales de Herbert y de la garrapata es sorprendente: ambos
se basan en seales simples que son especficas de sus necesidades y ambos
salen ganando al no molestarse en representar otros tipos de detalles. Una
extensin natural de esta idea, y que da bastante que pensar, es preguntarse
si el ser humano tambin percibe el mundo de una manera sesgada y res
tringida. Nuestro tercer mensaje afirma que as es, y de una forma mucho
ms espectacular de lo que pueda sugerir la experiencia cotidiana.
1.5 Sensibilidad para los detalles?
Sin duda, muchos lectores estarn de acuerdo en que incluso la avanza
da percepcin humana est sesgada hacia los aspectos del mundo que tienen
importancia para los intereses y las necesidades del hombre. Segn el ltimo
y ms especulativo mensaje de nuestra breve lista, este sesgo es mucho ms
fuerte de lo que hayamos podido imaginar. Concretamente sugiere que nues
tras experiencias cotidianas de percepcin nos pueden inducir a error indi
cando la presencia de unos modelos del mundo ms duraderos y detallados
que los que nuestros cerebros construyen en realidad. Esta idea, en cierto
modo paradjica. exige una cuidadosa introduccin. 8
Consideremos el acto de correr para atrapar una bola. Se trata de una
habilidad que exhiben rutinariamente los jugadores de crquet y de bis
bol. Cmo se lleva a cabo? La experiencia comn sugiere que vemos la
pelota en movimiento, prevemos la continuacin de su trayectoria y co
rremos para estar en la posicin adecuada para interceptarla. En cierto
sentido esto es correcto. Pero la experiencia (la fenomenologa) puede
ser engaosa si creemos que computarnos activamente estas trayectorias.
Investigaciones recientes 9 indican que una estrategia ms eficiente en cuan
to a computacin consiste, simplemente, en correr de manera que la acele
racin de la tangente de elevacin de la mirada del jugador hacia la bola se
mantenga a cero. Si hacemos esto, siempre interceptaremos la bola antes de
que llegue al suelo. La observacin de secuencias grabadas en vdeo de in
terceptaciones reales indican que, en efecto, los seres humanos utilizan
-inconscientemente- esta estrategia. Una estrategia como sta evita mu
chos costes de computacin porque asla los parmetros mnimos y ms f8. Esto se expone con precisin en Churchland y otros, 1994 y est presente en gran par
te de Dennett, 1991.
9. Estas investigaciones fueron llevadas a cabo por Zolten Denes en la Universidad de
Sussl'x (comunicacin persona]).

66 1 De excursin por la mente

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Flc;r lf\ 1.6 Entorno y Umzcclt de una vieira. Ilustracin basada en la figura 19 de
Von Uexkull, l 934; adaptada por Christine Clark, con autorizacin de International
Universities Press.

Agentes autnomos: un paseo por la luna

67

fl(;(JRi\ 1.7 Umu,-elt Je un astrnomo. Ilustracin basada en la figura 21 Je Von


Ucxku!L 1934; aJaptada por C:hristine C:lark, con autorizacin de lnternational Uni
\Trsitics Prcss.

cilrnente perceptibles que pueden apoyar la accin especfica de la inter


ceptacin.
Siguiendo una lnea similar, un importante corpus de investigaciones co
nocido como visin cmirnada /Ballard, 1991; vase tambin P S. Churchland
y otros, 1994) indica que la resolucin cotidiana de problemas guiada por la
visin puede explotar una gran cantidad de estas estratagemas y rutinas es
pecializadas. En vez de considerar la visin como la transformacin de unas
sefiales luminosas entrantes en un modelo detallado de un mundo externo
tridimensional, la investigacin de la visin animada estudia cmo se pueden
apoyar respuestas adaptativas rpidas y fluidas mediante rutinas que requie
ran menos intensidad computacional: rutinas que entrelacen la sensacin
con la accin y con el movimiento en el mundo. Como ejemplos podemos ci
tar el uso de movimientos sacdicos rpidos y repetidos para inspeccionar

68

De excursin por la mente

FIGURA 1.8 Entorno y Umwelt de una abeja. Ilustracin basada en la figura 53 de


Von Uexkull, 1934; adaptada por Christine Clark, con autorizacin de International
Universitics Press.

Agentes autnomos: un paseo por la luna 1 69

una escena visual y extraer informacin detallada nicamente en posiciones


foveales seleccionadas, y la explotacin de seales ms burdas (como el co
lor) que se pueden detectar en las periferias de baja resolucin.
El caso de la exploracin visual rpida es especialmente instructivo. Los
ojos humanos utilizan una pequea rea (menos del 0,01 % del campo visual
total) de resolucin muy elevada. Los movimientos sacdicos desplazan esta
ventana de alta resolucin <le un punto a otro en una escena visual. Yarbus
(1967) mostr que estos movimientos pueden ser inteligentes en el sentido
de que un sujeto humano situado frente a una escena idntica realiza explo
raciones sac<licas muy diferentes para llevar a cabo tareas distintas. Estos
movimientos son muy rpidos (unos tres por segundo) y suelen incidir una y
otra vez sobre la misma posicin. En uno de los estudios de Yarbus, a los su
jetos se les mostraba la imagen de una habitacin con algunas personas en
ella y se les peda que dijeran las edades de estas personas, que adivinaran
qu actividad haban realizado anteriormente o que recordaran las posicio
nes <le personas y objetos. Se identificaron pautas muy diferentes de movi
mientos sacdicos en funcin de la tarea especificada.
Segn los investigadores de la visin animada, los movimientos sacdicos
frecuentes nos permiten sortear la necesidad <le construir modelos detallados y
duraderos de nuestro entorno visual. Segn Rodney Brooks, podemos utilizar el
mundo como si fuera el mejor modelo de s mismo e inspeccionar una y otra vez
la escena real, tomando muestras detalladas en las posiciones concretas requeri
das. As se evita la costosa actividad <le mantener y actualizar un modelo interno
completo <le una escena tridimensional. Adems, podemos tomar muestras de la
escena <le maneras adecuadas a las necesidades concretas <le cada momento.
Aun as, realmente nos parece que, en general, disponemos <le una ima
gen tridimensional completa y detallada del mundo que nos rodea. Sin em
bargo, como han destacado varios autores recientemente,1 esto puede ser
una ilusin subjetiva que se apoya en nuestra capacidad para incidir rpida
mente sobre cualquier parte de una escena y recuperar una informacin de
tallada (aunque no duradera) de la regin de la fvea. Ballard (1991, pg. 59)
comenta que el sistema visual produce la ilusin <le estabilidad tridimen
sional por su capacidad de realizar conductas rpidas.
El sentido del tacto nos ofrece una til analoga. 11 En los aos sesenta,
Mackay plante la siguiente pregunta: imaginemos que estamos tocando
una botella con los ojos cerrados y las yemas <le los dedos separadas. Slo
recibimos sensaciones tctiles de unos cuantos puntos separados. Por qu
1O. Especialmente Dcnnett, 1991; Ballard, 1991 y Churchland y otros, 1994.
11. Vanse Mackay, 1967 y Mackay, 1973. Encontr este ejemplo por primera vez en
O'Regan, 1992, pgs. 471-476.

70 1 De excursin por la mente

no tenemos la sensacin ele palpar un objeto con agujeros que correspon


deran a los espacios que hay entre los dcdos? La razn es, en cierto senti
do. obvia. Utilizamos el tacto para cxplrm1r superficies y estamos acostum
brados a desplazar las yemas de los dedos para encontrar mis superficie,
sobre todo cuando sabernos que lo que sostenemos es una botella. No tra
tamos los espacios entre las entradas sensoriales como si fueran espacios en
el mundo, porque est,lmos acostumbrados a utilizar los sentidos como ins
trumentos exploratorios que pasan de un punto a otro. Tras reflexionar so
bre este caso. un investigador propuso que lo que con frecuencia pensamos
que es el acto sensorial pasivo de sentir b botella. se entiende mejor si se
concibe como un ciclo basado en la accin donde unas percepciones frag
nwnta rias provocan nuc\as exploraciones, \' que este ciclo de .iccin es la
base de la experiencia de percibir una botella completa. 12 Este punto de vis
ta radical, donde el tacto se formula como un instrumento ex ploratnrio que
se lanza de ac para all para explorar una y otra vez el entorno local, se ex
tiende de una manera completamente n,itural a la visin y a la percepcin
en gencral.
La sospecha ele que la visin no es to<lo lo que parece se expresa a la per
feccin en el artculo publicaJo en 1994 por Patricia ChurchLmd, V. S. Ra111;1ch,rndran y Terrence Sejnowski con el ttulo A critique of purc \'ision
(Crtica ele la visir511 p!!ra). Tambin ellos proponen que en lugar de una re
prescntacin interna formada por imgenes perfectas slo cxtraemos una
sucesin de represent,iciones parci, les. conjetura que caracterizan como la
hiptesis de los semimundos visuales o de las representaciones parciales
por ojeada. Segn ellos, esta hiptesis no slo est apoyada por considera
ciones computacionales gcnerales relacionacLis con la utilizacin de movi
mientos sacclicos frecuentes. etc., sino tambin por algunos experimentos
psicolgicos sorprendentes.
Estos cxperimenws se basaban en mostrar imgenes en la pantalla de un
ordenador y engaar a los sujetos alterando la imagen mostrada durante
los movimientos sacdcos de los ojos. Result que los cambios efectuados
durante los movimientos sacdicos rara \'eZ se detectaban. En estos momen
tos crticos se pueden cambiar de lugar objetos enteros, se pueden aadir
otros objetos v se pu<:'.den modificar los colores. todo esto mientras el sujeto
permanece (normalmente) en la ms bendita ignorancia. Quiz, sca an ms
1

'

12. El "pcrcl'pto'' ele- la hot<"lla es una o,cio11 concretanwnte. la l'xploracin \'sual ,,


mental de la b()tella. So es una simple sensaci<n pasi,,1 ljlll' "btl'ncrnos de la H'tina o algn d<:
riva,!(1 ic,rnico de la informacin que ha\ en ella (( J'Rcgan, 1992, pg . ..72).
l l. Vanse ,\lcC:onkie 1 lt1vner, 19,6; i\!c<:,rnkic>. 19,9; i\lcConki<:, 1990; O'Rcgan, 199()
, R,1111cr I otros, l 9cs0

Agentes autnomos: un paseo por la luna

71

sorprendente una investigacin relacionada con la anterior, en la que se le


pide a un sujeto que lea un texto presentado en una pantalla de ordenador.
El texto en cuestin nunca est totalmente presente en la pantalla al mismo
tiempo y se limita a una zona que abarca (para sujetos tpicos) 17 o 18 ca
racteres. Este texto est rodeado por caracteres aleatorios que no forman p,1labras verdaderas . Pero (y aqu est el truco) la ventana de texto real se des
plaza a lo largo de la pantalla de izquierda a derecha acompaando la mirada
del sujeto. El texto no es repetitivo porque el programa que se ejecuta en el
ordenador garantiza que el texto adecuado vaya apareciendo sistemtica
mente en lugar del texto aleatorio (aunque, como se trata de una ventana
m{Jvi!, van apareciendo nuevos caracteres aleatorios donde antes haba tex
to real). Cuando este sistema est, bien calibrado para un sujeto concreto,
;ste no se da cuenta de la presencia de los caracteres extraos! Adems, la
impresin subjetiva es, con toda claridad, la de encontrarse frente a una p
gina llena de texto verdadero que abarca toda la periferia visual, de izquier
da a derecha. En estos casos por lo menos podemos decir con seguridad que
la naturaleza experimentada de la escena visual es una especie de ilusin
subjetiva provocada por el empleo de una exploracin rpida y una ventana
pequea de resolucin y atencin.
1.6 El robot refinado
Hubo un tiempo en que el Mobile Robot Laboratory de Rodney Brooks
tena un lema: Rpido, barato y fuera de control. ste es, de hecho, el
mensaje inmediato de la visin de la nueva robtica. Sin una planificacin
central o incluso sin el empleo de un cdigo simblico central, estos sistemas
artificiales navegan de una manera fluida y robusta por el mundo real. Y lo
hacen gracias a unos acoplamientos cuidadosamente orquestados entre unos
dispositivos incorporados relativamente independientes y unos aspectos se
leccionados del entorno (el Umwe!t del robot, por as decir). A pesar de las
apariencias, ahora parece imaginable que gran parte de la inteligencia hu
mana se base en estrategias y ardides similares especficos del entorno, y que
tambin nosotros podamos carecer de un modelo del mundo central e inte
grado al estilo tradicional. Por tanto, en la medida en que nos tomemos en
serio los mensajes generales de la nueva robtica, nos enfrentaremos a dos
problemas inmediatos y acuciantes.
El primero es un problema de descubrimiento. Si evitamos la imagen f
cil del planificador central que cavila sobre estructuras de datos similares a
textos, y si no nos fiamos de nuestras intuiciones sobre Li informacin que
extraemos de los Jatos sensoriales, qu debemos hacer? Cmo podemos

72 1 De excursin por la mente

siquiera formular hiptesis acerca del posible funcionamiento y la estructu


ra de estas mentes fragmentarias y que desafan nuestra intuicin? Brooks y
otros confan en desarrollar un nuevo conjunto de intuiciones basadas en la
atencin a conductas especficas y organizadas en torno a la idea general de
una arquitectura de subsuncin. Sin embargo, cuando tratemos de abordar
casos cada vez ms complejos, es dudoso que este enfoque artesanal pue
da triunfar. En captulos posteriores investigaremos algunas maneras de
avanzar que parecen estar menos sujetas a las intuiciones humanas: trabajar
con datos neurocientficos y evolutivos reales, procurar que los sistemas ro
bticas aprendan por su cuenta e incluso intentar imitar el cambio gentico
para hacer evolucionar generaciones de robots cada vez ms refinados. Ob
servemos la naturaleza y dejemos que la naturaleza simulada siga su curso!
El segundo problema es de coherencia. Tanto el poder como el misterio
de la investigacin de la nueva robtica residen en el empleo de mltiples
subsistemas cuasi independientes de los que, en condiciones ecolgicas nor
males, emerge con delicadeza una conducta orientada a metas. El poder es
triba en la capacidad de respuesta robusta y en tiempo real de estos sistemas.
El misterio es cmo mantener unas pautas de conducta coherentes cuando
los sistemas se hacen ms y ms complejos y se les exige que muestren una
variedad de conductas cada vez ms amplia. Naturalmente, una respuesta a
este problema es renunciar a la imagen bsica e insistir en que las conductas
complejas y avanzadas deben basarse en algo parecido a un sistema planifi
cador simblico central. Sin emb:1rgo, no deberamos rendirnos antes de
tiempo. En los captulos que siguen, sacaremos a la luz una cantidad sor
prendente de estrategias y ardides adicionales que pueden inducir una co
herencia global. La mayora de estas estrategias suponen el empleo de algn
tipo de estructura externa o ancbmiaje para moldear y orquestar la con
ducta. Entre los candidatos ms evidentes se encuentran el entorno fsico
inmediato (recordemos a Herbert) y nuestra capacidad para reestructurar
activamente ese entorno con el fin de apoyar y extender mejor nuestras ca
pacidades naturales para la resolucin de problemas. Estas estrategias son
especialmente manifiestas en el desarrollo infantil. Entre otros factores menos
evidentes pero que tienen una importancia crucial, se encuentran la presen
cia restrictiva del lenguaje, la cultura y las instituciones pblicas, la economa
interna de las respuestas emocionales y diversos fenmenos relacionados con
la inteligencia grupal o colectiva. En particular, el lenguaje y la cultura apa
recen como unas especies avanzadas de andamiaje externo, diseadas para
extraer la mxima coherencia y utilidad de unas mentes fundamentalmente
cortas de vista, especializadas e internamente fragmentadas. Por tanto, des
de sus inicios en la simple robtica, nuestro viaje llegar a tocar -y en oca
siones a poner en entredicho- algunos de los elementos ms arraigados de la

Agentes autnomos: un paseo por la luna 1 73

imagen intelectual que tenemos de nosotros mismos. El deliberador racio


nal resulta ser un respondedor adaptativo bien camuflado. Cerebro.
cuerpo, mundo y artefacto estn estrechamente vinculados entre s, forman
do la ms compleja de las conspiraciones. Y mente y accin se manifiestan
en un ntimo abrazo.

El nio situado

2.1 Yo, robot


Robots que recogen latas Je refrescos, exploradores lunares, cucarachas:
si todo esto nos suena extrao, pensmoslo mejor. La incipiente perspectiva
sobre la cognicin corprea tambin nos puede ofrecer la mejor esperanza
hasta el momento de comprender las caractersticas fundamentales Jel pen
samiento y el desarrollo humanos. Un campo especialmente prometedor es
el estudio de la infancia. La imagen que tiene la nueva robtica de pensar
con los pies encuentra un complemento natural en nuestra comprensin
creciente del desarrollo del pensamiento y la accin en los nios, porque el
especialista en robtica y un nmero cada vez mayor de psiclogos del desa
rrollo coinciden en destacar la delicada interaccin entre cerebro, cuerpo y
entorno local para determinar el xito cognitivo inicial.
De hecho (y para ser histricamente justos), es probable que los psiclo
gos del desarrollo fueran de los primeros en destacar la verdadera relacin
entre los factores internos y externos para determinar el cambio y el xito
cognitivo. En este sentido, tericos como Jean Piaget, James Gibson, Lev
Vygotsky y J erome Bruner, aunque partiendo de enfoques muy diferentes,
previeron muchas de las ideas de cariz ms radical a las que ahora se dedica
la robtica situada. 1 Con todo, continan existiendo abundantes posibilida
des para un mutuo esclarecimiento, pues cada uno de los dos campos dispo
ne Je un conjunto distinto de instrumentos conceptuales y experimentales y
de corpus de datos diferentes. Por tanto, la alianza intelectual entre la psico
loga del desarrollo y las otras ciencias de la mente corprea puede acabar
l. Vanse, por ejemplo, Piaget, 1952, 1976; Cibson, 1979; Bruner, 1 %8; Vygotsky, 1986.

76 1 De excursin por la mente

siendo una de las empresas interdisciplinarias ms apasionantes de la prxi


ma dcada.
En este captulo se exploran cinco hitos de fundamental importancia que se
encuentran a lo largo de esta frontera interdisciplinaria: la idea de bucles de ac
cin que entrecruzan el organismo y su entorno (apartado 2.2); una visin muy
interactiva del proceso de desarrollo segn la cual mente, cuerpo y mundo ac
tan en pie de igualdad (apartado 2.3 ); una imagen de la cognicin biolgica en
la que emergen soluciones a problemas sin un control ejecutivo central (apar
tado 2.4); el reconocimiento del papel fundamental desempeado por apoyos y
estructuras externas para posibilitar el xito adaptativo y proporcionar la en
voltura para el aprendizaje individual (apartado 2.5); y un escepticismo cre
ciente, enraizado en todas las consideraciones anteriores, acerca del verdadero
valor de las divisiones intuitivas entre percepcin, accin y cognicin ( apartado
2.6). La conclusin a la que se llega es que el desarrollo cognitivo no se puede
tratar con eficacia aislndolo del hecho de que el nio est embebido en el
mundo e interacciona con l. En una imagen ms adecuada de la cognicin in
fantil (y, de hecho, de toda cognicin), percepcin, accin y pensamiento se vin
culan entre s en una variedad de formas complejas e interpenetradas.
2.2 Bucles de accin
Consideremos un puzzle. Una manera (improbable) de tratar de resolverlo
consiste en mirar muy fijamente una pieza y tratar de determinar, slo con la ra
zn, si encaja en una posicin determinada. Sin embargo, en la prctica real em
pleamos una estrategia mixta en la que hacemos una determinacin mental
aproximada y luego probamos fsicamente si la pieza encaja o no. En general,
no nos representamos la forma detallada de una pieza lo suficientemente bien
como para saber con certeza si encajar antes de realizar esta manipulacin f
sica. Adems, podernos hacer girar fsicamente las piezas candidatas antes de
probar si encajan para simplificar la tarea ms mental de evaluar aproxima
damente su ajuste potencial (recordemos el empleo por parte de Herbert de un
procedimiento similar, girando sobre s mismo para fijar una lata en una posi
cin central cannica de su campo visuall. Por tanto, acabar un puzzle supone
una danza intrincada y repetida donde el pensamiento puro conduce a ac
ciones que, a su vez, cambian o simplifican los problemas a los que se enfrenta
este pensamiento. Probablemente, ste es uno de los ejemplos ms sencillos de
los fenmenos conocidos como bucles de accin. 2
2. Vanse exposiciones de fc,n<mcnos de bucles Je acci<n en Cole y otros, 1978; Rut
kowsb, 19,,6, l99,;ThclcnvS111i1h, 1'!94.

El 11ino situado 1

77

Recientes investigaciones sobre el desarrollo realizadas por Esther The


len y Linda Smith, indican que estas interacciones entre pensamiento y ac
cin puede ser tan omnipresentes y fundamentales, que estas investigado
ras sospechan que todo nuestro conocimiento inicial se construye
mediante interacciones trabadas en el tiempo entre percepcin y accin
en contextos particulares (Thelen y Smith, 1994, pg. 217). Para ver lo
que esto significa, consideremos la conducta de los nios pequeos ante
precipicios visuales (un precipicio visual es una cada vertical cubierta con
una superficie fuerte, rgida y transparente de plexigls u otro material si
milar). Se ha demostrado que los nl1os que an no pueden gatear son ca
paces de distinguir los lados poco profundos del precipicio de la zona que
se encuentra ms all de la cada. Muestran una atencin y un inters cre
cientes y, sorprendentemente, lloran menos cuando se encuentran encima
del precipicio que cuando estn sobre los lados menos profundos. Los ni
os de ms edad y con mayor movilidad responden al precipicio con res
puestas asociadas al miedo (Campos y otros, 1978). 3 Claramente, los dos
grupos de nios pueden percibir la informacin visual que especifica la
profundidad. La diferencia crucial parece residir en cmo se emplea esta
informacin, es decir, en cmo interviene en la interaccin entre percep
cin y accin.
Un trabajo reciente sobre las respuestas de los nios a las pendientes nos
ofrece ms informacin sobre esta interaccin. En esta investigacin, se co
locaron nios pequeos con diferentes tipos de movilidad (nios que gatea
ban y nios que caminaban) sobre pendientes con distintos grados de incli
nacin. Los que caminaban (14 meses) recelaban de las pendientes con 20
o ms de inclinacin y, o bien se negaban a descender, o bien bajaban desli
zndose. Los nios que gateaban abordaban con intrepidez inclinaciones de
20 o ms y, normalmente, acababan cayendo (aunque siempre se les coga a
tiempo).
Sin embargo, tras un examen detallado apareci una pauta fascinante. A
medida que los nios que gateaban iban aumentado su experiencia, apren
dan a evitar las pendientes ms inclinadas. Pero en el momento de transi
cin en el que los nios empezaban a caminar, este conocimiento obtenido
con tanto esfuerzo pareca desaparecer. Los nios que empezaban a caminar
tuvieron que aprender sobre las pendientes desde el principio. En una prue
ba, dos terceras partes de estos nios se lanzaban sin vacilacin por todas
las pendientes, igual que hicieron al encontrarse con ellas por primera vez,
cuando slo gateaban (Thelen y Smith, 1994, pg. 220). 4
3. Vase tambin Rutkowska, 1993, pg. 60.
4. El trabajo comunicado fue llevado a cabo por Adolph y otros (1993 ).

78 1 De excursin por la mente

Estas pruebas no slo sugieren que los nios aprenden sobre el mundo
realizando acciones, sino tambin que el conocimiento mismo que adquieren
suele ser especfico de la accin. Los nios pequeos no emplean su expe
riencia de gatear para adquirir conocimientos sobre las pendientes en gene
ral. En cambio, adquieren conocimientos sobre el papel de las pendientes en
contextos especficos que implican una accin. Otros resultados relaciona
dos con la especificidad del conocimiento de los nios pequeos apuntan en
la misma direccin general.'
Este fenmeno no se limita a la infancia. Investigaciones recientes sobre los
mecanismos de compensacin perceptiva de los adultos revelan un perfil espe
cfico de la accin de carcter similar. Thach y otros ( 1992) presentan un ejem
plo centrado en la adaptacin perceptiva en condiciones inusuales." Thach y sus
colegas estudiaron la adaptacin humana a unas lentes especiales que despla
zaban la imagen hacia la derecha o la izquierda. Es bien sabido que el sistema
de percepcin humano puede aprender a adaptarse a esta clase de distorsiones.
De hecho, varios experimentos demuestran que los sujetos pueden adaptarse
incluso a lentes que invierten por completo la escena visual haciendo que el
mundo se vea cabeza abajo. Despus de llevar estas lentes de inversin unos
cuantos das, los sujetos comunican unos cambios sbitos donde los aspectos
del mundo se reorientan correctamente. Naturalmente, cuando se ha produci
do esta adaptacin, los sujetos dependen de las lentes: si se las quitan, el mun
do vuelve a aparecer invertido hasta que se produce una nueva adaptacin.
Lo que mostr el grupo de Thach es que, en el caso de las lentes de des
plazamiento lateral, la adaptacin parece ser especfica de ciertos bucles mo
tores. Se pidi a los sujetos que lanzaran dardos a una diana. Al principio fa
llaban como resultado del desplazamiento lateral producido por las lentes.
Sin embargo, con el tiempo se produjo una adaptacin y fueron capaces de
apuntar tan bien como antes (a diferencia de lo que ocurra en los experi
mentos con lentes de inversin, esta adaptacin no tuvo ninguna conse
cuencia en la experiencia: los sujetos no comunicaron ningn rebote de la
imagen visual consciente). Pero, en la mayora de los casos, esta adaptacin
era especfica del bucle motor. Al pedrseles que lanzaran los dardos sin le
vantar el brazo por encima del hombro -en vez de tirarlos por encima de la
cabe?a- o que emplearan su brazo no dominante, los sujetos no mostraron
una mejora comparable. La adaptacin para los lanzamientos por alto y con
el brazo dominante no se extendieron en absoluto a los otros casos. Lo que
parece haber ocurrido es un adaptacin restringida a la combinacin espec
fica del ngulo de visin y el ngulo de tiro empleados en un lanzamiento
5. Vanse Shiel<ls y Rovee-Collier, 1992; Rovee-Collier, 1990.
6. \','.ase un estudio general de expct'imentos con lente, deformadoras en Welch, 1978.

El nio situado 1 79

normal. Lo que no se produjo fue una adaptacin perceptiva general que


ofreciera datos de entrada corregidos para qm: fueran utiizadus por cu,il
cuicr subsistema cognitivo o motor.
Thach y otros han relacionado sus resultados con algunas hiptesis muy
especficas y fascinantes sobrc el papel de una estructura nerviosa concreta
-el cerebelo- en el aprendizaje de respuestas pautadas a estmulos encontra
dos con frecuencia. Estas conjeturas encajan bien con la imagen que nos va
mos forjando, puesto que indican que la antigua imagen que consideraba al
cerebelo puramente implicado en tareas motrices es errnea y que las fun
ciones motrices y .llgunas funciones cognitivas superiores pueden estar n
timamente relacionadas en el cerebro. Por ahora, sin embargo, slo es nece
sario destacar que puede hacer falta algn replanteamiento de la imagen
pasiva de nuestro contacto perceptivo con el mundo. Al parecer, en mu
chos casos la percepcin no se debera contemplar corno un proceso en el
que se recopilan pasivamente datos del entorno. En cambio, la percepcin
puede estar orientada desde el principio hacia rutinas de accin especficas.'
As pues. el reto estriba en desarrollar una estructura terica que sea, por
as decir, ms "motorcntrica" que ''visuocntrica" (P. S. Churchland y otros,
1994, pg. 60). Los estudios detallados de microdesarrollos, como el trabajo
sobre el modo de superar pendientes, parecen ofrecer una prometedora base
experimental sobre la que fundamentar una reorientacin tan radical.
2.3 Desarrollo sin diseos
Aqu entenderemos por diseo un plan o una especificacin muy deta
llados de -por ejemplo- un automvil o un edificio. Las explicaciones ms
sencillas ( pero normalrnen te menos satisfactorias y admisibles) del desarro
llo, describen la alteracin y el crecimiento de las capacidades cognitivas de
un nio corno el despliegue gradual de un diseo para el cambio cogniti
vo determinado genticamente. Segn la ingeniosa descripcin de Thelen
y Smith (1994, pg. 6), estas explicaciones, que predominaron durante los
a11os treinta y cuarcnta, 8 conciben el desarrollo corno una progresin lineal
y por etapas a travs de una secuencia de conductas cada vez ms funciona
les que es dirigida hacia unas formas adultas por un plan global (que est
programado por un cronometrador global). Estas concepciones an siguen
con nosotros, pero con unas formas cada vez ms sofisticadas. Por ejemplo,
el desarrollo gradual de la capacidad para caminar se explica como el efecto
7. Recurdense los ejemplos de visin animada descritos en el captulo l.
8. Vasc-,pmejempl<l,(;L.scll l9,9;i\kCraw. 19-1'>.vclrnpt1ilo l ,kTlwknvSmith, l')'l-1.

80

De excursin por la mente

de unos aumentos de la velocidad de procesamiento del cerebro que estn


determinados por la maduracin y que permiten un control y una integra
cin motrices de carcter complejo (Zelazo, 1984).
Sin embargo, desde la perspectiva altamente interactiva que hemos esta
do desarrollando. estos enfoques suelen incurrir en un error muy comn.
Toman un fenmeno complejo (por ejemplo, el desarrollo de la capacidad
del nio para caminar) y buscan un solo factor determinante. Este error es lo
que Mitchel Resnick, del MIT Media Lab, denomina pensamiento centra
lizado:
.. .la gente tiende a buscar la causa, la razn, la fuerza impulsora, el factor decisi
vo. Cuando la gente observa pautas y estructuras en el mundo ( por ejemplo, las
pautas de las bandadas de a\'es o las pautas de bsqueda de alimento de las hor
migas), suele suponer unas causas centralizadas que en realidad no existen. Y
cuando la gente intenta crear pautas o estructuras en el mundo (por ejemplo,
nuevas organizaciones o mquinas), suele imponer un control centralizado que,
en realidad, no es necesario (Resnick. 1994, pg. 120).
He citado este pasaje completo porque capta perfectamente un mensaje
fundamental de nuestras investigaciones que aparecer una y otra vez en este
libro: los fenmenos complejos presentan una gran autoorganizacin. De he
cho, las aves que vuelan en bandada no siguen a un lder. En cambio, cada ave
sigue unas cuantas reglas sencillas que hacen que su conducta dependa de la
conducta de las aves que tiene ms -.:erca. La pauta de la bandada surge de
la masa de estas interacciones locales: no est orquestada por un lder o por
un plan general representado en la mente de cada ave. De manera similar,
ciertos tipos de hormigas buscan alimento mediante un proceso de recluta
miento en masa. Cuando una hormiga encuentra alimento, vuelve al nido y,
durante el recorrido, va soltando un marcador qumico (una feromona).
Cuando otra hormiga detecta este rastro, lo sigue hasta llegar a la fuente de
alimento. Esto hace que, a su vez, esta hormiga refuerce el rastro qumico.
Este rastro ms fuerte tiene ms probabilidades de atraer a otra hormiga que,
cuando encuentre el alimento, reforzar an ms la seal qumica aumentan
do su potencia. Por tanto, lo que nos encontramos aqu es un proceso exten
dido de. retroalimentacin positiva que pronto conduce a una concentracin
masiva de actividad, con centenares de hormigas recorriendo el camino arri
ba y abajo. La cuestin es que esta organizacin se consigue mediante unas
cuantas reglas locales sencillas que, en presencia de la fuente de alimento y
de otras hormigas, dan origen a esta conducta aparentemente organizada."
9. Vase una simulacin por ordenador de ste y otros fenmenos emergentes en Rt:snick,
1994, pgs. 60-67.

El nio situado 1 81

Algunos estudios recientes proponen que el desarrollo infantil tambin


se puede comprender mejor desde el punto de vista de las interacciones de
mltiples factores locales que incluyen, en pie de igualdad, el crecimiento
corporal, los factores ambientales, la maduracin del cerebro y el aprendiza
je. No existe un diseo para la conducta ni en el cerebro ni en los genes,
igual que no existe un diseo de la bandada en la cabeza de las aves.
Para captar el sabor de esta propuesta, consideremos el caso de aprender
a caminar. Los datos brutos son los siguientes: cuando un recin nacido es
suspendido por encima del suelo, realiza unos movimientos de pisar bien co
ordinados; hacia los dos meses de edad estos movimientos de pisar se pierden;
los movimientos reaparecen entre los ocho y los diez meses de edad, cuando
el nio empieza a apoyar su peso sobre los pies; hacia los doce meses, apare
ce el andar independiente. Segn el punto de vista del plan global y el fac
tor nico, sera de esperar que estas transiciones fueran expresiones de la
maduracin o el desarrollo de una fuente central (por ejemplo, la apropia
cin gradual de unos procesos similares a reflejos por parte de un centro
cognitivo superior; vase Zelazo, 1984). Sin embargo, los estudios del mi
crodesarrollo indican que estas transiciones no estn orquestadas por una
entidad central y que, al parecer, se deben a la interaccin de mltiples fac
tores en condiciones esenciales de igualdad.
Por ejemplo, aunque es cierto que el reflejo de pisar desaparece hacia los
dos meses de edad, todava se producen unos movimientos cinemticos casi
idnticos cuando el nio est tendido sobre la espalda. Este pataleo en de
cbito supino persiste durante todo el primer ao de vida. Ahora parece
que el parmetro crucial que subyace a la desaparicin del pisar a los dos
meses es, simplemente, la masa de las piernas! En la postura erguida, la re
sistencia ejercida por la masa de las piernas hacia los dos meses de edad su
pera la accin elstica de los msculos. Esta hiptesis est apoyada por unos
experimentos (figura 2.1) donde el pisar desaparece cuando se aade peso a
las piernas de un nio que pisa y por otros donde el pisar reaparece cuando
nios de tres meses de edad que no pisan se sostienen erguidos dentro del
agua para reducir la masa efectiva de las piernas. 111
Las manipulaciones del entorno son igualmente eficaces para estudiar la
segunda fase: la reaparicin del pisar entre los ocho y los diez meses de edad.
Cuando colocamos a nios ms pequeos que no pisan en una rueda de an
dar, pisan de una manera coordinada; incluso son capaces de ajustar el ritmo
de su paso a la velocidad de la rueda y de adaptarse a restricciones asimtri
cas cuando se les coloca sobre una rueda de andar con dos cintas indepen1 O. Vase Thelen y Smith, l 994, pgs. l l-12. Vanse tambin Thelen y otros, 1982 y The
len y otros, 1984.

82 1 De excursin por la mente

l'i<;UJ,,\ 2.1 Este nio de tres meses de edad fue sometido a prueba para ver si pisa
ha erguido, primero sobre una me,,i y despus sumergido en agua t ibia. Fuente:
Thelen y Smith, 1994. Por gentileza de T'. Thelcn, L. Smith y lvlIT Press.

dientes que van a velocidades distintas. Se encontr que la conducta de pi


sar en ruedas de andar se daba en nifios de edades comprendidas entre uno
y siete meses de edad (Thelcn y Smith, 1994, pgs. 11-17). 11
Estos ltimos resultados indican que la pauta mecnica ocasionada por
la extensin de las piernas hacia atrs, que a su vez est provocada por la
rueda, tiene un papel fundamental. Este componente de pisar es indepen
diente de las transiciones conducrnales generales normales que reflejan la in
fluencia de mltiples factores adicionales corno la masa de las piernas. La
pauta evolutiva no es la expresin de un diseo interno. Ms bien refleja la
compleja interaccin de mltiples fuerzas, algunas corporales (como la masa
de las piernas), otras mecnicas (la extensin de las piernas y las acciones
elsticas), algunas totalmente externas (la presencia de ruedas de andar,
<lgua, cte.) y otras ms cognt\'as e internas (la transicin hacia un mov11. \'ansc umhin Thclcn. 1986; Thclcn y otros, 1987 y Thelcn y Ulrich, 1991.

El nio situado 1 83

miento volitivo, es decir, deliberado). Centrarse exclusivamente en uno de


estos parmetros equivale a pasar por alto la verdadera explicacin del cam
bio e\o!utivo, que se basa en comprender la interaccin <le diversas fuerzas
y eliminar la necesidad de postular un solo factor controlador.
2.4 Montaje blando y soluciones descentralizadas
Una perspectiva rnultifactorial conduce, de una manera bastante naturaL
a un respeto y un inters terico crecientes hacia lo que podra denominarse
idiosincrasias histricas del desarrollo individual. Pero esto exige explicar
el delicado equilibrio existente entre la variacin individual y los logros evo
lutivamente slidos. Una nocin fundamental para comprender esta accin
de equilibrio es la de monta/e h!ando.
Un brazo robtico tradicional, gobern,1do por un programa clsico, pro
porciona un ejemplo de montaje duro. Dispone de un repertorio de movi
mientos y su xito depende de la precisin de la colocacin, la orientacin, el
tamao y otras caractersticas de los componentes que debe manipular. En
cambio, el andar humano es de montaje blando en el sentido de que compensa
de una manera natural cambios bastante importantes en el espacio del proble
ma. Como indican Thelen y Smith, las ,1cerns heladas, las ampollas en los pies y
los zapatos de tacn reclutan diferentes pautas de marcha, control muscular,
etc., mientras se mantiene el objetivo genernl de la locomocin. En general, el
control centralizado con modelos internos o especificaciones de carcter deta
llado parece ser desfavorable para esta adaptacin fluida y contextual (recor
demos las lecciones de la robtica situada en el captulo 1 ). En cambio, los en
foques multifactoriales y descentralizados suelen producir esta adaptacin
slida y contextual como una consecuencia indirecta y sin coste alguno. La ra
zn de esto es que, como vimos antes, estos sistemas crean acciones basndose
en asociaciones en pie de igualdad donde el entorno local desempea un pa
pel fundamental en la seleccin de conductas. En situaciones donde una solu
cin ms clsica. dirigida por un modelo interno. fracasa como resultado de la
incapacidad del modelo p,tra reflejar cambios novedosos en el entorno, L1s so
luciones basadas en asociaciones en pie de igualdad suelen ser capaces de
funcionar porque el entorno mismo ayuda a orquestar la conducta.
Siguiendo esta misma lnea, Pattie Maes del MIT Media Laboratory des
cribe un sistema de planificacin cuyo objetiYo consiste en emparejar proce
sos (tareas o partes de tareas) con procesadores (mquinas). 1 c Se trata de una
12. Este ejemplo procede de Maes, 1994 (pgs. 145-146). Los agentes ele planificacin
clsicos se describen en Kkinrock y Nilsson, 1981.

84 1 De excursin por la mente

empresa compleja puesto que siempre se estn creando tareas nuevas y el vo


lumen de trabajo de cada mquina vara continuamente. Un solucin tradi
cional de montaje duro adoptara un enfoque centralizado donde un sistema
contendra un corpus de conocimientos sobre las configuraciones de las di
ferentes mquinas. las tareas tpicas, etc. Este sistema tambin reunira con
cierta frecuencia datos procedentes de todas las mquinas acerca de su volu
men de trabajo actual, los trabajos que hay en espera, etc. A continuacin, y
utilizando toda esta informacin y algunas reglas o heursticos, el sistema tra
tara de elaborar una programacin (una asignacin eficiente de tareas a m
quinas). sta es la solucin ofrecida por la cognicin centralizada pura.
Ahora consideremos, en cambio, la solucin descentralizada favorecida por
Maes. 13 Aqu, cada mquina controla su propio volumen de trabajo. Si una
mquina A crea una tarea, enva una solicitud de ofertas a todas las m
quinas restantes. Las otras mquinas responden a esta peticin enviando un
clculo aproximado del tiempo que tardaran en realizar la tarea Oas m,qui
nas que se utilicen poco o que ya tengan cargado un programa adecuado
pujarn ms que las mquinas muy utilizadas o mal preparadas). Enton
ces, simplemente, la mquina original enva el trabajo a la mquina que ms
haya pujado. Esta solucin es a la vez slida y de montaje blando. Si en
una mquina se produce un fallo, el sistema lo compensa automticamente.
Y no hay una sola mquina que sea crucial: la planificacin es ms bien una
propiedad emergente de las interacciones simples de anunciar y pujar
entre las mquinas que estn activas en cada momento. Como no existe un
modelo central de la configuracin del sistema en ningn lugar, no se plan
tean los problemas asociados con la actualizacin y la utilizacin de seme
jante modelo.
Los montajes blandos formados por mltiples componentes bsicamen
te independientes producen una mezcla caracterstica de solidez y flexibili
dad. Las soluciones que emergen se adaptan a las particularidades del con
texto y al mismo tiempo satisfacen un objetivo general. Esta mezcla, que
impregna todo el desarrollo, persiste en la resolucin de problemas y la ac
cin durante la madurez. Por tanto, la variabilidad individual no se debera
desestimar como si fuera mala informacin o ruido que oscureciera, de
alguna manera, unas pautas de desarrollo esenciales. En cambio, como in
sisten Thelen y Smith, es una buena pista hacia la naturaleza de los procesos
de montaje blando subyacentes. 14
Para ilustrar esto, Thelen y Smith describen el desarrollo de la conducta
de alcanzar en varios nios pequeos. A pesar del carcter comn de la con13. Se basa en Malone y otros, 1988.
14. Por tanto, la variabilidad es un dato, no ruido; vase Smith v Thelen, 199-1. pgs. 86-88.

El nio situado 1 85

ducta global final (la capacidad para alcanzar objetos), encontraron fuertes
diferencias individuales. En cada caso concreto, la conducta de alcanzar re
sult ser el resultado del montaje blando de unos componentes un tanto di
ferentes, que reflejaban diferencias en la dinmica intrnseca de los ni
os y en su experiencia histrica. Aunque la descripcin que ofrecen Thelen
y Smith es muy detallada, aqu nos limitaremos a examinar algunos aspectos
destacados.
Uno de los nios, Gabriel, era muy activo por naturaleza y agitaba los
brazos con mucha rapidez. Para l, la tarea consisti en convertir estos mo
vimientos en una conducta de alcance dirigido. Para conseguirlo, necesit
aprender a contraer los msculos cuando el brazo estaba cerca de un objeto
con el fin de moderar los movimientos y establecer un contacto adecuado.
En cambio, Hannah era ms bien inactiva en el aspecto motor. Mova las
manos con muy poca velocidad y escasa fuerza. Su problema no era moderar
los movimientos, sino producir el impulso suficiente para vencer la gravedad.
Otros nios presentaban distintas mezclas de dinmica intrnseca, pero
en todos los casos el problema bsico consista en aprender a controlar esta
dinmica intrnseca (cuya naturalez,1, como hemos visto, puede variar consi
derablemente) para alcanzar un objetivo. Para hacerlo, el sistema nervioso
central (SNC) debe encontrar una solucin que tenga en cuenta una amplia
variedad de factores que incluyen la energa, el temperamento y el tono mus
cular. Una propuesta prometedora 1 ' es que, cuando hace esto, el SNC trata
el sistema total como si fuera un conjunto de muelles y masas. Por tanto, no
se ocupa de generar modelos internos de trayectorias de alcance, etc., sino
de aprender a modular factores como la rigidez de las extremidades para que
la energa transmitida se combine con una dinmica intrnseca parecida a la
de los muelles y produzca una oscilacin cuyo punto de reposo sea el objeto
deseado. Es decir, el SNC se trata como un sistema de control para un cuer
po cuya dinmica intrnseca desempea un papel crucial en la d<:terminacin
de la conducta.
Por tanto, los problemas evolutivos a los que se enfrenta cada nio son
diferentes, puesto que la dinmica intrnseca de cada nio es distinta. Lo que
tienen en comn es el problema de nivel superior de dominar esta dinmica
individual para lograr alguna meta como la conducta de alcanzar. A lo largo
del desarrollo, el trabajo del SNC no es meter en vereda cada vez ms al
cuerpo para que pueda llevar a cabo unas rdenes detalladas y representadas
internamente que especifican, por ejemplo, las trayectorias que deben seguir
los brazos. En cambio, su tarea consiste en aprender a modular parmetros
(como la rigidez) que despus interaccionarn con restricciones intrnsecas
15. Polir y Bizzi, 1978: Bogan y otros. 1987; Jordan y otros, 1994; Thden y Smith, 1994.

86

De excursin por la mente

corporales y ambientales para producir los resuludos deseados. En resu


men, la tarea consiste en aprender a armar conductas adaptativas mediante
montajes blandos que respondan al contexto local y exploten la dinmica in
trnseca. As pues, mente, cuerpo y mundo intervienen en pie de igualdad en
la construccin de conductas slidas v flexibles.
2.5 Mentes con andamiajes

Hay una propiedad final de las soluciones basadas en los montajes blan
dos que se debe mencionar explcitamente porque ocupar un lugar desta
cado en varios captulos posteriores. Se refiere a la afinidad natural existen
te entre el montaje blando y el empleo de andamiajes extcmns. Como ya se
ha apuntado antes, cuando el sistema nervioso central aprende a modular
parmetros como la rigidez, lo que hace en realidad es resolver un problema
suponiendo un teln de fondo formado por una dinmica corporal intrn
seca concreta Oas propiedades elsticas de los msculos). Estos telones de
fondo no tienen por qu limitarse al cuerpo del agente: con frecuencia po
demos resolver problemas a horcajadas sobre ciertas propiedades fiables
del entorno. Lo que quiero denotar con el trmino a11damiaje es esta explo
tacin de la estructura externa.
La nocin de andamiaje tiene sus races en el trabajo del psiclogo sovi
tico Lev Vygotsky. 11' Vygotsky destar que la experiencia con estructuras ex
ternas (incluyendo las lingsticas, como palabras y frases, vase el captulo
10) puede alterar y dar contenido a los modos de procesamiento y compren
sin intrnsecos de un individuo. La tradicin que sigui inclua la nocin de
una zona de desarrollo proximal: 17 la idea de que la ayuda de los adultos en
momentos cruciales del desarrollo del nio, dara a ste la experiencia de
una accin con xito que el nio, por s solo, no podra conseguir. Ofrecer
apoyo durante los primeros pasos vacilantes de un nio que empieza a cami
nar y sostener a un beb en el agua para que pueda realizar mcwimientos de
natacin son dos buenos ejemplos.
Sin embargo, la nocin intuitiva de andamiaje es ms amplia pon-1ue pue
de abarcar toda clase de apoyos y ayudas externas, tanto si proceden de
adultos como del entorno inanimado. 18 Como ejemplos tenemos la utiliza
cin de la estructura fsica del entorno de la cocina como ayuda externa para
la memoria (agrupando las especias, los cacharros, etc.; Cole y otros, 1978) y
16. Vase, por cjt,mplo, Vygotsky, 1986.
17. V c'anse, por ejemplo, Valsinn, 1987 y Wl'.rtsch, 1981.
18. Vase esta uti}j7acin, por ejemplo, en Rutkowska, 1993, pgs. 79-80.

El nio situado 1 87

el empleo de utensilios especiales p,ira comer que reducen la libertad del


ni110 para derramar y pinchar cosas, al tiempo que ofrecen un tosco simula
cro del entorno de un adulto cuando come (Valsiner, 1987). 1 Para nuestros
propsitos actuales, la cuestin es que las estructuras del entorno, como la
elasticidad de los msculos, forman un teln de fondo en relacin al cual se
configuran los problemas computacionales individuales a los que se enfren
ta cada nio.
Este andamiaje es muy comn en casos no cognitivos. La simple esponja,
que se alimenta filtrando agua, explota la estructura de su entorno fsico na
tural para reducir la cantidad de bombeo que debe realizar: cambia de orien
tacin y aprovecha las corrientes del entorno para alimentarse.20 Aunque se
trat,1 de una estrategia manifiesta, los bilogos no la han reconocido hasta
hace muy poco. La razn de esta tardanza es reveladora: los bilogos han
tendido a centrarse nicamente en el organismo individual como sede de la
estructura adaptativa. Han tratado el organismo como si se pudiera entender
indepcndientemcn te de su mundo f(1ico. En este sentido, los bilogos se han
parecido mucho a los cientficos cognitivos que slo han buscado explica
ciones internas para los fenmenos cognitivos. En respuesta a estas tenden
cias, el bilogo Vogel (1981, pg. 182) ha recalcado la necesidad de un prin
cipio de parsimonia: No desarrollar explicaciones que requieran un gasto
de energa metablica (por ejemplo, la hiptesis de bombeo total para la es
ponja) hasta que se puedan descartar los efectos fsicos simples (por ejemplo,
la utilizacin de las corrientes del entorno). La extensin de la m,ixima de
Vogel al mbito cognitivo es simple. Es lo que una vez denomin principio
007:
En gener,t!, los seres evolucionados no almacenarn ni procesarn informa
cin de maneras costosas si pueden emplear la estructura del entorno y sus ope
raciones sohre l como sustitutos convenientes de las operaciones implicadas en
el procesamiento de la informacin. Es decir, no hace falta saber ms de lo nece
sario para cumplir una misin (Clark 1989, pg. 64).
Este principio se refleja en el lema de la mobtica: El mundo es la me
jor representacin de s mismo. Tambin es un compaero natural de las
nociones ele montaje blando y de resolucin de problemas descentralizada.
En lugar de un dispositivo intelectual que cavila inmerso en un reino de mo
delos internos detallados, nos enfrentamos a un agente corpreo y embebi
do que interviene, en pie de igualdad, en respuestas adaptativas que hacen
19. Vanse tambin el captulo 4 de Clark, 1989 y el captulo 3 de Rutkowska, I 993.
20. Vanse Vogel, 1981 y el captulo 4 de Clark, 1989.

88

De excursin por la mente

uso de recursos de la mente, el cuerpo y el mundo. Hasta ahora hemos visto


unos cuantos ejemplos preliminares basados en la dinmica corporal y en el
empleo de ciertos tipos sencillos de almacenamiento externo de memoria.
En captulos posteriores aplicaremos estas ideas a las esferas especiales de las
estructuras externas puestas a nuestra disposicin por el lenguaje, la cultura
y las instituciones.
2.6 La mente como espejo frente a la mente como controladora
Acabamos de ver que la cognicin puede explotar de varias maneras la
accin real para reducir la carga computacional. La perspectiva desarrollada
en los apartados precedentes nos lleva un paso ms all, porque indica algu
nas de las maneras en que las conductas slidas y flexibles pueden depender
de procesos descentralizados de montaje blando donde mente, cuerpo y
mundo actan en pie de igualdad en la determinacin de la conducta adap
tativa. Esta perspectiva conduce a un profundo cambio en nuestra concep
cin de la mente y de la cognicin, un cambio que yo caracterizo como la
transicin desde los modelos de la representacin como reflejo o codifica
cin, hasta los modelos de la representacin como control (Clark, 1995). La
idea es que el cerebro no se debera contemplar como la sede de unas des
cripciones internas de situaciones externas; ms bien se debera considerar la
sede de unas estructuras internas que operan en el mundo mediante su papel
en la determinacin de acciones.
Podemos encontrar un excelente ejemplo del empleo de estas represen
taciones centradas en la accin en el trabajo de Maja Mataric, del MIT Arti
ficial Intelligence Laboratory. Mataric ha desarrollado un modelo inspirado
en la neurobiologa de cmo se orientan las ratas en su entorno. Este mode
lo se ha implementado en un robot mvil. La rata robot, que dispone de sen
sores de sonar y de una brjula, consigue el xito en tiempo real empleando
la arquitectura de subsuncin que se describe en el captulo 1: utiliza un con
junto de capas cuasi independientes, cada una de las cuales constituye una
ruta de procesamiento completa desde la entrada hasta la salida, y que slo
se comunican pasndose unas seales muy simples. Una de estas capas ge
nera el trazado de los contornos: el robot sigue las paredes al tiempo que evi
ta los obstculos. Otra capa detecta referencias fsicas o hitos del entorno,
que se registran como una combinacin del movimiento del robot y de su
entrada sensorial (as, un corredor se recuerda como la combinacin de un
movimiento hacia delante y unas lecturas de distancias laterales cortas en los
sensores de sonar). Otra capa emplea esta informacin para construir un
mapa del entorno (figura 2.2). Este mapa consiste en una red de hitos que,

El nio situado

C:12

_.....,._

89

4
Pll2

es
FICLJl{A 2.2 Ejemplo de la conducta de orientacin refleja de un robot en un entor
no de oficina abarrotado. Las etiquetas incluyen el tipo de referencia fsica y la orien
tacin segn la brjula (PI8 = pared izquierda hacia el sur; C120 = corredor hacia el
norte; J = lmite extenso irregular). Fuente: Mataric, 1991. Reproducido con la au
torizacin de M. Mataric y MIT Press.

como hemos visto, son una combinacin de lecturas motrices y sensoriales.


Todos los nodos del mapa procesan informacin en paralelo y se comunican
entre s propagando estados de activacin. La posicin actual del robot es
indicada por un nodo activo. El mapa construido representa la proximidad
espacial de las referencias fsicas mediante conexiones topolgicas (a unas
referencias adyacentes les corresponden unos nodos contiguos; vase la fi
gura 2.3). Un nodo activo excita a sus vecinos en la direccin del recorrido,
generando as unas expectativas sobre los prximos hitos que se van a en
contrar. Supongamos ahora que el robot quiere encontrar el camino hacia
una posicin recordada. La actividad del nodo para esa posicin aumenta.
El nodo de la situacin actual tambin est activo. A continuacin, el proce
so de propagacin de la activacin difunde una seal por el mapa cognitivo
y se computa la trayectoria ms corta hasta la meta (figura 2.4). Como los
propios nodos del mapa combinan informacin sobre el movimiento del ro-

90 1 De excursin por la mente

FIGURA 2.3 Mapa construido por un robot en el entorno mostrndo en la figura 2.2.
Las conexiones topolgicas entre los hitos indican adyacencias espaciales. Fuente:
Mataric, 1991. Reproducido con la autorizacin de M. Mataric y MIT Press.

FIGURA 2.4 El mapa lleva a cabo activamente la bsqueda de tra:-ectorias. El nodo


sombreado es el nodo meta. Las flechas indican la propagacin de la activacin a
partir del nodo meta. Fuente: Mataric, 1991. Reproducido con la autorizacin de M.
Matarc y MIT Press.

bot y la correspondiente entrada perceptiva, el propio mapa puede actuar


como controlador. Resulta que utilizar el mapa y generar el plan para los mo
vimientos reales es, exactamente, la misma actividad.
Esta caracterstica -la capacidad del propio mapa para actuar como con
trolador- es la que tiene ms inters para nosotros. Un enfoque ms clsico
postulara la presencia simultnea de un mapa almacenado y de un mdulo
de control central que accede a ese mapa y lo emplea para planificar los mo
vimientos. En cambio, el robot de Mataric no emplea ningn dispositivo de
razonamiento fuera del mapa mismo. El mapa es su propio usuario y su co
nocimiento es al mismo tiempo descriptivo (de posiciones) y prescriptivo
(representa la relacin entre dos posiciones como la secuencia de movimien
tos que permiten al robot desplazarse de una posicin a la otra). Por tanto,
este robot es un ejemplo perfecto de la nocin de representaciones orientadas
a la accin: representaciones que describen aspectos del mundo y al mismo
tiempo prescriben acciones posibles, y que se encuentran entre las puras es
tructuras de control y las representaciones pasivas de la realidad externa.
El psiclogo James Gibson (1950, 1968, 1979) promovi una imagen
de las representaciones internas relacionada con la anterior. Sin embargo
este trabajo incurri en el error de parecer atacar tout cnurt la nocin de
unos estados internos mediadores complejos. A pesar de este desliz retri
co, los enfoques de Gibson tienen mucho ms inters cuando slo se ven

El nio situado 1 91

en cuanto se oponen a la imagen de la representacin interna como codifi


cacin o reflejo.
La afirmacin de Gibson, expresada de esta manera asptica. era que la
percepcin. en general. no est mediada por unos modelos del mundo inter
nos, detallados y neutrales respecto a la accin. No est, mediada por estados
internos que requieran ms inspecciones o cmputos (por parte de otro
agente interno) para producir acciones adecuadas. Por tanto, esto no signi
fica negar totalmente la existencia y la importancia de unos estados media
dores internos. Significa, ms bien, insistir en que los estados internos estn
centrados en la accin, tema en el que Gibson profundiza describiendo a
los organismos corno entes adaptados para detectar facilitaciones (a//or
dances) en el entorno distal. Estas oportunidades no son nada ms que las
posibilidades de uso, intervencin y accin que ofrece el entorno local a un
tipo concreto de agente corpreo. Por ejemplo, un ser humano percibe una
silla como algo que facilita un asiento, pero las facilitaciones ofrecidas por
esa silla a un hmster seran totalmente diferentes.
Interpretada de esta manera, la percepcin est orientada desde el prin
cipio a investigar posibilidades para la accin. En lugar de una re-presenta
cin pasiva seguida de una inferencia. Gbson postula la percepcin direc
ta de un complejo de oportunidades para la accin. Al representar (como
dira yo, que no Gibson) el entorno como un complejo de posibilidades,
crearnos unos estados internos que describen aspectos parciales del mundo
y que, al mismo tiempo, prescriben intervenciones y acciones posibles. Estos
estados han sido bautizados acertadamente con el nombre de representacio
nes pushmi-pullyu (animal imaginario de los relatos del doctor Dolittle,
obra del escritor Hugh Lofting [n. del ed.]) por la filsofa Ruth Millikan.21
Al igual que esta quimrica fiera, estas representaciones miran en los dos
sentidos a la vez: dicen cmo es el mundo _1' 11demcs prescriben un espacio de
respuestas adaptativas.
El tema comn de estas diversas lneas de investigacin es el rechazo a
cualquier imagen global de la percepcin como recepcin pasiva de infor
macin. Como vimos, las percepciones que tienen los nios de las pendientes
parecen estar vinculadas profundamente con los hbitos motores especficos
mediante los cuales se enfrentan acti\'arnente a ellas. En los experimentos
con lentes distorsionadoras, parece que la habilidad de los adultos con los
dardos implica la intenencin de sistemas de percepcin/accin a gran es
cala, y no una percepcin pasiva que acte como fuente <le datos que luego
21. Vanse t\lillikan, 1995 y Clark, 1995. Tambit'n se puede encontrar una \'crsin de tipo
computacional de estas ideas en d empleo de Rutkowska ( l 993, pgs. 67 -78) de los progrn
lllas de accin como constructo fundacional de las teoras del desarrollo.

92 1 De excursin por la mente

sern explotados por unos sistemas de accin independientes. Estos casos


indican que los productos inmediatos de gran parte de la percepcin no son
tanto descripciones neutrales del mundo como especificaciones ligadas a la
actividad de modos potenciales de accin e intervencin. Tampoco estas es
pecificaciones son neutrales en relacin con el sistema. En cambio, como in
dica la discusin sobre la accin de alcanzar, es probable que se adapten de
maneras que simplemente supongan, como teln de fondo no representado,
la dinmica corporal intrnseca Je unos agentes especficos. Vale la pena ha
cer una pausa para apreciar cunta distancia separa esta visin Je la clsica
imagen incorprea.
La percepcin se suele formular como un proceso mediante el cual reci
bimos informacin procedente del mundo. Por tanto, la cognicin com
p rende unos procesos inteligentes definidos en torno a alguna versin inter
na de esa informacin. La accin intencional se interpreta como la ejecucin
de rdenes que constituyen la salida de un sistema pensador central. Pero
el xito en el mundo en tiempo real no respeta esta pulcra divisin tripartita
del trabajo. En cambio, la misma percepcin est enmarniada con unas po
sibilidades especficas <le accin: de hecho, est hm enmara11ada que la tarea de
la cognicin central con frecuencia deja de existir. Por tanto, las representa
ciones internas que emplea la mente para orientar las acciones se pueden en
tender mejor como estructurns de control especficas de la accin y del con
texto, en vez de como recapitulaciones pasivas de la realidad externa. Los
modelos internos detallados y neutrales respecto a la accin que tenan que
proporcionar el mbito para un pensamiento incorpreo y centralizado, apa
recen ahora como un lujo lento, costoso y difcil de mantener que la natura
leza preocupada por los costes generalmente se esforzar en evitar.

Mente y mundo:
la frontera plstica

3.1 La mente escurridiza


La mente es un rgano escurridizo, que se escapa constantemente de sus
confines naturales y se mezcla descaradamente con el cuerpo y el mundo.
Qu tipo de cerebro necesita semejante apoyo externo y cmo deberamos
caracterizar sus interacciones con el entorno? Como veremos, emerger una
imagen del cerebro como una especie de motor asociativo cuyas interaccio
nes con el entorno constituyen una serie repetida de cmputos sencillos
orientados a completar patrones.
A primera vista, esta imagen puede parecer profundamente inadecw1da.
Cmo puede explicar la autntica escala y dimensin del xito cognitivo hu
mano? Parte (pero slo parte) de la respuesta es que, con frecuencia, nues
tra conducta est esculpida y secuenciada por una clase especial de estruc
turas externas complejas: los artefactos culturales y lingsticos que
estructuran la vida moderna, incluyendo mapas, textos y planes escritos. La
comprensin de la compleja interaccin entre nuestros recursos neuronales
incorporados y en lnea por un lado, y estos puntales y soportes externos por
otro, es una tarea fundamental para las ciencias del pensamiento corpreo.
Empezar poco a poco, presentando un protagonista destacado de nues
tro incipiente escenario: la red neuronal artificial.

3.2 Las redes neuronales: una revolucin inconclusa


CYC, la enciclopedia electrnica descrita en la introduccin, era un
ejemplo extremo de inteligencia artificial basada en reglas y smbolos. No to
dos los proyectos de la inteligencia artificial tradicional eran tan fanticos

94 1 De excursin por la mente

acerca del poder de las grandes bases de conocimientos y las codificaciones


explcitas, pero persista un sabor comn subyacente a todos ellos: la ima
gen general de la inteligencia como manipulacin de smbolos siguiendo
unas reglas. Por ejemplo, los programas de fsica ingenua pretendan es
pecificar en forma lgica nuestro conocimiento cotidiano sobre cmo se de
rraman los lquidos, cmo se amontonan los libros, etc. (I-Iayes, 1979). Pro
gramas como STRIPS aplicaban tcnicas de demostracin de teoremas a la
resolucin de problemas ordinarios (Fikes y Nilsson, 1971), y sistemas gran
des como SOAR incorporaban una amplia variedad de mtodos y represen
taciones de este tipo en una sola arquitectura computacional. Sin embargo,
hasta la aparicin (o la reaparicin 1) de los denominados modelos de redes
neuronales de la mente, no se puso sobre la mesa una propuesta}imdamen
talmente diferente.
Como indica su nombre, los modelos de redes neuronales estn inspira
dos, por lo menos vagamente, en una reflexin sobre la arquitectura del ce
rebro. El cerebro se compone de muchas unidades simples de procesamiento
(las neuronas) enlazadas en paralelo por una gran masa de cables y empal
mes (axones y sinapsis). En general, las unidades individuales (las neuronas)
slo son sensibles a informaciones locales: cada neurona escucha lo que
sus vecinas le cuentan. Pero a partir de esta masa de conexiones en paralelo,
procesadores simples e interacciones locales, surge la asombrosa habilidad
computacional y de resolucin de problemas del cerebro humano.
Durante los aos ochenta, el carn 110 de la inteligencia artificial fue trans
formado por una explosin de inters en una clase de modelos computacio
nales que compartan esta tosca descripcin de la funcionalidad del cerebro.
Eran los modelos conexionistas (o de redes neuronales o de procesa
miento distribuido en paralelo) de la inteligencia y la cognicin. El grado
de similitud entre estos modelos iniciales y el cerebro no se debera exage
rar.2 Las diferencias seguan siendo enormes: la multiplicidad de tipos de
l. Algunas de las ideas originales fueron formuladas hace ya muchos aos (desde la x'.rs
pectiva de la inteligencia artificial), en 1943; vanse McC:ulloch y Pitts, l 943: Hebb, 19-19 y Ro
senblatt, 1962.
2. Consideremos el modelo de Mauric, descrito en el apartado 2.6 anterior. El tipo de
mapa que detalla Mataric tiene fuertes afinidades con modelos recientes sobre la codifica
cin de informacin espacial por parte del hipocampo IMcNaughton, 1989). Sin cmb,irgo,
hay una diferencia relacionada con el empleo en el modelo de 1\!lataric de nodos Crnicos como
codificadores de informacin sobre hitos. Es probable que el hipocampo emplee una for
ma de representacin mucho ms distribuida, con muchas neuronas i1wolucradas en la re
prl'scntacicn de cada hito. Existen modelos ms detallados de la funcin del hipocampo
has,1dos cn redes mmonalcs artificiales que realmente reconocen el papel de esta distribucin
(vanse, por cjLrnplo O'l<cek, 198'.I v ,\lcNa11ghton y Nade!, 1990). Estos modelos sugieren

Mente y mundo: la frontera plstica 1 95

neuronas y sinapsis y el empleo de propiedades temporales (como las fre


cuencias de los picos) no entraban en los modelos, la conectividad no estaba
restringida de la mima manera que en los sistemas nerviosos reales, etc. A
pesar de todo esto, el sabor de los modelos era ciertamente diferente y, en un
sentido muy real, biolgicamente ms atractivo. Para los investigadores de la
inteligencia artificial que trabajaban en el nuevo paradigma, lleg a ser mu
cho ms fcil entrar en contacto con los resultados y las hiptesis de la neu
rociencia real. Por fin, los vocabularios de las diversas ciencias de la mente
parecan acercarse entre s.
El estilo bsico ele este nuevo enfoque se transmite mejor mediante ejem
plos. Consideremos la tarea de pronunciar textos escritos en ingls convir
tiendo la entrada escrita (palabras) en salida fontica (habla). Este problema
se resuelve mediante sistemas que codifiquen reglas para convertir textos a
fonemas y listas de excepciones, todas ellas cuidadosamente codificadas a
mano por programadores humanos. Por ejemplo, DECtalk 3 es un programa
comercial que realiza esta tarea y cuy a salida puede gobernar un sintetizador
de voz digital. Por tanto, DECtalk se basa en una base de conocimientos bas
tante grande, formulada explcitamente y hecho a mano. En cambio, NET
talk aprende a resolver el problema usando una red neuronal artificial. A
esta red no se le ha proporcionado ningn conjunto de reglas codificadas a
mano para resolver el problema, y aprende a resolverlo mediante la exposi
cin a un gran conjunto de ejemplos de parejas texto-fonemas y empleando
una rutina de apren<lizaje (que se detalla ms adelante). La arquitectura de
NETtalk es una red de unidades interconectadas que comparten toscamen
te algunas <le las propiedades de las redes neuronales reales. Y la conducta
que la estructura del hipocampo es una muy buena candidata para un sistema nervioso real
que opere. en lneas generales, de manera similar a las redes neuronales artificiales descritas
en el apartado 3.2. Sin embargo, es igual de evidente que harn falta unos modelos neuro
biol6gicamente ms realistas que incorporen muchas caractersticas no encontradas en la ma
yora de las rcdes artificialcs. Por ejemplo. el tipo de retroalimentacin corrcctora de errores
muy detallada utilinda por los dispositivos Je aprendizaje por retropropagacin, probable
mente no se encuentra en el cerebro aunque seguramente tiene lugar algn tipo de adapta
cin dirigida por el error. Tampoco los circuitos neuronales reales exhiben la conectividad si
mtrica mostrada en la mayora de las redes artificiales y, en cambio, nos solemos encontrar
con una concctivic-lad asimtrica y especializada. A pesar de estas diferencias (y hay muchas
ms: ,anse McN aughton. 1989 y C:hurchland y Scjnowski, 1992), los moddos computacio
nales de las estructuras neuronales reales siguen dbiendo mucho ms a los marcos de refe
rencia de las redes neuronales artificiales que a los dc la inteligencia artificial clsica. Y la ca
pacidad bsica rcsponsable de esto es la dependencia de sistemas de memoria asociativa, que
sustituyen el razonamiento basado en reglas y smbolos por procesos ricos y potentes de com
plccicn de patrones.
3. Digital Equipment Corporation DTC-01-AA.

96

De excursin por la mente

de esta red artificial es verdaderamente impresionante. Como las unidades


de salida estn conectadas a un sintetizador de voz, se puede escuchar al sis
tema mientras aprende lentamente a hablar, pasando de un balbuceo entre
cortado a palabras medio formadas y, por ltimo, a una buena simulacin de
una pronunciacin normal.
NETtalk (al igual que DECtalk) no entiende nada. No se le ha dicho
nada sobre el significado de las palabras y no puede emplear el lenguaje para
lograr una meta mundo real. Pero, con todo , es una demostracin de refe
rencia de la capacidad de las redes neuronales artificiales para resolver pro
blemas complejos y realistas. Cmo funciona?
Los elementos de este sistema informtico son unas neuronas idealizadas
o unidades. Cada unidad es un dispositivo procesador simple que recibe
seales de entrada de otras unidades mediante una red de conexiones en pa
ralelo. Cada unidad combina sus entradas y produce una salida basndose
en una simple funcin matemtica." Por tanto, la unidad se activa en la me
dida dictada por los datos de entrada y pasa una seal a las unidades vecinas.
La seal que llega a estas unidades vecinas est determinada tanto por el ni
vel de activacin de la unidad remitente como por la naturaleza de la co
nexin implicada. Cada conexin tiene un peso que modula la seal. Este
peso puede ser positivo (excitador) o negativo (inhibidor). La seal que se
recibe est determinada por el producto del peso numrico y la fuerza de la
seal de la unidad remitente.
Una red conexionista tpica coP10 NETtalk consta de tres capas de uni
dades: las unidades de entrada (que codifican los datos que se deben pro
cesar), las unidades ocultas (que intervienen en el procesamiento)' y las
unidades de salida (que especifican la respuesta del sistema a los datos en
forma de un vector de valores numricos de activacin). El conocimiento del
sistema se codifica en los pesos de las conexiones entre las unidades, y estos
pesos se adaptan durante el aprendizaje. El procesamiento supone la dise
minacin de la activacin por toda la red, tras la presentacin de un conjun
to especfico de valores de activacin en las unidades de entrada. En el caso
de NETtalk hay siete grupos de unidades de entrada con 29 unidades cada
uno. Cada grupo representa una letra y la entrada consta de siete letras de las
que la uarta es el objetivo cuya contribucin fonmica se debe determinar
en cada momento (dentro del contexto proporcionado por las seis letras res4. Estas funciones no suelen ser lineales: es decir, la fuerza de la salida no es directamen
te proporcional a la suma Je las entradas. En cambio, puede sn proporcional cuando (por
ejemplo) las seales entrantes son de intensidad media pero allanarse cuando son muy fuertes
o muy dbiles.
5. Las caracll"rsticas Je respuesta Je las unidades ocultas se han descrito ms arriba.

Mente y mundo: la frontera plstica

97

tantes). Las entradas se conectan a una capa de 80 unidades ocultas, que a su


vez se conectan a 26 unidades de salida que codifican fonemas. En total, la
red consta de 18.829 conexiones con sus correspondientes pesos.
Cmo aprende un sistema como ste? Aprende ajustando los pesos en
tre las unidades segn un algoritmo o procedimiento sistemtico. Uno de es
tos procedimientos es el algoritmo de retropropagacin (backpropaga
tion ), que funciona de la manera siguiente: el sistema se inicializa con una
serie de pesos aleatorios (dentro de ciertos lmites numricos). Como los pe
sos son aleatorios, el sistema no solucionar el problema planteado. Enton
ces es cuando se entrena a la red. Se le da un conjunto de entradas y para
cada entrada producir (gracias a los pesos aleatorios iniciales) una salida,
casi siempre incorrecta. Sin embargo, hay un sistema supervisor que consul
ta la salida correcta para cada entrada (como un profesor que sabe las res
puestas de antemano). El sistema supervisor compara automticamente la
salida real (un conjunto de valores numricos de activacin) con la salida co
rrecta. Por ejemplo, un sistema de reconocimiento de rostros puede tomar
como entrada la especificacin de una imagen visual y se le puede exigir que
d como salida unos cdigos artificiales que correspondan a unos individuos
nombrados. En este caso, la salida correcta para una entrada visual dada po
dra ser la sucesin numrica (1010) si hubiera sido designada de antemano
como un cdigo arbitrario para Esther Russell. A causa de los pesos alea
torios, el sistema quizs no acierte y d, por ejemplo (0,7, 0,4, 0,2, 0,2) como
salida inicial. En este punto, el sistema supervisor compara la salida real con
la deseada para cada unidad de salida y calcula el error correspondiente. Los
errores se elevan al cuadrado (por razones que no hace falta especificar aqu)
y se calcula su media, obtenindose un error cuadrtico medio (ECM). Lue
go el sistema se centra en el peso de una conexin y comprueba (mantenien
do invariables los otros pesos) si aumentando o disminuyendo ligeramente el
peso se reduce el ECM. Si es as, el peso se corrige en consecuencia. Este pro
cedimiento se repite para cada peso y el ciclo total de entrada/salida/ajuste de
peso se repite una y otra vez hasta que se alcanza un ECM bajo. En este mo
mento la red funcionar bien (en nuestro caso, asignando el nombre correcto
a cada imagen visual). Ahora es cuando cesa el entrenamiento y los pesos se
conservan: la red ha aprendido a resolver el problema.6
Este tipo de aprendizaje se puede concebir como un descenso por un gra
diente. Imaginemos que nos encontramos en algn punto de la pendiente in
terior de un crter en forma de cuenco gigante. Nuestra tarea es encontrar el
fondo, es decir, la solucin correcta o el error ms bajo. Como tenemos los
6. Vase una explicacin especialmente clara y accesible <le estos enfoques en Church
land, 1995. Vanse tambin Clark, 1989 y Churchland, 1989.

i
:1
'

98

De excursin por la mente

ojos vendados, no podemos ver dnde est el fondo. Sin embargo, cada vez
4ue damos un paso pe4ueo podemos determinar si nos mo\'emos hacia
arrib._1 (es decir, en la direccin de ms error) o hacia abajo (en la direccin
de menos error). Simplemente utilizando esta retroalimentacin local y avan
zando paso a paso, nos acercaremos inexorablemente al fondo Je la cuenca,
4ue es donde nos detendremos. Los mtodos de aprendizaje de descenso
por un gradiente (de los 4ue la retropropagacin es un ejemplo) actan esen
cialmente de la misma manera: el sistema es empujado cuesta abajo por la
pendiente del error decreciente hasta que no puede bajar ms. En este pun
to (en paisajes con forma de cuenco) se alcanza la solucin y el problema se
resuelve.
Obsrvese que los pesos no se codifican a mano en ninguna etapa de este
proceso. Para cualquier problema complejo, encontrar un conjunto funcio
nal de pesos de conexin mediante un anlisis reflexivo est mucho ms all
de nuestras capacidades actuales. Lo que se nos ofrece es una arquitectura
inicial con una Cmtidad dada Je unidades y un tipo determinado de conec
tividad, y un conjunto de casos de entrenamiento (pares entrada-salida). Ob
srvese tambin que, en general, el resultado final del aprendizaje no es que
el sistema memorice como un papagayo los datos de entrenamiento. En el
caso de NETtalk, por ejemplo, el sistema aprende aspectos generales de la
relacin entre el ingls escrito y hablado. Despus del entrenamiento, la red
puede enfrentarse con xito a palabras nue,as que no estaban en el conjun
to de entrenamiento inicial.
Lo ms importante es que el conocimiento de las transiciones de texto a
fonemas de NETtalk no adopta la forma de codificaciones explcitas Je re
glas o principios mediante cadenas de smbolos. Este conocimiento se alma
cena de una manera adecuada para su empico directo mediante un sistema
parecido al del cerebro: como pesos o conexiones entre unidades o neuro
nas idealizadas. En cambio, las formas de tipo textual fayorecidas por CYC
y SOAR son adecuadas para que unos agentes avanzados como los seres hu
manos las utilicen como estructuras de conocimiento externas y pasivas. Si
miramos hacia atrs, sin duda consideraremos muy poco verosmil que nues
tros propios cerebros (que no son tan diferentes de los de algunos seres que
carecen de lengu_,je) emplearan un formato simibr al elegido por las dbiles
proyecciones de nuestros pensamientos en medios pblicos como el papel y
las molculas de aire. Los cdiglS cerebrales deben ser activos en un sentido
en el que el almacenamiento de textos no lo es. Por tanto, creo que la princi
pal leccin de la in\'estigacin de las redes neuronales ha sido expandir nues
tra visin de las maneras en que un sistema fsico como el cerebro puede co
dificar y explotar informaciones y conocimientos. En este sentido, la
revolucin de las redes neuronales ha sido un xito indudable.

Mente y mundo: la frontera plstica 1 99

Adems, parece que la tecnologa de las redes neuronales va a permane


cer entre nosotros. Tcnicas como las que acabamos de describir se han apli
cado con xito en una increble variedad de campos, incluyendo el recono
cimiento de cdigos postales escritos a mano, tareas de procesamiento
visual, el reconocimiento de rostros, el reconocimiento de firmas, el control
robtico e incluso la planificacin y la demostracin automatizada de teore
mas. La potencia y la utilidad de esta tecnologa son indudables. Sin embar
go, su capacidad para dilucidar la cognicin biolgica no depende simplemen
te de utilizar un estilo de procesamiento que recuerda aproximadamente al
de los sistemas nerviosos reales, aunque sea de una manera aproximada, sino
tambin del despliegue de estos recursos de una manera biolgicamente re
alista. Creo que la eleccin de representaciones de entrada y salida muy arti
ficiales y de mbitos de problemas muy pobres ha privado a la revolucin de
las redes neuronales de parte de su impulso inicial. Esta inquietud est di
rectamente relacionada con el nfasis creciente en la accin real y, en conse
cuencia, merece una explicacin ms detallada.
El problema es, en esencia, que gran parte de la investigacin sobre las
redes neuronales artificiales se ha apoyado demasiado en una concepcin
ms bien clsica de la naturaleza de los problemas. Muchas redes se han de
dicado a investigar lo que una vez denomin micromundos verticales
(Clark, 1989, captulo 4; vase tambin el apartado 1.2 anterior): pequeas
piezas de cognicin de nivel humano como producir el pretrito de verbos
ingleses' o aprender gramticas simples. 8 Incluso en tareas aparentemente
ms bsicas ( por ejemplo, equilibrar bloques de construccin en una barra
que se apoya sobre un fulcro mvil9), la eleccin de las representaciones de
entrada y de salida solan ser muy artificiales. Por ejemplo, la salida de los
programas para equilibrar bloques no era un conjunto de acciones motrices
reales de brazos robticos o, por lo menos, una codificacin de estas accio
nes; era simplemente la actividad relativa de dos unidades de salida, inter
pretada de modo que una actividad igual en las dos unidades indicaba la
expectativa de un estado de equilibrio y una actividad excesiva en cualquier
unidad indicaba la expectativa de un desequilibrio en la direccin corres
pondiente. Las entradas proporcionadas al sistema tambin eran artificiales:
una codificacin arbitraria para el peso en un canal de entrada y otra para la
distancia desde el fulcro en el otro canal. Es bastante razonable suponer que
esta manera de establecer el espacio del problema puede conducir a solucio7.
Clark,
8.
9.

Vanse Rumelhart y McClellan<l, 1986 y las evaluaciones crticas en Clark, 1989 y


1993.
Vase Elman, 1991.
McCle!Lmd, 1989; Plunkett y Sinha, 1991.

1 00

De excursin por la mente

nes artificiales e irreales. Seguramente una estrategia alternativa y quiz me


jor sera darle al sistema datos de entrada realistas (por ejemplo, proceden
tes de cmaras) y hacer que produjera como salida acciones reales (desplazar
bloques reales hasta el punto de equilibrio). Naturalmente, un sistema como
ste requiere la solucin de muchos problemas adicionales y la ciencia siem
pre debe simplificar los experimentos cuando sea posible. Sin embargo, cabe
la sospecha de que la ciencia cognitiva ya no puede permitirse ms simplifi
caciones que excluyan del bucle al mundo real y al organismo que acta: es
tas simplificaciones pueden oscurecer las soluciones a los problemas ecol
gicamente realistas que caracterizan a agentes corpreos activos como los
seres humanos. La aspiracin de la ciencia cognitiva -dilucidar la cognicin
biolgica real- no puede ser compatible con una estrategia basada en la
abstraccin continua de los anclajes de la percepcin y de la accin en el
mundo real. Creo que esta sospecha est totalmente confirmada por los im
portantes corpus de investigacin descrtos en este libro. Un tema funda
mental, que ya ha aparecido anteriormente, es que abstraer los polos reales
de la sensacin y de la accin priva a nuestros sistemas artificiales de la opor
tunidad de simplificar, o de transformar de otras maneras, sus tareas de pro
cesamiento de informacin mediante la explotacin directa de la estructura
de la realidad. Sin embargo, y como veremos a continuacin, esta explota
cin puede ser especialmente esencial si pretendemos abordar la resolucin
de problemas sofisticados utilizando los tipos de recursos biolgicamente
plausibles de complecin de patrom's que nos ofrecen las redes neuronales
artificiales.
3.3 Apoyarse en el entorno
Las redes neuronales artificiales de tipo general descritas anteriormen
te 1 presentan una interesante combinacin de ventajas e inconvenientes.
Son capaces de tolerar datos ruidosos, imperfectos o incompletos. Son
resistentes a daos locales. Son rpidas. Y sobresalen en tareas que suponen
la integracin simultnea de muchas pequeas seales o elementos de infor
macin, una capacidad que es esencial para el reconocimiento perceptivo y
el control motor en tiempo real. Estas ventajas se derivan del hecho de que
estos sistemas se dedican a completar patrones con un procesamiento en pa
ralelo masivo. La tolerancia a datos ruidosos, incompletos o imperfectos
equivale a la capacidad de recrear patrones completos a partir de seales
parciales. La resistencia a los daos locales se debe al empleo de mltiples
1 O. Vease una Lkscripcin mucho ms cuidadosa de esta clase de modelos en Clark, 199,.

Mente y mundo: la frontera plstica 1

101

recursos, a nivel de unidad, para codificar cada pauta. La velocidad se debe


al funcionamiento en paralelo, igual que la capacidad para tener en cuenta
simultneamente mltiples seales pequeas. 11 Incluso algunos fallos de es
tos sistemas son atrayentes en el plano psicolgico. Pueden sufrir interfe
rencias cuando unas codificaciones similares se obstaculizan mutuamente
(de manera similar a cuando aprendemos un nmero de telfono que se pa
rece a otro que ya sabemos y enseguida los confundimos, olvidndonos de
los dos). Y no son intrnsecamente adecuados para la resolucin de proble
mas secuencial y gradual tpica de la lgica y la planificacin (Norman, 1988;
Clark, 1989, captulo 6). Estos sistemas se podran caracterizar en pocas pa
labras diciendo que son buenos al ftbol pero malos en lgica, un perfil
ms que familiar. Los sistemas clsicos, con sus direcciones de memoria or
denadas y bien definidas, son inmunes a estas interferencias y ofrecen un ren
dimiento excelente en la resolucin de problemas lgicos y secuenciales, pero
rinden mucho peor en tareas de control en tiempo real.
Por tanto, las redes neuronales artificiales son sistemas rpidos pero li
mitados que, de hecho, sustituyen el razonamiento clsico por el reconoci
miento de patrones. Como era de esperar, esto es a la vez una ventaja y un in
conveniente. Es una ventaja en el sentido de que ofrecen, precisamente, los
recursos necesarios para las tareas que los seres humanos realizan mejor y con
ms fluidez: control motor, reconocimiento de rostros, lectura de cdigos
postales escritos a mano, etc. Gordan y otros, 1994; Cottrell, 1991; LeCun y
otros, 1989). Pero es una desventaja cuando nos enfrentamos a tareas como
razonar de manera secuencial o planificar a largo plazo. Esto no es necesaria
mente malo. Si nuestro objetivo es modelar la cognicin humana, se deben fa
vorecer aquellos fundamentos computacionales que produzcan una pauta de
puntos fuertes y dbiles parecida a la nuestra. Y en general somos mejores al
ftbol que en lgica. De todos modos, tambin somos capaces, por lo menos
en ocasiones, de planificar a largo plazo y de llevar a cabo razonamientos se
cuenciales. Si en el fondo somos dispositivos asociativos reconocedores de
patrones, 12 cmo es esto posible? Creo que nuestra capacidad para elevarnos
11. Vanse los detalles completos en el captulo 5 de Clark, 1989.
12. Naturalmente, esto sigue siendo objeto de debate. Pero cada vez parece ms claro
que. sean como sean realmente los cerebros, estn ms cerca del perfil de procesamiento de in
formacin de las redes neuronales artificiales que del perfil <le los dispositivos clsicos. De he
cho, parece probable (vase el apartado 3 .4 ms adelante) que los cerebros biolgicos explo
ten ms mecanismos especializados que las redes neuronales artificiales tpicas pero que el
estilo de representacin y de procesamiento siga siendo similar a lo largo de varias dimensio
nes importantes (como el empleo de codificaciones distribuidas en paralelo y de transforma
ciones vector a vector; vanse, por ejemplo Churchland, 1989; Churchlan<l y Sejno\\'ski, 1992
y Churchland, 1995).

102 1 De excursin por la mente

por encima de nuestras races computacionales es el resultado combinado de


varios factores. Algunos de ellos aparecern en captulos posteriores. 13 Sin
embargo, hay uno que merece nuestra inmediata atencin . Es el empleo de
nuestro viejo amigo, el andamiaje externo.
Las mentes conexionistas son las candidatas ideales para utilizar un abun
dante andamiaje externo. Un ejemplo sencillo, detallado en Parallel Distri
buted Processing (la biblia en dos volmenes de la investigacin sobre las
redes neuronales 14 ), es el caso de las multiplicaciones largas. El argumento es
que la mayora de nosotros podemos aprender a reconocer de un vistazo la
respuesta a multiplicaciones simples como 7 x 7 = 49. Este conocimiento se
puede apoyar fcilmente en un dispositivo incorporado bsico para el reco
nocimiento de patrones. Sin embargo, las multiplicaciones ms largas plan
tean un problema diferente. Si se nos pide que multipliquemos 7 .222 X 9.422,
la mayora de nosotros echar mano de lpiz y papel (o de una calculadora).
Con el empleo de lpiz y papel, lo que conseguimos es reducir un problema
complejo a una sucesin de problemas ms simples que empieza con 2 X 2.
Utilizamos el medio externo (un papel) para almacenar los resultados de es
tos problemas simples y al final llegamos a una solucin mediante una serie
interrelacionada de compleciones de patrones simples y almacenamientos
externos. Rumelhart y otros (1986, pg. 46), comentan: Lo que aqu vemos
es un verdadero procesamiento de smbolos, y empezarnos a pensar que es el
principal procesamiento de smbolos que somos capaces de realizar. De he
cho, desde este punto de vista, el entorno exterior se convierte en una ex
tensin fundamental de nuestra mente.
Naturalmente, algunas personas aprenden a hacer estos clculos mental
mente. En estos casos el truco parece consistir en aprender a manipular un
modelo mental de la misma manera que antes manipulbamos el mundo
real. Este tipo de manipulacin interna de smbolos es fundamentalmente
distinta de la concepcin clsica de los smbolos internos, porque no dice
nada del sustrato computacional de estas imgenes. La cuestin es, pura y
simplemente, que podemos simular mentalmente el entorno exterior y que,
en consecuencia, a veces interiorizarnos competencias cognitivas que no por
ello dejan de estar enraizadas en manipulaciones del mundo exterior. Dicho
de otra manera: la ciencia cognitiva se encuentra con la psicologa sovitica.15
13. Vanse especialmente las exposiciones sobre la actividad colectiva (captulo 4) y so
bre el papel ms amplio del lenguaje y la cultura (captulos 9 y 10).
14. Para!lel Distrzhuted Processing: ExploratZons in the Nlicrostructure o/ Cugnition, volu
men 1: Foundations y volumen 2: Psychological and Biological Models (MIT Press, 1986). El
trabajo descrito (Rumelhart y otros, 1986) se encuentra en el captulo 14.
15. Vase, por ejemplo, Vygotsky. 1962. Vanse tambin los captulos 9 y 10 de este
libro.

Mente y mundo: la frontera plstica 1

103

Por tanto, podramos decir que la combinacin de unas capacidades b


sicas para la complecin de patrones con unos entornos complejos y bien es
tructurados nos permite alzarnos del suelo tirando de nuestras propias orejas
computacionales. Quizs la visin original de la inteligencia artificial clsica
equivala, en realidad, a considerar que las capacidades bsicas de comple
cin de patrones de los organismos estaban embebidas en un entorno per
fectamente estructurado: una visin errneamente proyectada en los recur
sos de procesamiento bsicos incorporados en el organismo. Dicho en otros
trminos, la inteligencia artificial clsica basada en reglas y smbolos puede
haber cometido un error fundamental, confundiendo el perfil cognitivo del
agente ms el entorno, con el perfil cognitivo del cerebro aislado (Clark,
1989, pg. 135; Hutchins, 1995, captulo 9). La clsica separacin limpia y
tajante entre datos y procesos, entre estructuras de smbolos y procesadores
centrales, quizs no haya reflejado nada ms que la separacin entre el agen
te y un andamiaje externo de ideas que persisten sobre papel, en archivado
res o en soportes electrnicos.
Los atractivos de esta visin no deberan disimular sus defectos. El en
torno externo humano est perfectamente estructurado en virtud de nues
tro empleo de formalismos lingsticos, lgicos y geomtricos y de los ml
tiples sistemas de memoria externa de la cultura y el aprendizaje. No todos
los animales son capaces de crear estos sistemas ni se pueden beneficiar de
ellos una vez establecidos. Por tanto, la insistencia en el andamiaje externo
no puede soslayar el hecho evidente de que los cerebros humanos son espe
ciales. Pero la diferencia computacional puede ser menor y menos radical
de lo que en ocasiones creemos. Quizs el origen y la explotacin de instru
mentos lingsticos y culturales simples se deba a una pequea serie de di
ferencias neurocognitivas. A partir de aqu se puede poner en marcha un
efecto tipo bola de nieve (un bucle de retroalimentacin positiva). Unos
simples apoyos externos nos permiten pensar mejor y crear nuevos apoyos
y prcticas de carcter ms complejo que, a su vez, turboalimentarn
nuestro pensamiento un poco ms, lo que conduce al desarrollo de apoyos
aun mejores... Es como si la longitud de nuestra orejas creciera al tirar de
ellas para alzarnos!
De nuevo con los pies en el suelo, podemos profundizar en la idea de un
razonamiento completador de patrones en algunos mbitos ms sencillos.
Consideremos el estudio de David Kirsh (1995) sobre el empleo inteligente
del espacio fsico. Kirsh, que trabaja en el Departamento de Ciencias Cogni
tivas de la Universidad de California en San Diego, observa que los estudios
tpicos de inteligencia artificial tratan la planificacin como un fenmeno
muy incorpreo: sobre todo, desatienden nuestra manera de utilizar las pro
piedades espaciales reales del mbito de trabajo para simplificar el cmputo

104

De excursin por la mente

interno. Naturalmente, una vez expresada esta idea los ejemplos abundan.
Veamos algunos de los ejemplos favoritos de Kirsh:
Si al seguir una dieta queremos consumir las 3/4 partes de la racin de
requesn <le un da (digamos 2/3 de taza) durante una comida, daremos una
forma redonda a la racin de queso, la dividiremos en 4 porciones y nos ser
viremos 3. De esta manera es fcil ver la cantidad requerida, pero calcular
3/4 de 2/3 ya no es tan fcil. (De la Rocha, 1985, citado en Kirsh, 1995).
Cuando reparamos un alternador, al desmontarlo colocaremos las pie
zas en lnea o formando grupos para que la tarea de volverlo a montar sea
ms fcil.
Para colocar comestibles en bolsas, crearemos lotes de artculos simila res encima del mostrador. Si agrupamos los artculos resistentes, los frgiles
y los intermedios, simplificaremos el proceso de seleccin visual y el tamao
relativo de cada montn nos alertar sobre las necesidades de acomodacin
ms urgentes.
Cuando resolvamos un puzzle, agruparemos las piezas similares y as
podremos comparar visualmente y de una manera detallada todas las piezas
verdes (por ejemplo) que tengan un borde recto.
El mensaje es claro: controlamos nuestro entorno fsico y espacial de ma
neras que alteran fundamentalmente las tareas de procesamiento de infor
macin a las que se enfrenta nuestro enebro (recordemos el principio 007
del captulo 2).
Si este enfoque cooperador es valioso se debe a la diferencia entre la na
turaleza de los cmputos que surgen de una manera natural en el cerebro en
s y la naturaleza de los cmputos que se pueden realizar parasitando recur
sos del entorno. Pero, como veremos, este parasitismo pone en duda los mis
mos lmites tradicionales que existen entre mente y mundo.
3.4 Planificacin y resolucin de problemas
Existe una visin incorprea clsica de la planificacin que Phil Agre y
David Chapman (1990) han denominado los planes como programas. Se
trata <le la idea (que ya encontramos en el captulo 2) <le que un plan especi
fica una sucesin completa de acciones que basta realizar con xito para lo
grar una meta. Una lista de instrucciones para cocinar un huevo pasado por
agua o para desmontar un alternador viene a ser una de estas especificacio
nes. De hecho, gran parte del trabajo sobre la planificacin clsica imagi
na que las secuencias complejas <le acciones estn determinadas por una ver-

Mente y mundo: la frontera plstica 1

105

sin interiorizada de uno de estos conjuntos de instrucciones (vanse, por


ejemplo, Tate, 1985, y Fikes y Nilsson, 1971).
Sin embargo, en cuanto observamos detenidamente las conductas de pla
nificacin de agentes reales, es evidente que existe una interaccin bastante
compleja entre el plan y el entorno de apoyo. Esta interaccin va mucho ms
all del hecho evidente de que unas acciones especficas, una vez realizadas,
tal vez no tengan el efecto deseado y, en consecuencia, exijan replantear so
bre la marcha la consecucin de algunos subobjetivos concretos. En estos ca
sos el plan interiorizado original sigue siendo una especificacin completa,
aunque falible, de un camino hacia el xito. Sin embargo, en muchos casos
el plan resulta ser mucho ms parcial y dependiente de las propiedades del
entorno local.
El caso anterior del puzzle es un buen ejemplo. Aqu, un agente puede
explotar una estrategia que incorpore la actividad fsica de una manera fun
damental. Tomar piezas, hacerlas girar para buscar potenciales coincidencias
espaciales y despus probarlas son partes de la actividad de resolucin de pro
blemas. Imaginemos, en cambio, un sistema que primero resuelva el puzzle
entero por puro pensamiento y que despus emplee el mundo meramente
como el campo donde la solucin ya alcanzada se va a representar. Incluso
un sistema que luego reconociera los fallos de ajuste fsico y los empleara
como seales para volver a planificar (una versin menos caricaturizada de
la planificacin clsica) seguira utilizando el entorno mnimamente en com
paracin con las ricas interacciones (rotaciones, evaluaciones de piezas can
didatas, etc.) que caracterizan la solucin humana.
Esta diferencia crucial es descrita con precisin por David Kirsh y Paul
Maglio (1994) mediante la distincin entre accin pragmtica y accin epist
mica. Una accin pragmtica es una accin llevada a cabo por la necesidad
de alterar el mundo con el fin de lograr alguna meta fsica (por ejemplo, hay
que pelar las patatas antes de hervirlas). En cambio, una accin epistmica
es una accin cuyo propsito principal es alterar la naturaleza de nuestras
propias tareas mentales. En estos casos seguimos actuando sobre el mundo,
pero los cambios que imponemos estn impulsados por nuestras propias ne
cesidades computacionales y de procesamiento de informacin.
Ya hemos visto varios ejemplos de accin epistmica: recurdese el em
pleo de movimientos corporales y oculares en la visin animada para recu
perar tipos especficos de informacin como y cuando sea necesario. Lo que
Kirsh y Maglio aaden a este marco de referencia es la idea de que la clase de
las acciones epistmicas es mucha ms amplia de lo que muestran los ejem
plos de visin animada. Incluye todo tipo de acciones e intervenciones cuyo
papel adaptativo sea simplificar o alterar los problemas a los que se enfren
tan los cerebros biolgicos.

106

De excursin por la mente

Un ejemplo sencillo, de nuevo procedente de Kirsh (1995, pg. 32), se re


fiere al empleo de las fichas del juego Scrabble o Intelect. Mientras jugamos,
ordenamos y reordenamos fsicamente las fichas como mtodo para estimu
lar nuestros propios recursos neuronales en lnea. Si relacionamos esto con
la investigacin sobre redes neuronales artificiales descrita en el apartado 3 .2
anterior, podemos imaginar este recurso neuronal en lnea como una especie
de memoria asociativa completadora de patrones. Una estrategia para jugar
al Scrabble es emplear una clase especial de manipulaciones externas para
crear una variedad de entradas fragmentarias (nuevas cadenas de letras) ca
paces de estimular al ingenio completador de patrones para que recuerde
palabras enteras. El hecho de que encontremos tan tiles estas manipulacio
nes externas indica claramente que nuestros ingenios computacionales in
corporados (en el cerebro) no se prestan muy bien a estas manipulaciones
(mientras que un programa clsico de inteligencia artificial encontrara tri
viales estas operaciones internas). Este simple hecho habla en favor de un
modelo de los recursos internos distinto al clsico. Es como si la imagen cl
sica incluyera dentro de la mquina un conjunto de capacidades operativas
que en la vida real slo emergen a partir de las interacciones entre esa m
quina (el cerebro) y el mundo.
Una conclusin de estas observaciones es que las estructuras externas
(incluyendo smbolos externos como las palabras y las letras) son especiales
en la medida en que permiten realizar tipos de operaciones que difcilmente
(o nunca) se pueden realizar en el mbito interno. 16
Un ejemplo ms complejo, que conduce esencialmente a la misma con
clusin, procede de los estudios detallados de Kirsh y Maglio (1994) sobre
el rendimiento en el juego de ordenador Tetris. En este juego, el jugador
debe colocar unas piezas geomtricas multicolores (denominadas zoides)
formando hileras compactas (figura 3 .1). Cuando se completa una hilera, sta
desaparece de la pantalla dejando espacio para nuevos zoides. Los zoides
aparecen por la parte superior de la pantalla y caen a un ritmo que aumenta a
medida que avanza la partida. Mientras un zoide cae, el jugador puede ha
cerlo girar, desplazarlo haci la derecha o la izquierda, o hacerlo caer directa
mente al fondo. Por tanto, el objetivo es hacer encajar unas formas con unas
oportuniJades geogrficas dentro _de unas fuertes restricciones en tiempo
real. Un resultado sorprendente de las investigaciones de Kirsh y Maglio fue
16. En Clark, 1986 y Clark, 1988a examino resultados del mbito del dibujo que ofrecen
ms apoyo a esta conjetura. En estos artculos tambin examino el trabajo de Chamhers y Reis
herg ( 1985) sobre las propiedades especiales de los dibujos reales en comparacin con las im
gLnes lllL'llt.tles de dihujos. EsL1 i11Vl'stig,1ci(ll1 se cita tarnhin en Kirsh, 1995 y en Zhang y Nor
rn,111, I'!'!-+.

Mente y mundo: la frontera plstica 1 107

Soltar

La hilera
completa
desaparece

FIGURA 3 .1 El juego Tetris se caracteriza por unas piezas llamadas zoides que caen
de una en una desde la parte superior de la pantalla y acaban depositndose directa
mente en el fondo o sobre otras piezas que hayan cado antes. Mientas cae una pieza,
el jugador puede hacerla girar, desplazarla hacia la derecha o hacia la izquierda, o ha
cerla bajar de inmediato. Cuando se consigue que una hilera de cuadrados llene hori
zontalmente toda la pantalla, la hilera en cuestin desaparece y las que se encuentran
por encima de ella bajan un nivel. Fuente: Kirsh y Maglio, 1994. Reproducido con la
autorizacin de D. Kirsh, R. Maglio y Ablex Publishing Corporation.

que los jugadores expertos realizaban una amplia variedad de acciones epis
tmicas: acciones cuyo propsito era reducir la cantidad de computacin in
terna en lugar de ganar terreno fsico. Por ejemplo, un jugador puede hacer
girar fsicamente un zoide para determinar mejor su forma o para comprobar
su coincidencia potencial con alguna oportunidad geogrfica. Estas opera
ciones externas parecen ms rpidas y fiables que sus equivalentes internas
(como imaginar la rotacin del zoide). Es especialmente interesante destacar
(como hacen Kirsh y Maglio) que, en el caso del Tetris, las operaciones inter
nas y externas deben estar tan coordinadas en el tiempo que los sistemas in
ternos y externos (el cerebro/SNC y las operaciones en pantalla) parecen fun
cionar conjuntamente como una sola unidad computacional integrada.

108

De excursin por la mente

Por tanto, el mundo puede funcionar de maneras que van mucho ms


all de la simple memoria externa. Puede ofrecer un campo donde unas cla
ses especiales de operaciones externas transformen sistemticamente los
problemas que se plantean a un cerebro. 17 De la misma manera que Einstein
sustituy las nociones independientes del tiempo y el espacio por un cons
tructo unificado (el espacio-tiempo), Kirsh y Maglio proponen que para la
ciencia cognitiva puede ser conveniente sustituir los constructos indepen
dientes del espacio fsico y el espacio del procesamiento de la informacin
por un espacio fsico-informacjonal unificado. 18
Como comentario final sobre la interaccin entre la mente y la estructu
ra del entorno, consideremos el caso de pacientes con la enfermedad de
Alzheimer en estado avanzado. Muchos de estos pacientes llevan una vida
sorprendentemente normal en la comunidad, a pesar de que las evaluacio
nes estndar de sus capacidades indican que muchos de ellos deberan ser
incapaces de sobrevivir fuera de instituciones especializadas. Al parecer, la
clave de estos xitos sorprendentes reside en la medida en que estas perso
nas se basan en entornos muy estructurados que primero crean y despus
habitan. Estos entornos pueden incorporar mltiples letreros recordatorios
colocados por toda la casa y el seguimiento estricto de unos hbitos con
cretos. Una paciente vive, virtualmente, en un sof que se encuentra en el
centro de su apartamento, ya que esto le brinda una posicin estratgica
desde la cual puede acceder visualmente a la situacin de cualquier cosa
que necesite: este s es, realmente, un caso de empleo del mundo como me
moria externa. 19
Cmo encaja en todo esto la nocin de planificacin? Al parecer, la re
solucin sistemtica de problemas de los cerebros biolgicos no sigue real
mente el modelo del plan como programa. En cambio, los agentes desplie
gan unas estrategias generales que incorporan ciertas operaciones sobre el
mundo como parte intrnseca de la acti\'idad de resolucin de problemas. Es
evidente que esta actividad puede suponer unos planes formulados de una
manera explcita (quiz por escrito). Pero incluso en estos casos, el plan ac
ta ms como una limitacin externa sobre la conducta que como una rece
ta completa para el xito. 2 En cierto sentido, somos como mobots muy inte
ligentes dotados de archivadores. Nuestra inteligencia se demuestra en la
17. Este terna se explora a fondo en el captulo 1 O posterior.
18. Vanse los comentarios de Kirsh y Maglio ( 1994, pg. 515) acerca de la necesidad de
redefinir el espacio de estados donde tiene lugar la planificacin.
19. Agradezco a Caroline Baurn, directora de la Occupational Therapy Unit de la Was
hington Univcrsity School of Medicine, por l'omunicarrne estos casos. Vanse Baurn, 1993 y
Edwards y otros, 1994.
20. Vanse, por ejemplo, Suchman, ] 987 y I3ratrnan y otros, 1991.

Mente y mundo: la frontera plstica

109

capacidad de estructurar nuestro entorno y de operar activamente sobre l


para simplificar nuestras tareas de resolucin de problemas. Esta estructu
racin y explotacin activa va desde la simple utilizacin de distribuciones
espaciales, pasando por el empleo de transformaciones especficas (mezclar
las fichas de Scrabble, hacer girar los zoides del Tetris), hasta la produccin
de planes escritos explcitos que permiten reorganizar y cambiar el foco de
atencin con facilidad. Estos ltimos casos comportan el empleo de la clase
especial de estructuras externas formada por mapas, cdigos, lenguajes y
smbolos, estructuras que examinaremos con detalle en el captulo 10.
3.5 Despus del archivador
Como hemos visto, las redes neuronales artificiales proporcionan un mo
delo til (aunque claramente parcial) de algunas de las estrategias computa
cionales que los cerebros reales parecen desplegar. Estas estrategias hacen
hincapi en la complecin de patrones y en la memoria asociativa a costa de
las manipulaciones lgicas y simblicas ms familiares. Por tanto, el trabajo
con las redes neuronales artificiales proporciona un valioso antdoto contra
lo que se ha denominado imagen de archivador de la mente: la imagen de
la mente como un almacn de smbolos pasivos, parecidos al lenguaje, que
esperan ser recuperados y manipulados por una especie de unidad central de
procesamiento neuronal. Con todo, quedan por eliminar algunos aspectos
residuales de esta imagen de archivador. Al igual que un archivador, la
mente ha sido tratada con demasiada frecuencia como un recurso pasivo:
como un rgano para clasificar y transformar datos de entrada pero que no
est intrnsecamente orientado a actuar en el mundo. Esta falta de atencin
a los problemas y las posibilidades que acompaan a las acciones en el mun
do real y en tiempo real se manifiesta de varias maneras. La eleccin de m
bitos de tareas muy abstractos (como generar las formas pretritas de verbos
ingleses) y el empleo de formas de codificacin de entrada y salida muy arti
ficiales, son sntomas de una imagen de la mente que, en esencia, la conside
ra el rgano de una razn intemporal e incorprea. Naturalmente, nadie ha
pensado que la percepcin, el movimiento y la accin carezcan totalmente
de importancia. Todo el mundo est de acuerdo en que, tarde o temprano,
estos factores se debern tener en cuenta. Sin embargo, segn la creencia
ms arraigada, los problemas adicionales que plantean estas cuestiones se
pueden separar sin riesgo alguno de la tarea principal de comprender la
mente y la cognicin, y las soluciones a estos problemas ms prcticos sim
plemente se pueden adjuntar a los dispositivos de procesamiento de la ra
zn incorprea.

11 O I De excursin por la mente

Esta separacin metodolgica entre las tareas de explicar la razn y la


mente (por un lado) y la accin en tiempo real y en el mundo real (por otro)
es lo que la ciencia cognitiva de la mente corprea se propone cuestionar.
Cuando se abordan problemas del mundo real en su verdadero escenario y
con toda su complejidad, se hace evidente que ciertos estilos de resolucin
de problemas simplemente no funcionan. Y los tipos de solucin que s fun
cionan suelen fusionar los procesos de razonamiento y de accin de maneras
inesperadas, atravesando una y otra vez los lmites tradicionales entre men
te, cuerpo y entorno.
En cierto sentido, esto no nos debera sorprender. Nuestros cerebros evo
lucionaron como controladores de unos cuerpos que se movan y actuaban
en un mundo real (y con frecuencia hostil). Seguramente estos rganos evo
lucionados desarrollaron unos recursos computacionales complcme11tarios
de las acciones e intervenciones que controlaban. Despus de todo, el cere
bro as entendido no necesita mantener una rplica interna y a pequea es
cala del mundo que sustente exactamente los mismos tipos de operacin y
manipulacin que habitualmente aplicamos sobre l. La responsabilidad del
cerebro es ofrecer prestaciones complementarias que apoyen la explotacin
reiterada de operaciones sobre el mundo. Su tarea consiste en proporcionar
procesos computacionales (como una potente complecin de patrones) que
el mundo, incluso cuando es manipulado por nosotros, no suele ofrecer. 21
Entonces, dnde se encuentra la mente Se encuentra realmente den
tro de la cabeza o quiz ahora se ha extendido, de una manera un tanto li
bertina, por el mundo? A primera vista, esta pregunta es extraa. Despus
de todo, cada cerebro individual sigue siendo la sede de la conciencia y la ex
periencia. Pero, <'qu ocurre con la razn? Cada pensamiento es considera
do por un cerebro. Pero ahora vemos que el/lujo de pensamientos y el xito
adaptativo de la razn dependen de interacciones reiteradas y cruciales con
recursos externos. El papel de estas interacciones, en los casos que he desta
cado, es claramente computacional e informacional: consiste en transformar
entradas, simplificar bsquedas, contribuir al reconocimiento, estimular el
recuerdo asociativo, descargar la memoria, etc. En cierto sentido, un ser hu
mano que razona es un dispositivo cognitivo verdaderamente distribuido: re
aliza llamadas a recursos externos para que lleven a cabo unas tareas de pro
cesamiento especficas, de manera muy parecida a cuando un ordenador
conectado a una red hace llamadas a otros ordenadores conectados para que
21. Naturalmentc, esto y,t no es c'strictamente cierto. Las mismas reJes neuronales artifi
ciales constituyen recursos externos completadores de patrones (Churchland, 1995, captulo
11). Adems, otros agentes y animales tambin constituyen recursos de complccin de patro
nes etcrnos al individuo. Vc'ase ms informacin al respecto en el captulo .J,

Mente y mundo: la frontera plstica 1 111

realicen unas tareas concretas. Por tanto, propongo que la demostracin que
hacen Kirsh y Maglio del papel de la accin epistmica tiene como conse
cuencia una distribucin correspondiente del mrito epistmico. El flujo de
pensamientos o la generacin de respuestas razonadas no son un mrito ex
clusivo del cerebro. La colaboracin entre cerebro y mundo es mucho ms
rica y est ms impulsada por necesidades de computacin e informacin de
lo que se crea hasta ahora.
Sera reconfortante suponer que esta imagen ms integrada de la mente
y el mundo no plantea ninguna amenaza a cualesquiera de nuestras ideas fa
miliares sobre la mente, la cognicin y el yo. Reconfortante, pero falso. Por
que si bien los pensamientos concretos continan estando vinculados a los
cerebros individuales, el flujo de la razn y las transformaciones de informa
cin que dicho flujo implica parecen entrecruzar el cerebro y el mundo. Sin
embargo, sospecho que este flujo de ideas es lo que la mayora de nosotros
asocia con ms fuerza con la idea de la mente como sede de la razn y del yo.
Este flujo es ms importante que las instantneas que nos ofrecen los pensa
mientos o las experiencias aisladas.22 Corno veremos, el verdadero motor de
la razn no est delimitado ni por la piel ni por el crneo.

22. El eplogo ilustra esta afirmacin considerando el papel del cerehro en la generacin
de uoa complej,1 corriente <le ideas vinculadas. \' ase tamhin el apartad() 1 O. 5.

Sabidura colectiva al estilo


de los hongos mucilaginosos

4.1 Aqu llega el muclago


Es la primavera del ao 1973 y el tiempo ha sido anormalmente hme
do. Al mirar por la ventana que da al jardn, nuestra mirada es atrada por
una proliferacin de masas redondeadas de un intenso color amarillo.
Qu podrn ser? Intrigados, intentamos volver a trabajar pero somos in
capaces de concentrarnos. Un poco despus volvemos a mirar por la ven
tana. Las masas gelatinosas de color amarillo siguen ah, pero podramos
jurar que se han movido. Tenemos razn. Sin prisa, pero sin pausa, estos
seres desconocidos se arrastran por el jardn y trepan por el poste telefni
co, acercndose a nosotros. Llenos de espanto, telefoneamos a la polica
para comunicarles la probable visin de formas de vida extraterrestre.
Pero en realidad lo que hemos visto (como han visto muchas otras perso
nas) es un ser totalmente terrestre, aunque con un ciclo de vida ciertamen
te muy extrao: se trata del Fuligo septica, un tipo de hongo mucilaginoso
acelular.1
Existen hongos mucilaginosos de muchas variedades2 y tamaos, pero to
dos pertenecen a la clase de los micetozoos. El nombre es revelador, ya que
combina miceto (hongo) y zoos (animales). Les gustan los ambientes
hmedos y suelen encontrarse sobre troncos podridos..., tocones o en mon
tones de restos vegetales en descomposicin. Su distribucin geogrfica es
muy extensa y no parece limitarse a unos climas especficos. Como se dice en
l. Esta historia se basa en informes de Alexopoulos y Mims, 1979 y Farr, 1981.
2. Existen dos tipos principales de hongos mucilaginosos: los acelulares, donde las clu
las se fusionan para formar una masa multinuclear y los celulares, donde las clulas se agrupan
pero nunca se fusionan y donde la masa multicelular forma un cuerpo mvil (denominado ba
bosa en ocasiones). Vase el captulo 1 de Ashworth y Dee, 1975.

114

De excursin por la mente

un manual, muchas especies tienden a aparecer en cualquier lugar, de ma


nera inesperada (Farr, 1981, pg. 9).
De inters especial es el ciclo de vida de los hongos mucilaginosos celu
lares. Tomemos, por ejemplo, la especie Dictyostelium discoideum, 3 descu
bierta por primera vez en 1935, en Carolina del Norte. El ciclo de vida del
D. discoideum empieza con lo que se denomina una fase vegetativa, donde
las clulas del hongo mucilaginoso existen individualmente, como las ame
bas (se llaman mixoamebas). Mientras las fuentes locales de alimento duran
(las mixoamebas se alimentan de bacterias), las clulas crecen y se dividen.
Pero cuando las fuentes de alimento se agotan, ocurre una cosa verdadera
mente extraa. Las clulas empiezan a agruparse formando una masa con as
pecto de tejido llamada pseudoplasmodio. Aunque pueda parecer increble, el
pseudoplasmodio es un ser colectivo mvil, una especie de babosa en minia
tura (figura 4.1) que puede arrastrarse por el suelo. 4 Es atrado por la luz y si
gue gradientes de temperatura y humedad. Estas seales le ayudan a encontrar
un lugar con ms alimento. Cuando encuentra un lugar adecuado, el pseudo
plasmodio vuelve a cambiar de forma, esta vez diferencindose por medio de
un tallo y un cuerpo fructfero con una masa de esporas que comprende unos
dos tercios del nmero total de clulas. Cuando las esporas se propagan, el ci
clo vuelve a empezar con una nueva poblacin de mixoamebas.
Cmo saben agruparse las clulas individuales (mixoamebas) del hon
go mucilaginoso? Una solucin -el equivalente biolgico de un planificador
central (vase el captulo 3)- sera qll''. la evolucin hubiera elegido unas
clulas lder. Estas clulas estaran especialmente adaptadas para lla
mar a las otras clulas, probablemente por medios qumicos, cuando el ali
mento empezara a escasear y, de alguna manera, orquestaran la construc
cin del pseudoplasmodio. Sin embargo, parece que la naturaleza ha
optado por una solucin ms democrtica. De hecho, las clulas del hon
go mucilaginoso parecen comportarse como las hormigas descritas en el
apartado 2.3 anterior. Cuando el alimento escasea, cada clula libera un
compuesto qumico (AMP cclico) que atrae a otras clulas. A medida que
las clulas se van agrupando aumenta la concentracin de AMP cclico, que
atrae a ms clulas. Por tanto, un proceso de retroalimentacin positiva
conduce a agrupacin de las clulas que constituyen un pseudoplasmo
dio. Como comenta Mitchel ResniGk (1994, pg. 51), este proceso es un
buen ejemplo de lo que se conoce como autoorganizacin. En los sistemas
autoorganizados emergen pautas de nivel superior a partir de las interne-

fa

3. La explicacin sobre el D. discoideum se basa en Ashworth y Dee, 1975, pgs. 32-36.


4. Los hongos mucilaginosos acelulares como el Fuligo septico no forman una babosa m
vil. En cambio, el plasmodio emigra mediante corrientes de protoplasma.

Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos

115

FIGURA 4.1 Agrupaciones migradoras (pseudoplasmodios) de un hongo mucilagi


noso celular. Fuente: Morrissey, 1982. Reproducido con la autorizacin de Academic
Press.

ciones <le mltiples componentes simples, sin necesidad de lderes, contro


ladores ni orquestadores.
Propondr que la autoorganizacin y la emergencia no se limitan a colecti
vos primitivos como el hongo mucilaginoso. Tambin se dan formas de una
conducta adaptativa emergente en colectivos de agentes humanos. El cerebro
biolgico, que parasita el mundo externo (vase el captulo 3) con el fin de au
mentar su capacidad para resolver problemas, no traza el lmite en las exten
siones inorgnicas y ciertos aspectos cruciales de nuestro xito adaptativo estn
determinados por las propiedades colectivas de grupos de agentes individuales.

116

De excursin por la mente

4.2 Dos formas de emergencia


La emergencia de fenmenos nuevos a partir de una actividad colectiva
(sin lderes ni controladores centrales) se puede producir, por lo menos, de
dos maneras. La primera, a la que denominar emergencia directa, se basa
principalmente en las propiedades de los elementos individuales (y en sus re
laciones mutuas); en este caso, las condiciones ambientales slo desempean
un papel de contexto. La emergencia directa puede implicar mltiples ele
mentos homogneos (como cuando emergen la temperatura y la presin a
partir de las interacciones entre las molculas de un gas), o puede implicar
elementos heterogneos (como cuando emerge agua a partir de las interac
ciones entre molculas de oxgeno y de hidrgeno). La segunda forma de
emergencia, a la que denominar emergencia indirecta, tambin se basa en las
interacciones de elementos individuales pero requiere que estas interaccio
nes estn mediadas por unas estructuras ambientales activas y, con frecuen
cia, bastante complejas. Por tanto, la diferencia reside en la medida en que
podemos comprender la emergencia de un fenmeno dado centrndonos,
principalmente, en las propiedades de los elementos individuales (emergen
cia directa) o en la medida en que la explicacin del fenmeno requiere aten
der a detalles bastante especficos del entorno. Esta distincin est lejos de
ser absoluta puesto que todos los fenmenos se basan en mayor o menor me
dida en condiciones ambientales contextuales. (Se puede hacer un poco ms
precisa formulndola en funcin de l0s papeles explicativos de diferentes ti
pos de variables colectivas; vase el captulo 6). Pero podemos obtener
una impresin intuitiva bsica de esta diferencia examinando algunos casos
sencillos.
Un ejemplo clsico de emergencia directa es el familiar fenmeno de los
atascos de trfico. Puede producirse un atasco aun cuando no se pueda cul
par de ello a ningn suceso externo inesperado (como una colisin o una se
rie de semforos averiados). Por ejemplo, mediante unas sencillas simulacio
nes, Mitchel Resnick5 demuestra que se producir un embotellamiento si
cada automvil sigue simplemente dos reglas intuitivas: Si nos vamos acer
cando al vehculo que tenemos delante, reduciremos la velocidad; si no, la
aumentaremos (salvo si ya hemos alcanzado la velocidad mxima permiti
da) (Renick, 1994, pgs. 69, 73 ). Pero cuando se siguen estas dos reglas y
no hay ningn obstculo externo, por qu el trfico no acelera hasta la m
xima velocidad permitida y se queda ah? La respuesta se encuentra en las
5. Aqu, como en los apartados 4.1 y 4.2, sigo a Mitchel Resnick cuyo libro Turtles. Ter
mites, and Tra//ic Jams (1994) es a la vez un modelo de claridad y un poderoso testimonio del
alcance y la fuerza del pensamiento descentralizado.

Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos 1 117

posiciones iniciales. Al principio de la simulacin, la distancia entre los au


tomviles que circulan por la carretera es aleatoria. Por tanto, en ocasiones
un automvil empieza a acercarse a otro y pronto debe reducir la velocidad;
esto hace, a su vez, que el vehculo que tiene detrs tambin reduzca la suya.
El resultado final es una mezcla de tramos de trfico rpido y de trfico len
to. De vez en cuando un automvil sale del atasco, acelerando y dejando es
pacio para el que tiene detrs. Pero con la misma rapidez con que el embo
tellamiento se desatasca en una direccin, crece en la otra a medida que se
incorporan nuevos automviles por detrs y se ven obligados a reducir la
marcha. Aunque cada vehculo avanza hacia adelante, el atasco de trfico en
s, considerado como un tipo de entidad de orden superior, se mueve hacia
atrs! Por tanto, esta estructura de orden superior (a la que Resnick deno
mina estructura colectiva) muestra una conducta fundamentalmente diferen
te de la conducta de sus componentes. De hecho, los componentes no dejan
de cambiar (a medida que unos vehculos van saliendo y otros nuevos se van
incorporando), pero la integridad del colectivo de orden superior se conser
va. (De una manera similar, el cuerpo humano no siempre est formado por
la misma masa de materia: las clulas mueren y son reemplazadas por otras
nuevas construidas a partir de la energa obtenida de los alimentos. Tambin
nosotros somos colectivos de orden superior cuya materia constituyente se
encuentra en flujo constante.) Los atascos de trfico se consideran casos de
emergencia directa porque el necesario teln de fondo ambiental (las dis
tancias variables entre los vehculos) es mnimo: seguramente el espaciado
aleatorio es la condicin por defecto y no requiere ninguna manipulacin
ambiental especial. Sin embargo, la emergencia indirecta es intuitivamente
muy diferente, como veremos a continuacin.
Consideremos el siguiente ejemplo: tenemos que acordarnos de com
prar una caja de latas de cerveza para una fiesta. Para refrescarnos la me
moria, colocamos una lata de cerveza vaca sobre el felpudo de la puerta.
Cuando volvemos a salir de casa, tropezamos con la lata y nos acordamos
de nuestra misin. Hemos empleado lo que a estas alturas ya es un truco
familiar (recordemos el captulo 3): explotar algn aspecto de la realidad
como sustituto parcial de la memoria incorporada. De hecho, hemos em
pleado una alteracin de nuestro entorno para comunicarnos algo a noso
tros mismos. Este truco de emplear el entorno para provocar acciones y co
municar seales figura en muchos casos de lo que yo denomino emergencia
indirecta.
Tomemos la conducta de construccin de algunas termitas. La conducta
de construccin de una termita supone modificar su entorno local en res
puesta a los estmulos proporcionados por alteraciones previas del entorno
realizadas por otras termitas o por la misma termita en otra ocasin. Dicho

118 1 De excursin por la mente

de otra manera, la construccin de un termitero est bajo el control de lo


que se conoce como algoritmos estigmrgicos. 6
Un ejemplo simple de estigmergia es la construccin de arcos (un aspec
to bsico de los termiteros) con pelotillas de barro. He aqu cmo funciona
este proceso: 7 todas las termitas hacen pelotillas de barro que, al principio,
depositan al azar. Pero cada pelotilla incluye una seal qumica aadida por
la termita. Las termitas prefieren dejar caer las pelotillas donde la seal qu
mica es ms fuerte. Por tanto,es probable que las pelotillas nuevas se depo
siten encima de las antiguas,generndose entonces una fuerza de atraccin
an mayor (s,es la historia de siempre!). De esta manera se van formando
columnas. Cuando dos columnas estn muy prximas entre s, las seales
qumicas de la columna vecina influyen en la conducta de soltar las peloti
llas,incitando a los insectos a aadir barro en el lado de cada columna que
encara a la otra. Este proceso contina hasta que las puntas de las columnas
se inclinan la una hacia la otra y se forma un arco. El producto final de una
gran cantidad de estigmergias distintas es una estructura compleja de celdi
llas,cmaras y tneles. En ningn punto de este prolongado proceso se sigue
o se representa un plano del termitero. Ninguna termita acta como lder
durante la construccin. Ningn termita sabe nada, salvo responder cuan
do se encuentra con una pauta especfica en su entorno local. Las termitas
no se hablan entre s de ninguna manera, salvo mediante los productos am
bientales de su propia actividad. Esta coordinacin basada en el entorno no
requiere ninguna codificacin o descodificacin lingstica y no impone car
ga alguna a la memoria; adems, las seales persisten aunque el individuo
responsable de las mismas se haya ido a hacer otra cosa (Beckers y otros,
1994,pg.188).
Resumiendo: aprendemos lecciones importantes incluso a partir de estos
casos simples de emergencia de fenmenos colectivos. Estos fenmenos se
pueden producir de maneras directas o muy mediadas por el entorno. Pue
den sustentar conductas adaptativas complejas sin necesidad de lderes,di
seos o planificadores centrales. Y pueden manifestar rasgos caractersticos
totalmente diferentes de los -rasgos de los individuos cuya actividad reflejan.
En el siguiente apartado veremos estas conductas en un contexto ms fami
liar: el de la actividad humana.

6. Estigmrgico, una combinacin de estigma (seal) y ergon (trabajo), implica la


utilizacin del trabajo como seal para ms trabajo.
7. Vame Grasse, 1959 y Beckcrs y otros, 1994.

Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos 1 119

4.3 Tripulaciones marinas


En la investigacin ms prolongada y con ms xito realizada hasta la fe
cha sobre bs propiedades cognitivas de grupos humanos, Edwin Hutchins
-antroplogo, cientfico cognitivo, marinero y oficial de derrota en regatas a
mar abierto- ha descrito y analizado el papel de las estructuras externas y de
las interacciones sociales en la navegacin en alta mar. He aqu su descrip
cin de cmo se realizan y coordinan algunas de las tareas necesarias (Hut
chins, 1995, pg. 199; la nota al pie es ma):
De hecho, es posible que el equipo [de navegacin] organice su conducta en
una secuencia adecuada sin que exista un guin o un plan global en ninguna par
te del sistema.' Cada miembro de la tripulacin slo necesita saber qu debe hacer
cuando se producen ciertas condiciones en el entorno. Un examen de los debe
res ele los integrantes de la tripulacin muestra que muchos de ellos se especifi
can en la forma <<hacer X cuando ocurrn Y>>. He aqu algunos ejemplos extrados
de los procedimientos:
A. Hacer sondeos y enviarlos al puente cuando se soliciten.
B. Anotar hora y profundidad cada vez que se enve un sondeo al puente.
C. Medir y comunicar las demoras en relacin con los objetos especificados
por el piloto cuando ste lo ordene.
Al parecer, cada miembro de la tripulacin slo debe seguir una especie
de procedimiento estigmrgico9 esperando que una alteracin del entorno
local (como la colocacin de una carta de navegacin concreta sobre una
mesa, la llegada de una peticin verbal o el sonido de una campana) motive
una conducta especfica. Esa conducta, a su vez, influir en el entorno local
de otros miembros de la tripulacin, provocar nuevos arranques de activi
dad y as sucesivamente, hasta que la tarea se haya realizado.
Naturalmente, estamos hablando de agentes humanos que se formarn
ideas y modelos mentales del proceso global. Y como comenta Hutchins,
esta tendencia general hace que el sistema sea ms robusto y flexible, porque
8. De hecho. en muchos navos existe un plan formal. Pero los miembros de la tripubcin
no lo emplean explcitamente para estructurar sus acciones; en realidad, como sugiere Hut
chins (1995, pg. 178), el plan no funcionara aunque lo hicieran.
9. La verdadera estigmergta requiere una falta total de flexibilidad de respuesta en pre
sencia de una condicin desencadenante. Por tanto, la actividad humana. en general, slo es
cuasi estigrnrgica. Lo comn es el empleo de condiciones ambientales como instigadoras de
la accin y la capacidad global del grupo para realizar una actividad de resolucin de pro
blemas que sobrepasa el conocimiento y el alcance compurncion,t! de cada miembro por se
parado.

120

De excursin por la mente

los individuos pueden supervisar mutuamente su actividad (por ejemplo, pi


diendo una demora que no se haya dado a tiempo) y, si es necesario, pueden
encargarse de otras tareas (por ejemplo, si alguien cae enfermo). Sin embar
go, ningn miembro de la tripulacin tendr interiorizados todos los cono
cimientos y habilidades pertinentes.
Adems, vemos que una gran cantidad de trabajo la llevan a cabo, una
vez ms, estructuras externas: reglas de clculo nuticas, alidadas, registros
de demora, transportadores, cartas de navegacin, sondas, etc. 111 Estos dis
positivos cambian la naturaleza de ciertos problemas computacionales, ha
ciendo que sean ms fciles de abordar por unos cerebros que tienden a la
percepcin y la complecin de patrones. La regla de clculo nutica, que es
el ejemplo favorito de Hutchins, convierte operaciones matemticas com
plejas en operaciones de alinear escalas en el espacio fsico. 11
Por ltimo, y recordando temas del captulo 3, diremos que el espacio de
trabajo mismo para la navegacin est estructurado para reducir la comple
jidad de la resolucin de problemas. Por ejemplo, las cartas que se emplean
para atracar en un puerto dado estn reunidas en un tablero de cartas y co
locadas unas sobre otras en el orden en que se van a utilizar (la que primero
se necesite, encima de las restantes).
Segn Hutchins, todos estos factores se unen para posibilitar que el sis
tema global formado por artefactos, agentes, el mundo natural y la organiza
cin espacial, resuelva el problema de navegar. La conducta global (en el ni
vel de la embarcacin) no est controlada por un plan detallado en la cabeza
del capitn. El capitn puede establecer los objetivos, pero la secuencia de
reunir y transformar informacin para alcanzar estos objetivos no necesita
representarse explcitamente en ningn lugar. En cambio, la potencia y la
pericia computacionales necesarias se distribuyen por todo un conjunto he
terogneo de cerebros, cuerpos, artefactos y otras estructuras externas. As
navegan los cerebros que completan patrones por mares hostiles y matem
ticamente exigentes.
4.4 Las races de la armona
Pero, cmo se produce esta' delicada armonizacin entre cerebros, cuer
pos y mundo? En los casos de lo que he llamado emergencia directa, este
10. Hutchins (1995, captulo 3) los describe de forma detallada. Un,i alidada es un dispo
sitivo telescpico para dirigir visuales; los transportadores son semicrculos graduados que se
emplean para trazar lneas o ngulos sobre cartas de navegacin.
11. Vanse la pg. 171 de Hutchins, 1995 y los captulos 3 y 10 de este libro.

Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos 1 121

problema es menos acuciante porque las propiedades colectivas estn direc


tamente determinadas por la accin masiva de una tendencia individual uni
forme. Por ejemplo, si la naturaleza hiciera evolucionar -nos libren los dio
ses!- vehculos y carreteras (partiendo de una distribucin inicial aleatoria y
de las dos reglas expuestas en el apartado 4.2 anterior), inmediatamente se
produciran embotellamientos de trfico.
A primera vista, la emergencia indirecta plantea un enigma mayor. En los
casos de este tipo, la propiedad que hay que alcanzar (por ejemplo, la cons
truccin de un termitero o navegar con xito) surge a partir de interacciones
mltiples y con frecuencia variadas entre un conjunto de individuos y un en
torno estructurado con gran complejidad. Los individuos estn aparente
mente construidos o diseados para que su dinmica, coordinada con estos
entornos complejos, produzca un xito adaptativo. En estos casos no hay
ningn individuo que deba conocer un plan al completo. Sin embargo, en
cierto sentido el sistema global est bien diseado. Constituye un mtodo ro
busto y computacionalmente econmico de lograr la conducta deseada. La
pregunta ahora es, cmo se produce este diseo?
Para el sistema nervioso de cada una de las termitas, una parte impor
tante de la respuesta 12 es, evidentemente, mediante la evolucin. Hutchins
propone que en el grupo que forma una tripulacin tambin puede estar ac
tuando una especie de proceso cuasi evolutivo. La caracterstica clave es,
simplemente, que se producen cambios pequeos sin una actividad de dise
o previa y que estos cambios tienden a conservarse en la medida en que me
joren el xito biolgico. Por tanto, los cambios evolutivos implican un acre
cimiento gradual de pequeos cambios oportunistas: cambios que, a su
vez, alteran el paisaje adaptativo para cambios posteriores, tanto para la
misma especie como para otras especies que habiten en el mismo ecosistema.
Ahora, y siguiendo todava a Hutchins, consideremos el caso donde un
colectivo cognitivo establecido (como una tripulacin) se enfrenta a un reto
nuevo e inesperado. Supongamos que este reto exige una respuesta rpida y
que no hay tiempo para que el grupo se rena y reflexione sobre la mejor
manera de abordarlo. 13 En estas condiciones, cmo puede descubrir el gru
po una nueva divisin social del trabajo que responda a las exigencias del en12. No deseo (ni necesito) incurrir en una peticin de principio acerca de las contribu
ciones relativas de la variacin ciega y la seleccin natural por un lado, y de propiedades de au
toorganizacin ms fundamentales de la materia, los compuestos qumicos y las clulas, por
otro. Vanse planteamientos al respecto en Kauffman, 1993; el captulo 8 de Dennett, 1995 y
las pgs. 180-214 de Varela y otros, 1991. Gracias a Arantza Etxeberria por ayudarme a acla
rar esta importante cuestin.
13. Hutchins (1995, captulo 8) explica con detalle un caso concreto en el que un sistema
de propulsin de una embarcacin fracas inesperadamente en un momento crtico.

122 1 De excursin por la mente

torno? Lo que realmente sucede, como demuestra Hutchins, es que cada


miembro del grupo trata de Jesempefiar las funciones bsicas necesarias
para evitar que la embarcacin encalle; sin embargo, al actuar as, cada
miembro limita la actividad de los dems e influye en ella, en una dinmica
que equivale a una bsqueda colectiva y en paralelo Je una divisin del tra
bajo nueva y al mismo tiempo eficiente desde el punto de vista computacio
nal. Por ejemplo, cuando un miembro de la tripulacin se da cuenta de que
no tiene tiempo suficiente para hacer una suma crucial, le encarga el clculo
a otro tripulante. Esto, a su vez, desencadena otros efectos. La solucin al
problema Je evitar el desastre surge como una especie de punto de equili
brio en una serie repetida de negociaciones locales centradas en la distribu
cin de tareas, un punto de equilibrio que est determinado tanto por las ha
bilidades de los individuos como por la frecuencia y la secuencia de los datos
de entrada. Ningn miembro de la tripulacin reflexiona sobre un plan glo
bal para redistribuir las tareas. En cambio, cada tripulante hace lo que sabe
hacer mejor, negociando cualquier ayuda local o cambio de procedimiento
que necesite. En estos casos se produce una bsqueda rpida y en paralelo
de una respuesta colectiva coherente, pero esta bsqueda no implica ningu
na representacin localizada y explcita del espacio de las soluciones globa
les posibles. En este sentido, como observa Hutchins, la nueva solucin se
encuentra mediante un proceso ms semejante a la adaptacin evolutiva que
al disefio racionalista global.
He aqu una versin algo ms s<'ncilla de la misma idea: 14 imaginemos
que nuestra tarea consiste en determinar el trazado ptimo de unos senderos
para conectar entre s un complejo de edificios ya construidos (por ejemplo,
el nuevo campus de una universidad). La estrategia usual es el disei'o racio
nalista global, donde una persona o un grupo pequei'o consideran la utiliza
cin de los diversos edificios, los nmeros de viandantes, etc, y buscan una
pauta de enlaces ptima que refleje las pautas de uso probable. Sin embar
go, una solucin alternativa sera establecer el campus sin ningn sendero y
cubriendo de csped todos los espacios entre los edificios. Al cabo de unos
meses, empezarn a surgir senderos que reflejarn tanto las verdaderas ne
cesidades de los usuarios como la tendencia de las personas a seguir sende
ros incipientes. Al cabo de un tiempo, los senderos ms marcados se podrn
pavimen'tar y el problema se habr resuelto sin que nadie haya tenido que
considerar el problema global de encontrar una distribucin ptima de los
senderos o haya necesitado saber o representar los usos a los que se destinan
todos los edificios. La solucin se habr encontrado por medio de una serie
interactiva de clculos aislados pequei'os como, por ejemplo, Tengo que ir
14. Tuve noticia de este t'jcmplo por primera vez a travs de Aaron Sloman.

Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos 1

123

desde aqu hasta los comedores: cmo lo har? y Tengo que llegar al la
boratorio de fsica lo antes posible: cmo lo hago?. El efecto acumulado
de estas mltiples decisiones locales resuelve el problema global de una for
ma que se parece ms a una especie de evolucin que a un diseo centraliza
do clsico.
Al parecer, la necesidad de explicar los orgenes del xito colectivo no
nos obliga a volver a la imagen de un agente planificador central que conoz
ca la forma del espacio de problemas global. De hecho, en ocasiones pode
mos estructurar nuestro propio entorno de resolucin de problemas como
una especie de subproducto de nuestra actividad bsica de resolucin de
problemas. En nuestro campus hipottico, los primeros viandantes estruc
turan el entorno como un subproducto de sus propias acciones, pero los
viandantes posteriores se encontrarn con un entorno ya estructurado que,
a su vez, puede ayudarles a resolver, precisamente, los mismos problemas.15
4.5 Modelos de la mente oportunista
Espero que estos primeros captulos hayan transmitido una impresin
cada vez ms clara del carcter oportunista de gran parte de la cognicin
biolgica. Cuando el cerebro biolgico se enfrenta a las fuertes limitaciones
temporales propias de la accin en el mundo real y slo dispone de un estilo
de cmputo incorporado bastante restrictivo y orientado a la complecin de
patrones, aceptar toda la ayuda que pueda conseguir. Esta ayuda incluye el
empleo de estructuras fsicas externas (tanto naturales como artificiales),
el empleo del lenguaje y de instituciones culturales (vanse tambin los ca
ptulos 9 y 10) y el empleo abundante de otros agentes. Sin embargo, reco
nocer la naturaleza oportunista y extendida en el espacio-tiempo de la ver
dadera resolucin de problemas equivale a exponerse a una potencial
pesadilla metodolgica. Cmo podemos estudiar y comprender estos siste
mas extendidos, complejos y a menudo construidos de una manera poco o
nada intuitiva?
Existe una metodologa cientfica cognitiva clsica que, claramente, no
/unciont1 en estos casos. Es la metodologa de la reconstruccin mcional, que
consiste en formular inmediatamente cada problema en funcin de un siste
ma abstracto de relaciones entre entradas y salidas, y buscar una solucin
ptima para el problema as definido. Aunque es probable que, en principio,
esta metodologa nunca haya sido defendida ni siquiera desde la inteligencia
15. Comprese con el tratamiento de unas hormigas en una playa llevado a cabo por Hut
chins ( 1 LJLJ5, pg. 169).

124 1 De excursin por la mente

artificial clsica, s que parece haber dado origen a un gran corpus de inves
tigacin.16 Pensemos en todas esas investigaciones sobre micromundos abs
tractos: jugar a <lamas, colocar bloques, planificar excursiones, hacer diag
nsticos mdicos, etc. En todos estos casos, el primer paso consiste en formular
el problema en trminos simblicos cannicos y el segundo consiste en bus
car una solucin eficiente definida en un espacio de oportunidades de trans
formacin de smbolos.
Hemos visto (captulo 3) que tambin los conexionistas heredaron la pe
nosa tendencia a estudiar la resolucin de problemas como si fuera incorp
rea y a establecer correspondencias entrada-salida abstractas y definidas sim
blicamente.17 Sin embargo, desde las perspectivas de la robtica y de la
infancia presentadas en los primeros captulos, ahora parece ms razonable
imaginar que el entorno real de muchas tareas influye profundamente en la
naturaleza de los problemas que plantean estas tareas a unos agentes activos
y corpreos. Estos problemas reales se plantean en un entorno que incluye
las propiedades elsticas de los msculos y la presencia de objetos reales y
manipulables en el espacio. Estas disparidades, que con tanto empeo he
tratado de exponer, con frecuencia pueden marcar la diferencia en la natu
raleza de una tarea computacional.
De hecho, la metodologa <le la reconstruccin racional puede inducir a
error de varias maneras fundamentales. En primer lugar, la sustitucin in
mediata de cantidades fsicas reales por elementos simblicos puede ocultar
estrategias oportunistas que impliq11en actuar sobre el mundo real o explo
tarlo de alguna manera que contribuya a la resolucin de problemas (recor
demos el principio 007). En segundo lugar, conceptualizar el problema en
funcin de correspondencias entrada-salida tambin invita a concebir la cog
nicin como una computacin pasiva. Es decir, describe la etapa <le salida
como el ensayo de una solucin a un problema. Pero ya hemos visto muchos
casos (por ejemplo, las estrategias <le visin animada y el empleo del botn
de rotacin en Tetris) donde la salida es una accin cuyo papel consiste en
descubrir o crear datos adicionales que, a su vez, contribuyan al xito final.
Estos casos de lo que Kirsh y Maglio llaman accin epistmica 18 amenazan
con colarse por las rendijas de cualquier imagen del xito cognitivo funda
mentalmente incorprea y basada en correspondencias entrada-salida. (Otra
amenaza es que la bsqueda de soluciones ptimas puede inducir an ms a
16. Vase una revisin en los captulos 1 y 4 de Clark, 1989. Vase tambin Cliff, 1994. Se
puede encontrar algo parecido a un apoyo explcito de estas estrategias racionalistas en Newell
y Simon, 1981.
17. Vase el apartado 3 .2 anterior. Vanse tambin McClelland, 1989 y Plunkett y Sinha,
1991.
18. Vase el apartado 3.5 anterior. Vase tambin Kirsh y Maglio, 1994.

Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos 1

125

error al ocultar el papel de la historia en la constriccin del espacio de solu


ciones biolgicamente plausibles. Como veremos en el captulo 5, la natura
leza est muy lmita<la por las soluciones obtenidas para problemas encon
trados anteriormente. En consecuencia, la actividad cognitiva rara vez est
hecha de una pieza: normalmente comprende remiendos aplicados a toda
prisa a estructuras y estrategias ya existentes.)
Por todas estas razones, la metodologa de la reconstruccin racional pa
rece distorsionar extremadamente la forma y la naturaleza <le la cognicin
biolgica. En su lugar, ahora podemos vislumbrar los perfiles ms escuetos
Je una metodologa alternativa: una metodologa para estudiar la cognicin
activa y corprea. Las caractersticas fundamentales <le esta metodologa pa
recen ser las siguientes:
Centrarse en el mundo real, en tiempo real. Las tareas se identifican en
funcin del mundo real. Las entradas son cantidades fsicas, las salidas son
acciones. La conducta se limita a marcos temporales que son biolgicamen
te realistas.
Reconocer las soluciones descentralizadas. No se parte del simple supues
to de que una accin coordinada inteligente requiere una planificacin cen
tral detallada. Con frecuencia pueden surgir acciones globales inteligentes a
partir de mltiples interacciones ms elementales en las que intervienen in
dividuos, componentes y/o el entorno.
Visin extendida de la cognicin y la computacin. Los procesos compu
tacionales (con frecuencia) se consideran extendidos en el espacio y en el
tiempo. Estos procesos se pueden extender ms all de la cabeza de un indi
viduo e incluir transformaciones realizadas mediante el empleo de instru
mentos externos, y tambin pueden incorporar las cabezas y los cuerpos de
mltiples individuos en situaciones <le resolucin colectiva de problemas.

I
I'

As interpretado, el estudio de la cognicin activa y corprea plantea cla


ramente unos importantes retos conceptuales y metodolgicos. Entre ellos
se incluyen (aunque no son todos) los siguientes:
El problema de la tratabilidad. Ante esta visin radicalmente promiscua
de la cognicin, siempre escurrindose hacia su entorno local, cmo pode
mos aislar fenmenos tratables para poderlos estudiar? Este desenfrenado li
beralismo cognitivo, no hace que resulte absurda la esperanza de encontrar
una ciencia genuina de la mente?
El problema de la cognicin avanzada. Hasta qu punto podemos espe
rar llegar con una concepcin descentralizada <le la mente? Seguramente
existe algn lugar para la planificacin central en la cognicin avanzada.

,
1

126 1 De excursin por la mente

Adems, qu ocurre con la visin de la razn individual misma? Qu ima


gen de la eleccin y la toma de decisiones racional est implcita en una vi
sin radicalmente emergentista y descentralizada del xito adaptativo?
El problema de la identidad. Qu lugar ocupa en todo esto la persona in
dividual? Si los procesos cognitivos y computacionales entrecruzan afanosa
mente los lmites de la piel y el crneo, implica esto alguna extensin corre
lativa de la identidad personal hacia el entorno local? Dicho de una manera
menos misteriosa, implica esto que los cerebros y los organismos indivi
duales no son objetos apropiados para el estudio cientfico? Desde luego,
conclusiones como stas seran bastante difciles de discernir.
Nos encontramos aqu con una mezcla de inquietudes prcticas (cmo
podemos estudiar la mente corprea y embebida?), problemas sin resolver
(funcionar el mismo tipo de explicacin para la cognicin verdaderamen
te avanzada?) y anomalas conceptuales (una cognicin escurridiza, implica
personas escurridizas? Los cerebros, son en algn sentido objetos inade
cuados para el estudio?). En los captulos restantes abordar todas estas
cuestiones. Especialmente tratar de responder de manera detallada a las in
quietudes prcticas y metodolgicas (captulos 5-7), tratar de aclarar los
problemas conceptuales (captulos 6 y 8) y empezar a abordar el acuciante pro
blema de la cognicin avanzada (captulos 9 y 10). Propondr que la clave
para integrar los datos sobre la cognicin avanzada con la visin de una cog
nicin activa y corprea reside en comprender mejor los papeles de dos an
damiajes o apoyos externos muy especiales: el lenguaje y la cultura.
En resumen: la muerte de la reconstruccin racional crea una especie de
vaco conceptual y metodolgico. Nuestra tarea consiste ahora precisamen
te en llenar este vaco.
Intermedio: una historia condensada
La ciencia cognitiva, tal como se ha esbozado en los captulos preceden
tes, se puede contempbr.como una progresin en tres etapas. La primera (el
apogeo del cognitivismo clsico) describa la mente en funcin de un dispo
sitivo logico central, unas bases de datos simblicas y algunos mdulos peri
fricos sensoriales. L1s caractersticas fundamentales de esta visin in
cluan estas ideas:
la memoria como recuperacin de una base de datos simblica almace
nada,
la resolucin de problemas como una inferencia lgica,

Sabidura colectiva al estilo de los hongos mucilaginosos 1 127

la cognicin como un proceso centralizado,


el entorno como un (simple) mbito de problemas,
y
el cuerpo como perifrico de entrada.
La revolucin conexionista (redes neuronales artificiales) tena como ob
jetivo sustituir las tres primeras caractersticas por las siguientes:
la memoria como re-creacin de patrones,
la resolucin Je problemas como complecin y transformacin de dichos
patrones,
y

la cognicin como un proceso progresivamente descentralizado.


Sin embargo, este replanteamiento radical de la naturaleza del dispositi
vo cognitivo interno estaba acompaado, en gran medida, de una aceptacin
tcita de la clsica marginacin del cuerpo y el mundo. A este clasicismo re
sidual se enfrentan directamente las investigaciones antes presentadas. En
estas investigaciones se mantienen los principios ms generales de la con
cepcin conexionista, aunque potenciados por las siguientes imgenes:
una imagen del entorno como recurso activo cuya dinmica intrnseca
puede desempear importantes funciones en la resolucin de problemas,
y

una imagen del cuerpo como parte del bucle computacional.


Tomarse en serio de esta manera el cuerpo y el mundo inYita a adoptar
una perspectiva emergentista en relacin con muchos fenmenos fundamen
tales; equiYale a considerar que el xito adaptativo es tan inherente a las
complejas interacciones entre cuerpo, mundo y cerebro como a los procesos
internos limitados por la piel y el crneo. Sin embargo, los desafos a los que
se enfrenta este enfoque son numerosos y profundos. El ms crucial es la
acuciante necesidad de equilibrar de alguna forma el tratamiento de la apor
tacin interna (centrada en el cerebro) y el tratamiento de los factores exter
nos, de u11;1 manera que haga justicia a cada cual. Este problema se man-

128 1 De excursin por la mente

fiesta como una serie de inquietudes de cariz bastante abstracto, aunque son
inquietudes con importantes consecuencias concretas para la direccin y la
metodologa de una ciencia de la mente corprea. Estas inquietudes in
cluyen:
encontrar el vocabulario adecuado para describir y analizar los procesos
que entrecruzan el lmite agente/entorno,
aislar para su estudio sistemas adecuados a gran escala y motivar alguna
descomposicin de estos sistemas en partes y procesos componentes que
interaccionen entre s,
y

comprender expresiones familiares como representacin, computa


cin y mente de maneras que encajen con la nueva imagen (o, si no,
rechazar por completo estas expresiones).
En resumen: cmo debemos concebir el tipo de fenmenos que hemos
expuesto y cuntas de nuestras viejas ideas y prejuicios tendremos que aban
donar para hacerlo? A esta cuestin se dedica la segunda parte.

Segunda parte
EXPLICAR LA MENTE EXTENDIDA

Nuestro propio cuerpo est en el mundo como el corazn en el organismo...


forma un sistema con l.
MAURlCE MERLEAU-PONTY, Phenomenology o/ Perceptlon.
Versin en castellano del pasaje traducido al ingls por David Hilditch en su
tesis doctoral (Universidad de Washington, 1995).

L,\r.:1.:-.A 1. Hqm:kn1;1d,n l1i,lim,:1)sional ,11: b 001'IC'.C'I cc;x:brn.l >'delos prindpalcs


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Robots en evolucin

5.1 Las elusivas estratagemas de la menle


corprea y embebida
C6mo dchc:ri: 1mos cstudi:1; b mcnrc ('tpOr1.a y cmbebid;1? .:'.st,;,- pro
l)J,:1)w se conviene: i::n apn::miantc .:u:mdo n0s d:1mos cucntl'! de que 1:is SO
ludones Je fa mu urnfcz:1 suc:foo <.'(Infundir l:1s im:i!te1)(:$. por bs <1uc nos
.l;Uiamos }' b1.11.'h11 fos ntidas <lem:1rc:1done-s kucrpo. ccrcbr(I }' muo<lo) <1uc
c:Hmc.uran nuc:stro ,eosmnicmo. El ccrchr<, bk,Jgi<:o pur<.-ce <.'1'11.1r a lt, \'{'%
const, t:iiido y pmcnci:ldo de rn1u1t-rus fundamc:m:,lcs- y c11 c:tsionc.c; n:1d:1 in
111i1ivlS. Es11t t{lll:!>I rc1lido 'l<>r l;1 01tturnk.,,:1 <ld pr<"!CCSI) (:\!O)utho. un pmcc
SI> que debe cons,ruir m1cvus soluciones)' C.'itrntcgi11s ;11.fap;:11iv:is 1>1uci i:11do
d<' los rccurs.os. cognitivos y dd h,,rdw,m: c:>:istCl\tt".S, Y como hc:mos vislo,
cs1:i p<1tl'1hi:ldo por l:t di1)onibiliJ11.d <l, un c:1mp,o c;n d rnuudo rcJ <1uc no..,
permhc xpkllar <11ros :tentcs. h11sc;tt' :<'li\'mnen<c cmrnd:ls (i1iJe:., u:unsfor.
rn;,r nuctrns r1rc:!.$ c:;ompula<:ionalcs f dcsug:\r <:n d mundo d conoct.
miento 111.lquirido.
Esrn roml,iu:1cin de rcsHicciones y p(munid:1dcs pkuue:1 uu \'Crd:1dc
ro probk:m:1 :,1 de1uif:o <:ognit\'<) . Cmo ,od(:inos modd:1r r <X11Hp1'\'11tlcr
siS1l1n:1s cuyos 1>:1dmtros d<: <lisco )' opcn,ckin mn.'l'(n (d,sdc 1111;1 l)tS
l)Ccriv:1 lle Jisco no histl'ic.1 <: i!'lc<.111,0rt"'J) t:111 <lc.c:01deoados y poco inmi
tivos? Unil S(11uci0n 1>,1rcial consis1e <m tnfrcntm;e <lin::et;ml{:J'Jl :11 prublc-
nw de l:t :1cci6n en d mundo rc:11 y en Ii<!m<.) 1'("<11. como en los tr.,h:tios de
robti..::, c:-.:nmin:ulm: en el <.iipiwlo J, Otrn consiste cn obscn'.1r :i1cmamcn
re l:1 im<::r11i:-.;:iu ,:mrc b cognicin r 1:: tKcin :ll princi1)i1) eld .tpremliz:ijc,
cumo en fo invs.1igm:in sobre d :!t'.S:UfOlfo "1::-.:umin,1cb en c:I (':1pilulo 2. Un
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1ufo... <: l: d 1.'lllplco de un:1 <,vc,/u('/(1,, s/1md,ul11 como mdi<., pam p.cncr:1r sis

132 1 Explicar la mente extendida

temas de control para robots (verdaderos o simulados). La evolucin simu


lada (como el aprendizaje de redes neuronales) promete ayudarnos a reducir
el papel de nuestras predisposiciones y prejuicios racionalistas en la bsque
da de soluciones eficientes.
5.2 Un teln de fondo evolutivo
Con frecuencia se ha dicho que los sistemas que han evolucionado de
una manera natural simplemente no funcionan como un diseador huma
no podra esperar. 1 Hay varias razones para ello. Una, que ya hemos visto
ejemplificada muchas veces, supone una tendencia a soluciones distribui
das. La cuestin, ahora ya familiar para nosotros, es que mientras un di
seador humano normalmente construira la funcionalidad necesaria para
resolver un problema directamente en un dispositivo separado, la evolu
cin no estara limitada de ninguna manera por los lmites entre un orga
nismo o dispositivo y el entorno. La resolucin de problemas se distribu
ye fcilmente entre organismo y mundo o entre grupos de organismos. La
evolucin, que en un sentido muy real no tiene ninguna perspectiva sobre
ningn problema, carece de impedimentos para encontrar soluciones dis
tribuidas econmicas porque no necesita las anteojeras (por ejemplo, la
firme divisin entre dispositivo y mbito de operacin) que ayudan a los
tcnicos humanos a enfocar su atencin y a descomponer problemas com
plejos en componentes.
Sin embargo, esto no quiere decir que los principios de descomposicin
no desempeen ningn papel en el diseo natural. Pero el tipo de descom
posicin que caracteriza al diseo por seleccin natural es, de hecho, muy di
ferente. Es una descomposicin dictada por la restriccin delholismo evolu
tivo, un principio formulado explcitamente por Simon (1969) que afirma
que las totalidades complejas se suelen desarrollar de modo incremental con
el tiempo evolutivo y que )as di\'ersas formas intermedias deben ser ellos
mismos sistemas completos y robustos capaces de sobrevivir y reproducirse.
Como dice Dawkins (1986, p,g. 94), la clave reside en pensar en funcin de
trayectorias o vas a travs del tiempo evolutivo, considerando a los organis
mos completos que tienen xito como pasos a lo largo del camino.
Esta restriccin es muy fuerte. Un diseo complejo extremadamente
adaptativo que carezca de alguna descomposicin evolutiva de esta clase
(con formas ancestrales ms sencillas pero exitosas), nunca evolucionar.
Adems, las trnnsiciones entre estas formas no deberan ser demasiado ex1. Vanse, por ejemplo, Simon, 1 %2; Dawkins, 1986 y el captulo 4 de Clark, 1989.

Robots en evolucin 1 133

tremas: deberan consistir en pequeas alteraciones estructurales, cada una


de las cuales genera un organismo completo y con xito.
Se dice, por ejemplo,2 que nuestros pulmones evolucionaron a partir de
la base proporcionada por las vejigas natatorias de los peces. Las vejigas na
tatorias son unas bolsas de aire que facilitan el movimiento en entornos
acuosos. Se ha propuesto que el origen de nuestra comn propensin a la
pleuresa y el enfisema se remonta a ciertos aspectos de la adaptacin de la ve
jiga natatoria. As, Lieberman (1984, pg. 22) se ve conducido a comentar
que las vejigas natatorias son dispositivos diseados lgicamente para na
dar; para respirar constituyen un sistema complicado y extravagante.
La importante conclusin de todo esto es que las limitaciones del holis
mo evolutivo, junto con la necesidad de avanzar mediante pequeos cambios
incrementales de estructuras ya existentes, pueden producir soluciones a
problemas presentes que deben mucho a sus antecedentes histricos parti
culares. Como dice el especialista en gentica celular Franc;oisJacob ( 1977,
pg. 1.163): Los objetos simples son ms dependientes de las limitaciones
[fsicas] que de la historia. Cuanto ms aumenta la complejidad, ms impor
tante es el papel desempeado por la historia. ParaJacob, la evolucin se
parece ms a un hojalatero que a un ingeniero. Un ingeniero se sienta frente
a un tablero de dibujo en blanco y disea una solucin para un problema
nuevo partiendo desde cero; un hojalatero toma un dispositivo ya existente
y trata de adaptarlo para algn propsito nuevo. Al principio, lo que produ
ce el mecnico puede tener poco sentido para el ingeniero, cuyo pensamien
to no est limitado por los dispositivos y los recursos disponibles. De la mis
ma manera, las soluciones naturales para los problemas a los que se
enfrentan los seres evolucionados complejos tambin pueden parecer poco
claras desde una perspectiva de diseo puro y sin tener en cuenta la historia.
Una manera de empezar a comprender estas soluciones a problemas inicial
mente opacas, oportunistas e histricamente dependientes de trayectorias, con
siste en tratar de recapitular artificialmente el proceso evolutivo mismo: hacer que
un hojalatero alcance a otro. Con ello damos paso a los algoritmos genticos.
5.3 Los algoritmos genticos como instrumentos de exploracin

Como todos sabemos, la evolucin biolgica funciona mediante un pro


ceso de diversificacin y seleccin. Dada una poblacin de organismos y una
diversidad dentro de esa poblacin, algunos individuos sobreviven y se re
producen mejor que otros. Aadamos a esto un mecanismo de transmisin
2. Vase una revisin de stas y otras posibilidades en el captulo 4 de Clark, 1989.

.
134 1 Explicar la mente extendida

que haga que los descendientes de los ms aptos hereden parte de la estruc
tura de sus antepasados y tendremos las condiciones mnimas para la bs
queda evolutiva. Normalmente, esta transmisin supone otros medios incor
porados de variacin (por ejemplo, la mutacin) y de diversificacin (por
ejemplo, los procesos de divisin y recombinacin caractersticos de la re
produccin sexual). Mediante una serie repetida de variaciones, diversifica
ciones, selecciones y transmisiones, el proceso evolutivo realiza una bsque
da en el espacio de opciones estructurales, una bsqueda que tender a
concentrarse en las soluciones ms aptas para los problemas de la supervi
vencia y la reproduccin.
Los algoritmos genticos' simulan este tipo de proceso evolutivo. La po
blacin consiste, inicialmente, en una variedad de individuos de software,
que o bien se han codificado a mano, o bien se han generado al azar. Estos
individuos podran ser lneas de cdigo, estructuras de datos, programas
informticos jerrquicos completos, redes neuronales, etc. A continuacin,
se permite que estos individuos acten en algn entorno para poder com
putar, despus de cierto tiempo, una medida de aptitud para cada uno
(Cunto alimento ha encontrado? Ha evitado a los depredadores? ... ).
Despus se emplea la codificacin inicial de los individuos ms aptos (nor
malmente almacenada en forma de cadenas binarias) como base para la re
produccin (es decir, para generar la prxima poblacin). Pero en vez de li
mitarse a copiar los individuos con ms xito, se emplean operaciones de
cruce y mutacin. En las mutaciones se realiza un pequeo cambio aleato
rio en la estructura de la codificacin de un individuo. Por ejemplo, si el in
dividuo es una red neuronal, se pueden modificar sutilmente algunos pesos.
En los cruces se recombinan partes de las codificaciones de dos individuos
para imitar la dinmica general de la reproduccin sexual. As, la nueva ge
neracin se basa en las variantes con ms xito de la generacin anterior,
pero contina el proceso de bsqueda de soluciones eficientes investigando
parte del espacio que circunda las buenas soluciones anteriores. Cuando
este proceso se repite durante centenares de miles de generaciones, consti
tuye (para ciertos mbitos de problemas) una potente versin de la bsque
da de descenso por un gtadiente,4 salvo por el hecho de que aqu los incre
mentos de aprendizaje se producen generacin tras generacin y no durante
la vida de un solo individuo.
Estas tcnicas se han utilizado para desarrollar soluciones a problemas en
una amplia variedad de mbitos, desde el seguimiento de pistas en hormigas ar3. Vase, por ejemplo, Hollan<l, 1975; Coldberg. 1989; Koza, 1992; Belew, 1990; Nolfi,
Floreano, Miglino y Mondada, 1994.
4. Vase el captulo 3 anterior.

Robots en evolucin 1 135

tficiales (Tefferson y otros, 1990; Koza, 1991), hasta el descubrimiento de leyes


del movimiento planetario (Koza, 1992), pasando por la evolucin de contro
ladores de redes neuronales para insectos artificiales (Beer y Gallagher, 1992).
Esta ltima aplicacin es especialmente interesante porque, como veremos a
continuacin, nos permite estudiar los efectos de aprendizajes evolutivos incre
mentales en entornos que incluyen una rica dinmica corporal y ambiental.

5.4 Inteligencia corprea en evolucin


Caminar, ver y navegar son estrategias adaptativas fundamentales explo
tadas por muchas criaturas evolucionadas. Puede ayudarnos la evolucin si
mulada a comprenderlas mejor? La respuesta parece ser un s provisional.
Consideremos el caminar. Randall Beer y John Gallagher ( 1992) han uti
lizado algoritmos genticos para hacer evolucionar controladores de redes
neuronales para la locomocin de insectos. Resulta que estos controladores
evolucionados explotan una variedad de estrategias robustas y, en ocasiones,
nada evidentes. Muchas de estas estrategias se basan en interacciones estre
chas y continuas entre el controlador y el entorno, y no suponen la cons
truccin previa de programas motores detallados y explcitos. Adems, los
mejores controladores fueron capaces de enfrentarse con xito a una varie
dad de situaciones que constituan un desafo, incluyendo funcionar con re
troalimentacin sensorial y sin ella, y compensar automticamente ciertos ti
pos de cambio estructural.
El insecto robot de Beer y Gallagher era una especie de cucaracha simu
lada 5 con seis patas. Cada pata estaba articulada y se poda alzar y bajar. Un
sensor en cada pata comunicaba el ngulo de las patas en relacin con el
cuerpo. El insecto simulado estaba controlado por una red de redes neuro
nales (cada pata tena un controlador de red dedicado, formado por cinco
neuronas). Cada subred de cinco neuronas inclua tres neuronas motoras
que gobernaban la pata y dos neuronas extra con una funcin abierta.
Cada subred reciba datos de entrada procedentes del sensor asociado a la
pata que controlaba. Se utiliz un algoritmo gentico ( vase el apartado 5 .3
anterior) para descubrir un conjunto de caractersticas (como los pesos de
conexin; vase el captulo 3 anterior) que permitiera a este tipo de arqui
tectura de control generar una locomocin slida y estable. Esto, a su vez,
implicaba encontrar pesos, sesgos y constantes de tiempo (velocidades de
respuesta) capaces de generar una pauta de movimiento viable para cada
pata y de coordinar los movimientos de todas las patas.
5. Vanse la introduccin y el captulo 2 de este libro.

136

Explicar la mente extendida

Beer y Gallagher desarrollaron once controladores, cada uno con un


conjunto diferente de valores para los parmetros y los pesos. Todos los con
troladores produjeron una buena locomocin y todos emplearon Ll marcha
trpeda, favorita de los insectos reales que se desplazan con rapidez.
La importancia de la interaccin controlador-entorno qued demostrada
por el desarrollo evolutivo de soluciones en tres entornos diferentes. En el
primer entorno, la bsqueda evolutiva se produca con los sensores de las
patas en funcionamiento. Como era de esperar en estas condiciones, las so
luciones finales se basaban firmemente en una continua retroalimentacin
sensorial. Si ms adelante se desactivaban los sensores, la locomocin se per
da o presentaba muchos problemas. En el segundo entorno, la bsqueda
evolutiva se produca sin retroalimentacin sensorial. En esta condicin a
ciegas se descubrieron soluciones que slo estaban basadas en generadores
centrales de pautas y que, en consecuencia, producan una locomocin algo
torpe pero fiable, semejante a la de un robot de juguete.
Muchsimo ms interesantes fueron los resultados obtenidos cuando la
retroalimentacin sensorial estaba presente de una manera i1ttermite11!t'
durante la bsqueda evolutiva. En estas condiciones inestables, evolucio
naron unos controladores que podan producir un caminar fluido emple
ando la retroalimentacin sensorial cuando estaba disponible, pasando a
una generacin de paut,1s a ciegas en ausencia de retroalimentacin sen
sorial (y produciendo una locomocin viable aunque menos elegante) e in
cluso compensando automticamente ciertos cambios estructurales ( por
ejemplo, alteraciones de la longitud de las patas, como ocurre durante el
crecimiento biolgico). La explicacin de esta ltima propiedad supone
que, en estas soluciones mixtas, la retroalimentacin sensorial modula el
generador de pautas. Una alteracin en la longitud de una pata influye en
las lecturas del sensor correspondiente y esto, a su vez, ocsiona una ra
lentizacin en el generador de salidas motrices. Este tipo de compensacin
automtica tiene un sabor biolgicamente realista: pensemos cmo se
adapu1 automticamente un gato para andar a tres patas cuando se ha le
sionado una o cmo se adapta un ser humano a caminar sobre una super
ficie helada o con un tobillo torcido. Sin embargo, como seala Beer
( 1995b), este tipo de adaptacin no es el resultado de un aprendizaje indi
vidual como tal: es ms bien algo inherente a la dinmica original del siste
ma, y las nuevas condiciones (lesiones, crecimiento de las patas, etc.) no
hacen ms que ponerla de manifiesto.
En general, el tipo de solucin encarnada por este controlador mixto su
pone un equilibrio tan sutil entre la generacin centralizada de pautas y la
modulacin sensorial que, segn Beer, es muy fcil que un analista humano
lo hubiera pasado por alto. Mediante el empico de algoritmos genticos, se

Robots en evolucin 1

137

pueden encontrar soluciones que saquen el mximo partido Je aquellas es


tructuras ambientales disponibles y que no se vean perjudicadas por nuestra
tendencia natural a buscar soluciones ordenadas, ntidas y fciles Je des
componer. Naturalmente, la vertiente negativa Je estas soluciones ms de
sordenadas, ms interactivas y ms realistas biolgicamente es que no slo
son difciles de descubrir sino que tambin son difciles de comprender una
vez descubiertas. Volveremos a este problema en el apartado 5.7.
Posteriores experimentos realizados en otros mbitos han dado los mis
mos resultados que los de Beer y Gallagher. Harvey y otros ( 1 994) hicieron
evolucionar sistemas de control para robots orientados visualmente y Yamu
chi y Beer (1994) hicieron evolucionar redes capaces de controlar un robot
que empleaba como entrada seales de sonar para realizar tareas de recono
cimiento y navegacin por terrenos accidentados. J ohnson y otros ( 1994)
emplearon la programacin gentica para hacer evolucionar rutinas pareci
das a la visin animada para solucionar tareas de procesamiento visual eco
lgicamente realistas y computacionalmente poco costosas (recordemos el
captulo 1), y aparecieron soluciones que superaron significativamente a los
mejores programas que ellos mismos haban escrito a mano. Por tanto, exis
ten muchos indicios de la potencia de la bsqueda evolutiva simulada para
descubrir soluciones robustas y poco evidentes a problemas biolgicamente
realistas. Con todo, el optimismo de esta afirmacin se debera atenuar re
conociendo varias limitaciones importantes que aquejan a la mayor parte de
los trabajos en este campo. Las principales limitaciones son la congelacin
del espacio de problemas, el empleo de arquitecturas neuronales y corpora
les fijas, la falta de una distincin adecuada entre fenotipo y genotipo, y el
problema del aumento de la escala de la bsqueda evolutiva.
La congelacin del espacio de problemas se refiere a la tendencia a
predeterminar una funcin adaptativa fija y a utilizar la evolucin simulada
slo para maximizar la aptitud en relacin con esta meta prefijada (caminar,
navegar, etc.). Este enfoque desatiende uno de los factores que con ms fuer
za diferencian la adaptacin evolutiva real de otrns formas de aprendizaje: la
capacidad de hacer coevo!ucionar problemas y soluciones. Un ejemplo clsi
co es la coevolucin de tcnicas de persecucin y evasin en especies anima
les.1' La cuestin esencial es, simplemente, que la evolucin natural no acta
para resolver un problema fijo. En cambio, los problemas mismos se alte
ran v evolucionan en una compleja red de cambios coevolutivos.
Igualmente problemtica es la tendencia a buscar dentro de un espacio
de problemas definido parcialmente por alguna arquitectura neuronal o cor6. Vanse altmos experimentos Je evolucin simulaJa que implican persecucin v eva
,it',11 en Miller v ( :lit{ 199--!.

138 1 Explicar la mente extendida

poral fija. Una vez ms, estas bsquedas congelan parmetros que, en el
mundo natural, estn sujetos al cambio evolutivo. Por ejemplo, la cucaracha
simulada tena una forma corporal fija y un conjunto fijo de recursos neuro
nales. En cambio, la bsqueda evolutiva real es capaz de modificar tanto la
forma corporaF como la arquitectura nerviosa general.
Otra distorsin biolgica es el empleo de correspondencias genotipo
fenotipo bastante directas. En la bsqueda normal por algoritmo gentico,
las nuevas poblaciones de individuos estn totalmente especificadas por
sus genotipos. En cambio, la manera en que los genes reales llegan a ex
presarse en los cuerpos reales permite que las interacciones ambientales
desempeen un papel mucho mayor durante el tiempo de desarrollo indi
vidual. De hecho, la imagen de que los genes codifican caractersticas f
sicas suele ser errnea. En realidad, los genes codifican caractersticas fsi
cas posibles cuya expresin depende, en gran medida, de la influencia de
una variedad de factores ambientales. La capacidad de seleccionar factores
genticos cuya expresin final en los individuos sigue estando en gran me
dida bajo el control del entorno, permite que la evolucin biolgica explo
te varios grados de libertad que no estn presentes en la mayora de los
modelos artificiales. 8
Finalmente existe el problema ampliamente reconocido del aumento de
la escala. La mayora de los trabajos presentados anteriormente aplican la
bsqueda gentica a controladores de redes neuronales relativamente pe
queos. A medida que aumenta el n(,mero de parmetros que caracterizan a
los controladores, las variedades normales de bsqueda evolutiva son cada
vez ms ineficaces. La clave para superar este problema parece residir en
combinar una mejora de las codificaciones genticas con una descarga de
parte de la tarea en el entorno (es decir, reducir la cantidad de informacin
codificada en el genotipo y depender ms de las interacciones evolutivas con
un entorno estructurador). Vemos as que el problema del aumento de la es
cala y el anterior problema de la correspondencia entre fenotipo y genotipo
pueden estar ms vinculados de lo que parece a primera vista.''
7. Siguiendo esta lnea, Menczer y Belew ( 1994) emplean un algoritmo gentico para de
terminar la eleccin de una interfaz organismo-entorno haciendo evolucionar diferentes tipos
de sensor.
8. Vase un examen excelente de las complejidades de las interacciones gen-entorno en
Gifford, 1990.
9. El trabajo de Nolfi, Miglino y Parisi (1994) es uno de los pocos intentos de introducir
la plasticidad fenotpica en un modelo combinado de algoritmo gentico y red neuronal. En
este modelo, la correspondencia genotipo-fenotipo es un proceso extendido en el tiempo y
sensible al entorno. Adems, la bsqueda evolutiva misma se emplea para determinar el equi
librio entre la influencia dl' los genes y del entorno.

Robots en evolucin

139

Por tanto, es evidente que el empleo de la evolucin simulada est lejos de


ser una panacea para la investigacin sobre agentes autnomos. Sin embargo,
estos mtodos ya se han ganado un lugar en la caja de herramientas <le las
ciencias cognitivas de la mente corprea. La medida en que ese lugar sea ms
o menos fundamental tambin depender <le la resolucin de una disputa in
terna bastante intensa sobre la legitimidad y el valor <le emplear agentes y en
tornos simulados para comprender la cognicin corprea y activa.
5.5 La batalla de los simuladores {Viva lo autntico!)
En general, la evolucin artificial tiene lugar en poblaciones de organis
mos simulados que intentan superar entornos simulados. Sin embargo, el
empleo de estas simulaciones es, en s mismo, objeto de discusin dentro de
la comunidad de investigadores que estudian la cognicin corprea y embe
bida. Por un lado, el empleo <le mundos y agentes simulados ofrece las cla
ras ventajas <le simplificar los problemas y hacer ms tratable el estudio de
poblaciones grandes. Por otro lado, una de las principales ideas que impul
san gran parte <le la investigacin de los agentes autnomos es, precisamen
te, el reconocimiento de la insospechada complejidad de las interacciones
reales entre agente y entorno y las sorprendentes maneras en que los seres
corpreos pueden explotar las caractersticas y las propiedades del mundo.
Los fans de la robtica real w destacan que los investigadores subestiman sis
temticamente la dificultad de los problemas (desatendiendo aspectos de la
realidad como el ruido y la poca fiabilidad de los componentes mecnicos) y
que tambin pasan por alto soluciones sobre la marcha que dependen de
propiedades fsicas generales como la elasticidad y el dar <le s de ciertos
componentes. 11
Tim Smithers (1994, pgs. 64-66) ofrece un til ejemplo -no relacionado
con la robtica- del papel <le estas propiedades fsicas en su interpretacin
<le la oscilacin pendular, un fenmeno asociado a la segunda generacin de
reguladores de bolas empleados para controlar la potencia de salida de los
primeros motores <le vapor. Los reguladores de bolas (tambin conocidos
como reguladores de Watt en homenaje a su inventor, James Watt) se em
plean para mantener constante la velocidad de un volante que funciona con
un motor de vapor y al que se conecta otra maquinaria. Sin un mecanismo
regulador, la velocidad del volante variara segn las fluctuaciones del vapor,
las alteraciones del volumen <le trabajo y otros factores. El regulador se basa
10. Vanse, por ejemplo, Brooks, 1992 y Smithers, 1994.
11. Recurdese el ejemplo <le! robot de una cadena de montaje citado en el prefacio.

140 1 Explicar la mente extendida

en un eje vertical conectado con el volante principal. El eje tiene dos brazos,
unidos por goznes, con una esfera metlica en el extremo de cada uno.
Cuando el volante gira, los brazos se van separando del eje a medida que
aumenta la velocidad de rotacin. Los brazos actan directamente sobre una
vlvula reguladora que reduce el flujo de vapor cuando los brazos se separan
(cuando aumenta la velocidad del volante) y que lo aumenta cuando los bra
zos se acercan (cuando disminuye la velocidad del volante). Este dispositivo
hace que el volante mantenga una velocidad de rotacin constante, necesaria
para muchas aplicaciones industriales. Segn Smithers, cuando aument la
precisin en los procesos de fabricacin apareci una nueva generacin de re
guladores que empez a mostrar un problema no observado en las versiones
anteriores, ms rudimentarias. Los nuevos reguladores, fabricados con pre
cisin, solan ser incapaces de establecer una velocidad de rotacin fija y pro
vocaban una oscilacin de aceleraciones y desaceleraciones. Esta oscilacin
pendular en torno a una velocidad constante se produca porque los nuevos
reguladores reaccionaban con demasiada rapidez a la velocidad del eje prin
cipal, produciendo una compensacin excesiva. Por qu el rendimiento de
las primeras versiones rudimentarias superaba al de las posteriores, diseadas
con precisin? La razn era que el rozamiento entre las juntas, los cojinetes y
las poleas de las primeras versiones era suficiente para amortiguar las res
puestas del sistema, protegindolo as de los ciclos de rpida sobrecompen
sacin observados en las mquinas ms nuevas. Los reguladores modernos se
basan en componentes adicionales par J impedir la oscilacin pendular, pero
al precio de ser ms difciles de montar y utilizar (ibd., pg. 66).
Smithers demuestra que los intentos de hacer ms precisos los sistemas
sensoriales de robots sencillos se pueden encontrar con problemas similares.
Si la conducta del robot depende estrechamente de las lecturas de los senso
res, unos dispositivos muy sensibles quizs respondan en exceso ante pe
queas perturbaciones ocasionadas por cambios ambientales relativamente
insignificantes o incluso por el funcionamiento del sensor mismo. Por tanto,
un aumento de resolucin rio siempre es positivo. Mediante el empleo de
componentes menos precisos, se pueden disear robots con dispositivos f
sicos cuyas propiedades (por ejemplo, prdidas mecnicas y elctricas) amor
tigen las .respuestas y eviten variaciones y fluctuaciones no deseadas. Segn
Smithers, de todo esto se deduce que tambin puede ser errneo concebir
los sensores como dispositivos de medicin y que deberamos verlos como
filtros cuyo papel consiste, en parte, en absorber variaciones conductalmcn
te insignificantes para que el sistema pueda mantener unas interacciones sen
cillas y robustas con su entorno. Segn Smithers, los componentes fsicos
reales suelen ofrecer gran parte de esta capacidad de filtracin o absorcin
corno resultado Je las prdidas elctricas y mecnicas inherentes a los me-

Robots en evolucin 1 141

dios fsicos. Es evidente que estos efectos de propina no aparecen en los


sistemas agente-entorno simulados. Por tanto, los trabajos basados en simu
laciones corren el peligro de pasar por alto soluciones econmicas a proble
mas importantes porque no reconocen el papel estabilizador de ciertas pro
piedades fsicas brutas como la friccin y las prdidas mecnicas y elctricas.
Otro problema de los enfoques basados en la pura simulacin es la fuer
te tendencia a simplificar en exceso el entorno simulado y a concentrarse en
la inteligencia del agente simulado. Esto refuerza an ms la visin errnea
del entorno que lo considera poco ms que el marco en el que se establece
un problema dado. En cambio, todos los argumentos de los captulos ante
riores describen el entorno como un recurso rico y activo que acta como
cmplice en la produccin de la conducta adaptativa. Otras inquietudes
relacionadas con sta son la pobreza relativa de la fsica simulada (que, en
general, excluye parmetros cruciales de la realidad como el rozamiento y el
peso), la alucinacin de un flujo perfecto de informacin entre el mundo
y los sensores, y la alucinacin de unos componentes uniformes y perfecta
mente diseados 12 (por ejemplo, el empleo de cuerpos idnticos para todos
los individuos en la mayora de los escenarios evolutivos). Esta lista se podra
ampliar, pero el mensaje es claro. La simulacin ofrece, como mucho, una
versin empobrecida de la realidad y este empobrecimiento sigue unas lneas
bastante peligrosas: lneas que amenazan con deformar nuestra imagen del
funcionamiento de los agentes, enmascarando las aportaciones de las carac
tersticas del entorno y de los cuerpos fsicos reales.
A pesar de todo esto, las ventajas de emplear las simulaciones con mesu
ra pueden ser grandes, especialmente cuando se investiga el cambio evoluti
vo. Las grandes poblaciones simuladas son baratas de producir y fciles de
controlar. Dentro de un entorno virtual, la evaluacin de la aptitud en rela
cin con una conducta se puede automatizar. Los problemas de la ingeniera
real se evitan completamente. Adems, la evolucin simulada a gran escala
ofrece un considerable ahorro de tiempo en comparacin con el empleo re
petido de observaciones y evaluaciones en el mundo real.
Por tanto, lo ms indicado a efectos prcticos parece ser una estrategia
mixta. As, tericos como Nolfi, Miglino y Parisi (1994), y Yamuchi y Beer
(1994), emplean simulaciones en las etapas iniciales de investigacin y desa
rrollo y despus transfieren los resultados a robots mviles verdaderos. Na
turalmente, los controladores de redes neuronales que se han hecho evolu
cionar para guiar un robot simulado, difcilmente se podrn transferir sin
problemas a un sistema real. Pero la fase de simulacin se puede utilizar, por
12. Estas desventajas se identifican y se discuten en la pg. 194 de Nolfi, Floreano, Migli
no y Mondada, 1994.

142 1 Explicar la mente extendida

lo menos, para obtener valores generales de una variedad de parmetros que


despus se pueden ajustar y adaptar con ms precisin al contexto real.13
Finalmente, se debe destacar que incluso la investigacin basada en la si
mulacin pura puede ser inmensamente valiosa, en la medida en que permi
ta la investigacin de cuestiones generales relacionadas (por ejemplo) con la
interaccin entre el aprendizaje individual y el cambio evolutivo (Ackley y
Littman, 1992; Nolfi y Parisi, 1991) y con las propiedades de grandes colec
tivos de agentes muy simples (Resnick, 1994). Sin embargo, como medio
para comprender la dinmica detallada de las interacciones entre agentes y
entornos reales, las simulaciones siempre se deberan tomar con pinzas.
5.6 Cmo comprender los agentes evolucionados,
corpreos y embebidos
Al parecer, el proceso de diseo natural superar sistemticamente las fi
guraciones de los tericos humanos. En particular, la evolucin biolgica
prescinde totalmente de nuestra ntida delimitacin entre lo meramente fsi
co y lo computacional o informacional. Se pueden explotar caractersticas f
sicas burdas (como las prdidas elctricas y mecnicas, el rozamiento y el
ruido) junto con estrategias computacionales familiares (como el aprendiza
je de redes neuronales) para encontrar soluciones robustas a problemas de
supervivencia y respuesta. Adems, como hemos visto repetidamente en ca
ptulos anteriores, el entorno se puede explotar activamente para transfor
mar la naturaleza de los problemas que se nos plantean. Y como se coment
en el apartado 5.2 anterior, con frecuencia la evolucin biolgica debe tras
tear con recursos viejos para producir nuevas capacidades: por tanto, la in
novacin cognitiva rara vez se confecciona a partir de un solo tejido com
pleto, con un diseo ideal. Estos factores se unen para hacer que el diseo
biolgico acabe siendo curiosamente opaco. Si desmontamos una grabadora
de vdeo encontraremos un onjunto bien delimitado de mdulos y placas de
circuitos que desempean unas funciones claras y especficas en la produc
cin de un rendimiento con xito. Esto ocurre porque los diseadores hu
manos (rnsa nada sorprendente) optan por el tipo de diseo global basado
en componentes que tiene ms sentido para una reflexin secuencial y cons
ciente. En el cerebro humano parecen intervenir como componentes unas
13. Este ajuste se puede lograr mediante una evolucin continuada, empleando robots
reales como fuente de genotipos que luego son seleccionados y modificados con el uso de una
simulacin de algoritmo gentico, o tambin se puede lograr mediante un diseo y un ajuste
manual. Vasl' ttn planteamil'nto en Nolfi, Floreano, Miglino y Mondada, 1994.

Robots en evolucin 1 143

t"structuras y unos cableados mucho menos transparentes, incluyendo enor111es cantidades de circuitos recurrentes que permiten modificaciones mu1 uas y repetidas entre muchas reas. Y de todos modos el papel del cerebro
110 es ms que hacer que el cuerpo ejecute los movimientos correctos. Al fi1ial, el xito adaptativo no se puede atribuir a los cerebros sino a coaliciones
cerebro-cuerpo embebidas en entornos ecolgicamente realistas. Y aqu se
plantea una pregunta muy amplia y, por ahora, sin respuesta: cmo pode
rnos estudiar y comprender (no slo reproducir) el xito adaptativo de los
seres biolgicos, cuyos principios de diseo no respetan los lmites intuitivos
entre cognicin, cuerpo y mundo?
Una posibilidad, que hoy por hoy va ganando terreno, es sustituir la teo
rizacin computacional y el discurso representacional, que son los instru
mentos usuales de la ciencia cognitiva, por la teorizacin y el discurso de la
teora de los sistemas dinmicos. El argumento es el siguiente: la imagen de
la cognicin como generacin de transformaciones computacionales de re
presentaciones internas, supone un retorno a la concepcin del cerebro
como sede fundamental de un tipo de inteligencia esencialmente incorprea.
Y la razn de ello es que, en esta imagen, se parte del supuesto de que las re
presentaciones as concebidas sustituyen a elementos y sucesos reales y que
el razonamiento se produce en una especie de terreno simblico interno.
Pero hemos visto que la inteligencia corprea real es, fundamentalmente,
una manera de enlazar con el mundo, de emplear estrategias activas que de
jan gran parte de la informacin fuera, en el mundo, y de emplear astuta
mente secuencias repetidas, en tiempo real, de interacciones cuerpo-mundo
para resolver problemas de una manera robusta y flexible. La imagen es la de
dos sistemas complejos acoplados (el agente y el entorno) cuya actividad
conjunta resuelve el problema. En estos casos, puede tener poco sentido de
cir que un sistema representa al otro.
Como esta idea puede ser difcil de captar, ser til dar un ejemplo. Tim
van Gelder nos invita a considerar, desde esta perspectiva, el funcionamien
to del regulador de Watt descrito en el apartado 5.5 anterior. Recordemos
que este regulador mantiene el volante a una velocidad constante, mediante
dos brazos lastrados cuya oscilacin cierra la vlvula reguladora cuando
aumenta la velocidad de rotacin y la abre cuando esta velocidad disminuye.
Van Gelder (1995, pg. 348) contrasta esto con la operacin de un regula
dor computacional imaginario que funcionara de la manera siguiente:
Medir la velocidad del volante.
Comparar la velocidad real con la velocidad deseada.
Si hay una discrepancia, entonces:
medir la presin actual del vapor,

144

Explicar la mente extendida

calcular la alteracin deseada en la presin del vapor,


calcular el ajuste necesario para la vlvula reguladora.
Ajustar la vlvula reguladora. Volver al paso l.
Este regulador computacional utiliza mediciones explcitas de la veloci
dad y de la presin del vapor que luego actan como entrada para otros pro
cesos que calculan los ajustes necesarios. En cambio, el regulador de Watt
incorpora las etapas de medicin, clculo y control en un proceso nico que
integra las influencias recprocas entre la velocidad del motor por un lado, y
la velocidad y el ngulo de los brazos por otro. Segn van Gelder, es mejor
concebir el funcionamiento del regulador de Watt en funcin de bucles de
retroalimentacin y de sistemas fsicos estrechamente acoplados, que en fun
cin de representaciones y de clculos. Estos fenmenos pertenecen al te
rreno de la teora general de los sistemas dinmicos. Hagamos ahora una pau
sa para conocer mejor esta teora.
La teora de los sistemas dinmicos es un marco de referencia 14 bien
establecido para describir y comprender la conducta de sistemas comple
jos (vase, por ejemplo , Abraham y Shaw, 1992). Las ideas fundamentales
que subyacen a la perspectiva de los sistemas dinmicos son la nocin de
un espacio de estados, la nocin de una trayectoria o un conjunto de tra
yectorias posibles a travs de ese espacio y el empleo de la matemtica
(continua o discreta) para describir las leyes que dictan las formas de es
tas trayectorias.
Por tanto, la perspectiva de los sistemas dinmicos incorpora, como un
aspecto fundamental del anlisis, la idea de la evolucin de los estados de un
sistema a lo largo del tiempo. Como formalismo general es aplicable a todos
los sistemas computacionales existentes (tanto conexionistas como clsicos),
pero su alcance es ms amplio y tambin se puede aplicar al anlisis de siste
mas fsicos no cognitivos y no computacionales.
Desde esta perspectiva, el objetivo del anlisis de un sistema dinmico es
presentar una imagen de un espacio de estados con una dimensionalidad de
tamao arbitrario (dependiendo del nmero de parmetros significativos del
sistema) y comprender las conductas del sistema en funcin de su posicin y
14. Los precursores directos de la nueva ola de dinamicistas cognitivos fueron los fe
nomenales especialistas en ciberntica de los aos cuarenta y principios de los cincuenta. En
tre las publicaciones fundamentales se encuentran la obra de Norbert Wiener Cybernetics, or
Control and Communication in the Animal ,md in the Machine (Wiley, 1948), diversos volme
nes con transcripciones literales de las exposiciones realizadas durante una serie de conferen
cias Macy sobre ciberntica (Tra11sactions o/ the Sixth, SeL'enth, Eighth and Ninth (1949-1952)
Macy Cun/aences [Josiah Macy J r. Foundation] ), la obra de W. Ross Ashby fotroducticm to Cy
hcrnetics (Wiley, 1956) y el clsico de Ashby Design /or ,1 Brain (Chapman and Hall, 1952).

Robots en evolucin

145

su movimiento dentro de ese espacio geomtrico abstracto. Para reforzar


esta comprensin se suelen invocar con regularidad varios constructos adi
cionales. Estos constructos capturan las propiedades distintivas de ciertos
puntos o regiones (conjuntos de puntos) del espacio determinadas por la
matemtica que rige el sistema. Esta matemtica suele especificar una ley di
nmica que determina cmo evolucionan con el tiempo los valores de un
conjunto de variables de estado (esta ley puede consistir, por ejemplo, en un
conjunto de ecuaciones diferenciales). Dado un estado inicial, la sucesin
temporal de estados determinada por la ley dinmica forma una trayectoria
a travs del espacio. El conjunto de todas las trayectorias que pasan por
cada punto se denomina/lujo y su forma es el objeto tpico de estudio. Para
comprender mejor la forma de este flujo se utilizan varios constructos, in
cluyendo el de atractor: un punto o una regin del espacio que, de acuerdo
con las leyes que gobiernan el movimiento a travs de ese espacio, absorbe
cualquier trayectoria que pase cerca de l. Otros conceptos relacionados son
la cuenca de atraccin (el campo de influencia <le un atractor) y las bi
furcaciones (casos donde un cambio pequeo en los valores de un parme
tro pueden reestructurar el flujo produciendo un nuevo retrato de fase, es
decir, una nueva representacin de la estructura general de las cuencas de
atraccin y de los lmites entre las mismas).
Por tanto, el enfoque de los sistemas dinmicos proporciona un conjun
to de instrumentos matemticos y conceptuales que ofrece una comprensin
esencialmente geomtrica del esp,1cio de conductas posibles <le un sistema.
Para captar el sabor del empleo de estos instrumentos, consideremos una
vez ms el trabajo sobre la evolucin de controladores de patas de insecto
descrito en el apartado 5.4 anterior. Al intentar comprender el funciona
miento del controlador de una sola pata,11 Beer (1995b) destaca la funcin
desempeada por un cambio sistemtico entre dos atractores fijos. El primer
atractor entra en accin cuando se acaba de colocar la punta de una pata so
bre el suelo, dando inicio a una fase de postura. La evolucin de este esta
do hace que el sistema se acerque a un atractor fijo. Sin embargo, cuando la
pata se sigue moviendo, este atractor desaparece y es sustituido por otro que
ocupa una posicin distinta en el espacio de estados, haciendo que el estado
del sistema evolucione hacia l. Este segundo atractor corresponde a una
fase de oscilacin [de la pata]. El cambio alternante entre estos dos pun
tos fijos se debe a un conjunto de bifurcaciones que se producen cuando la
pata forma un ngulo determinado. Como consecuencia, el retrato de fase
del controlador alterna entre los dos atractores fijos. Si se desactiva el sensor
15. ste era el controla<lor que reciba una retroalimentaci<n sensorial constante; Seer lo
llama controlador reflejo.

146

Explicar la mente extendida

del ngulo de la pata, la dinmica se colapsa hasta un punto fijo, congelando


al insecto en una fase de postura permanente. Obsrvese especialmente que
la dinmica descrita por Beer no pertenece al controlador de red neuronal
per se, sino ms bien al sistema acoplado formado por el controlador y el
cuerpo (pata) del insecto. La interaccin recproca entre el controlador y la
pata (mediada por la capacidad de deteccin de ngulos del sensor de la
pata) proporciona la trayectoria en el espacio de estados que acabamos de
descubrir.
Aunque es indudable que este tipo de comprensin geomtrica basada
en espacios de estados es a la vez valiosa e informativa, sigue abierta la cues
tin sobre la medida en que estas explicaciones pueden reemplazar, y no slo
complementar, las interpretaciones ms tradicionales formuladas en trmi
nos de transiciones computacionales y estados representacionales internos.
Esta postura radical (que pronostica la sustitucin total del discurso compu
tacional y representacional por un discurso centrado en sistemas dinmicos
geomtricos) se enfrenta a dos retos cruciales.
El primer reto se refiere a la escala y la tratabilidad. Incluso el conjunto de
30 neuronas que controlan las patas del insecto artificial acabado de mencio
nar, constituye un sistema dinmico de tal complejidad que nuestra com
prensin geomtrica intuitiva se viene abajo. Adems, la matemtica detalla
da de la teora de los sistemas dinmicos se hace menos tratable a medida que
aumentan el nmero de parmetros y el tamao del espacio de estados. Por
eso el anlisis de Beer se aplic a los istemas ms simples, de cinco neuronas,
que controlaban cada pata. Por tanto, el alcance prctico de la teora de los
sistemas dinmicos para sistemas acoplados muy complejos y dimensionales
(como el cerebro humano) se debe poner seriamente en duda.
El segundo reto, ms fundamental, se refiere al tipo de comprensin que
ofrecen estos anlisis. Esta comprensin corre el riesgo de onvertirse ms
en una descripcin abstracta que en una explicacin completa. Sabemos qu
hace el sistema y cundo lo hace, y qu pautas de evolucin temporal mues
tra su conducta; pero esta informacin, aunque valiosa, no parece ser ex
haustiva. De hecho, y como argumentar despus con ms detalle, con fre
cuencia nos quedamos cor una imagen empobrecida del rol adaptativo de los
componentes y de la organizacin funcional interna del sistema.
Mi propuesta es que los mejores aspectos de los anlisis dinmicos son su
atencin intrnseca a la dimensin temporal y su fcil capacidad para entre
cruzar los lmites entre cerebro, cuerpo y entorno. Destacar los aspectos
temporales en un captulo posterior. Pero la cuestin de los lmites ya debe
ra estar clara: cuando tratamos el cerebro como un sistema dinmico, en
esencia lo estamos tratando igual que la mecnica corporal y los procesos del
entorno. El resultado es que la tarea de caracterizar la conducta adaptativa

Robots en evolucin 1 14 7

en funcin de acoplamientos complejos entre cerebro, cuerpo y entorno, se


convierte en algo especialmente fcil y natural.
Por tanto, abogar por una postura un tanto ecumnica. Los instrumen
tos de la teora de los sistemas dinmicos son una baza muy valiosa para
comprender las conductas estrechamente acopladas con el entorno que an
tes he destacado. Pero se deberan considerar complementarios de la bs
queda de interpretaciones basadas en la computacin y la representacin.
Varios de los prximos captulos se dedicarn a exponer los argumentos en
favor de esta complementariedad.

Emergencia y explicacin

6.1 Estilos diferentes?


Qu instrumentos hacen falta para comprender la cognicin corprea y
embebida en tiempo real? Concretamente, existe una gama de fenmenos
emergentes cuya dependencia tan estrecha del acoplamiento entre cerebro,
cuerpo y mundo haga fracasar a los anlisis tradicionales? Argumentar que
los fenmenos emergentes s exigen unos estilos nuevos de explicacin y es
tudio, pero que es mejor considerar estos estilos como complementarios (no
como contrarios) de los enfoques analticos ms familiares. Sin duda, vere
mos una sensibilidad creciente hacia lo que se puede denominar una deter
minacin ecolgica 1 de las funciones de diversos estados y procesos inter
nos (es decir, que la situacin del organismo en un entorno ms amplio y sus
interacciones con ese entorno influyen en lo que se debe representar y com
putar internamente). Y tambin veremos la otra cara de esta sensibilidad:
una atencin creciente a la dinmica global de los sistemas completos for
mados por los organismos y su entorno. Pero ninguno de estos desarrollos
evita la necesidad de comprender la contribucin de los componentes neu
ropsicolgicos reales a las capacidades que caracterizan psicolgicamente a
un agente: un proyecto que an parece exigir el empleo de algunos instru
mentos analticos bastante tradicionales. En consecuencia, argumentar que
una ciencia cognitiva con xito deber estudiar tanto la macrodinmica de
los sistemas agente/entorno como la microdinmica computacional y repre
sentacional de los circuitos neuronales reales.

l. Debo esta expresin a Josefa Toribio.

150 1 Explicar la mente extendida

6.2 De las partes a los todos


En este apartado distinguir tres estilos de explicacin cientfica cogniti
va. Estos estilos son muy generales y renen modos de programacin opues
tos entre s (como el conexionista y el clsico).
Explicacin basada en componentes

Explicar el funcionamiento de una totalidad compleja detallando los pa


peles individuales y la organizacin total de sus partes equivale a dar una ex
plicacin basada en componentes2 ste es el estilo explicativo natural que
adoptamos, por ejemplo, cuando explicamos el funcionamiento de un auto
mvil, un televisor o una lavadora. Explicamos la capacidad global del siste
ma haciendo referencia a las capacidades y funciones de sus componentes y
a la manera en que estos componentes interaccionan entre s.
As interpretada, la explicacin basada en componentes es la equivalen
te contempornea de la explicacin reduccionista al viejo estilo. Evitar el vo
cabulario del reduccionismo por dos razones. En primer lugar, gran parte de
la discusin filosfica sobre el reduccionismo supona que las reducciones
designaban relaciones entre teoras y que las teoras eran constructos lingua
formes que implicaban leyes. Pero, en muchos casos (especialmente en la
biologa y en la inteligencia artificial), las explicaciones reduccionistas no
adoptan esta forma; en cambio, sup,men el desarrollo de unos modelos par
ciales que especifican unos componentes y sus modos de interaccin, y ex
plican ciertos fenmenos de orden superior (como el funcionamiento de un
receptor de televisin) haciendo alusin a componentes e interacciones de
nivel inferior. 3 Se trata de explicaciones reduccionistas en un sentido ms
amplio, sentido que la <<explicacin basada en componentes parece captar.
La segunda razn es que contrastar la explicacin emergentista con la re
duccionista dara pie a un malentedido bastante comn de la nocin de
emergencia, que consiste n sugerir que las explicaciones emergentistas tie
nen un factor de misterio.porque no explican cmo surgen las propiedades
de nivel superior a partir de estructuras e interacciones bsicas. Pero las hi2. Esto tambin se conoce (creo que <le una manera menos transparente) como explica
cin homuncular, una expresin que refleja la idea <le que los subcomponentes pueden ser
sistemas inteligentes en miniatura siempre y cuando estos sistemas, a su vez, se puedan des
componer en partes ms pequeas y ms tontas. Naturalmente, el resultado final es una co
leccin <le partes tan tontas que, <le hecho, se pueden construir. Los cambios <le estado bina
rios que subyacen a los circuitos digitales de un ordenador son un buen ejemplo de este
resultado final fsicamente implementable. Vase, por ejemplo, Dennett, 1978a.
3. VCase, por ,jcmplo, lkchtl'I y Richar<lson, 1992.

Emergencia y explicacin 1 151

ptesis emergentistas recientes no se callan en absoluto ante estas cuestiones.


El contraste reside en las maneras en que se combinan las propiedades y las
caractersticas de nivel inferior para producir los fenmenos de inters. En
realidad, estas explicaciones emergentistas son un caso especial de explica
cin reduccionista -por lo menos si se interpretan de una manera intuitiva
porque intentan eliminar el misterio de la presencia de una propiedad de ni
vel superior haciendo referencia a una multitud de datos organizativos de
nivel inferior.4 As pues, y por todas estas razones, creo que ser ms preciso
y menos confuso contrastar la explicacin emergentista con la explicacin
basada en componentes y no con la teorizacin reduccionista en general.
Los mtodos de programacin modular de la inteligencia artificial clsi
ca' se prestaban muy bien a una forma de explicacin por componentes.
Cuando intentamos comprender el xito de estos programas, suele ser til
aislar las diversas subrutinas, mdulos, etc. y mostrar su papel para dividir el
problema que interesa en una serie de subproblemas manejables (Dennett,
1978a).
Como indica Wheeler ( 1994), ciertos trabajos conexionistas recientes
tambin se prestan a un tipo de explicacin por componentes. Las solucio
nes a problemas complejos como el reconocimiento de cdigos postales es
critos a mano (Le Cun y otros, 1989) explotan redes (o redes de redes) muy
estructuradas y con mltiples capas. En estos casos es posible profundizar en
nuestra comprensin del funcionamiento del sistema preguntndonos por
las funciones de estos componentes brutos (capas o subredes). Este tipo de
explicacin es ms convincente cuando los componentes admiten una inter
pretacin representacional directa, es decir, cuando el sistema de inters po
see unas configuraciones de componentes, internas e identificables con fia
bilidad, que en cierto modo representan aspectos del dominio... y [tambin
posee] unos componentes internos, identificables con fiabilidad, que se pue
den interpretar como transformadores algortmicos de esas representacio
nes (Beer, 1995a, pg. 225). En resumen: existe una relacin entre el anli
sis de componentes de los sistemas inteligentes y la imagen de estos sistemas
como dedicados al intercambio de representaciones internas, porque las fun
ciones distintivas de los componentes postulados se suelen definir haciendo
referencia a la forma o el contenido de las representaciones internas que pro
cesan.

4. Vase un argumento acerca de que es mejor tratar la emergencia como una especie de
reduccin en Wimsatt, 1986 y Wimsatt (en prensa).
5. Vanse, por ejemplo, Newell y Simon, 1976 y Haugeland, 1981.

152 1 Explicar la mente extendida

Explicacin de "atrapar y lanzar


ste es mi nombre favorito para un enfoque que se toma en serio muchas
ideas de la cognicin corprea y embebida pero que sigue contemplndolas
a travs del cristal del anlisis tradicional. La caracterstica principal del m
todo de atrapar y lanzar es que el entorno se sigue tratando como una sim
ple fuente de entradas al verdadero sistema de pensamiento: el cerebro. La
concesin a la perspectiva corprea reside en reconocer que estas entradas
pueden conducir a acciones que simplifiquen cmputos posteriores. La ima
gen tradicional de un ciclo entrada-pensamiento-accin se mantiene, pero se
reconocen las influencias complejas y recprocas entre la accin en el mundo
real y el procesamiento interno. La investigacin sobre la visin animada
muestra algo de este carcter cuando describe que una entrada visual de baja
resolucin puede conducir a unas acciones reales (como mover la cabeza o
la fvea) que, a su vez, generan entradas adecuadas para procesamientos de
mayor resolucin. Aqu nos encontramos ante una descripcin que recono
ce las mltiples y complejas maneras en que se pueden alterar y simplificar
las tareas internas por medio de la estructura de la realidad, la dinmica cor
poral y las intervenciones activas en el mundo. Pero tambin encontramos
un nfasis -y un inters- bastante tradicional en los mbitos del procesa
miento interno, las representaciones internas y la computacin (como la
construccin de unas bases de datos internas mnimas que codifican repre
sentaciones indxicas especializ:1das del tipo mi taza es amarilla; vase
Ballard. 1991, pgs. 71-80). La coexistencia pacfica de estas dos imgenes
(del sistema activo y embebido y de la primaca de la economa del procesa
miento interno) se mantiene mediante una firme insistencia en el lmite en
tre cerebro y mundo. El mundo lanza entradas al cerebro, que las atrapa y
responde lanzando acciones. Estas acciones pueden alterar o simplificar pro
cesamientos posteriores, al hacer que el mundo lance entradas ms fciles de
utilizar, y as sucesivamente. En resumen, aunque existe un fuerte compro
miso con unos modos interactivos de explicacin, se mantiene el inters tra
dicional en la representacin y el procesamiento dentro del cerebro. Una
causa de esto, implcita en la idea misma de atrapar y lanzar es que. en es
tos casos, gran parte del inters se centra en simples cadenas de retroali
mentacin donde las acciones del sistema alteran sus prximas entradas; es
tas entradas, a su vez, controlan la siguiente accin, y as sucesivamente. En
estos casos, la dimensionalidad relativamente baja de las interacciones nos
permite comprender la conducta del sistema empleando instrumentos bas
tante convencionales. Sin embargo, a medida que aumentan la complejidad
y la dimensionalidad de estas interacciones cruciales, es ms difcil (y quiz
imposible) conccptualizarlas aadiendo un simple factor de retroalimenta-

_. ,

Emergencia y explicacin

_ ___ ___
_ _
1

153

cin a nuestra comprensin normal. Esta complejidad crtica surge cuando


aumenta el nmero de procesos de retroalimentacin y cuando el montaje
temporal de los diversos procesos se desincroniza, permitiendo que la re
troalimentacin se produzca a lo largo de mltiples canales y en mltiples es
calas asincrnicas de tiernpo.6
Explicacin basada en la emergencia

La explicacin basada en la emergencia es el miembro ms radical y es


curridizo de nuestra trada. Mientras que la explicacin de atrapar y lan
zar en realidad no es ms que una versin sutil y astuta de la explicacin ba
sada en componentes, la explicacin basada en la emergencia se propone
ofrecer una perspectiva totalmente nueva del xito adaptativo. En el corazn
de esta nueva perspectiva se encuentra, naturalmente, la peliaguda nocin de
la emergencia misma. Nos acercaremos a ella con cautela, mediante una se
rie de ejemplos ilustrativos.
J. A. Scott Kelso, en su excelente tratado Dynamic Patterns (1995), pre
senta el clsico ejemplo del fluido calentado desde abajo. Concretamente,
describe la conducta del aceite calentado en una sartn. Cuando se empieza
a aplicar el calor, hay poca diferencia de temperatura entre la parte superior
y la parte inferior del aceite y no observarnos ningn movimiento en el lqui
do. Sin embargo, a medida que Li temperatura aumenta, la masa de aceite
empieza a moverse de una manera coordinada: observarnos lo que Kelso
(ibd., pg. 7) describe corno un ordenado movimiento rotatorio. La fuen
te de este movimiento es la diferencia de temperatura entre el aceite ms fro
de la parte superior y el aceite ms caliente de la parte inferior. El aceite ms
caliente y menos denso se eleva y el ms denso y fro desciende en un ciclo
que se va repitiendo a medida que el aceite anteriormente fro, ahora en el
fondo, se calienta y vuelve a ascender para enfriarse otra \'ez. El resultado es
un persistente movimiento rotatorio conocido como bucle de conveccin. La
6. Esta obser\Jcin ha sido hecha por Kelso (l<J':J5, p.g. 9) y Ashbv (1956). Ashby libd.,
pg. 54) afirma que el concepto de "retroalimentacin", tan simple y natural en ciertos casos
elementales, se convierte en artificial y poco til cuando las interconexiones entre las partes se
hacen ms complejas. Cuando slo hay dos partes unidas de modo que cada una influye en la
otra. las propiedades de la retroalimentacin proporcionan una informacin til e importante
sobre las propiedades del todo. Pero cuando el nmero de partes aumenta hasta una cantidad
tan pequea como cuatro, si cada una influye en las otras tres se pueden trazar veinte circuitos
entre ellos; y conocer las propiedades de los veinte circuitos no nos da una informacin com
pleta sobre el sistema. Estos sistemas complejos no se puedL'll tratar como un conjunto entre
lazado de circuitos de retroalimentacin ms o menos independientes, sino slo como una to
talidad.

154 1 Explicar la mente extendida

aparicin de estos bucles de conveccin es un ejemplo de propiedad autoor


ganizada que emerge de un grupo de molculas, y no es muy distinta de la
autoorganizacin de las clulas del hongo mucilaginoso descrita en el cap
tulo 4 anterior. Kelso (ibd., pgs. 7-8) comenta:
Los bucles Je comTccin resultantes son lo que los fsicos llaman un efecto
colectivo o cooperativo, que surge sin ninguna instruccin externa. En el len
guaje de los sistemas dinmicos, el gradiente de temperatura se llama parmetro
de control. Obsrvese que el parmetro de control no prescribe la pauta emer
gente ni contiene un cdigo para la misma. Simplemente conduce al sistema por
una variedad de pautas o estados posibles... Esta formacin espontnea de pau
tas es precisamente lo que entendemos por autoorganizacin: el sistema se orga
niza a s mismo, pero no hay ningn yo, ningn agente dentro del sistema que
lleve a cabo la organizacin.

Naturalmente, la idea no es que las pautas emergentes carezcan por com


pleto de causa: evidentemente, la causa inmediata es la aplicacin de calor a
la sartn. La idea es que las pautas observadas se explican principalmente
por la conducta colectiva (bajo unas condiciones especficas) de un gran
conjunto de componentes simples (las molculas), ninguno de los cuales de
sempea un papel especial o principal en el control o la orquestacin del
proceso de formacin de las pautas. De hecho, cuando empieza el movi
miento rotatorio, se alimenta y se mantiene a s mismo segn la manera ca
racterstica de los sistemas autoorgar :zados. De estos sistemas se puede afir
mar, simultneamente, que las acciones de las partes ocasionan la conducta
global y que la conducta global gua la accin de las partes. Como ejemplo
cotidiano de esta idea (en ocasiones denominada causalidad circular),
consideremos cmo se combinan las acciones de los individu9s que forman
una muchedumbre para abalanzarse en una direccin, y cmo esa actividad
succiona y moldea la actividad de los individuos indecisos manteniendo y re
forzando la direccin del movimiento colectivo. Estos fenmenos se prestan
a ser comprendidos en funein de variables colectivas, variables que se cen
tran en unas caractersticas de nivel superior cruciales para la explicacin de
un fenmeno, pero que no eflejan las propiedades de los componentes sim
ples. Estas variables pueden reflejar propiedades que dependen de la inte
raccin de mltiples componentes como la temperatura y la presin de un
gas, la aceleracin de una muchedumbre aterrada o la amplitud de los bucles
de conveccin que se forman en un lquido calentado. Si trazamos los valo
res de estas variables colectivas a medida que un sistema se despliega en el
tiempo, podremos obtener datos importantes sobre la conducta posible y real
del sistema ms amplio. Y si trazamos las relaciones entre los valores de las
variables colectivas y los parmetros de control (como el gradiente de tem-

Emergencia y explicacin

155

peratura), podemos llegar a entender algunos hechos importantes sobre las


circunstancias en las que emergern estas pautas de nivel superior, cundo
Jar paso una pauta Je nivel superior a otra, etc.
As pues, ahora ya disponemos de un sentido bsico del esquivo trmino
emergencia. Se produce emergencia cuando aparece una conducta intere
sante, y sin un control central, como resultado de las interacciones de mlti
ples componentes simples dentro de un sistema. Pero ya nos hemos encon
trado antes con otro sentido de la emergencia, principalmente arraigado en
las ideas sobre las interacciones organismo-entorno. Este tipo de emergen
cia, que caracteriza gran parte del trabajo de la robtica en mundo real des
crita en captulos anteriores, se puede ilustrar con un sencillo ejemplo pro
cedente de Steels, 1994. Steels nos invita a imaginar un agente robtica que
necesita situarse entre dos polos para recargarse. El punto de recarga est in
dicado por una fuente de luz. Una solucin ( no emergentista) consistira en
dotar al robot de unos sensores que midieran su posicin en relacin con los
polos y de una subrutina que computara una trayectoria entre los mismos.
Una solucin alternativa (emergentista) se basara en dos simples sistemas de
conducta cuyas interacciones ambientales produciran el posicionamiento
entre los polos como una especie de efecto secundario. Estos sistemas de
conducta seran: 1) un sistema de fototactismo que produjera un acerca
miento en zigzag a cualquier fuente de luz y 2) un sistema de evitacin de
obstculos que hiciera que el robot se desviara cuando golpeara contra algo.
Con estos dos sencillos sistemas en accin, la conducta deseada emerge con
facilidad y solidez. El robot es atrado por la luz y zigzaguea hacia ella. Si
toca un polo, recula, pero vuelve a ser atrado por la luz y hace otro intento,
aunque esta vez con un ngulo nuevo. Tras unos cuantos intentos, encuentra
la nica posicin donde sus sistemas de conducta estn en equilibrio: una
posicin cercana a la luz pero sin tocar ningn polo. La conducta de orien
tacin hacia los polos se considera emergente porque no hay ningn compo
nente que calcule la trayectoria correspondiente: el fototactismo, la evitacin
de obstculos y la estructura del entorno local (la situacin de la fuente de
luz) ocasionan colectivamente el resultado deseado. Aqu nos encontramos
con otro sentido de la emergencia que gira en torno a la idea de unos efectos
secundarios funcionalmente valiosos producidos por la interaccin entre
unos componentes heterogneos, y que coloca en primer plano las interac
ciones entre unos sistemas de conducta y la estructura del entorno local. Es
tos dos sentidos de la emergencia se corresponden, a grandes rasgos, con la
anterior distincin entre formas de emergencia directas e indirectas (vase el
apartado 4.2 anterior).
Ahora profundizaremos un poco ms y aclararemos el tema comn que
une a toda esta variedad de casos. Dicho en pocas palabras, existe una ex-

156

Explicar la mente extendida

plicacin razonablemente precisa y no trivial de la idea general de caracte


rstica emergente?
En ocasiones, la nocin general de emergencia se equipara con la idea de
conductas inesperadas (existen rastros de esto en el nfasis de Steels en los
efectos secundarios, aunque el autor es consciente del peligro y procura
evitarlo). Sin embargo, existe el problema de que lo que puede ser inespera
do para una persona puede haber sido predicho por otra: un ingeniero hbil
podra disear el robot que encuentra el centro entre los polos, precisamen
te para explotar las interacciones entre los componentes bsicos y el mundo
con el fin de resolver el problema de la recarga. Con todo, aunque el resul
tado se haya predicho desde el principio, la solucin consena el sabor ca
racterstico de la emergencia. En resumen: lo que realmente necesitamos es
un criterio independiente del observador o, por lo menos, un criterio menos
sujeto al capricho de las expectativas individuales.
Una idea ms prometedora, tambin mencionada por Steels, dice que un
fenmeno es emergente si su descripcin exige un vocabulario nuevo, total
mente diferente del que empleamos para caracterizar las facultades y las pro
piedades de sus componentes. Steels cita como ejemplo ciertas propiedades
qumicas como la temperatura y la presin, que no figuran en las descripcio
nes del movimiento de las molculas individuales pero que son necesarias
para describir la conducta de conjuntos de molculas. Esto parece promete
dor, pero no lo suficiente. La razn es que el cambio de vocabulario tambin
caracteriza casos que , intuitivamente, no son de verdadera emergencia. Parte
de la conducta de un equipo de alta fidelidad compuesto por un amplifica
dor, un sintonizador y unos altavoces, se describe mejor con un vocabulario
que no se aplica a ninguno de los componentes individuales; sin embargo,
un sistema como ste parece ser un buen candidato para la antigua explica
cin basada en componentes. 7
Una mejor explicacin de la emergencia (para nuestros fines, por lo me
nos) es la generalizacin de la distincin entre lo que Steels ( ibd.) denomi
na variables cu11troladas (que reflejan conductas o propiedades que se pue
den manipular d una anera simple y directa) y variables incontroladas
(que reflejan conductas -o propiedades que surgen de la interaccin entre
mltiples parmetros y que, en consecuencia, tienden a resistirse a una ma
nipulacin simple y directa). Consideremos el relato de Douglas Hofstadter
7. En re,t!idad, las propiedades complejas de retroalimentacin y alimentacin hacia ade
lante de los circuitos de alta fidelidad suelen producir caractersticas ,1csticas que se podran
describir adecuadamente como emergentes (\c'ase ms adelante). Pero los fabricantes se es
fuerzan mucho para reducir estas interacciones, simplificar la seal que pasa entre los com
ponentes y aislarlos de la retroalimentacin, interacciones no lineales, etc. Vase un plantea
miento en Wimsmt kn prensa).

Emergencia y explicacin 1 157

sobre un sistema operativo que empieza a colgarse cuando tiene a unos


35 usuarios conectados en lnea. Hofsradter observa que, en este caso, se
ra un error pedirle al programador del sistema que aumentara el umbral
de cuelgue hasta (por ejemplo) 60 usuarios. La razn es que este um
bral no est determinado por una simple variable interna que el progra
mador pueda manipular directamente y que, en cambio, <<el nmero 35
emerge dinmicamente a partir de una gran cantidad de decisiones estra
tgicas tomadas por los diseadores del sistema operativo, del hardware
del ordenador, etc. No se puede juguetear con l (Hofstadter, 1985, pg.
642). Aqu tenemos una versin totalmente interna al sistema de una va
riable incontrolada. En otros casos, modificar la variable podra exigir el
ajuste de muchsimos parmetros internos y externos ( ambientales) cuya
conducta colectiva determin,1rn su valor. Por tanto, segn esta explica
cin, los fenmenos emergentes son aquellos en cuyas races se encuen
tran variables incontroladas (en este sentido amplio) y que son ms el pro
ducto de una actividad colectiva que de unos componentes aislados o de
unos sistemas de control dedicados. Los fenmenos emergentes, as en
tendidos, no son nada raro ni impresionante: sin embargo, conseguir que
emerjan unas conductas determinadas en funcin de unas variables in
controladas no ha sido una estrategia comn en la inteligencia artificial, y
estas conductas, cuando aparecen, exigen unos tipos de comprensin y
explicacin que van ms all del modelo de componentes y del modelo in
teractivo presentados anteriormente.
Dos ejemplos finales nos ayudarn. El primero, procedente de Resnick,
1994b, se refiere a una estrategia para hacer que unas termitas simuladas re
cojan astillas de madera y las renan en montones. Una solucin sera pro
gramar a las termitas para que llevaran las astillas a un lugar determinado de
antemano. En relacin con esta solucin. el amontonamiento de astillas sera
una variable controlada porgue la conducta de amontonar estara bajo un
control directo y podramos juguetear completamente con ella. En cam
bio, una solucin emergentista conseguira la conducta indirectamente por
medio de los efectos combinados de dos reglas simples y un entorno restrin
gido. Las reglas son: Si no llevamos nada y nos topamos con una astilla de
madera, la tomaremos; si llevamos una astilla y nos encontramos con otra,
soltaremos la que llevarnos (ibd., pg. 234). No es evidente que una estra
tegia como sta funcione, ya que permite quitar astillas de los montones con
la misma facilidad con que se pueden depositar! Sin embargo, 2.000 astillas
dispersas, despus de 20.000 iteraciones, acaban organizndose en slo 34
montones. La conducta de amontonar acaba por arrollar a la conducta de
deshacer los montones porgue cuando (por casualidad) se retira la ltima as
tilla de una pila incipiente, esa posicin queda bloqueada; segn las dos re-

158 1 Explicar la mente extendida

glas anteriores, en ese lugar no se puede iniciar ningn montn nuevo. La


disminucin con el tiempo del nmero de posiciones posibles para los mon
tones en la cuadrcula artificial, obliga a amontonar las astillas en las posi
ciones restantes. Esta caracterstica de bloqueo de posiciones no progra
mada y determinada por el entorno permite que la actividad de acumulacin
supere a la de dispersin. En este ejemplo, es evidente que la conducta de
amontonar no est controlada directamente sino que surge de la interaccin
entre dos reglas simples y un entorno restringido.
Otro ejemplo: Hallam y Malcolm (1994) describen una solucin simple
para el problema de hacer que un robot se desplace siguiendo el contorno de
las paredes. Construimos en el robot una tendencia a desviarse hacia la dere
cha y colocamos en su lado derecho un sensor que se activa por contacto y que
hace que el robot gire un poco hacia la izquierda. Cuando este robot topa con
una pared a la derecha, primero se aparta (gracias al sensor) y luego vuelve r
pidamente a dirigirse hacia la pared (gracias a la tendencia). Este ciclo se ir
repitiendo y, de hecho, el robot ir siguiendo la pared rebotando repetida
mente contra ella. Como ha indicado Tim Smithers en una comunicacin per
sonal, esta solucin exige un equilibrio bastante delicado entre la cantidad de
viraje hacia la derecha y la cantidad de rebote hacia la izquierda. Smithers
tambin indica que esta idea general de emplear fuerzas opuestas para lograr
una conducta regulada estable puede verse en la tecnologa de las clepsidras
primitivas, un buen ejemplo de cronometraje emergente! Sin embargo, la
cuestin que cabe destacar es que la conducta de seguimiento de paredes
que acabamos de describir surge de la interaccin entre el robot y su entor
no. No est controlada por ningn estado interno que codifique el objetivo
de seguir las paredes. Nosotros, como tericos externos, aplicamos la des
cripcin del seguimiento de paredes como una capa de barniz sobre la con
ducta embebida global del aparato. En estos dos casos, la distincin de Ste
els entre variables controladas e incontroladas parece darnos lo que
necesitamos. Esta explicacin tambin se puede aplicar con xito al proble
ma de encontrar el centro entre los dos polos y sospecho que a cualquier
otro caso de emergencia indirecta. Sin embargo, el nfasis en fenmenos que
no se pueden controlar ni manipular alterando los valores de un solo par
metro, no puede abarcar fenmenos intuitivamente emergentes como la apa
ricin de bucles de conveccin en lquidos calentados. La razn es que los
bucles de conveccin estn bajo el control de un parmetro simple (el gra
diente de temperatura o, pasando a las causas inmediatas, el calor aplicado)
y, como resultado, es posible juguetear con ellos (para emplear la clebre
frase de Hofstadter). De hecho, el gradiente de temperatura que dirige el
movimiento se llama parmetro de control precisamente porque rige las con
ductas colectivas del sistema de una manera tan potente.

Emergencia y explicacin 1 159

Ante esta importante clase de casos, creo que una explicacin mejor de
la emergencia (una especie de generalizacin dbil de la idea de variable in
controlada) es simplemente sta: un fenmeno es emergente si se compren
de mejor prestando atencin a los valores cambiantes de una variable co
lectiva. Veamos a continuacin algunos comentarios breves acerca <le esta
definicin:
Una variable colectiva es una variable que refleja la pauta resultante de
las interacciones entre mltiples elementos de un sistema (vanse el aparta
do 6.2 anterior y Kelso, 1995, pgs. 7, 8 y 44). Por tanto, todas las variables
incontroladas son variables colectivas.
Para dar cabida a los casos de emergencia indirecta, ampliamos la no
cin pertinente de sistema para incluir (en ocasiones) aspectos del entor
no externo, como en el caso del robot que encuentra el centro situado entre
los polos.
Ahora se pueden identificar diferentes grados de emergencia segn la
complejidad <le las interacciones implicadas. Las interacciones mltiples, no
lineales8 y temporalmente asincrnicas, producen las formas ms fuertes <le
emergencia; los sistemas que slo muestran interacciones lineales simples
con una retroalimentacin muy limitada, no suelen exigir una comprensin
en funcin de variables colectivas o de propiedades emergentes.
Los fenmenos pueden ser emergentes aunque se encuentren bajo el
control de un parmetro simple, siempre y cuando ese parmetro se limite a
hacer que el sistema pase por una sucesin de estados que se describen me
jor recurriendo a una variable colectiva (por ejemplo, el gradiente de tempe
ratura hace que el lquido pase por una sucesin de estados que se describen
8. Una relacin no lineal es aquella donde dos cantidades o valores no se alteran mutua
mente de una manera continua. En cambio, el valor de una cantidad puede aumentar (por
ejemplo) durante un tiempo sin influir en absoluto en la otra y despus, de repente, cuando se
alcanza un umbral oculto, hace que la otra d un salto o haga un cambio sbito. La ecuacin
de evolucin para sistemas conexionistas complejos suele tener una no linealidad muy elevada
porque la salida de una unidad no es la simple suma ponderada de sus entradas sino que im
plica umbrales, funciones de paso u otras fuentes de no linealidad. Las formas ms fuertes de
emergencia se caracterizan por mltiples interacciones no lineales. Cuando las interacciones
son pocas y lineales, rara vez es necesario definir variables colectivas que ayuden a explicar
conductas de sistemas. (Agradezco a Pete Mandik y Tim Lane su insistencia en la importancia
de las modulaciones interactivas complejas y no lineales para determinar la clase ms fuerte de
casos). Se debe destacar que el uso cientfico tpico tambin permite el empleo de la etiqueta
emergente en una variedad de casos mucho ms dbiles: de ah nuestra atencin a los robots
que siguen paredes y buscan el centro entre dos polos y al empleo de la idea de emergencia en
conexin con la clase ms amplia de xitos adaptativos mediados por el entorno, no progra
mados o incontrolados. Vase una exposicin ms detallada en Wimsatt (en prensa).

160

Explicar la mente extendida

mediante una variable colectiva que marca la amplitud variable de los bucles
de conveccin; vase Kelso, 1995, pg. 8).
La emergencia as definida se vincula con el objetivo de determinar
qu variables deben figurar en una buena explicacin de la conducta de un
sistema. Este objetivo depende un poco del observador porque se basa en la
idea de una buena explicacin terica y, en consecuencia, implica cierta re
lacin con las mentes de los cientficos humanos. Pero por lo menos no de
pende de los caprichos de las expectativas individuales sobre la conducta del
sistema.
6.3 Los sistemas dinmicos y la explicacin basada en la
emergencia

Cul es el marco explicativo ms eficaz para comprender los fenmenos


emergentes? Una intuicn negativa ampliamente compartida es que, en estos
casos, la explicacin clsica basada en componentes suele salir, como mnimo,
mal parada (Steels, 1994; Maes, 1994; Wheeler, 1994). Hay dos razones bas
tante distintas para este fracaso.
Una razn gira en torno al hecho de que muchos fenmenos cognitivos
emergentes (no todos) tienen su origen en factores que abarcan el organismo
y su entorno. En estos casos (y ya hemos visto varios ejemplos) lo ideal sera
un marco explicativo que cumpliera las siguientes condiciones: 1) que fuera
adecuada para modelar tanto los parmetros del organismo como los del en
torno y 2) que facilitara la comprensin de las complejas interaccones entre
los dos, modelando estos parmetros en funcin de un marco y de un voca
bulario uniformes. Segn parece, un marco que invoque unos homnculos
dedicados a computar y procesar informacin no es un medio ideal para sa
tisfacer estas demandas.
Otra razn gira en torno a la naturaleza de los componentes. Cuando
cada componente hace una contribucin definid,l a la capacidad de un siste
ma para mostrar una propiedad concreta, el anlisis de componentes es un
potente instrumento. Pero algunos sistemas son muy homogneos en el nivel
de los componentes y la mayora de las propiedades interesantes dependen
nicamente de los efectos conjuntos de interacciones simples entre las par
tes. Un ejemplo (van Gelder, 1991; Bechtel y Richardson, 1992) sera una
simple red conexionista simple, formada por unas unidades de procesa
miento muy similares y cuyas propiedades interesantes son principalmente
atribuibles a la organizacin (mediante una gran densidad de conexiones
con pesos) de estas unidades. Se produce un caso ms complejo cuando un
sistema es muy heterogneo pero las contribuciones de las partes estn muy

Emergencia y explicacin 1 161

interdefinidas; es decir: la funcin de un componente C en el tiempo t1 , ade


ms de estar determinada por las funciones de los otros componentes en t 1
(y de contribuir a determinar estos otros componentes), tambin puede con
tribuir de una manera totalmente diferente en un momento t2 gracias a unos
enlaces complejos (y con frecuencia no lineales; vase nota 8) de retroali
mentacin y alimentacin hacia adelante con otros subsistemas. As pues, la
presencia de una heterogeneidad interna y de una especializacin funcional
en lnea no garantiza que un anlisis de los componentes constituya la des
cripcin ms reveladora.
Estas complejidades se reflejan en la estupenda descripcin que hace
Wimsatt ( 1986) de los sistemas agregados. Los sistemas agregados son los
que ms se adecuan a una explicacin basada en los componentes. En estos
sistemas, las partes muestran su conducta explicativa pertinente incluso es
tando aisladas entre s, y se pueden invocar las propiedades de un nmero
pequeo de subsistemas para explicar fenmenos sistmicos interesantes. 9 A
medida que aumenta la complejidad de la interaccin entre las partes, el
peso de la explicacin recae cada vez ms en la organizacin de las partes
que en las partes en s. En este momento nos vemos conducidos a buscar
nuevos tipos de marcos explicativos. Como veremos despus, es probable
que la cognicin biolgica avanzada se encuentre en algn punto intermedio
de este continuo. Los sistemas tienen componentes neuronales diferenciados
y funcionalmente especializados, pero las interacciones complejas y con fre
cuencia no lineales (relaciones de retroalimentacin y alimentacin hacia
adelante) entre estos componentes pueden ser factores determinantes de la
mayora de los fenmenos intuitivamente psicolgicos. Para comprender
bien los casos de este tipo, adems de una explicacin tradicional basada en
componentes hace falta algo ms. Pero, qu es ese algo?
Teniendo en cuenta nuestros dos deseos (dar cabida por igual a las inte
racciones organismo-entorno y a las interacciones complejas entre los com
ponentes), es natural que consideremos el marco de la teora de los sistemas
dinmicos (brevemente introducido en el captulo 5 anterior), un enfoque
terico que ofrece un conjunto de instrumentos para describir la evolucin
de los estados de un sistema con el tiempo (Abraham y Shaw, 1992). En es
tas descripciones, el terico especifica un conjunto de parmetros cuya evo
lucin colectiva est, regida por un conjunto de ecuaciones (normalmente)
diferenciales. Una caracterstica fundamental de estas explicaciones es que
pueden abarcar con facilidad el organismo y el entorno. En estos casos, las
dos fuentes de variacin (el organismo y el entorno) se tratan como sistemas
acoplados cuya evolucin mutua se describe mediante un conjunto especfi9. Va,e tambin Bechtel y Richar<lson. 1992.

i 62

Explicar la mente extendida

co de ecuaciones entrelazadas. La conducta de un pndulo de pared coloca


do en el entorno de otro pndulo similar constituye un ejemplo sencillo. La
conducta de un solo pndulo se puede describir mediante ecuaciones sim
ples y constructos tericos como atractores y ciclos lmite 10 pero, sorpren
dentemente, dos pndulos colocados uno cerca del otro tienden a sincroni
zar su oscilacin con el tiempo. Esta sincronizacin admite una elegante
explicacin basada en la teora de los sistemas dinmicos: los dos pndulos
se tratan como si fueran un solo sistema acoplado y la ecuacin para el mo
vimiento de cada pndulo incluye un trmino que representa la influencia
del estado actual del otro pndulo, alcanzndose el acoplamiento por medio
de las vibraciones que se transmiten a travs de la pared. 11 De mayor impor
tancia en nuestro contexto es que la teora de los sistemas dinmicos tam
bin proporciona un nuevo marco explicativo. En el corazn de este marco
se encuentra la idea de explicar la conducta de un sistema aislando y mos
trando un conjunto de variables (variables colectivas, parmetros de control,
etc.) que subyacen a las pautas distintivas que emergen a medida que el sis
tema se despliega en el tiempo, y de describir estos modelos de despliegue
real y potencial mediante la terminologa distintiva y matemticamente pre
cisa de los atractores, los puntos de bifurcacin, los retratos de fase, etc. (v
ase el apartado 5 .6 anterior).
La explicacin dinmica tpica difiere en muchos aspectos de la com
prensin tradicional centrada en los componentes. A primera vista, la dife
rencia ms desconcertante es que l::i teora de los sistemas dinmicos parece
querer explicar unas conductas describiendo otras. Sin embargo (por lo me
nos intuitivamente), proporcionar una descripcin, por rica y detallada que
sea, parece distar mucho de proporcionar una explicacin, porque sta suele
reducir el desconcierto poniendo de manifiesto parte de los mecanismos
ocultos que provocan una conducta. Adems, muchos cientficos y filsofos
creen que ciertos sistemas fsicos (como el cerebro) dependen de unos prin
cipios organizativos especiales y que, en consecuencia, requieren un vocabu
lario y un estilo explicativ0 muy diferentes de los empleados para explicar la
coordinacin entre dos pndulos o el goteo de un grifo. No obstante, la teo
ra de los sistemas dinmicos nos sorprende al emplear el mismo enfoque b
sico para abordar muchos tipos de fenmenos reales que superficialmente
son muy diferentes. Esto ayuda a explicar por qu muchos cientficos cogni
tivos se sienten decepcionados al ver que este estilo de explicacin ofrece
unas interpretaciones detalladas de pautas de conducta generales, pero dice
poca cosa sobre los mecanismos reales. Esta sorpresa tiene sentido si lo que
10. Vase una buena introduccin en Nc)fton, 1995.
11. Va:;e una explicacin ms completa en Salzman, 1995.

Emergencia y explicacin

163

esperamos es encontrar una clase especial de interpretacin centrada en suce


sos ocultos e internos. Pero para un terico de los sistemas dinmicos intere
sado en la cognicin, tanto la dinmica neuronal como la dinmica corporal
general derivan de los mismos principios que subyacen a la autoorganizacin
de los sistemas complejos. Desde esta perspectiva, es natural tratar ambos ti
pos de pautas de maneras similares: en palabras de Kelso (1995, pg. 28), lo
que se propone es que tanto la conducta manifiesta como la conducta del ce
rebro, adecuadamente interpretadas, siguen los mismos principios. 12
Para captar el verdadero sabor de los tipos de explicacin aqu debatidos,
nos centraremos en el estudio de un caso real llevado a cabo por Kelso y otros
( 1981) y resumido con precisin en el captulo 2 de Kelso, 1995. Este estudio se
centra en el fenmeno de la conducta rtmica y, concretamente, en la produc
cin de movimientos rtmicos con los dedos. Intentemos mover nuestros dos
<ledos ndices de un lado a otro en la misma frecuencia. Probablemente vere
mos que lo podemos conseguir, o bien moviendo los dos dedos de modo que
los msculos equivalentes de cada mano se contraigan a la vez, o bien haciendo
que los msculos equivalentes estn exactamente desfasados (uno se contrae
mientras el otro se expande). Estas dos mismas estrategias estables describen la
conducta de los limpiaparabrisas de los automviles: normalmente, los limpia
parabrisas se mueven en fase. Pero algunos modelos estn diseados para fun
cionar con una coordinacin en antifase que suele irritar a algunas personas. La
diferencia importante es que los sujetos humanos se pueden acostumbrar a un
modo u otro segn como empiecen la secuencia de acciones. Adems, la estra
tegia de antifase slo es estable con frecuencias de oscilacin bajas. Si un suje
to empieza con un modo de antifase y luego se le pide que aumente gradual
mente el ritmo de oscilacin, cuando llega a una cierta frecuencia crtica se
produce una brusca transicin o cambio de fase: en un llamativo ejemplo de al
teracin espontnea <le pauta, un movimiento en antifase da lugar a un movi
miento en fase. (Se produce el mismo tipo de alteracin espontnea cuando un
caballo, a una velocidad determinada, cambia del trote al medio galope. Estos
<los estilos de locomocin implican unas estrategias de coordinacin entre las
patas totalmente diferentes; vase Kelso, 1995, pgs. 42-43).
Cmo se <leberan explicar estos resultados? Kelso se propuso hacerlo
investigando, en primer lugar, qu variables y parmetros de control descri12. Naturalmente no es difcil que, en algn nivel, cerebro, cuerpo y mundo obedezcan
los mismos principros: las leyes bsicas de la fsica subatmica constituyen precisamente uno
de estos niveles. Sin embargo, es evidente que ste no es el nivel ptimo para comprender mu
chos fenmenos (por ejemplo, cmo funciona el motor de un automvil). Lo que se quiere de
cir aqu es que existen leyes y principios bsicos que gobiernan todos los sistemas dinmicos,
complejos y alejados del equilibrio, y que constituyen un nivel ptimo de anlisis para com
prender Lis pautas de conducta neuronal v corporal.

164 1 Explicar la mente extendida

ban mejor estas conductas. Descubri que la variable crucial era la que re
flejaba la relacin de fase entre los dedos. Esta variable, como hemos visto,
es constante para una amplia gama de frecuencias de oscilacin de los dedos
y cambia repentinamente cuando la frecuencia alcanza un valor determina
do. Es una variable colectiva porque no se puede definir para un solo com
ponente (un dedo) sino slo para el sistema ms amplio. Por tanto, la fre
cuencia de movimiento es el parmetro de control de la relacin de fase que
ahora se traza como una variable colectiva. Pero el verdadero meollo del
anlisis reside en ofrecer una descripcin matemtica detallada del sistema
as descrito: un conjunto de ecuaciones que muestren el espacio de posibles
evoluciones temporales de la fase relativa en funcin del parmetro de con
trol. Esta descripcin representa eficazmente el espacio de estados del siste
ma (vase el captulo 5 anterior) mostrando, entre otras cosas, qu reas del
espacio actan como atractores (valores de la variable hacia los que tender
el sistema desde otras localizaciones determinadas del espacio). Haken y
otros (1985) encontraron precisamente una descripcin como sta y pudie
ron mostrar las detalladas pautas de coordinacin correspondientes a distin
tos valores del parmetro de control. Entre otros aspectos importantes, este
modelo no slo poda describir las transiciones de fase observadas sin pos
tular un mecanismo conmutador aparte de la dinmica colectiva, sino que
tambin poda reproducir los resultados de interferencias de poca impor
tancia en el sistema, como ocurre cuando se obliga a un dedo a abandonar
brevemente su relacin de fase esuble. El modelo de Haken y otros tambin
poda predecir con precisin ciertas caractersticas del sistema, como el
tiempo necesario para pasar de un estado desfasado a un estado de fase. 13
Ahora debera estar ms claro por qu la explicacin dimmica no es me
ramente una buena descripcin de los fenmenos observados. Debe su con
dicin de explicacin a su capacidad para dilucidar lo que los filsofos de
nominan contrafcticos; es decir. a su capacidad para informarnos no slo
sobre la conducta real observada en el sistema, sino tambin sobre su com
portamiento en varias ottas circunstancias. Con todo, estas explicaciones to
dava carecen de una pqtente caracterstica de sus parientes ms tradiciona
les. No estn obligadas a dar unas recetas detalladas para construir los
dispo?itivos que describen y explican. En este aspecto, difieren de los mo
delos familiares donde se explica una conducta mostrando cmo surge a
partir de las propiedades de una variedad de componentes bien comprendi
dos. Por ejemplo, los modelos computacionales tradicionales tienen la virtud
muy real de descomponer tareas complejas en secuencias de tareas cada vez
13. Vanse detalles de estos resultados y del modelo matemtico empleado en las pgs.
54-61 de Kelso, 199'5.

Emergencia y explicacin 1 165

ms simples, hasta llegar a un punto en el que podemos ver cmo llevarlas a


cabo nicamente con puertas lgicas, placas de memoria, etc., como recur
sos bsicos.
En su vertiente positiva, las explicaciones dinmicas, con su aparato de
variables colectivas y conductas acopladas, se prestan de una manera natu
ral a abarcar mltiples componentes en interaccin e incluso sistemas com
pletos agente-entorno. Mientras que el marco normal parece orientado a
describir los cmputos y representaciones del agente, los constructos de los
sistemas dinmicos se aplican con la misma facilidad a aspectos del entorno
(por ejemplo, los ritmos de un grifo que gotea) que a sucesos internos de
procesamiento de informacin. Esta facilidad para describir sistemas inte
grados ms amplios es lo que conduce a tericos como Beer y Gallagher
( 1992) y Wheeler (1994) a preferir antes la teora de los sistemas dinmicos
que los enfoques clsicos basados en componentes para explicar conductas
emergentes que con frecuencia implican al entorno. Las conductas estudia
das hasta ahora tienden a ser relativamente bsicas, como la locomocin me
diante patas (vase el captulo 5 anterior) y el movimiento orientado visual
mente. Pero muchos tericos intuyen que la mayor parte de la inteligencia
biolgica cotidiana tiene sus orgenes en unos acoplamientos precisos entre
los organismos y los entornos especficos de ciertas tareas y que, en conse
cuencia, este estilo de explicacin puede ir mucho ms all que las explica
ciones de fenmenos de nivel relativamente bajo. De hecho, en Port y van
Gelder, 1995, se encuentran varios ejemplos de aplicacin de la teora de los
sistemas dinmicos a tareas de nivel superior como la planificacin, la toma
de decisiones, la produccin del lenguaje y el reconocimiento de sucesos.
Sin embargo, es importante recordar que los parmetros sistmicos re
flejados en estas explicaciones dinmicas se pueden alejar mucho, y de
una manera arbitraria, Je los datos reales sobre la estructura y el procesa
miento interno del agente. Van Gelder (1991) observa que una explica
cin basada en la teora de sistemas dinmicos para la conducta del motor
de un automvil a lo largo del tiempo podra tener que centrarse en un
parmetro como la temperatura, que no corresponde a ningn compo
nente interno o a ninguna variable di rectamente controlada. Segn van
Gelder, esto puede ocurrir porque en su forma pura, la explicacin di
nmica no hace referencia a la estructura propiamente dicha del mecanis
mo cuya conducta explica. Nos dice cmo evolucionan con el tiempo los
valores de los parmetros del sistema, no qu hay en la constitucin del
mismo sistema que haga que estos parmetros evolucionen de la manera
especificada. Se dedica a explorar la estructura topogrfica de la dinmi
ca del sistema, pero esta estructura es totalmente diferente de la del siste
ma mismo (ibd., pg. 500).

166

Explicar la mente extendida

Evidentemente, tambin disponemos de las opciones intermedias. Salz


man (1995) ofrece una explicacin dinmica de la produccin del habla ba
sada en la coordinacin de mltiples msculos y observa que esta dinmica
coordinadora se debe especificar en trminos abstractos de informacin que
no reflejan directamente ni la estructura biomecnica ni la neuroanatmica.
En sus propias palabras, esta dinmica abstracta se define mediante coor
denadas que representan las configuraciones de diferentes tipos de restric
cin como, por ejemplo, las restricciones bilabiales empleadas para producir
lb/, /pi o /m/, las restricciones alveolares empleadas para producir /d/, !ti
o /n/, etc. (ibd., pg. 274). Estas restricciones se definen en trminos fsi
cos que implican elementos como la abertura y la prominencia de los labios.
Pero la explicacin basada en los sistemas dinmicos se define en funcin de
los tipos ms abstractos mencionados anteriormente. ste es un caso inter
medio en la medida en que est claro que los parmetros ms abstractos ci
tados en el anlisis dinmico se relacionan con componentes y estructuras f
sicas del sistema.
Estos anlisis intermedios tienen una gran importancia. A continuacin
argumentar que la ciencia cognitiva no se puede permitir prescindir de nin
guno de los diversos estilos explicativos que acabamos de revisar y que, en
consecuencia, es crucial que nos aseguremos de que estas diversas explica
ciones se entrelacen y se ilustren mutuamente de un modo u otro. Ahora de
sarrollar un argumento en pro de este liberalismo explicativo y mostrar
que la necesidad del entrelazamiento mencionado impone unas fuertes res
tricciones adicionales a nuestra teorizacin.
6.4 Matemticos e ingenieros
Exactamente, qu poder tiene el estilo de explicacin y anlisis basado
puramente en los sistemas dinmicos? Mi punto de vista, como se ver cada
vez con mayor claridad 9urante los prximos captulos, es que nos ofrece
una parte fundamental de la comprensin que necesitamos pero (por lo me
nos en la actualidad) no nos la puede ofrecer toda. Para ver por qu, prime
ro debemos tener claro qu entiendo por un estilo de explicacin basado pu
ramente en los sistemas dinmicos.
Una explicacin basada puramente en los sistemas dinmicos es aquella
donde el terico slo busca aislar los parmetros, las variables colectivas,
etc., que controlan con ms fuerza la manera en que el sistema se despliega
en el tiempo, incluyendo (esto es importante) la manera en que responder en
circunstancias nuevas, an no encontradas. Por tanto, el terico de los siste
mas dinmicos puros busca modelos matemticos o geomtricos que permi-

Emergencia y explicacin 1 167

tan captar con fuerza los fenmenos observables. Esto, adems de ser buena
ciencia, es ciencia explicativa (y no slo descriptiva). Adems, como acaba
mos de ver, gran parte del atractivo y el poder distintivo de estos enfoques
reside en su capacidad de centrarse en variables colectivas, es decir, en va
riables cuyas races fsicas suponen las interacciones de mltiples sistemas
(que con frecuencia se extienden por el cerebro, el cuerpo y el mundo). Pero
este poder distintivo tiene un precio: estos modelos puros no apelan di
rectamente a los intereses del ingeniero. El ingeniero quiere saber cmo
construir sistemas que muestren propiedades parecidas a las de la mente y,
en particular, quiere saber cmo surge la dinmica global mostrada con tan
ta precisin por las explicaciones puras a partir de la microdinmica de di
versos subsistemas y componentes. Aceptar que una comprensin plena del
sistema en accin exige unas explicaciones dinmicas puras como las que
acabamos de enumerar. Sin embargo, no creer que esas explicaciones sean
suficientes para comprender cmo funciona el sistema, porque se sitan a
una gran distancia de los datos sobre las capacidades de unos componentes
fsicos familiares y bien comprendidos. En este sentido, una explicacin
computacional tpica (conexionista o clsica) se acerca mucho ms a consti
tuir una receta para construir un dispositivo capaz de mostrar las conductas
deseadas. La razn de ello es que las transiciones de estado bsicas que in
tervienen en la especificacin se deben poder reproducir mediante unas
combinaciones conocidas de unas operaciones bsicas que, a su vez, se de
ben poder realizar empleando puertas lgicas, unidades de procesamiento
conexionistas, etc.
En cierto sentido, lo que se consigue mediante una discusin dinmica
pura se parece ms a un sofisticado anlisis de tareas que a una explicacin
computacional totalmente elaborada. Pero se trata de un anlisis de tareas
que est preado contra/cticamente (vase el apartado 6.3 anterior) y que al
mismo tiempo es potencialmente a1nplio. Es amplio en la medida en que
puede unir aspectos del espacio del problema que, por un lado, dependen
del entorno exterior y, por otro, dependen de propiedades del organismo
particular. En estos casos habr mltiples maneras de implementar la din
mica descrita, y algunas de ellas incluso podrn dividir las subtareas entre
cuerpo, cerebro y mundo de manera diferente. Por ejemplo, lo que hace un
nio A gracias a la grasa corporal puede hacerlo un nio B gracias a unos pe
sos artificiales, y lo que puede hacer un ser C mediante unos clculos com
plejos lo puede hacer un ser D mediante la resistencia de sus msculos els
ticos. Por tanto, a partir de unas divisiones del trabajo muy diferentes
pueden emerger unas dinmicas generales idnticas.
As pues, el principal motivo de queja es que una buena caracterizacin
dinmicamente pura del sistema no llega a constituir una receta para cons-

168

Explicar la mente extendida

truir un sistema que muestre las conductas de inters. Una respuesta a esta
queja (respuesta que he odo muchas veces en labios de defensores acrri
mos de la teora de los sistemas dinmicos) consiste en atacar su misma base.
Por qu insistir en que la verdadera comprensin de algo exige saber cmo
construirlo? Esther Thelen (comunicacin personal) observa que segn
este criterio, deberamos echar por la borda casi toda la biologa, por no
mencionar la economa, la astronoma, la geologa y quin sabe qu ms.
Por qu la ciencia cognitiva debe satisfacer un criterio explicativo mucho
ms exigente que el de las restantes ciencias?
A pesar de su superficial verosimilitud, esta respuesta est desencami
nada porque se toma la exigencia de la capacidad de construccin de una
manera demasiado literal. Lo que aqu se propone no es que realmente po
damos construir sistemas que muestren las caractersticas deseadas (aunque
en favor de la inteligencia artificial se debe decir que, con frecuencia, su ob
jetivo es precisamente ste), sino que deberamos comprender algo sobre el
origen de las propiedades a mayor escala a partir de las interacciones de las
partes. Aunque no podamos construir nuestros propios volcanes, compren
demos cmo se confabulan las fuerzas subterrneas para crearlos. Tambin
podemos buscar explicaciones convincentes del crecimiento y la disminu
cin de la actividad volcnica a lo largo del tiempo, e incluso lo podemos
hacer aislando parmetros de control, definiendo variables colectivas, etc.
Sin duda, una comprensin plena de la naturaleza de la actividad volcnica
depende de seguir simultneamentF y entrelazar con cuidado ambos tipos
de explicacin. As pues, en cierto sentido s que sabemos cmo construir
volcanes, torbellinos, sistemas solares y todo lo dems! Los problemas para
llevar a cabo esta construccin provienen de dificultades prcticas (de es
cala, materiales, etc.) y no de alguna carencia en el nivel necesario de com
prensin.
Por tanto, es necesario suavizar el criterio de la capacidad de construc
cin para dar cabida al gran nmero de casos donde hay otros problemas
que obstaculizan nuestro camino. Unos obstculos tpicos, tomados de un
artculo de Fred Dretske de acertado ttulo, 14 podran ser: Los materiales
brutos no estn disponibls. No podemos pagarlos. Somos demasiado torpes
o no somos lo suficientemente fuertes. La polica no nos deja (Dretske,
1994, pg. 468). A la inversa, segn Dretske, el mero hecho de que podamos
construir algo no garantiza que realmente lo comprendamos: podemos mon14. El ttulo es lf you can't make one, you don't know how it works (Si no lo pue<les
construir, no sabes cmo funciona). Segn Dretske (l 994, pgs. 468-482), a pesar de algunos
problemas superficiales esta afirmacin es cierta en todos los sentidos pertinentes de todas las
palabras pertinentes.

Emergencia y explicacin

169

tar las piezas de una maqueta y no ser ms listos que antes. As pues, la afir
macin fundamental (y en mi opinin la correcta) es, simplemente, que para
comprender de verdad un fenmeno complejo es necesario que comprenda
mos por lo menos algo de sus orgenes en las propiedades ms bsicas de sus
partes biolgicas o fsicas. Propongo que, en ltima instancia, esto requiere
explorar continuamente ms all del nivel de las variables colectivas y simi
lares con el fin de comprender las races ms profundas de la misma dinmi
ca colectiva.
La vertiente positiva es que -retricas espordicas aparte- la mayora de
los proponentes de un enfoque dinmico reconocen esta necesidad y res
ponden a ella. Despus de describir la conducta corprea y embebida de los
nios pequeos con gran detalle, Thelen y Smith (1994) siguen investigando
cuestiones relacionadas con la dinmica de las organizaciones neuronales
subyacentes. Como indican ellas mismas, su descripcin de los paisajes di
nmicos variantes (atractores cambiantes) de los nios, las deja en una to
tal ignorancia acerca de los mecanismos ms precisos de la estabilidad cam
biante de los atractores (ibd., pg. 129). En respuesta a esta necesidad,
Thelen y Smith abordan mediante un enfoque dinmico el nivel de la orga
nizacin neuronal. Kelso (1995, pg. 66) es an ms claro cuando insiste en
que hace falta un "esquema tripartito" que implique un mnimo de tres ni
veles (el nivel de las metas o tareas..., el nivel de las variables colectivas y el
nivel de los componentes) para obtener una comprensin completa. Kelso
tambin observa -importante cuestin- que lo que realmente cuenta como
componente o como variable colectiva depender, en parte, de nuestros in
tereses explicativos concretos. Citando su propio ejemplo, los osciladores no
lineales se pueden tratar como componentes para algunos fines. Pero la mis
ma conducta osciladora no lineal es un efecto colectivo que surge de las in
teracciones de otras partes ms fundamentales.
Randall Beer, en sus intentos cuidadosos y progresivos de comprender el
funcionamiento de los controladores de redes neuronales de agentes senci
llos, destaca la necesidad de comprender la dinmica detallada de cada neu
rona individual, de pares acoplados de neuronas, de pares acoplados de neu
ronas acoplados a su vez a cuerpos simples, etc., aumentando la escala de
complejidad. En resumen, Beer busca una comprensin basada en los siste
mas dinmicos que llegue hasta abajo y en relacin a la cual las propiedades
especiales de sistemas cada vez ms grandes y complejos empiecen a tener
ms sentido (vase, por ejemplo, Beer, 1995). Por tanto, todos estos tericos
comparten el reconocimiento de que las aspiraciones explicativas de la cien
cia cognitiva van ms all de la representacin detallada de la conducta cor
prea y embebida, e incluso ms all de las explicaciones genuinas de esta
conducta que se puedan dar en funcin de variables colectivas adecuadas

170

Explicar la mente extendida

para comprender la conducta general observada. Lo que en ltima instancia


distingue estos enfoques del trabajo ms tradicional, es la insistencia (Kelso
y otros) o la sospecha (Beer) de que las nociones familiares de representa
cin interna, procesamiento de informacin y (quiz) computacin no pro
porcionan el mejor vocabulario o marco para comprender las restantes cues
tiones relacionadas con la organizacin neuronal. En cambio, estos autores
abogan por el empleo de un vocabulario de sistemas dinmicos para descri
bir y explicar todos los niveles de organizacin biolgica. Mi opinin, como
se ver claramente en los prximos captulos, es que no slo necesitaremos
una mezcla de niveles de anlisis (algo parecido al esquema tripartito de
Kelso) sino tambin una mezcla de instrumentos explicativos que combine
los constructos de los sistemas dinmicos con ideas sobre la representacin,
L1 computacin y la funcin de procesamiento de informacin de unos sub
componentes identificables. Para captar el sabor general de este enfoque
mixto, consideremos un ejemplo concreto.
6.5 Decisiones, decisiones
La explicacin basada en componentes y la explicacin de atrapar y
lanzar son adecuadas para explicar la conducta adaptativa desentraando
las aportaciones de componentes especficos del agente. La explicacin de
atrapar y lanzar se distingue princi 1ialmcnte por reconocer de una ma
nera explcita las profundas diferencias que puede producir, en nuestras
hiptesis sobre la organizacin interna requerida para el procesamiento de
informacin, la atencin a las oportunidades ambientales y a las exigencias
de la accin en tiempo real. En cambio, las explicaciones de fenmenos
emergentes basadas pUramente en los sistemas dinmicos, esperan impor
t,1r una perspectiva completamente nueva que se centra en la evolucin de
parmetros sistmicos globales y que es especialmente idnea para mode
lar la compleja interaccin e!'ltrc mltiples parmetros del agente y del en
torno. As descritos, parece _casi evidente que los dos tipos de explicacin
(el anlisis basado en componentes y en el procesamiento de informacin,
y el estilo 9e anlisis de la dinmica global) son necesarios y que se debe
ran entralazar con fluidez. Sin embargo, varios escritos recientes propo
nen un punto de vista alternativo, ms imperialista. Segn stos, la teora
de los sistemas dinmicos es preferihll' al discurso de descomposiciones del
procesamiento de informacin y de componentes internos que trabajan
con representaciones. Un punto de vista tan radical slo se puede mante
ner adoptando una visin excesivamente empobrecida de los objetivos de
la ciencia cognitiva.

Emergencia y explicacin 1

171

Consideremos el objetivo de explicar los efectos sistemticos de varios ti


pos de daos y trastornos locales. Con frecuencia, el hecho de centrarse en
parmetros sistmicos globales que nos ayuden a comprender la dinmica
imperante en sistemas organismo-entorno que funcionan bien, oculta deta
lles sobre la contribucin a ese acoplamiento de diversos sistemas internos y,
en consecuencia, oculta informacin sobre la influencia de los fallos de estos
sistemas en la conducta global. Sin embargo, un importante corpus de traba
jo en la neurociencia cognitiva pretende precisamente determinar la organi
zacin interna que explica las pautas de fallo que se producen tras un dao
local (Farah, 1990; Damasio y Damasio, 1994 ). Estas explicaciones suelen
adoptar al mismo tiempo una perspectiva basada en mdulos/componentes
y una perspectiva basada en representaciones. Este tipo de comprensn
complementa cualquier comprensin ms amplia de la dinmica global. Cada
estilo explicativo ayuda a capturar una gama distinta de fenmenos y ofrece
tipos diferentes de generalizacin y prediccin.
Por ejemplo, Busemeyer y Townsend ( 1995) presentan una elegante apli
cacin de la teorizacin dinmica para comprender la toma de decisiones, El
marco de referencia que desarrollan estos autores, llamado teora del campo
de decisiones, describe cmo evolucionan los estados de preferencia con el
tiempo. Busemeyer y Townsend presentan unas ecuaciones dinmicas que de
finen la interaccin de diversos factores generales (como el valor previsto a lar
go y a corto plazo para diferentes opciones) y que tambin predicen y explican
las oscilaciones entre elecciones probables que se producen durante la delibe
racin. Estas oscilaciones se explican como los efectos de variar la cantidad de
atencin que quien toma la decisin dedica en cada momento a diversos fac
tores. Esta interpretacin captura y explica varios fenmenos interesantes, in
cluyendo las aparentes incoherencias entre los rdenes de preferencias medi
dos por la eleccin y los medidos por el precio de venta. 15 Por tanto, a partir
de las ecuaciones especficas que emplean estos autores para modelar la evo
lucin en el tiempo de las variables y los parmetros elegidos, aparece una da
se entera de generalizaciones, explicaciones y predicciones.
Sin embargo, hay otros tipos de explicacin y de generalizacin que no
se pueden subsumir en este nivel de descripcin. Consideremos, por ejem
plo, el famoso caso de Phineas Gage a mediados del siglo XIX. Gage, que ua
bajaba de capataz en el tendido de rales de ferrocarril, sufri una terrible le
sin cuando una barra de hierro le atraves la cara, el crneo y el cerebro.
Increblemente, Gage sobrevivi y recobr todas sus aptitudes lgicas, espa
ciales y fsicas. Pero aunque su memoria y su inteligencia no se vieron afec
tadas, su vida y su personalidad cambiaron radicalmente. Ya no era digno de
15. Vase tambin Lid1tcnstein y Slovic, 1971.

172

Explicar la mente extendida

confianza, ni afectuoso, ni capaz de cumplir con sus deberes y compromisos.


Al parecer, la lesin de su cerebro haba ocasionado un efecto muy especfi
co pero extrao: era casi como si sus centros morales se hubieran destrui
do (Damasio y otros, 1994). Para ser ms precisos, pareca que su capacidad
de tomar decisiones racionales acerca de cuestiones personales y sociales
(ibd.) hubiera sido daada selectivamente, dejando intactas su inteligencia
y sus restantes capacidades. Hace unos aos, un equipo de neurocientficos
especializados en imgenes cerebrales analiz el crneo de Gage y, mediante
simulaciones por ordenador, pudieron identificar las probables localizacio
nes de las lesiones cerebrales. Al identificar unas estructuras neuronales es
pecficas como localizaciones de las lesiones, Damasio y otros (ibd.) pudie
ron empezar a comprender las alteraciones selectivas de Gage (y de otros
casos parecidos; vase el caso de E.V.R. en Damasio y otros, 1990). La lesin
estaba en las regiones ventrales mediales de los dos lbulos frontales, es de
cir, en las reas que parecen desempear un papel fundamental en el proce
samiento emocional. Este hallazgo condujo al equipo de Damasio a especu
lar que las respuestas emocionales desempean un papel especial en la toma
de decisiones sociales.16 Inspirndose en parte en estos estudios, los Dama
sio tambin desarrollaron un marco ms general para la explicacin de los
dficit psicolgicos selectivos. Se trata de la hiptesis de la zona de conver
gencia que se explica con cierto detalle en el prximo captulo. Como ve
remos, un aspecto caracterstico de esta hiptesis es cmo combina la aten
cin a la compartimentacin funcional bsica del cerebro con el
reconocimiento del papel de los circuitos integradores de mayor escala. Por
tanto, parece que una explicacin completa de dficit como los de Gage y
E.V.R. requiere combinar localizaciones de procesamiento de informacin
bastante familiares (asignar tareas definidas a zonas diferentes de la corteza
motriz y sensorial) con anlisis a mayor escala que implican la.vinculacin de
mltiples zonas mediante complejas redes de conectividad retroalimentado
ra y de alimentacin hacia adelante.
Los detalles de esta explicacin quedarn ms claros cuando nos centre
mos en la neurociencia contempornea (captulo 7). De momento, lo impor
tante no es evaluar los detalles de esta propuesta de Damasio y otros, sino
observar que su objetivo es un tipo de comprensin que no est presente en
la descripcin global ofrecida por la teora del campo de decisiones (que no
ha sido diseada para predecir o esclarecer las alteraciones inesperadamen
te selectivas del proceso de toma de decisiones que abordan estos estudios
neuroanatmicos). Esto no es una crtica de la teora del campo de decisio
nes, que en s misma proporciona un tipo de comprensin, prediccin y ex16. Vanse ms detalles en el captulo 8 de Damasio, 1994 y en el captulo 7 de este libro.

Emergencia y explicacin

173

plicacin ausente en la propuesta de los Damasio. Y esto es as porque la


teora del campo de decisiones puede tratar las propiedades emergentes del
sistema completo, intacto y que funciona bien como variables colectivas y, en
consecuencia, proporciona un vocabulario y un nivel de anlisis muy ade
cuado para capturar pautas de evolucin con el tiempo en la conducta de
agentes intactos que funcionan bien. Adems, con frecuencia estas descrip
ciones ms abstractas sern las que nos servirn mejor si queremos com
prender los acoplamientos existentes entre unos sistemas completos y sus
entornos. Debemos reconocer sin reparos que las caractersticas globalmen
te emergentes suelen desempear un papel importante en aclarar las expli
caciones de estos acoplamientos. Sin embargo, como estos dos estilos de
explicacin se complementan de manera natural, sobra la rivalidad que al
gunos defensores del anlisis basado en los sistemas dinmicos parecen fo
mentar. En cambio, deberamos distinguir claramente dos proyectos expli
cativos, cada uno con su propia clase de generalizaciones. Uno de estos
proyectos pretende comprender la manera en que se interrelacionan agentes
y entornos intactos y, al hacerlo, puede invocar parmetros abstractos y glo
balmente emergentes. El otro intenta comprender las funciones especficas
de procesamiento de informacin que desempean diversos subsistemas in
ternos en la produccin de conductas y, en consecuencia, ayudar a explicar
clases enteras de fenmenos (por ejemplo, los efectos de lesiones locales)
que a su homlogo, simplemente, no le interesan.
De hecho, una manera natural de concebir los dos proyectos que acaba
mos de resumir, consiste en describir el anlisis de componentes como si
proporcionara (en parte) la implementacin detallada del relato ms global
y abstracto basado en los sistemas dinmicos. Van Gelder (1991) es escp
tico acerca del valor de estas descripciones de implementacin, por lo me
nos para comprender redes neuronales complejas; observa (pg. 502) que la
explicacin basada en componentes (o, como l dice, sistemtica) es poco
til en casos donde las "partes" de la estructura son muchas y muy simila
res, y los parmetros esenciales... no hacen ninguna referencia en absoluto
a partes del sistema. Pero si bien esto puede ser cierto para comprender las
conductas de redes conexionistas aisladas y relativamente homogneas, pa
rece manifiestamente inexacto en lo que se refiere a los cerebros de la ma
yora de los organismos biolgicos. Propongo que una imagen ms realista
debe aceptar tres tipos de explicacin y descripcin igualmente importan
tes y entrelazados:
1. Una explicacin de las conductas generales del organismo que fun
ciona bien en el entorno: una explicacin que pueda invocar variables co
lectivas cuyas races constituyentes abarquen ccrchro, cuerpo y mundo.

17 4

Explicar la mente extendida

2. Una explicacin que identifique los diversos componentes cuyas pro


piedades colectivas son el objetivo de las explicaciones apropiadas a 1. Este
objetivo consta de dos importantes subtareas: identificar los componentes
neuronales pertinentes y explicar cmo interaccionan estos componentes en
tre s.
3. Una explicacin de las divrsas funciones de procesamiento de infor
macin desempeadas por los componentes (tanto internos como externos)
identificados en 2., que adems puede asignar unos roles computacionales y
unas capacidades representacionales especficas a distintos subsistemas neu
ronales.
Afirmo que las explicaciones satisfactorias del xito adaptativo corpreo
y embebido deben abarcar estas tres bases. Adems, cada tipo de explica
cin impone limitaciones y requisitos a los otros. No puede haber ninguna
variable colectiva legtima en l. que carezca de detalles de implementacin
microdinmica en 2., y estos detalles no se pueden entender totalmente sin
el comentario, al nivel del sistema general, de las funciones de los diversos
componentes que se ofrece en 3. Podra parecer que la mejor manera de con
seguir esto sera dedicarse a los tres tipos de explicacin identificados ante
riormente en mi exposicin: el anlisis de componentes, para asignar fun
ciones generales de procesamiento de informacin a estructuras neuronales;
el anlisis tipo atrapar y lanzar, para investigar de qu manera acta el or
ganismo sobre su entorno y cmo aCLa el entorno sobre el organismo; y el
anlisis emergentista, para describir las clases de conducta adaptativa que
dependen ms de las variables colectivas y de las interacciones organismo
entorno.
6.6 El cerebro contraataca
Al parecer, una explicac'in completa de la cognicin corprea, embebi
da y cargada de emergencia debe hacer justicia a varios tipos de datos. Uno
de estos corpus de datos se refiere a los cambios en la conducta general de
un sistema con el tiempo. Otro se refiere, por ejemplo, a los efectos espec
ficos de daos locales e internos al sistema. Para explicar estos fenmenos
heterogneos, el terico debe estar dispuesto a explotar mltiples tipos de
instrumentos explicativos que van desde unos anlisis que entrecruzan el
organismo y el entorno hasta otros que cuantifican mltiples componentes
internos y complejas conectividades, pasando por otros que aslan compo
nentes y ofrecen un comentario funcional y representacional de sus roles
bsicos.

Emergencia y explicacin

175

Las propiedades emergentes figurarn en esta actividad explicativa en


dos niveles. En primer lugar, habr unas caractersticas emergentes internas
reflejadas por variables colectivas constituidas por la interaccin de mlti
ples fuentes internas de variacin. En segundo lugar, habr unas caracters
ticas emergentes conductuales reflejadas por variables colectivas constitui
das por interacciones entre organismos completos y activos, y su entorno
local. Es preciso comprender estas dos clases de propiedades semejantes y la
teora de los sistemas dinmicos proporciona un conjunto de instrumentos
que pueden ayudar en cada campo. Pero todos estos esfuerzos explicativos
no son autnomos. Las variables colectivas se deben traducir en fuentes de
variancia reales (neuronales y ambientales). Y las especializaciones bsicas
de los componentes se deben identificar y factorizar en nuestra comprensin
y en nuestros modelos. Si no hacemos esto ltimo, el resultado ser un fra
caso explicativo que se propagar hacia todos los niveles (por ejemplo, cuan
do nos enfrentamos a datos sobre daos selectivos ocasionados por una le
sin cerebral local). En el prximo captulo, empezaremos a desarrollar este
amplio marco, observando con ms detalle algunas investigaciones neuro
cientficas recientes.

La imagen neurocientfica

7.1 Cerebros? Para qu!


Realmente necesita la ciencia cognitiva ocuparse del cerebro biolgico?
Para un observador casual, la respuesta parecer evidente: naturalmente que
s. En caso contrario, de qu otra manera podemos esperar lograr una mejor
comprensin de la mente? Y lo que es ms, ese observador casual tendra ra
zn! Por tanto, es an ms sorprendente que influyentes programas de inves
tigacin en la ciencia cognitiva hayan minimizado o ignorado con tanta fre
cuencia los estudios neurocientficos en sus intentos de modelar y explicar los
fenmenos mentales. Una razn popular para este desinters era la afirmacin,
comn entre los primeros investigadores de la inteligencia artificial simblica,
de que el nivel correcto de descripcin del dispositivo fsico (a efectos psico
lgicos) se encuentra a bastante distancia de las descripciones de las estructu
ras y los procesos neuronales. Se crea que haca falta un nivel de descripcin
mucho ms abstracto: por ejemplo, una descripcin basada en las funciones de
procesamiento de informacin de un sistema computacional. 1 Se crea que los
detalles precisos de la organizacin neuronal constituan una solucin espec
fica para el problema de construir fsicamente un dispositivo que satisficiera
una explicacin computacional tan abstracta, pero eso era todo. 2
Con la aparicin (o la reaparicin) de los modelos conexionistas, todo
esto empez a cambiar. Estos modelos fueron especificados deliberadaL Vanse Newell y Simon, 1972 y las pgs. 151-170 de Boden. 1988.
2. Zenon Pylyshyn, uno <le los principales tericos de este campo, escribi que la ciencia
cognitiva, cuando se le da un sesgo computacional, permite un estudio <le la acti\idad cogni
tiva totalmente abstrado, en principio, de los fundamentos biolgicos y fenomenolgicos ...
una ciencia de la estructura y la funcin divorciada de la sustancia material,, (1986, pg. 68).

178 1 Explicar la mente extendida

mente para reducir la distancia entre la explicacin computacional y la na


turaleza general de la implementacin neuronal. Con frecuencia, el ajuste
entre el trabajo conexionista y la teora del cerebro real era mucho ms d
bil <le lo que caba esperar. Pero a me<li<la que el conexionismo fue madu
rando, los intentos <le salvar esta <listancia3 fueron cada vez ms comunes y
se vea venir una sntesis real <le las perspectivas neurocientfica y compu
tacional.
Pero la investigacin conexionista tambin se encaminaba en otra di
reccin: la direccin, destacada a lo largo de este libro, de ocuparse de los
detalles de la cognicin corprea y embebida en el entorno. Afirmo que
no se debera permitir que este nfasis emergente anegara los intentos <le
desarrollar unos modelos cada vez ms plausibles <les<le el punto <le vista
neuronal. Es indudable que las dos perspectivas deben avanzar de la
mano. Deberamos ver el cerebro como un sistema complejo cuyas pro
piedades adaptativas slo emergen en relacin con un teln de fondo cru
cial <le estructuras y procesos corporales y ambientales. Sin embargo, para
entender plenamente estos procesos extendidos, debemos comprender
con todo detalle las contribuciones de sistemas neuronales concretos y las
complejas interacciones que se dan entre ellos. Por tanto, la insistencia en
las interacciones entre el organismo y el entorno no se debera ver como
otra excusa de la ciencia cognitiva para evitar enfrentarse al cerebro bio
lgico.
En resumen, la verdadera pregunta no es: Debemos estudiar el cere
bro?, sino: Cmo debemos estudiarlo?. Qu tzpo <le modelos neuro
cientfcos encaja mejor con nuestro nfasis en la accin corprea y el xito
en tiempo real? Y si estos modelos existen, en qu medida estn apoyados
por <latos y experimentos neuroanatmicos y neurocientfcos cognitivos?
Propondr que la clase de modelos neurocientficos ms prometedora tiene
tres caractersticas principales:
l. el empleo de mltiples representaciones parciales,
2. un nfasis bsico en las aptitudes motrices y sensoriales, y
3. una visin descentralizada de la economa neuronal global.
En los apartados siguientes esbozar y discutir algunos ejemplos de con
jeturas neurocientfcas de este tipo e indicar algunas lneas de continuidad
con la investigacin de la cognicin corprea y embebida.

3. Vanse ensayos en Gluck y Rumclhart, 1990 y en Nadcl y otros, 1989; vanse tambin
varias de las contribuciones en Koch y Davis, 1994.

La imagen neurocientfica 1 179

7 .2 Los dedos del mono


Consideremos una pregunta aparentemente sencilla: cmo gua el cere
bro del mono el movimiento de sus dedos? Durante muchos aos, los neu
rocientficos han dado por buena una imagen intuitiva y simple. Segn esta
imagen, parte del cerebro del mono era la sede de un mapa somatotpico:
una regin donde conjuntos de neuronas agrupadas espacialmente se dedi
caban al control de cada dedo por separado. La actividad de un grupo hara
que el dedo correspondiente se moviera. Mover varios dedos a la vez exigi
ra la actividad simultnea de varios grupos neuronales. Esta imagen del con
trol de los dedos por el cerebro del mono qued inmortalizada en las imge
nes homunculares de las subdivisiones espaciales de la zona cerebral Ml
(rea motriz 1), que representaban distintos grupos neuronales, dispuestos
en sucesin lateral medial, que controlaban cada dedo por separado.
Este modelo es elegante e intuitivo y representara una buena solucin
para problemas que exigen que los dedos se muevan independientemente
(como cuando se toca el piano con destreza). Pero no es la solucin de la
naturaleza, como demuestran algunas investigaciones ms recientes. Para
ver esto, observemos una evidente prediccin del simple modelo homuncu
lar. Este modelo predice que los movimientos donde intervienen varios de
dos deben exigir una activacin ms extendida y de ms neuronas que los
movimientos de un solo dedo. Adems, tambin predice que los movimien
tos del pulgar se corresponden con la actividad de la regin ms lateral de
la regin Ml de la mano, y que los movimientos de los otros dedos se co
rresponden con la actividad de otras zonas ordenadas en sucesin hasta lle
gar a la regin ms medial (correspondiente a los movimientos del dedo me
ique). Ninguna de estas predicciones se confirma. Marc Schieber y
Lyndon Hibbard, neurocientficos de la Washington University School of
Medicine, encontraron que los movimientos de cada dedo por separado es
taban acompaados de una diseminacin de la actividad por toda la zona
Ml de la mano. Adems, se ha observado que para los movimientos preci
sos hace falta ms actividad de la corteza motriz que para los movimientos
ms bsicos de toda la mano y que algunas neuronas de la corteza motriz
parecen dedicadas a impedir los movimientos de otros dedos cuando un
dedo concreto debe actuar por separado.
Schieber (1990, pg. 444) propone que interpretemos todo esto conside
rando los movimientos aislados de los dedos como casos complejos, y las si
nergias ms rudimentarias, como las empleadas para abrir y cerrar la mano,
como adaptaciones bsicas. Estas adaptaciones son perfectamente razonables
para seres cuya principal necesidad sea asir ramas y balancearse, y el diagns
tico total encaja como anillo al dedo con nuestra perspectiva evolutiva del di-

180 1 Explicar la mente extendida

sea cognitivo natural. El problema fundamental es producir una accin r


pida, fluida y adaptada al entorno. Para ello se seleccionan unas estrategias de
codificacin neuronal que faciliten una gama particular de conductas de asi
miento en las que el factor tiempo es fundamental. Esta necesidad bsica e
histricamente determinada condiciona las soluciones para problemas ms
recientes centrados en los movimientos de dedos aislados (como tocar el pia
no). Para alcanzar estas metas ms recientes, Schieber (ibd.) sugiere que la
corteza motriz puede superponer un control, en parte sobre los centros sub
corticales filogenticamente ms antiguos y, en parte directamente sobre... las
neuronas motrices espinales, para ajustar el movimiento de todos los dedos.
Por tanto, la evolucin trastea con las sinergias de toda la mano, dedicando
recursos neuronales tanto a la supresin de movimientos como a su produc
cin, con el fin de posibilitar movimientos precisos.
La leccin parece ser que la evolucin biolgica puede seleccionar es
quemas internos de codificacin que a primera vista parecen extraos y tos
cos pero que, en realidad, representan soluciones bastante elegantes al pro
blema combinado de satisfacer unas necesidades bsicas y aprovechar al
mximo los recursos existentes. Dicho de una manera ms general, la litera
tura neurocientfica abunda en casos de codificaciones neuronales un tanto
inesperadas. Por ejemplo, se ha visto que la respuesta de algunas neuronas
de la corteza parietal posterior de la rata es mxima (en el contexto de reco
rrer un laberinto radial) ante ciertas orientaciones de la cabeza y en presen
cia de alguna caracterstica o marca local (McNaughton y Nadel, 1990, pgs.
49-50), y que otras neuronas responden a determinados movimientos de giro
hechos por la rata (otro caso de las representaciones motorcntricas y
orientadas al agente presentadas en captulos anteriores).
El modelo de Schieber tambin ilustra el papel que tienen en la cogni
cin natural las representaciones internas distribuidas. Este tema ha ocupa
do un lugar preponderante en los trabajos recientes sobre redes neuronales
artificiales.4 Una representacin distribuida es una codificacin interna
donde el contenido de inters no est a cargo de un recurso individual (por
ejemplo, una sola neurona y tampoco est necesariamente a cargo de un
grupo espacialmente localado de unidades o neuronas. En cambio, este
contenido (relacionado, por ejemplo, con el movimiento de un dedo aislado)
est a cargo de un patrn de activacin que se disemina por una poblacin
de neuronas o unidades. Las codificaciones distribuidas ofrecen varias ven
tajas y oportunidades. Por ejemplo, el patrn mismo puede codificar una in
formacin estructural significativa haciendo que ciertas variaciones de poca
importancia en su configuracin reflejen diferencias pequeas, pero a veces
4. Recurdese la anterior discusin del captulo 3.

La imagen neurocientfica 1 181

importantes, en lo que se representa en cada momento. Y tambin es posible


emplear mtodos de almacenamiento superpuesto para que cada neurona
individual pueda desempear un papel en la codificacin de muchas cosas
diferentes (de la misma manera que el nmero 2 puede aparecer en muchos
patrones numricas diferentes: 2, 4, 6, 2, 3, 4, 2, 4, 8, etc.). Cuando
este tipo de almacenamiento superpuesto se emplea sistemticamente para
representar elementos semnticamente afines mediante patrones superpues
tos pero no idnticos, se obtienen las ventajas adicionales de la generaliza
cin (unos elementos o sucesos nuevos pueden recibir unas codificaciones
no arbitrarias en la medida en que se parezcan a otros elementos o sucesos
ya existentes) y de la degradacin elegante (una lesin fsica limitada ser
menos problemtica porque en la codificacin de cada clase general de ele
mentos o sucesos participan muchos componentes y el rendimiento ser
aceptable mientras se conserven algunos de ellos). Estas ventajas se exami
nan con detalle en otro lugar (Clark, 1989, 1993), por ahora la cuestin es,
simplemente, que el cerebro puede estar empleando unos esquemas repre
sentacionales muy complejos, superpuestos y espacialmente distribuidos in
cluso en casos donde, intuitivamente, podramos haber esperado una estra
tegia de codificacin simple y espacialmente localizada como en el caso de la
zona motriz Ml. 5 Al parecer, el mtodo de la naturaleza consiste en emplear
unas codificaciones distribuidas en el espacio y superpuestas entre s para
gobernar movimientos similares (pero no idnticos) de los dedos. Por tanto,
la imagen final nos muestra unas neuronas corticales especficas que desem
pean un papel en el control de los msculos de varios dedos, participando
en patrones de actividad ampliamente extendidos en el espacio que corres
ponden a diferentes tipos de movimientos y con distintas direcciones.
5. El caso del control del movimiento de los dedos parece encontrarse en el extremo
muy distribuido de un continuo de posibilidades de codificacin. De hecho, en el extremo
opuesto encontramos algunos esquemas de codificacin que utilizan agrupaciones espaciales
de neuronas para mantener un mapa topogrfico interno (un mapa interno que mantiene las
relaciones espaciales entre las entradas sensoriales). Por ejemplo, existe un grupo de neuronas
en la corteza cerebral de la rata cuya organizacin espacial refleja la distribucin espacial de los
bigotes del animal. Sin embargo, incluso en estos casos aparentemente claros, se debe destacar
que la topografa interna est adaptada a las respuestas mximas de las neuronas individuales
y, en consecuencia, deja espacio para que otros aspectos del ajuste de estas neuronas desem
peen una funcin (vase el apartado 7.3 ms adelante), y que los perfiles de respuesta se sue
len obtener en situaciones artificiales (que implican el empleo de manipulaciones elctricas o
quirrgicas) y no pueden reflejar con fidelidad el papel de las neuronas en la respuesta a si
tuaciones ecolgicamente normales. Con todo, la existencia de la correspondencia topogrfi
ca interna es un resultado sorprendente e importante que demuestra que la naturaleza puede
utilizar varias estrategias y ardides diferentes para fomentar el xito adaptativo. Vase una ex
posicin del caso de los bigotes de la rata en Woolsey, l 990.

182

Explicar la mente extendida

7 .3 La visin de los primates: de la deteccin


de caractersticas a los filtros sintonizados6
Para paladear an ms d sabor de la investigacin neurocientfica actual,
haremos una breve incursin en el mundo cada vez mejor comprendido de
la visin de los primates. En los trabajos computacionales sobre la visin ani
mada ya vimos en qu medida es probable que una naturaleza de carcter
ahorrativo se base en seales poco costosas y en el estado del entorno local
para minimizar su carga de procesamiento interno. Pero aun teniendo esto
en cuenta, la complejidad de los mecanismos de la visin real sigue siendo
,1sombrosa. Lo que sigue es un esbozo, necesariamente truncado, basado en
el reciente trabajo de David Van Essen, un destacado investigador de la vi
sin de los primates que (de manera muy conveniente para m) tiene su sede
en la Washington University School of Medicine. 7
La investigacin neuronatmica ha descubierto una multiplicidad de par
tes y vas anatmicas que parecen desempear papeles especiales en el pro
cesamiento visual. La neurociencia cognitiva se propone, mediante el em
pleo de una amplia variedad de instrumentos experimentales y tericos,
identificar las distintas caractersticas de respuesta de las neuronas y las po
blaciones neuronales participantes. Anatmicamente, el macaco posee por lo
menos 32 reas visuales en el cerebro y ms de 300 vas de conexin. Entre
las reas ms importantes (vase la lmina 1) se incluyen centros de procesa
miento cortical inicial como Vl y V2, sedes intermedias como V4 y MT y se
des superiores como TI (corteza temporal inferior) y PP (corteza parietal
posterior). Las vas de conexin tienden a ir en ambos sentidos: por ejemplo,
de Vl a V2 y viceversa. Adems, existe cierta conectividad lateral como,
por ejemplo, entre las subreas de Vl.
Aunque segn la descripcin de Felleman y Van Essen ( 1991) el sistema
global comprende diez niveles de procesamiento cortical, a continuacin
slo se describen algun(')S de los ms importantes. Subcorticalmente, el sis
tema recibe entradas procedentes de tres poblaciones de clulas, incluyendo
las llamadas poblacions magnocelulares y parvocelulares. A continuacin,
una v_a de procesamiento se ocupa bsicamente de la entrada magnocelular
y otra de la entrada parvocelular. Esta divisin tiene sentido dados los dife
rentes tipos de informacin de bajo nivel en los que se especializa cada po
blacin. Las clulas parvo (P) tienen una resolucin espacial alta y una reso6. Esta Jiscusin se basa en grnn medida en Van Essen v Callant, 19<.J-L
7. Vanse especialmente Van Essen y Gallant, l 99st: .Knierim y Van Esscn, 1992 y Felle
man y Van Essen, 1991. Gran parte del trabajo se basa en estmlios con macacos, cuyo sistema
visual parece ser aJecuadarnente similar al humano.

La imagen neurocientfica

183

l11cin temporal baja; las clulas magno (M) tienen una resolucin temporal
,tita. Como resultado, las clulas M permiten la percepcin de movimien1 os rpidos, mientras que las clulas P se encargan (entre otras cosas) de la
diferenciacin de colores. La destruccin selectiva de clulas P impide que
Ll mono pueda distinguir los colores pero deja intacto el reconocimiento del
movimiento.
La corriente de procesamiento tambin denominada magno (MD)
incluye muchas poblaciones de neuronas sensibles a la direccin de un es1 mulo de movimiento, especialmente en el rea MT. La estimulacin elc
trica de parte de la zona MT puede hacer que el mono perciba un movi
miento hacia la izquierda cuando, en realidad, el objeto de referencia se
mueve hacia la derecha (Salzman y Newsome, 1994). En etapas an ms
avanzadas de la jerarqua procesadora (como la MSDT) existen indicios de
la presencia de clulas sensibles a estmulos de movimiento muy complejos,
como el movimiento en espiral ( Graziano y otros, 1994). Al final, la corrien
te MD se conecta con la corteza parietal posterior, que parece emplear la in
formacin espacial para controlar funciones de nivel superior como, por
ejemplo, decidir dnde se encuentra un objeto y planificar los movimientos
de los ojos.
Mientras tanto, la misin de determinar qu es cada cosa (reconoci
miento de objetos) est a cargo de una corriente de procesamiento distinta
que tiene sus races, especialmente, en unas entradas parvocelulares quepa
san por las zonas Vl, V4 y PIT (reas inferotemporales posteriores) y que
acaban en las reas inferotemporales centrales y anteriores. Esta va parece
estar especializada en la forma y el color. En el nivel correspondiente a V4,
existen indicios de la presencia de clulas sensibles a formas muy complejas
como estmulos concntricos, radiales, espirales e hiperblicos (vase la l
mina 2). En niveles superiores, ciertas clulas individuales de la corteza
temporal inferior dan una respuesta mxima ante estmulos geomtricos
complejos como caras y manos. Pero (y esto es crucial) estas respuestas m
ximas no especifican de una manera exhaustiva el papel desempeado por
una clula dada en el procesamiento de la informacin. Aunque una clula
puede dar una respuesra mxima ante (por ejemplo) un patrn en espiral, la
misma clula tambin responder en cierta medida a muchas otros patro
nes. Con frecuencia, lo ms revelador es la sintonizacin de una clula con
un conjunto entero de estmulos. Esta sintonizacin global permite a una
clula participar en un gran nmero de patrones distribuidos de codifica
cin, aportando informacin tanto por el hecho de estar activa como por su
grado de actividad. Estas consideraciones condujeron a Van Essen y otros a
tratar las clulas no como simples detectores de caractersticas que indican
la presencia o ausencia de algn parmetro fijo, sino ms hcn como /il!ms

184

Explicar la mente extendida

sintonizados con varias dimensiones del estmulo, de manera que las diferencias en la frecuencia de disparo permiten que una clula codifique mltiples tipos de informacin." Tambin hay fuertes indicios de que las respuestas de las clulas de los niveles medios y superiores de la jerarqua
procesadora dependen de la atencin y de otros parmetros cambiantes
(Motter, 1994), e incluso de que las caractersticas de la respuesta de las clulas <le VI estn moduladas por los efectos del contexto local (Knierim y
Van Essen 1992). Tratar las neuronas como filtros sintonizables y modulables proporciona un slido marco en el que cabe formular y comprender estos perfiles complejos. La imagen bsica que aqu se presenta tambin est
en consonancia con la perspectiva de diseo propugnada por Tim Smithers
(vase el apartado 5 .5 anterior), en la que se analizan sistemas sensoriales
muy simples como si fueran filtros sintonizados y no simples canales de deteccin de caractersticas.
Por tanto, los trabajos recientes sobre la visin de los primates muestran
una conciencia creciente de la complejidad y la sofisticacin de los esquemas
de codificacin y de las vas de procesamiento biolgicos. Sin embargo, esta
apreciacin creciente de la complejidad y la dinmica interactiva no implica
que el sistema visual de los primates sea analticamente impenetrable. Al
contrario, vemos que el sistema separa, filtra y encamina la informacin progresivamente para hacer que varios tipos de informacin estn a disposicin
de diversos componentes (por ejemplo, la corteza temporal inferior y la corteza parietal posterior), y para permitir que los estmulos visuales, tanto de
bajo nivel como de alto nivel, orienten la conducta como y cuando haga falta. Por tanto, una comprensin completa de (por ejemplo) las estrategias de
la visin animada ( recurdese el captulo 1 anterior) exigir, por un lado, la
apreciacin de muchos tipos de dinmica interna compleja y, por otro, comprender cmo utiliza estos recursos un ser corpreo y embebido para explotar caractersticas del entorno y estmulos localmente eficaces al servicio del
xito adaptativo.

7.4 Hiptesis del control neuronal


Un desarrollo importante en la neurociencia cognitiva reciente es el creciente reconocimiento del papel de las estructuras neuronales de control.
Las estructuras neuronales de control, tal y como voy a usar el trmino, son
8. Las diferencias en la frecuencia de disparo transmiten informacin til para distinguir
entre estmulos que se encuentran en las pendientes de la superficie de sintonizacin multidimensional de cada clula (Van Essen y (;,t!Jant. 1994, pg. 4 l.

1
La imagen neurocientfica

185

aquellos circuitos, estructuras o procesos neuronales cuyo papel principal


sea modular la actividad de otros circuitos, estructuras o procesos neuronales, es decir, cualquier elemento o proceso cuyo papel sea controlar la eco11oma interna en vez de seguir las condiciones externas o controlar directamente la actividad corporal. Una til analoga, propuesta por Van Essen y
otros ( 1994), es la divisin de los procesos en una factora moderna, donde
muchos procesos no se dedican a la construccin del producto en s sino ms
hien al trfico interno de materiales. Muchos neurocientficos creen ahora
que, de una manera similar, se dedican grandes cantidades de capacidad
neuronal al trfico y el tratamiento de informacin. Segn esta explicacin,
d papel de ciertas poblaciones neuronales consiste en modular el flujo de actividad entre otras poblaciones para potenciar ciertas clases de atencin, recuerdos multimodales, etc.
Siguiendo esta lnea, Van Essen y otros (1994) postulan la existencia de
unos mecanismos neuronales dedicados a regular el flujo de informacin
entre reas corticales. Segn estos autores, esta regulacin nos permite (por
ejemplo) dirigir una ventana interna de atencin visual hacia un objetivo
concreto (como una letra del alfabeto que aparece en una posicin aleatoria dentro del campo visual) o dirigir la misma orden de movimiento a cualquier parte del cuerpo. El gasto computacional dedicado a generar una set'al distinta para cada caso sera prohibitivo. Mediante el desarrollo de un
nico recurso que puede ser dirigido con flexibilidad hacia diversas posiciones, se consiguen unos enormes ahorros de procesamiento. Segn Van
Essen y otros, la clave de esta orientacin flexible es el empleo de poblaciones de neuronas de control que encaminan dinmicamente la informacin por el cerebro. La propuesta de estos autores no se queda en un simple
esbozo intuitivo y est acompaada de un modelo detallado del funcionamiento de estos controladores al estilo de las redes neuronales; adems, los
autores relacionan este modelo con tuda una variedad de sustratos y mecanismos neurolgicos conocidos. Los perfiles de respuesta muy dependientes del contexto de algunas neuronas corticales (mencionados en el apartado
7 .3 anterior) se pueden explicar mediante estos mecanismos que encaminan
una y otra vez la informacin entrante.
Otro tipo de hiptesis de control neuronal se basa en la idea de procesamiento reentrante (Edelman y Mountcastle, 1978; Edelman, 1987). Es
bien sabido que el cerebro incluye muchas vas que enlazan reas corticales
distantes y que regresan de las zonas superiores del cerebro a las inferiores.
La idea del procesamiento reentrante es que estas vas laterales y descendentes se emplean para controlar y coordinar la actividad de mltiples centros (con frecuencia de nivel inferior). Estas vas transportan unas seales
reentrantes que provocan la activacin de las zonas receptoras. Considere-

186

Explicar la mente extendida

mos dos poblaciones de neuronas que responden a unos tipos diferentes d1


estmulos externos (por ejemplo, la vista y el tacto) y que estn interconecta
das recprocamente mediante estas vas reentrantes. Estas conexiones rec
procas permiten que, con el tiempo, lo que ocurre en un lugar se correlaci()
ne con lo que ocurre en el otro. Estas correlaciones podran llegar a codificar
propiedades de nivel superior, como las combinaciones de textura y color
caractersticas de una clase particular de objetos.
Como ejemplo final de una hiptesis de control neuronal, considere
mos el intento reciente de Damasio y Damasio ( 1994) de desarrollar un
marco general para explicar los dficit psicolgicos selectivos. Se produ
ce un dficit selectivo cuando una persona, normalmente a causa de un
trauma o <le una lesin cerebral, pierde unas capacidades cognitivas especficas pero conserva relativamente intactas las restantes. Por ejemplo
(Damasio y otros, 1989), se comprob que un paciente conocido como
Boswell tena daada selectivamente la capacidad de recuperar conoc mientos relacionados con entidades nicas (como personas concretas) y
con sucesos especficos ( como episodios biogrficos concretos, lugares
singulares, objetos especiales, etc.). Sin embargo, su conocimiento categorial ms general permaneca intacto. Poda identificar si un elemento
era un automvil, una casa, una persona, etc. Boswell no mostraba dficit
<le atencin o percepcin y su capacidad para adquirir y realizar habilidades fsicas no se haba alterado.
Damasio y Damasio (1994) c1escriben un marco capaz de explicar estas pautas de dficit. La caracterstica esencial <le su propuesta es que el
cerebro explota unas zonas de convergencia: unas reas que dirigen la
activacin simultnea de zonas anatmicamente separadas cuya conjuncin define una entidad (ibd., pg. 65). Por tanto, una zona de convergencia se define como una agrupacin de neuronas donde entran en contacto mltiples bucles <le retroalimentacin y alimentacin hacia adelante.
Es una regin donde convergen varias conexiones corticales de retroalimentacin y alimentaci,n hacia adelante de largo recorrido. La funcin
de una zona de convergencia consiste en permitir que el sistema (devolviendo seales hacia las mltiples reas corticales implicadas en el procesamiento previo) genere pautas de actividad entre grupos de neuronas
muy distantes entre s. Segn Damasio y Damasio, cuando accedemos al
conocimiento de conceptos, entidades y sucesos, explotamos estas seales
de alto nivel para recrear las pautas extendidas de actividad caractersticas de los contenidos en cuestin. Si suponemos que distintos tipos de conocimientos dependen de unos complejos de coactivacin diferentes y
que estos complejos, a su vez, estn gestionados por unas zonas de convergencia distintas, podremos empezar a comprender por qu una lesin cere-

La imagen neurocientfica

187

lira! local puede daar selectivamente la recuperacin de diferentes tipos

,le conocimientos. Con todo, para explicar la disociacin entre el conoci111iento de sucesos nicos y no nicos, tambin hace falta presentar la no' 1tn de jerarqua de zonas de convergencia. Recordemos que las zonas de
, onvergencia, segn la concepcin Je Damasio y Damasio, se proyectan
1:1nto hacia atrs (reactivando representaciones corticales anteriores)
, orno hacia adelante (hacia zonas Je mayor convergencia). Estas zonas su>Lriores pueden impulsar de una manera poco costosa una actividad ex1LnJida de bajo nivel, explotando conexiones de retroalimentacin con
los enlaces previos dentro de una jerarqua de zonas de convergencia. La
lI iptesis bsica es la siguiente:
... el nivel en el cual se recupera el conocimiento (por ejemplo, supraordinado,
objeto bsico, subordinado) depender del alcance de la activacin multirregional. A su vez, esto depender del nivel de zona de convergencia que se active.
Las zonas de convergencia de bajo nivel vinculan seales relacionadas con categoras de entidades ... Las zonas de convergencia de nivel ms ele,,ado vinculan
seales relacionadas con combinaciones ms complejas ... Las zonas de convergencia capaces de vincular entidades con sucesos ... se encuentran en la cima de
las corrientes jerrquic1s. en las regiones frontales y temporales ms anteriores
(ibd., pg. 73).

Por tanto, la recuperacin de conocimientos sobre entidades y sucesos


nicos requiere la activacin conjunu de varios locus ms bsicos que el conocimiento de entidades y sucesos no nicos (donde los primeros subsumen
a los segundos, pero no a la inversa). De manera similar, el conocimiento de
conceptos requerir la activacin conjunta de varias reas distintas, mientras
que el conocimiento de caractersticas simples (por ejemplo, el color) se puede limitar a una sola rea. Si suponemos una jerarqua de zonas de convergencia extendida en el espacio neuronal, esta imagen explicara por qu las
lesiones en las cortezas visuales previas daan selectivamente el conocimiento de caractersticas simples como el color, mientras que las lesiones en las
cortezas intermedias alteran el conocimiento de entidades y sucesos no nicos y las lesiones en las cortezas anteriores alteran las respuestas relacionadas con enticfodes y sucesos nicos.
Segn este marco unos sistemas neuronales distintos pero superpuestos
promueven el acceso a distintos tipos de conocimiento. Cuanto ms complejas sean las conjunciones de informacin necesarias para fijar una clase de
conocimientos, ms necesaria ser esta actividad de coordinacin. Esto, a su
vez, implica unos centros correlativamente ms elevados en una jerarqua de
zonas de convergencia que corresponden a locus de las cortezas temporales
cada vez ms anteriores. Damasio y Damasio destacan que su intencin no es

188

Explicar la mente extendida

describir las zonas daadas como si fueran las sedes fsicas de diferentes cla
ses de conocimientos: lo que proponen es que las regiones daadas son zo
nas de control que promueven la activacin conjunta Je varias reas muy
distantes entre s. En general, se trata de cortezas sensoriales y motrices pre
vas que, mediante las seales reentrantes, seran estimuladas a crear de nuc
vo sus respuestas particulares ante ciertos estmulos externos. Resumiendo
sus propuestas, Damasio y Damasio comentan lo siguiente:
... [la imagen] que proponemos implica una compartimentacin funcional relati
va para el cerebro normal. Un gran conjunto de sistemas en las cortezas senso
riales y motrices previas sera la base para los conocimientos de sensacin y
de accin ... Otro conjunto de sistemas en las cortezas de orden superior or
questara la trabazn de actividades en el tiempo en los primeros; es decir, susci
tara y establecera una correspondencia temporal entre reas separadas (ibd.,
pg. 70).

Segn esta explicacin, existen unas regiones neuronales localizadas


para varios tipos de informacin sensorial y motriz y para varios niveles dL
control mediados por zonas de convergencia. Sin embargo, las aptitudes <le
nivel superior (como, por ejemplo, captar conceptos) se describen como
dependientes ele la actividad de mltiples reas bsicas (en las cortezas sensoriales y motrices) mediada por la actividad ele mltiples zonas ele convergencia. Por tanto, gran parte del aparato explicativo para explicar fenmenos como la posesin <le conceptos requerir unos recursos que vayan ms
all de los simples anlisis <le componentes presentados en el captulo 6 anterior. Necesitaremos modelos que estn especialmente bien adaptados para
revelar los principios subyacentes a los fenmenos que emergen a partir de
la actividad coevolutiva, compleja y temporalmente trabada en el tiempo, de
mltiples componentes vinculados por abundantes vas de retroalimentacin
y proalimentacin. Como los anlisis clsicos de componentes no han tendido a salir bien parado~ en estos casos, aqu parece darse una oportunidad
clara para explicar la implementacin detallada de la hiptesis de las zonas
de convergencia desde.una perspectiva dinmica. Al mismo tiempo, el poder
explicativo de la teora est claramente vinculado con la descomposicin
previa en reas de procesamiento bsico (que llevan a cabo tareas cognitivas
identificables) y en un conjunto bien definido Je zonas de convergencia cuyas diferentes actividades de conmutacin tambin se corresponden con
clases diferentes de recuperacin de conocimientos. Slo a la luz de esta descomposicin y de este comentario funcional puede este modelo predecir y
explicar los efectos selectivos de las lesiones cerebrales locales en la recuperacin de conocimientos relacionados con entidades y sucesos nicos. En

La imagen neurocientfica

189

,ste caso, la presencia del anlisis de componentes parece esencial para sal1ar el abismo existente entre los fenmenos que hay que explicar (es decir,
los dficit que afectan a tipos especficos de conocimientos) y los modelos
que creamos. Si no hablramos de las funciones cognitivas de las cortezas
sensoriales previas ni de las estructuras corticales de nivel superior especializadas en volver a crear unos complejos especficos <le actividad cognitiva,
110 comprenderamos cmo podran explicarse realmente los fenmenos psi' olgicos por medio de otras descripciones de la dinmica detallada de las
interacciones entre los componentes.
Por ltimo, obsrvese que las hiptesis de control neuronal estn muy lejos de describir el cerebro como un dispositivo centralizado para el internimbio de mensajes, porque existe una gran diferencia entre imaginar que
iilgn sistema interno de control tiene acceso a toda la informacin codificada en los diversos subsistemas, e imaginar un sistema que puede abrir y ce9
lT8.f canales que conectan diversos subsistemas entre s. Todo lo que exigen
las hiptesis de control neuronal acabadas de esbozar es esta ltima capacidad para controlar canales. Por tanto, son muy distintas de la visin tradicional de un sistema ejecutivo central. Los centros superiores postulados por Damasio y Damasio no actan como almacenes de conocimientos
transferidos desde los centros de nivel inferior. En cambio, son meramente los puntos de convergencia ms distantes desde los cuales se puede
disparar la retroactivacin divergente (Damasio y Damasio, 1994, pg. 70).
Creo que gran parte de la oposicin recibida por los enfoques centrados en
el procesamiento de la informacin se puede formular mejor como una oposicin a una imagen de la mente caracterizada por un rico envo de mensajes (vase, por ejemplo, Brooks, 1991). As, Maes (1994, pg. 141) observa
que el trabajo centrado en agentes autnomos adaptativos evita el empleo de
mdulos clsicos que se basan en la "representacin central" como medio
de interfaz. En cambio, estos investigadores postulan unos mdulos que se
relacionan entre s mediante mensajes muy simples cuyo contenido rara vez
va ms all de seales de activacin, supresin o inhibicin. Como resultado,
no hace falta que los mdulos compartan ningn formato de representacin:
cada uno puede codificar informacin de maneras muy caractersticas y especficas de la tarea (ibd., pg. 142). Esta imagen de un control descentralizado y de mltiples formatos de representacin es a la vez biolgicamente
realista y computacionalmente atractiva. Pero, como hemos visto, tambin es
totalmente compatible con cierto grado de descomposicin modular interna
y con el empleo de estilos de explicacin (parcial) basados en el procesamiento de informacin.
9. iJosnn (1994) J('staca csta distinci,,n.

190

Explicar la mente extendida

Por tanto, las hiptesis de control neuronal constituyen una potente mez
cla de radicalismo y tradicionalismo. Su radicalismo se debe a que ofrecen u11
modelo de la cognicin superior descentralizado y sin en\'o de mensajes, .1
que suelen describir la cognicin superior como si surgiera de la actividad
trabada en el tiempo de mltiples tipos de zonas de procesamiento senso
riomotor ms bsicas, y a que reconocen la dinmica compleja y recurrente
del procesamiento neuronal.
Pero consenan elementos fundamentales de enfoques ms tradicionales.
como el empleo de una descomposicin, al estilo del procesamiento de la in
formacin, en la que se asocian unos componentes neuronales definidos con
unas funciones especficas <le portar contenido.

7 .5 Refinar la representacin
Como se puede ver incluso en estos ejemplos breves y superficiales, la
neurociencia contempornea constituye una interesante mezcla entre loradical y lo tradicional. Retiene gran parte del nfasis tradicional en los anlisis de la computacin neuronal basados en componentes y en el procesamiento de informacin. Pero lo hace dentro <le! contexto ms amplio de una
comprensin sistmica que, al mismo tiempo, est cada vez ms descentralizada y ms atenta al papel de la dinmica recurrente compleja. La nocin de
representacin interna sigue desempeando un papel fundamental, pero la
imagen de estas representaciones est experimentando unas alteraciones
fundamentales. En primer lugar, la pregunta de qu es lo que se representa
internamente se ha \'uelto a pLmtear, por un lado, como resultado de los estudios de abajo arriba de los perfiles de respuesta <le poblaciones neuronales especficas (como en el trabajo de Schieber sobre la representacin en
la corteza motriz del mono) y, por otro, como resultado <le una conciencia
creciente <le la importancia del encaje ecolgico del organismo en su entorno natural (como en la investigacin sobre la visin animada presentada anteriormente). Y, en segundo lugar, la cuestin acerca de cmo se representan
las cosas internamente ha sido transformada por el trabajo conexionista sobre la representacin distribuida y por el reconocimiento de que es mejor
ver las neuronas individuales como filtros sintonizados con mltiples dimensiones <le estmulo. Esta combinacin <le descentralizacin, recurrencia,
sensibilidad ecolgica y represent,1cin multidimensional distribuida, constituye una imagen <le! cerebro representador que est muy lejos de la vieja
idea de un nico cdigo simblico interno (o lenguaje del pensamiento;
vanse Fodor, 1975 y Fo<lor, 1986). Es como la imagen representacional y
computacional, pero despojada de todo exceso <le equipaje y racionalizada

La imagen neurocientfica

191

para complementar el estudio de la dinmica organismo-entorno ms amplia


destacada en captulos anteriores. Para completar este proyecto de integracin y reconciliacin, debemos obserrnr con ms detalle las nociones fundamentales concretas de computacin y representacin.

1
8

Ser, computar, representar

8.1 Noventa por ciento de vida (artificial)?


Segn Woody Allen, el noventa por ciento de la vida consiste, simplemente, en estar ah; y, desde luego, hemos visto de muchas maneras que los
hechos sobre la corporeizacin y la situacin ambiental tienen una importancia considerable para explicar nuestro xito adaptativo. Sin embargo, en
los ltimos dos captulos hemos encontrado algunas advertencias importantes. En concreto, no deberamos tener demasiada prisa en rechazar los aparatos explicativos ms tradicionales de la computacin y la representacin.
Las mentes pueden estar esencialmente corporeizadas y embebidas y, aun
as, depender fundamentalmente de unos cerebros que computan y representan. Sin embargo, para hacer que esta postura ecumnica cuaje, necesitamos enfrentarnos especficamente a algunos retos directos relacionados con
las nociones mismas de computacin y representacin (tienen estas nociones unas definiciones no triviales compatibles con el nuevo marco?) y a algunos problemas relacionados con la aplicacin prctica de estas nociones a
sistemas que muestran propiedades emergentes dependientes de procesos
marcados por una causalidad compleja, continua y recproca. 1

8.2 Qu es eso que llamamos representacin?


Los cientficos cognitivos suelen hablar de los cerebros y de los modelos
informticos como si albergaran representaciones internas. Esta idea bsi1. Vasc la definicin ms adelante.

194

Explicar la mente extendida

ca ofreca un terreno comn incluso para los campos, por lo dems opuestos, del conexionismo y la inteligencia artificial clsica. 2 Las diferencias entre conexionistas y clasicistas se centraban nicamente en la naturalela precisa del sistema de representaciones internas, no en su existencia misma. Los
clasicistas crean en una economa interna simblicamente slida donde
los contenidos mentales se almacenaban como cadenas de smbolos que podan ser ledas, copiadas y trasladadas por algn tipo de unidad central de
procesamiento interno. Los conexionistas crean en un estilo mucho ms implcito de representacin interna que sustitua las cadenas de smbolos slidos y manipulables por vectores numricos complejos y operaciones bsicas
de reconocimiento y transformacin de patrones.
Aun as, tanto las representaciones simblicas explcitas y slidas como
las representaciones conexionistas distribuidas y vectoriales se consideraban
representaciones internas propiamente dichas. Desde este punto de \'isrn, en
un sistema se da representacin interna siempre que ese sistema cumpla los
siguientes requisitos intuitivos (Haugeland, 1991):
1. El sistema debe coordinar sus conductas con caractersticas del entorno cuya presencia no siempre sea segura.
2. El sistema se debe enfrentar a estos casos sustituyendo las sefiales
recibidas directamente desde el entorno por otra cosa que gue la conducta.
3. Esa otra cosa debe formar parte de un esquema de representacin
ms general que permita que esta ,c1stitucin se produzca sistemticamente
y que d cabida a una variedad de estados de representacin relacionados
(\'ase Haugeland, 1991, pg. 62).

El primer requisito descarta los casos donde no hay ninguna sustitucin y donde la conducta est controlada directamente por la caracterstica
del entorno (por medio de una seal detectable>>). Por tanto, las plantas
que siguen al sol con sus hojas no necesitan una representacin del sol ni de
su posicin porque el seguimiento est guiado directamente por el mismo
sol (ibd., pg. 62). El segundo requisito identifica como representacin
cualquier cosa que sustituya a la caracterstica ambiental pertinente. Pero
el tercer requisito limita esta categora a las sustituciones que figuran en un
esquema de sustitucin ms amplio, descartando as (por ejemplo) los jugos
gstricos como representaciones completas de futuros alimentos (ibd.l.
Aunque estos requisitos estn bien encaminados, creo que el papel Je la capacidad de desacoplamiento (la capacidad de emplear estados internos para
2. vanse la introduccin y el captulo 3 nnteriores, as como Smolensky, 1988: Fodor y
Pylyshrn. 1988, y Cbk, 1989

1
Ser, computar, representar 1 195

orientar la conducta en ausencia de la caracterstica ambiental pertinente) es


un poco exagerado.
Consideremos una poblacin de neuronas en la corteza parietal posterior
de una rata. Estas neuronas contienen informacin sobre la direccin (izquierda, derecha, enfrente) haca la que se orienta la cabeza del animal. Lo
hacen utilizando un esquema de codificacin que es general en un sentido
parecido al expresado en el tercer requisito de Haugeland. Segn m parecer, la nocin de esquema representacional general es muy generosa y no requiere la presencia de una sintaxis de combinacin clsica que permita yuxtaponer y concatenar elementos con toda libertad; creo que slo requiere
que nos encontremos frente a algn tipo de sistema de codificacin. Y estos
sistemas pueden ser de muchsimas maneras. Por ejemplo, bastar con que
el sistema sea tal que los elementos que se deban tratar de una manera similar estn representados por unas codificaciones (como patrones de activacin en una poblacin de neuronas o en una red neuronal artificial) que estn prximas entre s en un espacio de estados multidimensional adecuado. 3
De hecho, este tipo de esquema de representacin es caracterstico de gran
parte del trabajo conexionista examinado anteriormente y pretende caracterizar por lo menos algunos de los sistemas de codificacin encontrados en los
cerebros biolgicos. Las poblaciones de neuronas parietales posteriores de la
rata son un caso ejemplar. Sin embargo, hasta ahora no hay nada en nuestra
descripcin que sugiera que estas neuronas puedan desempear su papel en
ausencia de una corriente continua de seales propoceptvas procedentes del
cuerpo de la rata. Si este desacoplamiento no es posible, nos enfrentamos
a un caso que satisface plenamente la tercera condicin de Haugeland Oa presencia de un esquema de codificacin sistemtica) pero no satisface las otras
dos (este esquema de codificacin no acta como sustituto en ausencia de seales entrantes). Qu podemos decir de un caso como ste? 4
Parece razonablemente claro que si interpretamos los estados de la poblacin neuronal como codificaciones de posiciones especficas de la cabeza
obtendremos una base explicativa til. Estas interpretaciones nos ayudan a
comprender el flujo de informacin dentro del sistema cuando, por ejemplo,
nos encontramos con otros grupos neuronales (como poblaciones dedicadas
3. Vase mucha ms informacin sobre la codificacin de espacios de estados en Churchland, 1989; Clark. 1989 y Clark. 1993. Vase una discusin del contraste con los esquemas de
combinacin clsicos en van Gdder, 1990. Vase una discusin de la naturaleza especial de los
sistemas de representacin conexionistas en Clark, 1994.
4. La cuestin no es si Lis neuronas parietales posteriores de la rata pueden actuar en
ausencia de entradas visuales (por ejemplo, al soar, si es que las ratas suean). En cambio, la
cuestin es que la incapacidad de desacoplamiento en s no parece privar a la interpretacin
represcntacion,11 de toda su fuerza l'Xplicativa.

196

Explicar la mente extendida

al control motor) que consumen la informacin codificada en la poblacin


estudiada. Sin embargo, una aplicacin estricta <le los criterios de Haugeland rechazara la descripcin de estos sistemas internos (con estados nter
nos no desacoplables) como genuinamente representacionales. Esto parecl'
poco atractivo en vista de la muy real base explicativa que ofrece la interpretacin representacional y tampoco sintoniza con la prctica neurocientfica corriente.
Por tanto, los criterios de Haugeland parecen ser demasiado restrictivos.
Sin embargo, es importante encontrar alguna manera de limitar la aplicabilidad de la nocin de representacin interna. Por ejemplo, seguramente es
necesario descartar casos de mera correlacin causal y de control ambiental
demasiado simple. Seguramente es cierto que la presencia dentro de un sistema de algn tipo de estado interno complejo no es suficiente para justificar la caracterizacin del sistema como representacional. Como Beer ( 1995a)
y otros han destacado, existen sistemas de todo tipo (como las columnas de
destilacin de una refinera) con estados internos complejos y nadie siente la
tentacin de tratarlos como dispositivos de representacin. Tampoco basta
la mera existencia de una correlacin fiable -e incluso no accidental- entre
un estado interno y un parmetro ambiental o corporal para decir que hay
representacin. Ms que la mera existencia de la correlacin en s, lo que
cuenta es la naturaleza y la complejidad de esa correlacin y el hecho de
que un sistema consuma 5 o explote de alguna manera un conjunto entero de
correlaciones por sus contenidos ,emnticos especficos. Por tanto, es importante que el sistema utilice estas correlaciones de una manera que indique que el sistema de estados internos tiene la funcin de contener tipos especficos de informacin.
Existe una llamativa correlacin entre la marea y la posicin de la luna;
sin embargo, ninguna representa a la otra ya que (por ejemplo) nunca consideraramos plausible que las mareas hubieran sido seleccionadas o diseadas
-o hubieran evolucionado- con el fin de contener informacin sobre la posicin de la luna. En caml.-,io, parece muy plausible suponer que la poblacin
<le neuronas de la corteza parietal posterior de la rata (como resultado del
aprendizaje, la evolucin o lo que sea; vanse Millikan, 1984 y Dretske,
1988) contiene informacin sobre la direccin hacia la que apunta la cabeza
del animal. Y una hiptesis como sta recibe an ms apoyo cuando vemos
cmo otros sistemas neuronales de la rata consumen esta informacin cuando la rata recorre un laberinto radial. 6
5. Probablemente la versin ms desarrollada de este tipo de enfoque orientado al consumo sea la de Millikan (1994).
6. Vanse detalles en las pgs. 49-50 de McNaughton y Nade!, 1990.

Ser, computar, representar

197

Por tanto, el hecho de que un estado interno sea una representacin no


depende tanto de su naturaleza detallada (por ejemplo, si se asemeja a una
palabra en un lenguaje interno, o a una imagen, o a otra cosa totalmente distinta) como del papel que desempea dentro del sistema. Puede ser una estructura esttica o un proceso extendido en el tiempo. Puede ser local o muy
distribuido. Puede ser muy preciso o lamentablemente impreciso. Lo que
cuenta es que se supone que contiene un tipo determinado de informacin y
que su papel en relacin con otros sistemas internos y con la produccin de
la conducta es, precisamente, contener esa informacin. Este punto est muy
bien argumentado por Miller y Freyd, quienes aaden que el punto fuerte
del representacionalismo siempre ha sido la concepcin normativa bsica de
que las representaciones internas deben registrar con precisin procesos y
estados externos importantes y que su punto dbil... es consecuencia de
supuestos demasiado limitados sobre qu puede actuar como representacin
y qu cosas vale la pena representar (1993, pg. 13). Estoy totalmente de
acuerdo, aunque matizando el nfasis innecesario en la precisin del registro.
Teniendo presentes todas estas observaciones, consideraremos que una
explicacin es representacionalista si describe sistemas enteros de estados
(locales o distribuidos) o procesos (secuencias temporales de estos estados)
internos identificables, como entidades cuya funcin es contener tipos especficos de informacin acerca de estados de cosas corporales o externos. Por
tanto, la teorizacin representacionalista se encuentra en los tramos superiores de un continuo de posibilidades cuyos lmites inferiores, que no son representacionalistas, incluyen meras correlaciones causales y casos muy simples de lo que puede denominarse conexin adaptativa. Las conexiones
adaptativas van ms all de las meras correlaciones causales en la medida en
que requieren suponer que los estados internos del sistema coordinan sus
conductas (mediante la evolucin, el disefio o el aprendizaje) con contingencias ambientales especficas. Pero cuando la conexin es muy simple
(como en el caso de un girasol o de un robot que busca una fuente de luz)
ganamos poca cosa tratando el estado interno como una representacin. Mi
propuesta es que el discurso representacionalista es adecuado cuando abordamos estados internos que presentan adems una coordinacin sistemtica
con un espacio entero de contingencias ambientales. En estos casos es til
concebir los estados internos como un cdigo que puede expresar toda una
gama de posibilidades y que es ledo eficazmente por otros sistemas internos que necesitan obtener informacin sobre las caractersticas del entorno
que se estn reflejando. Por tanto, la conexin adaptativa se va convirtiendo
paulatinamente en una representacin interna genuina a medida que la conexin se hace ms compleja y sistemtica. En el otro extremo de este continuo nos encontramos con los seres de Haugeland, que pueden desplegar es-

198

Explicar la mente extendida

tos cdigos internos en ausencia total de las caractersticas ambientales pertinentes. Se trata de los seres que ms representan su mundo, y que pueden llevar a cabo imaginaciones complejas, reflexiones fuera de lnea y razonamientos
contrafcticos. Los problemas cuya solucin exige estas capacidades estn vidos de representacin, es decir, parecen pedir a gritos el empleo de aspectos
sistmicos internos como sustitutos de estados de cosas externos. Sin embargo, esto no implica que los seres capaces de resolver estos problemas deban
emplear representaciones internas para hacerlo. Segn la nocin de representacin interna propia de la ciencia cognitiva, tambin podemos obtener una
base explicativa tratando los subestados o procesos internos identificables
como si fueran portadores de contenidos especficos, y descifrando los esquemas de codificacin ms generales en los que figuran. Si este proyecto se viera
obstaculizado (por ejemplo, si encontrramos seres capaces de pensar en lo
distal y en lo inexistente, y cuya capacidad para el razonamiento y el pensamiento se resistiera a todos nuestros intentos de sustentar interpretaciones representacionales en sucesos internos concretos), nos enfrentaramos a agentes representadores que no trabajaran con representaciones internas!
Por tanto, la pregunta que se nos plantea es la siguiente: qu papel desempearn -si es que llegan a desempear alguno- las interpretaciones representacionales de sucesos internos especficos en las explicaciones de una
ciencia cognitiva madura? Esta pregunta tiene una sorprendente variedad de
respuestas, que incluye las siguientes:
l. Estas interpretaciones carecen de importancia explicativa pero pueden desempear una funcin heurstica.
2. Estas interpretaciones inducen a error. Vincular unos estados o procesos internos concretos con unas funciones de portar contenido lleva a conclusiones tericas errneas.
3. Estas interpretaciones forman parte del ap,lrato mismo explicativo y reflejan verdades importantes sobre las funciones de diversos estados y procesos.

Algunos entusiastas (que no todos) de la teora de los sistemas dinmicos


y <le la investigacin de agentes autnomos han empezado a inclinarse hacia
la opcin ms escptica, es decir, hacia un rechazo completo de las explicaciones- del procesamiento de informacin que identifiquen unos estados o
procesos internos concretos como portadores de unos contenidos especficos. Esta postura conlleva la tentacin de apoyar una tesis radical que se
puede resumir como sigue:
Tesis de la cognicin corprea radical. Toda perspectiva estructurada, simblica, representacional y computacional de la cognicin es errnea. La me-

Ser, computar, representar

199

jor manera de estudiar la cognicin corprea es mediante ideas y esquemas


explicativos no computacionales y no representacionales que supongan, por
ejemplo, los instrumentos de la teora de los sistemas dinmicos.
Se pueden encontrar versiones de esta tesis en trabajos recientes en el
campo de la psicologa del desarrollo (vase el captulo 2 anterior; vanse
tambin Thelen y Smith, 1994 y Thelen, 1995), en el campo de la robtica en
mundo real y en la teora de los agentes autnomos (vase el captulo 1 anterior; \'anse tambin Smithers, 1994 y Brooks, 1991 ), en tratamientos flosficos y de ciencia cognitiva (Maturana y Varcla, 1987; V,uela y otros, 1991;
\'vheeler, 1994) y en algunos enfoques neurocientficos (Skarda y Freeman,
1987). Entre otras perspectivas ms prudentes que, sin embargo, tienden al
escepticismo en relacin con el cmputo y la representacin interna se incluyen Beer y Gallagher, 1992; Beer, 1995b; van Gelder, 1995; y varios ensayos
de Port y van Gelder, 1995. Los precedentes histricos de este escepticismo
tambin estn en boga: vanse especialmente Heidegger, 1927; MerleauPonty, 1942; y los trabajos de J. J. Gibson 7 y los psiclogos ecolgicos.
Por tanto, parece que la tesis de la cognicin corprea radical tiene un
apoyo genuino. 8 La perspectiva resultante supone rechazar las explicaciones
basadas en representaciones internas y la aplicacin de explicaciones computacionales a la psicologa, y nos insta a abandonar estos instrumentos anticuados en favor de los flamantes instrumentos de la teora de los sistemas
dinmicos.
Creo que este radicalismo es a la vez injustificado y un tanto contraproducente. Tiende a fomentar la competicin cuando el progreso exige coope7. Vase, por ejemplo, Gibson, 1979.
8. Consideremos las siguientes citas: Nuestro compromiso con una teora biolgicamente coherente significa que rechazamos categricamente las analogas con mquinas de la
cognicin y el desarrollo ... Evitamos deliberadamentl' d \'ocabulario tecnolgico que habla de
dispositivos procesadores, programas. unidades de almacenamiento, esquemas, mdulos odiagramas de cableado. Lo sustituimos ... por un vocahularil, adecuado para un sistema fluido y
orgnico con ciertas propiedades termodinmic1s IThelen y Smith, 199..J l. Postulamos que
el desarrollo se produce a causa de una pauta de ctividad trabada en d tiempo que atraviesa
componentes heterogneos. No construimos ninguna representacin! La mente es una actividad en ... tiempo real de causas fsicas reales (ibd). La representacin es la unidad errnea
de abstraccin en la construccin de las partes ms voluminosas de los sistemas inteligentes
(Brooks, 1991). ,,El concepto de "representacin" ... es innecesario como pinlra angular para
explicar el cerebro, la conducta iSkarda y frceman, 1987). Las explicaciones basadas en estructuras dentro de la cabeza-" creencias", "re.das", "conceptos" y "esquemas" - no son aceptables ... Nuestra teora gira en torno a nuevos conceptos: no lincalicLid, rccntrada, acoplamiento, heterocronicidad, atractores, momento, espacios de estados, dinmica intrnseca,
fuerzas. Estos conceptos nuevos no se pueden reducir a los antiguos (Thclcn y Smith, 199..JJ.

200

Explicar la mente extendida

racin. En la mayora de los casos, por lo menos, el nfasis incipiente en los


papeles del cuerpo y del mundo se puede considerar complementario de la
bsqueda de interpretaciones computacionales y representacionales. En los
prximos apartados examinaremos varias causas posibles de este escepticismo hacia las perspectivas representacionales y computacionales y mostrar
que, en general, la conclusin radical no est justificada, bien porque los fenmenos aludidos carecen de una avidez de representacin suficiente, bien
porque la conclusin escptica exige una lectura demasiado estrecha y restrictiva de los trminos fundamentales representacin y computacin.

8.3 Representacin orientada hacia la accin


Una cosa est cada vez ms clara. En la medida en que el cerebro biolgico opere con algo que se pueda describir adecuadamente como representacin interna, una gran parte de esas representaciones sern locales y estarn
orientadas hacia la accin en vez de ser objetivas e independientes <le la accin. Aqu se da un contraste entre representaciones personalizadas, computacionalmente econmicas y localmente eficaces, y estructuras cuyo contenido se parece ms a smbolos clsicos que denotan elementos de la realidad
pblica y objetiva. Tomemos el trabajo sobre la visin animada presentado en
el captulo 1 anterior. Aunque en l se mantiene el compromiso con el empleo
de descripciones tanto computacionales como representacionales, la naturaleza <le los procesamientos y de las representaciones se ha replanteado para
que refleje el papel fundamental (por ejemplo) del movimiento corporal real
(incluyendo el desplazamiento de la fvea) para determinar y simplificar los
problemas <le procesamiento de informacin que caben resolver. Las estrategias seguidas suponan una mayor dependencia de lo que Ballard ( 1991) ha
denominado representaciones personalizadas, es decir, el empleo de representaciones de caractersticas idiosincrsicas y localmente eficaces para orientar la conducta. Por ejemrilo, para guiar una bsqueda visual de nuestra taza
de caf podemos depender en gran medida del color particular de la taza y
(segn la teora de la vision animada) podemos emplear una representacin
interna cuyo contenido sea (por ejemplo) que nuestra taza es amarilla. Esta
descripcin slo es eficaz localmente (no se podr generalizar para ayudarnos
a encontrar otras tazas de caf) y est muy centrada en el agente. Pero una de
sus ventajas es que supone caractersticas cuya deteccin es computacionalmente econmica: el color se puede reconocer incluso en las periferias de
baja resolucin del campo visual.
Segn Ballar<l, los sistemas clsicos tendan a ignorar estas caractersticas
localmente eficaces porque la identidad del objeto (el hecho <le ser una taza

l
Ser, computar, representar

201

de caf) no depende, por ejemplo, <le su color. En cambio, estos sistemas


se centraban en procedimientos de identificacin que buscaban caractersticas menos accidentales y que, en consecuencia, invocaban estados representacionales internos cuyos contenidos reflejaban propiedades ms
profundas y ms independientes del agente, como la forma y la capacidad.
Sin embargo, esto puede ser inadecuado para modelar el conocimiento en
lnea 9 que empleamos para guiar nuestras bsquedas en tiempo real. En
particular, los sistemas clsicos omiten la tendencia dominante en los
agentes humanos a estructurar activamente su entorno con el fin de reducir posteriores cargas computacionales. Por tanto, es plausible suponer
que algunos de nosotros empleamos tazas de colores brillantes, en parte
porque as podremos basarnos en representaciones simples y personalizadas para guiar su bsqueda e identificacin. Cuando hacemos esto, aadimos estructura a nuestro entorno de una manera diseada para simplificar posteriores conductas de resolucin de problemas, de manera muy
parecida al empleo por parte de ciertos insectos sociales de pistas qumicas que aaden a su entorno local una estructura fcil <le utilizar y que les
permite hacer que el camino hasta el alimento sea detectable con un gasto computacional mnimo. Como destaca Ballar<l, el mundo del comercio
muestra una profunda apreciacin (rayana en la veneracin) por el poder
de estas estructuras accesorias: las pelculas Ko<lak vienen en cajas de
un vivo color amarillo; los productos ecolgicamente sanos muestran un
suave color verde en su exterior; la marca X de copos de maz se vende en
cajas rojas. Aunque muchas de esta codificaciones no se generalizarn ms
all de una cadena de supermercados o <le una marca dada, son utilizadas
por el consumidor para simplificar la bsqueda y la identificacin <le artculos y, en consecuencia, benefician al fabricante en trminos econmicos concretos.
As pues, puede que una explicacin al estilo <le la visin animada de los
cmputos subyacentes a la bsqueda y la identificacin visual en lnea, no
haga alusin a representaciones internas que describan caractersticas defi9. Aqu se establece una distincin entre las estrategias que empleamos (en lnea) para
provocar identificaciones y respuestas rpidas durante la accin cotidiana y las estrategias que
tenemos a nuestra disposicin (desconectadas o fuera de lnea) como procedimientos de respaldo ms reflexivos y que consumen ms tiempo. As, podemos emplear seales sencillas
como barbas y canas para la deteccin cotidiana de abuelos (o aletas y natacin para detectar
peces) aun poseyendo estrategias mucho ms precisas que podramos desplegar si tuviramos
ms tiempo e informacin. Por tanto, la expresin en lnea significa una resolucin de problemas cotidianos limitada en cuanto a tiempo y recursos que favorece la adopcin de estrategias sobre la marcha y semiautomatizadas en detrimento de procedimientos rrns intensivos
que reflt,jaran nuestros conocimientos y compromisos ms profundos.

202

Explicar la mente extendida

nidoras Je clases de objetos interpersonalmente vlidas. Sin embargo, estas


explicaciones siguen haciendo ,ilusin a unas bases de datos donde se asocian unas caractersticas localmente eficaces con unos elementos <lados.
Adems, como vimos en el captulo 7, una explicacin completa del procesamiento visual tambin debed incluir descripciones de mecanismos generales para la deteccin (por ejemplo) Je la forma, el color y el movimiento.
Y hemos visto que estas explicaciones suelen asociar vas y centros nerviosos
especficos con el procesamiento y la codificacin de tipos concretos de informacin.
A estas alturas, tambin es importante que est claro que las vertientes
computacional y representacional de la investigacin sobre la visin animada no nos exigen aceptar una imagen del cerebro como si fuera un sistema
clsico basado en reglas y smbolos. Los enfoques conexionistas (vase el captulo 3 anterior) constituyen una demostracin clara de la posibilidad de
emplear unos marcos alternativos que, no obstante, estn basados en la
computacin y (normalmente) en la representacin. Tambip debera estar
claro que los tipos de explicaciones neurocientficas exploradas en el captulo 7 anterior son muy distintas Je la visin clsica Je una economa intern,1 centralizada, dedicada al tratamiento de smbolos. Recordemos que en la
hiptesis Je las zonas de convergencia se describan unas funciones Je representacin de nivel superior que, en esencia, emergan a partir de la coactivacin trabad,1 en el tiempo de zonas de procesamiento ms bsico y de nivel inferior; o que en la explicacir de la visin de los primates se reconoca
la sensibilidad al contexto, la complejidad y la sofisticacin de los esquemas
naturales de codificacin y que las neuronas se equiparaban a filtros sintonizados con mltiples dimensiones de estmulo; o que en el nuevo modelo del
control de los dedos del mono la funcin de las formas de representacin interna estaba muy distribuida y se orientaba a acciones bsicas (la representacin de sinergias de toda la mano como objetivo bsico de las codificaciones de el rea Ml Je la mano). En todos estos casos, nos encontramos ante
una imagen neurocientfi.ca que est basada en la representacin (por cuanto reconoce la necesidad de asignar funciones especficas de portar contenido a componentes y procesos internos) y que muestra una loable generosidad en relacin con las formas, con frecuencia complejas y no intuitivas, en
que la 'naturaleza despliega sus recursos internos.
Un contraste similar, presentado con cierto detalle en captulos anteriores, se refiere al empleo de representaciones que rms que ser personalizadas
o parciales estn orientadas hacia la accin. Se trata de estados internos que
(como se describi en el apartado 2.6 anterior) son al mismo tiempo codificaciones de cmo es el mundo y especificaciones de acciones apropiadas. El
mapa interno que adems es una especificacin de la actividad motriz nece-

l
Ser, computar, representar 1 203

saria para vincular localizaciones diferentes (vase el apartado 2.6 anterior)


es un buen ejemplo.
Como ejemplo adicional, consideremos brevemente el cangrejo robot
descrito en el captulo 5 de Churchland, 1989 y examinado en Hooker y otros,
1992. Este cangrejo emplea enlaces punto a punto entre dos mapas topogrficos deformados para especificar directamente conductas de asimiento a
partir de entradas simples de percepcin. En este ejemplo, las propias codificaciones visuales iniciales se deforman o sesgan con el fin de reducir la
complejidad de los cmputos necesarios para emplear esa informacin en
la especificacin del asimiento. Tambin aqu se explota un tipo de representacin interna centrada en la accin (o dectica; vase Agre, 1988) donde el sistema no crea primero un modelo completo y objetivo del mundo y
despus define un procedimiento costoso que (por ejemplo) tome este modelo como entrada y genere como salida unas acciones orientadas hacia la
bsqueda de alimento. En cambio, las codificaciones iniciales del sistema ya
se dirigen hacia la produccin de la accin apropiada. Este tipo de sesgo
orientado hacia la accin puede ser, al menos en parte, lo que Gibson pretenda establecer cuando deca, con un discurso retricamente problemtico, que los organismos perciben directamente el mundo en funcin de sus
facilitaciones para la accin. 1n Al parecer, la percepcin no se debera conceptualizar (o, por lo menos, no siempre) independientemente de la clase de
acciones que un ser necesita llevar a cabo.
Por tanto, las representaciones orientadas hacia la accin presentan ventajas e inconvenientes. Como ya hemos visto, las ventajas incluyen la capacidad para guiar acciones apropiadas en circunstancias ecolgicamente normales de una manera computacionalrnente econmica. Las desventajas son
igualmente evidentes. Si un ser necesita emplear el mismo conjunto de informacin para desarrollar actividades mltiples o de carcter abierto, con
frecuencia ser ms econmico desplegar una codificacin ms neutral respecto a la accin que pueda actuar como entrada para toda una gama de rutinas de procesamiento ms concretos. Por ejemplo, si el conocimiento sobre
la situacin de un objeto se debe emplear para mltiples fines diferentes,
puede ser ms eficiente generar un solo mapa interno independiente de la
accin al que accedan mltiples rutinas con un objetivo ms especializado.
Con todo, es razonable suponer que las clases de representacin interna ms orientadas hacia la accin son las ms bsicas en relacin con la
10. Vase el apartado 2.7 anterior. Hookcr y otros ( 1992) plantearon una propuesta similar en un brillante artculo que contrasta con claridad las diversas concepciones de la representacin interna y defiende una nocin de la representacin como control. Vase tamhiCn
Clark, 1995

204

Explicar la mente extendida

evolucin y el desarrollo.11 Y h,1sta puede ocurrir que la inmensa mayora


de las acciones y las resoluciones de problemas de carcter cotidiano, rpido y fluido, dependan de ellas. Para nuestros fines actuales, la cuestin
es, simplemente, que el hecho de que esto sea cierto no basta para establecer la tesis de la cognicin corprea radical, porque seguiramos obteniendo una considerable base explicativa a partir de la comprensin de las
caractersticas especficas del espacio personal o egocntrico implicado en
el anlisis basado en la accin. Por tanto, la comprensin de los contenidos especficos de las representaciones orientadas hacia la accin desempea la habitual funcin explicativa de poner de manifiesto la funcin
adaptativa de ciertos procesos o estados internos y ayudar a determinar su
contribucin a unas redes de procesamiento de informacin cada vez mayores.

8.4 Programas, fuerzas y programas parciales


A continuacin, consideremos algunas afirmaciones de Thelen y Smith
(vase el captulo 2 anterior) segn las cuales aprender a caminar y aprender
a alcanzar no dependen de programas almacenados. Recurdese que Thelen
y Smith mostraron, de una manera muy convincente, que estos aprendizajes
dependen de una multiplicidad de factores extendidos por el cerebro, el
cuerpo y el entorno local. Sin duda, esta imagen difiere profundamente de
concepciones ms tradicionales, donde las diversas etapas de (por ejemplo)
caminar se describen como la mera ejecucin de un conjunto de instrucciones ya existentes que estn codificadas en un recurso interno especificado
genticamente. La diferencia reside en que Thelen y Smith no consideran
que las pautas de conducta del nio 12 se encuentren bajo el control de un recurso interno fijo, sino que emergen de un dilogo continuo en el que intervienen factores neuronales, corporales y ambientales. Por ejemplo, vimos
que los movimientos de pisar de un nio se pueden inducir fuera de su momento evolutivo usual si sostenemos al nio erguido dentro de agua tibia. Y
vimos que las diferencias individuales en los niveles de energa y en los repertodos bsicos de movimientos con los brazos hacen que cada nio se enfrente a problemas diferentes cuando aprende a alcanzar. (Los nios ms ac11. Para la evolucin vase 1\Iillikan, 1995. Para el desarrollo vanse Karmiloff-Smith,
1979; Karmiloff-Smith, 1992 y Clark y Karmiloff-Smith, 1993. La imagen tentadora de una
transicin gradual desde unas codificaciones orientadas hacia la accin hasta unas codificaciones ms neutrales respecto a ella se discute brevemente en Clark, 1995.
12. Vase Thelen y Smith, 1994, pgs. 8-20 y 263-266.

1
Ser, computar, representar

205

tivos en el aspecto motor deben aprender a moderar y controlar sus movimientos cuando agitan los brazos, mientras que los nios ms pasivos deben
aprender a generar una fuerza inicial suficiente para lanzar el brazo hacia un
objetivo). Un estudio detallado de varios nios que mostraban estas diferencias en sus pautas de actividad apoyaba la conclusin general de que [los
nios] descubrieron [soluciones al problema de alcanzar] en relacin con
sus propias situaciones, forjadas a partir de sus paisajes individuales y sin estar prefiguradas por una sinergia conocida de antemano por el cerebro o por
los genes (Thelen y Smith, 1994, pg. 260). Naturalmente, esto no significa
que estas soluciones no tengan nada en comn. Segn Thelen y Smith, comparten una rutina de aprendizaje donde el sistema brazo-msculo se trata
como un ensamblaje de muelles y masas, y la tarea del sistema nervioso central consiste en aprender a controlar ese ensamblaje ajustando parmetros
como la rigidez inicial de los muelles. Por tanto, la tarea consiste en coordinar la dinmica intrnseca del sistema para ponerla al servicio de una meta
dada. En consecuencia, no existen instrucciones o programas explcitos 11
priori ni para la trayectoria de la mano, ni para coordinar los ngulos de las
articulaciones, ni para las pautas de activacin muscular (ibd., pg. 264 ).
En cambio aprendemos a manipular unos cuantos parmetros bsicos (como
las condiciones iniciales de rigidez) para esculpir y modular la conducta de
un sistema fsico cambiante que posee una dinmica intrnseca rica y en proceso de desarrollo.
Los experimentos y datos presentados por Thelen y Smith son fascinantes, importantes y convincentes. Pero no apoyan inequvocamente la serie de
afirmaciones radicales resumida en el apartado 8.2 anterior. En vez de un argumento claro en contra del computacionalismo y el representacionalismo
en general, nos encontramos con un conjunto de evidencias que indican que
no descubriremos explicaciones computacionales y representacionales correctas si no damos la importancia que merece al papel del cuerpo y del entorno local: un papel que incluye definir problemas y, en ocasiones, resolverlos. Hemos visto que las cualidades elsticas de los msculos y los niveles
variables de energa de los nios contribuyen a concretar los problemas especficos que un cerebro determinado debe resolver. Y es fcil imaginar situaciones similares donde unos parmetros ambientales y corporales pueden
contribuir a la obtencin de unas soluciones concretas: por ejemplo, ajustarse a unas extremidades basadas en muelles permite que los robots ambulantes se adapten a terrenos irregulares sin el esfuerzo computacional masivo
que hara falta para obtener el mismo resultado empleando sensores y bucles
de retroalimentacin en un medio que no se ajuste (vanse tambin Michie y
Johnson, 1984 y el captulo 1 anterior). Adems, cuando reconocemos el papel del cuerpo y del entorno (recurdense los ejemplos de los nios que pi-

206

Explicar la mente extendida

saban suspendidos en el agua) en la construccin de problemas y de soluciones, se hace evidente que, para ciertos fines explicativos, el sistema global
formado por cerebro, cuerpo y entorno local puede constituir un objeto de
estudio apropiado y unificado. Sin embargo, estas nociones e ideas tan importantes son totalmente compatibles con el estudio de la cognicin desde
una perspectiva computacional 11 y representacional. En mi opinin, la autntica conclusin de estas consideraciones es una mejor explicacin computacional y representacional, no un rechazo total de estas perspectivas.
Teniendo esto presente, es revelador observar con ms detenimiento algunos pasajes especficos donde se rechaza el computacionalismo. He aqu
un ejemplo tpico:
Los datos sobre el desarrollo brindan un convincente apoyo a ... las posturas
contrarias al computacionalismo. Es necesario rechazar la visin piagetiana <le
que el estado final del desarrollo es llegar a ser corno un lgico suizo y la conviccin maduracionista de que en el cerebro hay un ejecutivo ... que dirige el curso
del desarrollo (Thelen 1995, pg. 76). 1~

La cuestin que cabe destacar es que, aqu (como en otros lugares), la expresin enrgica de una postura anticomputacional est seguida de una descripcin ms minuciosa y precisa de los objetivos. Si ignoramos las afirmaciones espectaculares y nos centramos en estas descripciones ms minuciosas,
veremos que el verdadero malo de la pelcula no es el computacionalismo (o
el representacionalismo) per se sino ms bien:
l. La afirmacin de que el desarrollo est dirigido por un plan totalmente detallado de antemano.
13. Quedan pendientes muchas cuestiones delicadas acerca <le la manera correcta <le comprender la nocin misma de computacin. En particular, hay quien afirma que la computacin
propiamente dicho slo puede darse en sistemas que emplean estados discretos en vez de (por
ejemplo) unidades con niveles c~ntinuos de activacin. Este punto de vista formalista de la
computacin se vincula con las jdeas de digitalizacin que subyacen a muchos resultados clsicos en la teora de la computacin. Sin embargo, tambin hay una nocin de computacin ms
informal (con unos orgenes histricos igualmente impresionantes en los trabajos iniciales del
denominada computacin analgica) relacionada con las ideas generales de procesamiento automtico de informacin y de transformacin de representaciones. Yo mismo adopto esta nocin menos restrictiva de la computacin en el presente volumen. Obsrvese que, desde esta
perspectiva, la tarea de demostrar que un sistema es computacional se reduce a demostrar que
transforma y procesa automticamente informacin. Pero estas mismas nociones tambin son
problemticas. Vanse exposiciones ms detalladas de todas estas cuestiones en Giunti, 1996;
Smith, 1995; Smith, 1996; H ardcastle, 1995 y en los artculos de Harnad, 1994.
14. Vanse afirmaciones similares en las pgs. 83-85, 161 y 331-338 de Thelen y Smith,
1994 y en la pg. 7 4 de Thelen, 1995.

l
Ser, computar, representar 1 207

2. La afirmacin de que la cognicin adulta implica operaciones lgicas


internas sobre estructuras de datos proposicionales (es decir, la nocin logicista de la etapa final del desarrollo cognitivo atribuida a Piaget).
En lugar de estas tesis, Thelen y Smith proponen (de una manera bastante convincente desde mi punto de vista) lo siguiente:
l '''. El desarrollo (y la accin) presentan un orden que es meramente ejecutor. Las soluciones son el resultado de un montaje blando de mltiples
componentes heterogneos, incluyendo la mecnica corporal, los estados y
procesos neuronales y las condiciones ambientales (1994, pg. 311).
2"'. Aun cuando la cognicin adulta parezca muy lgica y proposicional,
en realidad se basa en recursos (como metforas de fuerza, accin y movimiento) desarrollados en una actividad en tiempo real y que tienen su base
en la experiencia corporal (ibd., pg. 323; Thelen, 1995).

El apoyo experimental para 1''' se present en el captulo 2 anterior. No


enumerar los argumentos a favor de 2"' ni intentar decidir sobre ninguna de
estas afirmaciones. Slo dir que admitir estas dos afirmaciones es totalmente compatible con un compromiso sustancial con el empleo de la explicacin
computacional. De hecho, las pruebas presentadas funcionan mejor contra
modelos que suponen codificaciones clsicas cuasi lingsticas y contra la nocin de que los estados iniciales de la mente del nio determinan por completo el curso de su desarrollo posterior. Pero incluso el venerable conexionismo hizo frente, hace ya tiempo, a la tirana ejercida por las codificaciones
cuasi lingsticas. Y sin duda los especialistas en desarrollo atrados por los
modelos informticos pueden abrazar la nocin (que se expondr ms adelante) de soluciones parcialmente programadas, es decir, aquellos casos donde
el programa inicial del nio est configurado por la evolucin precisamente
para permitir que la dinmica corporal y las contingencias del entorno local
ayuden a determinar el curso y el resultado del proceso de desarrollo. Por
tanto, los programas parciales compartiran el carcter lgico de la mayora
de los genes: no llegaran a constituir un diseo completo del producto final
y cederan muchas decisiones a las condiciones y procesos del entorno local.
Sin embargo, continuaran siendo unos factores aislables que, en un contexto natural, con frecuencia marcan una diferencia tpica e importante. 15
Por tanto, supongamos que admitimos que, por lo menos en los casos
examinados, el cerebro no contiene ninguna receta exhaustiva para el xito
15. Vase una exposicin completa del complejo caso de la especificacin gentica parcial en las pgs. 116-117 de Dennett, 1995.

208

Explicar la mente extendida

conductual. Se desprende de ello que el discurso sobre programas internos


es necesariamente errneo en casos como stos? Y si fuera as, tambin se
desprendera que no es til contemplar las races neuronales de esta actividad como algo que implica procesos computacionales? Argumentar que la
respuesta a ambas preguntas es no. En pocas palabras, pongo en duda las
transiciones implcitas desde no existe ninguna receta exhaustiva a no
hay programas internos y desde no hay programas internos a no hay
computacin. Me parece que estas posturas fallan por su base, aunque
plantean una plyade de cuestiones sutiles y profundas que no pretendo ser
capaz de resolver completamente.
Consideremos la idea misma de un programa para hacer tal o cual cosa
como, por ejemplo, calcular nuestros impuestos. La imagen ms bsica es la
de una receta: un conjunto de instrucciones que, si se siguen fielmente, resolvern un problema. Cul es la diferencia entre una receta y una fuerza
que, si se aplica, tiene un resultado determinado? Tomemos, por ejemplo, el
calor aplicado a una sartn llena de aceite: el calor, cuando alcanza un valor
determinado, ocasiona la emergencia de remolinos y bucles de conveccin
en el aceite. Es el calor (en ese valor determinado) un programa para lacreacin de estos efectos? Es una receta para crear remolinos y bucles de conveccin? Sin duda, no: slo es una fuerza aplicada a un sistema fsico. Pero,
aunque el contraste es evidente, es sorprendentemente difcil dar una explicacin razonada de la diferencia. Dnde deberamos buscar las diferencias
que marcan esa diferencia?
Un lugar donde mirar es la idea de programa, entendido literalmente
como un conjunto de instrucciones. Las instrucciones se formulan en algn
tipo de lenguaje: un sistema de signos que se pueden interpretar mediante algn dispositivo de lectura (un oyente para instrucciones habladas; un compilador para instrucciones en LISP; etc.). Por tanto, una razn por la que el
calor aplicado a la sartn no se parece a un programa para bucles de conveccin puede ser que no presenta ningn indicio de un lenguaje: ningn
rastro de smbolos o seals que necesiten posterior interpretacin o descodificacin.
Otra razn, relacionada con la anterior, es que el parmetro de control
(la cantidad de calor necesaria para producir, por ejemplo, bucles de conveccin) parece ser demasiado simple e indiferenciado. Como uno de mis estudiantes coment acertadamente, se parece ms a enchufar el ordenador
que a ejecutar un programa en l. Desde luego, sospecho que esta diferencia
es la fundamental (aunque aqu es donde las aguas an estn demasiado turbias para ver con claridad) y que la cuestin de exigir un lenguaje o un cdigo
es, en cierto modo, derivada. Consideremos dos supuestos programas
para calcular nuestros impuestos. Uno consta de 400 lneas de instrucciones

1
Ser, computar, representar 1 209

y abarca explcitamente todo el terreno que cabe esperar. El otro est diseado para ser ejecutado en un equipo muy especial que ya est preparado
para calcular impuestos. Este programa slo contiene la instruccin calcular impuestos. Sin duda, es un ejemplo de programa muy restrictivo o
marginal. Contiene una instruccin que (supongamos) debe ser descodificada por un dispositivo de lectura para que se produzca la conducta deseada.
Pero parece tener ms en comn con el ejemplo del mero enchufe (y, en
consecuencia, con el modelo del calor aplicado a la sartn) que con la imagen de una receta para el xito. As pues, quiz la base conceptual no sea la
mera intervencin de seales y descodificaciones sino la medida en que la
conducta deseada (el clculo de impuestos, los bucles de conveccin) est
realmente especificada por la fuerza aplicada en vez de ser simplemente activada por ella. Este diagnstico parece intuitivamente atractivo y puede ayudar a explicar, por ejemplo, por qu es tentador tratar el ADN como si programara resultados fsicos, 16 mientras se niega que el calor programe el aceite
de la sartn.
Por tanto, la idea de un programa parcial es la idea de una especificacin
genuina que, no obstante, cede gran parte del trabajo y de la toma de decisiones a otras partes de la matriz causal global. En este sentido, se parece
16. Sin embargo, el caso de la programacin gentica es delicado e interesante y porrazones que guardan mucha relacin con nuestra discusin. El genoma, codifica realmente los
resultados evolutivos? En cierto sentido, no. Cada vez est ms claro que la mayora de las caractersticas o rasgos de los individuos son el resultado de una compleja interaccin entre mltiples genes y las condiciones ambientales locales. Por tanto, debemos abandonar por completo la nocin de genes para algo especfico? La pregunta sigue abierta, pero recientemente
varios tericos han propuesto que las ideas sobre la codificacin y Lt especificacin genticas
todava pueden tener sentido y ser tiles a pesar del hecho de que, como mucho, un gen determinado es un determinante parcial cuyos efectos definitivos dependen en gran medida de la
estructura del entorno y de 1<1 presencia de otros genes. Una razn es que decir que un gen determinado es para algo nos alerta sobre cierto tipo de hecho funcional: un hecho cuya especificacin no es problemtica siempre y cuando las otras condiciones (el resto de los genes, el
entorno local) se mantengan constantes. As, se argumenta que es seguro y apropiado decir que
un gen es un gen para un cuello largo si los rivales para el lugar de ese gen en el cromosoma
condujeran en el entorno pertinente (incluyendo el entorno gentico) a un cuello ms corto
(Sterelny, 1995, pg. 1621. Por qu adornar la contribucin gentica con el barniz de un propsito (un gen para un cuello largo)? Porque, dicho simplemente, el material gentico existe
para controlar esa caracterstica, mientras que los parmetros ambientales locales (normalmente) no. Sterelny cita el ejemplo de unas plantas que se desarrollan de maneras distintas en
climas diferentes. Estas diferencias tienen un valor adaptativo y son provocadas por la combinacin de las condiciones climittcas locales (que actan corno disparadores) y las influencias
genticas. Pero el genoma est estructurado precisamente para permitir esta adaptacin climtica, mientras que el clima, como todos sabemos, es totalmente indiferente al destino de los
seres vivos. Vanse ms exposiciones de todas estas cuestiones en Oyama, 1985; Dawkins,
1982; Gifford, 1990; Gifford, 1994; Dennnett, 1995 y Sterelny, 1995.

21 O

I Explicar la mente extendida

mucho a un programa normal de ordenador (escrito, por ejemplo, en LISP)


que no especifica cmo o cundo se alcanzarn ciertos subobjetivos y que
cede estas tareas a funciones incorporadas al sistema operativo (de hecho,
ningn programa informtico ofrece una especificacin completa de la manera de resolver un problema: en una o en varias ocasiones, la especificacin
se interrumpe y la actividad corre a cargo del sistema operativo o del hardware). Por tanto. la expresin programa parcial sirve principalmente para
distinguir la clase de casos, ms bien especiales, donde algunas de estas decisiones y procedimientos se dejan en manos de unas estructuras bastante
distantes: estructuras de la matriz causal ms amplia del cuerpo y el mundo
externo. Por ejemplo, es correcto decir que un sistema de control motor
como el circuito emulador descrito en] ardan y otros (1994) y examinado en
el captulo 1 anterior, aprende un programa para controlar las trayectorias
del brazo. Sin embargo, se trata de un programa que slo tendr xito si
existe un teln de fondo especfico de dinmica corporal (la masa del brazo,
la elasticidad de los msculos) y de aspectos ambientales (la fuerza de la gravedad). Es adecuado verlo como un programa porque, en el fondo, especifica movimientos de alcanzar en una especie de vocabulario neuronal. Cuanto menos detallada sea la especificacin requerida (es decir, cuanto ms
trabajo sea realizado por la dinmica intrnseca del sistema, bien a largo plazo, bien de una manera temporal), menos necesario ser tratarlo como un
programa. Por tanto, ms que enfrentarnos a una dicotoma entre soluciones
programadas y no programadas, nos enfrentamos a un continuo donde las
soluciones pueden estar ms o menos programadas en la medida en que un
resultado deseado dependa de una serie de movimientos (lgicos o fsicos)
que requieran una especificacin concreta en vez de una mera incitacin.
Sin embargo, al profundizar en este contraste debemos tener presente la posibilidad m11y real de que se produzca una cascada de actividad
computacional donde, por medio de una secuencia de sistemas subordinados, una simple instruccin no estructurada sea tranformada progresivamente en una especificacin muy detallada que al final controle la conducta
(vanse, por ejemplo, Gre;ne, 1972 y Gallistel, 1980). Si este desarrollo progresivo se produce en la cadena de sucesos neuronales, podemos considerar
la etapa (o etapas) de especificacin ms detallada como un programa almacenado.- La polmica afirmacin de Thelen y Smith, Kelso y otros autores, es
que quiz no valga la pena tratar como programas almacenados ni siquiera
las etapas ms detalladas de especificacin neuronal: que la dinmica sinr-

17. El concepto de sinergia intenta capturar la idea de vnculos o acoplamientos que limitan el despliegue colectivo de un sistema que comprende muchas partes. Kelso (1995, pg.
38) cita corno ejemplo las rued-as delanteras de un automvil. que estn obligadas a girar al

l
Ser, computar, representar 1 211

gica 17 del sistema corporal lleva a cabo tantas cosas, que las rdenes neuronales se comprenden mejor en todas las etapas como la aplicacin de fuerzas
simples a un sistema complejo cuerpo-entorno cuya propia dinmica recibe
gran parte de la carga relacionada con la resolucin de problemas. Sin embargo, desde una perspectiva menos radical se podra decir que lo que realmente demuestran estas investigaciones es que el problema de producir movimientos de alcanzar y similares puede exigir menos conjuntos internos de
instrucciones detalladas de lo que hemos supuesto hasta ahora, a causa de la
dinmica sinrgica bastante compleja que ya est implementada (por ejemplo) en los brazos y msculos mismos. Como dicen Thelen y Smith, puede
que la especificacin requerida para generar algunas conductas motrices se
limite a estipular la configuracin de unos cuantos parmetros esenciales
(como, por ejemplo, la rigidez inicial del sistema muscular) que pueden tener unos efectos complejos en la dinmica total del sistema fsico, de modo
que la conducta de alcanzar se lleve a cabo sin especificar directamente ciertos panmetros como las configuraciones angulares de las articulaciones. La
cuestin que cabe destacar es que la ausencia de un tipo particular de instrucciones o especificaciones (por ejemplo, que estipulen explcitamente las
configuraciones angulares de las articulaciones y la pauta de activacin muscular) no implica la ausencia completa de una especificacin o programa. De
hecho, esta caracterizacin solo parece convincente en el caso extremo donde la nocin de una especificacin codificada se reduce a la nocin de una
simple fuerza aplicada o de una sola instruccin no estructurada. As pues,
queda mucho espacio por explorar entre la idea de un programa almacenado que especifica una estrategia de resolucin de problemas en un nivel muy
bajo (por ejemplo, el nivel de la pauta de activacin del msculo) y la idea de
un sistema cuya dinmica intrnseca hace que una especificacin sea totalmente innecesaria o la reduzca a la aplicacin de una simple fuerza (que, en
realidad, viene a ser lo mismo). Entre estos dos extremos se encuentra el espacio de lo que he denominado programas parciales. Creo que la verdadera enseanza de los trabajos sobre el control motor basados en los sistemas dinmicos es que ste es el espacio donde encontraremos los programas
de la propia naturaleza.
Pero supongamos que no es as. Supongamos que no existe ningn nivel
de elaboracin neuronal de instrucciones que merezca denominarse programa almacenado. Aun as, propongo que de ello no se deduce que la imagen del cerebro como dpositivo computacional carezca de base. De hecho,
mismo tiempo en una sinergia incorporada que, sin duda, simplifica la direccin. Se puede
aplicar con xito el mismo concepto al ejemplo de las pautas de coordinacin entre manos examinado en el captulo 6 anterior (vase Kclso, 1995, pg. 52).

212

Explicar la mente extendida

considero escandaloso que, despus de todos estos aos, la ciencia cognitiva


siga comprendiendo mal la idea misma de computacin. Ante esta falta de
claridad, es imposible presentar aqu un argumento irrebatible. Pero una opcin atractiva es aceptar una nocin de computacin que est estrechamente vinculada con la idea de procesamiento automatizado de informacin y
con la transformacin mecanicista de representaciones. Segn esta explicacin, existira una actividad de computacin siempre que observramos una
transicin entre representaciones controlada de una manera mecanicista, independientemente de que estas representaciones intervengan o no en un esquema de especificacin que est lo suficientemente detallado como para
que lo consideremos un programa almacenado. Adems, esta nocin relativamente generosa 18 de la computacin da cabida a una variedad de estilos de
computacin que van desde la computacin digital (definida en funcin de
estados discretos) hasta la computacin analgica (definida en funcin de
cantidades continuas). Por esta razn, la tarea de demostrar que un sistema
es computacional se reduce a demostrar que lleva a cabo transformaciones y
procesamientos automatizados de informacin.
As pues, en muchos aspectos parece prematuro deducir, a partir de las
imgenes y pruebas aducidas por Thelen y Smth y otros autores, que deberamos abandonar las nociones de computacin y de representacin interna
en nuestros intentos por comprender la cognicin biolgica. En cambio, lo
que realmente emerge de este trabajo y de los trabajos en la visin animada
y la robtica examinados anteriormente, es un par de advertencias, ahora ya
familiares pero muy importantes, que se pueden resumir como sigue:
l. Procuremos no atribuir demasiadas cosas a la cabeza (o al sistema representacional interno). Lo que se llegue a representar y/o c9mputar internamente estar determinado por un complejo malabarismo que hace intervenir
factores ambientales y corporales en el hbito de resolucin de problemas.
Como resultado, en el quehacer biolgico cotidiano habr tanto soluciones
parcialmente programadascomo representaciones personalizadas u orientadas haca la accin.
18. Naturalmente, el peligro es que esta nocin sea ahora demasiado generosa, permitiendo (por ejemplo) que el sistema de fichas de una biblioteca y las redes de fax se consideren
sistemas computacionales. Estoy de acuerdo en que, como mucho, estos casos son marginales.
Sin embargo, la principal nocin alternativa incurre en el error contrario. Esta nocin (en ocasiones denominada idea formalista de la computacin) vincula la idea misma de computacin a ideas sobre codificacin digital y computabilidad clsica. Pero la nocin de computacin analgica tiene una historia larga y distinguida y, en consecuencia, no se puede
considerar contradictoria. Vanse exposiciones detalladas de todas estas cuestiones en Harnad, 1994; Hardcastle, 1995; Smith, 1995 y Giunti, 1996.

1
Ser, computar, representar 1 213

2. Cuidmonos de los supuestos rgidos sobre la forma de las representaciones internas o el estilo de la computacin neuronal. No hay razn para
suponer que las representaciones clsicas (localizadas en el tiempo y en el espacio) y la computacin discreta y serial limiten el espacio de las soluciones
representacionales y computacionales. De todos modos, los modelos conexionistas ya han empezado a relajar estas limitaciones y no han hecho ms
que araar la superficie de la gama de posibilidades abiertas a los sistemas
biolgicos.

8.5 Seguir el ritmo


Quiz haya otras razones para recelar de los enfoques basados en la representacin. Como se ha argumentado recientemente, estos enfoques no
pueden hacer justicia a las cruciales dimensiones temporales de la respuesta
adaptativa real (vase especialmente la introduccin a Port y van Gelder,
1995). Por ejemplo, los primeros modelos de carcter conexionista (vase el
captulo 3 anterior) no manifestaban ningn conocimiento intrnseco del tiempo o del orden y dependan de una variedad de ardides 1'' para eliminar la ambigedad de secuencias con elementos idnticos. Adems, la informacin de
entrada para estas redes eran instantneas del mundo y las salidas nunca
eran patrones de actividad esencialmente extendidos en el tiempo. La aparicin de las redes recurrentes (J ordan, 1986; El man, 1991) constituy un
avance porque estas redes incorporaban bucles internos de retroalimentacin que permitan que las respuestas a nuevas entradas tuvieran en cuenta
las actividades previas de las redes. Sin embargo, como indican Port y otros
(1995), estas redes son ms adecuadas para tratar con el orden que con la
sincronizacin real. Por ejemplo, pueden especificar como salida una secuencia ordenada de operaciones (como una serie de instrucciones para trazar un rectngulo; vaseJordan, 1986) o ser sensibles a restricciones gramaticales que dependan del orden de las entradas (vase el trabajo de Elman,
1991, sobre gramticas artificiales). Pero el orden no es lo mismo que la sincronizacin real. Cuando corremos para alcanzar un autobs en marcha, debemos hacer algo ms que producir la secuencia correcta de rdenes motrices. Debemos tomar nota de una pauta que se despliega en el tiempo (el
autobs que acelera alejndose de nosotros) y generar una gama de acciones
compensatorias (una serie de rdenes motrices coordinada en el tiempo para
las piernas, los brazos y el cuerpo). Y en el momento del contacto (si es que
tenemos suerte) se debe producir un delicado acoplamiento entre la activi19. Vanse algunos ejemplos en las pgs. 119-120 Je C:hurchland y Sejnowski, 1992.

214

Explicar la mente extendida

dad extendida en el tiempo de los dos sistemas (nosotros y el autobs). Esta


conducta requiere que por lo menos uno de los sistemas responda a la sincronizacin real (no simplemente al orden) de los sucesos en el otro. Para
modelar esto, los investigadores han empezado a buscar maneras de emplear
las propiedades en tiempo real de las seales entrantes para configurar los
recursos internos. El truco estriba en emplear la sincronizacin real de algunas seales de entrada como un reloj con el que medir otras seales similares. Una manera de conseguir esto es mediante el desarrollo de un oscilador adaptativo. Estos dispositivos (Torras, 1985; McCauley, 1994; Port y
otros, 1995) tienen dos propiedades fundamentales. En primer lugar, generan salidas peridicas de modo independiente (como las neuronas que tienen una frecuencia tnica de picos). En segundo lugar, esta actividad peridica puede estar influida por seales entrantes. Si este oscilador detecta
seales entrantes, se dispara (produce un pico) inmediatamente y altera su
periodicidad para acercarla un poco ms a la de las seales entrantes. Con el
tiempo, y dentro de unos lmites fijos, este oscilador acabar activndose
perfectamente en fase con las entradas. Si la seal de entrada cesa, el oscilador volver gradualmente a su valor natural. Las versiones de estos dispositivos basadas en redes neuronales consiguen adaptarse empleando el familiar procedimiento de aprendizaje de descenso por un gradiente. Pero, en
este caso, la informacin que impulsa el descenso es la diferencia entre la sincronizacin usual (esperada) de un pico y la sincronizacin real ocasionada por la tendencia del dispositivo .1 dispararse de inmediato si se detecta
una seal de entrada. Por tanto, estos dispositivos se dejan arrastrar por la
frecuencia de una seal detectada y entonces pueden mantener esa frecuencia durante un tiempo aunque la seal desaparezca o pierda el ritmo. Como
este arrastre no es inmediato, las seales no peridicas no tien_en efectos reales (slo producen uri pico con un ritmo inusual). Pero las seales regulares
hacen que el dispositivo siga el ritmo. Un sistema complejo puede utilizar
muchos osciladores adaptativos, cada uno con un ritmo natural diferente y,
en consecuencia, especialmente sensible a seales entrantes con cadencias
distintas. El arrastr global en relacin con un estmulo que contenga varios
elementos peridicos diferentes (por ejemplo, una pieza musical) se produce 'cuanqo varios osciladores individuales se dejan arrastrar por elementos
diferentes de la estructura temporal.2
Por ahora, la principal leccin de todo esto es que los procesos internos
con caractersticas temporales intrnsecas pueden figurar de manera destacada en la explicacin de un subconjunto importante de conductas adapta20. Vase una amplia exposicin en Port y otros, 1995; los prrafos anteriores de mi captulo deben mucho a su tratamiento claro y conciso.

1
Ser, computar, representar

215

tivas. En estos casos, el ajuste entre el estado interno y las circunstancias


externas permite abarcar mucho ms que la nocin usual de representacin
interna. El oscilador adaptativo realiza su trabajo ajustando su actividad a los
ritmos de sucesos externos que producen seales peridicas. No representa
esa periodicidad mediante algn smbolo arbitrario y menos an con alguna
codificacin de tipo textual. Es mejor concebirlo como un sistema interno
que se fusiona temporalmente con sistemas externos parasitando sus propiedades temporales reales. Para intentar analizar y explicar estas capacidades, necesitamos tanto la perspectiva en la que el sistema externo es una
fuente de entradas que arrastran al oscilador, como la perspectiva que se
centra en las propiedades posteriores del sistema acoplado ms grande. Sin
embargo, y a pesar de estas complicaciones, es indudable que sigue siendo
natural e informativo describir el oscilador como un dispositivo cuyo papel
adaptativo consiste en representar la dinmica temporal de algn sistema externo o de unos sucesos externos concretos. Despus de todo, los aspectos
temporales de los sucesos y los procesos externos son tan reales como los colores, los pesos, las orientaciones y todos los objetivos ms familiares de las
codificaciones neuronales. Sin embargo, en este caso es especialmente evidente que el tipo de representacin implicada difiere de las concepciones corrientes: el vehculo de la representacin es un proceso, con propiedades temporales intrnsecas. No es una estructura vectorial o simblica arbitraria y no
forma parte de un sistema de codificaciones cuasi lingsticas. Quiz estas
diferencias sean suficientes para persuadir a algunos tericos de que es totalmente inadecuado denominar representacionales a estos procesos. Y en ltima instancia no vale la pena pelearse por esta palabra. Lo que s parece claro es que slo entenderemos el papel y la funcin del oscilador si
comprendemos a qu aspectos de los procesos y sucesos externos est adaptado y los efectos que puede tener en otros sistemas neuronales y de control
motor que consuman la informacin que proporciona.

8.6 Causalidad recproca continua


Slo queda una manera (que yo sepa) de intentar argumentar con fuerza
en contra del representacionalismo. Se basa en apelar a la presencia de unas
influencias continuas y mutuamente .moduladoras que vinculan cerebro,
cuerpo y mundo. Ya hemos encontrado indicios de esta complejidad mutuamente moduladora en el funcionamiento interno del mismo cerebro (vase
el caso de la visin de los mamferos en el apartado 7.3 anterior). Pero supongamos que algo parecido a este nivel de complejidad interactiva caracterizara a algunos de los enlaces entre los circuitos neuronales, el cuerpo fsico

216

Explicar la mente extendida

y ciertos aspectos del entorno local. Los casos en los que estoy pensando se
pueden presentar adaptando una analoga debida a Tim van Gelder (comunicacin personal).
Consideremos un receptor de radio, cuya seal de entrada podemos
tratar como un modulador continuo de la conducta de la radio (su salida de sonido). Ahora imaginemos (aqu es donde adapto la analoga para
insistir en este punto) que la salida de la radio tambin es un modulador
continuo del dispositivo externo (el transmisor) que emite la seal de entrada. En este caso, observamos una interaccin verdaderamente compleja
y temporalmente densa entre los dos componentes del sistema que podra
conducir a dinmicas globales distintas (por ejemplo, a una retroalimentacin positiva o a un equilibrio estable) dependiendo de los detalles precisos de la interaccin. El hecho fundamental es que, dada la naturaleza continua de las modulaciones mutuas, una estrategia analtica comn dara
pocos resultados. Naturalmente, esta estrategia comn es el anlisis de
componentes tal como se ha descrito en el captulo 6 anterior. Es indudable que en este ejemplo podramos -y deberamos- identificar distintos
componentes. Pero esta estrategia fracasa si despus intentamos comprender el despliegue conductual de un componente dado (por ejemplo, el receptor) tratndolo como si fuera una unidad aislada 21 de su entorno local
por los lmites tradicionales de la transduccin y la accin, porgue estos lmites, en vista de los hechos de t1 modulacin mutua continua, pareceran
arbitrarios en relacin con este des1,liegue conductual concreto. No seran
arbitrarios si, por ejemplo, la unidad receptora mostrara conductas discretas, en unidades de tiempo de recepcin de seales y de su posterior emisin. S as fuera, podramos reconceptualizar los sucesos del entorno
como si el mundo diera entradas a un dispositivo que luego. produce salidas (acciones) que influyen en el mundo y que, en consecuencia, ayudan
a moldear la prxima entrada de la secuencia: por ejemplo, podramos desarrollar una versin interactiva tipo atrapar y lanzar del anlisis de componentes, como se predice en el captulo 6 anterior.
Otro ejemplo (propues.to por Randy Beer) puede ayudar a definir mejor
esta diferencia. Consideremos un sistema simple con dos neuronas que, por
separado, no muestran ninguna tendencia a oscilar rtmicamente. Sin embargo, en ocasiones ocurre que dos neuronas como stas, cuando estn vinculadas por algn proceso de sealizacin continua, modulan mutuamente
su conducta y producen una dinmica oscilatoria. Llamemos cerebro a la
21. He tomadl, esta nocin de aislamiento de Butler (en prensa). El captulo 4 de esta obra
presenta buenos argumentos contra la tesis radical de la cognicin corprea, aunque no aborda
la clase de casos que constituyen un reto especial y que se examinan en el presente apartado.

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217

neurona 1 y entorno a L1 neurona 2. Qu valor concreto tendra una divisin como sta para comprender la conducta oscilatoria?
Est claro que aqu hay dos componentes y que es til distinguirlos e incluso estudiar su dinmica individual. Sin embargo, si el objetivo es explicar
la oscilacin, la neurona cerebro no tiene nada de especial. Tranquilamente podramos optar por tratar al otro componente (la neurona entorno)
como el sistema bsico y describir la neurona cerebro como una mera fuen te de perturbaciones para el entorno. El hecho es que, en este caso indudablemente simplista, ningn componente disfruta de una posicin especial
cuando se trata de explicar las oscilaciones rtmicas. De hecho, la propiedad
estudiada se entiende mejor si se trata como una propiedad emergente del sistema ms amplio creado por el acoplamiento de las dos neuronas. De manera similar, en el caso de los cerebros biolgicos y los entornos locales sera injustificable -como destaca ,lCertadamente Butler ( 1998 l- fingir que no nos
enfrentamos a componentes distintos. Sin embargo, lo importante es ver si
ciertos fenmenos estudiados se explican mejor otorgando una posicin especial a uno de los componentes (el cerebro) y tratando al otro como una
mera fuente de entradas y un espacio para salidas. En casos donde la conducta estudiada implica una causalidad recproca continua entre los componentes, esta estrategia parece inadecuada. Admito que en estos casos no nos
enfrentamos a un solo sistema indiferenciado. Pero el fenmeno estudiado es
una propiedad emergente del acoplamiento de los dos componentes (perfectamente reales) y no se debera asignar a ninguno de los dos por separado.
Tampoco me parece que la causalidad recproca continua 22 sea un caso
raro o excepcional en la resolucin de problemas del ser humano. Los integrantes de un tro de jazz, cuando improvisan, estn inmersos precisamente
en una red de complejidad causal. La interpretacin de cada miembro responde continuamente a las de los dems y, al mismo tiempo, ejerce su propia
fuerza moduladora. Bailar, jugar a deportes interactivos y hasta tener una
conversacin son actividades que, en ocasiones, muestran el tipo de dinmica mutuamente moduladora que quiere premiar perspectivas ms amplias
que las que se centran en un solo componente y tratan a todos los dems
como meras entradas y salidas. Naturalmente, se trata de casos donde lo que
cuenta es algo parecido al entorno social. Pero las interacciones recprocas
densas pueden caracterizar igualmente bien nuestras relaciones con mqui22. Tambin conocida como causalidad circular; vase. por ejemplo. la bibliografa sobre ciberntica citada en las notas del captulo 5. Esta nocin tambin se destaca en Keho.
1995. Evito esta expresin porque parece sugerir un proceso simple que implica una etapa de
retroalimentacin desde la salida a la entrada. Los casos ms interesantes de causalidad recproca continua implican mltiples fuentes asincrnic.1s de retroalimentacin; vanse Kelso.
1995, pg. 9 y Ashby, 1956, pg. 54.

218

Explicar la mente extendida

nas complejas (como los automviles y los aeroplanos) o incluso la interaccin continua entre msicos e instrumentos. Lo que importa no es si el otro
componente es por s mismo un sistema cognitivo, sino la naturaleza del acoplamiento causal entre los componentes. Cuando este acoplamiento sustenta un intercambio continuo y mutuamente modulado, con frecuencia ser
productivo tener en cuenta la dinmica emergente del sistema global.
Por tanto, en la medida en que cerebro, cuerpo y mundo participen conjuntamente en episodios con una densa influencia causal recproca, nos enfrentaremos a despliegues de conducta que se resistirn a la explicacin basada en entradas y salidas de un motor cognitivo individual supuestamente
aislado. Qu significado tendra esto para el empleo en estos casos de la nocin de representacin interna en las explicaciones cognitivas cientficas?
Parece que slo hay dos posibilidades.
La primera es que, a pesar de todo, podramos aadir un barniz representacional a algn subconjunto especfico de las estructuras correspondientes a la vertiente del agente. Imaginemos una red neuronal compleja A cuya
dinmica acoplada con el entorno incluye una frecuencia de picos (de activacin) especfica que es utilizada por otras redes como fuente de informacin acerca de la presencia o ausencia de ciertos procesos ambientales externos: aquellos con los que la red A est acoplada tan ntimamente. Por
tanto, las redes que se encuentran ms abajo emplean los perfiles de respuesta de A como sustitutos de estos estados del entorno. Imaginemos tambin que, en ocasiones, los perfiles de la respuesta acoplada de A tambin se
pueden inducir, en ausencia de las entradas del entorno, por influencias neuronales que van de arriba abajon y que cuando ocurre esto el agente se encuentra a s mismo imaginando que participa en la interaccin compleja en
cuestin (por ejemplo, tocar en un tro de jazz). En estas circunstancias, parece natural y productivo tratar a A como si fuera un locus de- representaciones internas a pesar de su participacin ocasional en episodios de interaccin
recproca densa con sucesos y procesos externos.
Sin embargo, la otra pgsibilidad es, sencillamente, que el sistema nunca
muestre el tipo de evolucin interna potencialmente desacoplada que acabamos de describir. Esto es lo que ocurrir, por ejemplo, si ciertos recursos
internos slo participan en intercambios ambientales densamente acoplados,
continuos y recprocos, sin que parezca existir ningn estado o proceso interno identificable cuyo papel en estas interacciones consista en contener
elementos especficos de informacin acerca de los sucesos externos. Es decir, lo interno y lo externo interaccionan de una manera adaptativamente va23. De hecho, ste es precisamente el tipo de escenario previsto por la hiptesis de las zonas de convergencia de Damasio y Damasio (vase el apartado 7.4 anterior).

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liosa pero, sencillamente, no sucumben a nuestros intentos de asignar unas


funciones concretas de procesamiento de informacin a determinados componentes, estados o procesos puramente internos. En estos casos, el sistema
muestra lo que se puede denominar un equilibrio adaptativo no representacional (un ejemplo cotidiano es el juego del tira y afloja con una cuerda: no
sirve de nada concebir uno de los equipos como si fuera una representacin
de la fuerza ejercida por el otro, pero hasta el desplome final los dos conjuntos de fuerzas se influyen y sostienen entre s con un delicado equilibrio).
Creo que cuando lo interno y lo externo muestran esta coevolucin continua, mutuamente moduladora y no desacoplable, los instrumentos de descomposicin del procesamiento de informacin alcanzan su mxima ineficacia.
Lo que importa en estos casos son las propiedades reales y temporalmente
ricas del intercambio continuo entre el organismo y el entorno. Sin embargo, aunque estos casos son muy interesantes conceptualmente, no constituyen un desafo serio para el papel general de la representacin en la ciencia
cognitiva. De hecho, no pueden plantear este desafo porque, por definicin,
se encuentran fuera de la clase de casos para los que lo ms indicado es un
enfoque representacional, como veremos a continuacin.

8. 7 Problemas vidos de representacin


Como hemos visto, el mayor desafo que se puede plantear a una interpretacin basada en la representacin proviene de casos donde la red de influencia causal llega a ser tan amplia y compleja que es prcticamente imposible aislar unos elementos privilegiados a los que asignar unas funciones
adaptativas especficas de portar informacin. Estos casos suelen suponer la
evolucin continua y recproca de mltiple sistemas estrechamente vinculados entre s, cuyo efecto acumulativo (emergente) consiste en suscitar algn tipo de conducta o respuesta til. Sin embargo, al intentar hacer justicia
a estos casos problemticos no deberamos olvidar la gama de casos igualmente convincentes para los que una comprensin representacional parece
muy adecuada. Se trata de los casos que suponen lo que en otro lugar24 he
denominado problemas vidos de representacin.
Recordemos el primer requisito de Haugeland para un sistema que utilice representaciones internas (vase el apartado 8.2 anterior). Segn este requisito, el sistema debe coordinar sus conductas con caractersticas del entorno cuya presencia no siempre sea segura. Creo que hay dos clases
principales de casos donde se cumple esta condicin. Se trata de: 1) los ca24. Vase Clark y Torihio, 1994.

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sos que suponen razonar sobre estados de cosas ausentes, inexistentes o contrafacticos, y/ o 2) los casos que suponen una sensibilidad selectiva a estados
de cosas cuyas manifestaciones fsicas son complejas y difciles de controlar.
La primera clase de casos (ya mencionada en el apartado 8.2 anterior) incluye pensamientos sobre sucesos distantes en el tiempo o en el espacio y
pensamientos sobre los resultados potenciales de acciones imaginadas. En
estos casos es difcil evitar la conclusin de que el razonamiento con xito
implica crear algn tipo de sustitutos previos e identificables para los fenmenos ausentes: sustitutos internos que hacen posible una coordinacin
conductual adecuada sin la orientacin facilitada por una entrada externa
constante.
La segunda clase de casos (que Haugeland no tiene en cuenta) es igualmente familiar, aunque un poco ms difcil de describir. Son casos donde el
sistema cognitivo debe responder selectivamente a estados de cosas cuyas manifestaciones fsicas son totalmente diversas: estados de cosas que se unifican
en algn nivel ms bien abstracto, pero cuyos equivalentes fsicos tienen poco
en comn. Como ejemplos podemos citar la capacidad para elegir todos los
elementos valiosos de una habitacin y la capacidad para razonar acerca de
todas las posesiones <le! Papa. Es muy difcil ver cmo podemos conseguir
que un sistema razone sobre cosas como stas sin configurarlo para que primero asimile las mltiples entradas superficialmente diferentes a un proceso
o estado interno comn, de modo que despus se pueda definir otro procesamiento (razonamiento) sobre este equivalente interno que puede ser un elemento, un patrn o un proceso cuyo contenido se corresponda con la propiedad abstracta. En estos casos, el xito con<luctual parece depender de
nuestra capacidad para comprimir o dilatar un espacio <le entradas sensoriales. Para que un agente tenga xito, debe aprender a tratar entradas con unas
codificaciones tempranas (en las periferias sensoriales) muy diferentes como
si requirieran la misma clasificacin o, a la inversa, debe aprender a tratar entradas cuya codificaciones tempranas son muy similares como si requirieran
clasificaciones diferentes. Los estados internos identificables desarrollados
para servir a estos fine~ no son ms que representaciones internas cuyos contenidos se refieren a los (esqLiivos) estados <le cosas en cuestin. 25 (Si alguna
de estas explicaciones resultara ser correcta, sera difcil resistirse a la conclusin de que incluso el reconocimiento visual bsico implica, en ocasiones,
cmputos definidos sobre estados representacionales internos genuinos.)
En los dos tipos de casos mencionados (lo ausente y lo ingobernable), la
caracterstica comn es la necesidad de generar otro estado interno cuyo papel adaptativo en relacin con el procesamiento de informacin consista en
25. Vase una defensa ms completa de esta afirmacin en Clark y Thornton, 1996.

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orientar la conducta a pesar de la hostilidad efectiva de las seales del entorno (es decir, o no hay ninguna seal, o las seales requieren un cmputo
considerable para orientar de manera til la accin). Al parecer, en estos casos vidos de representacin el sistema debe crear algn tipo de elemento,
pauta o proceso interno cuya funcin sea sustituir el estado de cosas esquivo. Por tanto, se trata de casos donde lo ms natural es esperar encontrar estados del sistema que se puedan considerar representaciones internas con
todas las de la ley.
Realmente puede parecer que en tales casos deberan existir siempre representaciones internas subyacentes al xito conductual. Sin ern bargo, esta
conclusin es demasiado tajante porque es indudable que existe un elemento pragmtico importante que an podra desbaratar el intento de comprender el sistema desde un punto de vista representacional. Por tanto, aunque
es evidente que los casos vidos de representacin exigen que algn tipo de
propiedad sistmica compense la carencia de entradas procedentes del entorno seguras o fciles de utilizar, de ello no se sigue que la propiedad pertinente se pueda individuar tilmente. Una vez ms, esta individuacin no ser
til si supone una actividad tan compleja en el tiempo y una influencia recproca entre tantos subsistemas que sea mejor concebir la sustitucin corno
una propiedad emergente del funcionamiento total del sistema. En estos casos (si es que existen), se podra decir con toda la razn que el sistema total
representa su mundo, pero no lo hara explotando nada que pudiramos tratar
productivamente como representaciones internas. Por tanto, la nocin de representacin interna slo se puede utilizar cuando podemos establecer unas
correspondencias relativamente detalladas entre unos vehculos internos y
unas funciones adaptativas de transporte de informacin. Estos vehculos
pueden estar distribuidos espacialmente (como en la hiptesis de las zonas
de convergencia), ser temporalmente complejos e/o implicar cualidades analgicas y valores numricos continuos. Pero deben ser identificables como
subconjuntos bien diferenciados de la estructura o actividad sistmica total.
Mi opinin (coherente con el estado de la neurociencia contempornea) es
que esta identificacin acabar siendo posible y que desempear un papel
fundamental en la comprensin de ciertos aspectos de nuestro xito adaptativo. Como mnimo, ahora podemos ver con ms claridad qu hara falta
para socavar un enfoque basado en la representacin: hara falta demostrar
que, incluso en los casos vidos de representacin, es prcticamente imposible aislar un sistema de vehculos detallados que desempeen unas funciones adaptativas especficas de transporte de informacin. Adems, hemos
visto de muchas maneras que las ideas fundamentales de un enfoque corpreo y embebido (codificaciones orientadas hacia la accin, resolucin de
problemas relacionada con el entorno y acoplamientos sinrgicos entre ml-

'1,

222

Explicar la mente extendida

tiples elementos) son, en cualquier caso, compatibles con el empleo de interpretaciones computacionales y representacionales.
As pues, y a fin de cuentas, la resolucin de este debate debe depender de futuros estudios empricos. Sin duda, en el grado de complejidad
de los procesos y estados internos existe un lmite superior 26 ms all del
cual es simplemente poco informativo y explicativamente ocioso describir
estos procesos y estados como representaciones internas. Pero probablemente la cuestin sobre el lugar exacto de este lmite solo ~e resolver mediante la experiencia prctica. La respuesta surgir por ensayo y error, a medida que los experimentadores generen y analicen soluciones dinmicas
reales a problemas cada vez ms complejos y superficialmente vidos de representacin. Estas confrontaciones pueden desembocar en un proceso de
acomodacin mutua donde las explicaciones basadas en los sistemas dinmicos se adapten y enriquezcan con interpretaciones y anlisis computacionales y representacionales, y viceversa. 27 O puede ocurrir que la pura complejidad de los procesos y las pautas dinmicas implicadas, y el profundo
entretejido de elementos internos y externos, nos convenzan de que es intil
tratar de identificar unos aspectos especficos de la compleja y cambiante red
causal como indicadores de la presencia de caractersticas ambientales especficas y que, en consecuencia, es intil pretender obtener una comprensin
representacional de la estructura y el funcionamiento del sistema. El resultado ms probable, creo yo, no es tanto un rechazo total de las nociones de
computacin y representacin como un replanteamiento parcial de estas nociones. Este replanteamiento est prehgurado en muchos anlisis dinmicos
de otros tipos de problema vidos de representacin (como la toma de decisiones y la planificacin 28 ) y es una continuacin natural de programas de investigacin basados en el conexionismo y en la neurociencia computacional.
Sin embargo, un replanteamiento como ste tendra consecuencias que
iran ms all de la mera identificacin de una nueva gama de vehculos internos capaces de desempear funciones de representacin. Un aspecto positivo de este replanteamient9 es que los vehculos dedicados a la representacin ya no se limitaran al mbito de los procesos y los estados internos.
Por ejemplo, al hacer que los valores de unas variables colectivas tengan importancia para la representacin, los tericos dinmicos pueden permitir
26. Esta cuestin surgi durante una conversacin especialmente fructfera con Randy
Beer.
27. El trabajo reciente de Melanie Mitchell y Jim Crutchfield se dedica intensamente a
esta visin de enriquecimiento mutuo; vanse, por ejemplo, Crutchficld y Mitchell, 1995 y Mitchell y otros, 1994.
28. Vanse ensayos en Port y van Gelder, 1995. Vase tambin van Gelder, 1995, pgs.
376-377.

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que algunos de los estados portadores de contenidos de un sistema sean intrnsecamente amplios: que dependan de estados definidos nicamente en el
sistema ms general que comprende al agente y a algunas partes selectas del
entorno local. 29 Un aspecto negativo sera que, en la medida en que los vehculos dedicados a la representacin floten ms y ms por encima del nivel
de las variables y de los parmetros bsicos del sistema,3 podremos presenciar la fractura parcial de un potente y familiar esquema explicativo. La inquietud (ya familiar desde el apartado 6.4 anterior) es que, de esta manera,
empezamos a separar la descripcin representacional de un sistema (y, de
una manera ms general, su caracterizacin como procesador de informacin) del tipo de descripcin que apelara directamente al proyecto de elaborar o construir un sistema como l. En cambio, una de las principales virtudes de los modelos computacionales ms habituales es que muestran cmo
fluyen la informacin y las representaciones a travs del sistema con el fin de
producir recetas eficaces para generar esa conducta en un dispositivo fsico
real. Al permitir que se adhieran barnices representacionales a entidades dinmicas complejas (ciclos lmite, trayectorias en espacios de estados, valores
de variables colectivas, etc.), el terico lanza la explicacin basada en el procesamiento de informacin hacia un nivel de abstraccin muy por encima de
los detalles de los componentes y las variables bsicas del sistema, cercenando
as los vnculos entre la descripcin representacional y los detalles especficos del funcionamiento interno. Ahora parece que las mejores explicaciones
representacionales se pueden separar31 de los detalles de la implementacin
fsica mucho ms de lo que se crea anteriormente.

29. Aqu, la idea (que inicialmente puede parecer paradjica) es que, en ocasiones, sobrevienen unos contenidos estrechos (F odor, 1986) a estados del agente junto con partes seleccionadas del entorno local. Vase Clark y Chalmers, 1998.
30. Por tanto, esta inquietud slo se aplicar a las elecciones de vehculos dinmicos que
no se basen en una comprensin detallada al nivel de los componentes. Las explicaciones conexionistas basadas en trayectorias, espacios de estados y atractores (vase, por ejemplo, Elman, 1991) no se vern afectadas porque sus parmetros bsicos ya estn determinados por las
propiedades de los componentes bsicos. Lo mismo se podra decir de las explicaciones dinmicas con base neuronal (vase, por ejemplo, Jordan y otros, 1994).
31. Naturalmente, siempre ha habido una gran distancia entre una descripcin algortmica y cualquier implementacin concreta. Pero una virtud fundamental de los enfoques computacionales usuales era que al menos limitaban las descripciones algortmicas para garantizar
que, en principio. se pudieran implementar empleando nicamente los recursos bsicos de una
mquina universal de Turing; vase, por ejemplo, Newell y Simon, 1981. (Por tanto, lo que una
descripcin dinmica abstracta puede perder como prescripcin mecanicista detallada, lo puede compensar en fuerza temporal; vase van Gelder, 1995.)

224

Explicar la mente extendida

8.8 Races

Los argumentos contrarios al representacionalismo y la computacin examinados en los apartados anteriores tienen varios antecedentes, algunos recientes y otros no tanto. Concluir la presente exposicin esbozando algunas; 2
de estas races y mostrando diversas diferencias en cuanto a nfasis y alcance.
Heidegger (1927) escribi sobre la importancia de Dasein (ser-ah),"' un
modo de ser-en-el-mundo en el que no somos observadores distantes y pasivos sino participantes activos, y destac que nuestras relaciones prcticas con el
mundo (clavar clavos, abrir puertas, etc.) no suponen tanto unas representaciones separadas (por ejemplo, del martillo como un objeto rgido con un peso y
una forma concretos) como unos acoplamientos/uncionales: utilizamos el martillo para clavar el clavo. Para Heidegger, este acoplamiento prctico con el
mundo se encuentra en el corazn de todo pensamiento e intencionalidad. 13 Una
nocin fundamental en este anlisis es la idea de utensilio, es decir, de cosas que
nos rodean y que figuran en las mltiples actividades basadas en la habilidad que
subyacen a nuestras aptitudes cotidianas para solventar problemas con xito.
Por tanto, el trabajo de Heidegger prefigura el escepticismo hacia lo que
se puede denominar tipos de representacin interna neutrales respecto a la
accin y se hace eco de nuestro nfasis en el empleo de instrumentos y en
los acoplamientos entre organismo y mundo orientados hacia la accin. Sin
embargo, algunas inquietudes de Heidegger son radicalmente distintas de
las del presente proyecto. En particular, Heidegger se opona a la idea de
que el conocimiento supone una relacin entre las mentes y un mundo independiente (Dreyfus, 1991, pgs. 48-51), una cuestin ms bien metafsica en
relacin con la cual no adoptar ninguna postura. Adems, la nocin que tiene Heidegger del entorno de la accin corprea es completamente social. Mi
versin de estar ah es considerablemente ms amplia e in-cluye todos los
casos donde el cuerpo y el entorno local aparecen como elementos en una
actividad extendida de resolucin de problemas. 34
Ms cercano al proyecto actual en cuanto a espritu y ejecucin es el trabajo del fenomenlogo Maurice Merleau-Ponty,3 5 que se ocup de describir
La.expresin inglesa para el Dasein heideggeniano es belng thcre, que significa tanto
ser ah como estar ah. El autor juega con ambos sentidos a lo largo del texto, empezando
por el mismo ttulo del libro (N. del TJ.
32. Entre otros trabajos especialmente pertinentes se incluyen Maturana y Varela, 1987;
Dreyfus, 1979; Winograd y Flores, 1986; Kelso, 1995 y varios de los artculos de Boden, 1996.
3 3. \' ase una excelente discusin en los captulos 3 y 6 de Dreyfus, 1991.
34. \X'heeler (1995) aborda este conflicto y ofrece como solucin una ampliacin fundamentada de Li nocin de trasfondo de I !cidegger.
35. Vase una excelente discusin de los temas comunes que vinculan el trabajo de Mer-

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la actividad inteligente cotidiana como la puesta en juego de sinergias completas entre organismo, cuerpo y mundo. En particular, Merleau-Ponty destac la importancia de lo que yo he denominado causalidad recproca continua, es decir, la idea de que debemos ir ms all de la imagen pasiva del
organismo que percibe el mundo y reconocer que nuestras acciones pueden
responder continuamente a sucesos del mundo que, a su vez, responden continuamente a nuestras acciones. Consideremos un encantador ejemplo, al
que llamo el caso del hmster y las pinzas:
Cuando mi mano sigue cada esfuerzo que hace un animal para escapar mientras sostengo un instrumento para capturarlo, es e\i<lente que cada uno de mis
movimientos responde a una estimulacn externa; pero tambin es evidente que
estas estimulaciones no se podran recibir sin los movimientos por los cuales expongo mis receptores a su influencia ... Las propiedades del objeto y las intenciones del sujeto no slo se entremezclan; tambin constituyen una nueva totalidad (Merleau-Ponty, 1942, pg. 13 ).

En este ejemplo, los movimientos de mi mano responden continuamente a


los del hmster que se esfuerza por escapar, pero los forcejeos del hmster estn continuamente moldeados y determinados por los movimientos de mi
mano. Aqu. como dijera David Hilditch (1995), accin y percepcin se fusionan en una especie de danza interactiva libre entre el perceptor y lo percibido. Esta danza interactiva e iterada, como vimos, se reconoce ahora en el trabajo reciente sobre los fundamentos computacionales de la visin animada.
Adems, Merleau-Ponty tambin destaca que la percepcin se dirige hacia el
control de la conducta en el mundo real y en tiempo real. Aqu aporta algo muy
parecido 36 a la nocin de facilitacin de Gibson, nocin que, a su vez, ha inspirado directamente la idea de representaciones internas orientadas hacia la accin examinada en el captulo 2 y el apartado 8.3 anteriores. Una facilitacin es
una oportunidad de uso o interaccin que un objeto o condicin brinda a cierto tipo de agente. Por ejemplo, a una persona una silla le facilita un asiento, pero
para un pjaro carpintero la misma silla puede facilitarle algo muy diferente.
leau-Ponty con proyectos actuales de l.i ciencia cognitiva rnrprea \' embebida en Hilditch.
1995. Varela y otros, 1991, ofrecen un convincente tratamiento de muchos de los temas <le
Merleau-Ponty y se presenta explcitamente (vanse las pgs. xv-xvii) como una continuacin
moderna del programa de investigacin Je ese autor.
36. Vanse algunas diferencias en las pgs. 43-48 de Hilditch, 1995. Los paralelismos y las
diferencias se vuelven a ex,1minar en las pgs. 203-204 Je Varela y otros, 1991. Varela y otrns argumentan que Gihson se comprometi demasiado con la nocin de que las invariantes prceptivas simplemente t'staban en el mundo exterior y que no eran construidas conjuntamente por el
animal y la realidad. Varela y otros parccvn estar compro1netidos con el punto ,k vista contrario.
segn el cual estas invariantes dependen de la actividad dd organismo g11i,1da pm la pnn1ei<n.

226

Explicar la mente extendida

A Gibson le interesaba especialmente el ajuste de la percepcin visual a


las caractersticas invariantes de la seal luminosa entrante para seleccionar
directamente clases de acciones posibles (por ejemplo, las pautas de luz que
especifican la presencia de un terreno llano y que brindan al ser humano la
oportunidad de andar). Segn Gibson, en la medida en que el sistema de
percepcin humano pudiera sintonizar con estas facilitaciones, no habra
ninguna necesidad de invocar entidades adicionales, como las representaciones internas, que mediaran entre la percepcin y la accin. En el apartado 8.3 anterior argument que, con frecuencia, un rechazo tan tajante deriva de una refundicin innecesaria de dos nociones totalmente distintas. Una
es la idea enteramente general de las representaciones internas como estados, estructuras o procesos internos cuyo papel adaptativo consiste en contener tipos especficos de informacin que sern utilizados por otros sistemas neuronales y orientadores de la accin. La otra es la idea ms especfica
de las representaciones internas como codificaciones ricas y neutrales respecto a la accin de condiciones externas. Slo en este ltimo sentido ms
restringido se produce una contradiccin entre las ideas de Gibson y el constructo terico de la representacin interna.; 7
Por ltimo, la reciente discusin de la mente corprea presentada por
Varela y otros (1991) muestra tres intereses bsicos que tambin desempean un papel fundamental en el presente proyecto. 38 En primer lugar, Varela y otros se proponen colocar en el lugar que se merece a la naturaleza activa de la percepcin y a la manera en que nuestra organizacin cognitiva
refleja nuestra participacin fsica en el mundo. En segundo lugar, ofrecen
algunos ejemplos muy convincentes de conductas emergentes en sistemas
simples. 39 En tercer lugar, colocan en un primer plano la nocin de causali3 7. La idea de que los estados internos incorporan informacin que se puede desplegar
de una manera computacionalmente econmica para orientar la accin posterior se encuentra,
de una forma u otra, en Ballard, 1991; Brooks, 1991; Mataric, 1991; Chapman, 1990; Gibson,
1979; Gibson, 1982; Neisser, 199}" y Turvey y otros, 1981.
38. Otra rea recierite de investigacin donde la cuestin de la corporeizacin tambin
ocupa un lugar preponderante, se dedica a estudiar cmo los esquemas y las imgenes basados
en el cuerpo impregnan a estilos de pensamiento mucho ms abstractos. Aqu, la idea fundamental es que nuestra manera de conceptualizar ciertos mbitos rarificados (problemas morales, relaciones temporales, estructuras argumentales, etc.) depende mucho de una especie de
extensin metafrica de nociones bsicas basadas en experiencias corporales. Aunque en espritu mi inters por el papel del cuerpo y el mundo es claramente similar, en realidad es bastante diferente porque yo me centro en cmo las intervenciones fsicas y las estructuras ambientales reales reconfiguran el espacio de los cmputos neuronales individuales. El estudio de
las metforas corporales se profundiza en Lakoff, 1987; Johnson, 1987, y en el captulo 11 de
Thelen y Smith, 1994.
39. Vase especialmente el ejemplo de Bittorio en el captulo 8 de Varcla y otros, 1991.

1
Ser, computar, representar

227

dad recproca (o circular) y sus implicaciones negativas para ciertos tipos


de proyectos reduccionistas basados en componentes. Estas cuestiones se
unifican en la idea de cognicin como enaccin. La ciencia cognitiva enactiva, tal como la definen Varela y otros, es un estudio de la mente que no describe la cognicin como el reflejo interno de un mundo objetivo externo sino
que designa como locus bsico del inters cientfico y explicativo las interacciones sensoriomotrices repetidas entre agente y mundo ..
Por tanto, Varela y otros se dedican a un proyecto muy relacionado con el
nuestro. Con todo, existen algunas diferencias importantes en cuanto a nfasis
e inters. En primer lugar, Varela y otros emplean sus reflexiones como pruebas
para rebatir las perspectivas realistas y objetivistas del mundo. Yo evito deliberadamente esta postura porque conlleva el riesgo de oscurecer el valor cientfico de un enfoque corpreo y embebido, vinculndolo a la idea problemtica de
que los objetos no son independientes de la mente .. 1 Lo que yo afirmo es, simplemente, que los aspectos de la estructura de la realidad que representan los
cerebros biolgicos se suelen orientar estrictamente hacia unas necesidades y
capacidades sensoriomotrices especficas. Por tanto, el objetivo de gran parte
de la crtica actual no es la idea de que los cerebros representen aspectos de un
mundo independiente real, sino ms bien la idea de que estas representaciones
sean neutrales respecto a la accin y que, en consecuencia, requieran un importante esfuerzo computacional adicional para producir respuestas inteligentes.
En segundo lugar, Varela y otros (ibd., pg. 9), se oponen a la idea de que la
cognicin es, fundamentalmente, representacin. Nuestro enfoque es mucho
ms cordial con los anlisis representacionales y basados en el procesamiento
de informacin. Pretende reconceptualizar parcialmente las ideas sobre los
contenidos y los formatos de varios estados y procesos internos, pero sin rechazar las ideas mismas de procesamiento de informacin y de representaciones internas. Adems, nuestro proyecto destaca un cuerpo de investigaciones
de ciencia cognitiva algo diferentes (las investigaciones sobre la robtica en
mundo real la teora de los agentes autnomos) y trata de mostrar cmo encajan las ideas y los anlisis que emergen de estas investigaciones muy recientes
en la trama ms amplia de las investigaciones psicolgicas, psicofsicas y evolutivas que constituyen el terreno comn de ambas disciplinas.
40. Vanse las pgs. 172-l 79 de Varela y otros, 1991, donde la influencia de las ideas de
Merlcau-Ponty sobre la causalidad circular se destaca explcitamente.
41. No puedo dejar de sospechar que existe algn desacuerdo entre Varela, Thompson y
Rosch acerca de esta cuestin porque en algunos lugares (vanse, por ejemplo, las pgs. 172179) su argumento se detiene deliberadamente justo antes de esta conclusin radical, mientras
que en otros lugares (vase, por ejemplo, el captulo 1O) parece apoyarla. Sin embargo, toda
exgesis es delicada y la insinuacin de la existencia de una tensin interna cs. necesariamente, tentativa.

228

Explicar la mente extendida

8.9 Representacionalismo mnimo


En mi opinin, el reciente escepticismo hacia el papel de la computacin
y la representacin en la ciencia cognitiva es exagerado. Gran parte de este
debate se puede formular mejor como una discusin entre los/ans de los modelos maximalistas, detailados y neutrales respecto a la accin del mundo interno, y quienes sospechan (incluyendo a este autor) que gran parte de la conducta inteligente depende de unos recursos mnimos como, por ejemplo,
codificaciones internas de carcter mltiple, parcial, personalizado y/u orientado hacia la accin. De manera similar, gran parte de la oposicin a la idea
del cerebro como dispositivo computacional se puede formular mejor como
una oposicin a la idea del cerebro como codificador de especificaciones
plenamente programadas para el desarroIIo o la accin. He argumentado
que las condiciones mnimas para hablar con sentido de representaciones internas se dan cuando podemos desvelar con xito la compleja trama causal de
influencias y poner de manifiesto el papel adaptativo basado en el procesamiento de la informacin de algn sistema de estados o de procesos: un sistema que suponga una distribucin espacial y una complejidad temporal, y que
permita identificar con xito las configuraciones fsicas que sustituyen a estados especficos de cosas. Esta amplitud de miras puede perturbar a aquellas
personas cuyas intuiciones sobre estas cuestiones se hayan forjado en la fragua ms restrictiva de la reflexin sobre el lenguaje, los textos y las gramticas artificiales, 42 pero sospecho que u,das las partes estarn de acuerdo en que
42. Vase, por ejemplo, el debate entre Vera y Simon (extremadamente liberales) y Touretzky y Pomerleau en Co,gnzve Science, 18 (1994l. Aunque se presenta ms como una discusin sobre smbolos internos que sobre representaciones internas, este debate muestra
exactamente el choque de intuiciones comentado en el texto. Touretzky -y Pomerleau slo
identifican como smholos internos los elementos que sean sintcticamente arbitrarios !lo que
importa no es el estado fsico per se sino solo su papel convencional), relativamente pasivos
(manipulados por un procesador bien diferenciado) y capaces de entrar en episodios recursivos de combinacin y recombinacin basados en funciones. Vera y Simon cuentan como smbolos cuales4uiera seales o estados internos cuya funcin sea designar P denotar. Mi propio
punto de vista, como debe resultar evidenle, se encuentra a medio camino entre estos dos extremos. Estoy de acuerdo con TouretLkv y Pomerleau en que no se debe considerar un smholo (o una representacin interna) cualquier seal que pase por un sistema complejo. Pero basta con que una seal sea capaz de actuar como un sustituto genuino (controlando respuestas en
ausencia de una entrada real del entorno) y que forme parte de algn tipo de sistema representacional. Sin embargo, como se argument en el apartado 8.1 anterior, estas limitaciPnes
adicionales estn muy lejos de exigir los sistemas de smbolos clsicos y concadenadores imaginados por Touretzky y Pomerleau. De una manera ms general. considero intuitiva la idea
global de que un sistema inlerno de representacin no se debe vincular en exceso con nuestra
experiencia con lenguajes, textos y gramticas artificiales, que son tipos especficos de esquemas cuyas propiedades put:den decir ms sobre el perfil computacional dc>l pensamiento hu-

Ser, computar, representar

229

una importante leccin que se puede extraer del trabajo actual en la neurociencia y en la teora de los sistemas dinmicos es que no deberamos tener una
mentalidad cerra<l<t acerca de la naturaleza de los sucesos internos que ayudan
a explicar el xito conductual. Estos sucesos internos pueden incluir toda clase de procesos neuronales complejos que dependan de amplias gamas de propiedades dinmicas, que incluyen atractores caticos, ciclos lmite, pozos potenciales, trayectorias en espacios de estados, valores de variables colectivas o
sistmicas y muchas cosas ms."' De la misma manera, las explicaciones que invocan la representacin interna pueden acabar otorgando a estos procesos dinmicos de carcter tan complejo y local el papel de vehculos para tipos especficos <le informacin y de conocimientos. En la medida en que esto ocurra,
la nocin misma de representacin interna podr experimentar una transformacin sutil que, ante todo, la despoje de las connotaciones clsicas que invitaban a concebir los vehculos tpicos de la representacin como estructuras
relativamente sencillas y localizadas en el espacio y/o en el tiempo.
Debemos admitir que algunos casos plantean un problema especialmente difcil. Son los casos que implican procesos de causalidad recproca continua entre factores externos e internos. Parece improbable que esta interaccin continua pueda caracterizar la gama de casos donde el enfoque
representacional es ms convincente, es decir, los casos que implican razonar
sobre lo distante, lo inexistente o lo sumamente abstracto. En estos casos, el
centro de atencin se desplaza hacia la dinmica interna del sistema que se
estudia. El problema crucial y todava no resuelto es s esta dinmica interna
encajar o no con una interpretacin que, aun siendo ms liberal, siga estando basada en la representacin. En favor del no se puede aducir que a medida que la dinmica interna se hace ms compleja o a medida que los supuestos contenidos se hacen ms peque11os (personalizados, orientados
hacia la accin), la base explicativa proporcionada por las interpretaciones
basadas en la representacin debe disminuir hasta acabar desapareciendo
por debajo de un umbral an por determinar. En favor del s se puede
destacar que an no existe ninguna intrepretacin alternativa de la resolucin de problemas genuinamente vidos de representacin y que es difcil
ver cmo se pueden dar explicaciones concisas, generales y claras de gran
parte de nuestro xito adaptativo sin reinventar, de algn modo, las ideas de
procesamiento complejo y de estados internos contenido.
mano consciente que sobre el gnero total Je sistemas Je representacin. Vanse ms exposiciones en Kirsh, 1991; van Gelder, 1990; el captulo 6 Je Clark, 1993; Touretzky y Pomerleau,
1994, y Vera y Simon, 1994.
43. Vanse Skarda y Freeman, 1987; Beer, 1995; Thelen y Smith, 1994; Elman, 1994, y
Kclso, 1995.

230

Explicar la mente extendida

Parece probable que para avanzar ms en estas cuestiones deberemos


aguardar la generacin y el anlisis de una gama ms amplia de demostraciones prcticas: modelos basados en sistemas dinmicos que tengan como
objetivo el razonamiento y la accin en dominios cada vez ms complejos y
abstractos. Creo que, a medida que se desarrollen estas investigaciones, veremos una coevolucin cooperativa y bastante delicada entre mltiples tipos
de anlisis e ideas. Veremos la aparicin de nuevas ideas sobre la representacin y la computacin que incorporen las economas de los estados internos orientados hacia la accin y de los procesamientos analgicos continuos,
y que reconozcan la compleja danza conjunta de diversas fuentes internas
y externas de variacin. Aprenderemos a caracterizar la funcin adaptativa
basada en el procesamiento de informacin de los estados y procesos internos, de maneras que no nos cieguen ante las complejidades de los intercambios interactivos que refuerzan gran parte de nuestro xito adaptativo. Pero,
en general, nos encontraremos a11adiendo nuevos instrumentos al repertorio
de la ciencia cognitiva, refinando y reconfigurando -aunque no abandonando- los que ya poseemos. Despus de todo, si el cerebro fuera tan sencillo
que un solo enfoque pudiera desentra11ar sus secretos, nosotros mismos seramos tan sencillos que no podramos llevar a cabo esta tarea!-1-1

44. Aunque esta frase es muy conocida, su origen es bastante incierto. Durantl'. mucho
tiempo yo la haba atribuido al neurocicntfico sovitico A. R. Luria, pero no he podido encontrnr ninguna prueb,1 que lo confirme. C:asi todos mis colccgas cientficos cognitivos ingleses
y norte.1mericanos la conocen pero tampoco han podido encontrar su origen. As que lo dejo
como un ejercicio para el lector.

-,

Tercera parte
MS ALL

Y el autobs de Jernimo el Bosco parti de casa de Kesey con un rtulo de


destino en la parte delantera que deca Masalla y otro rtulo en la parte trasera que rezaba Precaucin: carga extraa.
TOM WOLFE,

Thc Electric Kool-Aid Acid Test.

Vi\'mos en un mundo donde el habla es una institucin.


MAURJCE MERLL\U-PONTY,

Phenomenology o/ Pcrceptzn (1945/1962), pg. 184.

Mentes y mercados

9.1 Cerebros salvajes, mentes andamiadas


Como hemos visto, la razn biolgica con frecuencia consiste en un batiburrillo de estratagemas en lnea desplegadas sobre la marcha que estn
disponibles, en parte, gracias a nuestra capacidad para intervenir en diversos
tipos <le resolucin de problemas de carcter colectivo u orientados a explotar el entorno. Sin embargo, es natural que nos preguntemos en qu medida
(si la hay) puede servir este enfoque 1 de base para comprender los aspectos
ms avanzados y distintivos de la cognicin humana: no hablo de caminar,
alcanzar, seguir paredes y buscar con la vista, sino de votar, elegir lo que consumimos, planificar dos semanas de vacaciones, gobernar un pas, etc. Estos
mbitos ms exticos, revelan al fin la delicada flor del pensamiento lgico,
clsico, interno y manipulador de smbolos? Es aqu donde por fin situaremos la gran lnea divisoria entre la razn humana objetiva y los perfiles cognitivos de otros animales? 2
En los captulos restantes propondr, de manera tentativa, que no hay
necesidad de postular la existencia de esta lnea divisoria, que la forma bsica de la razn individual (rpida complecin de patrones en mltiples sistemas neuronales) es comn en toda la naturaleza y que donde realmente destacamos los seres humanos es en nuestras asombrosas capacidades para crear
y mantener una variedad de estructuras externas especiales (simblicas y sociales-institucionales). Estas estructuras externas funcionan para complel. Vanse ms enfoques en McClamrock, 1995; Thelen v Srnith, 1994: Rutkowska, 1993:
Hutchins, 1995; Resnick, 1994, y Varela y otros, 1991. Vanse tambin los ensayos en Boden,
1996.
2. Vase Davidson, 1986.

\
234

Ms all

mentar nuestros perfiles cognitivos individuales y difundir la razn humana


a travs de redes fsicas y sociales cada vez ms amplias cuyos cmputos colectivos muestran sus propias dinmicas y propiedades especiales.
Esta extensin de nuestro marco bsico a casos ms avanzados implica
tres pasos fundamentales. En primer lugar, el razonamiento individual se
vuelve a formular como una especie de estilo de cmputo rpido para la
complecin de patrones. En segundo lugar, una parte considerable de la tarea de resolver problemas se descarga en estructuras y procesos externos,
pero estas estructuras y procesos ahora tienden a ser ms sociales e institucionales que puramente fsicos. Y en tercer lugar, el lenguaje pblico (como
medio de coordinacin social y como instrumento para el pensamiento individual) ahora desempea un papel fundamental.
En resumen, la idea es que la cognicin avanzada depende de manera
crucial de nuestras capacidades para disipar razonamiento: para difundir a
travs de estructuras sociales complejas el conocimiento y la sabidura prctica que adquirimos y para reducir las cargas de los cerebros individuales situando estos cerebros en complejas tramas de restricciones lingsticas, sociales, polticas e institucionales. As pues, empezamos a vislumbrar que
podemos enfrentarnos a los fenmenos de la cognicin avanzada con mtodos que presentan una continuidad, al menos de una manera general, con el
enfoque bsico adoptado en los casos ms simples. A poco que esto sea cierto, nuestros cerebros no sern tan diferentes de los rganos fragmentados,
especializados y orientados hacia la acun de otros animales y de los robots
autnomos. Pero nosotros, los seres humanos, destacamos en un aspecto
crucial: somos expertos en estructurar nuestros mundos fsicos y sociales y
en extraer conductas complejas y coherentes de estos recursos tan difciles
de controlar. Empleamos la inteligencia con el fin de estructurar-m1estro entorno para poder tener xito con menos inteligencia. Nuestros cerebros hacen que el mundo sea inteligente para que nosotros podamos ser unos tontos felices! O dicho de otra manera, el cerebro humano ms estas piezas de
andamiaje externo son los qe finalmente constituyen h1 mquina de inferencias racional e inteligente-que llamamos mente. Vistas as las cosas, est
claro que somos inteligentes: sin embargo, nuestros lmites se adentran en el
mundo mucho ms de lo que inicialmente pudiramos suponer.;

3. La eleccin entre estas dos perspectivas es delicada v controvertible. Se abordar con


ms detalle en el captulo 1O.

'
Mentes y mercados

235

9.2 Perdidos en el supermercado


Entramos en d supermercado para comprar una lata de alubias. Enfrentados a una abrumadora coleccin de marcas y precios, debemos decidir cul vamos a comprar. Segn la teora econmica clsica, en estas
circunstancias un agente racional procede, a grandes rasgos, de la manera
siguiente: el agente posee un conjunto preexistente y exhaustivo de preferencias que reflejan la calidad, el coste y quiz otros factores (el pas de
origen, etc.). Estas preferencias estn asociadas a unos pesos o valores y el
resultado final es una clasificacin de las caractersticas deseadas. A continuacin, esta clasificacin compleja (y sistemtica) de las preferencias se
aplica a un conocimiento perfecto de las opciones que ofrece el mundo (el
supermercado) y el agente seleccionador de alubias acta para maximizar
la utilidad esperada; es decir, el agente compra el artculo que mejor satisfaga los requisitos establecidos en el conjunto ordenado de preferencias
(Friedman, 1953). Recientemente, esta imagen de la eleccin econmica
racional se ha denominado paradigma de la racionalidad sustantiva (Denzau y North, 1995).
Sin embargo, como teora de los mecanismos psicolgicos de la eleccin individual cotidiana, el modelo de la racionalidad sustantiva falla
por su base. El problema principal, segn la conocida descripcin de
Herbert Simon (1982), es que los cerebros humanos, como mucho, slo
son locus de racionalidad parcial o limitada. 4 Nuestros cerebros, como
avalan repetidamente los captulos precedentes, no han sido diseados como instrumentos de una razn sin prisas, totalmente informada, ni para
ofrecer respuestas perfectas partiendo de una informacin supuestamente perfecta.
En vista de la naturaleza sobre la marcha, limitada y circunscrita en el
tiempo de la cognicin biolgica, quiz sea sorprendente que la teora econmica clsica, con su visin de un razonador totalmente informado, lgicamente coherente, sin prisas y tranquilo, haya dado tanto de s. Vista la evidente
irrealidad psicolgica de su modelo de la eleccin humana, cmo es que la
economa tradicional ha podido desarrollar modelos que predicen con un xito por lo menos moderado el comportamiento de las empresas (en mercados
competitivos con precios fijos), el comportamiento de los partidos polticos y
los resultados de manipulaciones experimentales como la doble subasta?
(Satz y Ferejohn, 1994; Denzau y North, 1995). Y -empleando un tono menos
4. Sin embargo, deberamos distinguir la concepcin de la razn como corprea y embebida de la nocin importante, pero todava insuficientemente radical, de racionalidad limitada; \'ase el apartado 9.3, ms adelant<:.

236

Ms all

optimista- por qu no ha podido aclarar toda una coleccin de fenmenos sociales y econmicos diferentes? Entre sus fracasos ms sonados se encuentran
la incapacidad de construir modelos de cambios econmicos a gran escala con
el tiempo y la incapacidad de construir modelos de eleccin en condiciones de
gran incertidumbre como, por ejemplo, cuando no hay ningn conjunto preexistente de resultados que se puedan clasificar segn su conveniencia (Denzau
y North, 1995; North, 1993). Se trata de fracasos fundamentales en la medida
en que se ramifican hacia una gran variedad de casos ms concretos, como la
incapacidad para construir modelos de la conducta de los votantes, para predecir el desarrollo de instituciones econmicas y sociales, y para abordar la
mayor parte de las elecciones que llevan a cabo los legisladores. 5
Esta pauta de xitos y fracasos es a la vez fascinante y reveladora porque
la mejor manera de explicarla parece suponer una disociacin entre casos de
lo que se puede denominar eleccin muy andamiada y casos de pensamiento
individual menos restringido. Como varios autores han argumentado recientemente,6 el paradigma de la racionalidad sustantiva parece funcionar mejor
en los casos muy andamiadas y fracasa progresivamente a medida que aumenta el papel del pensamiento individual poco restringido.
La idea de eleccin muy andamiada se encuentra en la base de unos importantes trabajos llevados a cabo recientemente por Satz y Ferejohn (1994)
y Denzau y North (1995). El tema comn es que la teora econmica neoclsica funciona mejor en situaciones donde la eleccin racional individual est
muy limitada por la seleccin cuasi e, olutiva de polticas y prcticas institucionales restrictivas. Esta irona es-destacada explcitamente por Satz y Ferejohn: La teora [tradicional] de la eleccin racional es ms potente en
contextos donde la eleccin est limitada (pg. 72). Cmo puede ocurrir
esto? Segn Satz y Ferejohn, la razn es simple: lo que acta en estos casos
no es tanto el pensamiento individual como las estructuras sociales e institucionales ms amplias en las que est embebido el individuo. Estas mismas estructuras han evolucionado y prosperado (en los casos donde funciona la
teora econmica) fomentado la seleccin de acciones colectivas que realmente maximicen el rendimiento en relacin con un conjunto fijo de metas.
Por ejemplo, el entorno competitivo de la economa de mercado garantiza
que, en general, slo sobrevivan las empresas que maximicen sus beneficios.
Este hecho, ms que cualquier otro hecho sobre las creencias, los deseos u
otros aspectos psicolgicos de los individuos implicados, asegura el xito
5. La cuestin de la conducta de los votantes se plantea convincentemente en Satz y Ferejohn, 1994. La cuestin del cambio institucional y la poltica pblica se examina en North,
1993.
6. Especialmente Satz y Fercjohn, 1994, y Denzau y North, 1995.

-,
Mentes y mercados

237

frecuente de los modelos de racionalidad sustantiva en predecir la conducta


de las empresas. Las fuertes limitaciones impuestas por la estructura ms
amplia del mercado originan, en el nivel de la empresa, estrategias y polticas
orientadas a maximizar los beneficios. Bajo la influencia de un andamiaje tan
poderoso, las teoras y las visiones individuales del mundo pueden tener
poco impacto en la conducta global de la empresa. Cuando el andamiaje externo de polticas, infraestructuras y costumbres es fuerte y -ms importante an- es el resultado de una seleccin competitiva, los miembros individuales son, en realidad, piezas intercambiables de un engranaje mayor. Este
engranaje se extiende mucho ms all del individuo, incorporando estructuras sociales, fsicas e incluso geopolticas a gran escala. Lo que la teora econmica tradicional suele modelar con xito es el razonamiento y conducta
difusos de este engranaje ms amplio. Existe una gran variedad de perfiles
psicolgicos individuales que son totalmente compatibles con ciertos roles
funcionales concretos dentro de ese engranaje ms amplio. Como comentaron Satz y Ferejohn (ibd., pg. 79): Muchos conjuntos de motivaciones individuales son compatibles con las limitaciones que el entorno competitivo
del mercado impone a la conducta de una empresa. Con frecuencia, cuando
explicamos la conducta de una empresa nos encontramos con pautas causales que se mantienen constantes en las diversas prcticas de actividad maximizadora que encontramos en la Inglaterra calvinista y en la Comunidad de
Ahorro y Prstamo de Texas.
En cambio, la teora de la conducta de los consumidores es floja y tiene
menos xito. La razn de ello es que las ideas y la visin del mundo de cada
individuo tienen preponderancia en las elecciones de consumo y el andamiaje externo es proporcionalmente ms dbil. De manera similar, la teora
de la conducta de los votantes es floja en comparacin con la teora de la
conducta de los partidos durante las convocatorias electorales. Como ocurra antes, slo sobreviven los partidos que superan la fuerte presin selectiva que impone la actividad orientada a maximizar los votos. En comparacin, la eleccin individual es relativamente espontnea (ibd., pgs. 79-80).
Segn Satz y Ferejohn, el factor crucial que distingue los casos con
xito de los casos sin xito (del empleo de la teora neoclsica que supone
la racionalidad sustantiva) es la disponibilidad de una teora de intereses
determinada estructuralmente. En los casos donde el entorno estructurador global acta para seleccionar acciones limitadas que se ajusten a un
modelo especfico de preferencias, la teora neoclsica funciona. Y funciona porque la psicologa individual deja de importar: las preferencias estn impuestas por la situacin ms amplia y no hace falta que se repitan en
la psicologa individual. Por ejemplo, en un sistema electoral democrtico
bipartidista, la situacin global selecciona al partido que acta para maxi-

238

Ms all

mizar los votos. Esta fuerza estructuradora externa nos permite atribuir
preferencias a partir de las limitaciones para obtener el xito en este engranaje mayor. Las limitaciones para los votantes individuales son mucho
ms dbiles. Por tanto, los perfiles psicolgicos reales pasan a un primer
plano y la teora neoclsica fracasa (Satz y Ferejohn, 1994, pgs. 79-80;
North, 1993, pg. 7). Este diagnstico general est apoyado por el anlisis
de Denzau y North (1995), quienes destacan que la teora econmica tradicional construye buenos modelos de la eleccin en mercados competitivos de precio fijo y en ciertos estudios experimentales restringidos. En estos casos, segn ellos, determinados aspectos institucionales desempean
papeles importantes en el fomento de un rendimiento econmico de estilo maximizador. A modo de ilustracin, Denzau y North citan algunos estudios computacionales fascinantes realizados por Gode y Sunder (1992)
que se basan en unos agentes de bolsa de inteligencia nula, unos agentes
simulados que no teorizan, ni recuerdan sucesos, ni tratan de maximizar
los resultados de una manera activa. Cuando se limit a estos agentes simples a que slo pujaran cuando ello no acarreara prdidas inmediatas, se alcanz una eficiencia del 75 !,, (medida como porcentaje de la suma de las
rentas potenciales de compra y venta (ibd., pg. 5). Sustituir los agentes
de inteligencia nula (IN) por seres humanos slo aument la eficiencia en
un simple 1 'Yo. Pero la alteracin del andamiaje institucional (por ejemplo,
reunir todas las ofertas en una subasta doble antes de contratar o permitir
ofertar y contratar simultneamente) ;:,rovoc una mejora del 6 %. La conclusin firme es que la mayor parte de los aumentos de eficiencia en algunas situaciones de distribucin de recursos se pueden atribuir a detalles
institucionales, independientemente de sus efectos en agentes racionales
(ibd., pg. 5).
_
Los resultados de los experimentos con agentes IN demuestran claramente el poder de los entornos institucionales y de las limitaciones externas
para fomentar conductas colectivas que se ajusten al modelo de la racionalidad sustantiva. Estos resultados encajan muy bien con las noticias, por lo dems inquietantes, de que la !Ilayor parte de la economa tradicional no se vera afectada si las personas eligieran al azar (Alchian, 1950, citado en Satz y
F erejohn,_ 1994) en vez de maximizar la satisfaccin de sus preferencias, y de
que las palomas y las ratas con frecuencia pueden rendir de maneras coherentes con la teora de la racionalidad sustantiva (Kagel, 1987, citado en Satz
y Ferejohn, 1994). Estos resultados tienen sentido si el andamiaje de la eleccin por medio de estructuras restrictivas de escala superior es, en ocasiones,
el portador ms vigoroso de fuerza maximizadora. En los casos ms extremos de esta restriccin, el individuo que elige no es ms que una simple pieza que desempea el mismo papel funcional limitado que tambin pueden

-,
Mentes y mercados

239

desempear un agente de inteligencia nula, una paloma, una rata, un agente


humano o, en los peores casos, un dispositivo que funcione a cara o cruz. 7

9.3 Oficinas inteligentes?


Todo lo dicho hasta ahora indica que el andamiaje es importante: la estructuracin externa proporcionada por instituciones y organizaciones carga con gran parte del peso explicativo para interpretar las pautas econmicas actuales. Para ver dnde encaja la psicologa humana, empecemos
por preguntarnos: qu tipo de mente individual necesita un andamiaje externo?
Como hemos visto, un papel vital de las estructuras y los andamiajes externos est plenamente predicho por trabajos recientes sobre la cognicin individual. La nocin de racionalidad limitada de Simon (1982) probablemente fue el primer paso en esta direccin. Pero aunque Simon rechaz con
razn la nocin de los agentes humanos como razonadores lgicos perfectos,
sigui comprometido con un modelo de computacin bsicamente clasicista (vanse la introduccin y el captulo 3 anteriores) que implicaba unas reglas explcitas y unas estructuras de datos cuasi lingsticas. La principal diferencia era el empleo de la heurstica con el objetivo de satiJjacer ms que
de optimizar, es decir, el empleo de reglas generales para encontrar una
solucin viable con unos gastos mnimos de tiempo y potencia de procesamiento.
El resurgir de las ideas conexionistas (redes neuronales artificiales, procesamiento distribuido en paralelo; vase el captulo 3 anterior) nos llev
an ms all al poner en duda los modelos clsicos de la representacin interna y del proceso computacional.
En el apartado 3 .3 anterior vimos que, de hecho, estos sistemas sustituyen el razonamiento y la inferencia paso a paso por el reconocimiento rpido
de patrones. Esta sustitucin produce un perfil concreto de puntos fuertes
(aptitudes motrices, reconocimiento de rostros, etc.) y dbiles (planificacin
a largo plazo, lgica) que nos permite determinar de qu manera las estructuras externas pueden complementar y potenciar la cognicin individual aislada. Se haba argumentado que las estructuras externas nos permitan su7. Con esto no quiero afirmar (errneamente) que las elecciones extremadamente andamiadas siempre se ajustan a las normas de la racionalidad sustantiva. Esto slo ocurre si el mismo andamiaje institucional ha evolucionado como resultado de una presin selectiva para maximizar las recompensas, y si el entorno econmico ha permanecido estable o si el propio
andamiaje institucional original incorpora una flexibilidad suficiente para abordar cambios
posteriores.

240

Ms all

perar dominios de problemas que requeran un despliegue secuencial y sistemtico de capacidades bsicas para la complecin de patrones y para la
produccin y reutilizacin de resultados intermedios. El sencillo ejemplo presentado en el captulo 3 anterior se refera al empleo de lpiz y papel para extender unos conocimientos aritmticos simples (por ejemplo, que 7 X 7 = 49)
a la solucin de problemas ms complejos (por ejemplo, 777 x 777). Ahora
podemos ver, de una manera muy general, que las instituciones, las empresas
y las organizaciones parecen compartir muchas propiedades esenciales con
el lpiz, el papel y la prctica aritmtica de este ejemplo. El lpiz y el papel
proporcionan un medio externo en el que nos comportamos (empleando recursos bsicos en lnea) segn dicte la prctica o poltica general de las multiplicaciones largas. La mayora de nosotros no conocemos la justificacin
matemtica del procedimiento. Pero lo empleamos y funciona. De manera
similar, las empresas y las organizaciones constituyen un recurso externo
donde los individuos se comportan de acuerdo con una serie de normas, polticas y prcticas. En estos mbitos, la resolucin cotidiana de problemas
suele suponer el empleo de estrategias de reconocimiento de patrones localmente eficaces que se invocan como resultado de alguna incitacin externa
(como un papel verde en la bandeja de entrada, cumplimentado de una
manera prefijada) y que dejan huellas en forma de otras seales (hojas de
papel, mensajes de correo electrnico, etc.) que estarn disponibles para
manipulaciones futuras dentro del engranaje ms amplio de la empresa. En
estos contextos, al menos a corto pla,o, el papel de la racionalidad individual puede llegar a ser marginal. Si el engranaje global y las estrategias se
han seleccionado para maximizar los beneficios, el hecho de que los individuos sean piezas que desplieguen formas muy limitadas de racionalidad,
orientada a la complecin de patrones, carecer de importancia. (Se podra
decir que las neuronas individuales son piezas an ms limitadas, pero una
vez organizadas en cerebros mediante la seleccin natural tambin sostienen una razn ms elevada).
As pues, gran parte de lei que sucede en el complejo mundo de los seres
humanos se puede comprender, de una manera un tanto sorprendente,
como si implicara algo seme)ante a los algoritmos estigmrgicos presentados en el apartado 4.3 anterior. Recordemos que la estigmergia supone el
empleo de estructuras externas para controlar, inducir y coordinar acciones
individuales. Tambin es posible modificar estas estructuras externas y moldear as las conductas futuras. En el caso de la construccin de termiteros,
aunque las acciones de cada termita estn controladas por la estructura local
del nido, esas mismas acciones suelen producir modificaciones en la estructura que, a su vez, inducen a los mismos -o a otros- individuos a desarrollar
ms actividad. Naturalmente, aunque los seres humanos se encuentran in-

Mentes y mercados

241

mersos en los entornos restrictivos de grandes instituciones sociales, polticas o econmicas, no son termitas! A diferencia de las termitas, nosotros no
desempearemos siempre una accin slo porque un estmulo externo parezca exigirlo. Sin embargo, nuestros xitos (y a veces nuestros fracasos) colectivos se suelen comprender mejor s consideramos que el individuo slo
elige sus respuestas dentro de las limitaciones -con frecuencia poderosasimpuestas por los contextos de accin ms amplios de carcter social e institucional. Y de hecho esto es justamente lo que cabe esperar cuando reconocemos que la naturaleza computacional de la cognicin individual no es ideal para abordar ciertos mbitos complejos. Al parecer, en estos casos slo
resolvemos el problema (por ejemplo, construir un J umbo o gobernar un
pas) de una manera indirecta, creando estructuras externas ms grandes,
tanto fsicas como sociales, que puedan inducir y coordinar una larga sucesin de episodios -que se pueden tratar individualmente- de resolucin de
problemas, conservando y transmitiendo las soluciones parciales a lo largo
de la sucesin.

9.4 Dentro de la mquina


Las organizaciones, las fbricas, las oficinas, las instituciones y otras entidades similares son los andamiajes a gran escala de nuestro xito cognitivo
distintivo. Sin embargo, estas totalidades ms amplias, al tiempo que ofrecen
informacin y andamiaje al pensamiento individual, tambin reciben estructura e informacin a travs de los actos de comunicacin de los individuos y
mediante episodios de resolucin de problemas en solitario. Un proyecto
crucial para las ciencias cognitivas de la mente corprea es iniciar la difcil
tarea de comprender y analizar esta compleja relacin recproca: una tarea
de enormes proporciones que exigir el empleo de simulaciones que operen
en mltiples escalas de tiempo y niveles de organizacin. Lo ideal sera que
estas simulaciones abarcaran el cambio evolutivo gentico, el aprendizaje y
la resolucin de problemas de carcter individual, los procesos de evolucin
de culturas y artefactos y las capacidades emergentes para la resolucin de
problemas de grupos de agentes en comunicacin. Sin embargo, y muy a mi
pesar, esto es pedir demasiado dada la situacin actual en este campo. Pero
al menos es posible empezar a rascar la superficie de estas cuestiones.
Se han dado algunos intentos apreciables de construir modelos para parte de la interaccin entre la evolucin gentica y el aprendizaje individual
(Ackley y Lttman, 1992; N olfi y Paris, 1991; vanse discusiones en Clark,
1993 y Clark, 1996b). Sin embargo, para la presente discusin son ms pertinentes los intentos de construir modelos de la interaccin entre el aprend-

242

Ms all

zaje individual, la evolucin de culturas y artefactos, y las pautas de comunicacin entre grupos. Siguiendo esta lnea, H utchins (1995) se propuso investigar la influencia de diversas pautas de comunicacin en las capacidades
colectivas de resolucin de problemas de grupos pequeos de agentes artificiales simples. En esta simulacin, cada agente era una red neuronal pequea que comprenda algunas unidades de procesamiento conectadas entre
s. Cada unidad codificaba algn rasgo especfico del entorno. Unos vnculos excitadores conectaban entre s rasgos que se sustentaban mutuamente;
otros vnculos inhibidores conectaban entre s rasgos mutuamente contradictorios. Por ejemplo, un rasgo como es un perro sera codificada por
una sola unidad con vnculos excitadores con (por ejemplo) las unidades ladra y es peludo y con vnculos inhibidores con (por ejemplo) las unidades malla y es un gato (estando estas dos ltimas vinculadas entre s
mediante una conexin excitadora). Estas redes se conocen como redes de
satisfaccin de restricciones.
Una vez configuradas (mediante el aprendizaje o codificndolas a mano)
las redes de satisfaccin de restricciones muestran unas notables propiedades de razonamiento semejantes a la complecin de patrones. Imaginemos
que las diversas unidades reciben seales de entrada procedentes del entorno. La activacin de unas pocas unidades que figuren en una red de conexiones excitadoras producir actividad en todas las unidades restantes de esa
red. As, la entrada ladra producir un perfil de activacin global adecuado para la categora perro, etc. Con frecuencia, las unidades individuales
eligen entre responder (activarse) o no sumando las entradas recibidas a
travs de diversos canales y comparando el resultado con un valor de umbral. Como resultado, cuando una red de satisfaccin de restricciones se ha
acostumbrado a una interpretacin de la entrada (por ejemplo, haciendo que
se activen todas las unidades relacionadas con las caractersticas del perro),
eliminar esta interpretacin puede ser difcil porque las unidades se prestan
entre s un apoyo considerable. Segn Hutchins, esta caracterstica de esta
clase redes concuerda basta)1te bien con el familiar efecto psicolgico del
sesgo a la confirmacin, es decir, la inclinacin a desatender, descartar o
reinterpretar de una manera creativa las pruebas que van contra alguna hiptesis o modelo que ya se ha establecido (como una entrada malla aislada; vase,-por ejemplo, Wason, 1968).
Ahora imaginemos una comunidad de redes de satisfaccin de restricciones donde cada red tiene un nivel distinto de actividad inicial (predisposicin) y un acceso diferente a los datos del entorno. Hutchins demuestra que,
en estos casos, la manera precisa en que se estructura la comunicacin entre
las redes marca una profunda diferencia en el tipo de resolucin colectiva de
problemas que vaya a aparecer. Sorprendentemente, Hutchins (pg. 252) en-

Mentes y mercados 1 243

contr que, en esta clase de casos, no siempre es mejor ms comunicacin


que menos. En particular, si desde el principio se permite que todas las re
des influyan en 1d actividad de las dems (que se comuniquen), el sistema
global muestra un grado extremo de sesgo a la confirmacin: mucho ms
que cualquiera de las redes estudiadas por separado. La razn es que la den
sidad de las pautas de comunicacin impone una fuerte tendencia a descu
brir con rapidez una interpretacin compartida de los datos, es decir, a en
contrar un patrn de actividad estable para todas las unidades. En vez de
asignar el valor debido a los datos externos que reciben como entrada, las re
des se vuelcan mucho ms en estas restricciones internas (la necesidad de en contrar un conjunto de patrones de activacin que no perturbe a las otras re
des). Como resultado, el grupo social se precipita hacia la interpretacin
ms cercana al centro de gravedad de sus predisposiciones, independiente
mente de la evidencia (ibd., pg. 259).
En cambio, si limitamos el nivel de comunicacin inicial daremos tiempo
a cada red para que equilibre sus predisposiciones con la informacin pro
cedente del entorno. Si la comunicacin entre las redes se posibilita despus,
el sesgo global a la confirmacin se reduce activamente: es decir, el grupo tie
ne ms probabilidades de encontrar una solucin correcta que cualquiera de
sus integrantes por separado. Estos resultados indican que la ventaja colec
tiva de un jurado sobre una decisin individual se puede disipar proporcio
nalmente al nivel de comunicacin inicial entre sus miembros. 8 Con todo, lo
ms importante es que este ejemplo ilustra una manera de poder empezar a
comprender, de una forma rigurosa, algunos aspectos de la delicada interac
cin entre la cognicin individual y la dinmica de grupo. Sin duda, esta
comprensin ser crucial para apreciar mejor las funciones de las estructu
ras institucionales y organizativas en la resolucin colectiva de proble
mas, y para determinar el papel del equilibrio entre la cognicin individual y
el andamiaje externo al que esa misma cognicin da forma y en cuyo seno
habita.
Una consecuencia de la sencilla demostracin acabada de presentar es
que hay espacio para que evolucionen pautas de comunicacin entre los
agentes (a lo largo del tiempo cultural-evolutivo) que satisfagan mejor las ne
cesidades de resolucin de problemas de un colectivo determinado. En una
fascinante simulacin anterior, Hutchins y Hazelhurst (1991) mostraron que
los artefactos culturales (palabras y smbolos) que fluyen por el interior de la
mquina colectiva pueden evolucionar para satisfacer mejor ciertas nece8. Comprese con el teorema del jurado de C:ondorcet, segn el cual si (entre otras cosas)
las elecciones del jurado son i11dcpc11die11tcs, entonces el voto por mayora del jurado ser co
rrecto con ms frecuencia que el de cualquiera de sus integrantes por separado.

'
244 1 Ms all

sidades especficas de resolucin de problemas. En este estudio, Hutchins


(un cientfico cognitivo) y Hazelhurst (un antroplogo cultural) crearon
una sencilla simulacin por ordenador en la que varias generaciones con
secutivas de redes conexionistas sencillas mejoraban gradualmente su ca
pacidad para resolver problemas creando y pasndose un conjunto de ar
tefactos culturales: concretamente, un lenguaje simple que codificaba
informacin sobre algunas correlaciones destacadas entre sucesos del en
torno. Esta simulacin se basaba en un grupo de ciudadanos (redes co
nexionistas) capaces de aprender a partir de dos tipos de estructuras del
entorno: unas estructuras naturales ( correlaciones observadas entre su
cesos y, en este caso, entre las fases de la luna y la marea) y unas estructu
ras artificiales (que suponan aprender mediante la exposicin a smbolos
que representan los estados de la luna y de la marea). Gracias a su capaci
dad intrnseca para la complecin de patrones y el aprendizaje, estas redes
pueden aprender a asociar smbolos con sucesos y a denotar sucesos me
diante smbolos. Por tanto, pueden generar smbolos para reflejar expe
riencias y pueden emplear estos smbolos para ocasionar los tipos de expe
riencia que normalmente provocara el suceso real (que, en s mismo, no es
ms que otro tipo de codificacin en esta simulacin sencilla). En conse
cuencia, la exposicin a unos smbolos produce una especie de experien
cia vicaria de los sucesos asociados. Adems, algunas simulaciones incor
poraban un sesgo en la seleccin de artefactos donde unos productos
culturales (estructuras de smbolos) eran seleccionados por otros ciudada
nos con una probabilidad que reflejaba, en parte, la competencia (el grado
de xito) de la red que los haba producido.
El estudio de Hutchins-Hazelhurst supona observar el xito relativo de
muchas generaciones de redes. Pero, a diferencia del trabajo sobre algorit
mos genticos examinado en el captulo 5 anterior, todas las generaciones
eran idnticas en cuanto a estructura interna: no se permita ninguna mejora
gentica. A pesar de ello, la acumulacin gradual de mejores artefactos ex
ternos (las estructuras simblics que representaban los estados de la luna y
las mareas) permiti que las generaciones posteriores aprendieran unas re
gularidades ambientales que las generaciones anteriores a ellas no haban po
dido aprender. La contribucin de cada individuo a las generaciones futuras
no era gentica: consista en un artefacto simblico que comprenda entra
das para las fases de la luna y los estados de la marea. En parte, los ciudada
nos de generaciones posteriores reciban entrenamiento con los artefactos
generados por sus predecesores inmediatos, aunque la seleccin de estos ar
tefactos se haca o bien al azar (todos los artefactos de la generacin anterior
tenan la misma probabilidad de ser empleados) o bien en relacin con el
sesgo de seleccin (favoreciendo as a los mejores artefactos).

Mentes y mercados 1 245

Los resultados fueron claros: las primeras generaciones no podan prl'


decir la regularidad. Las generaciones posteriores, idnticas al nacer y c111
pleando los mismos procedimientos de aprendizaje, fueron capaces de re
solver el problema. Las simulaciones en las que intervena el sesgo dL
seleccin tuvieron ms xito que las basadas en la eleccin al azar. Por tan
to, la existencia de unos productos artificiales y de unas estrategias para se
leccionar estos productos posibilita un tipo de aprendizaje multigeneracio
nal que es independiente del cambio gentico y que ampla enormemente los
horizontes del aprendizaje individual.9
En estas sencillas simulaciones vemos algunos de los primeros intentos
de dar un poco de cuerpo cuantitativo y analtico a las ideas sobre la resolu
cin colectiva de problemas en comunidades de agentes capaces de crear y
explotar diversos tipos de estructuras externas de smbolos. Estas estructu
ras de smbolos son la sangre que fluye por el tejido social e institucional
ms amplio que moldea y habilita el pensamiento humano individual.
9.5 Entornos de diseo
Hace poco, Rodney Brooks, el creador ele muchos de los robots mviles
descritos en captulos anteriores, plante esta pregunta: cmo podemos ob
tener una conducta coherente a partir de mltiples procesos adaptativos sin
un control centralizado? Se trata ele una pregunta acuciante si, como sospe
chan muchos neurocientficos y especialistas en robtica, incluso la cogni
cin humana avanzada depende ele mltiples sistemas internos, con una co
municacin limitada, que explotan formas de representacin interna
parciales y orientadas hacia la accin. Sin el gran homnculo central -el rea
interna donde, como dice Dennett (1991), todo se junta- qu impide que
la conducta se convierta en catica y contraproducente? Brooks (1994) con
sidera tres fuentes de restriccin: la coherencia natural (donde el mundo f
sico determina, por ejemplo, que la accin A se realice antes que la accin
B), la coherencia diseada (donde el sistema posee, por ejemplo, una jerar
qua preincorporada de metas) y diversas formas de modulacin global de
bajo coste (como los efectos hormonales).
A esta lista podemos aadir ahora la idea de automodulacin estigmrgi
ca: el proceso mediante el cual los cerebros inteligentes estructuran activa
mente sus propios mundos externos (fsico y social) para suscitar acciones
exitosas con menos cmputo individual. Al parecer, la coherencia y la fuer9. Vase ms informacin sobre la interaccin entre el aprendizaje humano y los artefac
tos culturales en Norman, 1988 y en el apartado 10.3 posterior.

246

Ms all

za de la resolucin de problemas de gran parte de la actividad humana pue


de estar enraizada en el hecho simple, pero con frecuencia desatendido, de
que somos los seres que ms explotan los andamiajes externos de todo el pla neta. Construimos entornos de diseo en los que la razn humana es ca
paz de sobrepasar ampliamente el mbito computacional del cerebro biol
gico bsico. Por tanto, la razn avanzada es, ms que nada, el reino del
cerebro andamiado: el cerebro en su contexto corporal, interaccionando con
un mundo complejo de estructuras fsicas y sociales. Estas estructuras exter
nas limitan y potencian a la vez las actividades de resolucin de problemas
del cerebro bsico, cuyo papel principal es sustentar una sucesin de res
puestas iteradas y locales de complecin de patrones. Dentro de este para
digma, los xitos de la economa clsica (por citar slo un ejemplo) emergen
como si dependieran bsicamente de la dinmica a corto plazo de respuestas
fuertemente determinadas por tipos particulares de estructuras organizativas
o institucionales: estructuras que, a su vez, han evolucionado como resulta
do de la presin selectiva para maximizar cierto tipo de gratificaciones.
Con todo, en la mayora de los casos estos mismos andamiajes externos
son producto del pensamiento y la actividad de seres humanos aislados o en
colectividad. Por tanto, la presente discusin apenas rasca la superficie de un
proyecto enorme y difcil: comprender la manera en que nuestro cerebro es
tructura y habita a la vez un mundo poblado de culturas, pases, lenguas, or
ganizaciones, instituciones, partidos polticos, redes de correo electrnico y
toda la inmensa parafernalia de estructc1ras externas y andamiajes que orien
tan y dan contenido a nuestras acciones cotidianas.
Todo esto, como observa Hutchins ( 1995) de forma harto significativa,
slo sirve para recordarnos algo que ya sabamos: si nuestros logros superan
a los de nuestros antepasados, no es porque nuestros cerebros sean ms in
teligentes que los suyos. Nuestros cerebros son las piezas de unos engranajes
sociales y culturales ms grandes que muestran la huella de los ingentes es
fuerzos realizados anteriormente por individuos y colectividades. En un sen
tido bastante literal, este engranaje es la corporeizacin persistente de la ri
queza de conocimientos alcaQzados. Esta gigantesca razn extendida es la que
ms se beneficia de nuestros simples esfuerzos individuales y por ello cons
tituye el ve.hculo principal de nuestro xito cognitivo distintivo.

10

Lenguaje: el artefacto definitivo

10.1 El poder de la palabra


Qu hace por nosotros el lenguaje pblico? Hay una respuesta fcil y
comn que, si bien no es incorrecta, induce sutilmente a error. Esta respues
ta es que el lenguaje nos ayuda a comunicar ideas, permitiendo que otros se
res humanos se beneficien de lo que sabemos y que nosotros nos beneficie
mos de lo que saben los dems. Sin duda esto es cierto y establece una de las
principales fuentes de nuestro xito cognitivo. Con todo, el nfasis en el len
guaje como medio de comunicacin tiende a cegarnos ante otro papel ms
sutil, pero igualmente poderoso: el papel del lenguaje como instrumento 1
para alterar la naturaleza de las tareas computacionales que intervienen en
diversos tipos de resolucin de problemas.
La idea bsica es muy sencilla. Consideremos un artefacto o instrumento
familiar como unas tijeras.2 Normalmente, un artefacto como ste suele prel. Entre los autores recientes que suscriben alguna versin de este punto de vista del len
guaje se incluyen Dennett (1991, 1995), Carruthers (1996) y, posiblemente, Gaukcr (1990,
1992). Carruthers distingue muy cuidadosamente entre el inters comunicativo y el inters
cognitivo del lenguaje (pgs. 44 y 52). En el apartado 10.2 posterior intentar aclarar algu
nas similitudes y diferencias entre estas concepciones y la nocin del lenguaje como transfor
mador computacional. En una lnea parecida, McC:lamrock (1995) ofrece una interesante ex
plicacin del lenguaje embebido donde destaca hechos acerca del contexto externo (fsico y
social) en el que se usa el lenguaje. Aunque la discusin de McClamrock (vase, por ejemplo,
ibd., pgs. 116-131) se centra en el debate entre las teoras internalistas y externalistas del
significado, varias de sus observaciones tienen que ver directamente con mis intereses y los
examinar en el apartado 10.3 posterior. La perspectiva que desarrollo est muy en deuda con
el tratamiento que hace Hutchins (1995) del papel de los medios externos en la construccin
de sistemas cognitivos extendidos (vanse tambin los captulos 4 y 9 anteriores).
2. Richard Gregory (1981) comenta el papel de los artefactos (incluyendo las tijeras)

248

Ms all

sentar una adaptacin doble: un ajuste bidireccional, con el usuario por un


lado y con la tarea por otro. Por una parte, la forma de las tijeras se adapta
muy bien a la forma y las capacidades de manipulacin de la mano humana.
Por otra parte, cuando el artefacto se utiliza confiere al agente unas capaci
dades o facultades caractersticas que los seres humanos no poseen de ma
nera natural: la capacidad de hacer cortes rectos y limpios en ciertos papeles
y tejidos, la capacidad de abrir envoltorios, etc. Esto no puede ser ms evi
dente: despus de todo, por qu otra razn valoramos este artefacto?
En muchos aspectos, el lenguaje pblico es el artefacto definitivo. No
slo nos confiere facultades adicionales de comunicacin; tambin nos per
mite reestructurar una variedad de tareas difciles, pero importantes, y dar
les unos formatos ms adecuados para las capacidades computacionales b
sicas del cerebro humano. De la misma manera que las tijeras nos permiten
explotar nuestras capacidades manipuladoras bsicas para alcanzar nuevos
fines, el lenguaje nos permite explotar nuestras capacidades cognitivas bsi
cas de transformacin y reconocimiento de patrones para que se amplen ha
cia nuevos horizontes conductuales e intelectuales. Adems, como el len
guaje pblico tambin presenta la adaptacin doble descrita anteriormente,
puede constituir un conjunto de artefactos lingsticos cuya misma forma
ha evolucionado, en parte, para explotar las contingencias y los sesgos del
aprendizaje y el recuerdo de los seres humanos. (Esta adaptacin inversa
-del artefacto al usuario- podra ser la base de una nueva perspectiva sobre
la controversia acerca de los mecanismos innatos para la adquisicin y la
comprensin del lenguaje.) Por ltimo, la pura intimidad de las relaciones
entre el pensamiento humano y los instrumentos del lenguaje pblico nos
plantea el interesante y delicado enigma consistente en determinar dnde
acaba el usuario y dnde empieza el instrumento.
10.2 Ms all de la comunicacin
La idea de que el lenguaie puede hacer mucho ms que servir simple
mente como vehculo para la comunicacin no es nueva. Est claramente
presente e_n el trabajo de especialistas en el desarrollo como Lev Vy
gotsky (1962) y Laura Berk (vase, por ejemplo, Daz y Berk, 1992). Ficomo medios para reducir la carga computacional del individuo y ampliar nuestros horizontes
conductuales. Daniel Dennett (1995, pgs. 375-378) se ha dedicado al mismo tema, descri
biendo una clase de animales a los que denomina seres gregorianos (en homenaje a Richard
Gregory): seres que explotan artefactos diseados como amplificadores <le la inteligencia y
como depsitos del conocimiento y la sabidura adquiridos. Vase tambin Norman, 1988.

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 249

gura en los argumentos y las conjeturas filosficas de, por ejemplo, Peter
Carruthers (1996) y Ray Jackendoff (1996). Y aparece en las especula
ciones ms orientadas hacia la ciencia cognitiva de Daniel Dennett (1991,
1995). Ser til examinar algunas ideas fundamentales de esta literatura
antes de seguir con nuestra versin preferida: concretamente, la idea del
lenguaje como transformador computacional que permite a los cerebros
completadores de patrones abordar problemas cognitivos que, si no, se
ran intratables.
Durante los aos treinta, Vygotsky, un psiclogo de la poca, propuso
la idea de que el empleo del lenguaje pblico tiene unos profundos efec
tos en el desarrollo cognitivo. Postul unos fuertes vnculos entre el dis
curso, la experiencia social y el aprendizaje. Dos ideas de Vygotsky que
son especialmente pertinentes para nuestros fines actuales se refieren al
habla privada y la accin andamiada (la accin realizada dentro de la
zona de desarrollo proximal; vanse Vygotsky, 1962 y el captulo 3 ante
rior). Decimos que una accin est andamiada si se basa en algn apoyo
externo. Este apoyo puede consistir en el empleo de instrumentos o en la
explotacin del conocimiento y las aptitudes de otras personas; dicho en
otras palabras, el concepto de andamiaje (tal como yo lo utilizar) 3 abarca
una amplia clase de potenciaciones fsicas, cognitivas y sociales que nos
permiten alcanzar una meta que, en caso contrario, sera inalcanzable.
Como ejemplos sencillos se pueden citar el empleo de un comps para tra
zar un crculo perfecto, el papel de los miembros de una tripulacin para
que el piloto mantenga el rumbo y la capacidad de un nio pequeo para
dar sus primeros pasos cuando sus padres lo sostienen. Aunque la nocin
de zona de desarrollo proximal de Vygotsky se refiere a los casos en que
un nio es temporalmente capaz de tener xito en determinadas tareas slo
mediante la orientacin o la ayuda proporcionada por otro ser humano
(normalmente uno de los padres o un educador), esta nocin encaja con el
inters de Vygotsky en el habla privada de la manera siguiente: cuando un
nio sigue las indicaciones verbales de un agente ms experimentado, con
frecuencia puede tener xito en tareas que, en caso contrario, encontrara
imposibles de realizar (pensemos en cuando aprendimos a atarnos los cor
dones de los zapatos). Ms adelante, cuando el adulto no est presente, el
nio puede llevar a cabo un dilogo similar, pero esta vez consigo mismo.
Aunque hay quien dice que, incluso en este ltimo caso, el habla (sea en
3. Como mencion en el captulo 3 anterior, esta utilizacin es algo ms amplia de lo nor
mal. Gran parte de la literatura de inspiracin sovitica considera que el andamiaje es intrn
secamente social. Yo amplo esta nocin para incluir todos los casos donde se hacen intervenir
estructuras externas para potenciar la resolucin de problemas.

250

Ms all

voz alta, sea interiorizada) desempea la funcin de orientar la conduc


ta, enfocar la atencin y evitar errores comunes. En estos casos, el papel
del lenguaje consiste en orientar y dar forma a nuestra propia conducta: es
un instrumento para estructurar y controlar la accin, no un mero medio
de transferencia de informacin entre agentes.
Esta idea de Vygotsky est apoyada por investigaciones ms recientes so
bre el desarrollo. Berk y Garvin (1984) observaron y grabaron el discurso de
un grupo de nios de edades comprendidas entre cinco y diez aos. Encon
traron que la mayor parte de su habla privada (no dirigida a otros oyentes)
pareca orientada a dirigir y controlar las propias acciones del nio y que la
incidencia de este discurso aumentaba cuando el nio estaba solo y trataba
de llevar a cabo alguna tarea difcil. En estudios posteriores (Bivens y Berk,
1990; Berk, 1994) se encontr que los nios que ms hablaban para s eran
los que despus dominaban mejor las tareas. A partir de este estudio y de
otros similares, Berk lleg a la conclusin de que el habla dirigida hacia uno
mismo (sea en voz alta, sea interiorizada) es un instrumento cognitivo crucial
que nos permite destacar las caractersticas ms desconcertantes de situacio
nes nuevas, y dirigir y controlar mejor nuestras propias acciones orientadas
a la resolucin de problemas.
El tema del lenguaje como instrumento tambin ha sido desarrollado por
el filsofo Christopher Gauker. Sin embargo, el inters de Gauker se centra
en replantear el papel intraindividual del lenguaje en funcin de lo que l de
nomina anlisis causa-efecto. La ide:1 es describir el lenguaje pblico no
corno un instrumento para representar el mundo o expresar los propios pen
samientos, sino como un instrumento para efectuar cambios en el propio en
torno (Gauker, 1990, pg. 31). Para captar el sabor de esta afirmacin, con
sideremos el empleo de un smbolo por parte de un chimpanc para pedir
un pltano. El chimpanc pulsa una tecla concreta de un teclaao (la situa
cin fsica precisa de la tecla puede variar en cada prueba) y aprende que ha
cer que se ilumine ese smbolo tiende a provocar que aparezcan pltanos. Se
gn Gauker, la comprensin c.uasi lingstica del chimpanc es explicable en
funcin de su reconocimiento de una relacin causa-efecto entre la produc
cin de un smbolo y cambios en su entorno local. Gauker examina una va
riedad de conductas de empleo de smbolos y concluye que todos sucumben
a este tipo ele anlisis. Esto le lleva a suponer que, si bien la comprensin lin
gstica de los seres humanos es claramente ms compleja, tambin consis
te en captar las relaciones causales en las que pueden intervenir los signos
lingsticos (ibd., pg. 44).
Gauker tiende a ver el rol del lenguaje como si fuera, por as decir, di
rectamente causal: como una manera de conseguir que se hagan las cosas,
muy parecida a alargar la mano y tomar una tarta. Sin embargo, la idea de

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 251

que aprendemos mediante la experiencia las fuerzas causales peculiares de


unas seales y unos smbolos concretos es, en principio, mucho ms amplia.
Incluso podramos descubrir, como en los ejemplos de Vygotsky, que la emi
sin de palabras y frases dirigidas a nosotros mismos tiene ciertos efectos en
nuestra propia conducta. 4 Tambin podramos aprender a explotar el len
guaje como instrumento de una manera mucho ms indirecta, para alterar la
forma de los espacios de problemas computacionales (vase el apartado 10.3
siguiente).
Una pregunta evidente que plantea el supuesto papel del lenguaje como
instrumento dirigido hacia uno mismo es, cmo funciona?. Qu tiene el
habla dirigida hacia uno mismo que la hace adecuada, por ejemplo, para de
sempear una funcin orientadora? Despus de todo, no est nada claro
cmo nos podemos decir algo que no sepamos ya! En este sentido, es indu
dable que el lenguaje pblico puede llegar a ser, como mucho, un medio
para expresar ideas ya formuladas y entendidas en otro cdigo interno ms
bsico. Sin embargo, ste es precisamente el punto de vista que una explica
cin supracomunicativa del lenguaje tiene que rechazar en ltima instan
cia. Una manera de rechazarlo consiste en describir el lenguaje pblico como
si l mismo fuera el medio para un tipo especial de pensamiento. Otra ma
nera (en modo alguno exclusiva y no del todo definida) consiste en describir
las entradas linguaformes como si tuvieran efectos distintivos en algn dis
positivo computacional interno. C:arruthers (1996) defiende la primera;
Dennett (1991) ofrece una versin de la segunda. 5 Carruthers argumenta
que, en este caso por lo menos, deberamos tomarnos muy en serio la evi
dencia de nuestra propia introspeccin. Por supuesto, muchas veces parece
que nuestros propios pensamientos estn compuestos por palabras y oracio
nes del lenguaje pblico. Y segn Carruthers, la razn de que tengamos esta
impresin es porque es verdad: ...el pensamiento interno se da, literalmen
te, en forma de habla interna.1' Por extensin, Carruthers considera que
muchos empleos del lenguaje, ms que una cuestin de simple comunica4. Creo que esta idea se origina en la corwincente discusin Je Dennett (1991, captulos
7 y 8) acerca Je! papel ele las palabras corno medio de autoestirnulacin. La discusin de este
terna contina en el captulo 13 de Dennett, 1995.
5. Un foco fundamental de los tratamientos de Carruthers y de Dennett es la relacin en
tre lenguaje y conciencia. No discutirc' estas cuestiones aqu, salvo para decir que me inclino
ms por Churchland ( 1995, captulo 10), quien describe la conciencia bsica como la propie
dad comn de los seres humanos y Je muchos animales no lingsticos. El lenguaje aumenta
increblemente el poder de la cognicin humana. Pero no creo que intervenga en las percep
ciones bsicas del placer, el dolor y el mundo sensorial inherentes al verdadero misterio de la
conciencia.
6. Vase una detallada exposicin en el captulo 2 de Carruthers ( 1996).

252 1 Ms all

cin, son una cuestin de lo que l acertadamente denomina pensamiento p


blico. Esta perspectiva encaja satisfactoriamente con la nocin de Vygotsky
defendida por Berk y tambin es aplicable al interesante caso de escribir
nuestras ideas. Segn Carruthers (bd., pg. 56), no es que primero tenga
mos un pensamiento personal y despus lo escribamos, sino que pensar es
el escribir. Volver ms adelante a esta cuestin (vanse el apartado 10.3 y el
eplogo posteriores) porque creo que, s bien lo que dice Carruthers es casi
correcto, podemos comprender mejor su idea tratando la escritura como una
manipulacin del entorno que transforma el espacio de problemas para los
cerebros humanos.
Como ya se ha dicho, otra manera de desarrollar un punto de vista su
pracomuncatvo del lenguaje consiste en suponer que, en realidad, las en
tradas lingsticas reprograman o alteran de alguna otra manera la estructura
computacional de alto nivel del cerebro mismo. Aunque su interpretacin
es delicada (y, en consecuencia, tentativa), Dennett (1991, pg. 278) parece
sostener este punto de vista cuando propone que las mentes humanas
conscientes son mquinas virtuales ms o menos seriales, implementadas de
manera ineficiente en el hardware en paralelo que la evolucin nos ha pro
porcionado. En stos y en otros pasajes del mismo trabajo, la idea parece
ser que bombardear (algo parecido a) un cerebro que procesa en paralelo,
que es conexonsta y que completa patrones con (entre otras cosas) textos
y frases en lenguaje pblico ( recordatorios, planes, exhortaciones, pregun
tas, etc.), da como resultado un tipo de rrorganzacn cognitiva semejante
a la que se produce cuando un sistema informtico emula a otro. En tales
ctsos, la instalacin de un nuevo programa permite que el usuario trate una
rnquina serial basada (por ejemplo) en el lenguaje LISP como si fuera un
l'llorme dispositivo conexonista en paralelo. Lo que Dennett propone
(ihd., pg. 218), es el mismo truco pero al revs: la simulacin d; algo pa
J'l'cido a un instrumento serial lgico pero empleando los recursos total1mnte diferentes de las redes neuronales masivamente paralelas que la evo
l11cin biolgica favorece para la supervivencia y la accin en mundo y
ticmpo reales.
Sorprendentemente, Dcnnett (1995, pgs. 3 70-373) propone que esta su
til reprogramacin del cerebro mediante (principalmente) un bombardeo
li11gi'istico es 1o que produce el fenmeno de la conciencia humana (nuestro
sl11tido del yo) y nos permite sobrepasar con mucho los logros conductuales
v cog11itivos de la mayora de los animales. Por tanto, Dennett atribuye en
gr:111 medida nuestras habilidades cognitivas avanzadas no a nuestro hard11,1rc innato (que slo puede diferir en aspectos pequeos, aunque impor
l:111tes, del de otros animales) sino a la manera especial en que los efectos de
Li rn lt11 rn y el lenguaje modifican diversas caractersticas plsticas (progra-

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 253

mables) del cerebro. Como dice Dennett (1991. pg. 219), esta mquina se
rial se instala gracias a una mirada de microajustes en la plasticidad del ce
rebro. Naturalmente, la mera exposicin a la cultura y el lenguaje no es su
ficiente para garantizar una cognicin parecida a la humana. Podemos
exponer una cucaracha a todo el lenguaje que queramos y no hallaremos
ningn rastro de las transformaciones cognitivas que Dennett ve en noso
tros. Dennett no dice que 120 haya diferencias iniciales en cuanto al hardwa
re. Lo que dice es que la existencia de unas diferencias relativamente peque
as en el hardware (por ejemplo, entre nosotros y los chimpancs) nos
permite crear un lenguaje pblico y otros desarrollos culturales que, me
diante un efecto de bola de nieve, conducen a grandes cambios y potencia
ciones de la cognicin, incluyendo quiz la instalacin literal de un nuevo
tipo de dispositivo computacional dentro del cerebro.
La visin de Dennett es compleja y adolece de ambigedad. Sin duda, la
imagen que yo deseo desarrollar est profundamente relacionada con ella,
aunque difiere (creo yo) en un aspecto fundamental. Mientras que Dennett
considera que el lenguaje pblico es a la vez un instrumento cognitivo y una
fuente de reorganizacin profunda pero sutil del cerebro, yo me inclino a ver
lo, en esencia, como un simple instrumento: como un recurso externo que
complementa, pero no altera en profundidad, los modos bsicos de repre
sentacin y computacin del cerebro. Es decir, considero que los cambios son
relativamente superficiales y que se dirigen a permitirnos el empleo y la ex
plotacin de diversos recursos externos. Naturalmente, estas posturas no son
completamente distintas. El mero hecho de que repitamos frases mentalmen
te y las utilicemos para orientar y alterar nuestra conducta significa que no
podemos -y no deberamos- tratar el lenguaje y la cultura corno recursos to
talmente externos. Sin embargo, sigue siendo posible que esa repeticin, ms
que implicar el empleo de un dispositivo computacional fundamentalmente
diferente en el cerebro, implique el empleo de los mismos recursos de siem
pre (esencialmente completadores de patrones) para construir modelos de los
tipos especiales de conducta observados en el mundo del lenguaje pblico. Y
como observa Paul Churchland ( 1995, pgs. 264-269), de hecho existe una
clase de redes conexionistas ( redes recurrentes; vanse el captulo 7 ante
rior; Elrnan, 1993 y una discusin adicional en Clark, 1993) que parecen ser
muy adecuadas para modelar y apoyar esta conducta lingstica.
Esta visin de la repeticin interior est muy bien desarrollada por los
conexionistas David Rumelhart, Paul Smolensky, James McClelland y Geof
frey Hinton, quienes argumentan que la estrategia general de construir mo
delos mentales de la conducta de determinados aspectos de nuestro entor
no es especialmente importante en la medida en que nos permite imaginar
recursos externos con los que hemos interaccionado fsicamente con ante-

254 1 Ms all

rioridad y repetir mentalmente la dinmica de estas interacciones. As, la


experiencia de traz,u y utilizar diagramas de Venn nos permite entrenar
una red neuronal que, ms adelante, nos permitir manipular mentalmen
te diagramas de Venn imaginarios. Sin duda, estas manipulaciones imagi
naras requieren un recurso neuronal especialmente entrenado, pero no
hay razn para suponer que este entrenamiento tenga como resultado la
instalacin de un tipo diferente de dispositivo computacional. Es el mismo
proceso de siempre, dedicado a la complecin de patrones en espacios re
presentacionales de muchas dimensiones, pero aplicado al mbito especial
de un tipo especfico de representacin externa. Rumelhart y otros desta
can el claro vnculo con la nocin de Vygotsky resumiendo su punto de vis
ta como sigue (1986, pg. 47):
Se nos puede instruir para que nos comportemos de una manera concreta.
Podemos considerar que responder a este tipo de instrucciones equi\'ale, sim
plemente, a responder a un suceso del entorno. Tambin podemos recordar una
de estas instrucciones y decirnos a nosotros mismos lo que debemos hacer: de
esta manera, interiorizamos la instruccin . Creemos que el proceso de seguir ins
trucciones es esencialmente el mismo, independientemente de que nos las diga
mos nosotros mismos o de que se nos diga lo que debemos hacer. As pues, tam
bin aqu se da la interiorizacin de un formato representacional externo.

El pasaje (pgs. 44-48) del cual se ha extrado la cita anterior es extraor


dinariamente rico y toca varios de nuestros temas principales. Rumelhart y
otros observan que estos formalismos externos son especialmente difciles de
inventar y lentos de desarrollar, y que por s mismos son ejemplos de pro
ductos que slo pueden evolucionar (de una manera parecida al intento de
alzarse uno mismo tirndose de las orejas) gracias a un proceso, mediatizado
lingsticamente, de almacenamiento cultural y refinamiento -gradual a lo
largo de muchas vidas. Tambin observan que, cuando utilizamos represen
taciones externas reales, podemos emplear nuestras capacidades motrices y
perceptivas bsicas para descomponer problemas en p,1rtes y ocuparnos de
series de subproblemas, almacenando mientras tanto los resultados interme
dios: una importante propiedad que volveremos a examinar en el apartado
10.3 posterior.
De mahera similar, el enfoque que voy a proponer describe el lenguaje
como un artefacto externo cuyo diseo se orienta ms a complementar el
perfil de procesamiento bsico que compartimos con otros animales que a
transformarlo. En este enfoque no se considera que la experiencia con el
lenguaje sea fuente de una profunda reprogramacin interna. La cuestin
de si presenta la repeticin lingstica interna como algo que, en ocasiones,
constituye literalmente determinados procesos cognitivos humanos ( como

El lenguaje: un artefacto definitivo

255

afirma Carruthers) es discutible. Creo que lo importante no es tratar de res


ponder a la difcil pregunta: Realmente pens,imos con palabras? /cuya
respuesta seguramente es, En cierto sentido s y cierto sentido no!), sino
tratar de ver, simplemente, qu beneficios computacionales puede extraer
un cerebro completador de patrones del frtil entorno de estructuras exter
nas simblicas y manipulables. As, ha llegado el momento de que desafie
mos al lenguaje en su guarida.
10.3 Cambio de espacios
Cmo pueden complementar los artefactos lingsticos la actividad de
un cerebro completador de patrones? Propongo que una funcin funda
mental se refleja en el concepto de cambio de esp,ws: el agente que explota
estructuras externas de smbolos cambia lo que sera (en el mejor de los ca
sos) un cmputo interno que exigira mucho tiempo y esfuerzo por una re
presentacin adquirida culturalmente. De hecho, es el mismo cambio que re
alizamos de una manera puramente interna cuando nos detenemos justo
antes de manipular fsicamente unos smbolos externos y empleamos nues
tros modelos internos de esos mismos smbolos para formular un problema
mediante una forma de notacin que lo haga ms fcil de resolver. Y como
se ha observado con frecuencia, seguramente son nuestras experiencias an
teriores con la manipulacin de smbolos externos reales lo que prepara el
camino para estos episodios ms autosuficientes de resolucin de problemas
simplificada mediante smbolos.
Los ejemplos son innumerables y entre ellos se incluyen el empleo de la
numeracin arbiga (en \'eZ, por ejemplo, de la numeracin romana) como
notacin para resolver problemas aritmticos; el empleo de diagramas de
Venn para resolver problemas de la teora de conjuntos; el empleo de los len
guajes especializados de la biologa, la fsica, etc., para plantear y resolver
problemas complejos; y el empleo de listas y agendas como ayuda para la
planificacin individual y la coordinacin de grupos. Todo estos casos com
parten una base lgica subyacente: incorporar directamente parte del cono
cimiento necesario para resolver un problema a los recursos mismos que em
pleamos para representar el problema. Pero los detalles precisos de cmo se
realiza este intercambio y cmo expande nuestro potencial cognitivo vara
de un caso a otro. Por tanto, ser til distinguir varias manerns de cambiar
esfuerzos computacionales individuales por representaciones transmitidas
culturalmente.
Los casos ms simples son los que suponen el empleo de soportes exter
nos de smbolos para descargar parte de nuestra memoria en el mundo. En

256

Ms all

estos casos, simplemente utilizamos el mundo artificial formado por textos,


diarios, libretas, etc., como soporte para almacenar sistemticamente con
juntos de datos grandes y con frecuencia complejos. Tambin podemos em
plear manipulaciones externas simples (como dejar una nota en el espejo)
para suscitar el recuerdo en la memoria biolgica incorporada, y en el mo
mento oportuno, de ciertas intenciones e informaciones. Por tanto, este em
pleo de artefactos lingsticos forma una continuidad con una variedad de
manipulaciones del entorno ms sencillas, como dejar un envase de aceite
vaco en la puerta para que topemos con l al salir y nos acordemos de com
prar ms aceite.
Un caso algo ms complejo (Dennett, 1993) se refiere al empleo de eti
quetas para simplificar el entorno. En ciertos casos empleamos seales y eti
quetas perceptivamente simples para que nos ayuden a abordar entornos
complejos. Los dibujos de las puertas de los servicios, los rtulos de los clu
bes nocturnos y las seales de los centros urbanos cumplen este papel. Ha
cen que un pequeo aprendizaje individual pueda dar mucho de s, ayudn
donos a encontrar objetivos en escenarios nuevos sin que sepamos de
antemano, y de una manera detallada, qu debemos buscar o dnde debe
mos buscarlo. McClamrock (1995, pg. 88) describe muy bien esta estrate
gia diciendo que mediante ella imponemos en el entorno ciertas propieda
des estables que hacen disminuir nuestra carga computacional y la necesidad
de que hagamos inferencias.
Muy similar, pero quiz menos evidente, es el empleo de etiquetas lin
gsticas para simplificar el entorno de aprendizaje de ciertos conceptos im
portantes (esta funcin ya se ha examinado y ejemplificado en el captulo 9
anterior mediante la simulacin de la luna y las mareas de Hutchins). Al
parecer, el empleo de etiquetas simples ofrece al dispositivo de aprendizaje
una base slida que le permite comprimir enormes espacios de bsqueda
hasta un tamao manejable.'
Los beneficios ms sofisticados del empleo de la representacin lings
tica se concentran en el empleo del lenguaje para coordinar la accin. Deci
mos a otros que estaremos en tal lugar a tal hora. Incluso jugamos a este jue
go con nosotros mismos, quiz escribiendo en una lista qu cosas vamos a
hacer y cundo las haremos. Un efecto de esta planificacin explcita es fa
cilitar la coordinacin de acciones. As, si comunicamos a alguien que esta
remos en la estacin a las 9 de la maana, esa persona podr planificar su
viaje para venir a recogernos. O, en el plano individual, si tenemos que
comprar pintura para retocar el coche y salir a comprar otras cosas, pode7. V,mse discusiones adicionales de este fenmeno, especialmente cuando se presenta en
el aprendizaje conexionista, en Clark, 199, (p,gs. 97-98), y Clark y ThorntPn (1997).

El lenguaje: un artefacto definitivo

257

mos minimizar nuestro esfuerzo imponiendo un orden adecuado y siguien


do un plan explcito. Cuanto mayor sea el espacio de demandas y oportuni
dades, ms necesario ser emplear lpiz y papel para reunir y reorganizar
repetidamente las opciones y para conservar el resultado como una especie
de estructura externa de control, disponible para orientar nuestras acciones
posteriores.
Sin embargo, aunque estas funciones de coordinacin son importantes,
no agotan todas las ventajas de la planificacin explcita (normalmente ba
sada en el lenguaje). Como ha indicado Michael Bratman (1987), la crea
cin de planes explcitos puede tener un papel especial en la reduccin de
la carga cognitiva en lnea de agentes con recursos limitados como nosotros.
Es decir, nuestros planes poseen una estabilidad que reduce la cantidad de
deliberaciones en lnea que realizamos cuando nos ocupamos de gran parte
de nuestro quehacer cotidiano. Naturalmente, una informacin nueva pue
de hacer -y as ocurre con frecuencia- que modifiquemos nuestros planes.
Pero no dejamos que cualquier cambio leve provoque un replanteamiento
de nuestros planes, ni siquiera cuando, permaneciendo igual todo lo res
tante, podemos elegir de una manera ligeramente diferente. Segn Brat
man, el papel de esta estabilidad es impedir el derroche que significara un
proceso continuo de replanteamientos y elecciones (exceptuando. natural
mente, los casos donde este trastorno est bien compensado). 8 Por tanto, las
formulaciones y los intercambios lingsticos desempean un papel funda
mental en la coordinacin de actividades (tanto en el plano interpersonal
como en el individual) y tambin en la reduccin de la cantidad de delibe
raciones en lnea que llevamos a cabo.
Muy relacionado con estas funciones de control y coordinacin se en
cuentra el fascinante -pero mal comprendido- papel de la repeticin in
terna del habla en la manipulacin de nuestra atencin y en la distribucin
de nuestros recursos cognitivos. Los resultados evolutivos mencionados en
el apartado 10.2 anterior (sobre la manera en que el habla dirigido hacia
uno mismo mejora la resolucin de problemas) sugieren que el habla in
terno es como una especie de bucle de control adicional capaz de modular
el uso que hace el cerebro de sus propios recursos cognitivos bsicos. En
las relaciones interpersonales, este fenmeno se da cuando seguimos ins
trucciones escritas o respondemos a las indicaciones orales de otra perso
na para aprender a conducir o a navegar. Cuando practicamos por nuestra
cuenta, la repeticin mental de estas mismas instrucciones acta como una
seal de control que, de alguna manera, nos ayuda a supervisar y corregir
nuestra conducta.
8. Vase una exposicin a fondo en Bratman, 1987.

258

Ms all

Dreyfus y Dreyfus (1990) han argumentado que la repeticin interna slo


desempea este papel en los principiantes y que los verdaderos expertos de
jan atrs estos apoyos lingsticos. Pero, aunque es claramente evidente que,
por ejemplo, los conductores expertos no repiten mentalmente consignas
como retrovisor, intermitente, maniobra, esto no demuestra que el razo
namiento basado en el lenguaje no desempee ningn papel en el rendi
miento de los expertos. Un interesante estudio llevado a cabo recientemen
te por Kirsh y Maglio (vase el captulo 3 anterior) examina el papel de la
reaccin y de la reflexin linguaforme en sujetos expertos en el juego de or
denador Tetris. Recordemos que, en este juego, el jugador intenta acumular
puntos colocando de una manera compacta unos objetos geomtricos (zoi
des) que caen hacia abajo desde la parte superior de la pantalla. Cuando un
zoide desciende, el jugador puede manipularlo haciendo que gire o se des
place antes de llegar al fondo. Cuando un zoide llega al fondo se detiene y
aparece otro zoide por la parte superior de la pantalla. La velocidad de ca
da aumenta a medida que avanza la partida. Pero (y aqu est el truco) cuan
do se completa una hilera (es decir, cuando una hilera est totalmente ocu
pada por zoides) sta desaparece. Si el jugador es lento colocando los zoides,
la pantalla se va llenando hasta que ya no pueden entrar ms zoides por arri
ba y la partida finaliza. Por tanto, los niveles de juego ms avanzado exigen
fundamentalmente una toma rpida de decisiones. El juego del Tetris es un
ejemplo claro de mbito que parece exigir un razonamiento de estilo cone
xionista y de complecin de patrones para alcanzar el nivel de un experto.
Adems, si el modelo de Dreyfus y Dreyfus es correcto, este razonamiento
en paralelo y orientado a la complecin de patrones debera explicar de una
manera exhaustiva la habilidad de un experto. Pero curiosamente no parece
que sea as. El juego de un experto parece depender de una delicada -y nada
evidente- interaccin entre un mdulo rpido dedicado a la cmplecin de
patrones y un conjunto explcito de intereses o normativas de nivel superior.
Aunque estos resultados son preliminares y sera inapropiado presentarlos
de una manera detallada, su rrincipal observacin es que los verdaderos ex
pertos en el Tetris dicen que no se basan nicamente en un conjunto de res
puestas adaptativas rpidas producidas (por as decir) por una red entrena
da, sino que tambin emplean unos intereses o normativas de nivel superior
para supvisar la salida de la red especializada con el fin de descubrir ten
dencias o desviaciones en relacin con... la normativa (Kirsh y Maglio 1991,
pg. 10). Entre los ejemplos de estas normas se incluyen no agrupar en el
centro y tratar de mantener el contorno plano y evitar depender de pie
zas (ibd., pgs. 8-9). Pero precisamente stas son las normas improvisadas
que (segn Dreyfus y Dreyfus) slo podramos asociar a jugadores novatos.
Con todo, como la atencin a estas normas parece marcar especialmente el

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 259

juego <le los verdaderos expertos, deberamos preguntarnos cmo pueden


ayudar estas normas al nivel de juego de un experto, dadas las limitaciones
de tiempo que sufren las respuestas. Simplemente, no hay tiempo para refle
xionar sobre estas normas con el fin de corregir la salida en lnea destinada a
un zoide descendente concreto.
Aqu es donde Kirsh y Maglio hacen una conjetura que llama a la refle
xin. Proponen que el papel de las normativas de nivel superior probable
mente es indirecto. En vez de corregir la salida de una red entrenada, el efec
to de la normativa puede ser alterar el centro de atencin para entradas
posteriores. La idea es que, en ocasiones, la red entrenada (o mdulo reac
tivo, como dicen Kirsh y Maglio) tomar decisiones que conducirn a si
tuaciones peligrosas que no cumplan la normativa de nivel superior. El re
medio no es anular el mdulo reactivo, sino manipular las entradas que
recibe a partir de ese momento y presentarle vectores de caractersticas que,
cuando sean procesadas por el mdulo de la manera usual, produzcan sali
das que cumplan la normativa. As pues, segn la descripcin de Krsh y Ma
glo, de las normativas se encarga un recurso definido y muy infectado de
lenguaje que modula indirectamente la conducta de una agencia reactiva
ms bsica, rpida y fluida. Por desgracia, la manera precisa en que se lleva
a cabo esta modulacin indirecta est descrita de una manera muy vaga, aun
que Krsh y Maglo especulan que podra funcionar centrando la atencin
perceptiva en ciertas regiones peligrosas o aumentando la resolucin de unas
rutinas visuales especficas.
Naturalmente, la ventaja ms evidente <le la codificacin lingstica de
los pensamientos y las ideas es que esta codificacin transforma nuestras
ideas en seales compactas y fciles de transmitir, permitiendo que otros se
res humanos las puedan refinar, criticar y explotar. ste es el papel comuni
cativo que, segn mi propuesta, tiende a dominar nuestras ideas intuitivas
sobre el papel y la funcin del lenguaje. Pero la concepcin que tengamos de
este papel tan familiar seguir siendo pobre mientras no lo veamos en el con
texto computacional especfico que nos ofrecen los modelos conexionistas
generales <lel cerebro biolgico, ya que una caracterstica destacada de estos
modelos es la extrema dependencia de trayectorias de sus hbitos de aprendi
zaje. Por ejemplo, una convincente serie de experimentos llevados a cabo
por] eff Elman ( 1994) y otros demostr que el aprendizaje conexionista es
muy dependiente de la secuencia de casos de entrenamiento. S el entrena
miento inicial sale mal, la red suele ser incapaz de recuperarse. Una red con
creta demostr que slo poda aprender reglas gramaticales complejas a par
tir de un conjunto de oraciones de ejemplo, si antes haba sido entrenada
con un subconjunto ms bsico de ejemplos que destacaran (por ejemplo) la
concordancia <le nmero entre sujeto y verbo. Una exposicin prematura a

260 1 Ms all

casos gramaticales ms complejos (como dependencias muy distantes) lleva


ra a unas malas soluciones (mnimos locales) iniciales de las que la red no
se podra liberar. 9 El aprendizaje humano, como el de las redes neuronales
artificiales, parece estar sometido, al menos hasta cierto punto, a la depen
dencia de trayectorias. Ciertas ideas slo se pueden comprender cuando ya
se han comprendido otras. El entrenamiento recibido por una mente la pre
para para que capte y abarque ideas que no pueden ser comprendidas por
otra. De hecho, los procesos de la educacin formal pretenden guiar a men
tes jvenes (y no tan jvenes) por un genuino viaje intelectual, viaje que in
cluso podra empezar con ideas que ahora se sabe que son incorrectas pero
que, por s solas, parecen ser capaces de preparar al sistema para que ms
adelante aprecie unas verdades ms exactas. Estos hechos prosaicos reflejan
dependencias de trayectorias cognitivas: no podemos llegar a todas partes
desde cualquier lugar y el lugar donde ahora nos encontramos limita enor
memente nuestras futuras trayectorias intelectuales potenciales. De hecho, la
dependencia de trayectorias se explica muy bien si consideramos que el pro
greso intelectual supone algo parecido a un proceso de bsqueda computa
cional en un espacio grande y complejo. Los aprendizajes previos hacen que
el sistema se incline a probar ciertas regiones de ese espacio y no otras.
Cuanto ms adecuado sea el aprendizaje previo, ms manejable ser la tarea
de aprender una nueva regularidad: el aprendizaje previo acta como un fil
tro en el espacio de opciones que hay que explorar. Las redes neuronales ar
tificiales que aprenden mediante el mtodo de descenso por un gradiente
(vase el captulo 3 anterior) estn extremadamente restringidas porque la
rutina de aprendizaje las obliga a explorar siempre los bordes de su posicin
actual en el espacio de pesos. Como esto constituye su conocimiento actual,
estas redes no puede ir saltando por un espacio de hiptesis. Por tanto, la
situacin actual de una red en el espacio de pesos (su conocimiento actual)
restringir de una manera fundamental las ideas nuevas que podr explo
rar posteriormente (Elman, 1994, pg. 94).
Cuando nos enfrentamos a dispositivos que muestran seales de depen
der de trayectorias, la-observacin trivial de que el lenguaje permite empa
quetar y transmitir ideas entre individuos adquiere un nuevo vigor. Ahora
podemos apreciar cmo estas migraciones permiten la construccin comu
nitaria de trayectorias y progresiones intelectuales sumamente delicadas y di
fciles. Una idea que slo estaba al alcance de la experiencia previa de Joe,
pero que slo puede florecer en el nicho intelectual que ofrece ahora el ce
rebro de Mary, puede desarrollar todo su potencial viajando entre Joe y
9. Vase un tratamiento detallado de este caso, incluyendo la otra manera principal de re
solver el problema por parte:' de Elman (limitando la memoria inicial), en Clark, 1994.

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 261

Mary como y cuando haga falta. La trayectoria hacia una buena idea puede
entrecruzar varias historias individuales de aprendizaje, haciendo que el m
nimo local de un agente se convierta en un slido bloque de construcin
para otro. Adems, la gran cantidad de nichos intelectuales disponibles den
tro de una comunidad vinculada lingsticamente, constituye una matriz im
presionante de posibles trayectorias entre agentes. Por tanto, la observacin
de que el lenguaje pblico permite que la cognicin humana sea colectiva
(Churchland, 1995, pg. 270) adquiere una nueva dimensin cuando reco
nocemos el papel de este empeo colectivo en trascender la naturaleza de
pendiente de trayectorias de la cognicin humana individual. Incluso una
bsqueda ciega y poco inteligente de recodificaciones productivas de datos
almacenados, producir, de vez en cuando, unos resultados impactantes. Al
permitir que estos resultados circulen entre los individuos, la razn anda
miada por la cultura es capaz de explorar progresivamente unos espacios en
los que la razn individual dependiente de trayectorias nunca se podra
adentrar. (Vase una investigacin detallada y con base estadstica de esta
afirmacin en Clark y Thornton, 1997.)
Esta imagen general encaja limpiamente con el trabajo exploratorio de
Merln Donald (1991) sobre la evolucin de la cultura y la cognicin. Donald
reconoce claramente el papel crucial de ciertas formas de andamiaje externo
(concretamente, de los sistemas externos de memoria) en el pensamiento hu
mano. Pero distingue dos tipos principales de andamiaje, que l denomina
mtico y terico. Segn Donald, antes de los griegos ya se utilizaban diversos
formalismos externos pero slo al servicio de mitos y narraciones. La inno
vacin fundamental de los griegos fue empezar a utilizar el medio escrito
para registrar los procesos del pensamiento y el razonamiento. Mientras que
los registros escritos anteriores slo contenan mitos o teoras acabadas (que
se deban aprender a rajatabla y transmitir relativamente inalteradas), los
griegos empezaron a registrar ideas parciales, especulaciones con pruebas a
favor y en contra de ellas, etc. Esta nueva prctica permiti la circulacin de
conjeturas y soluciones parciales, que luego eran enmendadas y completadas
por otros, etc. Segn Donald (ibd., pg. 343), lo que as se cre fue mucho
ms que una invencin simblica, como el alfabeto, o que un soporte espe
cfico de memoria externa, como la mejora del papel o la impresin; lo que
se cre fue el proceso de descubrimiento y cambio cognitivo externamente
codificados.
Para completar nuestro inventario inicial de las virtudes cognitivas del
pensamiento andamiada por el lenguaje, consideremos las propiedades fsi
cas de ciertos medios externos. Por ejemplo, mientras redacto este captulo
no paro de crear, eliminar y reorganizar trozos de texto. Tengo ficheros (tan
to en papel como informticos) con todos los apuntes y fragmentos que he

262

Ms all

ido almacenando durante un largo perodo de tiempo y que pueden tener re


lacin con este tema. Tengo libros y artculos originales llenos de comenta
rios y anotaciones. Mientras traslado cosas de ac para all (de una manera
literal y fsica), interaccionando primero con una y luego con otra y elabo
rando nuevos comentarios, anotaciones y planes, la forma intelectual del ca
ptulo crece y se solidifica. Esta forma no surge totalmente desarrollada a
partir de una meditacin interna. Es el producto de una sucesin de interac
ciones sostenidas y repetidas entre mi cerebro y una variedad de accesorios
externos. Me atrevo a decir que, en estos casos, gran parte del pensamiento
real incluye bucles y circuitos que salen de la cabeza y pasan por el entorno
local. Los argumentos y las tesis intelectuales de gran amplitud casi siempre
son producto de cerebros que actan en concierto con mltiples recursos
externos. Estos recursos nos permiten llevar a cabo manipulaciones y yuxta
posiciones de ideas y datos que pronto desconcertaran a un cerebro no po
tenciado.10 En todos estos casos, el entorno fsico real de los smbolos y las
palabras impresas nos permite buscar, almacenar, ordenar y reorganizar da
tos de maneras ajenas al repertorio incluido en el cerebro biolgico. 11
La leccin es clara. El habla pblica, la repeticin interna y el empleo de
textos escritos e informticos son poderosos instrumentos que reconfiguran
la forma del espacio computacional. Una y otra vez cambiamos cmputos in
dividuales por representaciones adquiridas culturalmente. Una y otra vez
empleamos palabras para enfocar, aclarar, transformar, descargar y controlar
11t1cstro propio pensamiento. As entendidn, el lenguaje no es un mero espe
jo imperfecto de nuestro conocimiento intuitivo. 12 Es una parte integrante
del mecanismo mismo de la razn.
1 ll. El caso sencillo de manipu
. lar fsicamente fichas ele lntelect o Scrabble para presentar
1111nos rragmentos ele palabras potenciales a un cerebro especializado en completar patrones
11,-;111" Kirsh, 1995 y el captulo 3 anterior) es una versin a escala minscula de la misma es
l l";lli.:gia.
1 1. l'or ejemplo, Bechtel ( 1996, pg 128) comenta que las representaciones lingsticas
i"'",11 c.1ractersticas que no se pueden encontrar en nuestras representaciones cognitivas in1<111;1,. 1 'or cjl'mplo, los registros escrito,; pueden perdurar sin cambios durante largos pero
do, ,k I i,rnpo, mientras que nuestra "memoria" interna parece basarse en la reconstruccin,
11<1 ,11 :,1 r,c11pl'ra(:n de registros almacenados. Adems, mediante los diversos dispositivos
"111.1c1 icos proporcionados por el lenguaje, se pueden guardar directamente relaciones entre
11l'l;1, d, i1dorrnaci<n (por ejemplo, que un rbol se cay y una persona dio un salto) que, de
11<1 S<'I :1,, s, podran llegar a confundir (como ocurre cuando slo se vinculan mediante una
,,1111,1 m,1 a,ocial iva como una red conexionista simple).
12. ( :1,o q11,, c:n ocasiones, el hecho de no apreciar plenamente las mltiples funciones del
l,11.11;1j, 111hlirn conduce al ncurofilsofo Paul C:hurchland a desestimar la expresin linguafor11w n '""' si luna 1111 simple rdkjo superficial de nuestro conocimiento real (vase, por ejemplo,
< 11111 ,lil.111d, l '!S'!, p:g. 1 SI. Vasc una disrnsi<n en Clark, 1996a y en el apartado 10.4 siguiente.

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 263

10.4 Pensar sobre el pensar: el efecto del manglar


Si vemos que un rbol crece en una isla, cul de los dos creemos que apa
reci primero? Lo natural (y casi siempre correcto) es suponer que la isla pro
porcion el suelo frtil en el que pudo arraigar una semilla afortunada. Sin
embargo, los manglares 13 constituyen una reveladora excepcin a esta regla
general. Los mangles crecen a partir de unas semillas flotantes que introdu
cen las races en fondos cenagosos de poca profundidad. La semilla hace cre
cer unas complejas races verticales desde la superficie del agua, formando lo
que a todas luces parece un rbol pequeo con zancos. Sin embargo, el com
plejo sistema de races areas pronto atrapa tierra, hierba y detritus. Despus
de un tiempo, la acumulacin de material atrapado forma una pequea isla.
A medida que pasa el tiempo, la isla crece ms y ms. Al final, un nmero cre
ciente de estas islas pueden acabar unindose, haciendo que la lnea de la cos
ta llegue hasta los rboles. Durante todo este proceso, y a pesar de nuestras
intuiciones previas, la tierra es construida progresivamente por los rboles.
Sospecho que en algunas clases de pensamiento humano acta este
efecto del manglar. Es natural suponer que las palabras siempre estn en
raizadas en el suelo frtil de los pensamientos preexistentes. Pero al menos
en algunas ocasiones la influencia parece ir en la direccin contraria. Un
ejemplo sencillo es la poesa. Cuando elaboramos un poema, no slo nos li
mitamos a emplear palabras para expresar pensamientos: con frecuencia, las
mismas propiedades de las palabras (su estructura y su cadencia) determinan
los pensamientos que el poema llegar a expresar. Se puede producir una in
versin parcial similar durante la elaboracin de argumentos y textos com
plejos. Cuando escribimos nuestras ideas, generamos una seal cuyo forma
to nos abre una nueva gama de posibilidades. Podemos revisar una y otra vez
las mismas ideas, abordndolas desde ngulos diferentes y con actitudes
mentales distintas. Podemos conservar las ideas originales para juzgarlas y
probar sin ningn riesgo algunas alteraciones sutiles. Las podemos almace
nar para compararlas y combinarlas con otros conjuntos de ideas de mane
ras que pronto desconcertaran a una imaginacin no potenciada. Como se
destac en el apartado anterior, as es como las propiedades reales del texto
fsico transforman el espacio de pensamientos posibles.
Estas observaciones me llevan a formular la siguiente conjetura: quiz
el lenguaje pblico es el responsable de un conjunto de caractersticas dis13. Un ejemplo especialmente espectacular es el gran bosque de mangles, conocido como
Las diez mil islas, que se extiende hacia el norte desde Cayo Oeste hasta la regin de los
Everglades. Los mangles negros de esta regin pueden alcanzar alturas de 25 m (Landi, 1982,
pgs. 361-363 ).

264 1 Ms all

tintivas del pensamiento humano que se plasman en la capacidad para ma


nifestar una dinmica cognitiva de segundo orden. Denomino dinmica cog
nitiva de segundo orden a un cmulo de capacidades que implican autoe
valuacin, autocnt1ca y respuestas compensatorias ajustadas con
precisin. 14 Esto es lo que ocurre, por ejemplo, cuando reconocemos un
defecto en uno de nuestros planes o argumentos y dedicamos recursos cog
nitivos a eliminarlo, o cuando reflexionamos sobre la poca fiabilidad de
nuestros juicios iniciales en ciertos tipos de situaciones y, como resultado,
actuamos con un cuidado especial, o cuando averiguamos por qu hemos
llegado a una conclusin determinada comprendiendo las transiciones l
gicas de nuestro propio pensamiento, o cuando descubrimos las condicio
nes bajo las cuales pensamos mejor y tratamos de provocarlas. La lista po
dra continuar, pero creo que la pauta y a est clara. En todos estos casos
pensamos en nuestros propios perfiles cognitivos o en unos pensamientos
concretos. Este pensar sobre el pensar es un buen candidato para una
capacidad inconfundiblemente humana, es decir, que no est manifiesta
mente presente en los animales con los que compartimos este planeta y que
no emplean ningn lenguaje. Por tanto, es natural que nos preguntemos si
esto puede constituir una clase entera de pensamiento en la que el lengua
je desempee un papel generativo: una especie de pensamiento que no slo
se refleje en nuestro empleo de palabras (o que est potenciado por ellas)
sino que dependa directamente del lenguaje para su propia existencia. En
este modelo, el lenguaje pblico y la repeticin interna de oraciones actan
como las races areas del mangle: las palabras actuaran como puntos fijos
rnpaces de atraer y acumular ms material intelectual, creando las islas de
pensamiento de segundo orden tan caractersticas del paisaje cognitivo del
/ lomo sapiens.
A grandes rasgos, es fcil ver cmo puede haber ocurrido esto. En cuan
' formulamos un pensamiento en palabras (o sobre papel) se convierte en
1111 ohjeto para nosotros mismos y para los dems. Como objeto, es una cosa
sohre la cual podemos pensar. Pata crear ese objeto no necesitamos pensar so
lirl' pensamientos, pero en cuanto est ah, inmediatamente se da la oportu
nidad de tratarlo como si fuera nn objeto por derecho propio. Por tanto, el
pro(TSO de formulacin lingstica crea una estructura estable a la que se ad
l1inen pensamientos posteriores.
14. Sl' llll' ha informado de dos trabajos muy recientes que destacan estos temas. Jean-Pie11t < :h,111gl'ux (ncurocientfico y bilogo molecular) y Alain Connes (matemtico) proponen
q11, L, a11tol'valuacin es lo que distingue a la verdadera inteligencia; vase Changeux y Con11<s, 1 '!'!5. lkrl'k Bickerton (lingista) ensalza el pensamiento fuera de lnea y destaca que
11111,1111:1 01 ra cspccie parece tcncr la capacidad para detectar problemas en su propio rendi11,ic1110 v 101n,11 lnl'didas ,1dec11adas para rectificarlos; vase Bickerton, 1995.

El lenguaje: un artefacto definitivo

265

El linguista Ray Jackendoff ha propuesto algo parecido acerca del papel


potencial de la repeticin interna de frases. Jackendoff (1996) propone que
la repeticin mental de frases puede ser el medio principal por el que nues
tros pensamientos se convierten en objetos a los que luego podemos dedicar
ms atencin y reflexin. La afirmacin fundamental es que la formulacin
lingstica hace que los pensamientos complejos estn disponibles para los
procesos de atencin mental y que esto, a su vez, los abre a toda una gama de
posteriores operaciones mentales. Por ejemplo, nos permite seleccionar dis
tintos elementos de un pensamiento complejo y examinarlos uno a uno.
Tambin nos permite estabilizar ideas muy abstractas en la memoria de
trabajo, as como revisar y criticar nuestro propio razonamiento de maneras
que seran imposibles con otra modalidad de representacin.
Qu hace que la repeticin interna de frases desempee un papel tan
fuera de lo comn? Propongo que la respuesta se debe encontrar en el pa
pel ms prosaico (y anterior en el tiempo) del lenguaje como instrumento
de comunicacin. Para funcionar como un instrumento eficiente de comu
nicacin, el lenguaje pblico se habr ido transformando en un cdigo ade
cuado para los intercambios interpersonales donde se presentan ideas que
despus se examinan y se someten a crtica. Y esto, a su vez, implica el desa
rrollo de un cdigo que minimice la contextualidad (la mayora de las pala
bras retienen, esencialmente, los mismos significados en las diferentes ora
ciones en las que aparecen), que sea efectivamente neutral en cuanto a la
modalidad (una idea puede ser suscitada por entradas visuales, auditivas o
tctiles y aun as conservarse empleando la misma frmula verbal) y que per
mita memorizar con facilidad cadenas simples de palabras.15 Por tanto, cuan
do congelamos nuestros propios pensamientos en forma de oraciones re
cordables, independientes del contexto y que trascienden la modalidad,
creamos un tipo especial de objeto mental: un objeto que se deja examinar
desde mltiples ngulos cognitivos, que no est condenado a sufrir cambios
o alteraciones cada vez que nos exponemos a nuevas entradas o a nueva in
formacin y que organiza ideas en un nivel de abstraccin ms elevado a par
tir de los detalles idiosincrsicos de sus orgenes proximales en la impresin
sensorial. Propongo que este objeto mental encaja de manera ideal en las
operaciones evaluadoras, crticas y enfocadas con precisin que caracterizan
la cognicin de segundo orden. Es un objeto adecuado para los exmenes
minuciosos y repetidos que supone la nocin de Jackendoff de prestar aten15. Annette Karmiloff-Smith destaca las dimensiones del lenguaje pblico neutrales en
cuanto a la modalidad en su trabajo estrechamente relacionado sobre la redescripcin repre
sentacional. Para la relativa independencia del contexto de los signos y smbolos del lenguaje
pblico, vanse Kirsh, 1991 y el captulo 6 de Clark, 1993.

266

Ms all

cin a nuestros propios pensamientos. Por tanto, el sistema de codificacin


del lenguaje pblico es especialmente idneo para intervenir en el mbito
ms privado de la representacin interna, el autoexamen y la autocrtica, tal
como haba predicho Vygotsky en los trabajos mencionados en el apartado
10.2 anterior. El lenguaje se revela como un recurso fundamental mediante
el cual redescribimos con eficacia 16 nuestros propios pensamientos en un for
mato que los hace asequibles para una variedad de nuevas operaciones y ma
nipulaciones.
Es verosmil concebir la emergencia de esta dinmica cognitiva de segun
do orden como una raz de la autntica explosin de tipos y variedades de es
tructuras externas de andamiaje acaecida en la evolucin cultural humana. La
capacidad de pensar en nuestro propio pensamiento nos permite estructurar
activamente nuestro mundo con el fin de fomentar, sostener y ampliar nues
tros propios logros cognitivos. Este proceso tambin se alimenta a s mismo,
como cuando la aparicin del texto escrito y de la notacin nos permiti em
pezar a fijar secuencias de pensamiento y de razonamiento cada vez ms com
plejas y extendidas, y tratarlas como objetos de posterior examen y atencin
(recordemos las conjeturas de Merln Donald en el apartado anterior). Una
vez asentado este aparato (interno y externo) de reflexin basado en oraciones
y textos, podemos esperar el desarrollo de nuevos tipos de pensamiento y de
codificacin de carcter no lingsticos dedicados a dirigir las oraciones y los
textos y a interaccionar con ellos de maneras cada vez ms poderosas y efi
cientes.17 As consideradas, las construcciones lingsticas son una nueva clase
de objetos que nos invitan a desarrollar nuevas capacidades (no basadas en el
lenguaje) de utilizacin, reconocimiento y manipulacin. Por tanto, los modos
de pensamiento con frases y sin ellas han coevolucionado para complementar,
v 110 para duplicar, las ventajas cognitivas que ofrece cada uno.
Creo que el hecho de no.apreciar esta profunda complementariedad es lo
que ha llevado a Paul Churchland (uno de los mejores y ms imaginativos
lll't1rofilsofos) a rechazar la expresin linguaforme como si fuera un simple
reflejo superficial de nuestro conpcimiento verdadero. Churchland teme
que sin este rechazo podramos describir errneamente todo el pensamiento
v la cognicin como si implicara: la repeticin inconsciente de cadenas de
s1111holos parecidos a frases y que, en consecuencia, podramos pasar por alto
1 h. l .a idea Je que la cognicin avanzada implica procesos repetidos donde el conoci111 i, 111 o y la reprl'.sentacin obtenidos se redescriben en nuevos formatos (que luego sostienen
1111,vos I ipos de operacin y de acceso cognitivos) se examina con mucho ms detalle en Kar111ilol l Srnit h, 1992; C:lark, 1993; Clark y Karmiloff-Smith, 1994, y Dennett, 1994. La hiptesis
"''l',111al d" la rl'.descripcin representacional fue desarrollada por Karmiloff-Smith (1979,
l'IK<,).
1/ V,.111s,, por ,je1nplo, lkchtel, 1996, pgs. 125-131; C:lark, 1996a, pgs. 120-125.

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 267

las potentes codificaciones basadas en patrones y prototipos que parecen ser


biolgica y evolutivamente fundamentales. Pero ahora hemos explorado una
parte sustancial del frtil territorio que hay en medio. 18 Al combinar un con
junto de aptitudes biolgicamente bsicas para el reconocimiento de patro
nes con los adhesivos cognitivos especiales de la palabra y el texto, noso
tros, al igual que los mangles, creamos paisajes nuevos: nuevos puntos fijos
en el mar del pensamiento. Concebido como un artefacto cognitivo comple
mentario, el lenguaje puede ampliar genuinamente nuestros horizontes cog
nitivos sin necesidad de intentar la tarea imposible de recapitular los conte
nidos detallados del pensamiento no lingstico.
10.5 La adaptacin del lenguaje al cerebro
Consideremos un artefacto mal diseado como, por ejemplo, uno de los
primeros programas para procesar textos que era extraordinariamente dif
cil de aprender y muy incmodo y frustrante de utilizar. Un ser mutante
imaginario que encontrara fcil un programa como ste seguramente hubie
ra necesitado unos recursos nerviosos diseados especialmente para adqui
rir esta competencia con rapidez!
Ahora consideremos un artefacto diseado a la perfeccin: el clip para
sujetar papeles. 1 Para aprender a utilizar los clips con rapidez y habilidad no
es necesario ser un mutante con un cerebro diseado especialmente, porque
el mismo clip est adaptado para facilitar una utilizacin sencilla por parte
de seres como nosotros (pero no por parte de ratas o palomas) en nuestros
entornos de oficina.
Supongamos (y slo supongamos) que el lenguaje es as. Es decir, que es
un artefacto que ha evolucionado, en parte, para que seres como nosotros lo
puedan adquirir y utilizar con facilidad. Por ejemplo, puede presentar es
tructuras fonticas o gramaticales que exploten determinadas predisposicio
nes naturales del cerebro y del sistema perceptivo del ser humano. De ser
esto as, podra parecer que nuestros cerebros estn especialmente adapta
dos para adquirir un lenguaje natural, pero de hecho sera el lenguaje natu
ral el que estara especialmente adaptado para ser adquirido por nosotros, a
pesar de todas las imperfecciones cognitivas.
18. Dennett ( 1991) explora precisamente este territorio intermedio. Examino <le manera
detallada la subestimacin del papel del lenguaje por parte de Churchland en Clark, 1996. V
anse ejemplos de esta subestimacin en la pg. 18 de Churchlan<l, 1989 y en las pgs. 265-270
de Churchland y Churchland, 1996.
19. Vase una exposicin completa del clip en Perroski, 1992.

268 1 Ms all

Sin duda, la verdad se encuentra a medio camino. Recientes conjeturas


de varios cientficos cognitivos (vase, por ejemplo, Newport, 1990) indican
que ciertas caractersticas de los lenguajes naturales (como la estructura mor
folgica) pueden estar orientadas a explotar efectos de ventana propor
cionados por las limitaciones de la memoria y la atencin tpicas de los seres
humanos jvenes. Y Christiansen (1994) ha argumentado explcitamente,
desde el punto de vista de la investigacin conexionista, que la adquisicin
<le un lenguaje est potenciada por una especie de relacin simbitica entre
el lenguaje y sus usuarios, de manera que un lenguaje slo puede persistir y
prosperar si es aprendido y utilizado con facilidad por sus anfitriones huma
nos. Esta relacin simbitica fuerza al lenguaje a cambiar y a adaptarse de
maneras que fomenten el aprendizaje.
Esta adaptacin inversa, donde el lenguaje natural est adaptado en cier
ta medida al cerebro humano, puede ser importante para evaluar la medida
en que nuestra capacidad para aprender y emplear el lenguaje pblico se de
bera tomar, en s misma, como prueba de que cognitivamente somos muy
diferentes de otros animales. Porque ocurre que, al parecer, los seres huma
nos son los nicos animales capaces de adquirir y explotar plenamente los
sistemas simblicos complejos, abstractos y abiertos del lenguaje pblico. 20
Sin embargo, no hace falta suponer que esto requiera unas diferencias neu
rolgicas y computacionales esenciales y aplastantes entre nosotros y otros
animales. 21 Unos cambios neuronales relativamente secundarios pueden ha
ber posibilitado el aprendizaje bsico c1el lenguaje por parte de nuestros an
tepasados y, de ah en adelante, el proceso de adaptacin inversa puede ha
ber conducido a formas lingsticas que exploten mejor las predisposiciones
cognitivas preexistentes e independientes del lenguaje (especialmente en los
seres humanos jvenes). 22 Segn este modelo, el cerebro humno no tiene
20. En lo que sigue pasar por alto algunos grandes debates sobre el lenguaje animal en
general y el lenguaje de los chimpancs en particular. Vanse planteamientos ecunimes en el
captulo 13 de Dennett, 1995, y en el captulo 10 de Churchland, 1995.
21. Vase una exposicin crtica en Pinker, 1994; Christiansen , 1994; el captulo 10 de
Churchland, 1995, y el captulo 13 de Dennett, 1995.
22. Sin embargo, cualquier intento de argumentar de una manera convincente la afirmacin
extrema de qe el aprendizaje del lenguaje humano no supone ningn dispositivo especializado
en el cerebro para la adquisicin del lenguaje, debe enfrentarse a una gran variedad de pruebas
y argumentos lingsticos detallados. En particular, debe encarar el argumento de la pobreza del
estmulo (Pinker, 1994), segn el cual es simplemente imposible adquirir la detallada compe
tencia gramatical que nos caracteriza a partir de los datos de aprendizaje a los que nos expone
mos y suponiendo nicamente unos mecanismos de aprendizaje generales y no sesgados. Como
lo nico que yo digo es que la adaptacin inversa puede desempear algn papel en restar im
portancia a la cantidad de dotacin innata que debemos postular, no intentar abordar aqu
esta cuestin. Vase una defensa a fondo de la afirmacin extrema en Christiansen, 1994.

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 269

porqu diferir profundamente del cerebro de los animales superiores. En


cambio, los seres humanos normales se benefician de una pequea innova
cin neurolgica que, junto con un entorno increblemente potenciador de
un lenguaje pblico cada vez ms adaptado a la inversa, ha conducido a las
explosiones cognitivas de la ciencia, la cultura y el aprendizaje humanos.
A la vaga y sugerente nocin de la adaptacin inversa se le puede dar un
poco de cuerpo cuantitativo y computacional (aunque de una manera clara
mente simplista). Hare y Elman (1995) han utilizado una filogenia cultural
de redes conexionistas para construir un modelo, con cierto detalle de la se
rie de cambios que caracterizaron la evolucin desde el pretrito del ingls
antiguo (hacia el ao 870) hasta el pretrito del ingls moderno. Mostraron
que esta evolucin histrica se puede modelar, con cierto detalle, mediante
una serie de redes neuronales donde las salidas de una generacin se utilizan
como datos de entrenamiento para la prxima. Este proceso produce cam
bios en el mismo lenguaje a medida que ste se altera para reflejar los perfi
les de aprendizaje de sus usuarios. En pocas palabras, esto es lo que sucede:
una red original es adiestrada en las formas del ingls antiguo. Luego se
adiestra otra red (aunque no a la perfeccin) a partir de las formas produci
das por la primera. A continuacin se utiliza esta salida para adiestrar otra
red, y as sucesivamente. Lo crucial es que cualquier error que cometa una
red cuando aprende a establecer correspondencias, pasan a formar parte del
conjunto de datos de la siguiente red. Los patrones difciles de aprender y
los elementos que se parecen a otros con inflexiones diferentes, tienden a de
saparecer. Como dicen Hare y Elman (ibd., pg. 61): Al principio, las cla
ses [de verbos] difieren en su coherencia fonolgica y en el tamao de su cla
se. Las pautas que inicialmente son menos comunes o estn menos definidas
son las ms difciles de aprender y tienden a perderse tras varias generacio
nes de aprendizaje. Este proceso va en aumento a medida que la clase domi
nante capta nuevos miembros y se convierte en un atractor cada vez ms po
deroso. Al estudiar as la interaccin entre un conjunto de datos externos y
los procesos de aprendizaje individual, Hare y Elman pudieron hacer algu
nas predicciones bastante precisas (confirmadas por los hechos lingsticos)
sobre la evolucin histrica del ingls antiguo al ingls moderno. La conse
cuencia ms importante para nuestros fines es que, en estos casos, los anda
miajes mismos externos de la cognicin se adaptan para prosperar mejor en
el nicho proporcionado por los cerebros humanos. Por tanto, la comple
mentariedad entre el cerebro biolgico y sus accesorios y apoyos artificiales
est impuesta por unas fuerzas coevolutivas que unen a usuarios y artefactos
en un bucle virtuoso de mutua modulacin.

270

Ms all

10.6 Dnde acaba la mente y empieza el resto del mundo?23


Las complejidades de la dinmica usuario-artefacto nos invitan a refle
xionar sobre un tema ms general: cmo concebir la frontera entre un siste
ma inteligente y el mundo. Como vimos en captulos anteriores, esta fronte
ra parece ser ms plstica de lo que se haba supuesto anterioramente: en
muchos casos, unos recursos extracorporales seleccionados son parte im
portante de unos procesos computacionales y cognitivos extendidos. Lleva
da hasta el extremo, esta fug,1 de la mente hacia el mundo amenaza con re
configurar la imagen fundamental que tenemos de nosotros mismos,
ampliando nuestra visin de las personas para incluir, en ocasiones, caracte
rsticas del entorno local. Probablemente, esta ampliacin es ms verosmil
en casos donde intervienen como accesorios externos el texto escrito y la pa
labra hablada, porque las interacciones con estos accesorios son omnipre
sentes (en las sociedades cultas modernas), fiables y evolutivamente bsicas.
En estas culturas, los cerebros humanos dan por sentados estos soportes de
texto y discurso con la misma seguridad con que dan por sentado que actan
en un mundo de peso, fuerza, friccin y gravedad. El lenguaje es una cons
tante y, como tal, se puede confiar en l con toda seguridad como teln de
londo contra el cual se desarrollan los procesos en lnea de la computacin
neuronal. De la misma manera que un controlador de red neuronal disea
do para mover un brazo hacia un objetivo en el espacio definir sus rdenes
para tener en cuenta la elasticidad de los ni sculos y los efectos de la grave
dad, los procesos del razonamiento pueden aprender a tener en cuenta las
;1portaciones potenciales de la reorganizacin y la descarga textual, y de la
rq1l'.ticin y el intercambio vocal. Por tanto, las capacidades cognitivas ma
dmas que identificamos como mente e intelecto se pueden parecer_ms a la
11avcgacin en barco (vase el captulo 3) que a las capacidades del cerebro
liiolgico aislado. La navegacin en barco emerge de la adecuada orquesta
,i<ll de un sistema extenso y complejo que comprende personas, instrumen1 os y prcticas. De la misma manra, sospecho que gran parte de lo que iden.' l. 1 :11 la literatura filosfica, esta pregunta se presta a dos respuestas usuales. O seguimos
I:" d,1 ,1;11 cacio1H:s. intuiti\as de la piel y el crneo. o suponemos que, en realidad, esta cuestin
" rd i,,c ,il anlisis del significado y procedemos a examinar los pros v contras de la doctrina

1.1 ,ra11dl's rasgos) putnamianos segn la cual los significados, simplemente, no estn en la ca
l'ul 11am, 1975 l. Sin embargo mi propuesta es adoptar una postura distinta de estas dos
"'l'.1111 l:1 ,11al los procesos cognitivos no respetan los lmites de la piel o del crneo. Es decir,
.tli1111" 11 q11, Li lllllin int11iti\a di:'. la mente se debl'.ra desprender de sus tendencias internis1:1,. v .'I q11, las razn11es par,1 ello no dependen del (discutible) papel de la referencia del mun
,1" n;il I' dt Lis condiciones dt vcrclad para determinar d significado de smbolos mentales o
l1q,i11,1 i,os. V,asc 111w ,xHisici<n ,1 fondo en CL,rk y Chalmcrs, 1998.
lw1.,1 (

El lenguaje: un artefacto definitivo

271

tificamos como nuestras capacidades mentales en realidad pueden ser pro


piedades de los sistemas ms amplios, y extendidos en el entorno, de los que
los cerebros humanos mismos son slo una parte (importante).
Esto es mucho decir y no espero convencer aqu a los escpticos. Pero
creo que no es tan descabellado como puede parecer a primera vista. Des
pus de todo, en general es bastante difcil trazar una lnea divisoria clara
entre un instrumento y su usuario. 24 Cuando tomamos una piedra para cas
car una nuez, es evidente que esa piedra es un instrumento. Pero si un p
jaro suelta una nuez en pleno vuelo para que se rompa al chocar contra el
suelo, es el suelo un instrumento? Algunas aves tragan piedras pequeas
para facilitar la digestin: son instrumentos estas piedras? O quiz una
vez tragadas simplemente pasan a formar parte del ave? Es un instrumen
to el rbol al que trepamos para escapar de un depredador? Y la tela de
una araa?
Propongo que el lenguaje pblico y sus apoyos en el texto y la notacin
simblica no son diferentes de las piedras tragadas por las aves. En ambos
casos, la respuesta a la pregunta Dnde acaba el usuario y empieza el ins
trumento? es muy delicada. A la luz del conjunto global de nuestras discu
siones anteriores, como mnimo estoy convencido de dos afirmaciones. La
primera es que algunas acciones humanas se asemejan ms a pensamientos
de lo que parece a primera vista. Se trata de las acciones cuyo verdadero ob
jetivo es alterar fas tareas computacionales a las que se enfrenta el cerebro
cuando trata de resolver un problema: lo que Kirsh y Maglio llaman accio
nes epistmicas. La segunda afirmacin es que ciertos daos causados al
entorno pueden tener la misma relevancia moral que los daos causados a
personas: al decir esto pienso especialmente en las personas con lesiones
neurolgicas (vanse los casos del captulo 3 anterior) que consiguen salir
adelante aadiendo a su entorno cotidiano unas capas especialmente densas
de accesorios y apoyos externos. Me parece que alterar estos apoyos se pa
recera ms a un delito contra las personas que a un delito contra la propie
dad. Por ejemplo, Clark y Chalmers ( 1998) describen el caso de una perso
na con lesiones neurolgicas que depende en grado extremo de un cuaderno
que siempre lleva consigo y a cuyos contenidos se remite en numerosas si
tuaciones cotidianas. En este caso, la destruccin gratuita del cuaderno ten
dra un aspecto moral especialmente inquietante: es indudable que daara a
la persona en el sentido ms literal que se pueda imaginar.
A la luz de estas inquietudes y del evidente valor metodolgico (vanse
los captulos 3, 4, 6 y 8 anteriores) <le estudiar los sistemas extendidos cere24. He tomado los ejemplos siguientes de Bcth Prcston ( 1995). Vanse tambin Bcck,
1980, y G ibson e lngold, 1993.

272

Ms all

bro-cuerpo-mundo como totalidades computacionales y dinmicas integradas, estoy convencido de que (en ocasiones) es valioso tratar los procesos
cognitivos como si se extendieran ms all de los estrechos confines de la
piel y del crneo. Y me pregunto si tambin se debera ampliar la nocin intuitiva de la mente misma para abarcar una variedad de accesorios y apoyos
externos; es decir, me pregunto si el sistema que solemos denominar mente, en realidad es mucho ms amplio que el que denominamos cerebro.
A primera vista, esta conclusin tan general puede parecer difcil de digerir.
Creo que una razn de ello es que tendemos a confundir lo mental con lo
consciente. Y aunque no pretendo afirmar en absoluto que la conciencia individual se extienda ms all de la cabeza, parece evidente que no todo lo
que ocurre en el cerebro y constituye un proceso mental o cognitivo (en el
sentido cientfico actual) est vinculado con un procesamiento consciente. 25
Quiz sea ms verosmil suponer que lo que mantiene los verdaderos procesos mentales y cognitivos en la cabeza es una especie de transportabilidad.
Es decir, nos inclinamos hacia una visin de lo que podra llamarse lamente desnuda: una visin de los recursos y operaciones que siempre podemos
hacer intervenir en una tarea cognitiva, independientemente de cualquier
otra oportunidad que el entorno local nos pueda facilitar o no.
Comprendo bien este reparo. Parece evidente que el cerebro (o quiz,
desde este punto de vista, el conjunto cerebro-cuerpo) es un objeto de estudio y de inters definido y genuino. Y lo que hace que sea as es, precisamente, el hecho de que abarque un conjunto central, bsico, y transportable

25. El reflejo vestibular-ocular (RVO), por tomar solo un ejemplo de entre varias docenas
de ellos, estabiliza la imagen del mundo en la retina para compensar el movimiento de la cabeza (vase, por eiemplo, Churchland y Sejnowski, 1992, pgs. 353-365). Naturalmente, esta
operacin es crucial para la visin humana. Y la conciencia humana percibe el mundo de una
forma que depende del funcionamiento correcto del RVO. Pero los pasos computacionales
realizados por los circuitos del RVO no figuran entre nuestros contenidos conscientes. Si las
transformaciones computacionales'cle las que depende el RVO se realizaran empleando algn
dispositivo externo (una versin neuronal de un pulmn de acero o una mquina de dilisis),
la interaccin entre los estados conscientes y los cmputos del RVO podra seguir inalterada.
Por tanto, sea cual sea el papel que desempee la consciencia (y sea cual sea el significado de
este trminc:r) en algn punto ele! bucle, ese papel mismo no se puede arrogar la potestad de rechazar la caracterizacin ele las transformaciones de algunos elatos externos como parte de
nuestro procesamiento cognitivo. Algo as slo tendra sentido si nos liramos la manta a la cabeza y no considerramos cognitivos los procesos que no pudieran ser ohieto de una introspeccin consciente. 1Si el lector cree que el RVO se encuentra en un nivel demasiado bajo para
que se le considere un ejemplo de proceso no consciente pero genuinamente cognitivo, que lo
sustituya por otro que le parezca mejor como, por ejemplo, los procesos ele recuerdo dirigidos
por los contenidos o la habilidad, invisible a la introspeccin, que pueda subyacer a la capacidad para sahl'.r la rqda que sl'. dehe aplicar en l'.l paso siguiente de una deduccin lgica).

El lenguaje: un artefacto definitivo

273

de recursos cognitivos. Estos recursos pueden incorporar acciones corporales como partes integrales de ciertos procesos cognitivos (como cuando, durante un clculo difcil, utilizamos los dedos para descargar la memoria de
trabajo). Pero no abarcarn los aspectos ms contingentes de nuestro entorno externo que pueden estar presentes o no, como una calculadora de bolsillo. En ltima instancia, no creo que la transportabilidad pueda tener un
peso conceptual suficiente, y por dos razones. En primer lugar, existe el riesgo de incurrir en una peticin de principio. Si nos preguntamos por qu tendra que ser importante la transportabilidad para la constitucin de ciertos
procesos mentales o cognitivos, parece que la nica respuesta es que deseamos que estos procesos vengan en un paquete separado y transportable individualmente. Pero esto sera volver a invocar el lmite entre la piel y/o el
crneo cuando lo que se discute es, precisamente, la legitimidad de este lmite en s. En segundo lugar, sera fcil (aunque un poco tedioso para el lector) concebir varios casos problemticos. Qu ocurrira si alguien siempre
llevara encima una calculadora de bolsillo? Qu pasara si algn da llevramos estos dispositivos implantados en el cerebro? Qu pasara si tuviramos acoplamientos corporales para una variedad de dispositivos como stos y nos preparramos cada da aadiendo dispositivos adecuados para la
actividad de resolucin de problemas prescrita para ese da? Tampoco la
vulnerabilidad de estos dispositivos adicionales a ciertos desperfectos o daos concretos sirve para distinguirlos, porque el cerebro biolgico tambin
corre el riesgo de perder capacidades especficas para la resolucin de problemas a causa de lesiones o traumas.
Pero, en el fondo, quiz la causa ms profunda de nuestras inquietudes
sea esa entidad extraordinariamente enigmtica a la que llamamos yo. 26 La supuesta extensin de los procesos cognitivos y mentales hacia el mundo, implica una especie de fuga correlativa (ciertamente inquietante) del yo hacia
el entorno local? Ahora parece (lo siento!) que la respuesta es S y No. No,
porque (como ya se ha admitido) los contenidos conscientes sobrevienen a los
cerebros individuales. Pero S, porgue estos episodios conscientes son, como
mucho, instantneas del yo considerado como un perfil psicolgico en desarrollo. Estoy dispuesto a admitir que los pensamientos, considerados nica mente como instantneas de nuestra actividad mental consciente, se pueden
explicar totalmente mediante el estado del cerebro en cada momento. Pero el
flujo del razonamiento y el pensamiento, y la evolucin en el tiempo de las
ideas y las actitudes, estn determinados y explicados por la interaccin ntima, compleja y continua entre cerebro, cuerpo y mundo. Nada me impide de26. Vase en Varela y otros (1991) una exposicin interesante, aunque muy difrn,nte, de
Lis implicaciones de un enfoque corpreo y embebido para las concepcionl's del yo.

274 1 Ms all

cir que el hecho de que escriba un libro como ste responde a una caracters
tica genuina de mi perfil psicolgico, a pesar de que el flujo y la forma <le las
ideas expresadas depender profundamente de una variedad de interacciones
repetidas entre mi cerebro biolgico y un pequeo arsenal de codificaciones,
recodificaciones y recursos estructuradores externos.
Naturalmente, esta perspectiva liberal de los procesos y los perfiles cog
nitivos se debe equilibrar mediante una buena dosis de sentido comn. No
se puede extender la mente hacia el mundo por las buenas. Un anlisis que
me atribuyera el conocimiento de todos los datos de la Encyclopacclia Bri
!annica slo porque he pagado los plazos y le he encontrado espacio en el ga
raje, carecera de valor. Y tampoco deberamos dejar que desapareciera la
distincin entre mi mente y la del lector slo porque se nos vea charlando en
d autobs. Entonces, qu distingue los casos ms convincentes de la exis
tencia de una slida extensin cognitiva de los otros casos?
Algunas caractersticas importantes de los casos convincentes se pue
den aislar con facilidad, como ocurre con el cuaderno antes mencionado
dl'. la persona con una lesin cerebral. El cuaderno siempre est ah: no
vst, encerrado en el garaje ni se consulta de vez en cuando. La informa
cin que contiene es fcil de encontrar y utilizar. Esta informacin se
acepta automticamente: no se somete a un examen crtico a diferencia de
las rdlexiones de un compaero en el autobs. Por ltimo, la informacin
ha sido recopilada y corroborada por el propio usuario (a diferencia de las
l'lltradas de una enciclopedia). Puede qu' no todas estas condiciones sean
,sl'nci,iles. Y puede que haya pasado por alto otras. Pero la imagen gene
r,il L'S la de una relacin usuario-artefacto bastante especial donde el arte1 acto siempre est presente, se utiliza con frecuencia, est hecho a medi
da LkI usuario y ste tiene una profunda confianza en l. Como hemos
vi:-to en numerosas ocasiones en captulos anteriores, los agentes humanos
p11nb1 extraer todo tipo de beneficios cognitivos y computacionales fun
,la1nl'11tales a partir de interacciones con artefactos que apenas tienen al
g1111,1 --o ninguna- de estas caratersticas. Pero, probablemente, slo po
dr,111os argumentar la extensin de las nociones moralmente resonantes
dl' yo, mente y agente para que incluyan aspectos del mundo ms all de
L1 pil'I, si se cumple algo parecido a estas condiciones. Por tanto, los lmi1,., (lt-1 yo -y no slo los de computacin y del proceso cognitivo general
S(ilo ,11m1iaza11 con extenderse hacia el mundo cuando la relacin entre el
11s11.1rio y el artefacto es casi tan estrecha e ntima como la que existe en
t r, Li ,1raia y su tela. 27
.') V,:1s, ,11 l):1wkins. l '!82. un tratamiento biolgico especialmente inteligente Je este
111)()

lle l;1t1:-..

El lenguaje: un artefacto definitivo 1 275

En el caso de la persona y el cuaderno, el aspecto crucial es que las en


tradas del cuaderno desempean, en la conducta de la persona como agen
te, la misma funcin explicativa 28 que una informacin codificada en la me
moria a largo plazo. Las condiciones especiales mencionadas (accesibilidad,
refrendo automtico, etc.) son necesarias para garantizar este tipo de iso
morfismo funcional. Sin embargo, aunque admitamos que este isomorfismo
existe (algo que muchos no harn), puede que sea posible evitar la conclu
sin radical del agente distribuido. Una conclusin alternativa (que conside
ro igualmente aceptable) sera que el agente contina encerrado dentro del
envoltorio de la piel y el crneo, pero que sus creencias, sus conocimientos y
quiz otros estados mentales, ahora dependen de vehculos fsicos que (en
ocasiones) se pueden extender para incluir unas caractersticas seleccionadas
del entorno local. Esta imagen mantiene la nocin del agente como combi
nacin de cuerpo y cerebro biolgico y, en consecuencia, nos permite decir
-como seguramente deberamos h-acer- que el agente, en ocasiones, mani
pula y estructura esos mismos recursos externos con el fin de reforzar, des
cargar o transformar an ms sus propias actividades bsicas de resolucin
de problemas. Pero tambin permite que, a veces, este alcanzar el mundo
suponga la creacin de redes cognitivas y computacionales ms amplias: re
des cuya comprensin y anlisis requiere aplicar los instrumentos y concep
tos de la ciencia cognitiva a entidades hbridas ms amplias que comprenden
cerebros, cuerpos y una amplia variedad de procesos y estructuras externas.
En resumen, me conformo con dejar que las nociones de yo y de agencia
encajen donde sea. A fin de cuentas slo afirmo que, como mnimo, tenemos
buenas razones explicativas y metodolgicas para aceptar (en ocasiones) una
nocin bastante liberal del alcance de los procesos cognitivos y computacio
nales que permita explcitamente la diseminacin de estos procesos por el
cerebro, el cuerpo, el mundo y los artefactos. Entre estos artefactos destacan
las diversas manifestaciones del lenguaje pblico. El lenguaje es, en muchos
aspectos, el artefacto definitivo: es tan omnipresente que casi es invisible y
su carcter es tan ntimo que no est claro si es un instrumento o una di
mensin del usuario. Cualesquiera que sean los lmites, como mnimo nos
enfrentamos a una economa estrechamente vinculada donde el cerebro bio
lgico est increblemente potenciado por algunas de sus creaciones ms ex traas y recientes: palabras en el aire, smbolos en pginas impresas.

28. Vase un planteamiento a fonJo Je esta afirmacin en Clark y Chalmers, 1998.

11

Mentes, cerebros y atunes:


un resumen en salmuera

La capacidad para nadar de muchos peces y animales acuticos, como los


atunes y los delfines, es asombrosa. Estos seres superan de largo cualquier
producto que la ciencia nutica haya podido producir. No slo son magos de
la manobrablidad: al parecer, su propulsin es totalmente paradjica. Por
ejemplo, se estima que el delfn carece de la fuerza suficente 1 para propul
sarse a las velocidades que llega a alcanzar. En un intento de desenmaraar
este misterio, dos expertos en dinmica de fluidos, los hermanos Mchael y
George Trantafyllou, se han visto conducidos a una interesante hiptesis:
que la extraordinaria eficiencia natatoria de ciertos anmales se debe a la evo
lucin de una capacidad para explotar y crear fuentes adicionales de energa
cintica en un entorno acuoso. Al parecer, estos animales explotan los remo
linos, torbellinos y vrtices del agua para turboalimentar su propulsin y
ampliar su capacidad de maniobra. En ocasiones, estos fenmenos aparecen
en los fluidos de manera natural (por ejemplo, cuando una corriente de agua
choca contra una roca). Pero la explotacin de estas ayudas externas por
parte de estos anmales no se acaba aqu. Por ejemplo, tambin pueden crear
activamente una variedad de vrtices y gradientes de presin (sacudiendo la
cola) que despus utilizan para dar velocidad y agilidad a una conducta pos
terior. Controlando y explotando de esta manera la estructura de su entorno
local, estos animales pueden arrancar y girar con tal rapidez que, en campa1. La estimacin de que el delfn es unas siete veces ms dbil de lo que debiera tiene su
origen en el bilogo James Gray. Como indican Triantafyllou y Triantafyllou 0995, pg. 66),
an no es posible comprobar con rigor esta estimacin. Pero realmente parece que los delfines
generan una extraordinaria fuerza de propulsin a partir de unos recursos bastante limitados:
de ah los intensos esfuerzos de investigacin dedicados recientemente a desentraar los mis
terios de la propulsin de los animales pisciformes. (Vanse Gray, 1968; Hoar y Randall, 1978,
y Wu y otros, 1975, as como los estudios avanzados de los hermanos Triantafyllou.)

278 1 Ms all

racin, nuestros transatlnticos parecen torpes, pesados y lentos. Con la


ayuda de un desfile continuo de estos vrtices, dicen Triantafyllou y Trian
tafyllou (1995, pg. 69), es posible que la eficiencia natatoria de un pez lle
gue incluso a superar el cien por cien. Los buques y los submarinos no ob
tienen estas ventajas: tratan el entorno acutico como un obstculo que hay
que superar y no buscan transformarlo para sus propios fines controlando y
manipulando la dinmica de los fluidos que rodean el casco.
Este relato sobre los atunes2 nos recuerda que los sistemas biolgicos se
benefician profundamente de la estructura de su entorno local. La mejor ma
nera de concebir el entorno no es vindolo nicamente como un mbito de
problemas a superar. El entorno tambin es, en un sentido fundamental, un
recurso que cabe tener en cuenta en las soluciones. Como hemos visto, esta
simple observacin tiene algunas consecuencias de gran alcance.
Antes que nada, debemos reconocer el cerebro por lo que es. No es el ce
rebro de un espritu incorpreo convenientemente anclado a un armazn
ambulante de carne y sangre. Al contrario, en esencia es el cerebro de un
agente corpreo capaz de crear y explotar estructuras en el mundo. Si con
cebimos el cerebro como controlador de la accin corprea, en ocasiones ve
remos que dedica una considerable cantidad de energa a controlar y explo
tar estructuras del entorno y no a solucionar un problema directamente y de
una vez. Estas estructuras, moldeadas mediante una secuencia repetida
de interacciones cerebro-mundo, pueden alterar y transformar el problema
original hasta que adopte una forma manejable para los recursos limitados
de una cognicin orientada a la complecin de patrones, al estilo de las re
( ks neuronales.
En segundo lugar, y como consecuencia de lo anterior, no deberamos
confundir el perfil de resolucin de problemas de la mente corprea y em
lll'hida en el entorno fsico y social, con el perfil de resolucin de problemas
del cerebro bsico. El hecho de que los seres humanos pueden hacer lgica
v ciencia no implica que el cerebro contenga un autntico instrumento lgi
rn o que codifique teoras cientficas con un formato similar a su expresin
lwhitual mediante palabras y frases. 1 En realidad, tanto la lgica como la
2 El atn robot ele aluminio anodizado ele 1,25 m de largo y con ocho segmentos que
., i;mn en la lmina 3, est siendo estudiado en un tanque de prueba ele! Massachusetts Insti1111c , ,1 Tcchnology. Este trabajo se esboza en Triantafyllou y Triantafyllou, 1995. Algunos es111dios detallados anteriores se comunican en Triantafyllou y otros, 1993, y en Triantafyllou y
"Iros, 1994.
l. 1\q11, la imagen corprea y embebida simplemente va en apoyo de la antigua insisten
ci:1 d, los concxionistas en que la codificacin neuronal no adopta la forma de frases. Vanse
Lis vnsion,s connionistas de este argumento, por ejemplo, en C:hurchlan<l, 1989, y Clark,
1 '!,,'!.

Mentes, cerebros y atunes: un resumen en salmuera 1 279

ciencia se basan en gran medida en el empleo y la manipulacin de medios


externos, especialmente los formalismos del lenguaje y la lgica, y las capa
cidades de almacenamiento, transmisin y refinamiento proporcionadas por
las instituciones culturales y el empleo de textos escritos y hablados. Como
he argumentado, es mejor ver estos recursos como ajenos pero complemen
tarios al estilo de almacenamiento y computacin del cerebro. El cerebro no
necesita malgastar su tiempo duplicando estas capacidades. En cambio, debe
aprender a conectar4 con los medios externos para aprovechar al mximo sus
virtudes caractersticas.
En tercer lugar, ya es hora de que empecemos a encarar algunas cuestio
nes bastante desconcertantes (o debera decir metafsicas?). Para empezar,
la naturaleza y los lmites del agente inteligente parecen ser ms borrosos
cada vez. En el cerebro ya no existe un ejecutivo central: 5 un verdadero jefe
que organice e integre las actividades de mltiples subsistemas especializa
dos. Y tampoco existe ya un lmite ntido entre el pensador (el ingenio inte
lectual incorpreo) y su mundo. En lugar de esta reconfortante imagen de la
mente, nos encontramos con una especie de caja de sorpresas repleta de
agencias internas, cuyos papeles computacionales se suelen describir mejor
incluyendo caractersticas del entorno local (tanto en los complejos bucles
de control como en una amplia variedad de manipulaciones y transforma
ciones de informacin). En vista de todo esto, en algunos casos quiz sea
conveniente considerar el sistema inteligente como un proceso extendido en
el espacio y en el tiempo que no est limitado por el tenue envoltorio de la
piel y el crneo. 6 Desde una perspectiva menos radical, las divisiones tradi
cionales entre percepcin, cognicin y accin' parecen ser cada vez menos
tiles. Con la desaparicin del ejecutivo central, la percepcin y la cognicin
parecen ms difciles de distinguir en el cerebro. Y la divisin entre pensa
miento y accin se hace aicos en cuanto reconocemos que las acciones en el
mundo real suelen desempear, precisamente, los tipos de funciones que
ms se suelen asociar con los procesos internos de cognicin y computacin.
4. Curiosamente, la repeticin interna de frases (y otras maneras de construir modelos de
medios externos) ocupa un lugar intermedio. En estos casos, realmente nos beneficiamos du
plicando internamente la dinmica general de un medio externo. Pero, como vimos en el cap
tulo 10, no necesitamos suponer que esta repeticin implique la creacin de un recurso compu
tacional totalmente nuevo. En cambio, podemos utilizar tipos familiares de redes neuronales
completadoras de patrones, entrenados mediante nuestras experiencias de manipulacin de
formalismos externos reales. Vanse ms comentarios al respecto en el captulo 10 de Church
land, 1995, y en Rumclhart y otros, 1986.
5. Dennett ( 1991) ofrece una extensa y fascinante meditacin sobre este tema.
6. Vase otra exposicin al respecto en Clark y Chalmers, 1998.
7. Esto se reconoce cada vez ms en la psicologa dd desarrollo. Vansc los trahajos cxa
minados cn el captulo 2, especialmcntc Thclen y Smith, 1994, y Rutkowska, l lJlJl.

280 1 Ms all

En cuarto (y ltimo) lugar, e independientemente de cualesquiera sutile


zas metafsicas, todo esto implica unas consecuencias metodolgicas urgen
tes e inmediatas. En la medida en que la perspectiva corprea y embebida
est bien encaminada, la ciencia cognitiva ya no se podr permitir los sesgos
individualistas y aislacionistas que caracterizaron los primeros decenios de
su andadura. Ahora necesitamos una visin ms amplia que incorpore ml
tiples enfoques culturales y ecolgicos adems del ncleo tradicional de la
neurociencia, la lingstica y la inteligencia artificial. Y necesitamos instru
mentos nuevos con los que investigar efectos que abarcan mltiples escalas
temporales, implican a mltiples individuos e incorporan complejas interac
ciones ambientales. Es probable que, hoy por hoy, lo mejor sea combinar
hbilmente enfoques basados en los sistemas dinmicos, la robtica en
mundo real y simulaciones a gran escala (de efectos evolutivos y colectivos).
Pero he argumentado que estas investigaciones se deben entrelazar cuida
dosamente con la investigacin neurocientfica en curso y anclarse, siem
pre que sea posible, en el conocimiento del cerebro biolgico. En la bs
queda de este entrelazamiento, sera una insensatez echar por la borda el
11 cleo de la comprensin cientfica cognitiva -que tanto esfuerzo ha costa
do construir- basada en las nociones de representacin interna y de compu
tacin. La verdadera leccin de nuestras investigaciones sobre la cognicin
corprea y embebida no es que tengamos xito sii1 representacin (o, peor
an, sin computacin), sino que los tipos de representacin interna y de
rnmputacin que empleamos han sido seleccionados para complementar los
complejos entornos sociales y ecolgicos en los que debemos actuar. As
pt1cs, seni conveniente que no ignoremos ni minimicemos la importancia de
L'stos entornos ms amplios.
Y aqu estamos. Al final de un viaje largo y seguramente inacabado. He111os encontrado curvas, desvos y -admitmoslo- uno o dos escollos que no
lll'111os podido demoler y nos hemos limitado a rodear. An queda mucho
por hacer, pero espero haber ata.do algunos cabos, haber tendido algunos
pt1c11tes y haber destacado algunas cuestiones apremiantes. Y aunque puede
sLr qt1c -como Humpty Dumptyen la segunda parte de Alicia e el pas de
/,11 111araui!las, Alicia a traus del espejo- cerebro, cuerpo y mundo tarden un
111n11tr11 de tie1t1po en reunirse otra vez, creo que vale la pena perseverar en
L'SlL' l'lllpct'o porque hasta que estas piezas no encajen en su sitio, no nos po
drc111os wr tal como somos ni podremos apreciar la compleja confabulacin
q11L suhyacc al xito adaptativo

Eplogo: habla un cerebro 1

Soy el cerebro de Juan. 2 Fsicamente no soy ms que una masa de clulas


de color grisceo y de aspecto ms bien mediocre. Mi superficie tiene un re
lieve muy intrincado y poseo una estructura interna bastante diferenciada.
Juan y yo mantenemos una relacin muy ntima; de hecho, en ocasiones es
difcil distinguirnos. Pero, a veces, Juan lleva esta intimidad demasiado lejos
y se siente muy confundido acerca de mi papel y m funcionamiento. Imagi
na que organizo y proceso informacin de maneras que reflejan su propia
perspectiva del mundo. En resumen: piensa que sus pensamientos son, en un

l. Las ideas y los temas presentados en esta peque11a fantasa deben mucho ,1 las visiones
de Paul Churchland, Patricia Churchland, Daniel Dennett, Marvin Minsky, Gilbert Ryle, John
Haugeland y Rodney Brooks. Al reunir estos temas he tratado de conseguir una divergencia
mxima entre los hechos en el nivel del agente y los hechos en el nivel del enebro. No preten
do afirmar dogmticamente que la neurociencia actual postule inequvocamente una diver
gencia tan radical. Varias de las cuestiones acerca de las cuales permito que el cerebro adopte
una postura siguen siendo ,,bjeto de debate cientfico. (Vase una muestra de estl' debate en
Churchland y Sejnowski, 1992, y Churchland y otros, l 994.) En vista del concepto literario
adoptado, hac<:r referencias explcitas me pareca fuera de lugar; sin embargo, si las hiciera. in
cluira especialmente las siguientes: Dennett, 1978a; Dcnnett, 1991; Minsky, 1985; Church
land, 1989; Haugeland, 1995; el artculo de R. Brooks, Tntelligencc without representation,
ilrtz/zcz<i! Int,!lzgence, 41 ( 1991 ), pgs. l 39-L'9; la obra de G. Ryle The Concept 0/l'viinJ (Hut
chinson. 1949); el artculo de C. Warrington v R. McC-:arthv Categorics of knowledge; further
fractionations andan attempted integration, Br<1in, 11 O ( 19ts7 J, pgs. 1.273-1.296. Vase mi
propia exploracin de algunos de estos temas en Clark, 1993, y Clark, 1995.
2. O el de Mara, Mariano o Pepa. La eleccin de este nombre clsico de v,1rn no pre
tende ser ms que un pequeo homenaje a los antiguos artculos de la revista Rc<1ders Dzgest
con ttulos como soy el hgado deJohn o soy el ri{m dL0 Joc. Estos artculos tambin da
ban voz a nuestros diversos rganos internos, permiti{,ndoks explicar sus estructuras, nccesi
,Lidl's y patologas dirl'l't:tl1lL'ntc al lector.

282 1 Estar ah

sentido muy directo, mis pensamientos. Pero aunque en esto hay algo de ver
dad, en realidad las cosas son bastante ms complicadas de lo que Juan sos
pecha, como tratar de demostrar.
En primer lugar, Juan es ciego por naturaleza a la mayor parte de mis ac
tividades cotidianas. Como mucho, capta algunos detalles ocasionales y som
hras deformadas de mi verdadero trabajo. Hablando en general, estos efme
ros detalles slo representan los productos de mi vasta actividad subterrnea
y no los procesos que los originan. Estos productos incluyen el juego de las
imgenes mentales y los pasos en una serie lgica de pensamientos o ideas.
Adems, Juan accede a estos productos de una manera bastante impro
visada. Lo que filtra hacia su consciencia es algo parecido a lo que aparece
1._11 la pantalla de un ordenador. En los dos casos, lo que se muestra es un re
sumen, hecho a medida, de los resultados de ciertos episodios de actividad
interna: resultados que tienen una utilidad concreta para el usuario. Despus
de todo, la evolucin no derrochara tiempo y dinero (bsqueda y energa)
1._n mostrar a Juan un registro fiel de ese funcionamiento interno, a menos
qt1e pudiera ayudar a Juan a cazar, sobrevivir y reproducirse. As que, a Juan,
se le hace saber lo mnimo acerca de mis actividades internas. Todo lo que
11L'CL'sita saber es el significado global del resultado final de algunas activida
des selectas: que parte de m se encuentra en un estado asociado con la pre
rncia de un depredador peligroso y que lo ms oportuno es huir, y otras co
sas por el estilo. Por tanto, lo que Juan (el agente consciente) obtiene de m
e parece bastante a lo que obtiene un conJuctor de los indicadores del sal
pic;1dero: informacin sobre unos cuantos parmetros internos y externos
que pueden influir productivamente en su actividad general de conduccin.
Existe un conjunto de importantes malentendidos en torno a la cuestin
de la procedencia de los pensamientos. Juan me concibe como la f_uente de
1( >s productos intelectuales que identifica como sus pensamientos. Pero, ha
hla11do en plata, yo no tengo pensamientos de Juan. Juan s tiene pensa111irntos de Juan y yo no soy ms que un elemento en el conjunto de proce
sos v sucesos fsicos que permiten que se produzca el pensar. Juan es un
agl'llte cuya naturaleza se concreta mediante una compleja interaccin en la
<Jlll' intnvienen incontables sucesos internos (incluyendo mi actividad), una
nirporcizacn fsica particular y una manera de encajar (embeberse) en el
111t111do. La combinacin de la corporeizacin y el encaje origina unos aco
plallliL'lltos informativos y fsicos persistentes entre Juan y su mundo: estos
;1copL1111 L'lltos dejan gran parte del conocimiento de Juan en el mundo ex1 LTior, dispo11ihk para ser recuperado, transformado y utilizado como y
n1;11H lo sl':I llL'nsario.
To111L111(>S l'Sk sL11cillo l'jclllplo: hace unos das, Juan estuvo sentado
l'll s11 Lscritorio d11r;111tl' 11111Ll1(> til'111po y tr,1h,1jando muy duro. Al final se

Eplogo: habla un cerebro 1 283

levant y sali del despacho, satisfecho con el trabajo del da. Mi cere
bro, reflexionaba (porque se precia de su fscalismo), ha trabajado
muy bien. Se le han ocurrido varias buenas ideas. En la imagen que te
na Juan de los sucesos del da, yo era la fuente de esas ideas: ideas que l
crea haber plasmado en papel por mera conveniencia y para evitar d ol
vido. Naturalmente, agradezco que Juan me d tanto mrito. Me atribu
ye directamente los productos intelectuales terminados. Pero, al menos
en este caso, el mrito se debera repartir un poco ms. Sin duda, mi pa
pel en el origen de estos productos intelectuales es vital: destruidme y
-ciertamente- esta productividad intelectual se acabar! Pero mi funcin
est constituida de una manera ms delicada de lo que sugiere la sencilla
imagen que tena Juan. Esas ideas de las que tan orgulloso se senta no
surgieron totalmente formadas a partir de mi actividad. La verdad sea di
cha, actu ms bien como un factor mediador en algunos bucles comple
jos de retroalimentacin que abarcaban a Juan y a partes seleccionadas de
su entorno local. Dicho claramente, me pas el da en una variedad Je in
teracciones ntimas y complejas con varios aditamentos externos. Sin
ellos, los productos intelectuales terminados nunca hubieran tomado for
ma. Si mal no recuerdo, mi papel fue acompaar a Juan mientras repasa
ba un montn de anotaciones y materiales antiguos, y reaccionar a estos
materiales produciendo unas cuantas crticas e ideas fragmentarias. Estas
pequeas respuestas se fueron almacenando en forma de ms anotaciones
en papeles y mrgenes de hojas. Ms adelante, intervine en la reorganiza
cin de estas anotaciones al ponerlas en limpio, aadiendo nuevas reac
ciones sobre la marcha a esas ideas fragmentarias. Este ciclo de lectura,
respuesta y reorganizacin externa se repiti una y otra vez. Al final de la
jornada, las buenas ideas cuyo mrito me haba adjudicado Juan con
tanta rapidez haban surgido como fruto de esas interacciones pequeas y
repetidas entre los diversos medios externos y yo. Por tanto, el mrito no
fue tanto mo como del proceso extendido en el espacio y en el tiempo en
el que yo haba cumplido una funcin.
Si lo pensara bien, es probable que Juan estuviera de acuerdo con esta
descripcin de mi papel aquel da. Pero yo le advertira que hasta esto pue
de ser ilusorio. Hasta ahora me he permitido hablar como si fuera un re
curso interno unificado que contribuye a estos episodios interactivos. Esto
es una ilusin reforzada por el presente dispositivo literario y que Juan pa
rece compartir. Pero, una vez ms, y en honor a la verdad, yo no soy una voz
interna sino muchas. De hecho, soy tantas voces internas a la vez, que la me
tfora misma de la voz interna debe ser ilusoria, porque sugiere la existen
cia de unas subagencias internas bastante sofisticadas y que quiz poseen
una conciencia rudimentaria de s mismas. En realidad, yo slo estoy for-

284 1 Estar ah

mado por mltiples corrientes sin conciencia de procesos computacionales


que se ejecutan en paralelo y que suelen ser relativamente independientes.
Ms que una masa de agentes minsculos, soy una masa de no agentes
sintonizados y sensibles a unas entradas concretas, hbilmente orquestados
por la evolucin para producir una conducta intencional con xito en la
mayora de las entornos cotidianos. Por tanto, mi voz nica slo es un arti
ficio literario.
En el fondo, todos los errores que comete Juan son variaciones del mis
mo tema. Cree que veo el mundo como l, que empaqueto las cosas como l
y que pienso de la misma manera que l comunicara sus pensamientos.
Nada de esto es cierto. No soy el eco interno de las conceptualizaciones de
Juan. Ms bien soy la fuente, algo extraa, de las mismas. Para ver lo extra
o que puedo llegar a ser, basta con que Juan reflexione en las consecuen
cias extraordinarias e inesperadas que pueden tener mis lesiones en los per
files cognitivos de seres como l. Por ejemplo, si me lesionara podra
provocar un deterioro selectivo de la capacidad de Juan para recordar los
nombres de objetos manipulables pequeos y, sin embargo, dejar intacta su
capacidad para nombrar objetos grandes. Y es que almaceno y recupero de
una manera diferente la informacin con una gran carga visual y la infor
macin que tiene una gran carga funcional; el primer mtodo ayuda a dis
tinguir objetos grandes y el segundo objetos pequeos. La cuestin es que
esta faceta de mi organizacin interna es totalmente ajena a Juan: respeta
necesidades, principios y oportunidades de las que Juan es totalmente in
consciente. Por desgracia, en vez de tratar de comprender mis maneras de
almacenar informacin tal como son, Juan prefiere imaginar que organizo
mi conocimiento de la misma manera que l organiza el suyo, muy influido
por las palabras particulares de su lenguaje. As, supone que almaceno in
formacin en grupos que corresponden a lo que l denomina conceptos
(en general, nombres que figuran en sus clasificaciones lingsticas de suce
sos, estados y procesos del mundo). Aqu, como de costumbre, Juan se da
demasiada prisa en identificar mi organizacin con su propia perspectiva.
Es indudable que almaceno y ac;:cedo a grupos de informacin que juntos, y
siempre y cuando yo funcione normalmente, apoyan una amplia gama de
empleos pro4uctivos de las palabras y una gran variedad de interacciones
con los mundos fsico y social. Pero los conceptos que tanto ocupan la
imaginacin de Juan, no son ms que los nombres pblicos de unas cajas de
sorpresas que contienen unos conocimientos y unas aptitudes con unas ba
ses neuronales mltiples y diversas. En lo que a m respecta, los concep
tos de Juan no se corresponden con nada especialmente unificado. Y por
qu deberan hacerlo? Esta situacin se parece a la de una persona que sabe
construir barcos. Hablar de la capacidad de construir un barco es emplear

Eplogo: habla un cerebro 1 285

una frase sencilla para denotar un conjunto de aptitudes cuyas bases cogni
tivas y fsicas varan enormemente. Esta unidad slo existir en la medida
en que ese conjunto concreto de aptitudes fsicas y cognitivas tenga un sig
nificado especial para una comunidad de agentes (marineros). Me parece
que los conceptos de Juan son precisamente eso: nombres para comple
jos de aptitudes cuya unidad no se basa en hechos sobre m, sino en hechos
sobre el modo de vida de Juan.
La tendencia de Juan a proyectar ilusoriamente su propia perspectiva en
m, se extiende a su concepcin de mi conocimiento del mundo externo.
Cuando Juan da un paseo, se siente poseedor de una imagen tridimensional
estable de su entorno inmediato. A pesar de las sensaciones de John, y o no
dispongo de nada semejante. Yo me limito a detectar pequeas regiones dc
detalle en rpida sucesin, pasando de un aspecto de la escena visual a otro.
Y no me molesto en almacenar todos esos detalles en un modelo interno quc
requiera un mantenimiento y una actualizacin constantes, porque soy ex
perto en repasar partes de la escena y volver a crear un conocimiento deta
llado siempre que sea necesario. Como resultado de este truco y de otros pa
recidos, la capacidad de Juan para desenvolverse en su entorno local es ta11
fluida que se cree poseedor de una visin interna constante de los detalles dc
ese entorno. La verdad es que lo que Juan ve est ms relacionado con las ca
pacidades que yo le confiero para interaccionar constantemente, en tiempo
real, con abundantes fuentes externas de informacin, que con el registro
pasivo y permanente de informacin en funcin del cual l concibe su visin.
La verdad, triste pero cierta, es que no tengo casi nada que ver con lo que
Juan cree que soy. Seguimos siendo unos extraos a pesar de nuestra intimi
dad ( o quiz a causa de ella). El lenguaje de Juan, sus introspecciones y su
fiscalismo, lo inclinan a identificar en exceso mi organizacin con su propia
perspectiva limitada y as no puede ver mi naturaleza fragmentaria, oportu
nista y, en general, extraa. Se olvida de que, en gran medida, soy un dispo
sitivo orientado hacia la supervivencia muy anterior a la emergencia de la ca
pacidad lingstica, y as que mi funcin de promover la cognici<11
consciente y linguaforme no es ms que una reciente actividad suplemrnla
ria. Naturalmente, esta actividad es una raz bsica de sus falsas ideas. Al po
seer un vehculo tan magnfico para la manipulacin y la expresin compac
ta y comunicable del conocimiento, Juan tiende a confundir las formas v
convenciones de ese vehculo lingstico con la estructura misma dc Li acl i
vidad neuronal.
Pero mientras hay vida hay (ms o menos) esperanza. ltirnamc111c 11H
siento animado por la aparicin de nuevas tcnicas de invcstigaci<11, corno la
obtencin no invasiva de imgenes del cerebro, el cstudio de rcdcs 11L111011;1
les artificiales y la investigacin de la robtica cn rnu11do rcal. l'.slos l'Slll!lios

286 1 Estar ah

y tcnicas auguran una mejor comprensin de las complejas relaciones exis


tentes entre mi actividad, el entorno local y la construccin del mosaico que
constituye la sensacin de yo. Mientras tanto no olvidemos que, a pesar de
nuestra intimidad, Juan sabe realmente muy poco sobre m. Imagina<lme
como un marciano dentro de su cabeza.'

3. Gracias a Daniel Dennett, Joseph (;ogul:'.n, Keith Sutherland, Da\'e Chalmers y a un


evaluador annimo por s,, ,,poyo, Sl!S consejos y sus sugerencias.

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Zhang. J. y Norman, D., 1994, Representations in distributed cognitive tasks, Cognitive
Scinzce, 18, pgs. 87 -122.

ndice analtico y de nombres

Abraham, R., 144. 161


Accin, epistmica, 105-109, 124
Ackley, D., 142,241
Adaptacin, inversa, 268-269
Agentes autnomos, --1--1. 49-60, 71-74
Agentes de inteligenc nula, 238-239
\lase tamhic'n- Mobots
Agre, R, 203
Algoritmos genticos, 134-139, 241-242. 2--1--1
\1ase tamhi11 faolucin
Algoritmo de retropropagacin, 97-98
\1ase tamhin Redes neuronales
Allcn, Woody, 193
Alzheimer, cnfermed,1J Je, 108
Anlisis de tareas, 167
Andamiaje, 86-88, 102-10-l, 125-126, 233-246,
248-275
Aprendizaje de descenso por un gradiente, 98,
135, 213-21-l, 260
Vase tamhin Redes neuronales
Atn, 277-278
Autoorganizacin, 80, 84, 114
Vase tamhin Sistemas dinmicos
Ballard, D., 67, 69, 152, 200-201
Bcchtel, W., 160
Beckers. R. 118
Bccr, R.,44, 5-l-55. 135-137. 141,145, 1-!6. 151,
165, 169-170. 196,199,216
Lkrk, L., 248,250
Bivcns, J., 250
Braquiacin, 'i5, 57. hO
llratman. M .. 257
l\rooks, !{., 51 5-l. 5S-5lJ, 69, 71-72, 189, 199,
245

H11cll's de ;1<.Tinr1

\lase desarrollo
Busemeycr,]., 171
But!cr, K., 217
Carruthers, R, 249, 251-252, 255
Causalidad
- circular, 154
- recproca rnntinua, 143, 154-155, 225
Vanse tambi,'11 Sistemas dinmicos; Representaciones

Cerebelo, 78
Chalmers, D., 271
Chapman, D., 104
Chie!, I !., 44, 54 55
Christiansen, M., 268
Churchland, P M., 20l, 253. 262
Churchland, P S., 69, 70, 79
Clip, 267
Cognicin, corprea radical, 198-199
COC, 58-60
Comunicacin, 243-246
Vase tambin Lenguaje
Computacin
Vanse tambin Representacin; Sistemas dinmicos
-extendida hacia el entorno, 255-262, 272
-y xplicacin. 149-175
- y programas. 204-213
-y representacin. 212213, 255-262
Conexin adaptativa, 197
Concxionismo
Vase Redes neuronales
Consciencia, 253, 272
Contrafactuales, 164
Control, centralizado, 80. 83-86
Control neuronal. 18-l- 1 cJ 1

302 1 Estar ah
CottrclL G.,101
( :rccncias,extendicLis, 275
< :11caracha. 42. 43,135-139
( :Yt :, proyect0. 4042,43,45, 46, 93, 98
ll:nnasi0, A.,171,172,186-190
llarnasio,H ..171,172
1lasein,224
Dawkins,R.,132
1 lean, P.,62
l lcnnett, D., 51,151,245,248,249, 251-253,

256
lknzau, A., 235-236, 238
1 kpendcncia de trayectorias, 259-260
1 ksarrollo,75-92
proximal, 86,249-250
sin plant>s, 79-83
v ,111dami,1je,86-88
y hueles de accin, 76-79
y montaje blando, 83-86
1 kscornposicin. basada en la actividad
\','""' Arquitectura de subsuncin
1 h-1,Tlores de caractersticas, 183
1 lia1, I{, 248
I >1, tvu.,tdium doscoidcum, 114
1 li11a111irn usuario-artefacto,270-275
1 lisrn rso, privado,250
\ ,,11c /11mh111 Lenguaje
1 )<111"1.I, 1\1.. 261,266
l>1<"1skc, F .. 168,196
1 )1ni 11,, 11. 44,224,258
1>1cvl 1" S .. 2'g
/ tc)ll(ll!JLI, 25-2...f6
1 ,1, 1111;111. ( :., 185
1 I,, 1 ,lt-1 111a11glar, 263-267
1 1, , , 111. r:rci<11wl, 2 l l-246
1 1111.111. 1 '' 1 \, 25 \,259-260,269
1 11111.,rr, 1.1. S4 S'i, l."7

\ , ..,,( /,u11!,101 ,,\utoorg;rnizacin

,111<, 1.1 ,. i11.lir,e1.1, 116-118, 120-121. 155,


J')'

,11 l.1 11111t11ntlt)lldl'tl'r!Tliteros, 117-IIS


\' d1",( (llllllPSC()tl, 127
1 ,,1 ,l 1.:1li11. 1-J') 175,215-219
1 1 ,, 111n 1<111, 1 'ill 151
J '111111.h it1 11 lll()I r1., (12 63
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\ ,,111 ! n11!1, 11 :\l::11rit 1110 gl1H1 ico:-.
1

Explicacin basada en comp<lnentcs, 150-151,


188-191,215-219
Feigcnbaum, E., 41, -15
Fellcman, D.,182
Ferejohn,J.,235-238
Fikes, R.,94,105
Fsica ingenua,94
Fo<lor,J.,190
Frceman,W.,199
Freyd, J.,197
Friedman,M.,235
Fukuda,T.,57-58
G,1ge,Phineas,171
Gallagher,J.,135-137. 165, 199
Garvin, R.,250
Gaukcr, C.,250-251
Gibson,J., 75, 91,199, 225-226
Gode, D., 238
G raziano, M.,183
Greene,P.,210
Haken,H.,164
H,dlam,J.,158
H,U"e. M.,269
IL!r\'CV, I., 137
Kiugland,J., 19.J-195. 19,. 220
Hayes,P.,94
Hazelhurst, B., 243-244
Heidegger,M.,199,224
HilL1rd, L.,179
Hilditch, D.,129,225
Hinton, G., 253
Hofstadter, D., 157-158
Hongos mucilaginosos,113 114
Hooker,C., 203
Hurchins,E.,103,119-122, 242-246,-256
Idencidad, 124,126
Jackendoff, R.,249, 265
Jacoh, E, 133
Jcfferson, D.,135
)ordan, M., 101, 21 O, 213
Kagel,J.,238
J(awato, M.,62
Kclso,J. A. S.,154,159,163.169,2l0
Kirsh, D.,102-104,105-108, 111,124,258-259,
'.'71
Knierirn,J., 18-1
K<>1.,1. J . 1 \5
l., ( :1111, Y.,1111
l.,n
,11.ll.,-ll,-1',

ndice analtico y de nombres 1 303


Lenguaje
- como adaptado inversamente al cerebro,
267-269
- como artefacto. 2.J7 -275
-como instrumento para el pensamiento, 234,
247-275
- como sistema de comunicacin, 247-255,
259-262
- del pensamiento, 234
- nociones supracomunicativas del, 251,252
- y atencin, 264-267
- y discurso interno, 2,19-250, 254-255
- y dependencia <le trayectorias, 259-269
-y etiquetas, 255, 256-257
- y lmite instrumento/usuario, 270-275
- y pensamientos sobre pensamientos, 263267
Lieberman, R, 133
Littman, D.,142,241
Maes, R, 84, 160, 189
Maglio, P., 105-108, 111,124,258,259,271
Malcolm, C, 158
Mapa
- como controlador, 90
- somatotpico, 179-181
Mataric, M., 88-89
Maturana, H., 199
McCauley, R., 214
McClamrock, R., 256
McClelland, J., 253
Memoria, 255-256
Mente
Vanse tambin Representaciones; Sistemas
dinmicos
- como controladora <le la accin, 45-46, 8892, 110
- extendida en el mundo, 23 3-246, 270-275
Merleau-Ponty, M., 199, 224 225
Micromundos, 5 l. 99
Miglino, O., 142
Miller, G., 197
Millikan, R., 91,196
Mobots
Vase tambin Agentes autnomos
Motter, B., 184
Mountcastle, V, 185
Movimientos sacdicos, 61-62,67-68, 70
MYCIN, sistema experto, 50
NETtalk, 95-96
Nl'urnciencia, 171-191
Newpon, L .. 268
Newsrnrn:. W., P.,,
Nilsson, N. '!4, 105
Nolli, S .. l.J2, 241

Norman, D., 101


North, D., 235-236,238
Oportunidades, 226
Osciladores adaptativos, 214
Parisi, D., 142,241
Pearson,K., 54
Percepcin
- contenidos, 63-71, 91-92
- y accin, 69-70, 77-79, 241
-y cognicin, 46, 52-53, 76-77, 91-92
Piagcr, J., 75, 207
Planificacin
- a Lugo plazo, 101
- central, 61, 71-72
- y accin corprea, 88-90, 103
-y autoorganizacin,115, 119-123
- v lenguaje, 257 -259
Port. R., 165,213,214
Principio 007,235-236, 238
Problemas vidos de representacin, 198, 200,
219-223, 229
Proces.imiento distribuido en paralelo
Vase Redes neuronales
Procesamiento reentrante, 185
Programas parciales, 204-213
Pseudoplasmodio, 115
Quinn, R., 55-56
Ramachandran, V, 70
Racionalidad,
limitada, 239-241
sustantiva, 235-239
Reconstruccin racional, 123-124,
Redes neuronales artificiales, 54-55, 58-59, 9311, 127
Vase t,1mbi11 Representaciones
- aprendizaje en, 97-99, 260
- como controladoras de la accin, 135-139
- como dispositivos de complecin de patrones, 93, 100-104, 109,233, 239-2,16, 258
- recurrentes, 25 3
- ventajas e inconvenientes, 100-103, 123-124
- y algoritmos genticos, 135-139
- y cerebros reales, 94-95
- y estructuras externas, 100-111, 239-2-+6
- y satisfaccin de restricciones, 242-243
Redescripcion representacional, 265
Reduccionismo, 150-151
Regulador de Watt, 139, 143
Representaciones internas
Vanse tambin Cmputo; Sistemas dinmi
cos; Mente; Problemas vidos de repre
sentacin

304 1 Estar ah
-en el cerebro,177-191
-explcitas, 52,72,98,108-109,120
-orientadas hacia la accin,76,88-92,200-204
-parciales,63-65,67,69-70, 85-86, 92
-pushmi-pullyu, 91
-replanteamiento,222-223,228-229
-y cmputo,142-143
-y desacoplamiento,219-223
-y explicacin, 142-175,215-219,71-72
-y lenguaje pblico,253-275
-y modelos del mundo, 61-71,87 -88,92
-y smbolos, 40-42,44,71-72
-y tiempo, 213-215
Representacin orientada hacia la accin, 76,
88-92,200-204
Resnick, M.,80,116,142,157
Retroalimentacin positiva,81,103, 114-115
Vase tambin Autoorganizacin
Rchardson,R.,160
Rtzmann. R.,42-43
Robots
-Attila, 54
-Herbert, 51-54, 63,65
-hexpodo,54-55
Rumelhart,D.,253-254
Saito, F.,57-58
Salzman,C., 183
Salzman,E.,166
Satz,D.,236-238
Schieber,M.,179-180,190
Sejnowski, T.,70
Sensacin dependiente del nicho,63-64
Sensores, 141
Shaw, C.,144,161
Smbolos externos, 243-275
Simon,H.,132,235,239
Simulacin,139-142
Sinergia,180-181,204-205
Vanse tambin Variables colectivas, Sistemas dinmicos
Sistemas dinmicos,143 147
- acoplados, 139,144
-puros,166-167
-teora de los,143-147,161-166
-y comprensin explicativa,149-175,188-191
-- y cognicin d_e alto nivel, 165-166
-y representacin,198-230
-y tiempo,213-215
Skarda, C.,199

Smith,L.,76-77,169,199,204-207,211-212
Smithers,T.,199,158,139-140
Smolensky,R,253
SOAR,sistema,94
Soluciones descentralizadas,113-123,189-191
Vanse tambin Planificacin,Autoorganizacin
Steels, L.,155-156,158, 160
Stein, L.,58
STRIPS, programa, 94
Subsuncin,52-54,61,72,88
Sunder,S.,238-239
Tetris,juego,107,258
T hach,T.,78-79
T helen,E.,76-77,79,83-85,168-169,199,204207,211-212
Thornton,C.,261
Tiempo,213-215
Vase tambin Sistemas dinmicos
Torras,C.,214
Townsend,J.,171
Triantafyllou,G.,277
Triantafyllou,M.,277
Umwelt, 64-71

Van Essen,D.,182-185
Van Gelder, T., 143-144, 160, 165, 173, 199,
213,216
Varela,E. 199,226-227
\ ariables colectivas,116
Vejiga natatoria,133
Visin,182-185
- animada, 67, 69-71, 105, 152-153, 182-183,
190
Vogel,S.,87
Von Uexkull,J.,64,66-67
Vygotsky,L.,75,86,249-250
Wason,R,242
Wheeler,M.,151,160,165,199
Wimsatt, W.,161
Yamuchi, B.,137
Yarbus, A.,69
Yo,273-275
Zelazo, R,80-81
Zonas de convergencia, 186-190, 202