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Vida y obra[editar]

Comienzos[editar]
Husserl naci el 8 de abril de 1859 en la ciudad de Prost?jov (Prossnitz), ubicada
en la histrica regin de Moravia, que por aquel entonces formaba parte del Imperio
austraco y hoy pertenece a Repblica Checa. Creci en el seno de una familia juda.
Husserl estudi al principio matemticas, principalmente en las universidades de Lei
pzig (1876) y Berln (1878), con los entonces famosos profesores Karl Weierstra y L
eopold Kronecker. En 1881 march a Viena para estudiar bajo la supervisin de Leo Kni
gsberger (un antiguo estudiante de Weierstrass) y obtuvo su doctorado en 1883 co
n la obra Beitrge zur Variationsrechnung (Contribuciones al clculo de variaciones)
.
En 1884 comienza a asistir en Viena a las clases de Franz Brentano sobre psicolo
ga y filosofa. Franz Brentano lo impresion tanto que decidi dedicar su vida a la fil
osofa. Husserl estudi con Brentano durante breve tiempo y despus march a la Universi
dad Martn Lutero de Halle-Wittenberg para obtener su habilitacin con Carl Stumpf,
un antiguo discpulo de Brentano. Bajo su supervisin escribi ber den Begriff der Zahl
("Sobre el Concepto de Nmero", 1887), que servira de base para su primera obra im
portante, Philosophie der Arithmetik (Filosofa de la aritmtica (1891)). Tras una c
ada sufrida durante el otoo de 1937, Husserl enferma de pleuritis; muere el 27 de
abril de 1938 en Friburgo.
Filosofa de la aritmtica[editar]
Lo que Husserl pretende en su Filosofa de la aritmtica es analizar desde dos persp
ectivas los conceptos aritmticos como el nmero, las relaciones, etc. La primera pe
rspectiva es psicolgica: resalta el modo de darse intuitivo de los conceptos arit
mticos (como el nmero, la relacin, etc.), esto es, la forma en que los captamos en
la experiencia; la segunda perspectiva es lgica: pretende la fundamentacin objetiv
a de estos mismos conceptos. A propsito de los nmeros naturales, Husserl enunciar l
o siguiente:
1) Slo se predican de conjuntos de objetos.
2) Son relativos, pues se predican segn la variacin de los conjuntos de objetos. (
Al cambiar stos, cambia tambin el nmero que se predica de ellos).
3) Al enumerarlos nos percatamos de su sucesin temporal, lo que significa que no
los captamos todos de forma simultnea.
4) Los nmeros son irrepetibles, pues cada uno guarda su propia identidad.
Qu sucede cuando observo una noche estrellada y al hacerlo no contemplo una sola e
strella, sino mltiples estrellas? Para responder lo anterior, Husserl dir que los
conjuntos estn constituidos por un enlace colectivo que tiene la funcin de unir a
los objetos que atendemos con los otros objetos de los que tenemos conciencia co
mo "de fondo".
Husserl distingue tambin entre conjuntos finitos (sensibles) y conjuntos infinito
s (categoriales). Los conjuntos finitos se sitan al nivel de la percepcin sensible
y los conjuntos infinitos se sitan a nivel de lo categorial. Cmo llegamos a estos
conjuntos infinitos? Husserl responder que como no podemos captar sensiblemente c
onjuntos infinitos, partimos de la captacin sensible de algunos miembros de dicho
conjunto para continuar con una construccin simblica de tal conjunto mediante su
expansin o iteracin categorial, intelectiva.
En resumen, Filosofa de la aritmtica muestra el primer intento de Husserl por fund
amentar el edificio de las matemticas. La contribucin de Filosofa de la aritmtica te
ndr ecos en la publicacin en 1900-1901 de las Investigaciones lgicas. As pues, este
texto es un antecedente de uno de los proyectos ms importantes del siglo XX: La f
enomenologa trascendental.
Fenomenologa trascendental[editar]
Husserl es el fundador de la fenomenologa trascendental, que es ante todo un proy
ecto de renovar a la filosofa para hacer de ella una ciencia estricta y una empre
sa colectiva. Como forma de entender la filosofa, la fenomenologa asume la tarea d
e describir el sentido que el mundo tiene para nosotros antes de todo filosofar.
1 Para cumplir con esta tarea parte de un mtodo y de un programa de investigacion
es. En lo que se refiere al mtodo, se vale de la reduccin eidtica, la reduccin trasc
endental y el anlisis intencional para explicitar el sentido del mundo en tanto q
ue mundo (o del ser en tanto que ser) y de las cosas en l, as como para exponer la

s leyes esenciales inherentes a nuestra consciencia del mismo. En todas las obra
s sistemticas publicadas por Husserl consta un bosquejo de su programa, y parte d
e l comprende la fundamentacin ltima de las ciencias empricas (o ciencias de hechos,
como la biologa) y de las ciencias eidticas (o ciencias de esencias, como la geom
etra), as como la elucidacin de lo mentado en sus conceptos.
Muchos de los conceptos y las tesis de la fenomenologa trascendental slo pueden se
r comprendidos a cabalidad tras la ejecucin de la reduccin trascendental y tras el
esfuerzo por entender a qu se refieren a partir de la experiencia propia. Este e
s uno de los sentidos del llamado a ir a las cosas mismas, en contraposicin a que
darse en meras construcciones de palabras y castillos en el aire.2 Uno de los co
nceptos centrales de la fenomenologa trascendental es el de intencionalidad, que
procede de la tradicin escolstica y en ltima instancia del concepto aristotlico de lo
gos .3 Otro de sus conceptos fundamentales es el de evidencia o intuicin, que es un
a ampliacin del concepto de percepcin y que se refiere a una verdad ms originaria q
ue la proposicional: esta verdad es la de lo que aparece.
En la fenomenologa trascendental se deshace la oposicin entre empirismo y racional
ismo, pues en la medida en que llama a dirimir todas las cuestiones sobre la ver
dad ltima de las cosas en las experiencias evidentes que tenemos de ellas, puede
considerarse una forma radical de empirismo; sin embargo, en la medida en que as
ume que el orden racional del mundo nace en la experiencia intencional, puede co
nsiderarse tambin una forma de racionalismo.
Pocos de los discpulos y de los primeros lectores de Husserl compartieron el espri
tu de hacer de la fenomenologa un proyecto verdaderamente colectivo. Por el contr
ario, la historia del movimiento fenomenolgico que tiene sus races en Husserl pare
ce estar dominada por el deseo de filsofos que aspiran a superarse unos a otros.
De ah que la unidad de lo que se denomina con el ttulo genrico de fenomenologa sea l
a mayora de las veces superficial, cuando no meramente histrica. Sin embargo, a pr
incipios del siglo XXI esta forma colectiva de hacer filosofa y su proyecto pasan
por un renacimiento en gran parte del mundo.
Surgimiento y desarrollo de la fenomenologa trascendental[editar]
Investigaciones Lgicas. Surgimiento de la fenomenologa.[editar]
Husserl presenta por primera vez su fenomenologa en las Investigaciones Lgicas, pu
blicadas en dos tomos en 1900 y 1901. Esta obra es de gran importancia para los
desarrollos posteriores de lo que ser la fenomenologa trascendental. En ella Husse
rl presenta una aguda crtica al psicologismo y desarrolla algunos conceptos hered
ados de Brentano, como el de vivencia intencional, que ocupar un lugar central en
la fenomenologa. La intencionalidad es descrita ah como la propiedad de las viven
cias de estar referidas a algo.4 La vida de conciencia es necesariamente intenci
onal, esto es, todas las vivencias se refieren necesariamente a objetos. A los o
bjetos entendidos como correlatos necesarios de vivencias, los denomina Husserl
objetos intencionales.
La fenomenologa aparece en esta obra como una ciencia de esencias que debe de pro
ceder conforme a un mtodo. Este mtodo supone varios elementos. Uno de ellos es la
variacin eidtica, que consiste en comparar varios objetos intencionales para desta
car una esencia comn y para estudiarla en tanto que mera posibilidad. Otro elemen
to metdico es la apelacin una mereologa, o teora de los todos y las partes, a partir
de la cual se ha de distinguir entre partes independientes y partes no independ
ientes de las esencias de los objetos intencionales. Con esto es posible describ
ir las relaciones entre estas partes en trminos de fundamentacin.5 Por ltimo, el mto
do supone tambin una teora del cumplimiento de las vivencias intencionales. (A est
e cumplimiento lo denominar ms tarde, en Ideas I, evidencia, "Evidenz"). De acuerd
o con esta teora, la pregunta por el sentido intencional se responde a partir de
las vivencias perceptivas en las que se captan objetos reales o ideales. En cuan
to a este ltimo punto, Husserl afirma que tambin en las vivencias que tienen ideas
como objetos intencionales es posible distinguir entre vivencias que presentan
a sus objetos y vivencias que slo los mientan de manera vaca. (Esta mencin vaca es u
na posibilidad de que surge con el lenguaje). Por ello cabe pensar las vivencias
en las que se captan o intuyen ideas como vivencias anlogas a aquellas en las qu
e se percibe un objeto real. Desde este punto de vista los objetos son inconcebi
bles sin su referencia a las vivencias en las que se muestran: el postulado de u

na cosa en s, independiente de la vida de conciencia, es absurdo.


As pues, en resumen, en las Investigaciones Lgicas la fenomenologa ya es concebida
una ciencia que estudia las estructuras esenciales de las vivencias y los objeto
s intencionales, as como relaciones esenciales entre tipos de vivencias y de obje
tos intencionales. Por otro lado, el propsito de la fenomenologa tal y como es pro
puesta en esta obra consistira en la aclaracin epistemolgica de la lgica pura, que c
omprendera tambin a la matemtica, a partir del cumplimiento de las vivencias intenc
ionales de las objetividades lgicas.6
Ideas I. Surgimiento de la fenomenologa trascendental.[editar]
Ideas relativas a una fenomenologa pura y una filosofa fenomenolgica, tambin conocid
a como Ideas I, es la primera publicacin donde aparece el tema de la epoj trascend
ental: la operacin mediante la cual Husserl propone acceder a la subjetividad tra
scendental o conciencia pura mediante una serie de pasos o reducciones.7 Una de
estas reducciones es la reduccin eidtica, que consiste en tomar las objetividades
que se presentan a la consciencia como meros ejemplares de esencias que se obtie
nen por variacin eidtica. Este mtodo ya haba sido introducido en las Investigaciones
Lgicas. No es este el caso de la reduccin trascendental, que aparece por primera
vez en esta obra en la forma de una desconexin o puesta entre parntesis de la cree
ncia en la realidad del mundo.8 Quien ejecuta esta reduccin descubre de manera ra
dical el mundo en tanto que mundo vivido por l, pues con la desconexin de la creen
cia en la realidad del mundo el fenomenlogo se concentra necesariamente en el cam
po de la vida de conciencia en la que ste aparece y adquiere incluso su carcter de
realidad. Slo con la desatencin del mundo en tanto que mundo real es posible pres
tar atencin al mundo tal y como es vivido por nosotros. Mientras que la reduccin t
rascendental abre el campo de la consciencia pura, la reduccin eidtica permite cap
tar lo que ah aparece en trminos de esencias y de relaciones esenciales. A la acti
tud a en la que vivimos cotidianamente cuando no hacemos filosofa, Husserl la den
omina actitud natural. A la actitud en la que nos mantenemos en la reduccin trasc
endental --y que, spalo o no el filsofo, es propia de toda filosofa-- la denomina a
ctitud trascendental.
A partir de esta obra toda la fenomenologa de Husserl se desarrollar como fenomeno
loga trascendental. Por lo dems, en Ideas I este proyecto adquiere ya claramente e
l perfil de una filosofa que tiene como tarea esclarecer el sentido que el mundo
tiene para nosotros en nuestra vida cotidiana. Esto se debe a que la vida misma
sobre la que el fenomenlogo reflexiona tiene un carcter intencional que coincide c
on una nocin ampliada de significacin que Husserl denomina sentido (Sinn) en Ideas I
.9 Husserl observa que tras la reduccin trascendental toda vivencia intencional s
igue teniendo una estructura doble: un lado notico y un lado noemtico. Mientras qu
e lo notico se refiere a la forma en que algo es vivido, lo noemtico se refiere a
aquello a lo que apunta la vivencia como su objeto.10 En la correlacin intenciona
l entre noesis y nemas las vivencias se entretejen en estructuras sintticas. Anten
diendo a ello se puede hablar de una sintaxis de las vivencias que es anloga a la
del lenguaje, pero mucho ms fundamental.11 A las investigaciones fenomenolgicas s
obre las sntesis en las que el mundo y las cosas en l adquieren su sentido, Husser
l las llam investigaciones constitutivas.
En obras posteriores Husserl propondr varias formas de llevar a cabo las distinta
s reducciones que conducen a la subjetividad trascendental. Aqu es importante hac
er una observacin sobre el trmino reduccin, en alemn "Reduktion". En su libro Introd
uction to Phenomenology, Robert Sokolowski propone interpretar este trmino en el
sentido de re-conduccin , conforme a la etimologa latina re-ducere.12 Esta interpreta
cin del trmino reduccin es congruente con el papel que este concepto juega en la fe
nomenologa trascendental.
La fenomenologa aparece pblicamente por primera vez como fenomenologa trascendental
en Ideas I. De esta obra en adelante ser claro para Husserl que la tarea de la f
ilosofa entendida de esta manera es explicar el origen y el sentido del mundo al
reflexionar sobre la experiencia intencional.13 De acuerdo con ella, el mundo es
aquello a lo que se refiere nuestra experiencia y al mismo tiempo el contexto e
n el que vivimos. Como contexto el mundo es siempre algo implcito. As que para exp
licitar el sentido de esto implcito es necesario primero dejar de suponerlo como
fundamento de la experiencia y recuperarlo como trmino objetivo al que sta se refi

ere. Esto es lo que pretende la reduccin trascendental.


Husserl plane su obra Ideas relativas a una fenomenologa pura y una filosofa fenome
nolgica en tres tomos. El nico tomo terminado fue el primero, al que nos hemos ref
erido en este apartado. El segundo y el tercer tomo fueron publicados de manera
pstuma.
Meditaciones cartesianas, Lgica Formal y Lgica Trascendental, La crisis de las cie
ncias europeas y la fenomenologa trascendental, Ideas II. Maduracin de la fenomeno
loga trascendental.[editar]
De las obras sistemticas que Husserl alcanz a terminar en vida, las ms maduras son
Meditaciones cartesianas (1931) y Lgica Formal y Lgica Trascendental (1929). La le
ctura de estas dos obras es imprescindible para comprender el proyecto de la fen
omenologa trascendental frente a las acusaciones de platonismo y de solipsismo. E
ntre otras cosas, en ellas Husserl incorpora sus descubrimientos relativos a la
conciencia del tiempo14 para esclarecer la temporalidad de las objetividades rea
les e ideales,15 y sus descubrimientos relativos a la empata la consciencia intenc
ional en la que captamos a los otros en virtud de su aparecer corporal16 para es
clarecer la forma en que somos conscientes de la intersubjetividad.17
Durante sus ltimos aos, Husserl preparaba otra obra sistemtica de la cual slo la pri
mera parte pudo publicarse en un peridico para inmigrantes: La crisis de las cien
cias europeas y la fenomenologa trascendental (1936). Sin embargo, se publicaron
de manera pstuma partes adicionales de este trabajo.18 Se trata de una introduccin
a la fenomenologa trascendental que recupera crticamente muchos hallazgos histrico
s de la filosofa y que pretende dar cuenta del sentido de las explicaciones de la
s ciencias modernas y de su necesidad de fundarse en investigaciones fenomenolgic
as que tienen como tema al mundo de la vida. Adems, en ella Husserl revisa crticam
ente diversas formas de llevar a cabo la reduccin fenomenolgica.
Mencin aparte merece el segundo volumen de sus Ideas relativas a una fenomenologa
pura y una filosofa fenomenolgica, que Husserl se neg a publicar en vida por consid
erarlo inacabado y problemtico. Esta obra, en la que Husserl trabaj entre la dcada
de 1910 y principios de la de 1920, ejerci gran influencia en muchos fenomenlogos
que tuvieron acceso a ella, como Martin Heidegger y Maurice Merleau-Ponty. En el
la se anticipan problemticas que cobrarn mucha importancia en sus obras posteriore
s, como los conceptos de motivacin, mundo de la vida y persona, as como la constit
ucin de la corporalidad y de la intersubjetividad.
Gnesis de la reduccin trascendental[editar]
Husserl introduce explcitamente por primera vez la idea de una reduccin gnoseolgica e
n La idea de la fenomenologa (1907). El desarrollo filosfico de esta idea ir adquir
iendo una complejidad cada vez mayor conforme a una cierta maduracin en su pensam
iento. Por ello la reduccin trascendental no debe ser vista como un "giro" sorpre
ndente y contradictorio en la obra de Husserl respecto de sus Investigaciones lgi
cas, como se ha pensado a veces. En esta ltima obra,19 Husserl habla ya de una apr
ehensin fenomenolgica pura desconectadora (ausschaltende) de todas las posiciones
trascendentes y de un yo fenomenolgicamente reducido . Es cierto que estas palabras,
como muchas otras de la misma tendencia, fueron introducidas nicamente hasta 1913
, ao de la segunda edicin de las Investigaciones Lgicas y de la publicacin de Ideas
I. Sin embargo, en aquellas investigaciones podemos ver la predelineacin de un ra
dicalismo filosfico que impide hablar de un viraje autocontradictorio. Ya en la p
rimera edicin de esa obra (1900-1901) Husserl hablaba de la distincin entre el yo d
e las vivencias (Ichleib) y el yo emprico, de la delimitacin del yo psquico puro a su
ontenido fenomenolgico , y de cmo a travs de esta delimitacin el yo se reduce (es reduz
ert sich) a la unidad de la conciencia. Ahora bien, es en sus lecciones de 1907,
publicadas con el ttulo de La idea de la fenomenologa, donde Husserl expone por p
rimera vez con toda claridad y sistematicidad la idea de la fenomenologa en relac
in con lo que ms adelante (1913) sera llamado reduccin trascendental . Ah sostiene que
por medio de una reduccin a la que vamos a llamar ya reduccin fenomenolgica obtengo
un dato absoluto, que ya no ofrece nada de trascendencia .20 Desde un punto de vis
ta retrospectivo la obra de Husserl parece implicar, en el camino que va de Inve
stigaciones lgicas a Ideas I, pasando por La idea de la fenomenologa, un nfasis cre
ciente en ciertos puntos que tendan desde el principio hacia cierto radicalismo f
ilosfico. Para poner otro ejemplo, en los primeros pargrafos de la primera de las

Investigaciones lgicas Husserl hablaba, apuntando ya a desarrollos que ms adelante


habran de conducir a la reduccin trascendental, del principio de la falta de supue
stos , entendidos como supuestos ontolgicos, y haca referencia a la fenomenologa pura
como terreno de investigaciones [ontolgicamente] neutrales . En concordancia con es
to dice tambin que sus investigaciones no tenan tema ontolgico y que la fenomenologa p
ura no hace ni la menor afirmacin sobre existencias reales (reales Dasein).
En fin, las diferencias entre la primera y la segunda edicin de las Investigacion
es Lgicas ofrecen un campo de estudio para la determinacin del progreso en la filo
sofa de Husserl y para entender su camino hacia la reduccin trascendental como el
transcurso de un nfasis radicalizador.
ltimos aos de su vida[editar]
Edmund Husserl, cementerio de Gnterstal.
Aunque en 1928 se jubil, la Universidad de Friburgo lo nombr profesor emrito, digni
dad de la cual fue despojado el 14 de abril de 1933, en aplicacin de un decreto a
ntisemita de los nazis.21 Adems, al ser Husserl judo, se le prohibi el uso de la bi
blioteca de la Universidad de Friburgo de Brisgovia,22 en razn de las leyes de "l
impieza racial" del Partido Nazi, aplicadas en la universidad por Martin Heidegg
er, su ms famoso discpulo. Este hecho lo recoge Golo Mann en sus memorias.23 Sin e
mbargo, el historiador Hugo Ott no encontr pruebas de ello.23 24 De cualquier mod
o, Husserl lo percibi as.23 Heidegger elimin la dedicatoria a Husserl de su famosa
obra Ser y tiempo, cuando la reedit en 1941. En la conocida entrevista que le hiz
o la revista Der Spiegel, publicada pstumamente bajo el ttulo Ya slo un Dios puede s
alvarnos, Heidegger da una explicacin acerca de lo uno y de lo otro, negando que h
aya ocurrido lo primero.25 En abril de 1938, Edmund Husserl muri de pleuresa. Sus
cenizas fueron enterradas en el cementerio de Gnterstal, cerca de Friburgo.
Obra[editar]
Sus obras completas en manuscritos originales, que constan de ms de 45.000 folios
, se encuentran en los Archivos Husserl del Instituto de Filosofa de la Universid
ad Catlica de Lovaina, a donde los llev desde Friburgo el padre Hermann Leo van Br
eda para salvarlos de la destruccin nazi. A los Archivos Husserl acuden estudioso
s de la fenomenologa de todo el mundo, y sus obras siguen en proceso de publicacin
en la coleccin denominada Husserliana.