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Mmoire sur l'hygine de la

premire enfance en Algrie,


par Mlle A. Pujac,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Pujac, Anna (Agns-Anna). Mmoire sur l'hygine de la premire


enfance en Algrie, par Mlle A. Pujac,.... 1863.
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MimMU
SUR

L'IIYGINE DE LA PREMIRE ENFANCE


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PAR

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SAGE-FEMME DE

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CLASSE

ANCIEN CHEF DE CLINIQUE DE LA MATERNIT DE

PARIS, PROFESSEUR DU

COURS D'ACCOUCHEMENTS D'ALGER, COLLABORATEUR DE LA

Gazelle M-

dicaledel'Algrie.

MMOIRE COURONN
(MDAILLE D'ARGENT) PAR

LA SOCIT DE MDECINE

D'ALGER.

ALGER
IMPRIMERIE BOUYER, RUE CHARLES-QUINT, 5.

1863

MIOIRE
SUR

L'HYGINE DE LA PREMIRE

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SUR

ANCIEN CHEF DE CLINIQUE DE LA MATERNIT DE PARIS, PROFESSEUR DU


COURS D'ACCOUCHEMENTS D'ALGER, COLLABORATEUR DE LA Gazelle M-

dicaledel'Algrie.

MMOIRE COURONN (MDAILLE D'ARGENT) PAR

LA SOCIT DE MDECINE

D'ALGER.

ALGER
IMPRIMERIE BOUYER, RUE CHARLES-QUINT, 5.

1863

A M. LE Dr DANYAU

Membre de l'Acadmie impriale de Mdecine,


Professeur et Chirurgien en chef de l'hospice de la Maternit
de Paris.

nommage de Reconnaissance,
A.

Puiuc.

Dterminer la proportion relle de la mortalit


qui pse en Algrie sur les enfants nouveaux-ns,
tudier les causes de cette mortalit, exposer les
tel
moyens les plus propres la combattre
est, sans contredit, un des problmes les plus intressants pour la colonie, menace dans ses plus
prcieux lments d'accroissement et de prosprit. Il est donc du devoir de tout praticien
de fournir cette uvre de haute porte humanitaire et d'conomie politique la part de ses
mditations et de son exprience.
Plusieurs mdecins ont dj tudi le mme
sujet. Peut-tre ont-ils trop restreint le champ
de leur observation en la fixant sur l'enfant seulement. Nos matres ne nous disent-ils pas que,
pour bien faire l'tiologie d'une affection quelconque, il faut tudier les causes qui ont pu en
dterminer l'explosion en remontant dans le pass
de l'individu qui en est atteint jusqu' son origine, en tenant bon compte des influences de
N'est-ce pas
toute espce qui ont pu l'assiger
faute dinductions prcises sur l'intervention de
ces modificateurs que la prophylaxie est demeure nulle ou peu prs jusqu' ce jour, et

que les statistiques, comme nous le verrons tout-l'heure, accusent toujours les mmes influences
nfastes? C'est propos de l'enfant nouveaux-n
surtout qu'il est urgent de faire attentivement
l'enqute dont je viens de parler.
Le principe vital qu'il reoit, les modificateurs
primordiaux qui prsident sa formation ont,
physiologiquement parlant, une grande valeur.
Aussi, aprs avoir tabli numriquement et fait la
proportion de la mortalit infantile en Algrie, me
propos-je d'tudier l'idiosyncrasie des nouveauxns en gnral, et de rappeler ensuite ce qui a
t dit sur la valeur hyginique de notre climat.
Les travaux importants de M. le docteur A. Bertherand, de MM. Martin et Foley et d'autres bons
observateurs, ont facilit cette tude. Je suis
heureuse de me trouver d'accord avec tous, quant
l'apprciation de l'influence climatologique sur
les grands appareils de l'conomie. De ces tudes
prliminaires, je dduirai plus facilement, j'espre, les raisons de la mortalit des enfants de
l'Algrie et les moyens hyginiques les plus propres la prvenir car je crois, avec le docteur
Delpech (thse de Paris, 1861), que la thrapeutique la plus efficace de l'enfance est dans
l'hygine sagement applique.
Voici pendant cinq annes les naissances et
les dcs relatifs aux enfants depuis 0 jour
jusqu' un an (non compris les morts-ns).

immigrs 1856,
mor-

5,

Gade pidmiecomme

sur

la

annes

de

et

OBSERVATIONS

la

mortalit

de

fractions.

de

diarrhe,
une

moyenne

statistiques

est

l'Algrie.

la

les

croles

qu'elle

des

la
pendant

de

lev

trouvefaite
cherchant

est

de

et les de

mdicale
1858 bronchite
prouvent
chiffre
abstraction

enfants

on
l'anne

an,

des

En talit,

Le

zette

de le

1
jusqu'

DCS

naissances

217

206

213

357

276

1.259

1.117

1.167

346

1.244

1.103

4.978

jour

les

1860.
lWA.SS.lUmS

depuis

indiquant

1857,1858,1859,

dcs

'TOTAlJX.

les

AMKES

TABLEAU

1856

et

1857

1858

1859

1860

Je ne me suis pas occupe des indignes; je


suis persuade que, dans leurs murs et leurs habitudes, des causes autres que celles que je relaterai psent considrablement je ne suis pas en
mesure de discuter leur valeur.
Le chiffre de la mortalit infantile est sans
doute trs-lev, et pourtant une amlioration
notable s'est opre depuis plusieurs annes. En
examinant les statistiques de MM. Martin et Foley,
voici ce qu'on voit
Il est n Alger, depuis 1831 jusqu' 1847
inclus, 10,173 enfants croles; la mortalit en a
enlev, dans cette mme priode de temps, 3,507,
sans les morts-ns il reste donc au bout de 17
ans, 6,666 enfants croles, ou 656 sur 1,000, c'est-dire les deux tiers. A Paris, en prenant les mmes bases de calcul, il en reste les trois quarts.
Sur ces 3,507 dcs, la priode de six mois deux
ans rvolus compte elle seule 1,533 dcs, c'est-dire presque la moiti. (De l'acclimatement et de
la colonisation en Algrie, p. 26 et 27.)
Il est vident qu' l'poque de l'installation
d'une nouvelle lgislation en Algrie, il devait rgner dans la population des proccupations morales et des privations physiques dterminant l'affaiblissement constitutionnel des familles, et augmentant les difficults de l'ducation du premier

Pge.

L'industrie et le commerce, peine leur

aurore, n'offraient que de mdiocres ressources


il leur tait impossible de se crer
aux immigrs
la
quittaient,
qu'ils
et
celui
identique

milieu
un
rvolution, opre par cette brusque transition, les
rendait peu propres donner leur progniture

de grandes garanties vitales. La misre, voil le


plus grand ennemi de la vie humaine.
population,
favorable
plus
L'tat
le
une
pour

est celui qui assure la satisfaction de ses besoins


rels, sans l'entraner hors des limites de la tem(MicheILvy, Trait ihygine)p.834,
prance.
2e vol.)
Mais actuellement, qu'une re nouvelle a fait
disparatre toutes les pierres d'achoppement que
rencontrent toujours les premires tentatives d'une
colonisation, il nous appartient d'examiner de plus
prs les causes hostiles au progrs de la population. Je descendrai des dtails d'un ordre moins
gnral, et peut-tre serai-je assez heureuse pour
indiquer des praticiens plus instruits et plus
expriments que moi la porte d'entre de l'ennemi commun. A eux d'apprcier la valeur de mes
efforts et d'en tirer les consquences pratiques
qu'ils jugeront propos.

DE L'ENFANT ffOVTCAV-lV.

L'homme est jet sur la terre nu


et sans dfense.

Qui contestera cet nergique axiome biblique


De toutes les espces animales, l'espce humaine
n'est-elle pas la plus misrable son origine? De
tous les tres qui se meuvent sur la terre, il n'en
est pas deplus misrable que l'homme! (Homre, Iliade.) Est-ce bien ce qui doit tre un
homme que ce petit tre si faible, aux vagissements si douloureux, aux membres si chtifs, aux
mouvements si borns, la peau si tendre et si
fine, aux instincts si nuls, et chez lequel de si
grands changements viennent de s'oprer? On
pourrait se demander de prime-saut, si la nature
n'est pas une martre pour la plus noble de ses
cratures
non, mais elle a compt sur la sollicitude et la tendresse maternelles, sur les lumires et le dvouement de ceux qui ont consacr
leur vie aux besoins de celle de leurs semblables
elle a voulu tablir le premier jalon de la famille
et de la socit, en plaant comme sine qua non
de l'existence, des services rendre et des senti"
jpents reconnaissants faire natre.

naissance, l'enfant est incomplet sa vitalit, pour lutter avantageusement contre le milieu qui l'entoure, a besoin de grands auxiliaires
sa vie doit non-seulement s'entretenir, mais il est
indispensable d'augmenter son nergie, et de
donner chaque appareil fonctionnel les lments
harmoniques et progressifs ncessaires leur fonctionnement. C'est ici le moment d'analyser le rle
qu'a jou la nature vis--vis de lui, de se souvenir que, plac dans l'utrus, entour et protg par le liquide amniotique, jouissant d'une
temprature modrment basse, n'ayant besoin
d'aucun effort pour s'alimenter, il est urgent de
rendre la transition aussi douce que faire se pourra.
De ces considrations dcoulent les mthodes
employer pour l'habillement et la premire alimentation.
Plus loin je reviendrai sur ce sujet.
A sa

CLIMATOLOGIE.

Puisque nous connaissons l'enfant, tudions


maintenant les influences particulires qui, dans
notre colonie, doivent peser dans une certaine
mesure sur son dveloppement. Il en est une qui
le domine mme avant sa naissance je veux parler du climat.
Ce dernier est essentiellement dbilitant. Sa
temprature, en activant la circulation et en augmentant les dperditions organiques, diminue

l'lment nutritif du fluide nourricier. Cette modification, a dit le docteur Kolb, dans son tude
sur l'ltygidne de l'Algrie(p. 87), peut aller jusqu'
cet tat que quelques auteurs ont appel anmie des pays chauds. Chez un grand nombre de
femmes, surtout chez les dernires migres,
cette anmie dgnre en chlorose la frquence
des pertes utrines avant, pendant et aprs l'accouchement, vient l'appui de cette assertion.

IFLUE(;ES

DE LA GESTATIOIV.

La grossesse dtermine, mme chez la femme


quise trouve dans d'excellentes conditions, tous
les symptmes primordiaux d'un notable changement dans la composition du sang.
D'aprs MM. Becquerel et Rodier, le chiffre
normal des globules chez la femme est de 12."> en
moyenne sur 1,000 parties de sang, et chez la
femme enceinte cette moyenne diminue de 95
120. Chez elle, l'eau est augmente; elle est en
moyenne de 801,6; en tat de vacuit, cette
moyenne est de 791,1.
Au reste, on peut consulter les beaux travaux de
MM. Andral et Gavarret, et l'intressante thse de
M. Regnault, contenant un tableau des plus concluants en faveur de cette opinion, et que 31. Cazeaux a rapport en entier dans son Trait d'accouchement, p. 278.

Il est donc bien prouv que l'enfant reoit la


vie d'un tre anormalement affaibli, et que ses
premires aspirations absorbent un air ne possdant qu'imparfaitement les qualits utiles son
accroissement. Voici donc deux causes de son dParlons maintenant de son aliprissement.
mentation.
Cette dernire prsente de graves lacunes.
Tout l'heure j'ai parl des mauvaises conditions
de la femme enceinte; elles existent et mme sont
augmentes chez la femme qui nourrit. Un grand
nombre d'elles, affaiblies par le travail de l'accouchement et ses suites, ont encore leurs rgles pendant la dure de l'allaitement. Les mamelles ne
fournissent alors qu'un lait clair et bleutre o
l'eau se trouve notablement augmente.
J'ai lu
dans un Dictionnaire de mdecine (Nystain) une
opinion diamtralement oppose la mienne
au
mot Lait, la phrase suivante m'a bien surprise
Loin d'tre plus sreux, sous l'influence de la
menstruation, le lait devient plus riche en lments nutritifs. Le peu d'exprience que je possde ne me permet pas de repousser comme errone une semblable proposition pourtant, d'aprs
mes observations, je dois croire avec M. Jacquemier (p. 810, 2evol. de sonTrait d'accouchement)
que le flux catamnial rend les mamelles plus
affaiblies et le lait moins abondant et moins crmeux. Au reste, la saine physiologie nous ap-

;:

prend que l o une scrtion s'tablit, il en est


qui doivent diminuer ou disparatre.
L'conomie, puise par toutes les causes que je
viens d'noncer, ne tarde pas se montrer rebelle
la nouvelle fonction qu'on en rclame l'allaitement s'accomplit trs-imparfaitement,et pour suppler son impuissance on condamne l'enfant
prendre une autre alimentation deux ou trois
mois, on lui donne des panades, des potages
des bouillies mal cuites, et autres substances toutes
en dsaccord avec son appareil digestif. Aussi un
grand nombre de perturbations ne tardent pas
se succder, le muguet, les vomissements, la diarrhe, et surtout la gastro-entrite si pernicieuse
dans notre climat. De plus, nous savons qu'une
mauvaise alimentation est une des principales
causes de toutes les affections morbides.
Frquemment il arrive que la grossesse vient
suspendre l'allaitement; on sait que les climats
chauds prdisposent les femmes une plus grande
fcondit. On svre le nourrisson bien plus tt qu'il
les
faudrait,
inconvnients que je viens de
et
ne
signaler se manifestent plus nergiquement encore.
Enfin
si cet tat de faiblesse dont j'ai parl se
trouve exagr chez la mre, et ce fait se produit
frquemment, l'enfant est mis en nourrice. Ici
commence pour lui une srie de maux de tous
genres, et sur lesquels je dsire vivement appeler
l'attention publique.

, :

Pour bien apprcier les femmes qui se chargent


des nourrissons, il est bon de les examiner par

groupes

Presque toutes sont indigentes; elles se nourrissent mal, et cela se comprend dans une localit o les viandes sont d'un
prix lev, comparativement aux lgumes si varis
et si abondants sur notre territoire. Je fais une
exception pour celles qui habitent avec la famille
de l'enfant mais il n'y a que les familles riches ou
fort aises qui puissent se permettre les nourrices
demeure. Celles qui habitent la ville sont loges
dans des quartiers populeux et malsains, o l'air
ne se renouvelle pas; la lumire ypntre peine
aussi les ophthalmies, les ruptions cutanes y
sont-elles frquentes.
20 LES ESPAGNOLES.
Le manque du confort
existe encore chez ces dernires, et souvent il est
exagr, car gnralement ces femmes ont une
nombreuse famille plusieurs d'entre elles prsentent tous les indices d'une constitution puise.
Elles ont peu de lait, et quelquefois en manquent
tout fait, ce qui ne les empche pas de se charger
de deux nourrissons auxquels elles donnent une
alimentation des plus malsaines. Elles sont malaussi la gourme, l'imptigo, l'interpropres
trigo l'rythme, toutes ces affections du sys1 LES FRANAISES.

;
,

Celles-ci, en raison de leurs habitudes et des prjugs qu'elles ont, sont pires encore. Inintelligentes, cupides et paresseuses, elles n'hsitent
pas imposer l'enfant qu'on leur confie les plus
dures privations, les plus insalubres nourritures,
les plus dangereuses mdications. J'en ai vu deux
donnant du kiff un nouveau-n pour l'empcher
de troubler leur sommeil, et pour lui faire acqurir cet dme du tissu cellulaire capable d'en imposer des parents ignorants. On sait que leur
nourriture est peu substantielle, part le couscous,
qui en sa qualit de fculent doit tre trs-salutaire l'excrtion mammaire
elles absorbentdes
condiments excessivement pics, des fruits et
des lgumes presque tous dbilitants.
Disons encore que l'ignorance ou de stupides
prjugs entravent la propagation de la vaccine,
et malgr la sollicitude de l'autorit suprieure et
le zle des prposs cette mesure, bon nombre
d'enfants prissent de la petite vrole.
Telles sont, si mes apprciations sont justes, les
conditions hyginiques de la formation, de la naissance et du dveloppement des enfants de notre
colonie. Si un si petit nombre rsiste toutes ces
influences, on ne doit pas s'en tonner, et ceux pour
lesquels un si beau phnomne se produit doivent
avoir t protgs par des circonstances exceptionnelles. Si je me suis abstenue de parler des influences paludennes, c'est que je crois avec le doc-

teur Delpech, que j'ai dj cit, qu'elles n'attaquent que rarement les nouveaux-ns; pourtant
cette influence leur est fort prjudiciable quand
elle choisit ses victimes parmi les femmes enceintes ou celles qui nourrissent. Mais entrer dans
toutes ces considrations serait, je prsume, m'loigner de la question.
Voici maintenant esquiss ce que je crois tre
les causes de la mortalit des enfants la mamelle;
on comprendra sans peine que pour les combattre
je dois indiquer certains prceptes concernant la
l'enfant et la nourrice. Chez la premire
mre
il faut remdier l'influence climatrique, arrter
les coulements sanguins et lui indiquer les prcautions utiles la marche de la grossesse l'accouchement et aux suites de couches; chez l'enfant rappeler ce qui a t si souvent crit sur son
hygine, attaquer les routines absurdes en pleine
vigueur dans l'immense majorit des familles enlin, chez les nourrices, le molimen hmorrhagique
fixera notre attention, et nos efforts tendront
donner l'conomie la somme d'nergie voulue
pour contrebalancer les dperditions organiques.
Ds qu'une femme a conu, une nourriture
ayant pour base les aliments les plus nutritifs lui
sera conseille, ainsique les demi-bains, en hiver, une douce temprature, et les bains de mer
en t pour la protger contre les brusques transitions de notre temprature, l'usage de la fla-

nelle lui sera impose. Le vin de quinquina et les


ferrugineux feront partie de ce rgime. Si des
coulements sanguins se produisent, ils seront
combattus par le repos, des lotions froides aux
parties gnitales, des boissons acidules, une
grande rserve, ou mme la cessation des rapproLe systme nerveux, si imchements sexuels.
pressionnable cette poque de la vie de la femme,
sera mis l'abri de toute impression fcheuse. A
moins d'indication trop formelle, les saignes ne
devront jamais tre pratiques (1). Grce aux progrs qu'a faits la thrapeutique, dans ces derniers
temps, nous savons que l'usage des missions
sanguines se restreint de plus en plus (2). En tocologie cet usage disparat compltement, et en
Algrie, o tant d'agents concourent l'affaibli3sement de l'organisme, cette pratique doit tre
abandonne.
Avant de parler de l'enfant, disons quelques
mots sur la femme en couche et la nourrice.
Une demi-dite sera impose l'accouche pen
dant les quatre premiers jours de son accouchement, afin de permettre la secrtion laiteuse
de s'tablir sans danger ensuite elle suivra le

Voir un article donn par moi la Gazette mdi


cale de l'Algrie, n 3, p. 37, anne 1862.
(2) Lire les intressants articles de thrapeutique gnrale du Dr Tisseire. Gazette mdicale de l'Algrie,
(1)

nos

8,9et10, anne

1861.

mme rgime prescrit pendant la grossesse. Si le


flux mensuel s'tablit, des lotions d'eau froide,
des injections au perchlorure de fer faites intervalles plus ou moins rapprochs, selon la gra-vit des cas, le combattront.
Me voici arrive au sujet principal de mon travail. Qu'on me pardonne si je rpte ce que
d'autres observateurs ont dit avant moi. L'ducation physique de l'enfant nouveau-n a t traite

bien souvent par d'excellents crivains, et pourtant les prceptes qu'ils ont donns sont loin d'avoir reu une gnrale et intelligente application
c'est pour ce motif que je rappellerai succinctement, au risque de passer pour plagiaire, ce qu'ils
Je m'tendrai daont dit il y a longtemps.
vantage sur les particularits hyginiques que
contient notre colonie.
Habillement.
ne m'arrterai pas aux premiers soins du nouveau-n. La ligature du cordon, l'expulsion des mucosits obstruant les voies
respiratoires, l'enlvement de l'enduit sbac etc.;
toutes ces choses sont faites par les sages-femmes,
ou par des garde-malades, sous les yeux d'une
personne de l'art. Pourtant le premier vtement
qu'on lui donne, et qui doit tre celui des premiers mois qui suivent sa naissance, prsente une
grande imperfection c'est l'usage presque gnral
du maillot, cette bande de toile de 8 ou 10 centimtres de largeur sur mtre 1/2 de longueur,

-Je

et avec laquelle ou fait plusieurs circulaires sur


la poitrine et l'abdomen de l'enfant, dans le but
de maintenir, disent quelques personnes, les
langes qui le couvrent. D'autres prtendent que
c'est pour soutenir les reins il est plus rationnel
de penser que c'est pour en faire un petit paquet
facile manier et transporter de bras bras.
L'loquence acerbe du philosophe genevois
aurait ici matire critique. Au reste, tous les
amis de l'humanit et de la science ont condamn
cet usage.
Le maillot, invent par nos pres, alors que les
exigences d'une vie nomade leur imposaient de
frquents campements eux et leur famille,
n'a plus sa raison d'tre dans une socit o la
scurit la plus complte est un fait assur.
Nous savons que l'enfant, par le fait de son
changement de milieu, vient de subir de grandes
modifications et a besoin que tout ce qui peut faciliter le jeu encore inhabile de ses organes soit
la contraction des
rigoureusement respect
muscles expiratcurs, la dilatation des poumons,
les mouvements d'lvation et d'abaissement du
diaphragme, etc., etc., tous ces phnomnes exigent une complte libert.
Voici comment on habille le nouveau-n la
Maternit de Paris. Je recommande cette mthode
aux mres et aux nourrices.
11Une pice de toile fine, ou moiti use, qui

entoure la partie infrieure de la poitriue et l'abdomen, et que l'on a soin d'interposer entre les
jambes et les cuisses de l'enfant (on l'appelle
couche)
2 Une pice de coton paisse, qu'on nomme
drapeau ou lange, entourant simplement la poitrine et le tronc, et dont la partie infrieure est

replie sous le sige.


3 Une pice de laine paisse ou bien de flanelle,
appele piquet, faisant une fois et demie le tour du
tronc dont la longueur dpasse d'un tiers peu
prs la longueur du drapeau. On relve son extrmit infrieure, on la dploie, et on en recouvre
encore le tronc et les membres infrieurs on fait
attention ce que ces derniers puissent avoir une
certaine libert. Les deux chefs infrieurs du piquet sont pourvus de cordons l'aide desquels on
assujtit tout cet appareil. Les bras et lapartie suprieure de la poitrine sont protgs par une petite chemise et une brassire. La tte est munie
d'un ou de deux bonnets, selon la saison.
De cette manire l'habillementest plus prompt,
ce qui est important au point de vue de la calorification que peut perdre le nouveau-n; il est
plus facile, et par consquent peut tre plus souvent renouvel, avantage incontestable au point
de vue de la propret.
En Angleterre et en Amrique, on met l'enfant
dans une longue robe de flanelle, avec une ser-

viette double en triangle, dont les deux chefs


suprieurs entourent le pelvis et les jambes, et le
chef infrieur est ramen d'arrire en avant,
maintenant les cuisses isoles et recevant seul les
djections chappes de l'anus et du mat urinaire.
En Russie, on l'enveloppe simplement dans une espce de sac o il peut se mouvoir son aise.
Tous ces procds sont prfrables ceux que
l'usage a consacrs en Algrie.
DU SOMMEIL ET DU COUCHER DE L'EMFANT.

L'existence chez le nouveau-n se rsume en


teter et dormir (Alfred Plu, thse
ces deux mots
de Paris, 1861).
Le sommeil est un de ses plus grands besoins
aussi faut-il le lui permettre autant qu'il l'exige.
Dans son berceau il ne sera que modrment couvert; souvent j'ai vu des vsicules sudorales se
manifester la suite d'un long repos sous des
couvertures trop paisses. La chambre o sera
plac le berceau sera spacieuse l'air devra en tre
facilement renouvel la lumire en sera modre
et toujours dirige en droite ligne de son rayon
visuel.
Au fur et mesure que l'enfant croit, on diminue progressivement la dure de son sommeil
diurne.
La propret est un des premiers lments d'une

;
;

intelligente hygine. Habituellement on change


l'enfant une fois par jour. Cela est insuffisant. J'ai
entendu dire aux cours pratiques de la Maternit
de Paris, parle professeur Dsormeaux,qu'il est
ncessaire de renouveler les langes de l'enfant
aussi souvent qu'ils sont souills. Si ce prcepte
tait suivi, l'rythme aux fesses et l'intertrigo
ne seraient pas si frquents. Il est utile de
saupoudrer les parties gnitales de l'enfant avec
de la poudre de lycopode, de riz ou de violette,
afin d'viter les excoriations.
Un bain d'eau simple ou d'eau de son la
temprature de 27 ou 30 degrs est un excellent
moyen de maintenir en bon tat toute la surface

cutane.
La tte doit tre tenue fort propre
quelques
onctions d'huile d'amandes douces, ou simplement de bonne huile d'olives, prviendront l'imptigo et l'eczma.
Exercice.
Les muscles, pour acqurir de la
force, ont besoin d'un exercice frquent et libre.
Aussi, je ne saurais trop conseiller aux mres de
placer leur nourrisson, peine vtus, sur un
grand tapis et de le laisser s'battre sa guise.
Notre douce temprature facilite cet exercice, et
nous devons nous souvenir que les bains d'air
sont trs-favorables.
Alimentation.
Le premier mode d'activit
de la vie est la nutrition s'oprant l'aide de plu-

sieurs grandes fonctions dont la principale est


l'alimentation.
Dans les premiers temps de la
vie extra-utrine, cette dernire joue le premier
rle, car, proportion garde, l'enfant absorbe une
plus grande quantit d'aliments que l'adulte.
Cette alimentation si importante diriger trouve
ses principes crits dans la physiologie compare.
Que voyons-nous chez les animaux en gnral,
et chez les mammifres en particulier?
Chaque femelle allaite son produit.
Ce serait ici le cas de rapporter les admirables
pages de l'auteur de l'Emile. En effet, n'est-ce
pas rationnel que les premiers lments vitaux
soient donns par celle qui a dj fourni et ali
ment le principe vital
Qui donnera ce petit
tre aux besoins si multiples, la dlicatesse si
impressionnable, cette attention constante, ce dvoment de chaque seconde Qui saura comprendre dans ses cris et ses gestes ses dsirs et ses
douleurs? M. Bouchut assure que la physionomie
del'enfant estunlivreo les plus intimes sensations
doivent se lire. Qui aura le don de les dcouvrir?
Qui s'identifiera cette frle organisation pour en
percevoir chaque choc? Qui traduira les nombreuses modulations de cet instrument La mre
seule, la mre, qui nagure ne faisait qu'un avec
lui, ne se trompera pas. A elle d'accepter avec
joie le rle que lui impose la nature, puisque
seule elle peut parfaitement le remplir. Ce pr-

cepte devient encore plus imprieux en Algrie,


o nous avons vu que les nourrices mercenaires
taient toutes dans des conditions dplorables.
Mais l'alimentation maternelle, en admettant
qu'elle se fasse dans les rgles voulues, a besoin
Il faut l'enfant, cette
de quelque direction.
poque de la vie qui succde l'existence ftale,
des moyens faciles de nutrition. Les mamelles lui
seront prsentes souvent il rglera lui-mme la
quantit de lait qu'il doit absorber. Peu peu il
sera bon de l'habituer une certaine rgularit,
mais ce ne sera que graduellement. Il est indispensable de bien difier les mres sur ce point important, de leur rpter satit que la nature,
toujours consquente elle-mme, n'a point voulu
que l'enfant puisse digrer ce qui n'est point
utile son dveloppement et que ses organes ne
L'poque du sevrage a t
supportent pas.
encore dtermine par la nature elle l'a fixe
l'volution dentaire, et comme cette volution ne
se fait que graduellement, le sevrage doit suivre
la mme marche. Ici je ne puis mieux faire que
de renvoyer le lecteur au travail du docteur
Orange, publi dans la Gazette mdicale de
VAlgrie, n 9, p. 125, anne 1856.
Voil ce que j'avais dire sur la question qui
a si justement proccup le corps mdical d'Alger.
Comme on le voit, je suis passe rapidement
sur ce qui concerne l'enfant individuellement; j'ai

prfr soumettre des praticiens plus instruits


que moi ma pense sur les causes du flau que
persuade d'avance qu'en
sur le flau lui-mme
admettant que je sois assez heureuse pour que
mes apprciations soient trouves justes, ils sauront combattre ces causes mieux que moi.
Pourtant, avant de terminer, j'oserai leur faire
part de mes observations, qui peut-tre au point
de vue de la thrapeutique offrent quelque intrt.
(rue d'Isly), d'une forte constitu1 Mrae
tion et d'une sant parfaite, accoucha, le 7 mai, de
deux jumeaux terme. Le premier, d'un volume
ordinaire, fut nourri par elle. Le second, plus chtif, fut confi une nourrice. Son tat de faiblesse
congniale ne fit que s'aggraver vainement on
lui donne une autre nourrice, c'est alors que je
fus appele. Quoique la nourrice me parut avoir
une excellente sant, je lui prescrivis le vin de
quinquina
l'enfant, des bains journaliers l'corce de chne lui furent ordonns. Quelques semaines aprs il n'tait plus reconnaissable, et un
mois de traitement a suffi pour le gurir radicalement.
(route de Mustapha), aprs son
20 Mme
accouchement, eut plusieurs abcs aux seins, ce
qui l'obligea de mettre son enfant en nourrice.
Une mauresque s'en chargea. Cet enfant tait vigoureux et parfaitement sain; peu peu il perdit
ses couleurs, son embonpoint diminua, il tomba

P.

S.

dans un tat de faiblesse trs - grave, caractris parla flaccidit des tguments, la maigreur
excessive de son corps, la respiration courte et
difficile, l'apptit presque nul, les mouvements
lents et rares, les regards paresseux et ternes,
les vagissements faibles et continus, une diarrhe
persistante tous les symptmes en un mot d'une
fin prochaine.
Je m'empressai de combattre la diarrhe par les
moyens appropris, et quoique les mamelles de
la mre fonctionnassent encore assez mal, je lui
conseillai de reprendre son enfant. Le vin de
quinquina et les bains de tan furent prescrits.
Une amlioration progressive n'a pas tard
elle s'est continue jusqu' l'ense manifester
tier rtablissement de la sant.
L'corce de chne est un tonique employ depuis quelques annes dans les hpitaux de Paris,
et dont on obtient journellement d'excellents rsultats.
Le Dr Cazin en fait un grand loge. Les bains
de tan, dit-il, sont trs-utiles dans les engorgements glanduleux, les dartres, les ulcres, les
scrofules, etc., etc. ; enfin dans tous les cas o le
tissu cellulaire est dans un tat de flaccidit et de
relchement. (P. 290 du Trait pratique et
raisonn des plantes mdicinales indignes, 2e dition, 1858.) Hufelaud est du mme avis; il recommande les bains de tan dans les maladies

reconnaissant pour cause la dissolution du saig


et la faiblesse du systme vasculaire. (Manuel de
mdecinepratique, 2edition, p. 359.)