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Architectures maonniques

La franc-maonnerie moderne, socit initiatique qui se donne pour but de dvelopper la


fraternit entre les hommes, la philanthropie et le progrs spirituel et matriel de
l'humanit par un travail personnel et collectif, apparat dans le contexte culturel des Iles
Britanniques de la fin du XVIIe sicle.
Publi le 10/01/2007

Trs vite, la socit s'tend travers toute l'Europe puis atteint les autres continents par
l'intermdiaire des colonies anglaises, franaises et hollandaises. Les runions des frres ont
lieu dans la discrtion, l'abri de la curiosit des non initis. Pendant le XVIIIe sicle, elles se
droulent souvent dans des lieux provisoires (auberges) ou les demeures de particuliers.
Progressivement, se btissent des lieux spcifiques qui prennent comme rfrence mythique le
temple de Salomon Jrusalem et s'laborent partir d'un rituel complexe qui puise la
plupart des courants spirituels de l'Occident.
La construction d'un temple maonnique, modeste ou grandiose, rpond un programme
symbolique trs codifi qui dfinit le plan rectangulaire du temple (inspir de celui de
Jrusalem), la conception de l'entre (gnralement dsaxe par rapport aux espaces
environnants), l'orientation symbolique vers l'Orient, l'organisation spatiale et la disposition des
siges, la nature du sol (pav mosaque) et du plafond (vote toile), l'emplacement prcis
des divers motifs symboliques... Souvent peu reconnaissables extrieurement en Europe, car la
discrtion prvaut, les temples maonniques rvlent des intrieurs spectaculaires d'inspiration
gyptienne, classique, mdivale, assyrienne, mais aussi moderne. Les Etats-Unis en font au
contraire un lment monumental l'chelle du paysage urbain. Aujourd'hui, ils font partie du
patrimoine architectural, ainsi qu'en tmoigne le classement comme monuments historiques de
divers btiments en France, en Belgique ou aux tats-Unis.

Grand Orient de France

16 rue Cadet Paris. Temple Arthur Groussier. Abside peinte par P. Poisson, 1854.

Le fait qu'une littrature plthorique soit consacre la franc-maonnerie, que certains temples
comportent des muses ouverts au public, ne compense cependant pas l'absence d'ouvrages
spcifiques consacrs l'architecture maonnique. Ce livre*, qui n'est pas issu d'une
assemble de maons mais d'un comit d'historiens de l'art et d'architectes de plusieurs pays,
constitue une premire tentative d'exploration de ce domaine esthtique encore largement
inconnu ou abord de manire fragmentaire.
Le livre est ralis l'occasion de l'exposition "Architectures maonniques" organise par les
Archives d'Architecture Moderne dans le cadre exceptionnel de l'ancien temple maonnique de
la rue de l'Ermitage Ixelles (Bruxelles) du 28 fvrier 2006 au 1er avril 2007.

Du temple gyptien, de la cathdrale mdivale au


modernisme : l'architecture maonnique
La construction d'un temple maonnique, modeste ou spectaculaire, rpond un programme
symbolique trs codifi qui prend comme rfrence mythique le temple de Salomon
Jrusalem et s'labore partir d'un rituel complexe, puisant de nombreux courants spirituels.
Dcouverte en images d'un panorama architectural tonnant.

Temple maonnique pyramidal

Projet de Marcel Goss, 2002.

Freemasons Hall, Londres

Salle du Conseil. John Soane architecte, 1828. Dessin de Joseph Michael Gandy, 1831.

Chapter Room, Supreme Grand Royal Arch Chapter of Scotland

78 Queen street Edinbourg. Peter Henderson architecte, 1901.

Dtail de la grille dentre du Grand Orient de France

16 rue Cadet Paris, dessin de larchitecte Charles Blondel et ferronnerie de Fred Perret (vers 1924).

Temple A lAmiti

20 rue Jacob Paris. Photographie 1925-1930.

Loge

15 rue Drouin Nancy. Figures allgoriques par Henri Maclot et Paul Martignon, 1899.

Btiment du Droit Humain

5 rue Jules Breton Paris. Charles Nizet architecte, 1912.

Grand Orient de France

16 rue Cadet Paris. Temple Johannis Corneloup. Charles Blondel architecte, vers 1924.

tats-Unis

Reprsentation des diffrents grades de la Franc-maonnerie selon le Rite cossais Ancien et Accept, le Rite dYork
et les organisations maonniques amricaines associes.

Temple de Philadelphie (Pennsylvanie)

James H. Windrim architecte, 1873.

The House of the Temple, Washington.

Salle du Conseil Suprme.

Grande salle au rez-de-chausse du Septentrion

A Gand (Belgique), vers 1866.

Grand temple des Vrais Amis de lUnion et du Progrs Runis

Rue du March aux Poulets Bruxelles, vers 1862, dtruit. Crmonie funraire en mmoire du roi Lopold 1er le 10
fvrier 1866. Lithographie. 18 : Grand Temple des Amis Philanthropes Rue du Persil Bruxelles, 1877-1879. Architecte
Adolphe Samyn, photographie de 1883.

Grand Temple des Amis Philanthropes

Rue du Persil Bruxelles, 1877-1879. Architecte Adolphe Samyn, photographie de 1883

Faade de la loge Le Travail

Rue du Travail Verviers (Belgique), 1878, dtruit. Photographie vers 1968.

Grand temple des Amis du Commerce et La Persvrance Runis

Meistraat Anvers, 1875-1883, dtruit. Architecte Pierre-Franois Laout et Jean-Laurent Hasse.

Temple gyptien du Septentrion Gand

Fin du XIXe sicle, dtruit. Fragment du dcor mural peint sur toile

Grand temple des Vrais Amis de lUnion et du Progrs Runis

Rue des Ursulines Bruxelles, 1898-1900, dtruit. Architecte dcorateur Alban Chambon

Temple du Droit Humain

Rue de lErmitage Ixelles, 1934. Architectes Fernand Bodson et Louis Van Hooveld.

Notre Temple en Utopie

Projet de vestibule, Marcel Goss, 1997.

Notre Temple en Utopie

Projet de petit temple de style corinthien, Marcel Goss, 1999.

Monument funraire de la famille Goblet d'Alviella

Dans le cimetire de Court-Saint-Etienne (Belgique), 1885-1887. Architecte Adolphe Samyn (L'Emulation, 1888).

*Architectures maonniques ; ditions AAM, Format : 21,5 cm x 23,5 cm ; 208 pages ; 240 illustrations couleur et N&B ; Reli ; Prix : 39,00 euros.

Larchitecture de la franc-maonnerie dans les les


Britanniques
A lorigine, lappellation Freemasons Lodge dsignait latelier des artisans occups la
construction dune cathdrale. Il dsigne galement un groupe de maons qui
travaillaient sur un btiment important ou qui taient attachs une ville particulire.
Publi le 10/01/2007

La loge dcide de sa marque, tablit les termes et les conditions de lapprentissage, rgle les
conflits, collecte les fonds pour les maons dans le besoin. De la mme manire que les
fraternits, les guildes et les corporations, les loges considrent autant le ct religieux de leurs
activits que les aspects conomiques. Les changements apports au XVIe sicle par la
Rforme forcent les loges abandonner leurs manifestations religieuses internes et certains
corps de mtiers dveloppent alors des rituels secrets qui leur taient propres. Cette volution
favorise lapparition en cosse de la franc-maonnerie spculative, forme de rponse aux
svres principes dune glise calviniste particulirement austre. Les maons dveloppent,
sous couvert dallgories, un systme moral illustr par des symboles lis leur mtier et la
pratique de larchitecture.
Les vestiges architecturaux les plus anciens de franc-maonnerie cossaise sont des cadrans
solaires. Ceux-ci avaient peu dutilit dans un pays o le temps couvert est la rgle, mais leur
construction permettait aux maons de montrer leur savoir-faire et de signifier leur rle de
gardien des connaissances, des sciences et des mystres.
En 1603, lavnement de Jacques Ier dAngleterre et dIrlande, la maonnerie spculative se
trouva associe la dynastie des Stuart. Mais, en 1714, la mort de Marie Stuart et aprs une
rbellion avorte, le pouvoir passe aux mains de la dynastie des Hanovre laquelle se rallient
les francs-maons. La maonnerie devient alors une organisation puissante capable de rivaliser
et dclipser le rseau catholique des Jacobites.

A lorigine, les francs-maons se runissent dans des btiments existants, transportant avec
eux leurs emblmes. Bientt, ils rvent dune loge idale, qui serait abrite dans un difice
symbolique dont ils dessinent les plans la craie sur les sols. Plans qui intgrent les symboles
utiliss par les maons mdivaux : le carr, le fil plomb, les trois ordres de larchitecture,
Jakin et Boaz, lchelle de la connaissance
Vers la fin du XVIIIe sicle, les francs-maons commencent sinstaller dans leurs murs, mais
larchitecture des premiers temples compte cependant peu dattributs spcifiquement
maonniques. Il faudra attendre le XIXe sicle pour voir certaines loges sinspirer du style
gyptien. Au dbut du XXe sicle, les halls des francs-maons britanniques atteignent leur ge
dor avec la construction de salles et ddifices somptueux, lexemple du temple install
lintrieur du Great Easten Hotel ou encore avec le concours en 1926 du Masonic Memorial de
Londres, qui est remport par les architectes H. Ashley et F. Newman avec un difice
dinspiration colossale, couronn dune tour, et dont les deux immenses colonnes de lentre
voquent autant Jakin et Boaz que la puissance du temple de Salomon.
James Stevens Curl

Sur les traces des temples maonniques en France


En France, les premires loges maonniques apparaissent vers 1725, importes par les
Anglais. Paris, la premire loge serait celle fonde par Lord Dervent Wather qui se
runit rue de Buci. En 1778, 82 loges parisiennes rassemblent plus de 9.000 membres.
Publi le 10/01/2007

Ils se rassemblent dans les maisons de particuliers, les salles de restaurant des traiteurs, les
cabarets, les tavernes ou les maisons de jeux, notamment sur la rive gauche de la Seine. Les
frres se regroupent autour de tableaux dont les figures sont traces la craie, facilement
effaables, ou de tapis commodes drouler et transporter. Ces tableaux de dessin de sol sont
publis en France partir des annes 1740 et sont ensuite largement rdits et reproduits. Ce
sont des allgories du premier temple de Salomon et de certains de ses attributs : certaines
sont dessines comme des vues en perspective despaces architecturaux rels.
A la fin des annes 1760, la distribution des temples maonniques semble fixe selon un plantype rpandu depuis une vingtaine dannes travers labondante littrature des rituels, des
catchismes et des rvlations dinitis. On retrouve ces plans-type dans des dessins
darchitecture "imagine", comme ceux de Charles-Antoine de Wailly (1774-1775) et les
premires constructions ou amnagements de temple comme Paris rue du Pot-de-Fer (Pierre
Poncet arch., 1774), Lyon (Jean-Antoine Morand arch., 1784) ou Rouen. Dans le milieu
rural, les rgles subissent quelques entorses comme Carentan o le tapis de loge est sculpt
sur le linteau de la chemine (1788).

Charles X. En 1824, Douai, Flix Roubaut dcore lintrieur du temple de peintures inspires
des planches imprimes de D. Vivant Denon et de la Description de lgypte. Les descriptions
de Thbes et de Memphis de cet ouvrage servent de rfrences larchitecte Bernard pour la
construction du temple de Valenciennes en 1840. Sous le Second Empire, la majorit des
difices utilisent le rpertoire no-classique (Paris, GODF, 1857), malgr quelques concessions
au no-gyptien (Le Havre, Roussel arch., 1860) ou au no-gothique rgional (Prigueux,
Alexandre-Antoine Lambert arch., 1868-1869). ct de ces temples urbains monumentaux,
les constructions rurales sont plus modestes : la loge voisine souvent avec le caf (Grangessur-Lot, 1856).
Aprs la guerre de 1870, dans les rgions annexes de lAlsace et de la Lorraine, les
Allemands rigent de nouveaux temples, symboles du pouvoir imprial dont les modles sont
inspirs dOutre-Rhin (Strasbourg, A. Jerschke, 1886). partir des annes 1880 et jusqu la
Premire Guerre mondiale, une seconde vague de constructions en style no-gyptien puise
notamment ses rfrences dans les ralisations phares de la Belgique (Lille, La Lumire du
Nord, Albert Baert, 1911). Au dbut du XXe sicle, la sparation entre lglise et ltat (1905)
facilite la rutilisation de couvents et ddifices religieux en temple (Tours, Les Dmophiles,
1907) (Paris, rue Puteaux, GLF, 1910).

La priode de lEntre-deux-guerres marque un renouveau dans la construction et la rnovation


des temples. A Paris, rue Cadet, larchitecte Albert Verner conoit en 1924 le nouveau temple
Johannis Corneloup pour le GODF dans un style inspir doutre-Manche et doutre-Atlantique,
crant une uvre unique et originale. En 1940, le gouvernement de Vichy dissout les loges et
interdit toutes les socits secrtes. Les temples sont ferms et leurs biens confisqus. Les
francs-maons, dont les rangs sont dcims, se relvent lentement de cette perscution. Il faut
attendre les annes 1970 pour quun nouvel essor voit le jour : de nombreux temples sont

cette poque dfigurs, dmolis ou revendus pour dautres usages. Les deux dernires
dcennies du XXe sicle enregistrent un rel engouement pour le patrimoine maonnique.
Muses et expositions se multiplient, quelques immeubles et dcors sont protgs au titre de la
loi sur les Monuments historiques. Danciens temples sont redcouverts, au hasard des travaux
de restauration (Uzs, 15 rue Petite Bourgade, ancienne loge Saint-Jean, XVIIIe s.),
(Perpignan, impasse des Amandiers, temple de la loge Saint-Jean des Arts et de la Rgularit,
dcor peint par A. Guiraud, 1849).

A ct de ces dcouvertes, lattention la qualit du cadre bti nest pas une proccupation
majeure pour le franc-maon franais. Contrairement dautres pays, de nombreuses loges
franaises se runissent encore dans des locaux de fortune. Les constructions nouvelles
comme celle de la Grande Loge nationale de France Paris (12, rue Christine de Pisan, Julien
Penven architecte, 1993) sont exceptionnelles. La rfrence au Grand Architecte de lUnivers
est peu compatible avec la banalit architecturale actuelle des lieux de convivialit et la
mmoire des lieux valoriser.
Bernard Toulier

Larchitecture franc-maonnique aux Etats-Unis


Larchitecture des temples maonniques aux Etats-Unis revt un caractre particulier par
rapport celle des autres pays : elle est le plus souvent extrmement visible et
monumentale. LAmrique du Nord, qui compterait aujourdhui le plus de frres maons
au monde, a son histoire intimement lie avec celle de la maonnerie.
Publi le 10/01/2007

La maonnerie se dveloppe rapidement au XVIIIe sicle dans les tats encore sous
domination anglaise et se rpand essentiellement dans les milieux lis larme ou la
politique. Le rle de nombreux maons dans lIndpendance est avr et la Constitution des
nouveaux Etats-Unis dAmrique, promulgue le 17 septembre 1787, est signe par 13 maons
sur les 39 reprsentants. Le fort essor de la maonnerie jusquau plus haut niveau de
reprsentation du pays nexclut pas pour autant des tensions importantes tant religieuses que
politiques : les attaques du parti anti-maonnique actif dans les annes 1820-1840 ont failli faire
disparatre la maonnerie de nombreux Etats amricains.
Par la suite, une part importante de francs-maons se rapproche de lglise protestante et des
courants conservateurs. Ne soccupant plus de politique, les frres initis se consacrent depuis
de nombreuses activits caritatives. Les premires runions maonniques aux tats-Unis se
tenaient dans des tavernes comme la Old Tun Tavern situe Philadelphie o Benjamin
Franklin fut initi.
Cest entre le milieu du XIXe sicle et la Seconde Guerre mondiale que de nombreux temples
sont raliss, gnralement par des architectes initis, avec des dimensions et des dcors tout
fait exceptionnels. Larchitecture maonnique suit l'volution de larchitecture monumentale
amricaine et utilise des formes faisant rfrence des modles du pass : les faades des
temples sont le plus souvent gothiques, clectiques ou dinspiration classique. Leur intrieur
reoit un dcor trs riche et il est frquent que chacune des salles de runion des grands
temples voque un style historique comme lgyptien, le dorique, lionique, le corinthien, la
renaissance italienne, le byzantin, le gothique et parfois aussi le roman ou loriental. Les motifs
dcoratifs peuvent tre raliss avec un souci de vracit archologique comme cest
notamment le cas pour le temple de Philadelphie.

A lorigine juste une maison ou un immeuble accols dans une rue, les temples avec
lagrandissement de leurs dimensions sont implants en priphrie du centre ou forment un lot
entier en plein cur de la ville. Il est commun que de nombreuses activits profanes prennent
place dans ces btiments en dehors des vnements maonniques. Les temples adoptent tout
autant la forme de gratte-ciel comme Chicago ou New York ou de principal lieu de
divertissement de la ville comme Dtroit, sans doute le plus grand temple du monde. Le
mlange dactivits maonniques et ludiques culmine dans les ralisations de la confrrie des
Shrine, ouverte uniquement aux maons qui, pour leurs rituels et leurs difices, utilisent des
rfrences nord-africaines ou orientales peu courantes sur le sol amricain.

Les temples difis aprs la Seconde Guerre mondiale sont moins nombreux et, si certains
demeurent attachs un aspect reprsentatif comme le Masonic Memorial Temple de San
Francisco, ceux des dernires dcennies du XXe sicle montrent labandon des formes
monumentales et une relative banalisation des dcors. Le besoin de prserver les temples
maonniques les plus intressants, et toujours considrs comme les plus beaux de leur ville,
explique lapparition dassociations de sauvegarde, composes ou non dinitis, et 187 difices
maonniques sont aujourdhui rpertoris sur la liste des ressources culturelles amricaines du
National Register.
William Pesson

Architectures maonniques en Belgique 1750-1950


Si la franc-maonnerie est prsente sur le territoire de la future Belgique ds la premire
moiti du XVIIIe sicle, les tmoins matriels ou iconographiques d'une architecture
maonnique sont extrmement rares jusqu' la fin des Pays-Bas autrichiens.
Publi le 10/01/2007

L'htel du marquis de Gages Mons (1769), Grand Matre Provincial de la Grand Loge
d'Angleterre, conserve exceptionnellement un salon dcor maonnique. Les rgimes
politiques qui se succdent pendant la premire moiti du XIXe sicle (Rpublique Franaise,
Premier Empire, Royaume des Pays-Bas, Belgique indpendante) sont largement favorables
la franc-maonnerie. Ce contexte contribue l'closion d'une nouvelle gnration de temples
noclassiques travers tout le pays. Ds 1798, le grand temple des Amis Philanthropes dans la
rue des Sablons, aujourd'hui disparu, est jug l'un des plus remarquables d'Europe.
La jeune Belgique, deuxime puissance industrielle du monde au dbut du XIXe sicle, trouve
dans la franc-maonnerie un moyen d'expression des valeurs d'une bourgeoisie entreprenante
qui prne, dans une mme croyance, la raison et le progrs, la tolrance et l'humanit, le travail
et la libre entreprise, sous l'gide d'un monarque clair, Lopold Ier, lui-mme initi. Ici l'Ordre
se pose rapidement en concurrent voire en opposant direct l'glise catholique qui, dans une
circulaire piscopale de 1837, a dclar la foi incompatible avec la qualit de maon.
Avec le dveloppement de l'architecture clectique, le conflit idologique et politique tend se
traduire dans des formes immdiatement identifiables. Tandis que les coles Saint-Luc font du

gothique l'incarnation idale de la socit chrtienne, la maonnerie se tourne vers l'Egypte


pharaonique, berceau mythique de la sagesse et de la civilisation occidentale. Entre les annes
1860-1870 et la Premire Guerre mondiale l'exception d'une courte priode autour de 1900
le style no-gyptien marque la plupart des loges de Belgique. Anvers, Bruges, Bruxelles,
Gand, Lige, Louvain, Mons, Namur, Tournai, Verviers dveloppent de multiples variations
gyptisantes dans des intrieurs la polychromie somptueuse, mais aussi dans quelques
remarquables faades (Bruxelles, Louvain, Mons, Verviers).

Au tournant des XIXe et XXe sicles, les fondements historiques et esthtiques de l'influence
gyptienne sont cependant remis en cause. Si les loges sont peu marques par l'Art Nouveau,
le foisonnement cratif de cette priode se traduit dans l'architecture maonnique par une srie
d'expriences et d'interrogations totalement nouvelles : temple assyrien (rue des Ursulines
Bruxelles, 1899), mausole indien (Goblet d'Alviella Court-Saint-Etienne, 1887), retour la
tradition classique (Gand, 1902), dbats sur le thme de la modernit

L'Entre-deux-guerres voit la naissance des premiers difices maonniques modernes, cartant


toute rfrence aux styles du pass, telle la loge pure de la rue de l'Ermitage Ixelles (1934)
qui rpond au caractre progressiste de la nouvelle obdience du Droit Humain ouverte la
mixit. La priode qui suit la Deuxime Guerre mondiale correspond de nouvelles
expriences nourries, notamment, de l'exemple des Pays-Bas o l'association Ritus en
Tempelbouw dfend l'usage de formes inspires des recherches de l'avant-garde plastique et
architecturale.
Eric Hennaut