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LA CUARTA OLA

Juan Jos Garrido


En 1979 Alvin Toffler escribi La tercera ola, donde explic con gran destreza la
evolucin de la sociedad y la economa a travs de olas, periodos que se
explican a travs de distintos modelos de produccin, de energa, de
comunicacin, entre otras caractersticas.
Para entender esta propuesta, es necesario entender primero las olas. La
primera empieza con la revolucin agrcola y termina en el siglo XVII. Toffler,
siguiendo la explicacin clsica, encuentra en los inicios de la agricultura el
punto de partida, cuando el hombre pasa de la caza y la recoleccin a una vida
ms sedentaria, y con ello al surgimiento de nuevas formas de vida en
sociedad (aldeas y ciudades-estado). En verdad, como sostiene el economista
Douglas North, la revolucin no ocurri en el campo, sino en las instituciones:
lo que dio paso a una nueva era no fueron los conocimientos sobre semillas o
cmo fertilizar la tierra; ello se conoca miles de aos antes. Lo que cambi
fueron las instituciones: las reglas que determinaban los incentivos bajo los
cuales actuaban los hombres sobre la naturaleza y entre ellos.
En todo caso, para Toffler, durante la primera ola cambia por completo la
historia del ser humano: se desarrollan el comercio, las primeras formas
societarias, la ganadera, los textiles, y claro, mejores armas para cazar y
conquistar. Las principales fuentes de energa eran naturales, tanto humana
como aquellas donde se aprovechaban el agua, el viento y el fuego.
La segunda ola nace con la Revolucin Industrial y dura hasta pasada la mitad
del siglo XX. De nuevo, no fue precisamente el descubrimiento de una nueva
forma de energa o un invento. El economista e historiador Joel Mokyr sostiene
que fueron cambios culturales los que permitieron que la mquina a vapor
pudiese ponerse en marcha (tanto la mquina textil como el motor a vapor se
conocan desde hace siglos). Pero Toffler acierta en lo importante: en dicha ola
cambian de nuevo las formas societarias (de aldeas y ciudades a metrpolis),
aparecen las mquinas y la produccin en serie, se desarrollan distintas formas
de transporte y comunicaciones, nuevas formas de energa (carbn y petrleo,
principalmente), explosionan el comercio y la banca, y el poder se empieza a
ejercer de otra manera.
Y as llegamos a la tercera ola, aquella basada en la informacin y un
desarrollo tecnolgico incontrolable: se dispara la expectativa de vida, se
expande el sector servicios y la ciberntica (computadoras e Internet) acelera el

clculo y la comunicacin. Todo este desarrollo cambia por completo la forma


de entendernos y tratarnos.
Ahora, no todos transitaron de la primera a la segunda ni de la segunda a la
tercera, que es tal vez lo ms importante de la propuesta de Toffler: en distintos
pases, incluso regiones, cohabitan la primera, segunda y tercera ola. Si
paseamos por el Per (aun a pocos kilmetros de Lima), encontraremos a
algunos viviendo todava en la primera ola, aunque la mayora en la segunda y
tercera.
Diera la impresin de que, no obstante el espectacular desarrollo cientfico y
tecnolgico de la tercera ola, podramos estar a punto de pasar a una cuarta
ola: aquella en la que despeguen la inteligencia artificial y la interface entre
nanotecnologa y la biologa sinttica. Y es que, a estas alturas, la promesa
mooreana comienza a tomar vida exponencial. Cuando Gordon Moore predijo
que los transistores en un circuito cerrado se duplicaran cada 24 meses, no
tuvo idea del real impacto de dicha profeca. Hoy, que se duplican cada 18
meses, ya no se trata solo de velocidad; ahora es almacenamiento, pixeles,
capacidad de redes y otros. Lo que no predijo Moore es el alcance que dicha
profeca tendra cuando el crecimiento exponencial pasara la veintena de
veces. Y a eso nos acercamos.
Cumpliendo los 50 aos de la Ley de Moore, hoy se discuten los lmites de la
misma. No obstante, la ley sigue vigente y cada ao hace menos predecible lo
que el futuro nos depara. De nuevo, es la magia del crecimiento exponencial: lo
que se duplicaba hace 50 aos hoy se multiplica por millones.
Cmo afectar nuestras vidas, nuestras relaciones, nuestros sistemas
polticos y econmicos? Por lo pronto, imaginemos una simple arista:
expectativa de vida. Hace tan solo 150 aos, la misma era cercana a los 25
aos. La Revolucin Industrial y los progresos cientficos nos llevaron a los 50
aos para 1950; hoy es 67 aos. Pero en el 2050 se calcula que ser mayor a
90 aos (incluso, mayor a los 100 aos).
Mientras, qu hacemos localmente? Integrarnos a la tercera ola fue casi
inevitable, pero no necesariamente ser as con la cuarta. No, al menos,
mientras quienes nos gobiernan sigan pensando en la primera y segunda ola.

COMPETITIVIDAD: CADA LIBRE AL 2015 (MAYO 2015)


El reciente ndice de competitividad, publicado por el IMD de Lausana
yCENTRUM Catlica, vuelve a sealar las deficiencias locales como
explicacin ms convincente de la actual desaceleracin econmica: caemos,
en el ltimo ao, del puesto 50 (sobre 60) al puesto 54 (sobre 61). Esto, por
cierto, es slo la foto zoom de este ltimo desastre; en la foto panormica se
puede apreciar mejor la consistente cada: del puesto 35 (sobre 60) en el ao
2008 al actual, son 19 puestos perdidos.
De los 20 factores estudiados, caemos en 15 de ellos, nos mantenemos en 2 y
solo mejoramos en 3 (precios, finanzas, e infraestructura bsica). Y en los dos
indicadores en los que nos mantenemos, estamos en el puesto 60. Es decir, un
ao para el olvido.
A nivel latinoamericano, la figura se ve ms clara an: solo estamos por encima
de Venezuela, Argentina y Brasil, y por debajo de Estados Unidos, Canad,
Chile, Mjico y Colombia. Al hacer un anlisis por factores, esta situacin se
vuelve alarmante: por ejemplo, en el factor desempeo econmico, rea en el
que hemos estado siempre en lo ms alto, estamos solo por encima del
proteccionista y mercantilista Brasil, y a 18 puestos de Chile (otrora paradigma
de comparacin en dicha rea).
Qu hemos hecho? O Mejor dicho, qu han hecho con la competitividad de
nuestro pas? Si por mi fuera, esto llamara a la conformacin de una comisin
especial o algo as que investigue e indique qu diantres han hecho con
nuestra competitividad (o, visto de otra forma, con nuestro futuro).
Los voceros oficialistas y sus encomenderos saldrn a decir que la cada viene
del gobierno anterior. Bien por ellos, al menos saben leer un cuadro estadstico.
Ac el problema es otro: competitividad significa capacidad de sobrevivir en un
mundo de cambios diarios y gigantescos; restar competitividad, en trminos
humanos, es menores tasas de crecimiento, menor reduccin de la pobreza,
menores puestos de trabajo, mayor mortalidad infantil, y as. Es un crimen, en
resumen.
Juan Jos Garrido

director@peru21.com