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Desnutricin

Es una afeccin que ocurre cuando su cuerpo no recibe los nutrientes


suficientes.
Causas
Hay muchas causas de desnutricin. sta pueden surgir a raz de:

Dieta inadecuada o balanceada


Problemas con la digestin o la absorcin

Ciertas afecciones mdicas

La desnutricin puede ocurrir si usted no consume suficiente alimento.


La inanicin es una forma de desnutricin.
Usted puede desarrollar desnutricin si le falta una sola vitamina en la
dieta.
En algunos casos, la desnutricin es muy leve y no causa ningn
sntoma. Sin embargo, algunas veces puede ser tan severa que el dao
hecho al cuerpo es permanente, aunque usted sobreviva.
La desnutricin contina siendo un problema significativo en todo el
mundo, sobre todo entre los nios. La pobreza, los desastres naturales,
los problemas polticos y la guerra contribuyen todos a padecimientos, e
incluso epidemias, de desnutricin e inanicin, y no solo los pases en
desarrollo.
Temas relacionados:

Malabsorcin
Hambre

Deficiencia de vitamina B2
(riboflavina)

Beriberi

Tendencia
exceso

Deficiencia de vitamina B6
(piridoxina)

Deficiencia de vitamina B9
(folacina)

Deficiencia de vitamina E

Deficiencia de vitamina K

comer

en

Deficiencia de vitamina A

Deficiencia de vitamina B1
(tiamina)

Trastornos alimentarios

Pelagra

MiPlato

Raquitismo

Kwashiorkor

Escorbuto

Anemia megaloblstica

Espina bfida

Sntomas
Los sntomas varan y dependen de lo que est causando la
desnutricin. Sin embargo, entre los sntomas generales se pueden
mencionar fatiga, mareo y prdida de peso.
Pruebas y exmenes
Los exmenes dependen del trastorno especfico y en la mayora de las
intervenciones se incluyen valoraciones nutricionales y anlisis de
sangre.
Tratamiento
Generalmente, el tratamiento consiste en la reposicin de los nutrientes
que faltan, tratar los sntomas en la medida de lo necesario y cualquier
afeccin subyacente.
Pronstico
El pronstico depende de la causa de la desnutricin. La mayora de las
deficiencias nutricionales se pueden corregir; sin embargo, si la causa es
una afeccin, hay que tratar dicha enfermedad con el fin de
contrarrestar la deficiencia nutricional.
Posibles complicaciones
Sin tratamiento, la desnutricin puede ocasionar discapacidad mental y
fsica, enfermedad y posiblemente la muerte.
Cundo contactar a un profesional mdico
Hable con el mdico acerca del riesgo de la desnutricin. El tratamiento
es necesario si usted o su hijo experimentan cualquier cambio en la
capacidad de funcionamiento corporal. Consulte con el mdico si
desarrolla los siguientes sntomas:

Desmayos
Ausencia de la menstruacin
2

Falta de crecimiento en los nios

Cada rpida del cabello

Prevencin
Ingerir una dieta bien balanceada y de buena calidad ayuda a prevenir la
mayora de la formas de desnutricin.
Nombres alternativos
Nutricin inadecuada
La Desnutricin
INTRODUCCIN
La desnutricin en sus diversas formas es la ms
comn de las enfermedades. Sus causas se deben
en general a deficientes recursos econmicos o a
enfermedades

que

comprometen

buen estado nutricional.


el manual internacional

el
Segn

de

clasificacin

de

enfermedades es una complicacin mdica posible pero que puede


prevenirse y que tiene impacto muy importante sobre el resultado de los
tratamientos.
Hoy en da la desnutricin es aceptada como un factor comn en la
practica

clnica

que tiene como

consecuencias

un

aumento

en

el tiempo de estancia hospitalaria, morbilidad y mortalidad en los


pacientes hospitalizados, debido al alto riesgo de complicaciones como
infecciones,

flebitis,

embolismo

pulmonar,

falla

respiratoria,

baja

cicatrizacin de heridas y fstula que estos sufren. Como consecuencia,


la estancia hospitalaria y los costos de la terapia se incrementan
significativamente.
El

estado

nutricional

en

condiciones

normales

es

la

resultante

del balance entre lo consumido y lo requerido, lo cual est determinado


3

por la calidad y cantidad de nutrientes de la dieta y por su utilizacin


completa

en

el

organismo.

En los ltimos aos se le haba restado importancia a la valoracin


nutricional de los pacientes, ya que los parmetros hasta ahora
desarrollados no han sido son aprobados debido a que en algunos casos
se ven afectados por la respuesta a la enfermedad per se, adems de
representar una relacin costo-beneficio importante para el paciente.
Pero ahora debido al impacto que tiene la nutricin en la evolucin
clnica, se ha acrecentado el inters por encontrar un marcador preciso
de mal nutricin.
La valoracin nutricional debe formar parte
integral de toda evaluacin clnica con el fin
de identificar pacientes que requieren un
soporte nutricional agresivo y temprano con
el

fin

de

disminuir

morbimortalidad

los

secundarios

riesgos
a

de
la

desnutricin preexistente en los pacientes hospitalizados.


DEFINICIN DE LA DESNUTRICIN
La desnutricin es un estado patolgico
provocado

por

la

falta

de

ingesta

absorcin de alimentos o por estados de


exceso de gasto metablico. Puede ser
primaria que tambin puede ser llamada
desnutricin

leve,

desnutricin

secundaria, la cual si llega a estar muy grave puede llegar a ser


una patologa como el cncer o tuberculosis.

Los tipos de desnutricin que puede adquirir los nios que lucen sanos y
en su peso ideal pero a travs de un examen de laboratorio (orina y
sangre) se revela su estado de desnutricin.
Es una afeccin que ocurre cuando su cuerpo no recibe los nutrientes
suficientes.
Causas
Hay muchas causas de desnutricin. sta pueden surgir a raz de:

Dieta inadecuada o balanceada


Problemas con la digestin o la absorcin

Ciertas afecciones mdicas


La desnutricin puede ocurrir si usted no
consume suficiente alimento. La inanicin es
una forma de desnutricin.
Usted puede desarrollar desnutricin si le falta
una sola vitamina en la dieta.
En algunos casos, la desnutricin es muy leve y
no causa ningn sntoma. Sin embargo,
algunas veces puede ser tan severa que el
dao hecho al cuerpo es permanente, aunque
usted sobreviva.

La desnutricin contina siendo un problema significativo en todo el


mundo, sobre todo entre los nios. La pobreza, los desastres naturales,
los problemas polticos y la guerra contribuyen todos a padecimientos, e
incluso epidemias, de desnutricin e inanicin, y no solo los pases en
desarrollo.
ACERCA DE LA DESNUTRICIN
Sntomas
Los sntomas varan y dependen de lo que est causando la
desnutricin. Sin embargo, entre los sntomas generales se pueden
mencionar fatiga, mareo y prdida de peso.
Pruebas y exmenes
Los exmenes dependen del trastorno especfico y en la mayora de las
intervenciones se incluyen valoraciones nutricionales y anlisis de
sangre.
Tratamiento
5

Generalmente, el tratamiento consiste en la reposicin de los nutrientes


que faltan, tratar los sntomas en la medida de lo necesario y cualquier
afeccin subyacente.
Pronstico
El pronstico depende de la causa de la desnutricin. La mayora de las
deficiencias nutricionales se pueden corregir; sin embargo, si la causa es
una afeccin, hay que tratar dicha enfermedad con el fin de
contrarrestar la deficiencia nutricional.
Posibles complicaciones
Sin tratamiento, la desnutricin puede ocasionar discapacidad mental y
fsica, enfermedad y posiblemente la muerte.
Cundo contactar a un profesional mdico
Hable con el mdico acerca del riesgo de la desnutricin. El tratamiento
es necesario si usted o su hijo experimentan cualquier cambio en la
capacidad de funcionamiento corporal. Consulte con el mdico si
desarrolla los siguientes sntomas:

Desmayos
Ausencia de la menstruacin

Falta de crecimiento en los nios

Cada rpida del cabello

Prevencin
Ingerir una dieta bien balanceada y de buena calidad ayuda a prevenir
la mayora de la formas de desnutricin.
CIFRAS DE DESNUTRICIN EN EL ECUADOR
HAZ:
desnutricin
crnica;
WAZ:
desnutricin
aguda;
WHZ: desnutricin general
Fuente:
Banco
Mundial.
Insuficiencia

Nutricional

en

Ecuador, Quito: Banco Mundial;


2007
Casi 371.000 nios menores de
cinco aos en el Ecuador estn con desnutricin crnica; y de ese total,
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unos 90 mil la tienen grave. Los nios indgenas, siendo nicamente el


10% de la poblacin, constituyen el 20% de los nios con desnutricin
crnica y el 28% de los nios con desnutricin crnica grave. Los nios
mestizos representan, respectivamente, el 72% y el 5% del total. El 60%
de los nios con desnutricin crnica y el 71 % de los nios con
desnutricin crnica grave, habitan en las reas rurales (aunque la
poblacin rural es tan solo el 45 % del total poblacional del Ecuador).
Tambin se da una concentracin muy elevada en las reas de la Sierra,
que tiene el 60 % de los nios con desnutricin crnica y el 63 % con
desnutricin crnica extrema. El 71 % de los nios con desnutricin
crnica provienen de hogares clasificados como pobres, lo cual se aplica
tambin al 81% de los nios con desnutricin crnica extrema.
La Malnutricin Crnica, es decir, una deficiencia en la talla/edad es la
desnutricin ms grave que padecen los nios en Ecuador. Para el ao
2004 (grfico 1, reproducido del estudio del BM,2007, como todos los
grficos de esta presentacin), la curva de la desnutricin general
coincide ampliamente con la distribucin normal, mientras la curva de la
desnutricin crnica tiene una marcada tendencia a situarse hacia la
izquierda. As, 371.856 nios (26,0% de los nios ecuatorianos menores
de

cinco

aos)

tienen

desnutricin

crnica

comparada

con

los

estndares internacionales de referencia. Peor an, 90.692 nios de


este total (6,35% de los nios menores de 5 aos) tiene una
desnutricin extrema es decir, baja talla/edad extrema.
DISTRIBUCIN Y PREVALENCIA
Distribucin de la Malnutricin en el Ecuador
En total, el 26,0 % de los nios ecuatorianos
menores de 5 aos tiene desnutricin crnica y
de este total, el 6,35 % la tiene extrema. En
contraste, la malnutricin general es casi
inexistente: slo el 1,7 % tiene bajo peso-por-talla y el 0,4 % la padece
grave. El 2,24 % de los nios tiene desnutricin aguda. Casi todas estas
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deficiencias en peso-por-edad, a su vez, son el resultado de la


desnutricin crnica.
Distribucin de Desnutricin Crnica.
En el cuadro 4, se reporta la distribucin de nios
con desnutricin crnica y nios con desnutricin
crnica grave entre los diferentes grupos
poblacionales, demostrando, en trminos absolutos,
en dnde se concentra el problema

Prevalencia de Desnutricin Crnica.


Se

pueden

entre

los

encontrar
grupos

diferencias

grandes

socioeconmicos

en

la

prevalencia de los resultados nutricionales:


diferencias por sexo, raza, residencia urbana
o rural, regin geogrfica, altura , ingresos y
nivel de pobreza de los hogares
Gnero. La prevalencia de desnutricin crnica es un poco mayor entre
nios que entre nias (el 24% versus el 22,1%). Las tasas de
desnutricin crnica extrema son muy similares para los dos grupos.
Origen racial. Los nios indgenas tienen una probabilidad mucho mayor
de tener desnutricin crnica (46,6%) y desnutricin crnica grave
(16,8%) que los de cualquier otro grupo racial Los nios negros tienen
las menores probabilidades de tener desnutricin crnica (14,2%) y los
nios blancos tienen la mayor probabilidad de ser obesos (5.5%).
Edad. Al igual que lo han consignado muchas observaciones en muchos
pases, en el Ecuador la prevalencia de la desnutricin crnica aumenta
con la edad del nio. nicamente el 3% de los nios menores de cinco
meses tienen desnutricin crnica, pero sta se eleva a casi el 10% en
el grupo de 6 a 11 meses y salta hasta el 28 % para nios de entre 12 y
23 meses de edad. Una pauta similar se observa en el caso de la
8

desnutricin crnica extrema, con tasas del 0,1%, 2,6% y 7,5%,


respectivamente para estos tres rangos de edad. De ah en adelante, en
la vida de un nio, el nivel de desnutricin crnica y desnutricin crnica
extrema se mantiene en su mayor parte estable.
La Desnutricin
Alrededor del mundo existen muchas zonas donde la desnutricin se da
de manera generalizada por diversas causas que van desde la pobreza,
hasta las condiciones de vida y la localizacin de ciertas poblaciones. Sin
embargo no deja de ser un problema de orden mundial y que debe ser
tratado de manera global, as como de manera local mediante los
organismos pertinentes y los gobiernos responsables.
Los problemas econmicos que sufre el
mundo en la poca actual tienen que ver
mucho con las desigualdades sociales que
pueden ser brechas muy grandes, incluso
dentro de zonas muy pequeas que hacen
de las posibilidades de subsistencia se
disminuyan
cuando
se
trata
de
poblaciones marginadas. Este hecho es
muy preocupante y sirve para agravar la
situacin de la desnutricin mundial, que
al mismo tiempo que es una condicin
fuera de la vista de muchas personas, es un problema de grandes
proporciones que puede y debe ser prevenido mediante programas y
acciones tanto pblicas como individuales.
La desnutricin es una enfermedad bastante comn porque no se
contrae por contagio, sino por factores circunstanciales y la ya
mencionada desigualdad econmico-social. Esta enfermedad tiene una
directa relacin con la alimentacin y la dieta que se ingiere con una
deficiencia de caloras y protenas que puede llevar a la persona a bajar
mucho de peso y a generar otras enfermedades pues al tener una dieta
insuficiente, los mecanismos de defensa se ven mermados dejando un
acceso fcil a cualquier enfermedad de contagio o agravar otras
condiciones patolgicas existentes. Y aunque las condiciones
socioeconmicas sean un factor determinante, existen tambin casos de
desnutricin por decisin propia como en la anorexia y la bulimia, y
tambin por deficiencias metablicas causadas por problemas
congnitos.

Habra que hacer hincapi en la desnutricin infantil pues es cuando una


persona se est desarrollando y debe recibir los nutrientes necesarios
para un desarrollo normal y saludable que d a la persona un bienestar
de existencia y subsistencia. Los nios y recin nacidos tienen derecho a
una alimentacin saludable y a una nutricin apropiada, pero las
condiciones no siempre son las adecuadas para lograrlo. La desnutricin
incluso podra presentarse durante la gestacin, tanto del feto como de
la madre, como responsable directa de la nutricin del no-nato. Los
nios que an no han nacido deben nutrirse a travs de su madre, lo
cual significa que la madre en gestacin debe tener una buena nutricin
que al mismo tiempo le permita estar saludable para mantener un
embarazo normal y para que el nio nazca con normalidad y sin
complicaciones. Asimismo los nios menores de cinco aos tienen que
recibir una buena nutricin para que su progreso se vea potenciado y se
eviten as enfermedades futuras, puesto que es en esta edad cuando
empiezan a fortalecer sus defensas y sus capacidades, fsicas,
fisiolgicas y mentales. Los nios desnutridos, por otro lado, presentan
problemas inmunolgicos, lo cual significa que su sistema inmunitario
funciona de manera deficiente y su organismo no posee la capacidad
suficiente para proteger al cuerpo de enfermedades comunes o
complicaciones de las mismas, as como el desarrollo de enfermedades
congnitas que de otra manera podran ser prevenidas o incluso
erradicadas.
Existen tres grados de desnutricin para tomar en cuenta, el primero es
el grado I o desnutricin leve en el cual el nio o la persona tienen un
peso ms bajo del normal, as como tambin la talla, se debe tomar en
cuenta que son ambos, peso y talla, los cuales se encuentran por debajo
de los niveles normales para esa persona; luego tenemos el grado II o
desnutricin moderada que es cuando un nio menor de un ao tiene un
peso muy bajo para su edad o un nio mayor de un ao y menor de 4,
tiene peso y talla por debajo de los niveles normales; y el grado III o
desnutricin grave la cual se da cuando un nio menor de 1 ao tiene
una deficiencia mayor del 40% de su peso normal para su edad o si el
nio que ha sobrepasado el ao de vida tiene una disminucin de la
tercera parte de la relacin de peso y talla.
En el mundo la desnutricin alcanza niveles muy altos, logrando la
muerte de aproximadamente seis y medio millones de nios menores de
5 aos en diferentes zonas de riesgo cada ao. Adems afecta al
desarrollo 178 millones de menores de edad alrededor del mundo y esta
situacin no puede ser solventada puesto que las zonas donde viven
personas que no pueden solventar sus necesidades, incluso con cultivos
y sembros que son una fuente de alimentos vegetales, pero es muy
difcil la crianza de animales por los niveles extremadamente altos de
pobreza. En muchos pases existen zonas donde la desnutricin es un
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problema grave, sin embargo es en el sur de frica, el Sahel que es una


franja en una porcin entre el centro y el norte africano, y el sureste
asitico donde ms personas sufren de desnutricin. Ya lastimosamente
las cifras siguen en aumento, dado que son 20 millones de nios que
hacia el 2009 estaban padeciendo de desnutricin aguda y tan solo el
tres porciento logr recibir un tratamiento adecuado.
Causas de la Desnutricin
La desnutricin es causada, bsicamente por la falta de una
alimentacin adecuada y se da porque el cuerpo est gastando ms
energa de la que se est consumiendo y existe una carencia de una o
ms vitaminas necesarias para una dieta balanceada. Segn la Unicef,
las causas de la desnutricin mundial estn divididas en tres grandes
grupos: las causas inmediatas, las causas subyacentes y las causas
bsicas.
Las causas inmediatas tienen que ver con la ya mencionada deficiencia
de alimentacin que puede tener sus orgenes en un cuidado
inapropiado, en el caso de los nios y los ancianos que no pueden cuidar
de si mismos o de manera independiente para una vida saludable,
tambin pueden originarse por situaciones psicopatolgicas como la
bulimia o la anorexia que inician por aflicciones nerviosas, o puede ser
causada por la depresin. Sin embargo tambin pueden iniciarse como
consecuencia de otras enfermedades que comprometan al sistema
gastrointestinal, como podran ser cualquiera de las enfermedades
gastrointestinales, como infecciones, gastritis crnica o aguda, entre
otras. Tambin pueden ser enfermedades relacionadas con el
metabolismo como la diabetes mellitus del tipo 1 o 2 que impiden la
normal absorcin de la glucosa y por lo tanto de una de las principales
fuentes de energa para el organismo, cualquier tipo de parasitosis,
celiaqua que consiste en una enfermedad autoinmune que causa un
malfuncionamiento del intestino delgado que provoca una mala
absorcin de los nutrientes cuando los alimentos se encuentran en este
estado de la digestin, vmitos constantes como por ejemplo los
provocados por enfermedades como el dengue o la tifoidea pero no solo
limitados a estas enfermedades, puesto que sera muy largo enumerar
las enfermedades que puedan causar el vmito constante. Se puede dar
el caso de que una persona caiga en coma y por la incapacidad de
deglutir alimentos por s solo empiece a presentar un cuadro de
desnutricin debido a esto. Y de esta manera se podran mencionar otros
ejemplos de enfermedades que son causas inmediatas de la
desnutricin, pero en menor escala que las siguientes.
Las causas subyacentes por otro lado, tienen
como detonante, la falta de acceso a
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alimentos como es el caso de algunas comunidades que no se alejan de


sus territorios, ya sea por decisin propia, por razones culturales, por
deficiencia de medios de comunicacin y transporte o debido a
desastres naturales de gran impacto. De esto podra derivar tambin la
falta de atencin sanitaria, es decir que en cierto poblado o rea, las
autoridades competentes nieguen o estn imposibilitados de poner
cierto cuidado en el bienestar de dicho grupo de personas que podra no
tener acceso a alimentos de primer orden como son los granos y
almidones como el arroz, el trigo, tambin la avena, las harinas, el
ganado bovino, ovino, porcino, aviar, pescados, lcteos y aceites; siendo
as estos productos, parte de los derechos de cualquier persona en
cualquier lugar del mundo. Aunque se puede mencionar adems, la falta
de acceso a agua potable y condiciones de vida insalubres que pueden
derivar en enfermedades gastrointestinales como las mencionadas
anteriormente y en especial el aparecimiento de parsitos en los
alimentos de ingesta primaria que al encontrar un anfitrin humano
utilizarn los nutrientes de cualquier alimento y evitaran que el
organismo los absorba en su totalidad.
Finalmente, las causas bsicas que son ms graves porque son aquellas
que afectan a una mayor cantidad de poblacin mundial y compete de
manera global a las organizaciones y dirigentes del mundo para lograr
un equilibrio entre la alimentacin saludable y equitativa, y el bienestar
ecolgico. Estos problemas no tienen un origen orgnico pues no
dependen de las personas en particular sino de las condiciones en que
viven, condiciones de pobreza por ejemplo que afectan a muchos pases
en desarrollo donde los niveles econmicos en ciertos sectores pueden
llegar a ser extremadamente bajos y donde penosamente se ven incluso
envueltos en casos fatales de desnutricin. Esto da cuenta de otro gran
problema, pues la pobreza obedece a un inconveniente mucho mayor, y
se trata de la desigualdad. Las brechas entre las diferentes capas
econmicas estn volvindose abismos en la sociedad actual y esto
puede ser un causante de las hambrunas mundiales que as como se
dan dentro de ciertos pases o zonas del mundo, existen grandes reas
que estn sufriendo de desnutricin como son frica y el sureste asitico
que se ven azotados por la desnutricin. Adems alrededor del mundo
hay otro problema que se debe solucionar y es la educacin de las
madres y las madres en gestacin para que alimenten a sus hijos tanto
los que ya tienen, as como a aquellos que an no han nacido para evitar
complicaciones en su desarrollo.
Sntomas de Desnutricin

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La desnutricin es una enfermedad muy comn en los seres humanos,


debido a deficiencias alimentarias que son provocadas por trastornos
psicolgicos o por problemas sociales como la desigualdad y las crisis
econmicas, pero as como existen muchas causas tambin existen
diferentes sntomas y combinaciones
de ellos que dependen de la
enfermedad relacionada, causante de
la desnutricin, o del tipo de carencia
en alimentacin que est afectando a
la persona. Sin embargo la prdida de
peso, la fatiga y la disminucin de la
masa muscular son los sntomas de la
desnutricin
que
pueden
ser
evidenciados con una simple mirada
sobre el o la afectada.
Cuando la desnutricin se da en un
adulto, lo primero que se puede notar
es la ya mencionada prdida de peso en forma considerable, lo cual no
es lo mismo que estar a dieta, puesto que bajo una dieta la supervisin
mdica es necesaria con revisiones y exmenes regulares que por lo
general no se realizan cuando una persona se encuentra desnutrida. La
masa corporal tambin disminuye, y esto tiene que ver con la relacin
de peso, talla y edad que se realiza a partir de un clculo que determina
el peso ideal de una persona, que est entre niveles de 18,5 y 25 de
ndice de masa corporal para un adulto, pero cuando esta cifra baja a
menos de 17 se puede3 hablar de una leve desnutricin y si llega a 16 o
menos, ser una desnutricin grave. Cuando esto sucede los sntomas
empiezan a ser ms notorios, por ejemplo el afectado o la afectada
empezar a sentir debilidad muscular que se presenta como una
constante fatiga y la persona est visiblemente ms delgada haciendo
que las actividades diarias cotidianas cuesten mayor trabajo a la
persona de lo que normalmente es; este cansancio generalizado se
presenta durante toda la jornada diaria, y en ocasiones no basta con el
simple hecho de recostarse y descansar, lo cual tambin puede estar
relacionado con la anemia que podra estar avanzando en el cuerpo;
internamente el sistema inmune comienza a fallar y la persona ser ms
vulnerable a enfermedades comunes de contagio como la gripe o a
infecciones cutneas, de vas urinarias e incluso infecciones estomacales
que pueden complicar el cuadro de desnutricin an ms, esto tambin
repercute en la capacidad de cicatrizacin de heridas externas tanto
como internas, de gran tamao y tambin las pequeas; existen
tambin trastornos en la personalidad como irritabilidad que tambin
podra presentarse con episodios de mareo y ceguera temporal, llegando
a los desmayos y el vmito; las uas de manos y pies se vuelven frgiles
y delgadas, as como el cabello que de empeorar el cuadro puede caer
13

causando una leve, hasta una moderada alopecia, y la piel tambin se


ve afectada por resequedad y descamacin; en las mujeres la
menstruacin empieza a desregularizarse llegando a desaparecer por
completo, algo que es comn cuando hay un cuadro de anorexia.
En cambio, en los nios los sntomas de desnutricin pueden ser ms
graves, en especial porque las repercusiones a largo plazo son ms
evidentes que en los adultos. Un nio con desnutricin empezar a
revelar un retraso en su crecimiento, tanto en la velocidad como en la
cantidad, con niveles de peso y talla, ms bajos de lo normal para la
edad del infante; el nio de pocos meses de nacido ser ms irritable si
est sufriendo de desnutricin, lo cual har que tenga llantos sin
aparente razn; los trastornos de personalidad tambin se notan en este
caso como una depresin que involucra la inactividad del beb luego de
los perodos de llanto, es decir que el nio est despierto pero no se
mueve o lo hace con lentitud, esto se evidencia luego con problemas en
el aprendizaje y en el desarrollo de la atencin dispersa; la resequedad y
descamacin de la piel tambin se agrava mientras se agrava la
desnutricin; vientre hinchado por la acumulacin de lquidos y las
piernas tambin debido a edemas musculares; prdida excesiva de tono
muscular y de grasa, lo cual hace que la piel est prcticamente pegada
a los huesos. Entonces, si la desnutricin no es tratada de manera
urgente el nio podra tener problemas en su desarrollo tanto fsico
como mental en su vida futura.
Existe tambin otros sntomas de desnutricin que no se presentan con
prdida de peso, pues la desnutricin no solamente conlleva la falta de
alimentacin, sino de una alimentacin adecuada que contenga las
protenas, vitaminas y minerales necesarias en una dieta balanceada,
que se evidencia a partir de los problemas en la piel y en el cabello,
erupciones cutneas y en las mucosas de la boca y lengua, ceguera
nocturna en el caso de la carencia de vitamina A, raquitismo si se trata
de carencia de Vitamina D, anemia, descalcificacin de los huesos, entre
otros.
Consecuencias de la Desnutricin
Cuando una persona se encuentra desnutrida, empieza a desgastarse
porque pierde los nutrientes a gran velocidad debido a que no ingiere la
cantidad de alimentos necesarios para poder realizar las actividades
diarias y existe un desgaste fsico excesivo. La persona gasta ms
energa, sea esta a partir de la glucosa, las vitaminas, las protenas o las
caloras, en mayor cantidad de lo que est ingiriendo diariamente
basados en una dieta estandarizada. El cuerpo no es capaz de
almacenar los nutrientes para el correcto funcionamiento, no solo en las
actividades fsicas externas, sino tambin en sus funciones fisiolgicas,
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es decir que tambin empezarn a fallar los sistemas, los rganos, los
tejidos y las clulas que poco a poco tambin dejan de funcionar
adecuadamente debido a la carencia de alimentacin apropiada.
El metabolismo de una persona, cuando funciona normalmente, produce
energa para proporcionar al cuerpo a travs de los alimentos que se
ingiere en cantidades normales para que las funciones vitales tengan
niveles adecuados y en la mayora de los casos el metabolismo de una
persona funciona a partir de la ingesta de alimentos y de la digestin de
los mismos por el sistema digestivo que se encargar de absorber los
nutrientes necesarios para la vida y destinarlos hacia los diferentes
partes del cuerpo en forma de energa que sacar a partir de las
protenas, vitaminas y dems sustancias contenidas en los alimentos a
travs de los procesos digestivos. Sin embargo cuando la desnutricin
pasa a ser un problema para una persona o un grupo de personas, las
consecuencias podran ser devastadoras si no se soluciona a tiempo este
problema de orden mundial.
Las consecuencias de la desnutricin no son
iguales para todos los casos pues presentan
diferente sintomatologa, pero lo primero en
afectar, una vez que se han presentado los
sntomas comunes como es la prdida de peso y
el agotamiento, entre otros, el paciente puede
presentar problemas gastrointestinales, si es que
no los tena antes de la presencia de la
desnutricin. Los intestinos pierden su capacidad
de absorcin de los nutrientes pues las paredes
empiezan a adelgazar y por lo tanto tambin son
ms susceptibles a infecciones, y enfermedades relacionadas, porque
tambin las vellosidades de los intestinos se pierden hasta el punto de
desaparecer casi por completo. La digestin empieza a ser menos
efectiva porque se segrega menos sustancias digestivas y enzimas que
ayudan a la absorcin de alimentos haciendo que la recuperacin sea
ms difcil.
Un sntoma visible de la desnutricin es la prdida de masa muscular
que se evidencia por una languidez en el tono muscular y el grosor de
las extremidades de la persona desnutrida, pero esta afeccin no solo
tiene alcances externos, sino que tambin se ven afectados msculos
internos, tomando especial atencin en el corazn cuya prdida de
fuerza y tono, tiene una gran repercusin en la funcin cardiovascular,
haciendo del afectado ms propenso a los problemas cardacos.
Por otro lado, tambin debilita a los rganos y sus funciones, pues la
energa del organismo no alcanza a cubrir la cuota para que las
15

funciones corporales se desarrollen a un nivel tan siquiera mnimo para


funcionar. Este es el caso del hgado, el pncreas y los riones. A nivel
del hgado la consecuencia principal es la vulnerabilidad hacia las
sustancias txicas contenidas en algunos alimentos que podran
complicar la desnutricin por el cuidado en la ingesta de ciertas
comidas. En el pncreas lo que sucede es que ya no produce las enzimas
ni las hormonas necesarias para el desarrollo o para la absorcin de la
glucosa, grasas u otros nutrientes. Mientras que los riones empezarn
a acumular las sustancias txicas que normalmente se eliminan
mediante la orina. Otros sistemas tambin se ven afectados por la
desnutricin como el sistema respiratorio, el sistema nervioso con sus
respectivas funciones cerebrales, y el sistema inmune que es el ms
grave porque pone en riesgo la vida del paciente ante un contagio
simple.
En el caso de los nios, las consecuencias se evidencian en su
desarrollo, pues el crecimiento del infante depende de su alimentacin,
ya sea a partir de alimentos slidos si es mayor de un ao, como de la
leche materna si es menor. Y ms an si el nio est en estado de
gestacin dentro del vientre de la madre, pues es aqu cuando empezar
a desarrollar enfermedades si no se toma medidas inmediatas ante un
cuadro de desnutricin fetal. La nutricin en los nios es muy grave
porque depende la adecuada relacin de peso y talla, as como las
funciones mentales y a mediano y largo plazo, la adecuada funcin en el
aprendizaje.
Enfermedades por Desnutricin
La desnutricin es un problema no solo personal sino tambin mundial y
debe tratarse con mucha delicadeza al ser una de las enfermedades
ms comunes que existen en la actualidad, y que adems de conllevar
algunos sntomas como la prdida de peso en nios y adultos, y la
disminucin en el desarrollo fsico y mental de los nios nacidos y los
que an no han nacido, tambin tiene repercusiones en la salud que se
manifiestan
en
distintas
condiciones
gastrointestinales,
cardiovasculares, respiratorias, entre muchas otras complicaciones, pero
tambin la desnutricin tiene como consecuencia la aparicin de otras
enfermedades relacionadas con la misma como puede ser la anemia, el
bocio, diabetes, e incluso otras no tan conocidas como el marasmo y el
kwashiorkor de los cuales se habla a continuacin.
La anemia es una enfermedad cuya etimologa nos indica cual es su
mecanismo de ataque en el cuerpo humano, su raz etimolgica quiere
decir falta de sangre o ausencia de sangre y lo que hace es contaminar
la sangre y disminuir la cantidad de glbulos rojos de manera paulatina
hasta niveles alarmantes. En general, la sangre contiene suficiente
16

hierro en el cuerpo, ms an en los nios porque con ello se logra un


crecimiento constante y normal, sin embargo cuando existe desnutricin
podra presentarse una ausencia de hierro en las comidas lo que puede
hacer que el nio no desarrolle de manera completa su organismo,
tomando especial atencin en el rea cerebral. La anemia por
desnutricin se manifiesta de distintas maneras, pero sus sntomas
comunes son la piel plida, la ausencia de apetito, cansancio, pies y
manos con temperaturas bajas, y si es una mujer en gestacin quien
padece de anemia por desnutricin, entonces el parto podra
complicarse por hemorragias y bajo peso del feto. Los alimentos que
pueden mejorar un cuadro de anemia son las carnes, las verduras de
color verde y los cereales fortificados con hierro, siempre y cuando est
disponible, y en los nios lactantes, se debe optar siempre por la leche
materna o en ltima instancia frmulas especializadas para lactantes
que contengan cantidades de hierro necesarias.
El bocio es otra de las enfermedades relacionadas con
la desnutricin que se manifiesta por la hinchazn de
la tiroides, ubicada en la zona del cuello con una
evidente inflamacin provocada por la falta de yodo
que en los nios puede tambin ser causante de
retraso mental.
En el caso de las deficiencias de vitaminas, las ms
importantes son la vitamina A y la vitamina D, pero sin descuidar el
resto de vitaminas, hay que tomar en cuenta que si existe una carencia
de la primera, entonces la persona podra verse afectada por problemas
oculares como irritacin debido a los ojos secos, ceguera nocturna y
otros problemas que se podran desarrollar como las cataratas y el
glaucoma en adultos; la vitamina A se la encuentra en las frutas y
vegetales, los huevos y el hgado. En el caso de la carencia de vitamina
D, los problemas se ven relacionados con el raquitismo, el cual afecta a
los huesos de manera que los deforma porque tiene una incidencia sobre
los cartlagos de los huesos, en especial en los nios menores de un ao
pues su esqueleto no se ha formado y aun es blando. Esto se debe a que
la vitamina D es la responsable de facilitar la absorcin del calcio y el
fsforo los cuales son los encargados de fortalecer los huesos y las
articulaciones; en este caso, la vitamina D se encuentra en mayor
medida en los aceites de pescado y los lcteos, aunque tambin incide
en la exposicin al sol que sella la vitamina D a partir de su absorcin
por la piel.
Tambin existen otro tipo de enfermedades, relacionadas con la
desnutricin que tienen que ver con la carencia de protenas y caloras.
Si se trata de una deficiencia calrica, entonces se la denomina
marasmo, y tiene su origen en el primer trimestre despus de nacer el
17

infante, aunque aparece tambin en los lactantes mayores de un ao y


menores de dos aos por la falta de leche materna u otra alternativa.
Los sntomas son bastante visibles por una prdida de peso con extrema
flaqueza que se nota tambin con una baja masa muscular y en la cara,
las mejillas y ojos hundidos. Por otro lado a la carencia de protenas se la
llama kwashiorkor y se trata de una desnutricin que se presenta con
atrofia de los msculos, alopecia, despigmentacin de la piel, debilidad,
fatiga, diarreas e inflamacin abdominal debido a la acumulacin de
lquidos.
Tratamiento de la Desnutricin
Una desnutricin leve es ms fcil de tratar pues no tiene una dieta
complicada, sin embargo siempre es necesaria la atencin mdica
cuando se trata de una desnutricin, sea cual fuere. Si el diagnstico es
positivo, significa que la persona est sufriendo de la carencia de
nutrientes suficientes para compensar el desgaste de energa diario, por
ello se debe visitar al mdico especialista, o un nutricionista para que
pueda recomendar una dieta fcil de seguir para lograr equilibrar el
organismo y lograr una adecuada relacin de peso y talla. Para esto se
realizan anlisis de peso, ndice de masa corporal y exmenes de rutina
como son de sangre, heces y orina para poder descartar cualquier otra
enfermedad que est causando la desnutricin o para determinar un
adecuado tratamiento que no entre en conflicto con las condiciones
fisiolgicas, alrgicas o anmicas del paciente. Una vez que se ha llevado
a cabo este diagnstico de desnutricin, lo siguiente depende mucho de
la persona que est siendo tratada porque tendr que seguir al pie de la
letra las recomendaciones del mdico, tanto en lo que tiene que ver con
la alimentacin, la medicacin, la administracin de suplementos
vitamnicos, y en caso de ser necesario, la actividad fsica. Las dietas
normalmente empiezan con alimentos ligeros y aceites para que el
cuerpo vaya aclimatndose a una dieta que progresivamente aumentar
su contenido calrico para que cuando la persona haya llegado a su
peso ideal entonces volver a bajar hasta una dosis calrica normal para
el paciente y de esta manera que no vuelva a desnutrirse.
Si se trata de una carencia de alguna
vitamina,
entonces
se
administrarn
alimentos que contengan la vitamina
deficiente. Por ejemplo, si se trata de la
vitamina A, entonces lo mejor es comer
frutas y vegetales que contienen esta
vitamina. Si se trata de la vitamina D
entonces los aceites de pescado sern la
mejor opcin, adems de administrar calcio y hierro para fortalecer
estas deficiencias, ya que la vitamina D es la encargada de sellar el
18

calcio en los huesos y facilitar la absorcin del hierro, tambin unos


minutos diarios bajo el sol sern una fuente de vitamina D que tampoco
debe remplazar la ingesta de alimentos. Si se carece de hierro, entonces
ser necesario el consumo de carnes rojas y de vegetales, en especial
aquellos con colores verdes. Estas son las vitaminas y minerales que
mayor incidencia tienen en los casos de desnutricin por carencia de
uno o dos minerales o vitaminas. Adems se pueden administrar
suplementos vitamnicos que contengan las sustancias que estn
faltando en el organismo, acompaados de alimentos para as
complementar una nutricin sana.
Pero si se habla de una desnutricin severa, entonces el tratamiento se
vuelve ms delicado. En primer lugar, el afectado o afectada necesitar
de atencin mdica constante, es decir que deben ser ingresados a un
hospital o centro de salud para poder vigilar su cuadro o en el caso de
las poblaciones alejadas, existen programas de voluntariado para
mdicos y personas particulares para llevar ayuda a los ms necesitados
que por razones sociales y econmicas no pueden recibir una
alimentacin adecuada, por ello necesitan de la ayuda externa para
subsanar su situacin de nutricin que por derecho deben mejorar. La
dieta en estos casos tiene que ser balanceada, tomando en cuenta que
en los comienzos de la dieta las comidas deben ser en su mayora
lquidas porque cuando hay desnutricin severa, el sistema
gastrointestinal tambin se halla daado y debe recuperarse primero
antes de poder empezar a digerir los alimentos slidos o con gran
cantidad de sustancias que no podrn ser sintetizadas en el organismo
cuando empieza el tratamiento. Sin embargo los alimentos deben
contener gran cantidad de hidratos de carbono, as como protenas,
grasas bsicas como el omega 3 y oligoelementos para mejorar el
estado fsico. Cuando sea prudente, la administracin de suplementos
alimenticios y vitamnicos es necesaria, as como la administracin de
cremas humectantes de uso externo para la piel que se ve daada por la
desnutricin.
En todo caso, el mejor tratamiento para la desnutricin es la prevencin
la cual se logra mediante una alimentacin sana y balanceada con
contenidos de vitaminas, minerales, aceites e hidratos de carbono en
equilibrio para que el cuerpo pueda recibir las cantidades calricas y
proteicas necesarias para las actividades diarias. Mientras que para
prevenir la desnutricin infantil siempre es necesaria la adecuada
alimentacin de la madre en estado de gestacin, as como la ingesta de
leche materna en los nios menores de un ao y luego una alimentacin
adecuada para los nios mayores pues as se podr asegurar su
desarrollo completo.
Obesidad
19

Qu es la obesidad?
La obesidad es el trastorno metablico ms
frecuente en la clnica humana. En los pases
industrializados, las condiciones de vida
actuales permiten una alimentacin abundante y variada a sectores
cada vez mayores de la poblacin, al mismo tiempo que se incrementa
el sedentarismo, lo que favorece que el nmero de personas obesas se
multiplique. Existen variaciones de la composicin corporal en funcin
de la edad, sexo y actividad fsica. A modo de ejemplo, una persona a los
25 aos tiene un 15% de su peso como tejido graso, mientras que a los
75, y manteniendo un peso similar, tiene un 30% como tal, a expensas
de una disminucin de la masa muscular magra, formada por tejido
muscular y hueso.
Los adipocitos, presentes en mltiples depsitos de tejido adiposo, estn
adaptados para almacenar con eficacia ese exceso de energa en forma
de triglicridos y, cuando sea necesario, liberar estos depsitos en forma
de cidos grasos libres que puedan ser utilizados por el organismo. Este
sistema fisiolgico, regulado a travs de vas endocrinas y nerviosas,
permite al ser humano sobrevivir en condiciones de inanicin, incluso
durante varios meses. Sin embargo, cuando los nutrientes son
abundantes y la forma de vida es sedentaria, y con la importante
influencia de la gentica, este sistema incrementa los depsitos de
energa del tejido adiposo, con consecuencias adversas para la salud.
Se puede definir la obesidad como un sndrome clnico caracterizado por
un aumento de la proporcin del tejido adiposo en relacin con el peso
corporal total.
El mtodo ms utilizado para calibrar la obesidad es el ndice de masa
corporal, que es igual al peso/talla2. Las cifras de IMC consideradas
normales oscilan entre 19 y 26 Kg/m2. Otras formas de cuantificar la
obesidad son la antropometra (grosor del pliegue cutneo), la
densitometra (peso bajo el agua), el TAC y la RMN.
Causas de la obesidad
En trminos generales, la excesiva acumulacin de triacilglicridos en el
tejido adiposo (la obesidad) se produce cuando el equilibrio calrico es
netamente positivo, es decir, cuando se consume ms de lo que se
quema. La obesidad no es posible en otras circunstancias. Estos son los
factores de riesgo para padecer obesidad:
20

Factores genticos
En diversos estudios se ha observado que menos del 10% de los hijos de
padres delgados son obesos, alrededor del 50% de los hijos con un
progenitor obeso son obesos, y ms del 80% de los hijos cuyos
progenitores son obesos presentan obesidad. As pues, se ha
demostrado la existencia de una correlacin significativa entre el peso
de padres e hijos naturales, mientras que dicha correlacin es menor o
no existe al comparar padres adoptivos con hijos adoptados.
Factores nutricionales
La sobrealimentacin puede tener lugar en cualquier poca de la vida,
pero su influencia es mayor si se inicia en edades tempranas. La
nutricin durante la infancia ha adquirido gran relevancia en los ltimos
aos, al demostrarse que un porcentaje significativo de nios obesos
evolucionan a adolescentes obesos y adultos obesos. Las dietas ricas en
grasas y en carbohidratos pueden favorecer la obesidad.
Los genes influyen en la predisposicin a la obesidad cuando se
relacionan con formas de alimentacin especficas y la disponibilidad de
nutrientes. Por ejemplo, la hambruna impide la obesidad, incluso en
personas con mayor propensin a ella. Tambin son importantes los
factores culturales relacionados con la composicin de la dieta y con el
grado de actividad fsica. En sociedades industrializadas, la obesidad es
ms frecuente en mujeres pobres, mientras que en pases
subdesarrollados lo es en las mujeres ms ricas. En los nios existe
cierto grado de relacin entre el sobrepeso y el tiempo que destinan a
ver la televisin.
Factores neurales
Los mecanismos bsicos que regulan la ingestin de alimentos
(sensacin de apetito/saciedad) estn localizados en el sistema nervioso
central. Diversos autores han demostrado que existe una relacin entre
las alteraciones en el metabolismo de la serotonina y la ingesta
alimenticia. En la regulacin de la ingesta de alimentos intervienen
varias molculas, algunas desconocidas; pero tal vez la ms importante
es la leptina. Esta hormona es secretada por los adipocitos y su nivel de
produccin constituye un ndice de los depsitos energticos adiposos.
Cuando sus niveles son altos, la ingestin de alimentos disminuye, y el
gasto energtico aumenta. Se han descrito varias familias con obesidad
mrbida de comienzo precoz debido a mutaciones que inactivan la
leptina (carecen de hormona o no funciona) o a resistencia a la leptina
(la hormona es correcta pero el receptor al que debe unirse est mal
conformado)
21

Enfermedades asociadas a la obesidad


Segn un estudio, los adultos de entre 40-70 aos y con un exceso de
peso superior al 30% sufren un aumento de la mortalidad, del 42% en
varones y del 36% para mujeres. Las enfermedades asociadas a la
obesidad, as como otros problemas psicosociales que pueden
acompaarla, son las siguientes:
Corazn

Sistema Vascular

Sistema respiratorio

Sistema Hepatobiliar
Sistema
endocrinometablico
Rin
Piel

Cardiopata isqumica prematura.

Hipertrofia cardiaca izquierda.

Muerte sbita.

Insuficiencia cardaca congestiva.


Hipertensin arterial.

Accidente vascular cerebral.

Estasis venoso.

Sndrome de apnea
sueo.
Sndrome de Picwick.

Policitemia secundaria.

Hipertrofia ventricular izquierda.


Colelitiasis.
Esteatosis heptica.
Diabetes mellitus.
Gota.

Hiperlipidemias.
Proteinuria y, en obesidades
severas, nefrosis.
Trombosis venosa renal.
Estras.
Acantosis nigricans.

Hirsutismo.

Intertrigo.

Callosidades plantares.

Papilomatoxis axilar o cervical.

obstructiva

de

muy

22

Sistema locomotor

Neoplasias

Funciones
reproductiva y sexual

Problemtica
psicosocial

Miscelnea

Osteoartritis de rodillas.
Espoln calcneo.

Osteoartrosis de columna vertebral.

Agravacin de
preexistentes.

Riesgo aumentado
endometrio.

Posible incremento de riesgo de cncer


de mama.

Complicaciones obsttricas.
Menstruacin irregular y
ciclos anovulatorios.

Disminucin de la fertilidad.
Deterioro de la autoestima y sentimiento
de inferioridad.
Dificultad en la comunicacin social.

defectos

social,

de

posturales
cncer

de

frecuentes

Discriminacin
laboral.

econmica

Susceptibilidad a psiconeurosis.

Menor movilidad.

Mayor absentismo laboral


Mayor riesgo quirrgico y anestsico.
Agilidad fsica reducida y mayor
propensin a accidentes.

Interferencias en el diagnstico de otras


enfermedades.

Diagnstico de la obesidad
La obesidad puede diagnosticarse simplemente con la observacin del
individuo; incluso es el propio individuo el que se diagnostica. Pero
establecer y/o objetivar el exceso de triglicridos acumulados en el
tejido adiposo, causa primaria de la obesidad, puede intentarse desde
enfoques diferentes y complementarios.
23

Epidemiolgicamente, se considera que una persona es obesa si su peso


es un 20% superior al indicado para su constitucin fsica o si tiene un
ndice de masa corporal (IMC) superior a 30. Actualmente la mayora de
las tablas usadas como referencia para establecer el grado de obesidad
en la poblacin general siguen la metodologa del Instituto Nacional de
Salud Americano, que realiz muestras a 20.000 sujetos. Se concluy
que existe obesidad manifiesta cuando el IMC de la persona en cuestin
se sita por encima del percentil 95.
Se considera que una persona es obesa si su peso es un 20% superior al
indicado para su constitucin fsica o si tiene un ndice de masa corporal
superior a 30
Para la valoracin clnica de la obesidad es necesario tener muchos
factores en cuenta: antecedentes familiares, inicio y evolucin de la
obesidad, hbitos alimentarios, factores psicolgicos, factores que
afecten al balance energtico, factores socioeconmicos, enfermedades
asociadas, y la exploracin clnica completa como peso, talla,
circunferencia de cintura y cadera, clculo del IMC y clculo del ndice
cintura/cadera.
Es fundamental establecer una diferencia clara entre sobrepeso y
obesidad verdadera. Sobrepeso implica exclusivamente un aumento del
peso corporal sobre un valor estndar, generalmente se correlaciona con
la talla y se sita sobre el percentil 85.
Clasificaciones de la obesidad
En los ltimos aos se ha clasificado la obesidad:
En funcin de la celularidad del tejido adiposo:

Obesidad hipertrfica.
Obesidad hiperplstica.

Mixta.

En funcin de la historia evolutiva:

Obesidad a lo largo de toda la vida.


Obesidad desarrollada en la vida adulta.

En funcin de la distribucin de la grasa. corporal:

Obesidad de distribucin homognea.


Obesidad abdominal.
24

Obesidad subcutnea.

Obesidad visceral.

Obesidad glteo-femoral.

Tratamiento de la obesidad
El xito del tratamiento de la obesidad depende del inters y entusiasmo
del equipo que lo trata y de la cooperacin motivada del paciente obeso.
La relacin mdico-paciente es en esta enfermedad ms importante que
en otras, ya que puede actuar de factor limitante.
El tratamiento mdico de la obesidad se basa en la aplicacin
combinada de las siguientes medidas:

Reduccin de la ingestin de caloras: si la persona se


alimenta en exceso, es preciso reducir el aporte calrico para
convertir el balance energtico de positivo a negativo. Existen
mltiples tipos de dietas para adelgazar que han demostrado su
eficacia, pero siempre es necesario consultar con un endocrino,
para obtener una dieta personalizada.
Aumento del gasto energtico: en los pacientes que, adems
de tener un excesivo aporte calrico, tienen una forma de vida
esencialmente sedentaria, debe asociarse la prctica de ejercicio
fsico, que habr de ser constante y progresivo.

Empleo de frmacos: se han empleado diversos tipos de


frmacos en el tratamiento de la obesidad. Orlistat inhibe
parcialmente la accin de la lipasa pancretica. Sibutramina, a su
vez, inhibe la recaptacin de serotonina y noradrenalina,
incrementando el gasto calrico. Ambos frmacos consiguen el
objetivo de facilitar una prdida moderada de peso, empleados
simultneamente con dietas moderadamente hipocalricas. Bajo
ningn concepto puede recomendarse el empleo de pldoras
adelgazantes
que
producen
graves
complicaciones
endocrinolgicas,
cardiovasculares,
electrolticas
y
neuropsiquitricas.

Psicoterapia reglada: los resultados se obtienen mediante el


empleo de tcnicas de modificacin de conducta, perfectamente
estandarizadas, siendo los resultados ms satisfactorios en
aquellos paciente menos influenciables y dependientes de sucesos
exteriores a ellos en el condicionamiento de su comportamiento
alimenticio.

25

Medidas de tratamiento quirrgico: las posibilidades abarcan


varios enfoques fisiopatolgicos diferentes. Se puede actuar en la
desconexin del eje hipotlamo-digestivo, consiguindose
disminuciones significativas del apetito. Tambin pueden utilizarse
tcnicas dirigidas a conseguir la disminucin del volumen gstrico.
El by-pass gstrico puede aplicarse dentro de las tcnicas
derivativas.

5,5 millones de adultos ecuatorianos viven con sobrepeso y


obesidad
La Encuesta Nacional de Salud y Nutricin
destapa la problemtica de lo precaria
que
es
la
alimentacin
de
los
ecuatorianos. La principal fuente de fibra
es la papa, no las verduras ni las frutas. Y
el arroz es un carbohidrato que se
consume en exceso.
Redaccin Sociedad
Los resultados de la Encuesta Nacional de Salud y Nutricin (Ensanut
2011 2013) revelan una realidad poco alentadora sobre nuestra
manera de alimentarnos. El informe seala que 5'558.185 ecuatorianos
de entre 19 y 59 aos sufren de sobrepeso u obesidad.
El problema tambin se repite en dos segmentos ms de la poblacin.
Un 29,9% de menores de 5 a 11 aos est con sobrepeso y el 26% de
adolescentes entre 12 y 19 aos tambin. (Ver recuadro).
El informe Ensanut, que encuest a 92.500 personas en el pas, tom en
cuenta un clculo mundial, ms conocido como la operacin de ndice de
Masa Corporal (IMC), para medir el peso o sobrepeso de las personas.
En el IMC, los kilos se dividen para la estatura de la persona, que
previamente fue multiplicada por dos. La Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) estipula: quienes obtienen ms de 25 puntos tienen un
cuadro de sobrepeso, pues lo normal sera entre 18 y 24.
Galpagos es la provincia con menos habitantes, pero tiene ms
personas con sobrepeso, seguida por Azuay, Carchi y El Oro.
Hay un alto porcentaje de adultos indgenas con cuadros de peso
exagerado, ms que los mestizos y montubios. Mientras que en la
Amazona no hay esta tendencia.
Estas cifras fueron calificadas por la ministra de Salud, Carina Vance,
como datos alarmantes.
Vance expres que se est trabajando en los etiquetados de productos,
pues ms de la mitad de los alimentos procesados tienen altos ndices
de grasas y azcares.
26

El nuevo etiquetado, que estar listo en cinco meses, tendr figuras en


colores para distinguir niveles de azcar, grasa y sal.
Ser necesario comprometer la responsabilidad para asegurar que
nuestra poblacin tenga acceso a alimentos sanos, manifest durante
la
presentacin
de
la
encuesta.
Tambin comprometi la responsabilidad a la publicidad masiva de
alimentos en la televisin, pues a su criterio son mensajes que impactan
a los nios. La industria destina mensualmente $14 millones a
comerciales relacionados con la comida procesada, segn la Ministra.
La obesidad ha sido considerada como una pandemia mundial. En
Amrica del Sur, pases como Venezuela, Argentina y Chile sobrepasan
el 30% de obesidad de sus habitantes, segn un informe de la FAO
publicado en 2013.
Dnde radica el problema?
El alimento que ms prima en la mesa ecuatoriana es sin duda el arroz,
un cereal con alto nivel nutricional, pero que al ingerirlo en exceso
sobrealimenta.
El 32,8% de energa diaria que un ecuatoriano tiene es gracias a este
cereal; el 19,2% de protenas diarias provienen de ste y el 47,3% de
carbohidratos tambin.
Hay un claro exceso de arroz para la nutricionista Loli Robalino, quien
explic que el promedio de consumo diario del alimento debe ser de 60
gramos, solamente media taza.
En el pas, el primer alimento que proporciona fibra es la papa, mas no
las frutas y verduras como se recomienda, dice Robalino.
La OMS indica que el promedio mnimo de consumo diario de frutas y
verduras debe ser de 400 gramos. En Ecuador, el consumo promedio es
de 183, menos de la mitad del valor ptimo.
Los alimentos con grasa que ms se consumen al da son el aceite de
palma, el pollo y el pan. Este ltimo producto est sobre el consumo de
carne de res.
Nuestros hbitos han cambiado bastante, hay tendencia a la
alimentacin con grasa y comida rpida. La poblacin cree que no hay
gente con sobrepeso, nos hemos acostumbrado a ver a las personas
gruesitas como saludables, agrega la nutricionista Robalino.
Estilo de vida
La prevalencia de actividad fsica en el pas tambin presenta datos que
alarman a las autoridades. Ms de un tercio (34%) de los adolescentes
son inactivos, y el 31,1% es irregularmente activo. Solo tres de cada 10
jvenes realizan alguna actividad fsica o deporte despus de las tareas
diarias.
Estos resultados varan con respecto a los adultos de hasta 60 aos. Un
46,2% de mujeres tiene mediana o alta actividad versus el 64,9% de
hombres.
El informe destaca que el promedio de ver televisin y jugar videojuegos
en nios, entre 10 y 19 aos, es de dos a cuatro horas.
27

Esto explicara algunos problemas de sobrepeso, segn Vilma Freire,


investigadora principal de Ensanut, quien alert sobre el incremento de
hipertensin y diabetes.
Enfatiz que es necesario reforzar las loncheras escolares en los
colegios, el etiquetado de productos e hizo una convocatoria a las
empresas privadas de alimentos para tomar medidas ms sanas.

28