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Le poinon,

la lame et le feu :
la chair cisele
P h i l i p p e

L i o t a r d

Mrka Lugosi (dtail)

Soyons dsinvoltes, nayons lair de rien.


Noir Dsir
Il faut connatre la peau. Quand vous appliquez un morceau
de mtal brlant sur la peau, elle se ratatine et se dforme.
Il faut faire des marques en suivant un ordre particulier,
afin que la peau se dforme comme vous le souhaitez.
Toutes les peaux ne ragissent pas de la mme faon.
Certains ont la peau trs paisse et beaucoup de cellules de graisse,
dautres ont la peau si fine que vous pouvez voir travers,
et dans chaque cas la brlure sera diffrente. Si vous ne savez pas
ce que vous faites, vous risquez de brler le tissu trop en profondeur.
Blair, Toronto

es pratiques de modifications corporelles contemporaines


se rpartissent sur une palette trs large. Elles varient dans
leur nature comme dans leurs consquences pour lindividu
qui sy livre ou se distinguent encore par les fins quelles visent.
Cette question des fins vises organise dailleurs les perceptions
et les ractions sociales auxquelles elles donnent lieu. La question du but de ces modifications se pose alors et engendre une
multitude de justifications ou au contraire de dnonciations, une
pluralit dinterprtations portant sur ce qui pousse les individus modifier leur apparence ou leur fonctionnalit corporelle.
Pluralit de pratiques donc, pluralit de projets, pluralit de ractions, pluralit de discours
Face cette diversit, il devient ncessaire de se demander quel
est le point commun entre des pratiques aussi diffrentes que celles
qui visent changer de sexe , se faire implanter des cheveux
pour masquer une calvitie ou bien se faire inciser la peau pour
lorner dun motif. Il est galement indispensable de circonscrire
ce dont on parle afin dviter tout amalgame et toute confusion.

Quasimodo, n 7 ( Modifications corporelles ), printemps 2003, Montpellier, p. 21-36


Texte disponible sur http://www.revue-quasimodo.org

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1 Ces aspects sont nanmoins


abords dans ce numro travers
les articles dAnne Marcellini
et Bruno Rouers. Les perspectives
rparatrices des biotechnologies
sont, quant elles, exposes par
Maxence Grugier et Esmralda.
2 Conformit aux modles
dominants de classe, de race,
de genre, de religion, etc.
Sander L. Gilman, Making the
Body beautiful. A cultural History
of aesthetic Surgery, Princeton,
Princeton University Press, 1999 ;
voir aussi du mme auteur,
Les Juifs sont-ils des Blancs ?
De la chirurgie nasale ,
Quasimodo, n 6 ( Fictions
de ltranger ), printemps 2000,
p. 89-105.
3 Propos recueilli alors
que je prsentais des photos
de piercings.
4 Cf. Orlan, Surtout pas
sage comme une image ,
Quasimodo, n 5 ( Art contrecorps ), printemps 1998,
p. 95-101.

Spike Joe ,
extrait de Savage, n-17

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Certes, de nombreuses pratiques ont en commun le fait quelles


rsultent dun changement souhait puis ralis volontairement par
un individu. Cela exclut demble de notre propos les modifications
lies une intervention thrapeutique ou rparatrice, mme si celles-ci peuvent galement donner lieu un dbat portant sur lacceptation ou le refus de lintervention 1. Cependant, si le fait de raboter
un nez jug trop volumineux nest pas un acte impos mais choisi,
ce choix rpond en grande partie une pression sociale de mise en
conformit analyse avec pertinence par Sander L. Gilman 2. En ce
sens, de tels actes rpondent une utilit sociale admise, consistant
corriger les apparences.
En revanche, les pratiques dont il est question dans cet article se
prsentent, a priori, comme socialement inutiles. Elles sinscrivent
dans le domaine du futile, du superflu, et pourtant, elles sont loin
dtre insignifiantes. Lincrdulit, la mfiance, et le plus souvent,
la dsapprobation sont parmi les ractions quelles suscitent spontanment. Elles saccompagnent galement de questions simples,
indiquant ltonnement : Pourquoi aller se mettre un truc dans le
nez, pourquoi pas une plume dans le cul tant quils y sont ? 3. Les
remarques de ce genre sont courantes. Elles indiquent comment les
pratiques de modifications non-orthodoxes produisent des ractions
immdiates indiquant le rejet et lincomprhension.
De nouvelles images viennent bousculer lordre tranquille des
apparences convenues. Des pratiques jusque-l rserves des
sub-cultures trs fermes font leur apparition sur la scne publique.
Limpact dInternet est indniable qui a contribu, en moins de
dix ans, leur diffusion. Ainsi, par exemple, le visage de Spike
Joe qui arbore une crte de clous, a-t-il fait le tour du monde. Le
travail prcurseur de Steve Hayworth Toronto qui lui a pos sur
le crne les premiers implants transdermiques enfonce le clou de
la rupture avec les apparences conventionnelles. Cette technique,
quil a invente, consiste insrer une plaque mtallique possdant
des pas de vis entre les os et la peau du crne. Il suffit ensuite de
raliser des piercings pour pouvoir visser sur la plaque et travers
la peau les bijoux dsirs, parmi lesquels les pointes mtalliques
produisent leffet le plus spectaculaire. Ce mariage indit de la
chair et de lacier gnre, bien entendu, de nombreuses ractions. Il
ne sagit plus seulement dune performance artistique telle quOrlan a pu la raliser 4, mais bien dune transformation du corps pour
la vie quotidienne.
Les ractions sont dautant plus vives, que les modifications en
question se prsentent comme des actes radicaux. Or, les implants
(quils soient transdermiques ou quils soient glisss totalement
sous la peau), les scarifications, les piercings, les brandings ou les
tatouages sont des pratiques corporelles dornementation du corps
dont la spcificit passe par linscription mme la peau, voire
travers la peau. Le corps est travaill avec des accessoires qui

Le poinon, la lame et le feu : la chair cisele

marquent la chair. Le corps est customis grce


divers instruments et diverses preuves. Les
langues se fendent limage de celles des reptiles
(splitting de la langue), les dents se taillent, les
sexes simplantent, les peaux se brlent, sincisent ou se piquent, les tissus se distendent, les
orifices slargissent au fur et mesure que les
bijoux grossissent
Voil ce dont il est question : des modifications
corporelles lourdes (heavy mods) ralises de
manire laisser une trace sur la peau. Elles sont
lourdes par leurs effets visuels, par les imaginaires quelles sollicitent, par les ractions motives
quelles gnrent dans le grand public. Elles sont
lourdes aussi pour ce quelles signifient pour
ceux qui sy livrent comme pour ceux qui ne
font que les voir. Elles sont lourdes, enfin, par
lpreuve qui doit tre endure pour obtenir le
rsultat escompt, au moment o lacte signe la
chair. Lpreuve des aiguilles, du poinon, de la
lame ou du feu ont t les preuves retenues pour
ce quelles suscitent autant que pour ce quelles
produisent en terme de rsultat esthtique. Percer, piquer, inciser,
brler constituent les grandes catgories de techniques utilises
pour modifier les corps, des techniques habituellement rserves au
corps mdical et la thrapeutique et qui, l, essaiment pour servir
des projets radicalement autres.

Lukas Zpira et
Erick D. Panavires

Modifications corporelles extrmes :


le corps aux limites du supportable
Opter pour les modifications qualifies d extrmes ncessite
de discuter ce que signifie cet adjectif. Entrent dans cette catgorie les modifications qualifies comme telles par les acteurs de
ces modifications, acteurs de leur propre modification ou de celle
dautrui. En sont exclues les modifications juges extrmes par le
grand public par rapport ses propres reprsentations et sa mconnaissance des phnomnes en question. Il sagit donc dinterroger
des modifications objectivement extrmes , cest--dire celles
qui vont vers les limites de ce que lorganisme peut supporter, de ce
quun individu peut imaginer, de ce que la socit peut accepter ;
celles qui vont vers linconnu mais aussi vers le possible.
Car lcart quelles produisent avec les usages dornementation
les plus ordinaires gnre des jugements sociaux ports sur ces pratiques. En consquence, ces jugements fonctionnent comme rvlateurs de ce quil est acceptable ou non, de raliser sur son propre
Denis Rideau, Jhon

Denis Rideau, Mor

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corps et sur lvolution des seuils dacceptabilit. Ainsi, il est


possible de noter lacceptation du tatouage comme lment dune
esthtique contemporaine et non plus comme une marque de marginalisation. De la mme manire, lacceptation de certains piercings courants est en train de se faire. Cependant, des pratiques
comme la scarification ou le branding demeurent des pratiques qui
sont encore loin dtre comprises, si ce nest acceptes.
Cette fluctuation de lacceptable rsulte sans doute de lapprentissage de la ncessit de protger lenveloppe corporelle, du refus
de porter atteinte lintgrit physique . Cest ainsi que peut se
produire prcisment en raison de cette intriorisation une confusion entre automutilation (entrant dans un processus de ngation ou de destruction de soi) et preuve de soi (entrant dans un
processus de construction et daffirmation de soi). Cette confusion
peut sexpliquer par le fait quil est, pour beaucoup, incomprhensible denvisager que des individus puissent sciemment recourir
des pratiques engendrant la douleur, mme si cette dernire nest
pas le but recherch. Enfin, la rfrence aux modles corporels de
la rectitude contribue lapprentissage du beau et de lacceptable
en matire dapparence.
Ces quatre thmes, celui de lintgrit
physique, de lautomutilation, de la douleur et de lesthtique vont tre discuts
partir de deux types de point de vue : dune
part celui des acteurs des modifications en
question et, par ailleurs, celui du public
des non-initis . La confrontation de
ces deux logiques (celle qui agit en vue de
bousculer lordre des apparences et celle
qui traduit au contraire lintriorisation de
cet ordre) servira de base une rflexion
plus large sur la question des normes corporelles. La question du supportable et de
lacceptable se pose en effet partir des
distorsions entre, dun ct, celles et ceux
qui explorent le territoire dun corps laiss
en friche par lhistoire des socits occidentales, et, de lautre, celles et ceux dont
les usages sociaux du corps collent prcisment cette histoire.
Or, les uns comme les autres participent aux volutions de notre socit et la
dynamique qui sinstaure entre ces ples
gnre des dbats sur le souhaitable et
le probable. Ainsi, par-del les ractions
spontanes, des enjeux autant thiques que
politiques se dessinent.

Le poinon, la lame et le feu : la chair cisele

La parution rcente de Modcon 5, ouvrage dit par le site rfrence en matire de modifications corporelles, prsente ce qui se
fait de plus extrme aujourdhui. Comme le souligne son auteur
Shannon Larratt en introduction, il rassemble les expriences
de ceux qui sont activement impliqus dans la ralisation de
changements significatifs sur leur propre corps et sur le corps
dautrui . Par changements significatifs, il faut entendre des changements radicaux, dfinitifs, alternatifs et
surtout volontairement raliss. Les acteurs
dont il est question ont en effet conscience
de ce quils font. Ils saisissent galement
les effets de leurs modifications sur autrui.
Cependant, leur perception du caractre
extrme de leurs actes est inflchie par la
familiarit avec ces pratiques. Ils reconnaissent que ce quils font peut paratre extrme
du point de vue des non-initis. Nanmoins,
ils dveloppent lide de matrise des risques, mme si, dans son ouvrage, Shannon
Larratt met en garde contre nombre des pratiques quil expose.
Quoiquil en soit, la dfinition comme la rception de ces pratiques renvoie chaque individu aux limites quil sest construites en
fonction de son histoire propre. Tout comme la notion de tabous lis
la sexualit fluctue selon les reprsentations de la normalit ,
celle de modification extrme ou radicale est perue trs diffremment selon lexprience de chacun son propre corps.

5 Shannon Larratt, Modcon,


The secret world of extreme
body modification, Canada,
BMEZINE.com, mars 2002.
Bien que le site cr par Shannon
Larratt constitue un vritable
conservatoire des modifications
corporelles.

Erik Sprague,
Lhomme-lzard
(Savage, n-29)

Limites du supportable et imaginaires de lintgrit physique


Face aux photos exposes dans Modcon 6, les imaginaires communs sont soumis rude preuve. Les ractions quelles suscitent
attestent dune peur face linconnu. La douleur imagine par
le spectateur lie la transformation du corps un imaginaire de la
destruction. Une association symbolique sopre entre blessure et
intrusion dans la chair. La perception commune questionne alors
les marques ralises au scalpel ou au fer de manire en saisir les
fondements. Relaye par certains psychanalystes, cette perception
commune cherche dans lhistoire singulire des individus les traces
dun traumatisme permettant dexpliquer les raisons de leurs actes.
Or, si lhistoire individuelle permet dinterprter les choix raliss
par telle personne, il reste saisir comment ces choix sont inflchis
par les significations sociales lies au corps et par les reprsentations fantasmatiques qui le parcourent.
Ainsi, lvocation du piercing du clitoris ou plus prcisment
de celle du capuchon du clitoris, membrane trs fine qui le recouvre
de nombreuses personnes peuvent considrer quil sagit l dune
pratique extrme. Il en va de mme pour un piercing appos sur un

6 Je fais rfrence ici aux


images des modifications lourdes
de lapparence et nintgre
pas celles qui renvoient aux
amputations et aux mutilations
volontaires. Il est noter que
louvrage est parfois la limite
du supportable, y compris
pour des initis, car il intgre
galement des photos
des processus de modification
de mme que de pratiques
dautomutilation. La grosse
critique que lon peut faire
Modcon, consistant prcisment
juxtaposer des dmarches
dont certaines relvent
de comportements relevant
de la pathologie. Je tenais faire
cette remarque prcisment
en raison de ce que je dveloppe
dans larticle sur cette question
du normal et du pathologique.

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tton. Une telle perception se comprend aisment en raison de la


cartographie fantasmatique du corps qui associe ces parties une
grande sensibilit et une exigence dinviolabilit. Or, le piercing
du capuchon, comme celui des ttons sont loin dtre considrs
comme des pratiques extrmes par les pierceurs, et cela, mme si
les personnes qui les portent peuvent considrer, pour leur part,
quelles ont transgress des limites (les leurs, et celles des personnes pour qui ces pratiques sont ou bien impensables, ou bien condamnables). Piercings courants, ils rpondent le plus souvent la
volont daccrotre la charge rotique de ces zones (dj) rognes
autant quils permettent den aviver les stimulations ou den accrotre la dimension rotique.
Pourtant, pour les ignorants en la matire, latteinte faite au corps,
ou tout au moins latteinte quils imaginent tre faite, engendre une
suspicion sur la sant mentale de celles ou ceux qui ont choisi dorner dun bijou une zone impensable . Le cest des malades
exprim spontanment renvoie cet imaginaire de la pathologie qui
accompagne toute pratique face laquelle les codes habituels de la
corporit ne fournissent pas dexplication. Dans cet imaginaire,
linsupportable ne peut pas se situer dans la normalit. Faire appel
aux spcialistes (mdecins, psychiatres) afin de caractriser, justement, la normalit des individus contrevenant lordre dominant,
constitue une dmarche rassurante. Pourtant elle occulte le fait que
les modifications corporelles rsultent, certes, dune dcision individuelle, mais quelles prennent surtout leur signification au sein
dune symbolique collective, les rendant non seulement possibles
mais souhaitables au sein dune communaut.

Lpineuse question de la douleur


Les ractions au travail du poinon, de la lame ou du feu sorganisent autour de lpineuse question de la douleur : a doit
faire mal . Cest pour cela quune des premires questions si
ce nest la premire qui est pose aux adeptes des modifications
corporelles avances consiste leur demander si a fait mal.
Linsupportable est l, pas seulement dans la drogation lapparence traditionnelle, mais dans cet imaginaire de la douleur. Cest
ici que se situe galement la suspicion de pathologie : elle rsulte
de lincomprhension face la possibilit de se livrer sciemment,
sans tre un petit peu drang des pratiques qui doivent
faire mal.
Il est vident que la douleur est prsente dans les modifications
lourdes. En revanche, dans de nombreux piercings usuels, elle est
quasiment absente si, bien sr, le praticien procde avec savoirfaire 7. Mais, quil sagisse dun piercing classique, dune marque
imprime par brlure ou incision, le but nest pas de rechercher
volontairement la douleur. Il nest pas davoir mal mme si la pluTatouage encadrant des
cicatrices,Yann, Black Tatoo,
Tribal Act, Paris

Le poinon, la lame et le feu : la chair cisele

part des pratiques de transformation du corps impliquent la douleur (au moment de lacte ou pendant la
cicatrisation). Tous mes implants actuels et venir,
explique Lukas Zpira, ne se font et ne se feront pas
sans douleur (mme si juse parfois danesthsiques
locaux lors de la procdure) et je laccepte volontiers mme si celle-ci nest pas recherche pour
elle-mme 8. Ce qui drange, cest le statut de cette
douleur, ou plutt le statut des pratiques auxquelles
elle est associe.
Le sport par exemple est une pratique dans laquelle
il est totalement admis quon ne peut se passer de
douleur (pour russir , pour progresser ).
Lapprentissage sportif est non seulement un apprentissage technique mais lintriorisation de lide quil
faut avoir mal. La douleur devient lgitime. Elle nest
pas un but, mais un signal de lengagement de lindividu. Pourquoi ds lors se centrer sur la question
de la douleur ressentie (ou imagine) lorsquil est
question des pratiques de modifications corporelles ?
Et pourquoi la douleur fantasme engendre-t-elle les
jugements portes sur ces pratiques ?

Valeur de la douleur
Comme dans le sport, la douleur possde une valeur. Les modifications valent autant par les marques quelles laissent que par
lpreuve ncessaire lobtention de la marque. Sur ce point, les
tmoignages convergent.
Pour Daemon Rawenchilde par exemple, le motif qui subsiste
est aussi important que lexprience. Cest une marque permanente de lexprience et [] cela laisse un souvenir positif pour
le reste de la vie. Du point de vue de lexprience de la douleur, le
tatouage, et particulirement les grosses pices, est un rite dendurance. Je trouve que lpreuve la plus forte qui puisse exister
rside dans les tatouages qui requirent des sances de six heures
ou plus. 9 De mme, Blair, un des pionniers du branding (qui consiste raliser des marques par brlure) considre que de toutes
les modifications corporelles, le branding est celle qui offre le plus
de rcompense. Cette mthode est plus symbolique. Ce nest pas
comme le tatouage ou le piercing. Les gens savent exactement ce
quils recherchent dans le branding. 10
En ce sens, lacceptation de la douleur ncessaire lapposition des marques fonctionne comme certificat dauthenticit de
la dmarche. Blair toujours, dit apprcier les gens surtout
quand ils ont fait leur recherche personnelle et quils sont prts
affronter la douleur pour obtenir ce quils veulent. Ceux-l

Pose dimplants,
photographie Gnom

7 La question de la douleur
dans le piercing est largement
lie la manire de percer, au
mme titre que pour une prise
de sang qui peut tre totalement
indolore ou au contraire produire
douleur et hmatome.
8 Lukas Zpira, pierceur,
scarificateur, implanteur,
photographe, forum BodyArt , www.body-art.net
9 Daemon Rawenchilde,
tatoueur, interview par Shannon
Larratt, www.bmezine.com
10 Savage, n25.

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Atelier de Body-Art, Avignon,


photographie Gnom

11 Tattoo, n 110,
octobre1998, p. 7-8.
12 Camille, interview ralise
par lauteur.
13 Voir sur ce point larticle
sur Ron Athey
et son anus solaire .
14 La question de la visibilit
est centrale, mais ne sera pas
dveloppe ici. Les marques,
y compris les plus intimes, sont
de rares exceptions destines
tre vues (montres ou
suggres), au moins dans
un cercle dinitis ou dintimes.

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comprennent que par ces procds, ils nauront


plus aucune ressemblance avec la personne
qui avait un jour franchi ma porte . Dans
cette perspective, la douleur participe une
preuve de soi valorise socialement. Elle est
un moment ncessaire que les individus acceptent daffronter. Lambiance du studio, le rituel
qui accompagne lacte, lchange avec le professionnel, lanticipation du rsultat dsir, tout
concourt la rendre supportable.
Parfois mme, elle devient un lment que
certains adeptes ont intgr un tel point quils
parviennent leffacer. Ainsi David Gee (dont
le corps est couvert de tatouages lexception du visage et du front, intgral quil se
fait reprendre pour y ajouter de la couleur et
en raviver les contours) explique que son
besoin de se faire tatouer est physique et na pas
grand-chose voir avec lesthtisme, ni mme
avec le narcissisme. Cest agrable et a me
plat. Jaime le bourdonnement de la machine
et jaime tre dans le studio. Quand on est un
fondu du tatouage comme moi, et quon, apprcie la douleur, on devient vraiment accroc. Le
son de la machine mhypnotise, et parfois je me
suis mme carrment endormi. 11 Sans tre dans une dmarche
aussi radicale, Camille qui possdent deux tatouages, dont une
pice assez importante sur le bas des reins, confie : a fait un
moment que je pense y retourner. La douleur me manque, le bruit
du pistolet, les aiguilles qui frappent 12. Ainsi, la douleur nestelle pas ncessairement rejete, bien au contraire. Et dans le monde
du tatouage, lendurance se faire piquer, comme la capacit se
faire piquer des endroits trs sensibles 13, hirarchise les individus
autant quelle valorise le rsultat final.
Par consquent, la question de la douleur se traduit par lintriorisation de sa ncessit plutt que par son rejet. Contrairement
au sens commun, leffraction de la chair nest pas associe une
blessure mais une dcoration. La cicatrice (colore dans le cas du
tatouage) laisse par laiguille, le poinon, le scalpel ou le feu, qui
cislent la chair, fonctionne comme stigmate positif. Elle sexpose,
plutt quelle ne se cache 14. Or, aujourdhui, grce Internet, nimporte qui peut accder, en quelques heures, la vision de toutes les
modifications corporelles existantes ou ayant exist. Mais laccs
ne se fait quaux images, quau rsultat et non pas la dmarche. Il
ne peut en rsulter quun choc face lcart existant entre ces corps
exposs, couverts de cicatrices et de bijoux inaccoutums, et le
corps peru dans la normalit sociale la plus courante. Lagression

Le poinon, la lame et le feu : la chair cisele

visuelle sancre dans la violence perue sur le corps ; do langoisse, do lide de mutilation, do la connotation ngative et les
jugements dprciatifs.
Pour les initis au contraire, il ne peut sagir de violence puisque
celle-ci, par dfinition, suppose limposition dune action contre la
volont de quelquun. Les bodmods 15 se situent donc loppos
dune violence exerce sur le corps, mme si les pratiques en question paraissent violentes ou font violence sur les spectateurs,
dont elles transgressent les limites du supportable.
Du point de vue des acteurs de ces modifications, les limites
sont autres. Les imaginaires concernant lintgrit, linviolabilit,
ou la sacralit du corps sont modifis. La recherche des limites est
rendue possible au contraire par limaginaire de lloignement des
standards du corps, du mtissage, du parcours.
Cest bien en effet parce que les acteurs imaginent certaines pratiques, certains ornements ou
certaines techniques quils peuvent les mettre
en acte. Ces pratiques elles-mmes se rapportent des idaux qui valorisent la transgression, lexploration. Elles participent en outre
linscription consciente dans un projet de vie et
dveloppent un sentiment dappartenance une
communaut dont la particularit rside dans les
oprations exerces sur le corps.
Le projet par lequel les limites physiques sont
explores peut se comprendre comme celui du
toujours plus . Cette perception est celle que
traduit la question jusquo vont-ils aller ? ,
perception alimente par les reportages tlviss. Une caricature de cette logique a t
prsente dans lmission a me rvolte sur
M6 (du 11 mars 2003) : le canevas du reportage
consistait en effet partir dune adolescente qui
va se faire percer le nombril avec ses parents ;
enchaner par une femme ayant ralis plusieurs
tatouages et piercings dans une dmarche personnelle ; pour finir par un phnomne ou
prsent comme tel, qui porte implants, scarifications, tatouages 16, etc. ; et enfin accueillir
en plateaux Lukas Zpira dont les implants transdermiques sur le
crne intriguaient visiblement le prsentateur. Or, cette ide du
toujours plus est soutenue par la question angoissante des limites que repoussent ces explorateurs de la chair et du look qui ralisent, au fur et mesure de leur parcours, un exil auto impos vers
lanormalit. Mais au bout du compte, leur projet consiste participer activement la construction de soi, mme si cette construction
suppose la marginalit sociale.

15 Terme cr par la contraction


de body modifications .

En Afrique,
affiche de lutte contre le Sida

16 Il sagissait de Lo,
de Body-Art, Avignon.

29

Exprimentation de soi et exploration des possibles


Mutilation-altration ou construction de soi ?

17 Lukas Zpira, Extrait


dinterview ralise par Philippe
Liotard, le 30 novembre 2001,
Avignon.

18 Louis-Vincent Thomas,
La Mort en question. Traces
de mort, mort des traces, Paris,
LHarmattan, 1991, p. 503.
19 Lukas Zpira, Extrait
dinterview, op. cit.

La perception commune selon laquelle il y a mutilation volontaire participe de cette mise lcart. Pourtant, linscription de
marques mme la chair peut se comprendre comme un lment
du projet de tout individu de repousser la mort, surtout si elles sont
dfinitives. Lukas Zpira, par exemple explique quil a toujours en
mmoire cette image des camps de concentration ou dhpital psychiatrique o les gens taient foutus poil et rass, compltement
dpersonnaliss. Moi, ya des choses quon ne peut pas menlever,
je reste ce que je suis. 17 Les marques quil porte sinscrivent dans
la perspective de construire une anatomie de soi qui lui survivra par
les traces laisses la postrit (photos, etc.). Cest une manire
de bricoler lternit, de saffirmer par son corps. Comme le note
Louis-Vincent Thomas en effet, chaque mort [] a la survie quil
mrite [] le commun des mortels [] sefforce tout de mme,
en donnant un sens sa vie, de marquer son passage ici-bas pour
laisser lentourage un souvenir durable. Cette modeste qute
dimmortalit nest pas forcment consciente mais elle transparat
travers des comportements concrets. 18 Il ne sagit pas, par les
actes concrets de marquage de la chair, de
se mutiler, mais au contraire de se marquer
durablement, et de manire positive. Les
modifications corporelles participent de
cet effort, de mme quelles participent
la construction de soi.

De l automutilation la renaissance
Pour illustrer cette ide, il est possible de
sappuyer sur le parcours de nombreuses
personnes actuellement investies dans les
modifications corporelles lourdes. Ce qui
est commun plusieurs dentre elles, cest
une adolescence marque par lautomutilation ou par des tatouages et des piercings
exprimant clairement la rbellion. Inspirs
de la culture punk des apparences, ils ralisaient mutilation, marquage, tatouage
sur les mains, type rebelle primaire 19.
De ce pass, un rapport au corps est n
qui autorise linscription sur soi et laffichage de ces inscriptions. Ainsi, pour Tof,
ancien punk, le travail de recouvrement
de certains tatouages de jeunesse sinscrit
Mrka Lugosi (vidogramme)

Le poinon, la lame et le feu : la chair cisele

aujourdhui dans une autre perspective. Lencrage quil poursuit


correspond une nouvelle tape de sa vie et lui est avant tout destin. Il nest plus question dadresser un message anti-social par
quelques motifs agressifs. Au contraire, il est question pour lui de
travailler la couleur, de poursuivre galement certains dessins de
manire produire une cohrence densemble sur tout le corps. Lui
aussi est pass de lautodestruction la construction dune image
positive de lui-mme laquelle contribue le tatouage.
Mais une des dmarches les plus exemplaires est fournie par
lanalyse que fait Lukas Zpira de sa propre mutation : Javais
besoin de franchir de nouvelles tapes personnelles et professionnelles, mais galement [de passer] par une modification physique
parfois (trs) visible de mon apparence comme, par exemple, des
implants transdermiques sur le bras et le front, en silicone sur le
sexe et les mollets, et le tatouage de mes sourcils et de mon menton Car mme si les mots prennent de plus en plus dimportance,
le Kr reste mon mdium.
Rajoute cela une modification comportementale assez radicale
[] Jai donc commenc par arrter toutes les drogues lgales ou
illgales, de la cigarette au shit en passant par le caf, le vin ou la
coke, mme en usage rcratif. Ma dmarche sest aussi beaucoup plus politise mme si cest son essence artistique qui la
motive avant tout. Bref, un processus de mutation qui sest tal sur
un an, finalis par un changement de lorthographe de mon nom,
que jcris maintenant Lukas Zpira.01 (pour la version 1). 20
La logique de dconstruction / reconstruction dont il dont parle
nest pas rare. Lpreuve de soi et laffirmation de soi vis--vis
dautrui passent par ce travail de modification du corps. Le processus de dconstruction permet deffacer au fur et mesure des
changements oprs celui ou celle quon a t et que lon naimait
pas. Dans le mme temps slabore la construction qui engage lindividu participer activement, charnellement lavnement dun
autre soi, pas pas, au corps corps avec soi-mme. Ce travail
sinscrit en effet dans la dure. Il na rien voir avec lapposition
dun flash 21 ou dun piercing conventionnels visant faire comme
les copains ou comme les copines. Il traduit au contraire lengagement dans une exprimentation de soi grce laquelle lindividu
devient autre.
Cest sans doute ce qui explique limportance du vocabulaire de
la renaissance dans le discours des personnes se livrant aux preuves du scalpel, du poinon ou du feu. Cest aussi ce qui explique
limage positive de soi qui en rsulte. Ainsi, Lza porte une trs
large scarification qui encadre une grosse cicatrice la jambe. La
blessure reue enfant passe inaperue, encadre par la scarification.
Le travail de la lame consiste remplacer les traces indlbiles
non dsires par des marques apposes sciemment de manire

20 Lukas Zpira, interview


par Laurent Courau pour la revue
en ligne laspirale.org, http://www.
laspirale.org

21 Nom donn un petit


tatouage.

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22 Tatouage Magazine, n 23,


novembre/dcembre 2001.
23 Pour consulter le texte
de Maxence Grugier, www.
esprits-libres.net/DIGITAL_
ORGANIK

Photographie Gnom

glorifier le corps. Pour elle, ce travail quelle a complt par


la pose dimplants et de nombreux et importants tatouages lui permet de dire : Je tends ressembler ce dont jai rv : une image
de manga, de personnage virtuel, avec mes cheveux rouges et mon
teint blanc. Je commence enfin mapprcier dans le miroir. 22
Sapprcier dans le miroir en inventant un corps soi est, en effet,
une rationalisation courante chez les adeptes des bodmods. Limage
produite peut en effet entrer en rupture avec les codes de lapparence, du moment quelle correspond au dsir individuel de se
construire un corps choisi.
Une personne qui se marque ralise ainsi un choix, pose un acte
sur son dsir de participer la construction de soi en devenant
autre que ce quelle ntait avant cet acte. Ce devenir autre
passe par le recours la marque et lpreuve endure alors. Il
nest dailleurs pas ncessaire de montrer ces marques ni mme de
porter les bijoux que des piercings dun diamtre important permettraient darborer. Ainsi, Emma, de Tribal Act (Paris) avoue-t-elle
ne plus prouver le besoin de porter tout ce quelle pourrait porter.
Pionnire en France dans le domaine des modifications corporelles
lourdes, elle joue en revanche de la rupture de son apparence avec
les codes conventionnels. Son projet est esthtique et les tatouages
senchanent selon une cohrence graphique trs forte. Elle ne renie
pas cependant certains piercings quelle nutilise plus. Pour elle, ils
restent cependant une tape de son travail et participent au processus de construction et dinvention de soi
Lpreuve compte autant que les traces quelle peut laisser. Dans
un processus de matrise de son image, Emma nprouve plus
le besoin de montrer quelle la fait . Cette histoire est elle.
Elle a invent, voire dessin son corps selon ses dsirs. Comme
dautres, travers les expriences vcues de modifications de son
corps, et elle peut aller quelque part plutt qualler vers
et ainsi participer de ce nomadisme corporel dont parle Maxence
Grugier : Le Nomadisme Korporel dont je parle cest justement utiliser les outils de bases (notre corps, notre cerveau, notre
conscience, notre imagination) etc. et les mixer avec linformation,
le partage de diffrentes cultures, les rites personnels, les nouvelles technologies pour finalement arriver cette mutation dont
nous parlons tous... 23.

Vous trouvez a beau ? Vers une esthtique du XXI me sicle


Ces explorateurs et ces artisans du corps travaillent lmergence
dune nouvelle esthtique aux implications politiques videntes.
En cisaillant les chairs pour les marquer, les anatomosculpteurs
prennent le pouvoir sur les mdecins auto institus esthticiens ou
plasticiens. Ils se permettent des interventions que refuserait un
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Le poinon, la lame et le feu : la chair cisele

docteur dailleurs contrl par lOrdre des


mdecins. Or, le fait de refaire des oreilles
en pointe pour ressembler un petit elfe
chappe lordre corporel et sinscrit dans
des canons esthtiques non normaliss, et
par consquent, gnrateur dun dsordre
des apparences.
Le mixage entre des technologies et des
matriaux de pointe utiliss en chirurgie
avec des usages traditionnels de marquage
des corps permet, pour certains, de perptuer une mmoire humaine en mme temps
quelle engendre de nouvelles combinaisons des apparences. Maria Tashjian, considre par exemple que nous interprtons
une ancienne beaut dans une perspective
moderne. [] Nous essayons de redfinir
la beaut pour nous loigner de lidal cheveux-blonds-yeux-bleus. 24
Tous ces acteurs participent linvention
dune esthtique plus amusante, tonnante,
indite Et, malgr les rticences sociales,
ils participent la cration dun lien social
qui passe autant par lexprience commune
que par le rcit de cette exprience, un lien
qui associe ce que le corps ressent aux
significations que prennent cette preuve et
les marques quelle laisse.

Lza, photographie Gnom

Effets sociaux de ces pratiques


Laffirmation de nouveaux modles corporels, la prsentation
de nouvelles normes de lapparence ouvre la disponibilit des
perspectives. Les bodmods, y compris les plus avances, font fonction de modle. Il nest plus possible alors de considrer la norme
comme un systme de rfrence homogne. Avec lclatement
des idaux esthtiques une pluralit de normes est propose aux
acteurs. Ceux-ci peuvent ainsi dlibrment prendre leurs distances
avec les normes les plus communes, imposes, elles par lducation
et plus gnralement par toutes les grandes institutions.
Au modelage des corps que visent ces dernires soppose la
revendication dchapper aux modles prtablis quelles valorisent. Travailler le corps sapparente alors une tentative dopposition lordre social traditionnel qui se traduit par lmergence
de significations exprimant le dsir de non-conformit. Loin dtre
comprises comme des dmarches asociales, ces pratiques rappellent au contraire le caractre culturel du corps.

24 In the Flesh, n 1,
1995, p. 58.

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Photographie Lukas Zpira

Entrer dans lhumanit par corps

25 Miguel Benasayag, Dardo


Scavino, Le Pari amoureux, Paris,
La Dcouverte, 1995, p. 160.

26 Shannon Larratt, Modcon,


op. cit., p. 7.
27 ric, alias Lizardman ,
travaille son apparence pour
ressembler un reptile (implants
sur le front, langue fendue,
tatouage dcailles
sur le visage, etc.).

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Elles se posent mme comme une manire daffirmer son humanit. Les communauts humaines se distinguent des socits animales en ce quelles peuvent altrer le corps afin de lintgrer dans
leur univers symbolique. Le corps humain est ainsi un corps model
socialement. Les modifications corporelles lourdes ne sont alors
quune nouvelle manire de le modeler, selon des symboliques traduisant un imaginaire de la mutation.
Il est alors possible de dire propos de leurs adeptes que la
nature humaine correspond un cran o lon projette ses propres rves 25, le leur consistant inflchir la chair (considre
comme leur dimension naturelle ou animale) pour sancrer dans
lhumanit. Lukas Zpira parle ce propos de sloigner de son
animalit , alors que pour Shannon Larratt, la seule chose qui
fait de nous autre chose que des animaux, cest le fait que nous
modifions notre corps de manire consciente (et destructrice) pour
raliser nos dsirs personnels 26. Y compris, si ces transformations sont faites pour ressembler un animal. Ainsi en est-il par
exemple de Lizardman 27 ou de celui qui se fait appeler The Cat
(le chat) et dont les modifications du visage tendent lui construire
une face fline : remodelage des oreilles en pointe, retrait du septum, limage des dents, tatouage, etc. En se construisant un visage
animal, The Cat affirme son ancrage culturel. Il devient lhommechat, celui qui a choisi de modeler son apparence et daller au bout
de cette modification.
Le refus du corps brut, nu, naturel participe ainsi pleinement du processus dhominisation : Lizardman comme The Cat
traduisent les conditions de possibilits ayant merg dans la
socit occidentale. Ils participent lapparition de nouvelles

Le poinon, la lame et le feu : la chair cisele

valeurs, de nouvelles significations, de nouvelles manires de


vivre son corps et de paratre. Ce nest pas la loi qui sinscrit
dans les corps mais les dsirs.
Le mouvement de destitution quvoque Cornelius Castoriadis 28
semble luvre dans lexploration des limites du corps qui se fait
en marge des institutions de transformation lgitime du corps que
sont la mdecine, lducation la famille, la religion, etc. Ces modifications limites ne visent pas de finalits suprmes. Limaginaire
social clate sous le coup des initiatives singulires socialement
inutiles et individuellement superflues en mme temps que cellesci accdent une visibilit mondiale.
En tant que telles, elles sopposent aux activits utiles, cest-dire productives. Elles en sont les parasites en tant quactivits
pour soi 29. Ce que les individus font de leur corps, lorsquils
en tutoient les limites, chappe toute logique institutionnelle et
parfois mme toute logique sociale convenue. Elles permettent
cependant de rflchir aux mises en question quelles produisent en
participant l autoaltration de la socit qui est lhistoire et son
histoire, sa temporalit cratrice propre et destructrice 30.

28 Cornelius Castoriadis, Sujet


et vrit dans le monde socialehistorique. Sminaires 1986-1987.
La Cration humaine 1, Paris,
Le Seuil, 2002, p. 16.

29 Georges Bataille,
La Structure psychologique du
fascisme , in uvres compltes,
Tome 1 ( Premiers crits. 19221940 ), Paris, Gallimard, 1970.
30 Cornelius Castoriadis,
op. cit ., p. 23.

Philippe Liotard

Lukas Zpira,
photographie Gnom

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Fredox, Piercing