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INTRODUCCIN

El Petrleo es un lquido oleoso bituminoso de origen natural compuesto por


diferentes sustancias orgnicas. Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie
terrestre y se emplea como combustible y materia prima para la industria qumica. El
petrleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos
alimenticios, objetos de plstico, materiales de construccin, pinturas o textiles y para
generar electricidad.
La presente investigacin tiene como finalidad realizar un corto estudio sobre los
aspectos fundamentales vinculados al petrleo, en virtud de su importancia como
combustible y aplicaciones en otros sectores industriales, pero sobre todo se realizar una
sinopsis sobre las cuencas petrolferas de Venezuela y sus reservas petroleras.

CONTENIDO

El Petrleo.
La palabra petrleo quiere decir aceite de piedra. As bautizaron los romanos al
lquido negro que sala del fondo de la tierra. Ellos crean que vena de las rocas mas
profundas. Petra significa roca o piedra y oleum quiere decir aceite, en latn.
Segn cita la Real Academia de la Lengua Espaola, el petrleo es un Lquido
natural oleaginoso e inflamable, constituido por una mezcla de hidrocarburos, que se extrae
de lechos geolgicos continentales o martimos. Mediante diversas operaciones de
destilacin y refino se obtienen de l distintos productos utilizables con fines energticos o
industriales, como la gasolina, la nafta, el queroseno, el gasleo, etc.
Origen.
Dos hiptesis de generacin. Una orgnica por la que el petrleo se generara a
partir la descomposicin de organismos. Otra plutnica, en la que se generara a partir de
rocas gneas. Sin embargo, hoy sabemos que el petrleo tiene origen orgnico, puesto que,
se origina de una materia prima formada principalmente por detritos de organismos vivos
acuticos, vegetales y animales, que vivan en los mares, las lagunas o las desembocaduras
de los ros, o en las cercanas del mar. Se encuentra nicamente en los medios de origen
sedimentario. La materia orgnica se deposita y se va cubriendo por sedimentos; al quedar
cada vez a mayor profundidad, se transforma en hidrocarburos, proceso que, segn las
recientes teoras, es una degradacin producida por bacterias aerobias primero y anaerobias
despus. Estas reacciones desprenden oxgeno, nitrgeno y azufre, que forman parte de los
compuestos voltiles de los hidrocarburos. A medida que los sedimentos se hacen
compactos por efectos de la presin, se forma la "roca madre". Posteriormente, por
fenmenos de "migracin", el petrleo pasa a impregnar arenas o rocas ms porosas y ms
permeables (areniscas, calizas fisuradas, dolomas), llamadas "rocas almacn", y en las
cuales el petrleo se concentra y permanece en ellas si encuentra alguna trampa que impida
la migracin hasta la superficie donde se oxida y volatiliza, perdiendo todo inters como
fuente de energa.
Composicin Qumica.
El petrleo es una mezcla de substancias qumicas compuestas por tomos de
hidrgeno y carbono que se unen y organizan formando molculas que llamamos
hidrocarburos. Segn el modo de ordenarse los tomos de hidrgeno y carbono se forman
diversos tipos de hidrocarburos: Propano, gas combustible, de uso en la petroqumica;
Octano, empleado para fabricar gasolina, entre otros. De acuerdo a su densidad el petrleo
puede ser liviano, mediano o pesado; siendo el liviano y mediano los ms fciles de extraer

y procesar, por ello, los ms cotizados en el mercado. El petrleo no siempre es una


substancia negra y espesa (puede ser transparente, amarillo, verde, rojo...). De l provienen
infinidad de productos: combustibles (gasolina, kerosene, gas), plsticos, grasas,
fertilizantes, entre otros.
Exploracin, Extraccin, Refinacin y Produccin del Petrleo.
Exploracin:

Es el trmino utilizado en
la industria petrolera para designar la bsqueda de petrleo o gas. Desde sus inicios hasta la
actualidad se han ido desarrollando nuevas y complejas tecnologas. Sin embargo este
avance, que ha permitido reducir algunos factores de riesgo, no ha logrado hallar un mtodo
que permita de manera indirecta definir la presencia de hidrocarburos. Es por ello que para
comprobar la existencia de hidrocarburos se debe recurrir a la perforacin de pozos
exploratorios. Los mtodos empleados son muy variados: desde el estudio geolgico de las
formaciones rocosas que estn aflorando en superficie hasta la observacin indirecta, a
travs de diversos instrumentos y tcnicas de exploracin. Una de las herramientas ms
utilizadas en esta etapa son los mapas. Hay mapas de afloramientos (que muestran las rocas
que hay en la superficie), mapas topogrficos y los mapas del subsuelo. Estos ltimos
quizs sean los ms importantes porque muestran la geometra y posicin de una capa de
roca en el subsuelo, y se generan con la ayuda de una tcnica bsica en la exploracin de
hidrocarburos: la ssmica de reflexin.

Extraccin:
El petrleo se extrae mediante la perforacin de un pozo sobre el yacimiento. Si la
presin de los fluidos es suficiente, forzar la salida natural del petrleo a travs del pozo
que se conecta mediante una red de oleoductos hacia su tratamiento primario, donde se
deshidrata y estabiliza eliminando los compuestos ms voltiles. Posteriormente se

transporta a refineras o plantas de mejoramiento. Durante la vida del yacimiento, la presin


descender y ser necesario usar otras tcnicas para la extraccin del petrleo. Esas tcnicas
incluyen la extraccin mediante bombas, la inyeccin de agua o la inyeccin de gas, entre
otras.
Los componentes qumicos del petrleo se separan y obtienen por destilacin
mediante
un
proceso
de
refinamiento. De l se extraen
diferentes productos, entre otros:
propano,
butano,
gasolina,
queroseno, gasleo, aceites
lubricantes, asfaltos, carbn de
coque,
etc.
Todos
estos
productos, de baja solubilidad, se
obtienen en el orden indicado, de
arriba abajo, en las torres de
fraccionamiento.
Refinacin:
La refinacin del petrleo es un proceso
incluye
el
fraccionamiento
y
transformaciones qumicas del petrleo para
producir derivados comercializables. La
estructura de cada refinera debe tener en
cuenta todas las diferentes caractersticas
crudo. Adems, una refinera debe estar
concebida para tratar una gama bastante
amplia de crudos. Sin embargo
existen refineras concebidas para
tratar solamente un nico tipo de crudo,
se trata de casos particulares en los que las
reservas estimadas de dicho crudo son consecuentes.

que

del

pero

Los procesos de refinacin del petrleo pueden clasificarse en dos grandes grupos:
Separacin: Consiste en separar el crudo en diferentes fracciones de petrleo, de
acuerdo con su temperatura de ebullicin. Para ello emplea procesos fsicos como:
destilacin atmosfrica y destilacin al vaco.
Conversin: Consiste en transformar unos componentes del petrleo en otros
mediante reacciones qumicas, por accin del calor y en general, con el uso de
catalizadores. Son procesos de conversin, entre otros, la reformacin y la

desintegracin o craqueo; ambos procesos cambian la estructura molecular de los


hidrocarburos, originalmente presentes en el petrleo.
Produccin:
La produccin petrolera es la actividad de la industria que se encarga de todas las
etapas necesarias para manejar los hidrocarburos (petrleo y gas) desde el yacimiento hasta
el pozo, y desde ste a la superficie; donde se separan, tratan, almacenan, miden y
transportan para su posterior utilizacin.

CUENCAS PETROLFERAS DE VENEZUELA


Las cuencas petrolferas son zonas que han sido geolgicamente favorables para la
formacin y acumulacin de hidrocarburos. En ellas se encuentran grandes yacimientos de
petrleo.
Durante millones de aos los restos de animales marinos junto con grandes masas
de sedimentos se depositan en los fondos marinos y dan origen a las formaciones de
petrleo. En la actualidad las cuencas petrolferas son zonas planas que una vez estuvieron
cubiertas por mares.
Los restos de los organismos que habitan los lagos o mares se combinan con el
carbono y el hidrgeno, posteriormente se desliza o flota en el agua, cuando ste queda
atrapado en los poros de las rocas sedimentarias se acumula continuamente permitiendo la
formacin del petrleo. Es por esto que su localizacin se da en cuencas sedimentarias.
Las cuencas petrolferas son zonas que han sido geolgicamente favorables para la
formacin y acumulacin de hidrocarburos. En ellas se encuentran grandes yacimientos de petrleo.
Principales cuencas petrolferas venezolanas:
1. Cuenca del Lago de Maracaibo:
Hasta el ao 1998 fue la cuenca de mayor produccin del pas. En el ao 2000 el 46,6% de
la produccin nacional se produjo en sta cuenca. En la actualidad posee 13.000 pozos activos y su
capacidad de produccin es de 1.885 millones de barriles diarios.

Pozos petroleros de la cuenca del Lago de Maracaibo


Lagunillas, Ta Juana, Barraquero, La Paz, Lama, Cabimas, Mene Grande, Las Manuelas, Boscan,
Concepcin.
2. Cuenca de Falcn:

Est relacionada geolgicamente con la cuenca del Lago de Maracaibo. En el ao


2000 produjo el 0,03% de la produccin nacional que equivale a 375 millones de barriles de
petrleo.
Pozos petroleros de la cuenca de Falcn
Mene media, Hombra pintado, Mene Mauroa, Tiguaje.
3. Cuenca Barinas-Apure

Abarca una extensin de 87.000 km2, est integrada por los estados Apure,
Portuguesa y Barinas. Posee 350 pozos activos y su capacidad de produccin es de 166
millones de barriles diarios.
Los pozos que estn siendo explotados actualmente son:
Hato Viejo, Maporal, Silvan, Pez, Sinco, Silvestre
4. Cuenca Oriental y Faja del Orinoco

Posee una extensin de 153000 km2, en ella se encuentra en la Faja petrolfera del
Orinoco, donde se produce el petrleo pesado con alto contenido de azufre. Incluye las
reas petroleras de los estados Monagas, Sucre, Anzotegui, Gurico y Delta Amacuro. Lo
que la convierte en la ms extensa e importante de Venezuela. En la actualidad cuenta con
3.300 pozos activos.
En esta cuenca se producen los crudos pesados y extra pesados que son enviados a
mercados secundarios para ser procesados. Se subdivide en tres subcuencas: la subcuenca
de Gurico, la subcuenca de Maturn y la subcuenca de Paria.
Los pozos que estn siendo explotados actualmente son:

Anzotegui: Oficina, Guara, Santa rosa, Nipa, Merey, Dacion, Leona, Yoaples.

Monagas: Lobo, Acema, Piln, Quiriquire, Oritupano, Morichal.

Gurico: Budare, Las mercedes, Gabn, Ruiz, Barzo.

Delta Amacuro: Tucupita, Perdenales.

Faja Petrolfera del Orinoco.

5. Cuenca de Margarita

Se ubica a 95 km al Noreste del Campo Patao y 40 Km al Sureste del Archipilago


los Testigos.

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6. Cuenca Tuy-Cariaco

Sus 14.000 km2 se extienden desde Barlovento, estado Miranda, hasta el Golfo fe
Cariaco en Sucre, casi en su totalidad est cubierta por el Mar Caribe. Incluye la pennsula
de Araya y las Islas de Margarita, coche y Cubagua. Actualmente se estudia el valor
comercial del petrleo que potencialmente podra haber en esta cuenca.
Esta cuenca aun esta en exploracin. Posee una gran reserva de gas licuado. En esta
cuenca se encuentran las subcuenca del Tuy y de Cubagua.
Reservas probadas petrleo

Segn informacin suministrada por Pdvsa, hasta el cierre del ao 2010, las reservas
de petrleo se ubicaron en: 296.501 MMBls, Las cuales se distribuyen en las cuencas
venezolanas de la siguiente forma:

Maracaibo-Falcn: 19.956 MMBls

Barinas-Apure: 1.230 MMBls

Oriental: 275.240 MMBls

Carpano: 75 MMBls

En la Faja Petrolfera del Orinoco las reservas ascienden a 258.329 MMBls de


petrleo, de las cuales corresponden a crudo pesado 3.791 MMBls y a crudo extrapesado
254.538 MMBls.

CONCLUSIN

El petrleo es un recurso natural no renovable, que se origin a partir de desechos


orgnicos, su composicin qumica es fundamentalmente carbono e hidrgeno, y es a partir
del hidrgeno de donde proviene su alta capacidad calrica y su uso como combustible,
asimismo a partir de sus componentes qumicos se derivan plsticos y otros compuestos
tiles al sector industrial.
El petrleo funciona como base fundamental de la economa mundial, por tanto se
le otorga suma prioridad al estudio del petrleo en Venezuela.
Muchas de las cosas que vemos a nuestro alrededor provienen de los derivados del
petrleo, tales como plsticos, combustibles, electricidad, ropa, fertilizantes, empaques,
entre otros.
Muchas industrias dependen de los combustibles (gasolina, gas natural, disel,
orimulsin) y sus derivados, una industria paralela es la industria qumica y farmacutica,
asimismo en Venezuela las posibilidades de contribuir al desarrollo del pas a partir de la
industria petrolera es una gran alternativa para superar los problemas del pas.