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Traduit du chinois par le Pre Amiot

LE MAGAZINE DE L A COMMUNICATION DE CRISE ET SENSIBLE

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La traduction propose ici est celle du pre Amiot, un jsuite qui vcut en
Chine au 18e sicle et fut un haut fonctionnaire de ltat chinois; elle date de
1772.

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Fa l l ai t-i l m ettr e l a di sp o si ti on d u qui dam l 'Ar t d e l a gu er r e ? Ce


li vr e qui tr ai te d e str a tgi e mi li tai r e, cri t a u Vi m e si cl e a van t
JC p a r Sun T zu est l a r f r en ce en ter m e d e str a tgi e et
tr a n scen d e l e tem p s et l es ch am p s d 'a p pli ca ti o n. Co n si d r to ur
to u r co mm e d an ger eu x, su b ver si f, d si gn p a rfoi s comm e u n
tr ai t d e l a tr om p eri e, i l n 'en est p a s m oi n s u n o u vra ge q u e to u s
ceu x q ui s'i n tr essen t, ho nn tem en t o u n on a u ma na gem en t
str a tgi qu e se d oi ven t d e co n na tr e.
Didier Heiderich

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ARTICLE I
DE LVALUATION

Sun Tzu dit : la guerre est d'une importance vitale pour l'tat. C'est le domaine
de la vie et de la mort: la conservation ou la perte de l'empire en dpendent;
il est imprieux de le bien rgler. Ne pas faire de srieuses rflexions sur ce qui
le concerne, c'est faire preuve d'une coupable indiffrence pour la
conservation ou la perte de ce qu'on a de plus cher, et c'est ce qu'on ne doit
pas trouver parmi nous.
Cinq choses principales doivent tre l'objet de nos continuelles mditations et
de tous nos soins, comme le font ces grands artistes qui, lorsqu'ils
entreprennent quelque chef d'uvre, ont toujours prsent l'esprit le but qu'ils
se proposent, mettent profit tout ce qu'ils voient, tout ce qu'ils entendent, ne
ngligent rien pour acqurir de nouvelles connaissances et tous les secours qui
les peuvent heureusement conduire leur fin.
Si nous voulons que la gloire et le succs accompagnent nos armes, nous ne
devons jamais perdre de vue: la doctrine, le temps, l'espace, le
commandement, la discipline.
La doctrine fait natre l'unit de penser; elle nous inspire une mme manire de
vivre et de mourir, et nous rend intrpides et inbranlables dans les malheurs et
dans la mort.
Si nous connaissons bien le temps, nous n'ignorerons point ces deux grands
principes yin et yang par lesquels toutes les choses naturelles sont formes et
par lesquels les lments reoivent leurs diffrentes modifications; nous saurons
le temps de leur union et de leur mutuel concours pour la production du froid,
du chaud, de la srnit ou de l'intemprie de l'air.
L'espace n'est pas moins digne de notre attention que le temps; tudions le
bien, et nous aurons la connaissance du haut et du bas, du loin comme du
prs, du large et de l'troit, de ce qui demeure et de ce qui ne fait que passer.
J'entends par commandement l'quit, l'amour pour ceux en particulier qui
nous soumis et pour tous les hommes en gnral; la science des ressources, le
courage et la valeur, la rigueur, telles sont les qualits qui doivent caractriser
celui qui est revtu de la dignit de gnral; vertus ncessaires pour
l'acquisition desquelles nous ne devons rien ngliger: seules elles peuvent nous
mettre en tat de marcher dignement la tte des autres.
Aux connaissances dont je viens de parler, il faut ajouter celle de la discipline.
Possder l'art de ranger les troupes; n'ignorer aucune des lois de la
subordination et les faire observer la rigueur; tre instruit des devoirs

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particuliers de chacun de nos subalternes; savoir connatre les diffrents


chemins par o on peut arriver un mme terme; ne pas ddaigner d'entrer
dans un dtail exact de toutes les choses qui peuvent servir, et se mettre au
fait de chacune d'elles en particulier. Tout cela ensemble forme un corps de
discipline dont la connaissance pratique ne doit pas chapper la sagacit
ni aux attentions d'un gnral.
Vous donc que le choix du prince a plac la tte des armes, jetez les
fondements de votre science militaire sur les cinq principes que je viens
d'tablir. La victoire suivra partout vos pas: vous n'prouverez au contraire que
les plus honteuses dfaites si, par ignorance ou par prsomption, vous venez
les omettre ou les rejeter.
Les connaissances que je viens d'indiquer vous permettront de discerner,
parmi les princes qui gouvernent le monde, celui qui a le plus de doctrine et
de vertu; vous connatrez les grands gnraux qui peuvent se trouver dans les
diffrents royaumes, de sorte que vous pourrez conjecturer assez srement
quel est celui des deux antagonistes qui doit l'emporter; et si vous devez entrer
vous-mme en lice, vous pourrez raisonnablement vous flatter de devenir
victorieux.
Ces mmes connaissances vous feront prvoir les moments les plus favorables,
le temps et l'espace tant conjugus, pour ordonner le mouvement des
troupes et les itinraires qu'elles devront suivre, et dont vous rglerez propos
toutes les marches. Vous ne commencerez ni ne terminerez jamais la
campagne hors de saison. Vous connatrez le fort et le faible, tant de ceux
qu'on vous aura confi vos soins que des ennemis que vous aurez
combattre. Vous saurez dans quelle quantit et dans quel tat se trouveront
les munitions de guerre et de bouche des deux armes, vous distribuerez les
rcompenses avec libralit, mais avec choix, et vous n'pargnerez point les
chtiments quand il en sera besoin.
Admirateurs de vos vertus et de vos capacits, les officiers gnraux placs
sous votre autorit vous serviront autant par devoir que par plaisir. Ils entreront
dans toutes vos vues, et leur exemple entranera infailliblement celui des
subalternes, et les simples soldats concourront eux-mmes de toutes leurs
forces vous assurer les plus glorieux succs.
Estim, respect, chri des vtres, les peuples voisins viendront avec joie se
ranger sous les tendards du prince que vous servez, pour vivre sous ses lois, ou
simplement pour obtenir sa protection.
galement instruit de ce que vous pourrez faire et ne pas faire, vous ne
formerez aucune entreprise qui ne puisse tre mene bonne fin. Vous verrez,
avec la mme pntration, ce qui sera loin de vous comme ce qui se passera
sous vos yeux, et ce qui se passera sous vos yeux comme ce qui est le plus
loign.
Vous profiterez de la dissension qui surgit chez vos ennemis pour attirer les
mcontents dans votre parti en ne mnageant ni les promesses, ni les dons, ni
les rcompenses.

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Si vos ennemis sont plus puissants et plus forts que vous, vous viterez avec un
grand soin ce qui peut conduire un engagement gnral; vous cacherez
toujours avec une extrme prudence l'tat o vous vous trouverez.
Il y aura des occasions o vous vous abaisserez, et d'autres o vous affecterez
d'avoir peur. Vous feindrez quelquefois d'tre faible afin que vos ennemis,
ouvrant la porte la prsomption et l'orgueil, viennent vous attaquer mal
propos, ou se laissent surprendre eux-mmes et se laissent tailler en pices
honteusement. Vous ferez en sorte que ceux qui sont infrieurs ne puissent
jamais pntrer vos desseins. Vous tiendrez vos troupes toujours alertes,
toujours en mouvement et dans l'occupation, pour empcher qu'elles ne se
laissent amollir par un honteux repos.
Si vous prtez quelque intrt aux avantages de mes plans, faites en sorte de
crer des situations qui contribuent leur accomplissement.
J'entends par situation que le gnral agisse bon escient, en harmonie avec
ce qui est avantageux, et, par l mme, dispose de la matrise de l'quilibre.
Toute campagne guerrire doit tre fonde sur le faux-semblant; feignez le
dsordre, ne manquez jamais d'offrir un appt l'ennemi pour le leurrer,
simulez l'infriorit pour encourager son arrogance, sachez attiser son courroux
pour mieux le plonger dans la confusion: sa convoitise le lancera sur vous pour
s'y briser.
Htez vos prparatifs lorsque vos adversaires se concentrent; l o ils sont
puissants, vitez-les.
Plongez l'adversaire dans d'inextricables preuves et prolongez son
puisement en vous tenant distance; veillez fortifier vos alliances audehors, et affermir vos positions au-dedans par une politique de soldatspaysans.
Quel regret de tout risquer en un seul combat, en ngligeant la stratgie
victorieuse, et faire dpendre le sort de vos armes d'une unique bataille!
Lorsque l'ennemi est uni, divisez-le; et attaquez l o il n'est point prpar, en
surgissant lorsqu'il ne s'y attend point. Telles sont les clefs stratgiques de la
victoire, mais prenez garde de ne point les engager par avance.
Que chacun se reprsente les valuations faites dans le temple, avant les
hostilits, comme des mesures: elles disent la victoire lorsqu'elles montrent que
votre force est suprieure celle de l'ennemi; elles indiquent la dfaite
lorsqu'elles dmontrent votre infriorit en force.
Considrez qu'avec de nombreux calculs on peut remporter la victoire,
redoutez leur insuffisance. Combien celui qui n'en fait pas a peu de chances
de gagner!

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C'est grce cette mthode que j'examine la situation, et l'issue apparatra


clairement.

Article II
DE LENGAGEMENT

Sun Tzu dit : je suppose que vous commencez la campagne avec une arme
de cent mille hommes, que vous tes suffisamment pourvu des munitions de
guerre et de bouche, que vous avez deux mille chariots, dont mille sont pour
la course, et les autres uniquement pour le transport; que jusqu' cent lieues
de vous, il y aura partout des vivres pour l'entretien de votre arme; que vous
faites transporter avec soin tout ce qui peut servir au raccommodage des
armes et des chariots; que les artisans et les autres qui ne sont pas du corps
des soldats vous ont dj prcd ou marchent sparment votre suite; que
toutes les choses qui servent pour des usages trangers, comme celles qui sont
purement pour la guerre, sont toujours couvert des injures de l'air et l'abri
des incidents fcheux qui peuvent arriver.
Je suppose encore que vous ayez mille onces d'argent distribuer chaque
jour, et que leur solde est toujours paye temps avec la plus rigoureuse
exactitude. Dans ce cas, vous pouvez aller droit lennemi. Lattaquer et le
vaincre seront pour vous une seule et mme chose.
Je dis plus: ne diffrez pas de livrer le combat, n'attendez pas que vos armes
contractent la rouille, ni que le tranchant de vos pes s'mousse. La victoire
est le principal objectif de la guerre.
S' il s'agit de prendre une ville, htez-vous d'en faire le sige; ne pensez qu'
cela, dirigez l toutes vos forces; si vous y manquez, vos troupes courent le
risque de tenir longtemps la campagne, ce qui sera une source de funestes
malheurs.
Les coffres du prince que vous servez s'puiseront, vos armes perdues par la
rouille ne pourront plus jamais vous servir, lardeur de vos soldats se ralentira,
leur courage et leurs forces svanouiront, les provisions se consumeront, et
peut-tre mme vous trouverez-vous rduits aux plus fcheuses extrmits.
Instruits du pitoyable sort o vous serez alors, vos ennemis sortiront tous frais,
fonderont sur vous, et vous tailleront en pices. Quoique jusqu' ce jour vous
ayez joui d'une grande rputation, dsormais vous aurez perdu la face. En
vain dans dautres occasions aurez-vous donn des marques clatantes de
votre valeur, toute la gloire que vous aurez acquise sera efface par ce
dernier trait.

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Je le rpte: on ne saurait tenir les troupes longtemps en campagne, sans


porter un trs grand prjudice l'tat et sans donner une atteinte mortelle sa
propre rputation.
Ceux qui possdent les vrais principes de l'art militaire ne s' y prennent pas
deux fois. Ds la premire campagne, tout est fini; ils ne consomment pas
pendant trois annes des vivres inutilement. Ils trouvent le moyen de faire
subsister leur arme au dpens de l'ennemi, et pargnent l'tat les frais
immenses qu'il est oblig de faire, lorsqu' il faut transporter bien loin toutes les
provisions.
Ils n'ignorent point, et vous devez le savoir aussi, que rien n'puise tant un
royaume que les dpenses de cette nature; car que larme soit aux
frontires, ou quelle soit dans les pays loigns, le peuple souffre toujours;
toutes les choses ncessaires la vie augmentent de prix, elles deviennent
rares, et ceux mmes qui, dans les temps ordinaires, sont le plus leur aise
nont bientt plus de quoi les acheter.
Le prince peroit la hte le tribut des denres que chaque famille lui doit; et
la misre se rpandant du sein des villes jusque dans les campagnes, des dix
parties du ncessaire on est oblig den retrancher sept. Il nest pas jusqu' au
souverain qui ne ressente sa part des malheurs communs. Ses cuirasses, ses
casques, ses flches, ses arcs, ses boucliers, ses chars, ses lances, ses javelots,
tout cela se dtruira. Les chevaux, les bufs mmes qui labourent les terres du
domaine dpriront, et, des dix parties de sa dpense ordinaire, se verra
contraint den retrancher six.
C' est pour prvenir tous ces dsastres qu' un habile gnral n' oublie rien pour
abrger les campagnes, et pour pouvoir vivre aux dpens de l' ennemi, ou
tout au moins pour consommer les denres trangres, prix d' argent, s' il le
faut.
Si larme ennemie a une mesure de grain dans son camps, ayez-en vingt
dans le vtre; si votre ennemi a cent vingt mille livres de fourrage pour ses
chevaux, ayez-en deux mille quatre cents pour les vtres. Ne laissez chapper
aucune occasion de lincommoder, faites-le prir en dtail, trouvez les moyens
de lirriter pour le faire tomber dans quelque pige; diminuez ses forces le plus
que vous pourrez, en lui faisant faire des diversions, en lui tuant de temps en
temps quelque parti, en lui enlevant de ses convois, de ses quipages, et
dautres choses qui pourront vous tre dune quelconque utilit.
Lorsque vos gens auront pris sur lennemi au-del de dix chars, commencez
par rcompenser libralement tant ceux qui auront conduit lentreprise que
ceux qui lauront excute. Employez ces chars aux mmes usages que vous
employez les vtres, mais auparavant tez-en les marques distinctives qui
pourront s' y trouver.
Traitez bien les prisonniers, nourrissez-les comme vos propres soldats; faites en
sorte, sil se peut, quils se trouvent mieux chez vous quils ne le seraient dans
leur propre camp, ou dans le sein mme de leur patrie. Ne les laissez jamais
oisifs, tirez parti de leurs services avec les dfiances convenables, et, pour le

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dire en deux mots, conduisez-vous leur gard comme sils taient des
troupes qui se fussent enrles librement sous vos tendards. Voil ce que
jappelle gagner une bataille et devenir plus fort.
Si vous faites exactement ce que je viens de vous indiquer, les succs
accompagneront partout vos pas, partout vous serez vainqueur, vous
mnagerez la vie de vos soldats, vous affermirez votre pays dans ses
anciennes possessions, vous lui en procurerez de nouvelles, vous augmenterez
la splendeur et la gloire de ltat, et le prince ainsi que les sujets vous seront
redevables de la douce tranquillit dans laquelle ils couleront dsormais leurs
jours.
Lessentiel est dans la victoire et non dans les oprations prolonges.
Le gnral qui sentend dans lart de la guerre est le ministre du destin du
peuple et larbitre de la destine de la victoire.
Quels objets peuvent tre plus dignes de votre attention et de tous vos efforts!

Article III
DES PROPOSITIONS DE LA VICTOIRE ET DE LA DFAITE

Sun Tzu dit : voici quelque maximes dont vous devez tre pntr avant que
de vouloir forcer des villes et gagner des batailles.
Conserver les possessions et tous les droits du prince que vous servez, voil quel
doit tre le premier de vos soins; les agrandir en empitant sur les ennemis,
cest ce que vous ne devez faire que lorsque vous y tes forc.
Veiller au repos des villes de votre pays, voil ce qui doit principalement vous
occuper; troubler celui des villes ennemies, ce ne doit tre que votre pis-aller.
Mettre couvert de toute insulte les villages amis, voil ce quoi vous devez
penser; faire des irruptions dans les villages ennemis, cest ce quoi la
ncessit seule doit vous engager.
Empcher que les hameaux et les chaumires des paysans ne souffrent le
moindre petit dommage, cest ce qui mrite galement votre attention;
porter le ravage et dvaster les installations agricoles de vos ennemis, cest ce
quune disette de tout doit seule vous faire faire.

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Conserver les possessions des ennemis est ce que vous devez faire en premier
lieu, comme ce quil y a de plus parfait; les dtruire doit tre leffet de la
ncessit. Si un gnral agit ainsi, sa conduite ne diffrera pas de celle des
plus vertueux personnages; elle saccordera avec le Ciel et la Terre, dont les
oprations tendent la production et la conservation des choses plutt qu'
leur destruction.
Ces maximes une fois graves dans votre cur, je suis garant du succs.
Je dis plus: la meilleure politique guerrire est de prendre un tat intact; une
politique infrieure celle-ci consisterait le ruiner.
Il vaut mieux que larme de l'ennemi soit faite prisonnire que dtruite; il
importe davantage de prendre un bataillon intact que de lanantir.
Eussiez-vous cent combats livrer, cent victoires en seraient le fruit.
Cependant ne cherchez pas dompter vos ennemis au prix des combats et
des victoires; car, sil y a des cas o ce qui est au-dessus du bon nest pas bon
lui-mme, c' en est ici un o plus l' on s' lve au-dessus du bon, plus l' on s'
approche du pernicieux et du mauvais.
Il faut plutt subjuguer lennemi sans donner bataille: ce sera l le cas o plus
vous vous lverez au-dessus du bon, plus vous approcherez de
lincomparable et de lexcellent.
Les grands gnraux en viennent bout en dcouvrant tous les artifices de
lennemi, en faisant avorter tous ses projets, en semant la discorde parmi ses
partisans, en les tenant toujours en haleine, en empchant les secours
trangers quil pourrait recevoir, et en lui tant toutes les facilits quil pourrait
avoir se dterminer quelque chose davantageux pour lui.
Sun Tzu dit: il est dune importance suprme dans la guerre dattaquer la
stratgie de lennemi.
Celui qui excelle rsoudre les difficults le fait avant quelles ne surviennent.
Celui qui arrache le trophe avant que les craintes de son ennemi ne
prennent forme excelle dans la conqute.
Attaquez le plan de ladversaire au moment o il nat.
Puis rompez ses alliances.
Puis attaquez son arme.
La pire des politiques consiste attaquer les cits.
N' y consentez que si aucune autre solution ne peut tre mise excution.

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Il faut au moins trois mois pour prparer les chariots pars pour le combat, les
armes ncessaires et lquipement, et encore trois mois pour construire des
talus le long des murs.
Faites en sorte surtout que la reddition de la place ne soit pas prolonge audel de trois mois. Si, ce terme expir, vous ntes pas encore parvenu bout
de vos fins, srement il y aura eu quelques fautes de votre part; noubliez rien
pour les rparer. A la tte de vos troupes, redoublez vos efforts; en allant
lassaut, imitez la vigilance, lactivit, lardeur et lopinitret des fourmis.
Je suppose que vous aurez fait auparavant les retranchements et les autres
ouvrages ncessaires, que vous aurez lev des redoutes pour dcouvrir ce
qui se passe chez les assigs, et que vous aurez par tous les inconvnients
que votre prudence vous aura fait prvoir. Si, avec toutes ces prcautions, il
arrive que de trois parties de vos soldats vous ayez le malheur d' en perdre
une, sans pouvoir tre victorieux, soyez convaincu que vous n' avez pas bien
attaqu.
Un habile gnral ne se trouve jamais rduit de telles extrmits; sans donner
des batailles, il sait l' art d' humilier ses ennemis; sans rpandre une goutte de
sang, sans tirer mme l' pe, il vient bout de prendre des villes; sans mettre
le pied dans les royaumes trangers, il trouve le moyen de les conqurir sans
oprations prolonges; et, sans perdre un temps considrable la tte de ses
troupes, il procure une gloire immortelle au prince qu' il sert, il assure le bonheur
de ses compatriotes, et fait que l' Univers lui est redevable du repos et de la
paix: tel est le but auquel tous ceux qui commandent les armes doivent
tendre sans cesse et sans jamais se dcourager.
Votre but demeure de vous saisir de lempire alors quil est encore intact; ainsi
vos troupes ne seront pas puises et vos gains seront complets. Tel est lart de
la stratgie victorieuse.
Il y a une infinit de situations diffrentes dans lesquelles vous pouvez vous
trouver par rapport lennemi. On ne saurait les prvoit toutes; c' est pourquoi
je nentre pas dans un plus grand dtail. Vos lumires et votre exprience vous
suggreront ce que vous avez faire, mesure que les circonstances se
prsenteront. Nanmoins, je vais vous donner quelques conseils gnraux dont
vous pourrez faire usage loccasion.
Si vous tes dix fois plus fort en nombre que ne l' est l' ennemi, environnez-le de
toutes parts; ne lui laissez aucun passage libre; faites en sorte qu' il ne puisse ni
s' vader pour aller camper ailleurs, ni recevoir le moindre secours.
Si vous avez cinq fois plus de monde que lui, disposez tellement votre arme
quelle puisse lattaquer par quatre cts la fois, lorsqu' il en sera temps.
Si lennemi est une fois moins fort que vous, contentez-vous de partager votre
arme en deux.
Mais si de part et dautre il y a une mme quantit de monde, tout ce que
vous pouvez faire cest de hasarder le combat.

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Si, au contraire, vous tes moins fort que lui, soyez continuellement sur vos
gardes, la plus petite faute serait de la dernire consquence pour vous.
Tchez de vous mettre labri, et vitez autant que vous le pourrez den venir
aux mains avec lui; la prudence et la fermet dun petit nombre de gens
peuvent venir bout de lasser et de dompter mme une nombreuse arme.
Ainsi vous tes la fois capable de vous protger et de remporter une victoire
complte.
Celui qui est la tte des armes peut se regarder comme le soutien de ltat,
et il lest en effet. S' il est tel qu' il doit tre, le royaume sera dans la prosprit; si
au contraire il n' a pas les qualits ncessaires pour remplir dignement le poste
qu' il occupe, le royaume en souffrira infailliblement et se trouvera peut-tre
rduit deux doigts de sa perte.
Un gnral ne peut bien servir ltat que dune seule faon, mais il peut lui
causer un trs grand prjudice de bien des manires diffrentes.
Il faut beaucoup defforts et une conduite que la prudence et la bravoure
accompagnent constamment pour pouvoir russir: il ne faut quune faute
pour tout perdre; et, parmi les fautes quil peut faire, de combien de sortes n' y
en a-t-il pas? S' il lve des troupes hors de saison, s' il les fait sortir lors qu' il ne
faut pas qu' elles sortent, s' il n' a pas une connaissance exacte des lieux o il
doit les conduire, s' il leur fait faire des campements dsavantageux, s' il les
fatigue hors de propos, s' il les fait revenir sans ncessit, s' il ignore les besoins
de ceux qui composent son arme, s' il ne sait pas le genre d' occupation
auquel chacun d' eux s' exerait auparavant afin d' en tirer parti suivant leurs
talents; s' il ne connat pas le fort et le faible de ses gens, s' il n' a pas lieu de
compter sur leur fidlit, s' il ne fait observer la discipline dans toute sa rigueur,
s' il manque du talent de bien gouverner, s' il est irrsolu et qu' il chancelle
dans les occasions o il faut prendre tout coup son parti, s' il ne fait pas
ddommager propos ses soldats lorsqu' ils auront souffrir, s' il permet qu' ils
soient vexs sans raison par leurs officiers, s' il ne sait pas empcher les
dissensions qui pourraient natre parmi ses chefs; un gnral qui tomberait dans
ces fautes rendrait l' arme boiteuse et puiserait d' hommes et de vivres le
royaume, et deviendrait lui-mme la honteuse victime de son incapacit.
Sun Tzu dit : dans le gouvernement des armes il y a sept maux:
I. Imposer des ordres pris en cours selon le bon plaisir du prince
II. Rendre les officiers perplexes en dpchant des missaires ignorant des
affaires militaires
III. Mler des rglements propres lordre civil et lordre militaire
IV. Confondre la rigueur ncessaire au gouvernement de ltat, et la flexibilit
que requiert le commandement des troupes
V. Partager la responsabilit aux armes

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VI. Faire natre la suspicion, qui engendre le trouble: une arme confuse
conduit la victoire de lautre.
VII. attendre les ordres en toute circonstance, cest comme informer vos
suprieurs que vous voulez teindre le feu: avant que lordre ne vous
parvienne, les cendres sont dj froides; pourtant il est dit dans le code que
l'on doit rfrer linspecteur en ces matires! Comme si, en btissant une
maison sur le bord de la route, on prenait conseil de ceux qui passent: le
travail ne serait pas encore achev.
Tel est mon enseignement:
Nommer appartient au domaine rserv au souverain, dcider de la bataille
celui du gnral.
Un prince de caractre doit choisir lhomme qui convient, le revtir de
responsabilits et attendre les rsultats.
Pour tre victorieux de ses ennemis, cinq circonstances sont ncessaires:
I. Savoir quand il est propos de combattre, et quand il convient se retirer.
II. Savoir employer le peu et le beaucoup suivant les circonstances.
III. Assortir habilement ses rangs
Mensius dit : "La saison approprie nest pas aussi importante que les
avantages du sol; et tout cela nest pas aussi important que lharmonie des
relations humaines."
IV. Celui qui, prudent, se prpare affronter lennemi qui nest pas encore;
celui-l mme sera victorieux. Tirer prtexte de sa rusticit et ne pas prvoir est
le plus grand des crimes; tre prt en-dehors de toute contingence est la plus
grande des vertus.
V. tre labri des ingrences du souverain dans tout ce quon peut tenter
pour son service et la gloire de ses armes.
Cest dans ces cinq matires que se trouve la voie de la victoire.

Connais ton ennemi et connais-toi toi-mme, eussiez-vous cent guerres


soutenir, cent fois vous serez victorieux.
Si tu ignores ton ennemi et que tu te connais toi-mme, tes chances de perdre
et de gagner seront gales.
Si tu ignores la fois ton ennemi et toi-mme, tu ne compteras tes combats
que par tes dfaites.

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Article IV
DE LA MESURE DANS LA DISPOSITION DES MOYENS
Sun Tzu dit : anciennement ceux qui taient expriments dans lart de
combattre se rendaient invincibles, attendaient que lennemi soit vulnrable
et ne sengageaient jamais dans des guerres quils ne prvoyaient point
devoir finir avec avantage.
Avant que de les entreprendre, ils taient comme srs du succs. Si loccasion
daller contre l'ennemi ntait pas favorable, ils attendaient des temps plus
heureux.
Ils avaient comme principe que lon ne pouvait tre vaincu que par sa propre
faute, et quon ntait jamais victorieux que par la faute des ennemis.
Se rendre invincible dpend de soi, rendre coup sr lennemi vulnrable
dpend de lui-mme.
tre instruit des moyens qui assurent la victoire nest pas encore la remporter.
Ainsi, les habiles gnraux savaient d' abord ce quils devaient craindre ou ce
quils avaient esprer, et ils avanaient ou reculaient la campagne, ils
donnaient bataille ou ils se retranchaient, suivant les lumires qu'ils avaient,
tant sur ltat de leurs propres troupes que sur celui des troupes de lennemi.
S'ils se croyaient plus forts, ils ne craignaient pas d'aller au combat et
d'attaquer les premiers. Sils voyaient au contraire qu'ils fussent plus faible, ils
retranchaient et se tenaient sur la dfensive.
Linvincibilit se trouve dans la dfense, la possibilit de victoire dans
lattaque.
Celui qui se dfend montre que sa force est inadquate, celui qui attaque
quelle est abondante.
L'art de se tenir propos sur la dfensive ne le cde point celui de
combattre avec succs.
Les experts dans la dfense doivent s'enfoncer jusqu'au centre de la terre.
Ceux, au contraire, qui veulent briller dans lattaque doivent briller jusqu'au
neuvime ciel. Pour se mettre en dfense contre l'ennemi, il faut tre cach
dans le sein de la Terre, comme ces veines deau dont on ne sait pas la
source, et dont on ne saurait trouver les sentiers. C'est ainsi que vous cacherez
toutes vos dmarches, et que vous serez impntrable. Ceux qui combattent
doivent s'lever jusqu'au neuvime ciel; c'est--dire, il faut qu'ils combattent
de telle sorte que l'Univers entier retentisse du bruit de leur gloire.

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Sa propre conservation est le but principal qu'on doit se proposer dans les
deux cas. Savoir l'art de vaincre comme ceux qui ont fourni cette carrire
avec honneur, c'est prcisment o vous devez tendre; vouloir l'emporter sur
tous, et chercher raffiner dans les choses militaires, c'est risquer de ne pas
galer les grands matres, c'est s'exposer mme rester infiniment au-dessous
d'eux, car c'est ici o ce qui est au-dessus du bon n'est pas bon lui-mme.
Remporter des victoires par le moyen des combats a t regard de tous
temps par l'Univers entier comme quelque chose de bon, mais j'ose vous le
dire, c'est encore ici o ce qui est au-dessus du bon est souvent pire que le
mauvais. Prdire une victoire que l'homme ordinaire peut prvoir, et tre
appel universellement expert, n'est pas le fate de l'habilet guerrire. Car
soulever le duvet des lapins en automne ne demande pas grande force; il ne
faut pas avoir les yeux bien pntrants pour dcouvrir le soleil et la lune; il ne
faut pas avoir l'oreille bien dlicate pour entendre le tonnerre lorsqu'il gronde
avec fracas; rien de plus naturel, rien de plus ais, rien de plus simple que tout
cela.
Les habiles guerriers ne trouvent pas plus de difficults dans les combats; ils
font en sorte de remporter la bataille aprs avoir cr les conditions
appropries.
Ils ont tout prvu; ils ont par de leur part toutes les ventualits. Ils savent la
situation des ennemis, ils connaissent leurs forces, et n'ignorent point ce qu'ils
peuvent faire et jusqu'o ils peuvent aller; la victoire est une suite naturelle de
leur savoir.
Aussi les victoires remportes par un matre dans lart de la guerre ne lui
rapportaient ni la rputation de sage, ni le mrite d'homme de valeur.
Qu'une victoire soit obtenue avant que la situation ne soit cristallise, voil ce
que le commun ne comprend pas.
C'est pourquoi l'auteur de la prise n'est pas revtu de quelque rputation de
sagacit. Avant que la lame de son glaive se soit recouverte de sang, l'tat
ennemi s'est dj soumis. Si vous subjuguer votre ennemi sans livrer combat, ne
vous estimez pas homme de valeur.
Tels taient nos anciens: rien ne leur tait plus ais que de vaincre; aussi ne
croyaient-ils pas que les vains titres de vaillants, de hros, d'invincibles fussent
un tribut d'loges qu'ils eussent mrit. ils n'attribuaient leur succs qu'au soin
extrme qu'ils avaient d'viter jusqu' la plus petite faute.
viter jusqu' la plus petite faute veut dire que, quoiqu'il fasse, il s'assure dj la
victoire; il conquiert un ennemi qui a dj subi la dfaite; dans les plans jamais
un dplacement inutile, dans la stratgie jamais un pas de fait en vain. Le
commandant habile prend une position telle qu'il ne peut subir une dfaite; il
ne manque aucune circonstance propre lui garantir la matrise de son
ennemi.

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Une arme victorieuse remporte l'avantage, avant d'avoir cherch la bataille;


une arme voue la dfaite combat dans l'espoir de gagner.
Ceux qui sont zls dans l'art de la guerre cultivent le Tao et prservent les
rgulations; ils sont donc capables de formuler des politiques de victoire.
Avant que d'en venir au combat, ils tchaient d'humilier leurs ennemis, ils les
mortifiaient, ils les fatiguaient de mille manires. Leurs propres camps taient
des lieux toujours l'abri de toute insulte, des lieux toujours couvert de toute
surprise, des lieux toujours impntrables. Ces gnraux croyaient que, pour
vaincre, il fallait que les troupes demandassent le combat avec ardeur; et ils
taient persuads que, lorsque ces mmes troupes demandaient la victoire
avec empressement, il arrivait ordinairement qu'elles taient vaincues.
Ils ne veulent point dans les troupes une confiance trop aveugle, une
confiance qui dgnre en prsomption. Les troupes qui demandent la
victoire sont des troupes ou amollies par la paresse, ou timides, ou
prsomptueuses. Des troupes au contraire qui, sans penser la victoire,
demandent le combat, sont des troupes endurcies au travail, des troupes
vraiment aguerries, des troupes toujours sres de vaincre.

C'est ainsi que d'un ton assur ils osaient prvoir les triomphes ou les dfaites,
avant mme que d'avoir fait un pas pour s'assurer des uns ou pour se prserver
des autres.
Maintenant voici les cinq lments de l'art de la guerre:
I. La mesure de l'espace
II. L'estimation des quantits
III. Les rgles de calcul
IV. Les comparaisons
V. Les chances de victoire
Les mesures de l'espace sont drives du terrain;
les quantits drivent de la mesure;
les chiffres manent des quantits;
les comparaisons dcoulent des chiffres;
et la victoire est le fruit des comparaisons.

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C'est par la disposition des forces qu'un gnral victorieux est capable de
mener son peuple au combat, telles les eaux contenues qui, soudain
relches, plongent dans un abme sans fond.
Vous donc, qui tes la tte des armes, n'oubliez rien pour vous rendre digne
de l'emploi que vous exercez. Jetez les yeux sue les meures qui contiennent les
quantits, et sur celles qui dterminent les dimensions: rappelez-vous les rgles
de calcul; considrez les effets de la balance; la victoire n'est que le fruit d'une
supputation exacte.
Les considrations sur les diffrentes mesures vous conduiront la
connaissance de ce que la terre peut offrir d'utile pour vous; vous saurez ce
qu'elle produit, et vous profiterez toujours de ses dons; vous n'ignorerez point
les diffrentes routes qu'il faudra tenir pour arriver srement au terme que vous
vous serez propos.
Par le calcul estimez si l'ennemi peut tre attaqu, et c'est seulement aprs
cela que la population doit tre mobilise et les troupes leves; apprenez
distribuer toujours propos les munitions de guerre et de bouche, ne jamais
donner dans les excs du trop ou du trop peu.
Enfin, si vous rappelez dans votre esprit les victoires qui ont t remportes en
diffrents temps, et toutes les circonstances qui les ont accompagnes, vous
n'ignorerez pas les diffrents usages qu'on en a faits, et vous saurez quels
avantages elles ont procurs, ou quels sont les prjudices qu'elles auront
ports aux vainqueurs eux-mmes.
Un Y surpasse un Tchou. Dans les plateaux d'une balance, le Y emporte le
Tchou. Soyez vos ennemis ce que le Y est au Tchou (*)
Aprs un premier avantage, n'allez pas vous endormir ou vouloir donner vos
troupes un repos hors de saison. Poussez votre pointe avec la mme rapidit
qu'un torrent qui se prcipiterait de mille toises de haut. Que votre ennemi n'ait
pas le temps de se reconnatre, et ne pensez recueillir les fruits de cette
victoire que lorsque sa dfaite entire vous aura mis en tat de le faire
srement, avec loisir et tranquillit.
(*) Si Y pse environ 700 grammes, Tchou ne pse mme pas un gramme

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Article V
DE LA CONTENANCE
Sun Tzu dit : gnralement, le commandement du grand nombre est le mme
pour le petit nombre, ce n'est qu'une question d'organisation. Contrler le
grand et le petit nombre n'est qu'une seule et mme chose, ce n'est qu'une
question de formation et de transmission des signaux.
Ayez les noms de tous les officiers tant gnraux que subalternes; inscrivez les
dans un catalogue part, avec la note des talents et des capacits de
chacun d'eux, afin de pouvoir les employer lorsque l'occasion en sera venue.
Faites en sorte que tous ceux que vous devez commander soient persuads
que votre principale attention est de les prserver de tout dommage.
Les troupes que vous ferez avancer contre l'ennemi doivent tre comme des
pierres que vous lanceriez contre des oeufs. De vous l'ennemi, il ne doit y
avoir d'autre diffrence que celle du fort au faible, du vide au plein.
La certitude de subir l'attaque de l'ennemi sans subir une dfaite est fonction
de la combinaison entre l'utilisation directe et indirecte des forces.
Usez gnralement des forces directes pour engager la bataille, et des forces
indirectes pour emporter la dcision. Les ressources de ceux qui sont habiles
dans l'utilisation des forces indirectes sont aussi infinies que celles des Cieux et
de la Terre, et aussi inpuisables que le cours des grandes rivires.
Attaquez dcouvert, mais soyez vainqueur en secret. Voil en peu de mots
en quoi consiste l'habilet et toute la perfection mme du gouvernement des
troupes. Le grand jour et les tnbres, l'apparent et le secret; voil tout l'art.
Ceux qui le possdent sont comparables au Ciel et la Terre, dont les
mouvements ne sont jamais sans effet: ils ressemblent aux fleuves et aux mers
dont les eaux ne sauraient tarir. Fussent-ils plongs dans les tnbres de la
mort, ils peuvent revenir la vie; comme le soleil et la lune, ils ont le temps o il
faut se montrer, et celui o il faut disparatre; comme les quatre saisons, ils ont
les varits qui leur conviennent; comme les cinq tons de la musique, comme
les cinq couleurs, comme les cinq gots, ils peuvent aller l'infini. Car qui na
jamais entendu tous les airs qui peuvent rsulter de la diffrente combinaison
de tons? Qui a jamais vu tout ce que peuvent prsenter les couleurs
diffremment nuances? Qui a jamais savour tout ce que les gots
diffremment temprs peuvent offrir d'agrable ou de piquant? On n'assigne
cependant que cinq couleurs et cinq sortes de got.
Dans l'art militaire, et dans le bon gouvernement des troupes, il n'y a certes
que deux sortes de force; leurs combinaisons tant sans limites, personne ne
peut les comprendre. Ces forces sont mutuellement productives et agissent
entre elles. Ce serait dans la pratique une chane d'oprations dont on ne
saurait voir le bout, tels ces anneaux multiples et entremls qu'il faut
assembler pour former un annulaire, c'est comme une roue en mouvement qui
n'a ni commencement ni fin.
Dans l'art militaire, chaque opration particulire a des parties qui demandent
le grand jour, et des parties qui demandent les tnbres du secret. Vouloir les
assigner, cela ne se peut; les circonstances peuvent seules les faire connatre

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et les dterminer. On oppose les plus grands quartiers de roche des eaux
rapides dont on veut resserrer le lit: on n'emploie que des filets faibles et lgers
pour prendre les petits oiseaux. Cependant, le fleuve rompt quelquefois ses
digues aprs les avoir mines peu peu, et les oiseaux viennent bout de
briser les chanes qui les retiennent, force de se dbattre.
C'est par son lan que l'eau des torrents se heurte contre les rochers; c'est sur
la mesure de la distance que se rgle le faucon pour briser le corps de sa
proie.
Ceux-l possdent vritablement l'art de bien gouverner les troupes, qui ont su
et qui savent rendre leur puissance formidable, qui ont acquis une autorit
sans borne, qui ne se laissent abattre par aucun vnement, quelque fcheux
qu'il puisse tre; qui ne font rien avec prcipitation; qui se conduisent, lors
mme qu'ils sont surpris, avec le sang-froid qu'ils ont ordinairement dans les
actions mdites et dans les cas prvus longtemps auparavant, et qui agissent
toujours dans tout ce qu'ils font avec cette promptitude qui n'est jamais que le
fruit de l'habilet, jointe une longue exprience. Ainsi l'lan de celui qui est
habile dans l'art de la guerre est irrsistible, et son attaque est rgle avec
prcision.
Le potentiel de ces sortes de guerrier est comme celui de ces grands arcs
totalement bands, tout plie sous leurs coups, tout est renvers. Tels qu'un
globe qui prsente une galit parfaite entre tous les points de sa surface, ils
sont galement forts partout; partout leur rsistance est la mme. Dans le fort
de la mle et d'un dsordre apparent, ils savent garder un ordre que rien ne
saurait interrompre, ils font natre la force au sein mme de la faiblesse, ils font
sortir le courage et la valeur au du milieu de la poltronnerie et de la
pusillanimit.
Mais savoir garder un ordre merveilleux au sein mme du dsordre, cela ne se
peut sans avoir fait auparavant de profondes rflexions sur ce qui pourrait
arriver.
Faire natre la force du sein mme de la faiblesse, cela n'appartient qu' ceux
qui ont une puissance absolue et une autorit sans borne (par le mot de
puissance il ne faut pas entendre ici domination, mais cette facult qui fait
qu'on peut rduire en actes tout ce qu'on se propose). Savoir faire sortir le
courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit, c'est
tre hros soi-mme, c'est tre plus que hros, c'est tre au-dessus des plus
intrpides.
Un commandant habile recherche la victoire dans la situation et ne l'exige pas
de ses subordonns.
Quelque grand, quelque merveilleux que tout cela paraisse, j'exige
cependant quelque chose de plus encore de ceux qui gouvernent les
troupes: c'est l'art de faire mouvoir son gr les ennemis. Ceux qui le
possdent, cet art admirable, disposent de la contenance de leurs gens et de
l'arme qu'ils commandent, de telle sorte qu'ils font venir l'ennemi toutes les
fois qu'ils le jugent propos; ils savent faire des libralits quand il convient, ils
en font mme ceux qu'ils veulent vaincre: ils donnent l'ennemi et l'ennemi
reoit, ils lui abandonnent et il vient prendre. Ils sont prts tout; ils profitent de
toutes les circonstances, toujours mfiants ils font surveiller les subordonns
qu'ils emploient et, se mfiant d'eux-mmes, ils ne ngligent aucun moyen qui
leur puisse tre utile.

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Ils regardent les hommes, contre lesquels ils doivent combattre, comme des
pierres ou des pices de bois qu'ils seraient chargs de faire rouler de haut en
bas.
La pierre et le bois n'ont aucun mouvement de leur nature; s'ils sont une fois en
repos, ils n'en sortent pas d'eux-mmes, mais ils suivent le mouvement qu'on
leur imprime; s'ils sont carrs, ils s'arrtent d'abord; s'ils sont ronds, ils roulent
jusqu' ce qu'ils trouvent une rsistance plus forte que la force qui leur tait
imprime.
Faites en sorte que l'ennemi soit entre vos mains comme une pierre de figure
ronde, que vous auriez faire rouler d'une montagne qui aurait mille toises de
haut: la force qui lui est imprime est minime, les rsultats sont normes. C'est
en cela qu'on reconnatra que vous avez de la puissance et de l'autorit.

Article VI
DU PLEIN ET DU VIDE
Sun Tzu dit : une des choses les plus essentielles que vous ayez faire pendant
le combat, c'est de bien choisir le lieu de votre campement. Pour cela il faut
user de diligence, il ne faut pas se laisser prvenir par l'ennemi, il faut tre
camp avant qu'il n'ait eu le temps de vous reconnatre, avant mme qu'il ait
pu tre instruit de votre marche. La moindre ngligence en ce genre peut tre
pour vous de la dernire consquence. En gnral, il n'y a que du
dsavantage camper aprs les autres.
Celui qui est capable de faire venir l'ennemi de sa propre initiative le fait en lui
offrant quelque avantage; et celui qui est dsireux de l'en empcher le fait en
le blessant.
Celui qui est charg de la conduite d'une arme, ne doit point se fier
d'autres pour un choix de cette importance; il doit faire quelque chose de plus
encore. S'il est vritablement habile, il pourra disposer son gr du
campement mme et de toutes les marches de son ennemi. Un grand
gnral n'attend pas qu'on le fasse aller, il sait faire venir. Si vous faites en sorte
que l'ennemi cherche se rendre de son plein gr dans les lieux o vous
voulez prcisment qu'il aille, faites en sorte aussi de lui aplanir toutes les
difficults et de lever tous les obstacles qu'il pourrait rencontrer; de crainte
qu'alarm par les impossibilits qu'il suppute, o les inconvnients trop
manifestes qu'il dcouvre, il renonce son dessein. Vous en serez pour votre
travail et pour votre peine, peut-tre mme pour quelque chose de plus.
La grande science est de lui faire vouloir tout ce que vous voulez qu'il fasse, et
de lui fournir, sans qu'il s'en aperoive, tous les moyens de vous seconder.
Aprs que vous aurez ainsi dispos du lieu de votre campement et de celui de
l'ennemi lui-mme, attendez tranquillement que votre adversaire fasse les
premires dmarches; mais en attendant, tchez de l'affamer au milieu de
l'abondance, de lui procurer du tracas dans le sein du repos, et de lui susciter
mille terreurs dans le temps mme de sa plus grande scurit.

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Si, aprs avoir longtemps attendu, vous ne voyez pas que l'ennemi se dispose
sortir de son camp, sortez vous-mme du vtre; par votre mouvement
provoquez le sien, donnez-lui de frquentes alarmes, faites-lui natre l'occasion
de quelque imprudence dont vous pourrez tirer profit.
S'il s'agit de garder, gardez avec force: ne vous endormez point. S'il s'agit
d'aller, allez promptement, allez srement par des chemins qui ne soient
connus que de vous.
Rendez-vous dans des lieux o l'ennemi ne puisse pas souponner que vous
ayez dessein d'aller. Sortez tout coup d'o il ne vous attend pas, et tombez
sur lui lorsqu'il y pensera le moins.
Pour tre certain de prendre ce que vous attaquez, il faut donner l'assaut o il
ne se protge pas; pour tre certain de garder ce que vous dfendez, il faut
dfendre un endroit que l'ennemi n'attaque pas.
Si aprs avoir march assez longtemps, si par vos marches et contre-marches
vous avez parcouru l'espace de mille lieues sans que vous ayez reu encore
aucun dommage, sans mme que vous ayez t arrt, concluez: ou que
l'ennemi ignore vos desseins, ou qu'il a peur de vous, ou qu'il ne fait pas garder
les postes qui pourraient tre de consquence pour lui. vitez de tomber dans
un pareil dfaut.
Le grand art d'un gnral est de faire en sorte que l'ennemi ignore toujours le
lieu o il aura combattre, et de lui drober avec soin la connaissance des
postes qu'il fait garder. S'il en vient bout, et qu'il puisse cacher de mme
jusqu'aux moindres de ses dmarches, ce n'est pas seulement un habile
gnral, c'est un homme extraordinaire, c'est un prodige. Sans tre vu, il voit; il
entend, sans tre entendu; il agit sans bruit et dispose comme il l'entend du
sort de ses ennemis.
De plus, si, les armes tant dployes, vous n'apercevez pas qu'il y ait un
certain vide qui puisse vous favoriser, ne tentez pas d'enfoncer les bataillons
ennemis. Si, lorsqu'ils prennent la fuite, ou qu'ils retournent sur leurs pas, ils usent
d'une extrme diligence et marchent en bon ordre, ne tentez pas de les
poursuivre; ou, si vous les poursuivez, que ce ne soit jamais ni trop loin, ni dans
les pays inconnus. Si, lorsque vous avez dessein de livrer la bataille, les ennemis
restent dans leurs retranchements, n'allez pas les y attaquer, surtout s'ils sont
bien retranchs, s'ils ont de larges fosss et des murailles leves qui les
couvrent. Si, au contraire, croyant qu'il n'est pas propos de livrer le combat,
vous voulez l'viter, tenez-vous dans vos retranchements, et disposez-vous
soutenir l'attaque et faire des sorties utiles.
Laissez fatiguer les ennemis, attendez qu'ils soient en dsordre ou dans une trs
grande scurit; vous pourrez alors sortir et fondre sur eux avec avantage.
Ayez constamment une extrme attention ne jamais sparer les diffrents
corps de vos armes. Faites qu'ils puissent toujours se soutenir aisment les uns
les autres; au contraire, faites faire l'ennemi le plus de diversion qu'il se
pourra. S'il se partage en dix corps, attaquez chacun d'eux avec votre arme
toute entire; c'est le vritable moyen de combattre toujours avec avantage.
De cette sorte, quelque petite que soit votre arme, le grand nombre sera
toujours de votre ct.
Que l'ennemi ne sache jamais comment vous avez l'intention de le combattre,
ni la manire dont vous vous disposez attaquer, ou vous dfendre. Car, s'il
se prpare au front, ses arrires seront faibles; s'il se prpare l'arrire, son front
sera fragile; s'il se prpare sa droite, sa gauche sera affaiblie; et s'il se
prpare en tous points, il sera partout en dfaut. S'il l'ignore absolument, il fera

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de grands prparatifs, il tchera de se rendre fort de tous cts, il divisera ses


forces, et c'est justement ce qui fera sa perte.
Pour vous, n'en faites pas de mme: que vos principales forces soient toutes
du mme ct; si vous voulez attaquer de front, faites choix d'un secteur, et
mettez la tte de vos troupes tout ce que vous avez de meilleur. On rsiste
rarement un premier effort, comme, au contraire, on se relve difficilement
quand on d'abord du dessous. L'exemple des braves suffit pour encourager les
plus lches. Ceux-ci suivent sans peine le chemin qu'on leur montre, mais ils ne
sauraient eux-mmes le frayer. Si vous voulez faire donner l'aile gauche,
tournez tous vos prparatifs de ce ct-l, et mettez l'aile droite ce que vous
avez de plus faible; mais si vous voulez vaincre par l'aile droite, que ce soit
l'aile droite aussi que soient vos meilleures troupes et toute votre attention.
Celui qui dispose de peu d'hommes doit se prparer contre l'ennemi, celui qui
en a beaucoup doit faire en sorte que l'ennemi se prpare contre lui.
Ce n'est pas tout. Comme il est essentiel que vous connaissiez fond le lieu o
vous devez combattre, il n'est pas moins important que vous soyez instruit du
jour, de l'heure, du moment mme du combat; c'est une affaire de calcul sur
laquelle il ne faut pas vous ngliger. Si l'ennemi est loin de vous, sachez, jour
par jour, le chemin qu'il fait, suivez le pas pas, quoique en apparence vous
restiez immobile dans votre camp; voyez tout ce qu'il fait, quoique vos yeux ne
puissent pas aller jusqu' lui; coutez tous les discours, quoique vous soyez hors
de porte de l'entendre; soyez tmoin de toute sa conduite, entrez mme
dans le fond de son cur pour y lire ses craintes ou ses esprances.
Pleinement instruit de tous ses desseins, de toutes ses marches, de toutes ses
actions, vous le ferez venir chaque jour prcisment o vous voulez qu'il arrive.
En ce cas, vous l'obligerez camper de manire que le front de son arme ne
puisse pas recevoir du secours de ceux qui sont la queue, et vous le
combattrez ainsi dans le lieu et au temps qui vous conviendront le plus.
Avant le jour dtermin pour le combat, ne soyez ni trop prs ni trop loin de
l'ennemi. L'espace de quelques lieues seulement est le terme qui doit vous en
approcher le plus, et dix lieues entires sont le plus grand espace que vous
deviez laisser entre votre arme et la sienne.
Ne cherchez pas avoir une arme trop nombreuse, la trop grande quantit
de monde est souvent plus nuisible qu'elle n'est utile. Une petite arme bien
discipline est invincible sous un bon gnral. A quoi servaient au roi d'Yue les
belles et nombreuses cohortes qu'il avait sur pied, lorsqu'il tait en guerre
contre le roi de Ou? Celui-ci, avec peu de troupes, avec une poigne de
monde, le vainquit, le dompta, et ne lui laissa, de tous ses tats, qu'un souvenir
amer, et la honte ternelle de les avoir si mal gouvern.
Je dis que la victoire peut tre cre; mme si l'ennemi est en nombre, je peux
l'empcher d'engager le combat; car, s'il ignore ma situation militaire, je peux
faire en sorte qu'il se proccupe de sa propre prparation: ainsi je lui te le
loisir d'tablir les plans pour me battre.
I. Dtermine les plans de l'ennemi et tu sauras quelle stratgie sera couronne
de succs et celle qui ne le sera pas
II. Perturbe-le et fais-lui dvoiler son ordre de bataille
III. Dtermine ses dispositions et fais-lui dcouvrir son champ de bataille

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IV. Mets-le l'preuve et apprends o sa force est abondante et o elle est


dficiente
V. la suprme tactique consiste disposer ses troupes sans forme apparente;
alors les espions les plus pntrants ne peuvent fureter et les sages ne peuvent
tablir des plans contre vous
VI. C'est selon les formes que j'tablis des plans pour la victoire, mais la
multitude ne le comprend gure. Bien que tous puissent voir les aspects
extrieurs, personne ne peut comprendre la voie selon laquelle j'ai cr la
victoire
VII. Et quand j'ai remport une bataille, je ne rpte pas ma tactique, mais je
rponds aux circonstances selon une varit infinie de voies
Cependant si vous n'avez qu'une petite arme, n'allez pas mal propos vous
mesurer avec une arme nombreuse; vous avez bien des prcautions
prendre avant que d'en venir l. Quand on a les connaissances dont j'ai parl
plus haut, on sait s'il faut attaquer, ou se tenir simplement sur la dfensive; on
sait quand il faut rester tranquille, et quand il est temps de se mettre en
mouvement; et si l'on est forc de combattre, on sait si l'on sera vainqueur ou
vaincu. A voir simplement la contenance des ennemis, on peut conclure sa
victoire ou sa dfaite, sa perte ou son salut. Encore une fois, si vous voulez
attaquer le premier, ne le faites pas avant d'avoir examin si vous avez tout ce
qu'il faut pour russir.
Au moment de dclencher votre action, lisez dans les premiers regards de vos
soldats; soyez attentifs leurs premiers mouvements; et par leur ardeur ou leur
nonchalance, par leur crainte ou leur intrpidit, concluez au succs ou la
dfaite. Ce n'est point un prsage trompeur que celui de la premire
contenance d'une arme prte livrer le combat. Il en est telle qui ayant
remport la plus signale victoire aurait t entirement dfaite si la bataille
s'tait livre un jour plus tt, quelques heures plus tard.
Il en doit tre des troupes peu prs comme d'une eau courante. De mme
que l'eau qui coule vite les hauteurs et se hte vers les pays plat, de mme
une arme vite la force et frappe la faiblesse.
Si la source est leve, la rivire ou le ruisseau coulent rapidement. Si la source
est presque de niveau, on s'aperoit peine de quelque mouvement. S'il se
trouve quelque vide, l'eau le remplit d'elle-mme ds qu'elle trouve la moindre
issue qui la favorise. S'il y a des endroits trop pleins, l'eau cherche
naturellement se dcharger ailleurs.
Pour vous, si, en parcourant les rangs de votre arme, vous voyez qu'il y a du
vide, il faut le remplir; si vous trouvez du surabondant, il faut le diminuer; si vous
apercevez du trop haut, il faut l'abaisser; s'il y du trop bas, il faut le relever.
L'eau, dans son cours, suit la situation du terrain dans lequel elle coule; de
mme, votre arme doit s'adapter au terrain sur lequel elle se meut. L'eau qui
n'a point de pente ne saurait couler; des troupes qui ne sont pas bien
conduites ne sauraient vaincre.
Le gnral habile tirera parti des circonstances mme les plus dangereuses et
les plus critiques. Il saura faire prendre la forme qu'il voudra, non seulement
l'arme qu'il commande mais encore celle des ennemis.

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Les troupes, quelles qu'elles puissent tre, n'ont pas des qualits constantes qui
les rendent invincibles; les plus mauvais soldats peuvent changer en bien et
devenir d'excellents guerriers.
Conduisez-vous conformment ce principe; ne laissez chapper aucune
occasion, lorsque vous la trouvez favorable. Les cinq lments ne sont pas
partout ni toujours galement purs; les quatre saisons ne se succdent pas de
la mme manire chaque anne; le lever et le coucher du soleil ne sont pas
constamment au mme point de l'horizon. Parmi les jours, certains sont longs,
d'autres courts. La lune crot et dcrot et n'est pas toujours galement
brillante. Une arme bien conduite et bien discipline imite propos toutes
ces varits.

Article VII
DE L'
AFFRONTEMENT DIRECT ET INDIRECT
Sun Tzu dit : Aprs que le gnral aura reu du souverain l'ordre de tenir la
campagne, il rassemble les troupes et mobilise le peuple; il fait de l'arme un
ensemble harmonieux. Maintenant il doit mettre son attention leur procurer
des campements avantageux, car c'est de l principalement que dpend la
russite de ses projets et de ses entreprises. Cette affaire n'est pas d'une
excution aussi facile qu'on pourrait bien se l'imaginer; les difficults s'y
rencontrent souvent sans nombre, et de toutes espces; il ne faut rien oublier
pour les aplanir et pour les vaincre.
Les troupes une fois campes, il faut tourner ses vues du ct du prs et du
loin, des avantages et des pertes, du travail et du repos, de la diligence et de
la lenteur; c'est--dire qu'il faut rendre prs ce qui est loin, tirer profit de ses
pertes mme, substituer un utile travail un honteux repos, convertir la lenteur
en diligence; il faut que vous soyez prs quand l'ennemi vous croit bien loin;
que vous ayez un avantage rel quand l'ennemi croit vous avoir occasionn
quelques pertes; que vous soyez occup de quelque utile travail quand il vous
croit enseveli dans le repos, et que vous usiez de quelque diligence lorsqu'il ne
croit apercevoir dans vous que de la lenteur; c'est ainsi qu'en lui donnant le
change, vous l'endormirez vous-mme pour pouvoir l'attaquer lorsqu'il y
pensera le moins, et sans qu'il ait le temps de se reconnatre.
L'art de profiter du prs et du loin consiste tenir l'ennemi loign du lieu que
vous aurez choisi pour votre campement, et de tous les postes qui vous
paratront de quelque consquence. Il consiste loigner de l'ennemi tout ce
qui pourrait lui tre avantageux, et rapprocher de vous ce dont vous
pourriez tirer quelque avantage. Il consiste ensuite vous tenir continuellement
sur vos gardes pour n'tre pas surpris, et veiller sans cesse pour pier le
moment de surprendre votre adversaire.
Ainsi prenez une voie indirecte et divertissez l'ennemi en lui prsentant le leurre
(morceau de cuir rouge en forme d'oiseau auquel on attachait un appt pour
faire revenir le faucon sur le poing); de cette faon vous pouvez vous mettre
en route aprs lui, et arrivez avant lui. Celui qui est capable de faire cela
comprend l'approche directe et indirecte.

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De plus: ne vous engagez jamais dans de petites actions sans tre sr qu'elles
tourneront votre avantage, et encore ne le faites point que vous n'y soyez
comme forc, mais surtout gardez-vous bien de vous engager une action
gnrale si vous n'tes comme assur d'une victoire complte. Il est trs
dangereux d'avoir de la prcipitation dans des cas semblables; une bataille
risque mal propos peut vous perdre entirement: le moins qu'il puisse vous
arriver, si l'vnement en est douteux, ou que vous ne russissiez qu' demi,
c'est de vous voir frustr de la plus grande partie de vos esprances, et de ne
pouvoir parvenir vos fins.
Avant que d'en venir un combat dfinitif, il faut que vous l'ayez prvu, et
que vous y soyez prpar depuis longtemps; ne comptez jamais sur le hasard
en tout ce que vous ferez en ce genre. Aprs que vous aurez rsolu de livrer la
bataille, et que les prparatifs en seront dj faits, laissez en lieu de sret tout
le bagage inutile, faites dpouiller vos gens de tout ce qui pourrait les
embarrasser ou le surcharger; de leurs armes mmes, ne leur laissez que celles
qu'ils peuvent porter aisment.
Veillez, lorsque vous abandonnez votre camp dans l'espoir d'un avantage
probable, ce que celui-ci soit suprieur aux approvisionnements que vous
laissez srement.
Si vous devez aller un peu loin, marchez jour et nuit; faites le double du chemin
ordinaire; que l'lite de vos troupes soit la tte; mettez les plus faibles la
queue.
Prvoyez tout, disposez tout, et fondez sur l'ennemi lorsqu'il vous croit encore
cent lieues d'loignement: dans ce cas, je vous annonce la victoire.
Mais si ayant cent lieues de chemin avant que de pouvoir l'atteindre, vous
n'en faites de votre ct que cinquante, et que l'ennemi s'tant avanc en
fait autant; de dix parties il y en a cinq que vous serez vaincu, comme de trois
parties il y en a deux que vous serez vainqueur. Si l'ennemi n'apprend que vous
allez lui que lorsqu'il ne vous reste plus que trente lieues faire pour pouvoir
le joindre, il est difficile que, dans le peu de temps qui lui reste, il puisse pourvoir
tout et se prparer vous recevoir.
Sous prtexte de faire reposer vos gens, gardez-vous bien de manquer
l'attaque, ds que vous serez arriv. Un ennemi surpris est demi vaincu; il n'en
est pas de mme s'il a le temps de se reconnatre; bientt, il peut trouver des
ressources pour vous chapper, et peut-tre mme pour vous perdre.
Ne ngligez rien de tout ce qui peut contribuer au bon ordre, la sant, la
sret de vos gens tant qu'ils seront sous votre conduite; ayez soin que les
armes de vos soldats soient toujours en bon tat. Faites en sorte que les vivres
soient sains, et ne leur manquent jamais; ayez attention ce que les provisions
soient abondantes, et rassembles temps, car si vos troupes sont mal
armes, s'il y a disette de vivres dans le camp, et si vous n'avez pas d'avance
toutes les provisions ncessaires, il est difficile que vous puissiez russir.
N'oubliez pas d'entretenir des intelligences secrtes avec les ministres
trangers, et soyez toujours instruits des desseins que peuvent avoir les princes
allis ou tributaires, des intentions bonnes ou mauvaises de ceux qui peuvent
influer sur la conduite du matre que vous servez, et vous attirer des ordres ou
des dfenses qui pourraient traverser vos projets et par l rendre tous vos soins
inutiles.
Votre prudence et votre valeur ne sauraient tenir longtemps contre leurs
cabales ou leurs mauvais conseils. Pour obvier cet inconvnient, consultezles dans certaines occasions, comme si vous aviez besoin de leurs lumires:

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que tous leurs amis soient les vtres; ne soyez jamais diviss d'intrt avec eux,
cdez-leur dans les petites choses, en un mot entretenez l'union la plus troite
qu'il vous sera possible.
Ayez une connaissance exacte et de dtail de tout ce qui vous environne;
sachez o il y a une fort, un petit bois, une rivire, un ruisseau, un terrain aride
et pierreux, un lieu marcageux et malsain, une montagne, une colline, une
petite lvation, un vallon, un prcipice, un dfil, un champ ouvert, enfin tout
ce qui peut servir ou nuire aux troupes que vous commandez. S'il arrive que
vous soyez hors d'tat de pouvoir tre instruit par vous-mme du dsavantage
ou de l'avantage du terrain, ayez des guides locaux sur lesquels vous puissiez
compter srement.
La force militaire est rgle sur la relation au semblant.
Dplacez-vous quand vous tes votre avantage, et crez des changements
de situation en dispersant et concentrant des forces.
Dans les occasions o il s'agira d'tre tranquille, qu'il rgne dans votre camp
une tranquillit semblable celle qui rgne au milieu des plus paisses forts.
Lorsque, au contraire, il s'agira de faire des mouvements et du bruit, imitez le
fracas du tonnerre; s'il faut tre ferme dans votre poste, soyez-y immobile
comme une montagne; s'il faut sortir pour aller au pillage, ayez l'activit du
feu; s'il faut blouir l'ennemi, soyez comme un clair; s'il faut cachez vos
desseins, soyez obscurs comme les tnbres. Gardez-vous sur toutes choses de
faire jamais aucune sortie en vain. Lorsque vous ferez tant que d'envoyez tel
dtachement, que ce soit toujours dans l'esprance, ou, pour mieux dire, dans
la certitude d'un avantage rel. Pour viter les mcontentements, faites
toujours une exacte et juste rpartition de tout ce que vous aurez enlev
l'ennemi.
Celui qui connat l'art de l'approche directe et indirecte sera victorieux. Voil
l'art de l'affrontement.
A tout ce que je viens de dire, il faut ajouter la manire de donner vos ordres
et de les faire excuter. Il est des occasions et des campements o la plupart
de vos gens ne sauraient ni vous voir ni vous entendre; les tambours, les
tendards et les drapeaux peuvent suppler votre voix et votre prsence.
Instruisez vos troupes de tous les signaux que vous pouvez employer. Si vous
avez faire des volutions pendant la nuit, faites excuter des ordres au bruit
d'un grand nombre de tambours. Si, au contraire, c'est pendant le jour qu'il
faut que vous agissiez, employez les drapeaux et les tendards pour faire
savoir vos volonts.
Le fracas d'un nombre de tambours servira pendant la nuit autant jeter
l'pouvante parmi vos ennemis qu' ranimer le courage de vos soldats; l'clat
d'un grand nombre d'tendards, la multitude de leurs volutions, la diversit
de leurs couleurs, et la bizarrerie de leur assemblage, en instruisant vos gens,
les tiendront toujours en haleine pendant le jour, les occuperont et leur
rjouiront le coeur, en jetant le trouble et la perplexit dans celui de vos
ennemis.
Ainsi, outre l'avantage que vous aurez de faire savoir promptement toutes vos
volonts votre arme entire dans le mme moment, vous aurez encore
celui de lasser votre ennemi, en le rendant attentif tout ce qu'il croit que
vous voulez entreprendre, de lui faire connatre des doutes continuels sur la
conduite que vous devez tenir, et de lui inspirer d'ternelles frayeurs.

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Si quelque brave veut sortir seul hors des rangs pour aller provoquer l'ennemi,
ne le permettez point; il arrive rarement qu'un tel homme puisse revenir. Il prit
pour l'ordinaire, ou par la trahison, ou accabl par le grand nombre.
Lorsque vous verrez vos troupes bien disposes, ne manquez pas de profiter de
leur ardeur: c'est l'habilet du gnral faire natre les occasions et
distinguer lorsqu'elles sont favorables; mais il ne doit pas ngliger pour cela de
prendre l'avis des officiers gnraux, ni de profiter de leurs lumires, surtout si
elles ont le bien commun pour objet.
On peut voler une arme son esprit et lui drober son adresse, de mme
que le courage de son commandant.
Au petit matin, les esprits sont pntrants; durant la journe, ils s'alanguissent,
et le soir, ils rentrent la maison.
Mei Yao-Tchen dit que matin, midi et soir reprsentent les phases d'une longue
campagne.
Lors donc que vous voudrez attaquer l'ennemi, choisissez, pour le faire avec
avantage, le temps o les soldats sont censs devoir tre faibles et fatigus.
Vous aurez pris auparavant vos prcautions, et vos troupes reposes et
fraches auront de leur ct l'avantage de la force et de la vigueur. Tel est le
contrle du facteur moral.
Si vous voyez que l'ordre rgne dans les rangs ennemis, attendez qu'il soit
interrompu, et que vous aperceviez quelque dsordre. Si leur trop grande
proximit vous offusque ou vous gne, loignez-vous afin de vous placer dans
des dispositions plus sereines. Tel est le contrle du facteur mental.
Si vous voyez qu'ils ont de l'ardeur, attendez qu'elle se ralentisse et qu'ils soient
accabls sous le poids de l'ennui ou de la fatigue. Tel est le contrle du
facteur physique.
S'ils se sauvent sur des lieux levs, ne les y poursuivez point; si vous tes vousmme dans des lieux peu favorables, ne soyez pas longtemps avant de
changer de situation. N'engagez pas le combat lorsque l'ennemi dploie ses
bannires bien ranges et de formations en rang impressionnant; voil le
contrle des facteurs de changement des circonstances.
Si, rduits au dsespoir, ils viennent pour vaincre et pour prir, vitez leur
rencontre.
A un ennemi encercl vous devez laisser une voie de sortie.
Si les ennemis rduits l'extrmit abandonnent leur camp et veulent se frayer
un chemin pour aller camper ailleurs, ne les arrtez pas.
S'ils sont agiles et lestes, ne courez pas aprs eux; s'ils manquent de tout,
prvenez leur dsespoir.
Ne vous acharnez pas sur un ennemi aux abois.
Voil peu prs ce que j'avais vous dire sur les diffrents avantages que
vous devez tcher de vous procurer lorsque, la tte d'une arme, vous aurez
vous mesurez avec des ennemis qui, peut-tre aussi prudents et aussi
vaillants que vous, ne pourraient tre vaincus, si vous n'usez de votre part des
petits stratagmes dont je viens de parler.

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Article VIII
DES NEUFS CHANGEMENTS
Sun Tzu dit : Ordinairement l'emploi des armes relve du commandant en
chef, aprs que le souverain l'a mandat pour mobiliser le peuple et
assembler l'arme.
I. Si vous tes dans des lieux marcageux, dans les lieux o il y a craindre les
inondations, dans les lieux couverts d'paisses forts ou de montagnes
escarpes, dans des lieux dserts ou arides, dans des lieux o il n'y a que des
rivires et des ruisseaux, dans des lieux enfin d'o vous ne puissiez aisment tirer
du secours, et o vous ne seriez appuy d'aucune faon, tchez d'en sortir le
plus promptement qu'il vous sera possible. Allez chercher quelque endroit
spacieux et vaste o vos troupes puissent s'tendre, d'o elles ne puissent sortir
aisment, et o vos allis puissent sans peine vous porter les secours dont vous
pourriez avoir besoin.
II. Evitez, avec une extrme attention, de camper dans des lieux isols; ou si la
ncessit vous y force, n'y restez qu'autant de temps qu'il en faut pour en sortir.
Prenez sur-le-champ des mesures efficaces pour le faire en sret et en bon
ordre.
III. Si vous vous trouvez dans des lieux loigns des sources, des ruisseaux et des
puits, o vous ne trouviez pas aisment des troupes et du fourrage, ne tardez
pas de vous en tirer. Avant que de dcamper, voyez si le lieu que vous
choisissez est l'abri par quelque montagne au moyen de laquelle vous soyez
couvert des surprises de l'ennemi, si vous pouvez en sortir aisment, et si vous
avez les commodits ncessaires pour vous procurer les vivres et autres
provisions; s'il est tel, n'hsitez point vous en emparer.
IV. Si vous tes dans un lieu de mort, cherchez l'occasion de combattre.
J'appelle lieu de mort ces sortes d'endroits o l'on a aucune ressource, ou l'on
dprit insensiblement par l'intemprie de l'air, o les provisions se consument
peu peu sans esprance d'en pouvoir faire de nouvelles; o les maladies,
commenant se mettre dans l'arme, semblent devoir y faire bientt de
grands ravages. Si vous vous trouvez dans de telles circonstances, htez-vous
de livrer quelque combat. Je vous rponds que vos troupes n'oublieront rien
pour bien se battre. Mourir de la main des ennemis leur paratra quelque
chose de bien doux au prix de tous les maux qu'ils voient prts fondre sur eux
et les accabler.
V. Si par hasard ou par votre faute, votre arme se rencontrait dans des lieux
plein de dfils, o l'on pourrait aisment vous tendre des embches, d'o il ne
serait pas ais de vous sauver en cas de poursuite, o l'on pourrait vous
couper les vivres et les chemins, gardez-vous bien d'y attaquer l'ennemi; mais si
l'ennemi vous y attaque, combattez jusqu' la mort. Ne vous contentez pas de
quelque petit avantage ou d'une demi victoire; ce pourrait tre une amorce
pour vous dfaire entirement. Soyez mme sur vos gardes, aprs que vous
ayez eu toutes les apparences d'une victoire complte.

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VI. Quand vous saurez qu'une ville, quelque petite qu'elle soit, est bien fortifie
et abondamment pourvue de munitions de guerre et de bouche, gardez-vous
bien d'en aller faire le sige; et vous n'tes instruit de l'tat o elle se trouve
qu'aprs que le sige en aura t ouvert, ne vous obstinez pas vouloir le
continuer, vous courez le risque de voir toutes vos forces chouer contre cette
place, que vous serez contraint d'abandonner honteusement.
VII. Ne ngligez pas de courir aprs un petit avantage lorsque vous pourrez
vous le procurer srement et sans aucune perte de votre part. Plusieurs de ces
petits avantages qu'on pourrait acqurir et qu'on nglige occasionnellement
occasionnent souvent de grandes pertes et des dommages irrparables.
VIII. Avant de songer vous procurer quelque avantage, comparez-le avec le
travail, la peine, les dpenses et les pertes d'hommes et de munitions qu'il
pourra vous occasionner. Sachez peu prs si vous pourrez le conserver
aisment; aprs cela, vous vous dterminerez le prendre ou le laisser
suivant les lois d'une saine prudence.
IX. Dans les occasions o il faudra prendre promptement son parti, n'allez pas
vouloir attendre les ordres du prince. S'il est des cas o il faille agir contre des
ordres reus, n'hsitez pas, agissez sans crainte. La premire et principale
intention de celui qui vous met la tte de ses troupes est que vous soyez
vainqueur des ennemis. S'il avait prvu la circonstance o vous vous trouvez, il
vous aurait dict lui-mme la conduite que vous voulez tenir.
Voil ce que j'appelle les neuf changements ou les neuf circonstances
principales qui doivent vous engager changer la contenance ou la position
de votre arme, changer de situation, aller ou revenir, attaquer ou
vous dfendre, agir ou vous tenir en repos. Un bon gnral ne doit jamais
dire: Quoiqu'il arrive, je ferai telle chose, j'irai l, j'attaquerai l'ennemi,
j'assigerai telle place. La circonstance seule doit le dterminer; il ne doit pas
s'en tenir un systme gnral, ni une manire unique de gouverner.
Chaque jour, chaque occasion, chaque circonstance demande une
application particulire des mmes principes. Les principes sont bons en euxmmes; mais l'application qu'on en fait les rend souvent mauvais.
Un grand gnral doit savoir l'art des changements. S'il s'en tient une
connaissance vague de certains principes, une application routinire des
rgles de l'art, si ses mthodes de commandement sont dpourvues de
souplesse, s'il examine les situations conformment quelques schmas, s'il
prend ses rsolutions d'une manire mcanique, il ne mrite pas de
commander.
Un gnral est un homme qui, par le rang qu'il occupe, se trouve au-dessus
d'une multitude d'autres hommes; il faut par consquent qu'il sache gouverner
les hommes; il faut qu'il sache les conduire; il faut qu'il soit vritablement audessus d'eux, non pas seulement par sa dignit, mais par son esprit, par son
savoir, par sa capacit, par sa conduite, par sa fermet, par son courage et
par ses vertus. Il faut qu'il sache distinguer les vrais d'avec les faux avantages,
les vritables pertes d'avec ce qui n'en a que l'apparence; qu'il sache
compenser l'un par l'autre et tirer parti de tout. Il faut qu'il sache employer
propos certains artifices pour tromper l'ennemi, et qu'il se tienne sans cesse sur

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ses gardes pour n'tre pas tromp lui-mme. Il ne doit ignorer aucun des
piges qu'on peut lui tendre, il doit pntrer tous les artifices de l'ennemi, de
quelque nature qu'ils puissent tre, mais il ne doit pas pour cela vouloir deviner.
Tenez-vous sur vos gardes, voyez-le venir, clairez sa dmarche et toute sa
conduite, et concluez. Vous courriez autrement le risque de vous tromper et
d'tre la dupe ou la triste victime de vos conjectures prcipites.
Si vous voulez n'tre jamais effray par la multitude de vos travaux et de vos
peines, attendez-vous toujours tout ce qu'il y aura de plus dur et de plus
pnible. Travaillez sans cesse susciter des peines l'ennemi. Vous pourrez le
faire de plus d'une faon, mais voici ce qu'il y a d'essentiel en ce genre.
N'oubliez rien pour lui dbaucher ce qu'il y aura de mieux dans son parti,
offres, prsents, caresses, que rien ne soit omis. Trompez mme s'il le faut:
engagez les gens d'honneur qui sont chez lui des actions honteuses et
indignes de leur rputation, des actions dont ils aient lieu de rougir quand
elles seront sues, et ne manquez pas de les faire divulguer.
Entretenez des liaisons secrtes avec ce qu'il y a de plus vicieux chez les
ennemis; servez-vous-en pour aller vos fins, en leur joignant d'autres vicieux.
Traversez leurs gouvernements, semez la dissension parmi leurs chefs, fournissez
des sujets de colre aux uns contre les autres, faites-les murmurer contre leurs
officiers, ameutez les officiers subalternes contre leurs suprieurs, faites en sorte
qu'ils manquent de vivres et de munitions, rpandez parmi eux quelques airs
d'une musique voluptueuse qui leur amollisse le coeur, envoyez-leur des
femmes pour achever de les corrompre, tchez qu'ils sortent quand il faudra
qu'ils soient dans leurs camps, et qu'ils soient tranquilles dans leurs camps
lorsqu'il faudrait qu'ils tinssent la campagne; faites leur donner sans cesse de
fausses alarmes et de faux avis; engagez dans vos intrts les gouverneurs de
leurs provinces; voil peu prs ce que vous devez faire, si vous voulez
tromper par l'adresse et par la ruse.
Ceux des gnraux qui brillaient parmi nos Anciens taient des hommes
sages, prvoyants, intrpides et durs au travail. Ils avaient toujours leurs sabres
pendus leurs cts, ils ne prsumaient jamais que l'ennemi ne viendrait pas,
ils taient toujours prts tout vnement, et, s'ils rencontraient l'ennemi, ils
n'avaient pas besoin d'attendre du secours pour pouvoir se mesurer lui. Les
troupes qu'ils commandaient taient bien disciplines, et toujours disposes
faire un coup de main au premier signal qu'ils leurs en donnaient.
Chez eux la lecture et l'tude prcdaient la guerre et les y prparaient. Ils
gardaient avec soin leurs frontires, et ne manquaient pas de bien fortifier
leurs villes. Ils n'allaient pas contre l'ennemi, lorsqu'ils taient instruits qu'il avait
fait tous ses prparatifs pour les biens recevoir; ils l'attaquaient par ses endroits
faibles, et dans le temps de sa paresse et de son oisivet.
Avant que de finir cet article, je dois vous prvenir contre cinq sortes de
dangers, d'autant plus redouter qu'ils paraissent moins craindre, cueils
funestes contre lesquels la prudence et la bravoure ont chou plus d'une fois.
I. Le premier est une trop grande ardeur affronter la mort; ardeur tmraire
qu'on honore souvent des beaux noms de courage, d'intrpidit et de valeur,
mais qui, au fond, ne mrite gure que celui de lchet. Un gnral qui
s'expose sans ncessit, comme le ferait un simple soldat, qui semble chercher
les dangers et la mort, qui combat et qui fait combattre jusqu' la dernire

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extrmit, est un homme qui mrite de mourir. C'est un homme sans tte, qui
ne saurait trouver aucune ressource pour se tirer d'un mauvais pas; c'est un
lche qui ne saurait souffrir le moindre chec sans en tre constern, et qui se
croit perdu si tout ne lui russit.
II. Le deuxime est une trop grande attention conserver ses jours. On se croit
ncessaire l'arme entire; on n'aurait garde de s'exposer; on n'oserait pour
cette raison se pourvoir de vivres chez l'ennemi; tout fait ombrage, tout fait
peur; on est toujours en suspens, on ne se dtermine rien, on attend une
occasion plus favorable, on perd celle qui se prsente, on ne fait aucun
mouvement; mais l'ennemi, qui est toujours attentif, profite de tout, et fait
bientt perdre esprance un gnral aussi prudent. Il l'enveloppera, il lui
coupera les vivres et le fera prir par le trop grand amour qu'il avait de
conserver sa vie.
III. Le troisime est une colre prcipite. Un gnral qui ne sait pas se
modrer, qui n'est pas matre de lui-mme, et qui se laisse aux premiers
mouvements d'indignation ou de colre, ne saurait manquer d'tre la dupe
des ennemis. Ils le provoqueront, ils lui tendront mille piges que sa fureur
l'empchera de reconnatre, et dans lesquels il donnera infailliblement.
IV. Le quatrime est un point d'honneur mal entendu. Un gnral ne doit pas
se piquer mal propos, hors de raison; il doit savoir dissimuler; il ne doit point se
dcourager aprs quelque mauvais succs, ni croire que tout est perdu parce
qu'il aura fait quelque faute ou qu'il aura reu quelque chec. Pour vouloir
rparer son honneur lgrement bless, on le perd quelquefois sans
ressources.
V. Le cinquime, enfin, est une trop grande complaisance ou une compassion
trop tendre pour le soldat. Un gnral qui n'ose punir, qui ferme les yeux sur le
dsordre, qui craint que les siens ne soient toujours accabls sous le poids du
travail, et qui n'oserait pour cette raison leur en imposer, est un gnral propre
tout perdre. Ceux d'un rang infrieur doivent avoir des peines; il faut toujours
avoir quelque occupation ler donner; il faut qu'ils aient toujours quelque
chose souffrir. Si vous voulez tirer parti de leur service, faites en sorte qu'ils ne
soient jamais oisifs. Punissez avec svrit, mais sans trop de rigueur. Procurez
des peines et du travail, mais jusqu' un certain point.
Un gnral doit se prmunir contre tous ces dangers. Sans trop chercher
vivre ou mourir, il doit se conduire avec valeur et avec prudence, suivant
que les circonstances l'exigent.
S'il a de justes raisons de se mettre en colre, qu'il le fasse, mais que ce ne soit
pas en tigre qui ne connat aucun frein.
S'il croit que son honneur est bless, et qu'il veuille le rparer, que ce soit en
suivant les rgles de la sagesse, et non pas les caprices d'une mauvaise honte.
Qu'il aime ses soldats, qu'il les mnage, mais que ce soit avec discrtion.
S'il livre des batailles, s'il fait des mouvements dans son camp, s'il assige des
villes, s'il fait des excursions, qu'il joigne la ruse la valeur, la sagesse la force
des armes; qu'il rpare tranquillement ses fautes lorsqu'il aura eu le malheur
d'en faire; qu'il profite de toutes celles de son ennemi, et qu'il le mette souvent
dans l'occasion d'en faire de nouvelles.

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Article IX
DE LA DISTRIBUTION DES MOYENS
Sun Tzu dit : Avant que de faire camper vos troupes, sachez dans quelle
position sont les ennemis, mettez-vous au fait du terrain et choisissez ce qu'il y
aura de plus avantageux pour vous. On peut rduire quatre points
principaux ces diffrentes situations.
I. Si vous tes dans le voisinage de quelque montagne, gardez-vous bien de
vous emparer de la partie qui regarde le nord; occupez au contraire le ct
du midi: cet avantage n'est pas d'une petite consquence. Depuis le
penchant de la montagne, tendez-vous en sret jusque bien avant dans les
vallons; vous y trouverez de l'eau et du fourrage en abondance; vous y serez
gay par la vue du soleil, rchauff par ses rayons, et l'air que vous y
respirerez sera tout autrement salubre que celui que vous respireriez de l'autre
ct. Si les ennemis viennent par derrire la montagne dans le dessein de vous
surprendre, instruit par ceux que vous aurez plac la cime, vous vous
retirerez loisir, si vous ne vous croyez pas en tat de leur faire tte; ou vous les
attendrez de pied ferme pour les combattre si vous jugez que vous puissiez
tre vainqueur sans trop risquer. Cependant ne combattez sur les hauteurs
que lorsque la ncessit vous y engagera, surtout n'y allez jamais chercher
l'ennemi.
II. Si vous tes auprs de quelque rivire, approchez-vous le plus que vous
pourrez de sa source; tchez d'en connatre tous les bas-fonds et tous les
endroits qu'on peut passer gu. Si vous avez la passer, ne le faites jamais
en prsence de l'ennemi; mais si les ennemis, plus hardis, ou moins prudents
que vous, veulent en hasarder le passage, ne les attaquez point que la moiti
de leurs gens ne soient de l'autre ct; vous combattrez alors avec tout
l'avantage de deux contre un. Prs des rivires mmes tenez toujours les
hauteurs, afin de pouvoir dcouvrir au loin; n'attendez pas l'ennemi prs des
bords, n'allez pas au-devant de lui; soyez toujours sur vos gardes de peur
qu'tant surpris vous n'ayez pas un lieu pour vous retirer en cas de malheur.
III. Si vous tes dans des lieux glissants, humides, marcageux et malsains,
sortez-en le plus vite que vous pourrez; vous ne sauriez vous y arrter sans tre
expos aux plus grands inconvnients; la disette des vivres et les maladies
viendraient bientt vous y assiger. Si vous tes contraint d'y rester, tchez
d'en occuper les bords; gardez-vous bien d'aller trop avant. S'il y a des forts
aux environs, laissez-les derrire vous.
IV. Si vous tes en plaine dans des lieux unis et secs, ayez toujours votre
gauche dcouvert; mnagez derrire vous quelque lvation d'o vos gens
puissent dcouvrir au loin. Quand le devant de votre camp ne vous
prsentera que des objets de mort, ayez soin que les lieux qui sont derrire
puissent vous offrir des secours contre l'extrme ncessit.

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Tels sont les avantages des diffrents campements; avantages prcieux, d'o
dpend la plus grande partie des succs militaires. C'est en particulier parce
qu'il possdait fond l'art des campements que l'Empereur Jaune triompha
de ses ennemis et soumit ses lois tous les princes voisins de ses tats.
Il faut conclure de tout ce que je viens de dire que les hauteurs sont en
gnral plus salutaires aux troupes que les lieux bas et profonds. Dans les lieux
levs mmes, il y a un choix faire: c'est de camper toujours du ct du
midi, parce que c'est l qu'on trouve l'abondance et la fertilit. Un
campement de cette nature est un avant-coureur de la victoire. Le
contentement et la sant, qui sont la suite ordinaire d'une bonne nourriture
prise sous un ciel pur, donnent du courage et de la force au soldat, tandis que
la tristesse, le mcontentement et les maladies l'puisent, l'nervent, le rendent
pusillanime et le dcouragent entirement.
Il faut conclure encore que les campements prs des rivires ont leurs
avantages qu'il ne faut pas ngliger, et leurs inconvnients qu'il faut tcher
d'viter avec un grand soin. Je ne saurais trop vous le rpter, tenez le haut de
la rivire, laissez-en le courant aux ennemis. Outre que les gus sont beaucoup
plus frquents vers la source, les eaux en sont plus pures et plus salubres.
Lorsque les pluies auront form quelque torrent, ou qu'elles auront grossi le
fleuve ou la rivire dont vous occupez les bords, attendez quelque temps
avant que de vous mettre en marche; surtout ne vous hasardez pas passer
de l'autre ct, attendez pour le faire que les eaux aient repris la tranquillit de
leurs cours ordinaire. Vous en aurez des preuves certaines si vous n'entendez
plus un certain bruit sourd, qui tient plus du frmissement que du murmure, si
vous ne voyez plus d'cume surnager, et si la terre ou le sable ne coulent plus
ave l'eau.
Pour ce qui est des dfils et des lieux entrecoups par des prcipices et par
des rochers, des lieux marcageux et glissants, des lieux troits et couverts,
lorsque la ncessit ou le hasard vous y aura conduit, tirez-vous-en le plus tt
qu'il vous sera possible, loignez-vous-en le plus tt que vous pourrez. Si vous
en tes loin, l'ennemi en sera prt. Si vous fuyez, l'ennemi poursuivra et
tombera peut-tre dans les dangers que vous venez d'viter.
Vous devez tre constamment en garde contre une autre espce de terrain. Il
est des lieux couverts de broussailles ou de petits bois; il en est qui sont pleins
de hauts et de bas, o l'on est sans cesse dans des collines ou dans des
vallons, dfiez-vous-en; soyez dans une attention continuelle. Ces sortes de
lieux peuvent tre plein d'embuscades; l'ennemi peut sortir chaque instant
vous surprendre, tomber sur vous et vous tailler en pices. Si vous en tes loin,
n'en approchez pas; si vous en tes prts, ne vous mettez pas en mouvement
que vous n'ayez fait reconnatre tous les environs. Si l'ennemi vient vous y
attaquer, faites en sorte qu'il ait tout le dsavantage du terrain de son ct.
Pour vous, ne l'attaquez que lorsque vous le verrez dcouvert.
Enfin, quel que soit le lieu de votre campement, bon ou mauvais, il faut que
vous en tiriez parti; n'y soyez jamais oisif, ni sans faire quelque tentative;
clairez toute les dmarches des ennemis; ayez des espions de distance en
distance, jusqu'au milieu de leur camp, jusque sous la tente de leur gnral.
Ne ngligez rien de tout ce qu'on pourra vous rapporter, faites attention
tout.

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Si ceux de vos gens que vous avez envoys la dcouverte vous font dire que
les arbres sont en mouvement, quoique par un temps calme, concluez que
l'ennemi est en marche. Il peut se faire qu'il veuille venir vous; disposez toutes
choses, prparez-vous le bien recevoir, allez mme au-devant de lui.
Si l'on vous rapporte que les champs sont couverts d'herbes, et que ces herbes
sont fort hautes, tenez-vous sans cesse sur vos gardes; veillez continuellement,
de peur de quelque surprise.
Si l'on vous dit qu'on a vu des oiseaux attroups voler par bandes sans s'arrter,
soyez en dfiance; on vient vous espionner ou vous tendre des piges; mais si,
outre les oiseaux, on voit encore un grand nombre de quadrupdes courir la
campagne, comme s'ils n'avaient point de gtes, c'est une marque que les
ennemis sont aux aguets.
Si l'on vous rapporte qu'on aperoit au loin des tourbillons de poussire s'lever
dans les airs, concluez que les ennemis sont en marche. Dans les endroits o la
poussire est basse et paisse sont les gens de pied; dans les endroits o elle
est moins paisse et plus leve sont la cavalerie et les chars.
Si l'on vous avertit que les ennemis sont disperss et ne marchent que par
pelotons, c'est une marque qu'ils ont eu traverser quelque bois, qu'ils ont fait
des abattis, et qu'ils sont fatigus; ils cherchent alors se rassembler.
Si vous apprenez qu'on aperoit dans les campagnes des gens de pied et des
hommes cheval aller et venir, disperss et l par petites bandes, ne
doutez pas que les ennemis ne soient camps.
Tels sont les indices gnraux dont vous devez tcher de profiter, tant pour
savoir la position de ceux avec lesquels vous devez vous mesurer que pour
faire avorter leurs projets, et vous mettre couvert de toute surprise de leur
part. En voici quelques autres auxquels vous devez une plus particulire
attention.
Lorsque ceux de vos espions qui sont prs du camp des ennemis vous feront
savoir qu'on y parle bas et d'une manire mystrieuse, que ces ennemis sont
modestes dans leur faon d'agir et retenus dans tous leurs discours, concluez
qu'ils pensent une action gnrale, et qu'ils en font dj les prparatifs: allez
eux sans perdre de temps. Ils veulent vous surprendre, surprenez-les vousmmes.
Si vous apprenez au contraire qu'ils sont bruyants, fiers et hautains dans leurs
discours, soyez certains qu'ils pensent la retraite et qu'ils n'ont nullement
envie d'en venir aux mains.
Lorsqu'on vous fera savoir qu'on a vu quantit de chars vides prcder leur
arme, prparez-vous combattre, car les ennemis viennent vous en ordre
de bataille.
Gardez-vous bien d'couter alors les proposition de paix ou d'alliance qu'ils
pourraient vous faire, ce ne serait qu'artifice de leur part.
S'ils font des marches forces, c'est qu'ils croient courir la victoire; s'ils vont et
viennent, s'ils avancent en partie et qu'ils reculent autant, c'est qu'ils veulent
vous attirer au combat; si, la plupart du temps, debout et sans rien faire, ils
s'appuient sur leurs armes comme sur des btons, c'est qu'ils sont aux
expdients, qu'ils meurent presque de faim, et qu'ils pensent se procurer de
quoi vivre; si passant prs de quelque rivire, ils courent tous en dsordre pour
se dsaltrer, c'est qu'ils ont souffert de la soif; si leur ayant prsent l'appt de
quelque chose d'utile pour eux, sans cependant qu'ils aient su ou voulu en
profiter, c'est qu'ils se dfient ou qu'ils ont peur; s'ils n'ont pas le courage

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d'avancer, quoiqu'il soient dans les circonstances o il faille le faire, c'est qu'ils
sont dans l'embarras, dans les inquitudes ou les soucis.
Outre ce que je viens de dire, attachez-vous en particulier savoir tous leurs
diffrents campements. Vous pourrez les connatre au moyen des oiseaux que
vous verrez attroups dans certains endroits. Et si leurs campements ont t
frquents, vous pourrez conclure qu'ils ont peu d'habilet dans la
connaissance des lieux. Le vol des oiseaux ou les cris de ceux-ci peuvent vous
indiquer la prsence d'embuscades invisibles.
Si vous apprenez que, dans le camp des ennemis, il y a des festins continuels,
qu'on y boit et qu'on y mange avec fracas, soyez-en bien aise; c'est une
preuve infaillible que leurs gnraux n'ont point d'autorit.
Si leurs tendards changent souvent de place, c'est une preuve qu'ils ne
savent pas quoi se dterminer, et que le dsordre rgne parmi eux. Si les
soldats se groupent continuellement, et chuchotent entre eux, c'est que le
gnral a perdu la confiance de son arme.
L'excs de rcompenses et de punitions montre que le commandement est
au bout de ses ressources, et dans une grande dtresse; si l'arme va mme
jusqu' se saborder et briser ses marmites, c'est la preuve qu'elle est aux abois
et qu'elle se battra jusqu' la mort.
Si leurs officiers subalternes sont inquiets, mcontents et qu'ils se fchent pour
la moindre chose, c'est une preuve qu'ils se sont ennuys ou accabls sous le
poids d'une fatigue inutile.
Si dans diffrents quartiers de leurs camps on tue furtivement des chevaux,
dont on permette ensuite de manger la chair, c'est une preuve que leurs
provisions sont sur la fin.
Telles sont les attentions que vous devez toutes les dmarches que peuvent
faire les ennemis. Une telle minutie dans les dtails peut vous paratre
superflue, mais mon dessein est de vous prvenir sur tout, et de vous
convaincre que rien de tout ce qui peut contribuer vous faire triompher n'est
petit. L'exprience me l'a appris, elle vous l'apprendra de mme; je souhaite
que ce ne soit pas vos dpens.
Encore une fois, clairez toutes les dmarches de l'ennemi, quelles qu'elles
puissent tre, mais veillez aussi sur vos propres troupes, ayez l'oeil tout, sachez
tout, empchez les vols et les brigandages, la dbauche et l'ivrognerie, les
mcontentements et les cabales, la paresse et l'oisivet. Sans qu'il soit
ncessaire qu'on vous en instruise, vous pourrez connatre par vous-mmes
ceux de vos gens qui seront dans le cas, et voici comment.
Si quelques-uns de vos soldats, lorsqu'ils changent de poste ou de quartier, ont
laiss tomber quelque chose, quoique de petite valeur, et qu'ils n'aient pas
voulu se donner la peine de la ramasser; s'ils ont oubli quelque ustensile dans
leur premire station, et qu'ils ne le rclament point, concluez que ce sont de
voleurs, et punissez-les comme tels.
Si dans votre arme on a des entretiens secrets, si l'on y parle souvent l'oreille
ou voix basse, s'il y a des choses qu'on n'ose dire qu' demi-mot, concluez
que la peur s'est glisse parmi vos gens, que le mcontentement va suivre, et
que les cabales ne tarderont pas se former: htez-vous d'y mettre ordre.
Si vos troupes paraissent pauvres, et qu'elles manquent quelquefois d'un
certain petit ncessaire; outre la solde ordinaire, faites-leur distribuer quelque
somme d'argent, mais gardez-vous bien d'tre trop libral, l'abondance
d'argent est souvent plus funeste qu'elle n'est avantageuse, et plus

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prjudiciable qu'utile; par l'abus qu'on en fait, elle est la source de la


corruption des coeurs et la mre de tous le vices.
Si vos soldats, d'audacieux qu'ils taient auparavant, deviennent timides et
craintifs, si chez eux la faiblesse a pris la place de la force, la bassesse, celle de
la magnanimit, soyez sr que leur coeur est gt; cherchez la cause de leur
dpravation et tranchez-la jusqu' la racine.
Si, sous divers prtextes, quelques-uns vous demandent leur cong, c'est qu'ils
n'ont pas envie de combattre, ne les refusez pas tous; mais, en l'accordant
plusieurs, que ce soit des conditions honteuses.
S'ils viennent en troupe vous demander justice d'un ton mutin et colre,
coutez leurs raison, ayez-y gard; mais, en leur donnant satisfaction d'un
ct, punissez-les trs svrement de l'autre.
Si, lorsque vous aurez fait appeler quelqu'un, il n'obit pas promptement, s'il est
longtemps se rendre vos ordres, et si, aprs que vous aurez fini de lui
signifier vos volonts, il ne se retire pas, dfiez-vous, soyez sur vos gardes.
En un mot, la conduite des troupes demande des attentions continuelles de la
part d'un gnral. Sans quitter de vue l'arme des ennemis, il faut sans cesse
clairer la vtre; sachez lorsque le nombre des ennemis augmentera, soyez
inform de la mort ou de la dsertion du moindre de vos soldats.
Si l'arme ennemie est infrieur la vtre, et si elle n'ose pour cette raison se
mesurer vous, allez l'attaquer sans dlai, ne lui donnez pas le temps de se
renforcer; une seule bataille est dcisive dans ces occasions. Mais si, sans tre
au fait de la situation actuelle des ennemis, et sans avoir mis ordre tout, vous
vous avisez de les harceler pour les engager un combat, vous courez le
risque de tomber dans ses piges, de vous faire battre, et de vous perdre sans
ressource.
Si vous ne maintenez une exacte discipline dans votre arme, si vous ne
punissez pas exactement jusqu' la moindre faute, vous ne serez bientt plus
respect, votre autorit mme en souffrira, et les chtiments que vous pourrez
employer dans la suite, bien loin d'arrter les fautes, ne serviront qu'
augmenter le nombre des coupables. Or si vous n'tes ni craint ni respect, si
vous n'avez qu'une autorit faible, et dont vous ne sauriez vous servir sans
danger, comment pourrez-vous tre avec honneur la tte d'une arme?
Comment pourrez-vous vous opposer aux ennemis de l'tat?
Quand vous aurez punir, faites-le de bonne heure et mesure que les fautes
l'exigent. Quand vous aurez des ordres donner, ne les donnez point que vous
ne soyez sr que vous serez exactement obi. Instruisez vos troupes, mais
instruisez-les propos; ne les ennuyez point, ne les fatiguez point sans
ncessit; tout ce qu'elles peuvent faire de bon ou de mauvais, de bien ou de
mal, est entre vos mains.
Dans la guerre, le grand nombre seul ne confre pas l'avantage; n'avancez
pas en comptant sur la seule puissance militaire. Une arme compose des
mmes hommes peut tre trs mprisable, quand elle sera commande par
tel gnral, tandis qu'elle sera invincible commande par tel autre.

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Article X
DE LA TOPOLOGIE
Sun Tzu dit : Sur la surface de la Terre tous les lieux ne sont pas quivalents; il y
en a que vous devez fuir, et d'autres qui doivent tre l'objet de vos recherches;
tous doivent vous tre parfaitement connus.
Dans les premiers sont ranger ceux qui n'offrent que d'troits passages, qui
sont bords de rochers et de prcipices, qui n'ont pas d'accs facile avec les
espaces libres desquels vous pouvez attendre du secours. Si vous tes le
premier occuper ce terrain, bloquez les passages et attendez l'ennemi; si
l'ennemi est sur place avant vous, ne l'y suivez pas, moins qu'il n'ait ferm
compltement les dfils. Ayez-en une connaissance exacte pour ne pas
engager votre arme mal propos.
Recherchez au contraire un lieu dans lequel il y aurait une montagne assez
haute pour vous dfendre de toute surprise, o l'on pourrait arriver et d'o on
pourrait sortir par plusieurs chemins qui vous seraient parfaitement connus, o
les vivres seraient en abondance, o les eaux ne sauraient manquer, o l'air
serait salubre et le terrain assez uni; un tel lieu doit faire l'objet de vos plus
ardentes recherches. Mais soit que vous vouliez vous emparer de quelque
campement avantageux, soit que vous cherchiez viter des lieux dangereux
et peu commodes, usez d'une extrme diligence, persuad que l'ennemi a le
mme pouvoir que vous.
Si le lieu que vous avez le dessein de choisir est autant la porte des ennemis
qu' la vtre, si les ennemis peuvent s'y rendre aussi aisment que vous, il s'agit
de les devancer. Pour cela, faites des marches pendant la nuit, mais arrtezvous au lever du soleil, et, s'il se peut, que ce soit toujours sur quelque
minence, afin de pouvoir dcouvrir au loin; attendez alors que vos provisions
et votre bagage soient arrivs, si l'ennemi vient vous, vous l'attendrez de
pied ferme, et vous pourrez le combattre avec avantage.
Ne vous engagez jamais dans ces sortes de lieu o l'on peut aller trs
aisment, mais d'o l'on ne peut sortir qu'avec beaucoup de peine et une
extrme difficult; si l'ennemi laisse un pareil camp entirement libre, c'est qu'il
cherche vous leurrer; gardez-vous bien d'avancer, mais trompez-le en pliant
bagage. S'il est assez imprudent pour vous suivre, il sera oblig de traverser ce
terrain scabreux. Lorsqu'il y aura engag la moiti de ses troupes, allez lui, il
ne saurait vous chapper, frappez-le avantageusement et vous le vaincrez
sans beaucoup de travail.
Une fois que vous serez camp avec tout l'avantage du terrain, attendez
tranquillement que l'ennemi fasse les premires dmarches et qu'il se mette en
mouvement. S'il vient vous en ordre de bataille, n'allez au-devant de lui que
lorsque vous verrez qu'il lui sera difficile de retourner sur ses pas.
Un ennemi bien prpar pour le combat, et contre qui votre attaque a
chou, est dangereux : ne revenez pas une seconde charge, retirez-vous
dans votre camp, si vous le pouvez, et n'en sortez pas que vous ne voyiez
clairement que vous le pouvez sans danger. Vous devez vous attendre que
l'ennemi fera jouer bien des ressorts pur vous attirer: rendez inutiles tous les
artifices qu'il pourrait employer.

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Si votre rival vous a prvenu, et qu'il ait pris sont camp dans le lieu o`vous
auriez du prendre le vtre, c'est--dire dans le lieu le plus avantageux, ne vous
amusez point vouloir l'en dloger en employant les stratagmes communs;
vous travailleriez inutilement.
Si la distance entre vous et lui est assez considrable et que les deux armes
sont peu prs gales, il ne tombera pas aisment dans les piges que vous
lui tendrez pour l'attirer au combat: ne perdez pas votre temps inutilement,
vous russirez mieux d'un autre ct.
Ayez pour principe que votre ennemi cherche ses avantages avec autant
d'empressement que vous pouvez chercher les vtres: employez toute votre
industrie lui donner le change de ct-l; mais surtout ne le prenez pas vousmme. Pour cela, n'oubliez jamais qu'on peut tromper ou tre tromp de bien
des faons. Je ne vous en rappellerai que six principales, parce qu'elles sont
les sources d'o drivent toutes les autres.
La premire consiste dans la marche des troupes
La deuxime, dans leurs diffrents arrangements.
La troisime, dans leur position dans de lieux bourbeux.
La quatrime, dans leur dsordre.
La cinquime, dans leur dprissement.
Et la sixime, dans leur fuite.
Un gnral qui recevrait quelque chec, faute de ces connaissances, aurait
tort d'accuser le Ciel de son malheur: il doit se l'attribuer tout entier.
Si celui qui est la tte des armes nglige de s'instruire fond de tout ce qui
a rapport aux troupes qu'il doit mener au combat et celles qu'il doit
combattre; s'il ne connat pas exactement le terrain o il est actuellement,
celui o il doit se rendre, celui o l'on peut se retirer en cas e malheur, celui o
o peut feindre d'aller sana avoir d'autre envie que celle d'y attirer l'ennemi, et
celui o il peut tre forc de s'arrter, lorsqu'il n'y aura pas lieu de s'y attendre;
s'i fait mouvoir son arme hors de propos; s'il n'est pas instruit de tous les
mouvements de l'arme ennemie et des desseins qu'elle peut avoir dans la
conduite qu'elle tient; s'il divise ses troupes sans ncessit, ou sana y tre
comme forc par la nature du lieu il se trouve, ou sans avoir prvu tous les
inconvnients qui pourraient en rsulter, ou sans une certitude des avantages
rel de cette dispersion; s'il souffre que le dsordre s'insinue peu peu dans
son arme, ou si, sur des indices incertains, il se persuade trop aisment que le
dsordre rgne dans l'arme ennemie, et qu'il agisse en consquence; si son
arme dprit insensiblement, sans qu'il se mette en devoir d'y apporter un
prompt remde; un tel gnral ne peut tre que la due des ennemis, qui lui
donneront le change par des fuites tudies, par des marches feintes, et par
un total de conduite dont il ne peut manquer d'tre la victime.
Les maximes suivantes doivent vous servir de rgles pour toutes vos actions.
Si votre arme et celle de l'ennemi sont peu prs en nombre gal et d'gale
force, il faut que des dix parties des avantages du terrain vous en ayez neuf

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pour vous; mettez toute votre application, employez tous vos efforts et toute
votre industrie. Si vous les possdez, votre ennemi en sera rduit n'oser se
montrer devant vous et prendre la fuite ds que vous paratrez; ou, s'il est
assez imprudent pur vouloir en venir un combat, vous le combattrez avec
l'avantage de dix contre un. Le contraire arrivera si, par ngligence ou faute
d'habilet, vous lui avez laiss le temps et les occasions de se procurer ce que
vous n'avez pas.
Dans quelque position que vous puisiez tre, si pendant que vos soldats sont
forts et pleins de valeurs, vos officiers sont faibles et lches, votre arme ne
saurait manquer d'avoir le dessous; si, au contraire, la force et la valeur se
trouve uniquement renferme dans les officiers, tandis que la faiblesse et la
lchet domineront dans le coeur des soldats, votre arme sera bientt en
droute; car les soldats pleins de courage et de valeur ne voudront pas se
dshonorer; ils ne voudront jamais que ce que des officiers lches et timides
ne sauraient leur accorder, de mme des officiers vaillants et intrpides seront
coup sr mal obis par des soldats timides et poltrons.
Si les officiers gnraux sont faciles s'enflammer, et s'ils ne savent ni dissimuler
ni mettre un frein leur colre, quel qu'en puisse tre le sujet, ils s'engageront
d'eux-mmes dans des actions et de petits combats dont ils ne se tireront pas
avec honneur, parce qu'ils les auront commencs avec prcipitation, et qu'ils
n'en auront pas prvu tous les inconvnients et toutes les suites; il arrivera
mme qu'ils agiront contre l'intention expresse du gnrale, sous divers
prtextes qu'ils tcheront de rendre plausibles; et d'une action particulire
commence tourdiment et contre toues les rgles, on en viendra un
combat gnral, dont tout l'avantage sera du ct de l'ennemi. Veillez sur de
tels officiers, ne les loignez jamais de vos cts; quelques grandes qualits
qu'ils puissent avoir d'ailleurs, ils vous causeraient de grands prjudices, peuttre mme la perte de votre arme entire.
Si un gnral est pusillanime, il n'aura pas les sentiments d'honneur qui
conviennent une personne de son rang, il manquera du talent essentiel de
donner de l'ardeur aux troupes; il ralentira leur courage dans le temps qu'il
faudrait le ranimer; il ne saura ni les instruire ni les dresser propos; il ne croira
jamais devoir compter sur les lumires, la valeur et l'habilet des officiers qui lui
sont soumis, les officiers eux-mmes ne sauront quoi s'en tenir; il fera faire
faire mille fausses dmarches ses troupes, qu'il voudra disposer tantt d'une
faon et tantt d'une autre, sans suivre aucun systme, sans aucune
mthode; il hsitera sur tout, il ne se dcidera sur rien, partout il ne verra que
des sujets de crainte; et alors le dsordre, et un dsordre gnral, rgnera
dans son arme.
Si un gnral ignore le fort et le faible de l'ennemi qu'il a combattre, s'il n'est
pas instruit fond, tant des lieux qu'il occupe actuellement que de ceux qu'il
peut occuper selon les diffrents vnements, il lui arrivera d'opposer ce qu'il
y a de plus fort dans l'arme ennemie ce qu'il y a de plus faible dans la sienne,
envoyer ses troues faibles et aguerries contre les troupes fortes, ou contre
celles qui n'ont aucune considration chez l'ennemi, ne pas choisir des
troupes d'lite pour son avant-garde, faire attaquer par o il ne faudrait pas
le faire, laisser prir, faute de secours, ceux des siens qui se trouveraient hors
d'tat de rsister, se dfendre mal propos dans un mauvais poste, cder
lgrement un poste de la dernire importance; dans ces sortes d'occasions i
comptera sur quelque avantage imaginaire qui ne sera qu'un effet de la
politique de l'ennemi, ou bien il perdra courage aprs un chec qui ne devrait

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tre compt pour rien. Il se trouvera poursuivi sans s'y tre attendu, il se
trouvera envelopp. On le combattra vivement, heureux alors s'il trouve son
salut dans la fuite. C'est pourquoi, pour en revenir au sujet qui fait la matire
de cet article, un bon gnral doit connatre tous les lieux qui sont ou qui
peuvent tre le thtre de la guerre, aussi distinctement qu'il connat tous les
coins et recoins des cours et des jardins de sa propre maison.
J'ajoute dans cet article qu'une connaissance exacte du terrain est ce qu'il y a
de plus essentiel parmi les matriaux qu'on peut employer pour un difice aussi
important la tranquillit et la gloire de l'tat. Ainsi un homme, que la
naissance o les vnements semblent destiner la dignit de gnral, doit
employer tous ses soins et faire tous ses efforts pour se rendre habile dans cette
partie de l'art des guerriers.
Avec une connaissance exacte du terrain, un gnral peut se tirer d'affaire
dans les circonstances les plus critiques. Il peut se procurer les secours qui lui
manquent, il peut empcher ceux qu'on envoie l'ennemi; il peut avancer,
reculer et rgler toutes ses dmarches comme il le jugera propos; il peut
disposer des marches de son ennemi et faire son gr qu'il avance ou qu'il
recule; il peut le harceler sans crainte d'tre surpris lui-mme; il peut
l'incommoder de mille manires, et parer son ct tous les dommages
qu'on voudrait lui causer. Calculer les distances et les degrs de difficult du
terrain, c'est contrler la victoire. Celui qui combat avec la pleine
connaissance de ces facteurs est certain de gagner; il peut enfin finir ou
prolonger la campagne, selon qu'il le jugera plus expdient pour sa gloire ou
pour ses intrts.
Vous pouvez compter sur une victoire certaine si vous connaissez tous les tours
et tous les dtours, tous les hauts et les bas, tous les allants et les aboutissants
de tous les lieux que les deux armes peuvent occuper, depuis les plus prs
jusqu' ceux qui sont les plus loigns, parce qu'avec cette connaissance
vous saurez quelle forme il sera plus propos de donner aux diffrents corps
de vos troupes, vous saurez srement quand il sera propos de combattre ou
lorsqu'il faudra diffrer la bataille, vous saurez interprter la volont du
souverain suivant les circonstances, quels que puissent tre les ordres que vous
en avez reus; vous le servirez vritablement en suivant vos lumires prsentes,
vous ne contracterez aucune tache qui puisse souiller votre rputation, et vous
ne serez point expos prir ignominieusement pour avoir obi.
Un gnral malheureux est toujours un gnral coupable.
Servir votre prince, faire l'avantage de l'tat et le bonheur des peuples, c'est
ce que vous devez avoir en vue; remplissez ce triple objet, vous avez atteint le
but.
Dans quelque espce de terrain que vous soyez, vous devez regarder vos
troupes comme des enfants qui ignorent tout et qui ne saurait faire un pas; il
faut qu'elles soient conduites; vous devez les regarder, dis-je, comme vos
propres enfants; il faut le conduire vous-mmes. Ainsi, s'il s'agit d'affronter les
hasards, que vos gens ne les affrontent pas seuls, et qu'ils ne les affrontent qu'
votre suite. S'il s'agit de mourir, qu'ils meurent, mais mourrez avec eux.
Je dis que vous devez aimer tous ceux qui sont sous votre conduite comme
vous aimeriez vos propres enfants. Il ne faut cependant pas en faire des
enfants gts; ils seraient tels, si vous ne les corrigiez pas lorsqu'ils mritent de
l'tre, si quoique plein d'attention, d'gards et de tendresse pour eux vous ne
pouviez pas les gouverner, ils se montreraient insoumis et peu enclins
rpondre vos dsirs.

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Dans quelque espce de terrain que vous soyez, si vous tes au fait de tout ce
qui le concerne, si vous savez mme par quel endroit il faut attaquer l'ennemi,
mais si vous ignorez s'il est actuellement en tat de dfense ou non, s'il est
dispos vous bien recevoir, et s'il a fait les prparatifs ncessaires tout
vnement, vos chances de victoire sont rduites de moiti.
Quoique vous ayez une plein connaissance de tous les lieux, que vous sachiez
mme que les ennemis peuvent tre attaqus, et par quel ct ils doivent
l'tre, si vous n'avez pas des indices certains que vos propres troupes peuvent
attaquer avec avantage, j'ose vous le dire, vos chances de victoire sont
rduites de moiti.
Si vous fait de l'tat actuel des deux armes, si vous savez en mme temps
que vos troupes sont tat d'attaquer avec avantage, et que celles de
l'ennemi leur sont infrieures en force et en nombre, mais si vous ne connaissez
pas tous les coins et recoins de tous les lieux circonvoisins, vous ne saurez s'il est
invulnrable l'attaque; je vous l'assure, vos chances de victoire sont rduites
de moiti.
Ceux qui sont vritablement habiles dans l'art militaire font toutes leurs
marches sans dsavantage, tous leurs mouvements sans dsordre, toutes leurs
attaques coup sr, toutes leurs dfenses sans surprise, leurs campements,
leurs choix, leurs retraites par systme et avec mthode; ils connaissent leurs
propres forces, ils savent quelles sont celles de l'ennemi, ils sont instruits de tous
ce qui concernent les lieux.
Donc je dis:Connais toi toi-mme, connais ton ennemi, ta victoire ne sera
jamais mise en danger. Connais le terrain, connais ton temps, ta victoire sera
alors totale.

Article XI
DES NEUF SORTES DE TERRAIN
Sun Tzu dit : Il y a neuf sortes de lieux qui peuvent tre l'avantage ou au
dtriment de l'une ou de l'autre arme. 1 Des lieux de division ou de
dispersion. 2 Des lieux lgers. 3 Des lieux qui peuvent tre disputs. 4 Des
lieux de runion. 5 Des lieux pleins et unis. 6 Des lieux plusieurs issues. 7 Des
lieux graves et importants. 8 Des lieux gts ou dtruits. 9 Des lieux de mort.
I. J'appelle lieu de division ou de dispersion ceux qui sont prs des frontires
dans nos possessions. Des troupes qui se tiendraient longtemps sans ncessit
au voisinage de leurs foyers sont composs d'hommes qui ont plus envie de
perptuer leur race que de s'exposer la mort. A la premire nouvelle qui se
rpandra l'approche des ennemis, ou e quelque prochaine bataille, le
gnral ne saura quel parti prendre, ni quoi se dterminer, quand il verra ce
grand appareil militaire se dissiper et s'vanouir comme un nuage pouss par
les vents.

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II. J'appelle lieux lgers ou de lgret ceux qui sont prs des frontires, mais
pntrent par une brche sur les terres des ennemis. Ces sortes de lieux n'ont
rien qui puisse fixer. On peut regarder sans cesse derrire soi, et le retour tant
trop ais, il fait natre le dsir de l'entreprendre la premire occasion:
l'inconstance et le caprice trouvent infailliblement de quoi se contenter.
III. Les lieux qui sont la biensance des deux armes, o l'ennemi peut
trouver son avantage aussi bien que nous pouvons trouver le ntre, o l'on
peut faire un campement dont la position, indpendamment de son utilit
propre, peut nuire au parti oppos, et traverser quelques unes de ses vues; ces
sortes de lieux peuvent tre disputs, ils doivent mme l'tre. Ce sont l de
terrains cls.
IV. Par les lieux de runion, j'entends ceux o nous ne pouvons gure manquer
de nous rendre et dans lesquels l'ennemi ne saurait presque manquer de se
rendre aussi, ceux encore o l'ennemi, aussi porte de ses frontires que
vous l'tes des vtres, trouverait, ainsi que vous, sa sret en cas de malheur,
ou les occasions de suivre sa bonne fortune, s'il avait d'abord du succs. Ce
sont l des lieux qui permettent d'entrer en communication avec l'arme
ennemie, ainsi que les zones de repli.
V. Les lieux que j'appelle simplement pleins et unis sont ceux qui, par leur
configuration et leurs dimensions, permettent leur utilisation par les deux
armes, mais, parce qu'ils sont au plus profond du territoire ennemi, ne doivent
pas vous inciter livrer bataille, moins que la ncessit ne vous y contraigne,
ou que vous n'y soyez forc par l'ennemi, qui ne vous laisserait aucun moyen
de pouvoir l'viter.
VI. Les lieux plusieurs issues, dont je veux parler ici, sont ceux en particulier qui
permettent la jonction entre les diffrents tats qui les entourent. Ces lieux
forment le noeud des diffrents secours que peuvent apporter les princes
voisins celle des deux parties qu'il leur plaira de favoriser.
VII. Les lieux que je nomme graves et importants sont ceux qui, placs dans les
tats ennemis, prsentent de tous cts des villes, des forteresses, des
montagnes, des dfils, des eaux, des ponts passer, des campagnes arides
traverser, ou telle autre chose de cette nature.
VIII. Les lieux o tout serait l'troit, o une partie de l'arme ne serait pas
porte de voir l'autre ni de la secourir, o il y aurait des lacs, des marais, des
torrents ou quelque mauvaise rivire, o l'on ne saurait marcher qu'avec de
grandes fatigues et beaucoup d'embarras, o l'on ne pourrait aller que par
pelotons, sont ceux que j'appelle gts ou dtruits.
IX. Enfin, par lieux de mort, j'entends tous ceux ou l'on se trouve tellement
rduit que, quelque parti que l'on prenne, on est toujours en danger; j'entends
des lieux dans lesquels si l'on combat, on court videmment le risque d'tre
abattu, dans lesquels, si l'on reste tranquille, on se voit sur le point de prir de
faim, de misre ou de maladie; des lieux, en un mot, o l'on ne saurait rester et
o l'on ne eut survivre que trs difficilement en combattant avec le courage
du dsespoir.

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Telles sont les neuf sortes de terrain dont j'avais vous parler; apprenez les
connatre, pour vous en dfier ou pour en tirer parti.
Lorsque vous ne serez encore que dans des lieux de division, contenez bien
vos troupes; mais surtout ne livrez jamais de bataille, quelques favorables que
les circonstances puissent vous paratre. La vue de leur pays et la facilit du
retour occasionneraient bien des lchets; bientt les campagnes seraient
couvertes de fuyards.
Si vous tes dans des lieux lgers, n'y tablissez pont votre camp. Votre arme
ne s'tant point encore saisi d'aucune ville, d'aucune forteresse, ni d'aucun
poste important dans les possessions des ennemis, n'ayant derrire soi aucune
digue qui puisse l'arrter, voyant des difficults, des peines et des embarras
pour aller plus avant, il n'est pas douteux qu'elle ne soit tente de prfrer ce
qui lui parat le plus ais ce qui lui semblera difficile et plein de dangers.
Si Vous avez reconnus de ces sortes de lieux qui vous paraissent devoir tre
disputs, commencez par vous en emparer: ne donnez pas l'ennemi le
temps de se reconnatre, employez toute votre diligence, que les formations
ne se sparent pas, faites tous vos efforts pour vous en mettre dans une entire
possessions; mais ne livrez point de combat pour en chasser l'ennemi. S'il vous
a prvenu, usez de finesse pour l'en dloger, mais si vous y tes une fois, ne l'en
dlogez pas.
Pour ce qui est des lieux de runion, tchez de vous y rendre avant l'ennemi;
faites en sorte que vous ayez une communication libre de tous les cts; que
vos chevaux , vos chariots et tout votre bagage puissent aller et venir sans
danger. N'oubliez rien de tout ce qui est en votre pouvoir pour vous assurer de
la bonne volont des peuples voisins, recherchez-l, demandez-l, achetez-l,
obtenez-la quelque prix que ce soit, elle vous est ncessaire; et ce n'est
gure que par ce moyen que votre arme peut avoir tout ce dont elle a
besoin. Si tout abonde votre ct, il y a grande apparence que la disette
rgnera du ct de l'ennemi.
Dans les lieux pleins et unis, tendez-vous l'aise, donnez-vous du large, faites
des retranchements pour vous mettre ouvert de toute surprise, et attendez
tranquillement que le temps et les circonstances vous ouvrent les voies pour
faire quelques grande action.
Si vous tes porte de ces sortes de lieux qui ont plusieurs issues, o l'on peut
se rendre par plusieurs chemins, commencez par les bien connatre; alliez-vous
aux Etats voisins, que rien n'chappe vos recherches; emparez-vous de
toutes les avenues, n'en ngligez aucune, quelque peu importante qu'elle
vous paraisse; et gardez-les toutes trs soigneusement.
Si vous vous trouvez dans des lieux graves et importants, rendez-vous matre de
tout ce qui environne, ne laissez rien derrire vous, le plus petit poste doit tre
emport; sans cette prcaution vous courriez le risque de manquer des vivres
ncessaires l'entretien de votre arme, ou de vous voir l'ennemi sur les bras
lorsque vous y penseriez le moins, et d'tre attaqus par plusieurs cts la
fois.
Si vous tes dans des lieux gts ou dtruits, 'allez pas plus avant, retournez sur
vos pas, fuyez le plus promptement qu'il vous sera possible.
Si vous tes dans lieux de mort, n'hsitez point combattre, allez droit
l'ennemi, le plus tt est le meilleur.
Telle est la conduite que tenaient nos anciens guerriers. Ces grands hommes,
habiles et expriments dans leur art, avaient pour principe que la manire

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d'attaquer et de se dfendre ne devait pas tre invariablement la mme,


quelle devait tre prise de a nature du terrain o l'on se occupait et de la
position o l'on se trouvait. Ils disaient encore que la tte et la queue d'une
arme ne devaient pas tre commandes de la mme faon, qu'il fallait
combattre la tte et enfoncer la queue
Que la multitude et le petit nombre ne pouvaient pas tre longtemps
d'accord; que les forts et les faibles, lorsqu'ils taient ensemble, ne tardaient
gure se dsunir, que les hauts et les bas ne pouvaient tre galement utiles;
que les troupes troitement unies pouvaient aisment se diviser, mais que
celles qui taient une fois divises ne se runissaient que trs difficilement. Ils
rptaient sans cesse qu'une arme ne devait jamais se mettre en
mouvement qu'elle ne ft sre de quelque avantage rel, et que, lorsqu'il n'y
avait gagner, il fallait se tenir tranquille et garder le camp.
En rsum, je vous dirai que toute votre conduite militaire doit tre rgle
suivant les circonstances; que vous devez attaquer ou vous dfendre selon
que le thtre de la guerre sera chez vous ou chez l'ennemi.
Si la guerre se fait dans votre propre pays, et si l'ennemi, sans vous avoir donn
le temps de faire tous vos prparatifs, s'apprtant vous attaquer, vient avec
une arme bien ordonne pour l'envahir et le dmembrer, ou y faire des
dgts, ramassez promptement le plus de troupes que vous pourrez, envoyez
demander du secours chez les voisins et chez les allis, emparez-vous de
quelque lieu qu'il chrit, et il se fera conforme vos dsirs, mettez-les en tat
de dfense, ne ft-ce que pour gagner du temps: la rapidit est la sve de la
guerre.
Voyagez par les routes sur lesquelles il ne peut vous attendre; mettez une
partie de vos soins empcher que l'arme ennemi ne puisse recevoir des
vivres, barrez-lui tous les chemins, ou du moins faites qu'elle n'en puise trouver
aucun sans embuscades, u sans qu'elle soit oblige de l'emporter de vive
force.
Les paysans peuvent en cela vous tre d'un grand secours et vous servir mieux
que vos propres troupes: faites-leur entendre seulement qu'ils doivent
empcher que d'injustes ravisseurs ne viennent s'emparer de toutes leurs
possessions et ne le enlvent leur pre, leur mre, leur femme et leurs enfants.
Ne vus tenez pas seulement sur la dfensive, envoyez des partisans pour
enlever des convois, harcelez, fatiguez, attaquez tantt d'un ct, tantt de
l'autre; forcez votre injuste agresseur se repentir de sa tmrit; contraignezle de retourner sur ses pas, n'emportant pour tout butin la honte de n'avoir pas
pu russir.
Si vous faites la guerre dans le pays ennemi, ne divisez vos troupes que trs
rarement, ou mieux encore, ne les divisez jamais; qu'elles soient toujours
runies et en tat de se secourir mutuellement; ayez soin qu'elles ne soient
jamais que dans des lieux fertiles et abondants.
Si elles venaient souffrir de la faim, la misre et les maladies feraient bientt
plus de ravage parmi elles que ne le pourrait faire dans plusieurs annes le fer
de l'ennemi.
Procurez-vous pacifiquement tous les secours dont vous aurez besoin;
n'employez la force que lorsque les autres voies auront t inutiles; faites en
sorte que les habitants des villages et de la campagne puissent trouver leurs
intrts venir d'eux-mmes vous offrir leurs denres; mais, je le rpte, que
vos troues ne soient jamais divises.
Tout le reste tant gal, on est plus fort de moiti quand on combat chez soi.

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Si vous combattez chez l'ennemi, ayez gard cette maxime, surtout si vous
tes un peu avant dans ses tats: conduisez alors son arme entire; faites
toutes vos oprations militaires dans le plus grand secret, je veux dire qu'il faut
empcher qu'aucun ne puisse pntrer vos desseins: il suffit qu'on sache ce
que vous voulez faire quand le temps de l'excuter sera arriv.
Il peut arriver quelquefois que vous soyez rduit ne savoir o aller, ni de quel
ct vous tourner; dans ce cas ne prcipitez rien, attendez tout du temps et
des circonstances, soyez inbranlables dans le lieu o vous tes.
Il peut arriver encore que vous vous trouviez engag mal propos; gardezvous bien de prendre la fuite, elle causerait votre perte; prissez plutt que de
reculer, vous prirez au moins glorieusement; cependant, faites bonne
contenance. Votre arme, accoutume ignorer vos desseins, ignorera
pareillement le pril qui la menace; elle croira que vous avez eu vos raisons, et
combattra avec autant d'ordres et de valeur que si vous l'aviez dispose
depuis longtemps sur le cham de bataille.
Si dans ces sortes d'occasions vous triomphez, vous soldats redoubleront de
force, de courage et de valeur; votre rputation s'accrot dans la proportion
mme du risque que vous avez couru. Votre arme se croira invincible sous un
chef tel que vous.
Quelque critiques que puissent tre la situation et les circonstances o vous
vous trouvez, ne dsesprez de rien; c'est dans les occasions o tout est
craindre qu'il ne faut rien craindre; c'est lorsqu'on est environn de tous les
dangers qu'il n'en faut redouter aucun; c'est lorsqu'on est sans ressource qu'il
faut compter sur toutes; c'est lorsqu'on est surpris qu'il faut surprendre l'ennemi
lui-mme.
Instruisez tellement vos troupes qu'elles puissent se trouver prtes sans
prparatifs, qu'elles trouvent de grands avantages l o elles n'en ont cherch
aucun, que sans aucun ordre particulier de votre part, elles improvisent les
dispositions prendre, que sans dfense expresse elles s'interdisent d'ellesmmes tout ce qui est contre la discipline.
Veillez en particulier avec une extrme attention ce qu'on ne sme pas de
faut bruits, coupez racine aux plaintes et aux murmures, ne permettez pas
qu'on tire des augustes sinistres de tout ce qui peut arriver d'extraordinaire.
Si les devins ou les astrologues de l'arme ont prdit le bonheur, tenez-vous en
leur dcision; s'ils parlent avec obscurit, interprtez en bien; s'ils hsitent, ou
qu'ils ne disent pas des choses avantageuses, ne les coutez pas, faites les
taire.
Aimez vos troupes, procurez-leur tous les secours, tous les avantages, toutes les
commodits dont elles peuvent avoir besoin. Si elles essuient de rudes fatigues,
ce n'est pas qu'elles s'y plaisent; si elles endurent la faim, ce n'est pas qu'elles
ne se soucient pas de manger; si elles s'exposent la mort, ce n'est point
qu'elles n'aiment pas la vie. Si mes officiers n'ont pas un surcrot de richesses,
ce n'est pas parce qu'ils ddaignent les biens de ce monde. Faites en vousmme de srieuses rflexions sur tout cela.
Lorsque vous aurez tout dispos dans votre arme et que tous vos ordres
auront t donns, s'il arrive que vos troupes nonchalamment assises donnent
des marquent de tristesse, si elles vont jusqu' verser des larmes, tirez-les
promptement de cet tat d'assoupissement et de lthargie, donnez-leur des
festins, faites-leur entendre le bruit du tambour et des autres instruments
militaires, exercez-les, faites-leur faire des volutions, faites-leur changer de
place, menez-les mme dans des lieux un peu difficiles, o elles aient

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travailler et souffrir. Imitez la conduite de Tchouan Tchou et de Tsao-Kouei,


vous changerez le coeur de vos soldats, vous les accoutumerez au travail, ils
s'y endurciront, rien ne leur cotera dans la suite.
Les quadrupdes regimbent quand on les charge trop, ils deviennent inutiles
quand ils sont forcs. Les oiseaux au contraire veulent tre forcs pour tre
d'un bon usage. Les hommes tiennent un milieu entre les uns et les autres, il
faut les charger, mais non pas jusqu' les accabler; il faut mme les forcer,
mais avec discernement et mesure.
Si vous voulez tirer un bon parti de votre arme, si vous voulez qu'elle soit
invincible, faites qu'elle ressemble au Chouai Jen. Le Chouai Jen est une
espce de gros serpent qui se trouve dans la montagne de Tchang Tchan. Si
l'on frappe sur la tte de ce serpent, l'instant sa queue va au secours, et se
recourbe jusqu' la tte; qu'on le frappe sur la queue, la tte s'y trouve dans le
moment pour la dfendre; qu'on le frappe sur le milieu ou sur quelque autre
partie de son corps, sa tte et sa queue s'y trouvent d'abord runies. Mais cela
peut-il tre pratique par une arme? dira peut-tre quelqu'un. Oui, cela se
peut, cela se doit, il le faut.
Quelques soldats du royaume de Ou se trouvrent un jour passer une rivire
en mme temps que d'autres soldats du royaume de Yue la passaient aussi;
un vent imptueux souffla, les barques furent renverses et les hommes
auraient tous pri, s'ils ne fussent aids mutuellement: ils ne pensrent pas alors
qu'ils taient ennemis; ils se rendirent au contraire tous les offices qu'on pouvait
attendre d'une amiti tendre et sincre, ils cooprrent comme la main droite
avec la main gauche.
Je vous rappelle ce trait d'Histoire pour vous faire entendre que non seulement
les diffrents corps de votre arme doivent se secourir mutuellement, mais
encore qu'il faut que vous secouriez vos allis, que vous donniez mme du
secours aux peuples vaincus qui en auraient besoin; car, s'ils vous sont soumis,
c'est qu'ils n'ont pu faire autrement; si leur souverain vous a dclar la guerre,
ce n'est pas de leur faute. Rendez-leur des services, ils auront leur tour pour
vous en rendre aussi.
En quelque pays que vous soyez, quel que soit le lieu que vous occupiez, si
dans votre arme il y a des trangers, ou si, parmi le peuples vaincus, vous
avez choisi des soldats pour grossir le nombre de vos troupes, ne souffrez
jamais que dans les corps qu'ils composent ils soient ou les plus forts, ou en
majorit. Quand on attache plusieurs chevaux un mme pieu, on se garde
bien de mettre tous ceux qui sont indompts, ou tous ensemble, ou avec
d'autres en moindre nombre qu'eux, ils mettraient tout en dsordre; mais
lorsqu'ils sont dompts, ils suivent aisment la multitude.
Dans quelque position que vous puissiez tre, si votre arme est infrieure
celle des ennemis, votre seule conduite, si elle est bonne, peut la rendre
victorieuse. Il n'est pas suffisant de compter sur les chevaux boiteux ou les
chariots embourbs, mais quoi vous servirait d'tre plac avantageusement
si vous ne saviez pas tirer parti de votre position? A quoi servent la bravoure
sans la prudence, la valeur sans la ruse?
Un bon gnral tire parti de tout, et il n'est en tat de tirer parti de tout que
parce qu'il fait toutes ses oprations avec le plus grand secret, qu'il sait
conserver son sang-froid, et qu'il gouverne avec droiture, de telle sorte
nanmoins que son arme a sans cesse les oreilles trompes et les yeux
fascins. Il sait si bien que ses troupes ne savent jamais ce qu'elles doivent
faire, ni ce qu'on doit leur commander. Si les vnements changent, il change

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de conduite; si ses mthodes, ses conduites ont des inconvnients, il les corrige
toutes les fois qu'il le veut, et comme il le veut. SI ses propres gens ignorent ses
desseins, comment ses ennemis pourraient-ils les pntrer?
Un habile gnral sait d'avance tout ce qu'il doit faire; tout autre que lui doit
l'ignorer absolument. Telle tait la pratique de ceux de nos anciens guerriers
qui se sont le plus distingus dans l'art sublime du gouvernement. Voulaient-ils
prendre une ville d'assaut, ils n'en parlaient que lorsqu'ils taient au pied des
murs. Ils montaient les premiers, tout le monde les suivait; et lorsqu'on tait log
sur la muraille, ils faisaient rompre toutes les chelles. Etaient-ils bien avant
dans les terres des allis, ils redoublaient d'attention et de secret.
Partout ils conduisaient leur arme comme un berger conduit un troupeau; ils
les faisaient aller o bon leur semblait; ils les faisait revenir sur leurs pas, ils les
faisaient retourner, et tout cela sans murmure, sans rsistance de la part d'un
seul.
La principale science d'un gnral consiste bien connatre les neufs sortes de
terrain, afin de pouvoir faire propos les neuf changements. Elle consiste
savoir dployer et replier ses troupes suivant les lieux et les circonstances,
travailler efficacement cacher ses propres intentions et dcouvrir celles de
l'ennemi, avoir pour maxime certaine que les troupes sont trs unies entre
elles, lorsqu'elles sont bien avant dans les terres des ennemis; qu'elles se
divisent au contraire et ses dispersent trs aisment, lorsqu'on ne se tient
qu'aux frontires; qu'elles ont dj la moiti de la victoire, lorsqu'elles se sont
empars de tous les allants et de tous les aboutissants, tant de l'endroit o elles
doivent camper que des environs du camp de l'ennemi; que c'est un
commencement de succs que d'avoir pu camper dans un terrain vaste,
spacieux et ouvert de tus cts; mais que c'est presque avoir vaincu, lorsque
tant dans les positions ennemies, elles se sont empares de tous les petits
postes, de tous les chemins, de tous les villages qui sont au loin des quatre
cts, et que, par leur bonnes manires, elles ont gagn l'affection de ceux
qu'elles veulent vaincre, ou quelles ont dj vaincus.
Instruit par l'exprience et par mes propres rflexions, j'ai tch, lorsque je
commandais les armes, de rduire en pratique tout ce que je vous rappelle
ici. Quand j'tais dans des lieux de division, je travaillais l'union des coeurs et
des sentiments. Lorsque j'tais dans des lieux lgers, je rassemblais mon
monde, et je l'occupais utilement. Lorsqu'il s'agissait des lieux qu'on peut
disputer, je m'en emparais le premier, quand je le pouvais; si l'ennemi m'avait
prvenu, j'allais aprs lui, et j'usais d'artifices pour l'en dloger. Lorsqu'il tait
question des lieux de runion, j'observais tout avec une extrme diligence, et
je voyais venir l'ennemi. Sur un terrain plein et uni, je m'tendais l'aise et
j'empchais l'ennemi de s'tendre. Dans des lieux plusieurs issues, quand il
m'tait impossible de les occuper tous, j'tais sur mes gardes, j'observais
l'ennemi de prs, je ne le perdais pas de vue. Dans des lieux graves et
importants, je nourrissais bien le soldat, je l'accablais de caresses. Dans des
lieux gts ou dtruits, je tchais de me tirer d'embarras, tantt en faisant des
dtours et tantt en remplissant les vides. Enfin, dans des lieux de morts, je
faisais croire l'ennemi que je ne pouvais survivre.
Les troupes bien disciplines rsistent quand elles sont encercles; elles
redoublent d'efforts dans les extrmits, elles affrontent les dangers sans
crainte, elles se battent jusqu' la mort quand il n'y a pas d'alternative, et

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obissent implicitement. Si celles que vous commandez ne sont pas telles, c'est
votre faute; vous ne mritez pas d'tre leur tte.
Si vous tes ignorant des plans des Etats voisins, vous ne pourrez prparer vos
alliances au moment opportun; si vous ne savez pas en quel nombre sont les
ennemis contre lesquels vous devez combattre, si vous ne connaissez pas leur
fort et leur faible, , vous ne ferez jamais les prparatifs ni les dispositions
ncessaires pour la conduite de votre arme; vous ne mritez pas de
commander.
Si vous ignorez o il y a des montagnes et des collines, des lieux secs ou
humides, des lieux escarps ou pleins de dfils, des lieux marcageux ou
pleins de prils, vous ne saurez donner des ordres convenables, vous ne sauriez
conduire votre arme; vous tes indigne de commander.
Si vous ne connaissez pas tous les chemins, si vous n'avez pas soin de vous
munir de guides srs et fidles pour vous conduire par les routes que vous
ignorerez, vous ne parviendrez pas au terme que vous proposez, vous serez la
dupe des ennemis; vous ne mritez pas de commander.
Lorsqu'un grand hgmonique attaque un Etat puissant, il fait en sorte qu'il soit
impossible l'ennemi de se concentrer. Il intimide l'ennemi et empche ses
allis de se joindre lui. Il s'ensuit que le grand hgmonique ne combat pas
des combinaisons puissantes d'Etats et ne nourrit pas le pouvoir d'autres Etats. Il
s'appuie pour la ralisation de ses buts sur la capacit d'intimider ses
opposants et ainsi il peut prendre les villes ennemies et renverser l'Etat de
l'ennemi.
Si vous ne savez pas combiner quatre et cinq tout la fois, vos troupes ne
sauraient aller de pair avec celles des vassaux et des feudataires (titulaires
d'un fief, vassaux). Lorsque les vassaux et les feudataires avaient faire la
guerre contre quelque prince, ils s'unissaient entre eux, ils tchaient de troubler
tout l'univers, ils mettaient dans leur parti le plus de monde qu'il leur tait
possible, ils recherchaient surtout l'amiti de leurs voisins, ils l'achetaient mme
bien cher s'il le fallait. Ils ne donnaient pas l'ennemi le temps de se
reconnatre, encore moins celui d'avoir recours ses allis et de rassembler
toutes ses forces, ils l'attaquaient lorsqu'il n'tait pas encore en tat de
dfense; aussi, s'ils faisaient le sige d'une vile, ils s'en rendaient matre coup
sr. S'ils voulaient conqurir une province, elle tait eux; quelques grands
avantages qu'ils se fussent d'abord procurs, ils ne s'endormaient pas, ils ne
laissaient jamais leur arme s'amollir par l'oisivet et la dbauche, ils
entretenaient une exacte discipline, ils punissaient svrement, quand les cas
l'exigeaient, et ils donnaient libralement des rcompenses, lorsque les
occasions le demandaient. Outre les lois ordinaires de la guerre, ils en faisaient
de particulires, suivant les circonstances des temps et des lieux.
Voulez-vous russir? Prenez pour modle de votre conduite celle que je viens
de vous tracer; regardez votre arme comme un seul homme que vous seriez
charg de conduire, ne lui motivez jamais votre manire d'agir; faites-lui savoir
tous vos avantages, mais cachez-lui avec grand soin jusqu' la moindre de vos
pertes; faites toutes vos dmarches dans le plus grand secret; placez-les dans
une situation prilleuse et elles survivront; disposez-les sur un terrain de mort et
elles vivront; car, lorsque l'arme est place dans une telle situation, elle peut
faire sortir la victoire des revers.

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Accordez des rcompenses sans vous proccuper des avantages habituels,


publiez des ordres sans respect des prcdents, ainsi vous pourrez vous servir
de l'arme entire comme d'un seul homme.
Eclairez toutes les dmarches de l'ennemi, ne manquez pas de prendre les
mesures les plus efficaces pour pouvoir vous assurer de la personne de leur
gnral; faites tuer leur gnral, car vous ne combattez jamais que contre des
rebelles.
Le noeud des oprations militaires dpend de votre facult de faire semblant
de vous conformer aux dsirs de votre ennemi.
Ne divisez jamais vos forces; la concentration vous permet de tuer son
gnral, mme une distance de mille lieues; l se trouve la capacit
d'atteindre votre ennemi d'une manire ingnieuse.
Lorsque l'ennemi vous offre une opportunit, saisissez-en vite l'avantage;
anticipez-le en vous rendant matre de quelque chose qui lui importe et
avancez suivant un plan fix secrtement.
La doctrine de la guerre consiste suivre la situation de l'ennemi afin de
dcider de la bataille.
Ds que votre arme sera hors des frontires, faites-en fermer les avenues,
dchirez les instructions qui sont entre vos mains et ne souffrez pas qu'on crive
ou qu'on reoive des nouvelles; rompez vos relations avec les ennemis,
assemblez votre conseil et exhortez-le excuter le plan; aprs cela, allez
l'ennemi.
Avant que la campagne soit commence, soyez comme une jeune fille qui
ne sort pas de la maison; elle s'occupe des affaires du mnage, elle a soin de
tout prparer, elle voit tout, elle entend tout, elle fait tout, elle ne se mle
d'aucune affaire en apparence.
La campagne une fois commence, vous devez avoir la promptitude d'un
livre qui, se trouvant poursuivi par des chasseurs, tcherait, par mile dtours,
de trouver enfin son gte, pour s'y rfugier en sret.

Article XII
DE L'
ART D'
ATTAQUER PAR LE FEU
Sun Tzu dit : Les diffrentes manires de combattre par le feu se rduisent
cinq. La premire consiste brler les hommes; la deuxime, brler les
provisions; la troisime, brler les bagages; la quatrime, brler les
arsenaux et les magasins; et la cinquime, utiliser des projectiles incendiaires.
Avant que d'entreprendre ce genre de combat, il faut avoir tout prvu, il faut
avoir reconnu la position des ennemis; il faut s'tre mis au fait de tous les
chemins par o il pourrait s'chapper ou recevoir du secours; il faut s'tre muni
des choses ncessaires pour l'excution du projet; il faut que le temps et les
circonstances soient favorables.
Prparez d'abord toutes les matires combustibles dont vous voulez faire
usage: ds que vous aurez mis le feu, faites attention la fume. Il y a le temps
de mettre le feu, il y a le jour de le faire clater: n'allez pas confondre ces deux
choses. Le temps de mettre le feu est celui o tout est tranquille sous le ciel, o

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la srnit parat devoir tre de dure. Le jour de le faire clater est celui o la
lune se trouve sous une des quatre constellations, Qi, Pi, Y, Tchen. Il est rare
que le vent ne souffle pas alors, et il arrive trs souvent qu'il souffle avec force.
Les cinq manires de combattre par le feu demandent de votre part une
conduite qui varie selon les circonstances: ces variations se rduisent cinq.
Je vais les indiquer, afin que vous puissiez les employer dans les situations.
1. Ds que vous aurez mis le feu, si, aprs quelque temps, il n'y a aucune
rumeur dans le camp des ennemis, si tout est tranquille chez eux, restez vousmme tranquille, n'entreprenez rien; attaquer imprudemment, c'est chercher
se faire battre. Vous savez que le feu a pris, cela doit vous suffire: en
attendant, vous devez suppose qu'il agit sourdement; ses effets n'en seront
que plus funestes. il est au-dedans; attendez qu'il clate et que vous en voyiez
des tincelles au-dehors, vous pourrez aller recevoir ceux qui ne chercheront
qu' se sauver.
2. Si peu de temps aprs avoir mis le feu, vous voyez qu'il s'lve par
tourbillons, ne donnez pas aux ennemis le temps de l'teindre; envoyez des
gens pour l'attiser, disposez promptement toute chose, et courez au combat.
3. SI malgr toutes vos mesures et tous les artifices que vous aurez pu
employer, il n'a pas t possible vos gens de pntrer dans l'intrieur, et si
vous tes forc ne pouvoir mettre le feu que par dehors, observez de quel
ct vient le vent; c'est de ce ct que doit commencer l'incendie; c'est par
ce mme ct que vous devez attaquer. Dans ces sortes d'occasions, qu'il ne
vous arrive jamais de combattre sous le vent.
4. Si pendant le jour le vent a souffl sans discontinuer, regardez comme une
chose sre que pendant la nuit il y aura un moment o il cessera; prenez ldessus vos arrangements et vos prcautions.
5. Un gnral qui, pour combattre ses ennemis, sait employer le feu toujours
propos est un homme vritablement clair. Un gnral qui sait se servir de
l'eau et de l'inondation pour la mme fin est un excellent homme. Cependant,
il ne faut employer l'eau qu'avec discrtion. Servez-vous-en, la bonne heure;
mais que ce ne soit que pour gter les chemins par o les ennemis pourraient
s'chapper ou recevoir du secours.
Les diffrentes manires de combattre par le feu, telles que je viens de les
indiquer, sont ordinairement suivies d'une pleine victoire, dont il faut que vous
sachiez recueillir tous les fruits. Le plus considrable de tous, et celui sans lequel
vous auriez perdu vos soins et vos peines, et de connatre le mrite de tous
ceux qui se seront distingus, c'est de les rcompenser en proportion de ce
qu'ils auront fait pour la russite de l'entreprise. Les hommes se conduisent
ordinairement par l'intrt; si vos troupes ne trouvent dans le service que des
peines et des travaux, vous ne les emploierez pas deux fois avec avantage.
La ncessit seule doit vous faire entreprendre la guerre. Les combats, de
quelque nature qu'ils soient, ont toujours quelque chose de funeste pour les
vainqueurs eux-mmes; il ne faut les livrer que lorsqu'on ne saurait faire la
guerre autrement.

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Lorsqu'un souverain est anim par la colre ou la vengeance, qu'il ne lui arrive
jamais de lever des troupes. Lorsqu'un gnral trouve qu'il a dans e coeur les
mmes sentiments, qu'il ne livre jamais des combats. Pour l'un et pour l'autre
ce sont des temps nbuleux : qu'ils attendent des heures de srnit pour se
dterminer et pour entreprendre.
S'il y a quelque profit esprer en vous mettant en mouvement, faites
marcher votre arme; si vous ne prvoyez aucun avantage, tenez-vous en
repos; eussiez-vous les sujets les lus lgitimes d'tre irrit, vous et-on provoqu,
insult mme, attendez, pour prendre votre parti, que le feu de la colre se
soit dissip et que les sentiments pacifiques s'lvent en foule dans votre
coeur. N'oubliez jamais que votre dessein, en faisant la guerre, doit tre de
procurer l'Etat la gloire, la splendeur et la paix, et non pas d'y mettre le
trouble, la dsolation et la confusion.
Ce sont les intrts du pays et non pas vos intrts personnels que vous
dfendez. Vos vertus et vos vices, vos belles qualits et vos dfauts rejaillissent
galement sur ceux que vous reprsentez. Vos moindres fautes sont toujours
de consquence; les grandes sont souvent irrparables, et souvent trs
funestes. Il est difficile de soutenir un royaume que vous aurez mis sur le
penchant de sa ruine; il est impossible de le relever, s'il est une fois dtruit: on
ne ressuscite pas un mort.
De mme qu'un prince sage et clair met tous ses soins bien gouverner,
ainsi un gnral habile n'oubli rien pour former de bonnes troupes, et pour les
employer sauvegarder l'Etat et prserver l'arme.

Article XIII
DE LA CONCORDE ET DE LA DISCORDE
Sun Tzu dit : Si, ayant sur pied une arme de cent mille hommes, vous devez la
conduire jusqu' la distance de cent lieues, il faut compter qu'au-dehors,
comme au-dedans, tout sera en mouvement et en rumeur. Les villes et les
villages dont vous aurez tir les hommes qui composent vos troupes; les
hameaux et les campagnes dont vous aurez tir vos provisions et tout l'attirail
de ceux qui doivent les conduire; les chemins remplis de gens qui vont et qui
viennent, tout cela ne saurait arriver qu'il n'y ait bien des familles dans la
dsolation, bien des terres incultes, et bien des dpenses pour l'Etat.
Sept cent mille familles dpourvues de leurs chefs et de leurs soutiens se
trouvent tout coup hors d'tat de vaquer leurs travaux ordinaires; les terres
prives d'un pareil nombre de ceux qui les faisaient valoir diminuent, en
proportion des soins qu'on leur refuse, la quantit comme la qualit de leurs
productions.
Les appointements de tant d'officiers, la paie journalire de tant de soldats et
l'entretien de tout le monde creusent peu peu les greniers et les coffres du
prince comme ceux du peuple, et ne sauraient manquer de les puiser
bientt.

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Etre plusieurs annes observer ses ennemis, ou faire la guerre, c'est ne


point aimer le peuple, c'est tre l'ennemi de son pays; toutes les dpenses,
toutes les peines, tous les travaux et toutes les fatigues de plusieurs annes
n'aboutissent le plus souvent, pour les vainqueurs eux-mmes, qu' une
journe de triomphe et de gloire, celle o ils ont vaincu. N'employer pour
vaincre que la voie des siges et des batilles, c'est ignorer galement les
devoirs de souverain et ceux de gnral; c'est ne pas savoir gouverner; c'est
ne pas savoir servir l'Etat.
Ainsi, le dessein de faire la guerre une fois form, les troupes tant dj sur
pied et en tat de tout entreprendre, ne ddaignez pas d'employer les
artifices.
Commencez par vous mettre au fait de tout ce qui concerne les ennemis;
sachez exactement tous les rapports qu'ils peuvent avoir, leurs liaisons et leurs
intrts rciproques; n'pargnez pas les grandes sommes d'argent; n'ayez pas
plus de regret celui que vous ferez passer l'tranger, soit pour vous faire
des cratures, soit pour vous procurer des connaissances exactes, qu' celui
que vous emploierez pour la paie de ceux qui sont sous vos tendards: plus
vous dpenserez plus vous gagnerez; c'est un argent que vous placez pour en
retirer un gros intrt.
Ayez des espions partout, soyez instruits de tout, ne ngligez rien de ce que
vous pourrez apprendre; mais, quand vous aurez appris quelque chose, ne la
confiez pas indiscrtement tous ceux qui vous approchent.
Lorsque vous emploierez quelque artifice, ce n'est pas en invoquant les Esprits,
ni en prvoyant peu prs ce qui doit ou peut arriver, que vous le ferez russir;
c'est uniquement en sachant srement, par le rapport fidle de ceux dont
vous vous servirez, la disposition des ennemis, eu gard ce que vous voulez
qu'ils fassent.
Quand un habile gnral se met en mouvement, l'ennemi est dj vaincu:
quand il combat, il doit faire lui seul plus que toute son arme ensemble; non
pas toutefois par la force de son bras, mais par sa prudence, par sa manire
de commander, et surtout par ses ruses. Il faut qu'au premier signal une partie
de l'arme ennemi se range de son ct pour combattre sous ses tendards: il
faut qu'il soit toujours le matre d'accorder la paix et l'accorder aux conditions
qu'il jugera propos.
Le grand secret de venir bout de tout consiste dans l'art de savoir mettre la
division propos; division dans les villes et les villages, division extrieure,
division entre les infrieurs et les suprieurs, division de mort, division de vie.
Ces cinq sortes de division ne sont que les branches d'un mme tronc. Celui
qui sait les mettre en usage est un homme vritablement digne de
commander; c'est le trsor de son souverain et le soutien de l'empire.
J'appelle division dans les villes et les villages celle par laquelle on trouve le
moyen de dtacher du parti ennemi les habitants des villes et des villages qui
sont sous sa domination, et de se les attacher de manire pouvoir s'en servir
srement dans le besoin.
J'appelle division extrieure celle par laquelle on trouve le moyen d'avoir son
service les officiers qui servent actuellement dans l'arme ennemie.
Par la division entre les infrieurs et les suprieurs, j'entends celle qui nous met
en tat de profiter de la msintelligence que nous aurons su mettre entre
allis, entre les diffrents corps, ou entre les officiers de divers grades qui
composent l'arme que nous aurons combattre.

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La division de mort est celle par laquelle, aprs avoir fait donner de faux avis
sur l'tat o nous nous trouvons, nous faisons courir des bruits tendancieux,
lesquels nous faisons passer jusqu' la cour du souverain, qui, les croyant vrai,
se conduit en consquence envers ses gnraux et tous les officiers qui sont
actuellement son service.
La division de vie est celle par laquelle on rpand l'argent pleines mains
envers tous ceux qui, ayant quitt le service de leur lgitime matre, ont pass
de votre ct, ou pour combattre sous vos tendards, ou pour vous rendre
d'autres services non moins essentiels.
Si vous avez su vous faire des cratures dans les villes et les villages des
ennemis, vous ne manquerez pas d'y avoir bientt quantit de gens qui vous
seront entirement dvous. Vous saurez par leur moyen les dispositions du
grand nombre des leurs votre gard, ils vous suggreront la manire et les
moyens que vous devez employer pour gagner ceux de leurs compatriotes
dont vous aurez le plus craindre; et quand le temps de faire des siges sera
venu, vous pourrez faire des conqutes, sans tre oblig de monter l'assaut,
sans coup frir, sans mme tirer l'pe.
Si les ennemis qui sont actuellement occups vous faire la guerre ont leur
service des officiers qui ne sont pas d'accord entre eux; si de mutuels
soupons, de petites jalousies, des intrts personnels les tiennent diviss, vous
trouverez aisment les moyens d'en dtacher une partie, car quelque
vertueux qu'ils puissent tre d'ailleurs, quelque dvous qu'ils soient leur
souverain, l'appt de la vengeance, celui des richesse ou des postes minents
que vos promettez, suffiront amplement pour les gagner; et quand une fois ces
passions seront allumes dans leur coeur, il n'est rien qu'ils ne tenteront pour les
satisfaire.
Si les diffrents corps qui composent l'arme des ennemis ne se soutiennent
pas entre eux, s'ils sont occups s'observer mutuellement, s'ils cherchent
rciproquement se nuire, il vous sera ais d'entretenir leur msintelligence,
de fomenter leurs divisions; vous les dtruirez peu peu les uns par les autres,
sans qu'il soit besoin qu'aucun d'eux se dclare ouvertement pour votre parti;
tous vous serviront sans le vouloir, sans mme le savoir.
Si vous avez fait courir des bruits, tant pour persuader ce que vous voulez
qu'on croie de vous, que sur les fausses dmarches que vous supposerez avoir
t faites par les gnraux ennemis; si vous avez fait passer du faux avis
jusqu' la cour et au conseil mme du prince contre les intrts duquel vous
avez intrts combattre; si vous avez su faire douter des bonnes intentions
de ceux mmes dont la fidlit leur prince vous sera la plus connue, bientt
vous verrez que chez les ennemis les soupons ont pris la place de la
confiance, que les rcompense ont t substitues aux chtiments et les
chtiments aux rcompenses, que les plus lgers indices tiendront lieu des
preuves les plus convaincantes pour faire prir quiconque sera souponn.
Alors les meilleurs officiers, leurs ministres les plus clairs se dgoteront, leur
zle se ralentira; et se voyant sans esprance d'un meilleur sort, ils se
rfugieront chez vous pour se dlivrer des justes craintes dont ils taient
perptuellement agits, et pour mettre leurs jours couvert.
Leurs parents, leurs amis ou leurs allis seront accuss, recherchs, mis mort.
Les complots se formeront, l'ambition se rveillera, ce ne seront plus que
perfidies, que cruelles excutions, que dsordres, que rvoltes de tous cts.
Que vous restera-t-il faire pour vous rendre matre d'un pays dont les peuples
voudraient vous voir dj en possession?

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Si vous rcompensez ceux qui se seront donns vous pour se dlivrer des
justes craintes dont ils taient perptuellement agits, et pour mettre leurs jours
couvert; si vous leur donnez de l'emploi, leurs parents, leurs allis, leur amis
seront autant de sujets que vous acquerrez votre prince.
Si vous rpandez l'argent pleines mains, si vous traitez bien tout le monde, si
vous empchez que vos soldats ne fassent le moindre dgt dans les endroits
par o ils passeront, si les peuples vaincus ne souffrent aucun dommage,
assurez-vous qu'ils sont dj gagns, et que le bien qu'ils diront de vous attirera
plus de sujets votre matre et plus de villes sous sa domination que les plus
brillantes victoires.
Soyez vigilant et clair; mais montrez l'extrieur beaucoup de scurit, de
simplicit et mme d'indiffrence; soyez toujours sur vos gardes, quoique vous
paraissiez ne penser rien; dfiez-vous de tout, quoique vous paraissiez sans
dfiance; soyez extrmement secret, quoiqu'il paraisse de nous fassiez rien
qu' dcouvert; ayez des espions partout; au lieu de paroles, servez-vous de
signaux; voyez par la bouche, parlez par es yeux; cela n'est pas ais, cela est
trs difficile. On est quelquefois tromp quand on croit tromper les autres. il n'y
a qu'un homme d'une prudence consomme, qu'un homme extrmement
clair, qu'un sage du premier ordre qui puisse employer propos et avec
succs l'artifice des divisions. Si vous n'tes point tel, vous devez y renoncer;
l'usage que vous en feriez ne tournerait qu' votre dtriment.
Aprs avoir enfant quelque projet, si vous apprenez que votre secret a
transpir, faites mourir sans rmission tant ceux qui l'auront divulgu que ceux
la connaissance desquels il sera parvenu. Ceux-ci ne sont point encore
coupables la vrit, mais ils pourraient le devenir. Leur mort sauvera la vie
quelques milliers d'hommes et assurera la fidlit d'un plus grand nombre
encore.
Punissez svrement, rcompensez avec largesse: multipliez les espions, ayezen partout, dans le propre palais du prince ennemi, dans l'htel de ses
ministres, sous les tentes de ses gnraux; ayez une liste des principaux officiers
qui sont son service; sachez leurs noms, leurs surnoms, le nombre de leurs
enfants, de leurs parents, de leurs amis, de leurs domestiques, que rien ne se
passe chez eux que vous n'en soyez instruit.
Vous aurez vos espions partout; vous devez supposer que l'ennemi aura aussi
les siens. Si vous venez les dcouvrir, gardez-vous bien de les faire mettre
mort; leurs jours doivent vous tre infiniment prcieux. Les espions des ennemis
vous serviront efficacement, si vous mesurez tellement vos dmarches, vos
paroles et toutes vos actions, qu'ils ne puissent jamais donner que de faux avis
ceux qui l'ont envoy.
Enfin, un bon gnral doit tirer parti de tout; il ne doit tre surpris de rien, quoi
que soit tout ce qui puisse arriver. Mais par-dessus tout, et de prfrence
tout, il doit mettre en pratique ces cinq sortes de divisions. Rien n'est impossible
qui sait s'en servir.
Dfendre les Etats de son souverain, les agrandir, faire chaque jour de
nouvelles conqutes, exterminer les ennemis, fonder mme de nouvelles
dynasties, tout cela peut n'tre que l'effet des dissensions employes propos.
Telle fut la voie qui permit l'avnement des dynasties Yin et Tchou, lorsque
des serviteurs transfuges contriburent leur lvation.
Quel est celui de nos livres qui ne fait l'loge de ces grands ministres! L'Histoire
leur a-t-elle jamais donn les noms de tratres leur patrie, ou de rebelles

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leur souverain? Seul le prince clair et le digne gnral peuvent gagner


leur service les esprits les plus pntrants et accomplir de vastes desseins.
Une arme sans agents secrets est un homme sans yeux ni oreilles.
Sun Tzu
Traduit du chinois par le Pre Amiot