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La responsabilidad social de la universidad pblica

colombiana
Andrs Leonardo Len
Universidad Nacional de Colombia
alleonr@unal.edu.co

Resumen
Se ha venido exigiendo a las empresas la implementacin de la Responsabilidad Social
Empresarial pero poco se ha escrito del deber de la Universidad Pblica en esta
materia. En trminos generales, la Universidad Colombiana no cumple con este
concepto en ninguno de sus fines misionales y el presente artculo pretende
demostrarlo a partir de particularidades as como exponer algunas causas de ello y las
posibles soluciones que pasan fundamentalmente por la financiacin y la democracia al
interior de las instituciones educativas.

Introduccin
Antes que cualquier otra cosa habra que responder la pregunta porqu la universidad
pblica y no la universidad en general?
Como define Alfonso Conde (2011) por negacin, no es universidad aquella que: es
confesional, responde al logro de intereses particulares, desarrolla su labor en campos
restringidos del conocimiento, antepone la produccin o divulgacin del conocimiento a
formar hombres libres, tecnifica por encima de la formacin, genera conocimiento sin
comprender el mundo o existe por negocio. Bajo estas consideraciones una institucin
privada difcilmente cumple con todas estas condiciones porque hay una relacin
econmica de por medio y por lo tanto un inters de lucro.
La universidad pblica colombiana no cumple su funcin como formadora de capacidad
individual y colectiva de transformacin mientras que se dedica casi exclusivamente a la
formacin de mano de obra para el mercado laboral.
Aun se recuerda al exrector de la Universidad Nacional, Marco Palacios, impuesto por
el gobierno de lvaro Uribe Vlez, cuando en ejercicio de sus funciones al frente de la
institucin en el ao 2003 pronunci las siguientes palabras: Quizs estemos
enseando demasiado, entregando un profesional que supera los requerimientos del
mercado (Palacios, 2003). Este pensamiento est ligado directamente a la concepcin
de que la misin debe ser la de simplemente formacin de mano de obra y no la de

contribuir a satisfacer las necesidades de la poblacin. A cada modelo de pas le


corresponde un modelo de universidad y en el actual se prioriza el mercado por encima
de mejorar la calidad de vida de la comunidad.
La universidad como parte de una poltica estatal enmarcada en el modelo neoliberal no
es ajena a la lgica del mercado como la competencia y la productividad e incluso
inserta en su lenguaje trminos del mercado como la calidad, cuando se debera hablar
de trminos como excelencia acadmica.
Para que la universidad colombiana cumpla a cabalmente la responsabilidad social que
le corresponde requiere un presupuesto 100% por parte del Estado e independencia
financiera para poder decidir responsablemente sobre el uso de esos recursos ya que
para buscar financiacin tiene que vender servicios, atando la investigacin y la
extensin a aquellas actividades que generan rentabilidad. Tambin se requiere el
ejercicio de la democracia al interior de las instituciones educativas en donde los
sectores afectados tengan voz y voto para que no sean instrumento de intereses
particulares, sean privados o gubernamentales.
Sin embargo, como lo plantea Nstor Kohan (2011), constituye una ilusin
absolutamente errnea e ingenua el pretender cambiar la Universidad dejando intacto
todo el andamiaje social, poltico e institucional del cual la Universidad es expresin en
el terreno de la pedagoga y la ideologa, o en palabras de Mariategui (1928), no es
posible democratizar la enseanza de un pas sin democratizar su economa y sin
democratizar, por ende, su superestructura poltica. Se requiere entonces propender
por un cambio estructural de la educacin superior pero al mismo tiempo buscar
reformas profundas en todo el sistema en el cual se cimenta.
Las funciones misionales de la universidad pblica colombiana son docencia,
investigacin y extensin y en ninguna de ellas, ni en otras que no se ven cono
estratgicas, hay un cumplimiento en todo sentido de la Responsabilidad Social por el
modelo econmico y poltico en que se encuentra inmerso.
Se har a continuacin un acercamiento al concepto de responsabilidad social
universitaria, luego un recorrido y anlisis sobre la responsabilidad social en cada uno
de los fines misionales y en otras actividades a las que se dedica la Universidad, pero
por ser la extensin la que ms se acerca con la sociedad de manera directa, se har
un nfasis especial en ella.

La Responsabilidad Social Universitaria


La Universidad como organizacin social no es ajena al cumplimiento de
responsabilidades con la comunidad en general ms all de los fines misionales que le
son naturales, es decir, adems de la docencia, la investigacin y la extensin, debe ser
socialmente responsable con todos los stakeholders (grupos de inters) por lo que

conceptos de la Responsabilidad Social Empresarial pueden ser adaptados en su


contexto natural para el desarrollo de sus actividades cotidianas en la llamada
Responsabilidad Social Universitaria (ms adelante en el texto llamada RSU) teniendo
en cuenta que el lucro no hace parte de su razn de ser.
Al ser la Universidad pblica y estatal, prcticamente todos los stakeholders son dueos
de una u otra manera de la Institucin por lo que la responsabilidad que le cabe a todos
va ms all del simple inters voluntarista de unos pocos ya que, como dijo Simn
Bolvar, las naciones marchan hacia su grandeza al mismo paso que avanza su
educacin por lo que si no hay una actitud activa y propositiva por parte del conjunto
de la sociedad, la universidad es vulnerable a ser instrumento de intereses particulares
y peor aun, de intereses extranjeros.
La responsabilidad social empresarial debe enfocarse principalmente hacia los directos
afectados de la funcin principal de la organizacin. Por ejemplo, una empresa
contaminante tiene que focalizar sus polticas de RSE en resarcir a la comunidad que
sufre las emisiones, por medio de planes medioambientales disminuyendo la cantidad
de partculas nocivas para la salud y con programas que mejoren la calidad de vida de
la poblacin en ese sentido como siembra masiva de rboles nativos o con la
construccin de parques. Otro ejemplo podra ser un sistema masivo de transportes que
en sus campaas deberan estar el disminuir el nivel de estrs de los usuarios por
medio de programas de deporte o lectura.
Con base en lo anterior, la universidad debera tener programas para los afectados por
no poder acceder a ella, es decir las comunidades ms vulnerables, que por tener
acceso a educacin bsica y secundaria de buen nivel acadmico, no pueden llegar a
la educacin superior ya que la cobertura es de apenas el 39,5% a 2011 incluyendo a
las instituciones pblicas y privadas tcnicas, tecnolgicas y universitarias
(http://universidad.edu.co/index.php?option=com_content&task=view&id=35&Itemid=11).
Valenzuela (2005), (pag 229) citando a Domingo Garca Marz afirma que la empresa,
o cualquier otra institucin, puede llegar a perder el sentido que tiene para con sus
grupos de inters si no se acerca suficientemente al consenso entre todas las partes
implicadas, adems plantea frente a la responsabilidad social empresarial que la RSE
debe ser dialgica, de manera que los grupos de inters sean parte de la construccin
de las estrategias y tcticas que convertidos en planes de accin, hagan realidad sus
expectativas. () Es aceptar la bondad del cogobierno (Valenzuela, 2005, pg. 239).
Esta afirmacin cobra aun ms relevancia si se aplica a la Responsabilidad Social
Universitaria ya que la funcin social que cumple, la educacin, debe tener el carcter
de derecho fundamental, de forma que es un elemento estratgico del que la sociedad
en su conjunto debe hacer parte, beneficiaria y actor principal.
En el Manual de Responsabilidad Social Universitaria del BID se plantea que la RSU
debe ser un proceso que debe alcanzar los cuatro mbitos de la universidad: el
organizativo, el educativo, del conocimiento y el social (Vallaeys, 2009). El mbito
organizativo en tanto institucin que opera en torno a un proyecto universitario, es aqu
donde caben las polticas de gestin, medioambientales, contractuales, etc.; el

educativo que es bsicamente la misin de docencia; el del conocimiento que puede


verse como la investigacin y el social que puede relacionarse con la extensin, aunque
no nicamente.

Docencia
Alfonso Conde (2011) define a los profesores como aquellos individuos relativamente
informados y liberados que comunican y someten a la critica permanente su experiencia
y su relativo conocimiento con el fin de contribuir a la liberacin de otros, al tiempo que
el proceso revierte sobre su propia maduracin. Ser profesor es una forma de
superacin y de vida." mientras que son estudiantes aquellos individuos que, por su
voluntad de liberacin, en forma transitoria se vinculan al proceso de critica e
incremento del conocimiento y aspiran a perpetuar el mtodo aplicndolo a todas las
situaciones de la vida. Son tambin profesores en cuanto que someten, al igual que los
as llamados, su propia experiencia a la critica permanente.
Tanto estudiantes como profesores son sujetos activos que propenden por la
transformacin del orden establecido criticndolo y proponiendo nuevas soluciones para
los problemas a los cuales se enfrentan. No son instrumento ni instrumentalizadores en
su concepcin sino dinamizadores del conocimiento por lo que les corresponde un
papel protagnico de responsabilidad social en su quehacer universitario, es decir,
adems de a la institucin, a ellos les corresponde la reforma de la Institucin y de la
realidad misma.
Directivos, profesores y estudiantes deben hacer una autocrtica sobre el quehacer de
la Universidad y su funcin social, pensarse continuamente para qu investigan,
ensean, aprenden y tener presente la razn por la cual existe la educacin pblica y lo
que la sociedad espera de ellos.
Garrocho y Segura (2012, 1) plantean que en tanto la universidad pblica se constituye
en una comunidad tica y cientfica, con visin crtica y profunda consciencia histrica
de la realidad social que le circunscribe, puede asumirse legtimamente como una
entidad capaz y responsable de estudiar las problemticas y determinantes de su
entorno socio-regional y en base a ello orientar sus funciones sustantivas en beneficio
de la colectividad con pleno sentido cientfico y humanstico.
Hay una serie de elementos que demuestran que la Universidad Pblica en Colombia
no es socialmente responsable desde la docencia:

La Universidad no ha desarrollado a profundidad el tema de la paz siendo que


debe ser un punto estratgico ya que el grave conflicto social, poltico y armado
es imperativo resolverlo y la academia tendra mucho que aportar al ser el centro
de debate para los problemas del pas al haber, supuestamente, la gente ms
cualificada para darlos.

A pesar de los esfuerzos que desde los departamentos de comunicacin de las


distintas universidades se hacen, no hay suficiente difusin de los resultados
acadmicos, investigativos y de extensin hacia el exterior de los campus. La
legitimidad de la Universidad se pone en cuestin cuando la sociedad no conoce
qu hace la institucin y si no ve aportes reales de la academia en la solucin de
sus problemas concretos, lo que favorece la manipulacin gubernamental de la
misma, ponindola al servicio del capital y desfinancindola sistemticamente sin
que exista ms oposicin ms all de la misma comunidad acadmica. He aqu
otra razn por la cual es necesario salir de los muros de los campus y ampliar los
lazos con la poblacin a la cual se debe la existencia misma de la Universidad.

Adems de las dificultades para lograr cobertura por las deficiencias en


financiacin, hay elementos que le competen como tal a la Universidad que
profundizan ese problema, un ejemplo de ello es la ltima reforma acadmica de
la Universidad Nacional de Colombia la cual es altamente excluyente para quien
recin ingresa puesto que son los estudiantes de primer semestre, como lo
muestra la grfica, los ms vulnerables a quedar fuera del sistema educativo por
el nuevo sistema de ponderacin y por ser las materias bsicas como
matemticas con la mayor cantidad de reprobados.

Grfica 1: Desercin acadmica para primer semestre en la Universidad Nacional de Colombia sede Bogot. Autora de la Direccin
Acadmica de Sede, UN.

Adems de las polticas gubernamentales que profundizan la dependencia, sta


se eterniza cuando la universidad no forma a sus ingenieros y cientficos que
puedan dirigir la industria nacional, la cual est en va de desaparicin por los
tratados econmicos internacionales que no permiten el desarrollo porque
corresponden a una coherencia con el modelo en el que Colombia no tiene como
papel desarrollar ciencia y tecnologa sino profundizar el modelo extractivista

dndole prioridad a la minera y el petrleo. La academia profundiza el problema


al no formar para la creacin de empresa sino para el ingreso al mercado laboral
en manos del gran capital transnacional a pesar de algunos esfuerzos como
unidades de emprendimiento que no son muy difundidas en las universidades.

La Universidad Pblica no promueve que, con el agravante de lo altamente


excluyente que es la educacin superior en Colombia, los pocos estudiantes de
regiones apartadas que pueden estudiar una carrera se devuelvan a su lugar de
origen para contribuir al desarrollo regional sino que la Institucin permite que se
d lo que se conoce como fugas de cerebros, pero en este caso, adems, a nivel
interno del pas, situacin ms evidente en disciplinas de ciencia y tecnologa
como las ingenieras elctrica, electrnica y mecatrnica, que podran ser
estratgicas para elevar las condiciones materiales de la poblacin, pero que
desde el Estado no se miran de esa manera y finalmente los recin graduados
no ven qu hacer en sus municipios teniendo que quedarse a mejorar su nivel de
vida individual sin un compromiso e identidad con su tierra.

En un pas con altos niveles de corrupcin, la academia debera formar para


cambiar esta realidad pero las materias sobre tica y responsabilidad social son
casi inexistentes en la mayora de los programas acadmicos de las carreras lo
que no contribuye a dar las herramientas para asumir con mayor responsabilidad
las situaciones que se le presentarn en su disciplina.

Con respecto al medio ambiente, conceptos como desarrollo sustentable no han


sido investigados e implementados a profundidad en la academia en un pas con
gran cantidad de recursos naturales pero que estn siendo devorados por el
capital a un ritmo inmensamente mayor al que la naturaleza puede renovar.

La universidad, por su misma naturaleza, es un centro de debate y crtica pero


en Colombia se ha atacado sistemticamente a las voces disidentes al status
quo, incluso al interior de la misma comunidad acadmica, entre ellos algunos
rectores vinculados al paramilitarismo, caso Universidad de Crdoba, y de esto
no ha sido ajena la universidad en la que se ha estigmatizado, perseguido,
encarcelado e incluso asesinado a lderes estudiantiles y profesorales que se
han opuesto al modelo neoliberal de la educacin.

Investigacin
Vallaeys (2009) define que el mbito cognitivo de la Universidad es la investigacin y
afirma que es el impacto ms importante puesto que define en ltima instancia los
paradigmas mentales y modelos prcticos a travs de los cuales los lderes, dirigentes y
profesionales construyen y reproducen la sociedad a partir de sus conocimientos y
modos de comprender la realidad y si la Institucin es responsable se pregunta por el
tipo de conocimientos que produce, por su pertinencia social y por sus destinatarios

La financiacin es el principal elemento para determinar la responsabilidad de la


universidad en materia de investigacin, cuando se hace de manera adecuada, por
parte del Estado y con plena autonoma, cumple un papel emancipador al lograr el
investigador, en pleno uso de su criterio, compromiso social y tica, poner su obra al
servicio de la humanidad. Si no se dan esas condiciones, se instrumentaliza
polticamente como lo ha sido reiterativamente en la historia, as como sucedi con el
Proyecto Manhattan en el que los ms importantes fsicos estuvieron en funcin de
crear la bomba atmica con el resultado catastrfico de Hiroshima y Nagasaki (Bula,
2011).
En el contexto colombiano actual, el acadmico termina respondiendo al inters
particular de agentes del sector productivo para fortalecer la competitividad, perdiendo
toda independencia para desarrollar su trabajo. Garrocho y Segura (2012) plantean en
este sentido que la investigacin cientfica al ser impertinente profundiza las
condiciones de dependencia intelectual y tecnolgica y desaprovecha las capacidades
locales y regionales, la pertinencia en este caso se refiere a las necesidades sociales
que la impulsan. Agregan adems que la investigacin cientfica es pertinente con
respecto a la economa en la medida que contribuye al uso racional y sustentable de los
recursos naturales y se dignifica el trabajo humano lo cual dista bastante cuando se
aplica al capital privado con intereses particulares. Se requiere adems una pertinencia
con la economa regional en cuanto al consumo humano racional.
Un gran sector de los profesores, e incluso estudiantes, legitiman el modelo mercantil
de la educacin puesto que ven a la investigacin y a la extensin como fuentes de
lucro y, de paso, de financiacin de la Universidad, repitiendo la lgica empresarial de
ganancia, usando muchas veces a los estudiantes como mano de obra gratuita
retribuida en la academia con una nota en vez de un salario; se puede tomar como
ejemplo el caso de la materia Taller de Proyectos Interdisciplinarios de la Facultad de
Ingeniera de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot, primer semestre de
2012, en la que el proyecto que deseaban desarrollar un grupo de estudiantes era el de
iluminacin por difraccin con botellas de agua en barrios marginales pero que, a juicio
del docente, ste no era pertinente por lo que fue retirado y se modific por el de un
sistema de medicin de flujo de agua y aceite que requera el laboratorio de energas
renovables a cargo del mismo profesor, de manera instrumentalista y sin darle a
conocer completamente al mismo grupo las razones, ni se hizo una contextualizacin
para poder colectivamente analizar la pertinencia del nuevo proyecto.
La investigacin, al hacerse en la Universidad con la empresa privada, por lo general,
puede entrar en contradiccin con las necesidades de las comunidades, es el caso de
lo que se ha venido haciendo en muchas instituciones con el tema de los
agrocombustibles sin analizar las consecuencias negativas que tiene con el medio
ambiente, la cohesin social, la seguridad alimentaria y la economa campesina.

Extensin
La extensin, la cual es una funcin misional de la universidad, es vista por lo general
como fuente de financiacin y venta de servicios ms que la forma como la academia
se articula responsable y comprometidamente con la sociedad para resolver los
problemas que la aquejan.
Se comienza a hablar de extensin universitaria, como la accin educativa de la
Universidad en sectores de la sociedad que no pueden acceder a ella, en las
universidades inglesas hacia el ltimo tercio del siglo XIX para luego ir implementando
el concepto en Estados Unidos y luego al resto de Europa y Amrica Latina.
Inicialmente fue por medio de la docencia popular con conferencias sobre temas
pertinentes a la comunidad a la que se le imparta la charla, luego llevando la cultura a
los barrios y siempre con carcter voluntario.
El primer intento en Latinoamrica por hacer la Universidad democrtica, con
autonoma, financiada por el Estado y abierta a todas las clases sociales fue en 1827
cuando Bolvar promulg los Estatutos Universitarios Republicanos pero despus, como
con casi toda la obra de El Libertador, fueron completamente desvirtuados sus
postulados.
En Amrica Latina los orgenes de la extensin universitaria se remontan a 1907 en la
Universidad de La Plata, fundada dos aos antes, en la que se crean las conferencias
de extensin universitaria por su presidente, Joaqun V. Gonzlez. Al ao siguiente en
Montevideo en el Congreso Internacional de Estudiantes Latinoamericanos, en una de
las ponencias se refiere a este concepto como la forma de promover y difundir la
Educacin del pueblo para todas las clases sociales promoviendo el engrandecimiento
de la nacin.
Luego en 1909 Rafael Uribe Uribe da un discurso en el Congreso de Colombia en el
que propuso una universidad cientfica, moderna, experimental, actual y evolutiva , en
cuanto ha de reflejar el estado de la cultura alcanzada por la humanidad (Universidad
Nacional de Colombia, Oficina de Planeacin, 1906). Esta reforma fue presentada en
1911 pero la fuerte ideologa conservadora dominante se impuso en el Congreso para
no aprobarla. En la propuesta adems estaban los principios de ctedra libre y
extensin universitaria como una funcin social, anticipndose al movimiento de
Crdoba, aunque este proyecto fue retomado ms tarde en la reforma de Alfonso Lpez
Pumarejo en 1935.
Despus la extensin universitaria va apareciendo en las reivindicaciones del
movimiento estudiantil surgido de la Reforma de Crdoba de 1918, la primera referencia
al respecto se ve en la plataforma de los estudiantes de Chile de 1921, citado por
Mariategui (1928), en el cuarto punto donde la define: 4. extensin universitaria,
actuada como medio de vinculacin efectiva de la Universidad con la vida social.
El ao 1949, en la Universidad de San Carlos de Guatemala, en el Primer Congreso de

Universidades Latinoamericanas, este evento se pronunci sobre la extensin


universitaria definiendo que sta debe abarcar el campo de los conocimientos
cientficos, literarios y artsticos, utilizando todos los recursos que la tcnica
contempornea permite poner al servicio de la cultura . Adems la universidad es una
institucin al servicio directo de la comunidad cuya existencia se justifica en cuanto
realiza una accin continua de carcter social, educativa y cultural, acercndose a
todas las fuerzas vivas de la nacin para estudiar sus problemas, ayudar a resolverlos y
orientar adecuadamente las fuerzas colectivas mostrando as que la educacin de lite
ya estaba mandada a recoger y haba una responsabilidad de la academia para con los
problemas concretos de la sociedad.
En 1957 la Unin de Universidades de Amrica Latina organiz en Santiago de Chile la
Primera Conferencia Latinoamericana de Extensin Universitaria y Difusin Cultural.
Como conclusin de dicho encuentro se defini que la extensin universitaria tiene por
misin proyectar, en la forma ms amplia posible y en todas las esferas de la nacin,
los conocimientos, estudios e investigaciones de la universidad, para permitir a todos
participar en la cultura universitaria, contribuir al desarrollo social y a la elevacin del
nivel espiritual, moral, intelectual y tcnico del pueblo. Sin embargo, sigui la tesis
paternalista de la educacin unidireccional en la que la sociedad recibe los
conocimientos de la universidad.
La lgica unidireccional de la educacin en donde hay un iluminado y un alumno es
cambiado por la influencia de Paulo Freire quien critica esta forma asistencialista que
promueve la manipulacin ya que distraen a las masas populares desvindolas de las
verdaderas causas de sus problemas, as como de la solucin concreta de stos
(Freire, 1970). Afirma adems que nadie educa a nadie, nadie se educa a si mismo, los
hombres se educan entre si con la mediacin del mundo. Hay una retroalimentacin
entre los sujetos que deben ser activos, o de otra manera se reproduce la dominacin y
la extensin quedara reducida a una invasin cultural (Freire, 1970). Aqu ya estn
dados los elementos fundamentales de cmo trabajar con las comunidades que se
afectan directamente de los proyectos de extensin de forma que no es la Universidad
la que ilumina sino que hay una relacin de doble va entre quienes ensean y quienes
aprenden que son a la vez los primeros y los segundos los universitarios y la
comunidad.
Luego en febrero de 1972 la II en la Conferencia latinoamericana de Extensin
Universitaria llevada a cabo en ciudad de Mxico, se da un resignificado del concepto:
Extensin universitaria es la interaccin entre la universidad y los dems componentes
del cuerpo social, a travs de la cual sta asume y cumple su compromiso de
participacin en el proceso social de creacin de la cultura y de liberacin y
transformacin radical de la comunidad nacional.
Ya en los aos noventa, con el pensamiento hegemnico del fin de la historia luego del
derrumbe del bloque socialista en Europa del Este, la extensin pas a emplearse
como la forma en que se articula la universidad con los sectores productivos,
principalmente privados, por el proceso de desestatizacin de las empresas y con este
modelo adems sirve como fuente de financiacin de las instituciones de educacin

superior al verse la educacin ya no como un derecho y como motor de desarrollo sino


como un servicio transable en el mercado. Sin embargo el neoliberalismo demostr que
no fue capaz de resolver los problemas educativos en la poblacin, sino que por el
contrario, ha hecho que la educacin de excelencia sea elitizada, de ah las protestas
en Colombia y Chile en el 2011, y profundice la dependencia por lo que en varias partes
se ha empezado a replantear el objeto de la extensin, casos concretos Venezuela y
Cuba.
En Venezuela en el 2005 entr en vigencia la Ley de Servicio Comunitario del
Estudiante de Educacin Superior la cual se define de la siguiente manera: se
entiende por Servicio Comunitario, la actividad que deben desarrollar en las
comunidades los estudiantes de educacin superior que cursen estudios de formacin
profesional, aplicando los conocimientos cientficos, tcnicos, culturales, deportivos y
humansticos adquiridos durante su formacin acadmica, en beneficio de la
comunidad, para cooperar con su participacin al cumplimiento de los fines del
bienestar social, de acuerdo con lo establecido en la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela y en esta Ley. Aqu se entiende claramente que hay una
responsabilidad institucional y de los estudiantes para con la sociedad, teniendo que
hacer prcticas luego de terminar los estudios en funcin del beneficio colectivo.
En Argentina existe el Programa Nacional de Voluntariado Universitario, adscrito al
Ministerio de Educacin en el que los estudiantes aportan en la solucin de
necesidades bsicas a las comunidades cercanas. Ejemplo de un proyecto es
Reduciendo la Brecha Digital en Sectores de Bajos Recursos de la universidad de la
Plata en el que estudiantes desarrollan una labor de alfabetizacin tecnolgica a nios
que van a los comedores comunitarios de La Plata.
Leonor Prez Zaballa (1997) explica que en Cuba la Extensin Universitaria se define
como la funcin que le permite a la Universidad interactuar proactivamente con su
entorno social, dimensin del proceso educativo que se articula transversalmente con
las restantes funciones y subsistemas de la Universidad para lograr una nueva cualidad
en el desarrollo sociocultural de las comunidades intra y extra muros al promover
cultura, ciencia, tcnica y valores que comprometen al hombre con su sociedad.
Para el caso espaol, los vicerrectores y responsables de la extensin universitaria se
reunieron en diciembre de 2002 y de dicho encuentro surge la Declaracin de Alicante
sobre Extensin Universitaria. Luego en mayo del 2003 determinan unas directrices
conjuntas donde las lneas de actuacin son la formacin, la promocin, la produccin y
la difusin. Formacin: actividades destinadas a la formacin integral, transversal y
complementaria tanto de la comunidad universitaria como de la sociedad en general.
Promocin: creacin, desarrollo, transmisin y crtica de la ciencia, de la tcnica y de la
cultura. Produccin: proyectos y programas generados, gestionados y desarrollados
ntegramente desde los propios vicerrectorados de Extensin Universitaria. Difusin:
para potenciar el conocimiento y la conservacin del patrimonio cultural y natural.
Fomentar los hbitos y formas culturales que propicien la interrelacin entre universidad
y sociedad y desarrollen valores humansticos, cvicos y solidarios. Reintegrar a la
sociedad, en forma de bienes culturales, parte de los recursos que la universidad recibe

de aqulla.
Del mismo encuentro se definieron los siguientes objetivos de la extensin: 1.
Promocionar e incentivar las actividades dirigidas a completar la formacin educativa y
cultural de la comunidad universitaria, as como facilitar la apertura a otras instituciones
pblicas o privadas y su acercamiento a la sociedad. 2. Fomentar la creacin y difusin
del pensamiento crtico y de la cultura entre la comunidad universitaria y el conjunto de
la sociedad para la consecucin de una formacin integral de la persona en el proceso
de educacin permanente. 3. Impulsar las acciones destinadas a proyectarse en el
territorio al que pertenece mediante intervenciones en el mbito cultural y social.
En el caso colombiano, como el modelo neoliberal ha permeado a la universidad en
todo sentido, igualmente lo ha hecho con el lenguaje de tal forma que hay que hablar de
extensin solidaria, para diferenciarla de aquellas que generan ganancias a la
Universidad, definida en la normatividad de la Universidad Nacional como aquella que
comprende los programas y proyectos cientficos, tecnolgicos, artsticos y culturales de
alto impacto social, que se desarrollan y financian total o parcialmente con recursos de
la Universidad. Por medio de esta modalidad se integran los distintos campos del
conocimiento y se estrechan vnculos con diversos sectores de la sociedad en busca de
la inclusin social de comunidades vulnerables. En otros pases el trmino extensin
solidaria es prcticamente inexistente porque se entendera como un pleonasmo.
En el mismo documento define de forma general a la extensin como una funcin
misional y sustantiva de la Universidad, a travs de la cual se establece una interaccin
privilegiada y recproca entre el conocimiento sistemtico de la academia y los saberes
y necesidades de la sociedad, y de las organizaciones e instituciones que hacen parte
de ella. Esta relacin entre la Universidad y su entorno se debe reflejar en la ampliacin
del espacio de deliberacin democrtica y en el bien-estar de las comunidades. Con la
Extensin se cualifican la ciencia, la tecnologa, el arte y la cultura. Si bien la definicin
es acorde al desarrollo histrico del concepto, en Colombia se ha venido usando con
fines econmicos ms que filantrpicos.
En el Manual de Responsabilidad Social Universitaria del Banco Interamericano de
Desarrollo (Vallaeys, 2009) los autores afirman que la universidad tiene un peso social
en tanto referente y actor que puede (o no) promover el progreso, crear capital social,
vincular a los estudiantes con la realidad exterior, hacer accesible el conocimiento a
todos, etc. La universidad responsable se pregunta cmo puede acompaar el
desarrollo de la sociedad y ayudar a resolver sus problemas fundamentales.
Las polticas de extensin e investigacin estn condicionadas por el modelo de
desarrollo del gobierno de turno. Para citar un ejemplo, mientras en la Universidad
Nacional de Colombia entre los aos 2009 y 2011 implementaron en Bogot 1250
proyectos de extensin relacionados de educacin continua y permanente y 678 de
servicios acadmicos, en el mismo lapso de tiempo se aprobaron nueve de extensin
solidaria.1 Por citar otro, en Choc, el departamento con mayor pobreza y miseria del
1Fuente: Direccin Nacional de Extensin http://www.dne.unal.edu.co/es/index.php?
option=com_content&view=article&id=290&Itemid=140

pas, los proyectos en los mismos aos fueron: 269 de educacin continua, 139 de
servicios acadmicos y cero de extensin solidaria. Si bien muchos de los de educacin
continua y de servicios acadmicos son internos de la Universidad y muchos otros con
organizaciones gubernamentales, lo que impera en casi todos los casos es el fin de
obtener recursos econmicos independientemente de la poblacin beneficiada y el
impacto social que estos proyectos puedan tener.
Dentro del proceso de movilizacin del ao 2011 en contra del proyecto de educacin
superior presentado por el gobierno y que fue retirado del Congreso, se cre la Mesa
Amplia Nacional Estudiantil y como plataforma de unidad el Programa Mnimo de los
Estudiantes se desarrollaron 6 puntos bsicos como plataforma de unidad, de los
cuales el ltimo es Relacin Universidad-Sociedad y en parte dice lo siguiente: La
universidad colombiana debe estar ligada a las necesidades ms sentidas del pueblo
colombiano y al desarrollo y progreso de su mercado interno, por tanto su actividad
acadmica e investigativa estar a su servicio. Esto implica que la universidad pblica
debe discutir y adoptar un nuevo modelo pedaggico que afronte, discuta y genere
alternativas con respecto a las problemticas sociales, econmicas y medioambientales
que afronta el pas, vincule a los grupos tnicos y culturales que componen la nacin
colombiana. Entendemos que la extensin universitaria hace parte integral del quehacer
acadmico de la universidad motivo por el cual este debe responder a las prioridades y
necesidades del pueblo colombiano.
Se requiere que la extensin sea interdisciplinaria ya que la sociedad en s es altamente
compleja que no puede ser abordada por una sola disciplina. La extensin, adems,
tiene un papel que cumplir con respecto a la cultura ya que sta, en trminos cientficos,
tecnolgicos, artsticos y populares, pone en la Universidad el lugar en el cual sta se
conserva, se reproduce y se transmite como parte fundamental de la nacin, de forma
que nuevas generaciones tengan posibilidades de conocerla, interpretarla, modificarla y
reproducirla.

Otras funciones no misionales


En la universidad pblica colombiana se ha ido repitiendo lo que las empresas hacen
para cumplir con tareas que no son las fundamentales dentro de la especialidad de la
organizacin como el outsorsing o la tercerizacin laboral con el argumento de que no
son objetivos misionales, para ahorrar costos y desentenderse de obligaciones
laborales patrocinando haciendo que no haya una identidad por parte de quienes
desarrollan esas labores con la institucin pues slo hay un contrato temporal.
En cuanto a la gestin, en vez de implementar sistemas modernos para organizaciones
con participacin de todos los sectores, a veces se dan formas atrasadas como el
modelo burocrtico empresarial como el que ocurre en la Facultad de Ingeniera de la
Universidad Nacional, sede Bogot con el edificio Centro de Atencin a EstudiantesCADE que desde el mismo nombre revela el carcter mercantil, puesto que ve al

estudiante como un cliente que llega a un banco a pagar sus deudas y hacer trmites
burocrticos con la institucin, muy alejado de la idea horizontal, democrtica y humana
de la Universidad. En el caso mencionado, al entrar a operar el edificio lo nico que se
dio en trminos de procesos fue el aumento del tiempo para resolver los actos al tener
que pasar cada papel por una recepcionista inicial adicional a lo que se haca antes y el
resto del proceso sigue siendo lo mismo que antes.
Muchos altos directivos en las universidades pblicas son la extensin del gobierno
nacional de turno que obedece a sus lineamientos, salvo contadas excepciones como la
Universidad de Nario en la que la misma comunidad acadmica elige al rector lo que
le permite actuar con mayor independencia y crtica hacia el modelo. Esta
instrumentalizacin se da porque no hay autonoma. En vez de ser funcionales a unas
decisiones externas, los directivos deberan actuar como guas acadmicos crticos de
la realidad nacional. Por ejemplo el rector de una universidad como la Nacional debera
pronunciarse como intelectual sobre las problemticas concretas gruesas del pas, caso
por ejemplo, el colapso del transporte en Bogot.

Hacia un modelo de responsabilidad social universitaria ms


all de la institucionalidad
La Universidad debe cumplir un papel protagnico como centro de transformacin de la
sociedad. La forma ms natural como la Universidad cumple su funcin socialmente
responsable es por medio de la extensin. Es aqu donde se deben hacer los mayores
esfuerzos en trminos de articularse con la comunidad desde la institucionalidad como
desde los estudiantes y profesores aunque, como plantea Vallaeis (2009), a esta
funcin misional no debe confirsele toda la tarea de vincular a la universidad con la
sociedad ya que la funcin social est constituida por los cuatro procesos en su
conjunto (gestin, formacin, produccin de conocimientos y participacin social ).
La responsabilidad social universitaria debe verse ms all de la misma
institucionalidad y desde sus fines misionales; la comunidad acadmica debe tambin
tomar consciencia sobre su papel y tomar posicin activa como en la construccin de la
ley de educacin superior alternativa que surge como una iniciativa propia del
estudiantado representado en la MANE y que se desmarca de la posicin oficial e
institucional de las directivas.
La forma de gobernar las universidades pblicas colombianas, salvo la Universidad de
Nario, es profundamente antidemocrtica, en el que tras un sistema de designacin
relativamente indirecto, es el gobierno nacional (o departamental) quien finalmente
toma la decisin final y el mismo sistema se va reproduciendo a medida que se baja en
la cadena de mando. El problema es tan grave que todos los semestres durante los
ltimos 10 aos, por lo menos en una universidad pblica ha habido huelga por parte de
estudiantes, profesores y/o trabajadores por la forma en que se manejan las
instituciones al tomar decisiones sin tener en cuenta a los dems involucrados:

estatutos inconsultos, corrupcin, medidas autoritarias y represivas y mal uso de los


recursos han sido algunas de las razones (por citar ejemplos en el 2008 y 2009 la
Universidad Nacional, 2010 la Universidad del Atlntico, 2011 la Universidad Industrial
de Santander, 2012 la Universidad de Crdoba). La solucin, en una palabra, se llama
cogobierno, que si bien habra que regularlo y dimensionarlo ya que podra traer
problemas de otro tipo si no se implementa adecuadamente, es la mejor forma de tener
representacin real de todos los stakeholders y no slo del dueo del capital, tal como
sucede en el mundo empresarial.
Como conclusin se puede citar a Luis Fernando Valenzuela (2011) cuando afirma que
la universidad enfrenta el gran dilema tico de su porvenir: o sigue siendo instrumento
til para el sistema reinante, perpetuando la desigualdad, la competencia voraz, el
exitismo y todas sus nefastas y evidentes consecuencias, o se decide a darle un
enfoque humanista y ambiental a su quehacer para que la sociedad y la naturaleza
tengan esperanzas de un futuro mejor. En este punto es donde todos los miembros de
la comunidad acadmica deben reflexionar para poner a la Universidad al servicio de la
comunidad en general o seguir reproduciendo la lgica del mercado.
Qu la universidad se pinte de negro, que se pinte de mulato, no slo entre los
alumnos, sino tambin entre los profesores, que se pinte de obrero y de campesino,
que se pinte de pueblo, porque la Universidad no es el patrimonio de nadie y pertenece
al pueblo Che Guevara. (1959) Discurso en la Universidad Central de las Villas al
recibir un honoris causa.
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